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HISTOIRE

FRANC-MAGONNERIE

Bruxelles. Typ. A. LACBOIX, V E R B O E O K D O V E N et G", rue Royale, 3, impasse dn Parc.

T. G, F I N D E L

HISTOIRE
DE

LA

FRANC-MAONNERIE
D E P U I S SON ORIGINE J U S Q U ' A NOS J O U R S TRADUIT DE L'ALLEMAND PAR E. TANDEL

TOME PREMIER

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T'

x J

PARIS
L I B R A I R I E INTERNATIONALE 15, BOULEVA.RD MONTMARTRE, 1 5 Ail coin de la rue Vivienne

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A. LACROIX, VEEBOECKHOVEN ET O , DITETJES


A BRUXELLES, A LIVOURNE ET A LEIPZIG 1866 Droits de reproduction rservs

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PRFACE

L'urgente ncessit de la publication d'une Histoire de la franc-maonnerie et de l'association maonnique, se fait gnralement sentir, et je partage moi-mme cette proccupation avec tous les maons srieux. Je sens bien que cet ouvrage ne satisfera pas compltement tous les dsirs, mais j'ai la conviction d'avoir fait tout ce qu'il est donn un individu isol de faire, en prsence des difficults sans nombre que prsentait cette entreprise et des recherches ardues qu'elle exigeait. La base est pose, les voies sont ouvertes et le travail commenc : d'autres pourront et devront le complter et faire ainsi, de l'histoire critique de la franc-maonnerie, un produit de nos communs labeurs. G est par ces mots que le Fr. J. A. Fessier commenait un Essai d histoire de notre association, essai qui resta manuscrit et dont quelques exemplaires seulement circulrent parmi nous. Je m'approprie ses paroles pour le travail que j offre aujourd'hui mes frres et qui n'est aussi qu'un essai. S'il a quelque valeur de plus que le prcdent, c'est que.
T. I.

PREFACE.

grce au secours apport par les rcentes recherches historiques de quelques maons, il renferme une exposition plus tendue dans l'ensemble, et une apprciation plus approfondie des faits isols. Je fus amen entreprendre cet ouvrage p-ar l'observation que je fis, il y a dj quelques annes, qu'il n'existait point d'histoire de la franc-maonnerie complte, authentique et intelligible tous, que les matriaux qui pouvaient y servir taient en partie disperss et en partie confondus au milieu d'un grand nombre d'assertions douteuses, se contredisant l'une l'autre, ou dont la fausset avait t dmontre par de nouvelles recherches. Cependant ce qui me confirma le plus dans ma rsolution fut la position que me cra la publication du journal maonnique dont je fus le fondateur, position qui me facilita les recherches historiques, et me fit presque un devoir de ce travail, en tendant mes relations et mes connaissances maonniques, et en mettant ma porte des lments de succs qui eussent peut-tre fait dfaut d'autres. Comme l'institution de la franc-maonnerie, qui a contribu si puissamment au perfectionnement de la vie sociale, la civilisation gnrale et la culture intellectuelle des peuples, n'appartient pas exclusivement un cercle de ses membres, mais bien l'humanit tout entire, et que ds lors son histoire n'est point, et ne peut tre secrte, je n'ai pas hsit rendre cet ouvrage accessible tout le monde, selon l'exemple donn par la loge mre de Londres qui livra la publicit le livre de ses constitutions, et d'aprs les prcdents poss par la plupart des crivains maonniques de l'Allemagne et de l'tranger. Dans le choix des communications faire, j'ai tch de m e borner aux plus importantes: nanmoins j'ai d quelquefois entrer dans plus de dtails, lorsqu'il s'agissait de telle

PRFACE.

fraction de la socit qui n'est pas sur la mme ligne que la confrrie allemande. Je me suis fait un devoirde reconnaissance de mentionner les sources auxquelles j'ai puis, circonstance qui permettra en mme temps au lecteur d'examiner par lui-mme les uvres cites et qui It familiarisera avec la littrature maonnique. Dans le texte est toujours plac un renvoi, qui, dans certains cas ne se rapporte pas seulement au fait dont il est question, mais ordinairement, plus ou moins, tout le paragraphe. En crivant, je n'ai pas eu en vue de servir un systme ou un parti, mais uniquement la vrit, et j'ai cherch maintenir dans son inviolabilit l'ancienne et authentique franc-maonnerie telle qu'elle nous fut transmise par la tradition. Je me suis attach classer et diviser la matire dans un ordre normal et d'un aperu facile ; et dans l'exposition j'ai cherch avant tout tre clair et intelligible. Je laisse mes bienveillants lecteurs le soin de juger jusqu' quel point j'ai russi, si l'on considre les obstacles de toute nature contre lesquels un crivain maonnique doit lutter et l'insuffisance des moyens et des forces dont il dispose : on ne pourra alors refuser, cet essai, un accueil indulgent. Si je me hasarde aujourd'hui livrer mon travail la publicit, c'est avec le dsir et l'espoir de rendre service l'association et dans l'intrt de la franc-maonnerie, c'est galement avec la conviction que l'tude de l'histoire de cette institution est non seulement utile, mais encore ncessaire. Si ses membres veulent acqurir la connaissance exacte de son esprit, savoir comment elle accomplit la tche qu'elle s'est impose et apprendre comment ils peuvent lui procurer un dveloppement sage et conforme ses principes, ce

PREFACE.

n'est pas seulement en s'identifiant bien avec l'ide premire de la franc-maonnerie qu'ils y parviendront, mais il faudra surtout qu'ils possdent les notions historiques de leur Association. Car ce n'est qu'aprs l'examen des faits rapports dans l'histoire, que l'on peut juger de son prsent srement, et relativement son ide fondamentale, et que ses destines futures pourront tre ralises sagement en connaissance de cause. En ce qui concerne le paragraphe consacr la Sude et la grande loge d'Allemagne Berlin, les frres auxquels ont t confrs les soi-disant hauts grades m'accorderont, je n'en doute pas, malgr quelques omissions invitables et involontaires, leur adhsion, en tout ce que je rapporte sur les circonstances particulires, l'organisation complte du systme, sur les symboles des hauts grades et l'enseignement secret. Je saisis aussi cette occasion pour offrir publiquement tous ceux de mes frres qui ont bien voulu me seconder dans mon travail, mes bien affectueux remercments et parmi eux je mentionnerai tout particulirement : le D1'. Zestermann Leipzig, Ed. Stettner Freiberg, le D1'. W. Puhlmann Potsdam, le D r . Esckstein Halle, Polick, Rostock et plusieurs autres. Je prie galement tous les francs-maons indistinctement, toutes les loges et grandes loges, de vouloir bien me communiquer tous les actes et documents encore inconnus ou non utiliss, ainsi que le rsultat de leurs recherches particulires, pour autant que ces divers renseignements puissent servir rectifier, confirmer, ou expliquer mes assertions. Puisse ce livre hter les recherches ultrieures sur l'histoire de la franc-maonnerie et contribuer pour sa part rpandre l'ide, les principes de cette association par excellence, de cette forme la plus pure, la plus leve de la vie f-

PREFACE.

drative, assurer l'esprit la prdominance sur la forme, comme la libert sur l'autorit; puisse-t-il enfin pntrer de plus en plus tous les esprits de la valeur relle de cette institution et faire reconnatre la forme vritable de la francmaonnerie, son importance, sa puret, sa simplicit et sa dignit.
L'AUTEUK.

Leipzig, le jour de la l'le de s a i n U e a n , 1861.

INTRODUCTION

Depuis le commencetnenl de son existence, la socit des francs-maons a attir sur elle l'attention du monde; elle a agit et occup les esprits les meilleurs et les plus habiles, et veill un intrt plus ou moins vif chez les savants de toutes les conditions. Sans protection aucune, ni de l'tat ni de 1 glise, a peine tolre dans certains pays, cruellement perscute dans d'autres, opprime, inquite, en gnral, elle s est leve, dans l'espace de quelques sicles, d'un noyau modeste, form d'initis fidles et convaincus, la puissance d une institution qui, rpandue dans tout le monde civilis, compte aujourd'hui plusieurs centaines de mille membres de toutes les nations et de toutes les croyances, librement associs dans le but d'lever, loin du tumulte du monde, et par une mutuelle et bienveillante influence, leur esprit et leur cur, une ide plus pure et plus claire de l'existence et de 1 humanit. Malgr tout ce qui a t tent pour la renverser, pour entraver son action, et mettre ses tendances en suspicion, elle s'est maintenue, tendue et dveloppe, et elle n'a pas

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INTRODUCTION.

ete sans contribuer beaucoup, dans le cours du temps, au perfectionnement de la vie sociale, et elle a eu une influence trs salutaire sur la morale publique et sur l'ducation des peuples. Fonde sur une vrit ternelle et sur une exigence imprieuse de notre humaine nature, elle s'est, malgr de nombreux errements, fidlement acquitte de sa mission glorieuse; elle a port ses membres la bienfaisance, la c h a n t ; elle leur a inspir l'abngation et l'nergie morale elle leur a enseign la vrit et l'accomplissement des devoirs, elle a consol les affligs, ramen les gars dans e sentier de la vertu, sch les pleurs des veuves et des orphelins, et fond plusieurs institutions de bienfaisance et d utilit gnrale. Elle s est attach les grands et les puissants du monde en mme temps qu'elle rveillait chez les simples bourgeois et les proltaires le sentiment inn de la noblesse de leur tre; et c'est sa tige fconde qui a produit ces fleurs riantes d une fraternelle amiti. Elle a runi dans un but d'utilit commune, des hommes anims de bons sentiments, auxquels sans cela les barrires infranchissables du monde n'eussent pas permis de se rap1 procher. Cependant l'immense propagation de cette association, le secret qui enveloppe son origine et son premier dveloppement, la diversit des formes qu'elle a adoptes dans les i eients pays, tant pour sa constitution que pour ses usages, et diverses autres circonstances, rendent difficiles et mme presque impossibles, l'poque actuelle, les recherches sur son histoire et l'exposition sre, exacte et compltement satisfaisante des lments qui la constituent. Non moms laborieuse que l'historiographie est l'entreprise de ixer idee fondamentale de la franc-maonnerie, et cependant sans cette base, son histoire n'est pas possible.

INTRODUCTION.

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La franc-maonnerie est considre par ses adhrents, comme un art, et comme l'art suprme : elle est l'association des francs-maons, ce qu'est la religion l'glise, ce que sont l'arbre les racines, ce qu'est la substance la forme dont elle est revtue. L'lment premier est seul ternel, immuable ; le second est soumis des circonstances variables de temps, de lieux et de personnes. Jusqu'au commencement du sicle prsent les Allemands seuls, presque exclusivement, avaient une notion exacte de l'idee de l'association, et parmi eux, mritent une mention particulire : Lessing (Ernst und Falk), Herder (Adrastea), Krause et Fessier. Nous suivrons dans le dveloppement prochain un crivain maonnique contemporain, M. Rud. Seydel, l'auteur inspir des Discours sur la franc-maonnerie, adress ceux qui ne sontpoi7it initis (Leipzig, 'I860, seconde dition), celui qui a tabli une distinction trs logique entre l'existence, la forme, l'action de l'association et l'ide fondamentale de la franc-maonnerie.
FRANC-MAONNERIE

Il assimile la franc-maonnerie, en tant que disposition de l'me, au sentiment religieux qui se manifeste avec le plus de vivacit et d'nergie dans la disposition la dvotion. Cependant la dvotion n'est pas seulement, dit-il, une simple forme ou une situation, mais aussi un caractre, une profession prcieuse et sainte. La dvotion, la ferveur dans la prire est une disposition toute franc-maonnique. Oui, l'esprit religieux qui produit cet tat est l'esprit mme de la franc-maonnerie. Cette disposition nanmoins n'est pas en soi un fait extrieur qui se dsigne par une dnomination quelconque, c'est un langage ou une action

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INTRODUCTION.

dhige vers 1 intrieur, une influence de l'esprit et de l'me sui soi-mme. La prire, dans le sens de l'auteur, est un acte, l'acte du renoncement, de l'abandon, de l'abngation complte de soi en prsence du Dieu saint et ternel. Or toute dvotion qui, quelque degr que ce soit, est propre toutes les religions et n'est par consquent soumise aucune forme de croyance, une dvotion dont la pratique n est plus un sujet d'ostentation, qui ouvre l'me toutes les sympathies, allume en nous toute tincelle divine et embrase nos curs d'un amour incommensurable, cette religion, c'est la franc-maonnerie, car la franc-maonnerie est essentiellement une disposition du cur, ou un tat de l'me qui, partant de cette base, s'est constitue en association, et a adopt certaines formes, certain enseignement, la pratique de certaines uvres. Le centre humain, ou l'me de l'homme, le moi proprement dit, ce qui reste et agit toujours en lui, le point 'interjection et l'origine de toutes ses forces intellectuelles et matrielles, est, selon l'auteur prcit, la runion de deux tendances originelles et toujours opposes, qui, dans chaque individu et dans des circonstances diverses, se produisent, se combattent ou se rconcilient. La premire de ces tendances est le sentiment de la personnalit , 1 gosme, et la seconde le sentiment idal ou religieux. C'est seulement d'aprs ces mobiles qu'il faut juger de toute manifestation, de toute action qui se produit au dehors. Ce n'est que le principe qui l'a inspir, qui imprime un fait un caractre bon ou mauvais. Or le sentiment religieux est bon en soi, car ce qui constitue le bien est la ngation du moi devant une puissance idale, que la religion appelle Dieu, et le mal consiste dans l'empire absolu du moi. La franc-maonnerie est donc cette disposition de l'me.

INTRODUCTION.

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par laquelle la tendance idale ou vers le bien, domine sur le penchant contraire, et cette domination de la tendance idale, obtenue un degr quelconque est la seule condition ncessaire pour faire partie de la franc-maonnerie.
L'ASSOCIATION D E S F R A N C S - M A O N S

La manifestation la plus pure et. la plus complte de la tendance vers la religion, la pit, le bien et la vie surnaturelle, ne peut,tre le fait d'un individu isol, mais bien celui d'une association d'individus, fonde sur ce principe formel q u e t o u s s e s membres ne font qu'un, en ce sens qu'ils font abngation complte d'eux-mmes, pour n'avoir en vue que le bien gnral et le sentiment idal, chacun selon qu'il lui est donn de le concevoir, de le reconnatre et de le raliser, et qu'ils s'engagent combattre partout et de tout leur pouvoir et dtruire toute tendance personnelle et tout lment de division, aussi bien en eux-mmes que chez les autres, afin que le but gnral et idal domine seul et que ce soit lui qui sauve les individus. Car le penchant vers la pit est gnralement le penchant vers la charit ou l'association. Ce dernier sentiment se marie avec le sentiment primitif de la personnalit et cre une srie d'associations plus ou moins troites, pour arriver la jouissance en commun de ce qu'il y a de plus grand, de plus excellent dans la vie. De l les unions d'amour ou d'amiti, la famille, l'tat, l'glise. Cependant, l'tablissement de l'association, son point de vue le plus large, ou si l'on veut d'une association enveloppant toutes les autres dans un mme principe, est ncessaire; car c'est elle qu'incombera la mission de poser des limites l'esprit personnel.

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INTRODUCTION.

Il est vident que ce ne sont ni certaines considrations ou certains enseignements, ni certains points de dpart ou certaines situations d'esprit, ni l'esprit de nationalit ou de famille, ni enfin quelque affinit lective qui dtermineront ces limites, mais bien un sentiment partant du plus intime de notre cur, la tendance originelle. Car c'est cette tendance seule qui fixe l'homme d'une manire juste et infaillible sur son tre vritable. De cette association ne doivent pas tre exclus ceux qui croient autrement, mais seulement ceux qui veulent, ou sont autrement. Or cette runion de toutes les associations, cette communaut d'hommes ne formant qu'un dans le dsir d'atteindre le but le plus parfait, dans la volont de connatre le vrai et le beau dans 1 amour du bien pour lui-mme et dans 1 exercice de sa ralisation, c'est l'association des francsmaons. Cest 1 alliance la plus large qui existe au sein de l'humanit, vaste cercle qui embrasse et concentre en lui-mme tous les systmes secondaires d'association, et la forme la plus pure et la plus leve de la vie runie par un lien commun ce point; en dehors d'elle il n'existe pas d'association morale ou religieuse appuye aussi fortement qu elle 1 est sur la puret des tendances, et qui comme elle ait pour principe fondamental, l'exclusion de tous les autres, le bien gnral. C'est donc l'expression la plus complte de la tendance faire un tout des parties divises de l'uvre de Dieu, rconcilier le crateur avec ses cratures, et rveiller l'amour de Dieu et du prochain dans le cur de celles-ci, et c e s t l aussi le principe de son mancipation historique et idale. De sorte qu'en elle s'adoucissent et s effacent les contrastes qui existent dans l'humaine nature et dans son histoire; elle rassemble et runit dans un mme temple tous les biens disperss de toutes parts, et

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prend sous son gide aussi bien les associations de croyants que les individus isols. Cependant il n'entre point-dans son systme de laisser exister tous ces contrastes, mais elle runit au contraire ses membres afin qu'ils s'i nstruisent mutuellement et apprennent les faire disparatre, et se dpouiller peu peu de tout sentiment hostile ou ddaigneux, pour qu'ils approchent de plus en plus du but dsign, jusqu' ce qu'enfin tous les contrastes soient effacs et qu'une fraternelle communaut soit tablie entre eux et forme un tout d'une parfaite harmonie.
T A C H E D E LA F R A N C - M A O N N E R I E

Le but n'est pas atteint parce qu'on existe, il faut encore vivre, agir et se dvelopper. De mme notre socit n'est pas la ralisation d'un plan dtermin, c'est une institution en voie de dveloppement et d'extension. L'idal poursuivi, c'est la situation par laquelle la volont de Dieu est devenue la volont de tous : l'union avec la nature et avec Dieu, obtenue par l'ennoblissement moral, est le but de l'humanit; c'est aussi celui de notre association. Travailler d'une main infatigable, d'un il serein et en communaut d'intention avec ses frres , la conqute de ce but, telle est la tche du f r a n c - m a o n . Ce travail de perfectionnement moral et intellectuel, le franc-maon doit le diriger tout d'abord sur l u i - m m e , il doit s'efforcer d'acqurir la connaissance de soi-mme et agir sans relche sur ses dispositions intrieures, afin de dpouiller compltement la douce, saine et bienveillante charit des liens de l'gosme, de la sensualit et de la paresse; et c'est alors qu'il pourra commencer rpandre la vrit, inspirer la noblesse et la vertu ceux qui l'entourent.

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et procurer le bien des autres selon la volont de Dieu et sans aucune vue entache d'gosme.
LA LOGE

Le beau et le vrai doivent galement tre recherchs avec un renoncement complet tout intrt personnel, de sorte quils soient comme une manation de l'originelle tencance idale. Carie beau et le vrai n'ont pas de sens absolu en eux-memes, mais ils n'en acquirent un que quand ils sont introduits dans le monde de la manifestation, ports sur les ailes de la charit et de la religion. L'amour de Dieu ce sentiment tout intrieur, est l'ensemble de tous les biens' il faut donc arriver procurer ce sentiment une manifesexterieure - Cependant on ne produit aucun bien sans avoir prcdemment travaill la rforme de la volont originaire. L'ducation chez l'homme est indispensable, seulement elle ne doit pas agir de l'extrieur sur l'intrieur, mais bien de celui-ci sur celui-l. L'application notre institution de ce principe avec toutes ses consequences , nous mnera reconnatre que c'est elle qui! appartient d'veiller le penchant et la volont originaire vers 1 ideal, par des exemples vivants du beau du vrai et du bien raliss. Si dans cette association ne se ouvent l e u m s que des hommes chez lesquels l'amour de ^ o - L t T S q U e C o m p l t e e n t vaincu les inclinations gostes, ils ne peuvent manquer d'tre attirs mutuelleent par le lumineux clat que rpand l'idal et d'en subir la salutaire influence. Ces h o m e s [ J u i o n t t a i [ c m r e e u x u n | f a i t 611 v u e d e travailler ensemble la conqute d'an hut commun. Ils doivent donc, mesure qu'ils ont remport

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une victoire qui les rapproche de ce but, venir en dpenser le fruit en uii lieu, ce dsign, afin que tous puissent en jouir et en profiler : de sorte qu'ils sont utiles leurs frres, tout en travaillant leur propre avantage, soit par la conviction qu'un progrs personnel a t ralis, soit par l'exemple du progrs ralis par d'autres. On peut donc appliquer la loge ces paroles de Schleiermaclier : Chacun d'eux s'exerce comme la pratique d'un art, conformer sa vie en gnral aux principes de la saintet et de la raison, et il travaille sur certains points atteindre la perfection. Une noble mulation rgne entre eux, et le dsir de produire quelque chose qui soit digne d'une semblable socit, porte chacun d'eux poursuivre diligemment le but le plus appropri son caractre particulier. Plus ils' mettent d'empressement et de bonne volont se communiquer, partager entre eux les rsultats de leurs efforts, plus ils se rapprochent de ce caractre d'unit, qui doit tout dominer. Aucun d'eux n'a la conscience de soi-mme, mais chacun a la conscience des autres. La loge est donc un institut pratique destin non seulement des amis fidles, vivant en socit d'une manire conforme aux donnes de la vie sociale la plus parfaite, mais destin surtout l'ducation de ses membres, destin les former pour le monde et pour l'humanit. Les loges sont donc en ralit des ateliers dans lesquels on travaille, restituer an type primitif de l'homme, altr par les circonstances dfavorables et les tendances sparatistes de la socit, sa puret, sa perfection premire. Ce but est poursuivi d'abord dans le cercle restreint de l'association, o l'on cherche donner cette uvre de rformation tout le perfectionnement et tout le dveloppement dont elle est susceptible, pour la transporter ensuite dans

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le domaine public, et la faire contribuer autant que possible au bien gnral de l'humanit (1). Nous ajoutons ces dveloppements sur la nature et le caractre de la franc-maonnerie, quelques observations sur son attitude vis vis de l'tat et de l'glise, et sur son organisation extrieure.
L ' A T T I T U D E DE LA FRANC-MAONNERIE V I S - A - V I S DE L ' T A T

L ' a t t i t u d e de la socit des f r a n c s - m a o n s vis-i-vis de l'tat est minemment bienveillante, puisque, par un principe fondamental de sa constitution, elle rcuse toute participation aux actes et dbats politiques, elle forme ses membres de manire en faire de bons citoyens, elle les porte travailler au bien de l'humanit et cherch dvelopper en eux le sens de l'ordre et de la lgalit. Et quelle que puisse tre la diffrence de nos opinions sur d'autres matires (car nous laissons chacun sa libert de conscience), nous sommes tous, sans exception aucune, d'accord dans la volont de nous exercer dans la pratique de toutes les vertus sociales, et nous sommes consciencieux et fidles dans l'accomplissement du devoir d'viter tout ce qui pourrait offenser quelque gouvernement que ce soit, sur toute la surface du globe, sous lequel nous jouirions de la libert de nous assembler, et d'observer nos rglements (2). Ds lors, l'intrt de chaque tat lui commande de favoriser la socit e t , comme le remarque Lessing, ce fut toujours l'indice de la stabilit et de la vigueur d'un gouvernement, quand dans l'tat la franc-maonnerie jouissait de toutes
(1) Encyd. de Ersch et G r u b e r . Art. Franc-maonnerie, de A. W . Millier.

(2) Dans la ddicace d u Livre des Constitutions, 1738. (C'est d o n c u n e profession de foi offlcielle.)

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sesliberts, de mme que c'est encore aujourd'hui une preuve de sa faiblesse et de son peu de confiance en lui-mme, quand un gouvernement redoute chez lui la franc-maonnerie et en entrave l'tablissement. C'est l d'ailleurs une apprciation confirme par des juges comptents (1).
L ' A T T I T U D E DE LA FRANC-MAONNERIE V I S - A - V I S DE L'GLISE

L attitude que la franc-maonnerie garde en prsence de 1 glise est exactement la mme qu'elle prend en prsence de l'tat. _ Ses principes lui interdisant d'attaquer aucun dogme, elle s'abstient galement de prendre aucune part aux dbats engags entre les nombreux partis et qui ont produit ce chaos, cette confusion religieuse dont elle s'carte pour rserver toute forme de croyance l'honneur et le respect qu elle mrite. Elle s attache avant tout ce que ses membres satisfassent, dans leurs rapports avec la socit, aux prceptes de la charit et de ;la tolrance. La franc-maonnerie ne s'adresse donc qu' l'homme ; mais comme elle travaille faire de ses adeptes des hommes de bien, elle les forme galement et ncessairement devenir des membres fervents de leurs religions respectives. L hostilit que lui onttmoigne l'glise catholique et d'autres glises, en supposant qu'elle existe encore, n'est pas et n a jamais pu tre fonde sur lapreuve de dangers que lafrancmaonnerie susciterait l'glise ou de l'influence pernicieuse qu'elle pourrait exercer sur elle. Mais cette hostilit avait
(1) Voir l'Art de la franc-maonnerie apprcie par la voix des princes et juge par les grands hommes, de F. Voigts, H a n o v r e , 1838. T i.

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malheureusement son principe dans une dfiance, une suspicion injuste provoque par des rcits dnaturs et des apprciations fausses et surtout dans une ignorance complte du caractre vritable et de l'influence de la francmaonnerie. Ce reproche, si souvent rpt, qu'elle favorise l'indiffrence en matire de religion, a tout aussi peu de fondement. Afin de pouvoir enlacer dans ses liens l'humanit tout entire, elle ne s'appuie que sur les principes ternels et immuables de toutes les religions, elle n'a en vue que la valeur morale de leur adeptes et abandonne chacun ses opinions particulires. C'est de cette manire que sont vites dans la franc-maonnerie toutes les discussions politiques et religieuses qui jettent de l'amertume dans les relations de la vie et sont des lments de division.
ORGANISATIOIM DE LA S O C I T

Une loge est institue par un nombre suffisant (dsign par les rglements) de frres qui se runissent dans ce but, et qui, aprs avoir produit les preuves de l'existence de forces morales et de moyens matriels ncessaires, s'adressent, pour obtenir un brevet de constitution, l'une des grandes loges existantes et lgalement reconnues. La grande loge, comme reprsentant de l'autorit suprme, dlivre les constitutions, quand aucun obstacle ne se prsente ; elle agre et consacre la nouvelle loge, et celle-ci doit ensuite se conformer aux rglements et aux usages (rituel) qui lui ont t communiqus, et elle doit ds lors tre reconnue par tous les ateliers franc-maonniques du monde entier commeloge lgitimement et parfaitement constitue, et jouir de tous les droits et privilges qui en cette qualit lui sont attribus. On appelle Winkellogen des loges qui ne sont ni convenable-

INTRODUCTION;

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ment constitues, ni reconnues, et dont les membres ne sont pas admis en qualit de visiteurs dans les loges rgulirement tablies. Les loges ordinaires et proprement dites portent le nom de loges Saint-Jean, parce qu'elles honorent le saint prcurseur comme leur patron, dans les trois grades, d'lves, d'ouvriers et de matres. Les loges qui, durant la guerre, prennent part la campagne, prennent le nom de loge de campagne. Chaque loge porte un nom symbolique, auquel on ajoute le nom du lieu o elle a son sige, par exemple ; Eleusis, la discrtion en Orient Bayreuth. A la tte de chaque loge se trouve un collge de dignitaires, qui est choisi la pluralit des voix. La direction des affaires de la loge est confie au matre de la loge, h son dput ou remplaant et deux surveillants. Toutes les loges de Saint-Jean runies sous l'autorit d u n e grande loge constituent une socit de loges, nomme aussi systme, et la plus grande partie des grandes loges sont reprsentes les unes chez les autres par des envoys ou ambassadeurs, et elles font un change mutuel de leurs actes, traits ou protocoles. A la tte de la grande loge se trouve un grand-matre auquel est adjoint, comme dans chaque loge, un collge de dignitaires. La franc-maonnerie entire existe et enseigne par images et symboles, dans lesquels domine l'ide que l'association des francs-maons est une socit de vritables maons, dont le but est. de construire un temple (le temple de Salomon). Chaque franc-maon et chaque loge doivent tendre vers la lumire, la vrit et la vertu : c'est pourquoi les loges doivent tre considres comme le foyer et la source de toute lumire et nomme Orient, parce qu'il est admis en principe que le grand-matre doit rsider en Orient. Les principaux emblmes de la franc-maonnerie sont ceux de la profession des maons ; d autres sont tirs de la Bible, des 'Mystres des

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INTRODUCTION.

anciens (1) et des crits des Rose-croix, ; ils ont tous une signification trs importante. En dehors des loges de travail (loges de rception et d'instruction) on institue encore quelquefois des loges particulires pour les solennits, et d'autres nommes logs de deuil, en souvenir des anciens membres dcds. Certains principes sont applicables toute association en gnral ; cependant toute socit de loges, ou systme, et chaque loge en particulier a ses rglements propres, auquel chaque franc-maon doit se soumettre aussi longtemps qu'il fait partie d'une loge, comme il doit aussi accomplir consciencieusement les devoirs auxquels il s'est engag. Les devoirs des francs-maons ne sont pas seulement les mmes que ceux auxquels tout homme est oblig envers Dieu, envers soi-mme et envers le prochain, mais ils en sont encore la confirmation. Les membres qui se sont rendus coupables d'une omission plusieurs fois rpte de leurs devoirs, ou dont la conduite morale compromet la dignit de la socit, sont exclus de la loge, et par consquent, de l'ordre, quand de fraternelles exhortations et les avertissements sont demeurs sans effet. Aprs avoir, dans ce qui prcde, dfini le caractre de la franc-maonnerie et l'association des francs-maons, et indiqu sommairement la nature de l'institution dont nous avons entrepris d'crire l'histoire, il nous reste jeter un coup d'il rapide sur le cours des recherches historiques de la franc-maonnerie.

(1) Voyez : Alpina. Hsg. v o n S c h a u b e r g . Mr. T a s c h e n b u c h f. 18G0, p a g . 1 et s u i v a n t e s , et p a g . 115. Aussi : H a n d b u c h der Symbolik m i t b e s o n d e r e r Riicksicht auf die Mythologien u n d M y s t e r i e n des A l t e r t h u m s v o n J. S c h a u b e r g . S c h a f f h a u s e n . H u r t e r , 18G1-63, 3 vol.

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L'HISTORIOGRAPHIE FRANC-MAONiVIQUE L'histoire de l'association franc-maonnique, enveloppe pendant longtemps d'un voile mystrieux, tissue de suppositions, et dnature par l'imposture, ne s'appuie sur une base solide et un principe scientifique que depuis une poque r c e n t e , et grce aux recherches savantes et approfondies de quelques frres exempts de prjugs. Ceci se rapporte galement tout ce qui concerne l'origine de l'association, au sujet de laquelle rgnent encore de nos jours les opinions les plus fausses et les plus errones. Aveugls par la vanit, et par l'ambition de faire remonter une haute antiquit l'origine de l'institution, plusieurs s'efforcent de confondre son illustration originelle avec celle de quelques-uns de ses membres, ou se laissent induire en erreur par l'analogie qui existe entre les symboles antiques et les coutumes des loges et ceux des anciens mystres. Au lieu de rechercher comment ces usages ont t introduits dans la franc-maonnerie, ils s'appuient sur des hypothses pour les faire driver de l'institution elle-mme. Cette analogie, cette conformit avec les emblmes et avec les pratiques des anciens mystres a t considre comme un indice certain dont on s'est cru suffisamment autoris conclure une filiation directe, et l'on s'est engag dans une foule de circonstances accessoires qui n'clairaient en rien la question. L'opinion d'aprs laquelle l'association franc-maonnique tire son origine des anciens mystres fut trs rpandue en Allemagne (1), en Angleterre, en Amrique, mais prin(1) Voyez Mystagog. Osnabriick, 1789 , et la Franc-Maonnerie dans ses rapports avec la religion des anciens gyptiens, p a r Roghellini de Schio,

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cipalement en France, o un antiquaire trs rudit, Alex. Lenoir, la dfendit avec beaucoup de talent (1). Tous les crivains maonniques partagent sa manire de voir l'exception du F. G. Moreau, de Marseille, auteur de l'Univers maonnique, et du Fr. Em. Rebold qui, dans son Histoire gnrale de la franc-maonnerie, etc. (Paris 18S1), met le mme avis que le Fr. K. G. F. Krause, lequel attribue l'origine de notre association aux corporations des Romains. Le Fr. Anderson, qui fut charg par la premire grande loge de prparer le livre des constitutions, fit prcder celui-ci d'une histoire de l'Association, emprunte un ancien livre de constitutions, histoire qui, selon toute vidence, n est pas celle de la franc-maonnerie, mais bien celle de 1 architecture, et qui rapporte les traditions des corporations transmises par les anciens maons. Elle commence Adam, qui doit dj avoir initi ses fils 1 tude de la gomtrie et la manire de l'appliquer; puis elle suit les dveloppements qu'a acquis cet art de sicle en sicle jusqu'au dix-huitime. Le savant Fr. Oliver (2) fait remonter trs srieusement l'origine de la franc-maonnerie au del de la cration du monde, et il en dcouvre les principes dans la constitution primordiale du paradis. Il dsigne (notamment pag. 2S8)
t r a d u i t p a r Acerellos (Karl Rossler), Leipzig, 1823. De m m e q u e Alpina, Manuel des franc-maons, p a r J. S c h a u b e r g , 1" et -2- anne'e, et sa Symbolique. (1) Dans son o u v r a g e publi P a r i s en 1814 et Franc-Maonnerie rendue sa vritable origine, ou maonnerie prouve far l'explication des mystres Alex. Lenoir fait d e s c e n d r e la m a o n n e r i e des I n d i e n s et des g y p t i e n s . (2) Oliver, Antiquities of Freemasonry, p a g . 2G, ff. p o r t a n t p o u r t i t r e : la l'antiquit' de la francanciens et modernes, a n c i e n s m y s t r e s des

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Mose comme grand-matre, Josu comme son dput, et Aholiab et Bezaleel comme grands surveillants. D'autres grands crivains maonniques assignent notre Association une origine moins ancienne : quelques-uns la font remonter la construction du temple de Salomon, comme Fr. J. W. S. Mitchell (1) et d autres aux druides (2), comme Thomas Payne, ou Herculanum, comme Danse de Villoison, ou enfin l'poque des croisades, et surtout aux templiers, etc., etc. Le premier auteur qui mit l'opinion qu'il existait des rapports historiques entre la socit des francs-maons et celle des tailleurs de pierres, fut l'abb Grandidier de Strasbourg (3), qui n'tait pas maon et auquel, en vue des recherches qu'exigeait la composition de son Essai historique et topographique sur la cathdrale de Strasbourg (Strasbourg 1782), l'accs des archives du grand chapitre de NotreDame de Strasbourg fut toujours permis. Ge fut lui aussi qui (d'aprs Kloss) affirma publiquement cette opinion dans le Journal de Nancy de 1779 et dans le Journal de Monsieur. Il s'tait dclar cet gard, une dame, dans une lettre prive date du 24 novembre 1778. Cette lettre a t extraite des Essais de Luchet dans le Freemasons Magazine (1b juin 1859, p. 1114). Comme elle semble tre peu connue en Allemagne, je vais en rapporter ici les passages principaux. Vous aurez, sans doute, entendu parler de cette clbre socit qui, venue d'Angleterre, s'est rpandue jusque chez nous et qui porte le nom de franc-maonnerie. Je

(1) The History of freemasonry and masonic digest., etc., t. II, v . M a r i e t t a , 185!), p a g . SO, ss. (2) Dans son o u v r a g e p o s t h u m e s u r l'Origine de la franc-maonnerie, p a r u en 1812. (3) Voyez Histoire des cultes et crmonies religieuses, t. X.

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ne suis point initi ses mystres et je ne me sens pas digne de contempler la lumire. Je ne ferai pas remonter son origine l'arche de No, qu'ils appellent un trs digne maon, ni au temple de Salomon, qu'ils considrent comme un maon trs distingu. Je ne remonterai point aux croisades pour dcouvrir les premiers maons dans les rangs des croiss que quelques-uns regardent comme s'tant occup de l'uvre royale et divine de la reconstruction du temple, pas plus que je ne les rechercherai parmi les anciens soldats de la Palestine que l'on nommait les chevaliers de l'Orient et de la Palestine. Toutes ces ridicules opinions, que les francs-maons eux-mmes n osent produire que sous le voile de l'allusion (1), ne mritent pas d tre releves par un profane. Je me flatte, madame, de pouvoir assigner cette socit une origine plus vraisemblable. On ne doit la chercher ni en Orient ni en Occident, et cette phrase : la loge est bien garde, n'est destine en aucune faon me procurer la preuve de mes suppositions. Je n'ai pas eu le bonheur de travailler depuis le lundi matin jusqu'au samedi soir, mais il m'a t donn de tenir dans mes mains profanes des tmoignages authentiques et des rcits vridiques, qui datent de plus de trois sicles, et nous mettent mme de reconnatre que cette fanfaronne socit des francs-maons n'est absolument qu'une servile (?!) imitation de l'ancienne et utile corporation des maons, dont autrefois le quartier gnral tait Strasbourg. L'avis de Grandidier fut accueilli d'abord par Vogel dans ses lettres sur la franc-maonnerie (1785, troisime partie),
(1) Ceci n ' a p l u s lieu a u j o u r d ' h u i q u e chez les t e m p l i e r s a n g l a i s et a m r i c a i n s , d a n s les h a u t s g r a d e s d e Vancient et accepted Rite, et a u t r e s h a u t s g r a d e s , qui n e c o n c e r n e n t en r i e n la f r a n c - m a c o n n e r i e .

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et plus tard par le Fr. Albrecht dans ses Matriaux devant servir la composition de. l'histoire critique de la franc-maonnerie (Hambourg, 1792), mais toujours sans amener de rsultat bien satisfaisant, puisque les documents historiques essentiels faisaient encore dfaut. Ce ne fut qu'au commencement de ce sicle que les documents furent recueillis en Allemagne et soumis un examen critique, alors que l'on sentit plus gnralement la ncessit d'approfondir le but de l'inslitution de la franc-maonnerie, et d'empcher le retour des erreurs , alors surtout que des hommes comptents mirent la main l'uvre ; parmi eux je citerai d'abord les Fr. Schneider (1) d'Altenbourg (dans le Livre des Constitutions d'Altenbourg et le Journal des francs-maons)-, Krause qui, le premier, dans un ouvrage sur les Trois Documents les plus anciens de la socit des francs-maons (Dresde, 1820 et 21), examine et fait connatre les documents maonniques et qui, par de trs mritoires et laborieuses recherches historiques, fait ressortir plus clairement leur sens et en complte la teneur ; Mossdorf, dans ses Communications aux francs-maons srieux et principalement dans VEncyclopdie des francs-maons, de Lenning, publie par lui; Heldmann, dans son ouvrage sur les trois plus anciens monuments historiques de la franc-maonnerie allemande (1819), et Schroder, qui consigna dans ses Matriaux devant servir Vhistoire de la franc-maonnerie, le rsultat de ses profondes recherches historiques, ouvrage qui, du reste, n'a t communiqu qu' l'tat manuscrit et un petit nombre de membres. Une histoire plus complte et plus suivie de cette poque de luttes, d'puration et d'aspirations vers le progrs ne nous a t donne que dans l'Essai manuscrit du

(1) Nous r e v i e n d r o n s p l u s l o n g u e m e n t en t e m p s et lieu o p p o r t u n s s u r la v i e et les t r a v a u x de ces f r r e s pleins de m r i t e s .

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Fr. J.-A. Fessier intitul Histoire critique del franc-maonnerie et de l'association franc-maonnique, depuis les temps les plus anciens jusqu' l'anne '1812. Sur ces donnes, des confrres zls et savants continurent plus tard leurs investigations, et prouvrent que la socit des francs-maons ne descendait pas, selon la fable que Ramsay inventa dans un but politique, d'un ordre de chevalerie quelconque, mais bien des corporations ouvrires du moyen ge, et ds lors cette opinion ne fit que s'affermir et se rpandre de plus en plus. Outre l'examen critique des documents maonniques, on est redevable l'poque actuelle du travail de composition de l'histoire particulire des diverses loges et socits, travail qui contribuera efficacement assurer la possibilit des travaux historiques ultrieurs auxquels il servira de base. Parmi les recherches historiques les plus rcentes, celles qui occupent incontestablement la premire place sont celles du Fr. Dr Georges Kloss. Aid d'une bibliothque des plus compltes et riche en manuscrits de toutes sortes, il rassembla, avec un esprit exempt de tout prjug, tous les documents maonniques (1), qu'il compara scrupuleusement, qu'il soumit des preuves, des examens plusieurs fois
(1) Dans son o u v r a g e la Franc-Maonnerie, dans sa vritable signification,

dmontre par les anciens documents des tailleurs de pierre, des maons et francs-maons, 2 - dition r e v u e et c o r r i g e . Berlin, ISaii, H. Ehle. Kloss a d m e t et c o n s i d r e c o m m e des d o c u m e n t s a u t h e n t i q u e s les s u i vants ;
A. ALLEMAGNE :

1' L'ancienne o r d o n n a n c e de S t r a s b o u r g pour les t a i l l e u r s d e p i e r r e de l ' a n n e 1439. 2 Le l i v r e des f r r e s de 1563. 3' L ' o r d o n n a n c e de T o r g a u , 14G2. 4' La c o n f l r m a t i o n de l ' o r d o n n a n c e de S t r a s b o u r g p a r l ' e m p e r e u r Maximilien en l ' a n n e 1498, t e n a n t lieu de t o u t e s les a u t r e s c o n f i r m a t i o n s

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rpts, puis il composa encore, avec les lments puiss aux sources les plus sres, une Histoire $ Angleterre, i Ecosse et d'Irlande (1847, 1 vol.) et une Histoire de la franc-maonnerie en France (1843, 2 vol.). Bien que dans celui de ses ouvrages cit d'abord (1), Klos s ne considre, dans un sens, les tailleurs de pierre allmands et les maons anglais que comme des ouvriers et des compagnons exerant le mme mtier, les investigations, les recherches auxquelles il s'est livr dans les articles de leurs chartes et leurs statuts l'ont, cependant, amen conclure avec une conviction profonde, que la franc-maonnerie actuelle descend, par une filiation toute directe, de l'ancienne corporation des tailleurs de pierre et des autres corps de mtiers qui en dpendaient. Il restait encore k rsoudre cette question : si les usages

i m p r i a l e s s u i v a n t e s qui p a r u r e n t j u s q u ' e n l ' a n n e 1G21 et q u ' e l l e r a p porte presque textuellement. S" Une o r d o n n a n c e de Q u e r f u r t de l ' a n n e 1874.
B. ANGLETERRE.

1' Le d o c u m e n t d c o u v e r t p a r Halliwell (y c o m p r i s les lois p u b l i e s , sous le r g n e d ' d o u a r d 111) a u q u e l on a t t r i b u e la d a t e de 1427-1443. 2" Les a n c i e n n e s c o n s t i t u t i o n s , dont Kloss n ' a d m e t p o i n t l ' e x i s t e n c e a v a n t l'an 1300 et qui sont les s u i v a n t e s : . Celles Insres d a n s le Gentleman's Magazine, 1813. . Celles publies d a n s le Secret history of masonry, p a r Cole, 1725. c. Celles a t t r i b u e s p a r P r e s t o n a u x a n n e s 1G83-1G88. d. Celles a u x q u e l l e s K r a u s e a s s i g n e la d a t e de 1089-1702 du t e m p s d e G u i l l a u m e III. e. Enfin l'acte d'York c o m m u n i q u p a r K r a u s e . 3' Les dcisions p r i s e s le 27 d c e m b r e 1663 sous le g r a n d - m a t r e SaintAlban. 4' Les Anciennes Obligations (old charges) du l i v r e des c o n s t i t u t i o n s da 1723 et de 1738. (1) La Franc- Maonnerie dans sa vritable signification.

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et les symboles de la franc-maonnerie actuelle nous avaient aussi t transmis directement par les corporations du moyen ge, ou s il fallait leur attribuer une origine plus ancienne. Le Fr. Alb. Pallou, dans les Mystres de la franc-maonnerie, leur vritable but et leur origine (Leipzig, IStiD, deuxime dition), ainsi que J. Winzer dans les Associations allemandes du moyen ge, y ont rpondu en prouvant que les tailleurs de p i e n e allemands et les maons anglais ne constituaient pas seulement des corps de mtier, mais qu'ils formaient aussi des confrries o tait exerce une thorie secrte de leur art. Tous deux ont apport la preuve que les francs-maons actuels n ont pas invent leur liturgie et leurs symboles, et qu ils ne les ont pas emprunts quelque autre socit secrte, mais qu ils leur ont t transmis, par voie de succession, par les anciennes socits dont ils tirent leur origine. Toutes les tentatives ayant pour but de poursuivre l'histoire de la franc-maonnerie au del du moyen ge jusque dans 1 antiquit la plus recule, n'ont pas russi jusqu' ce jour. On doit surtout rejeter comme aventureuse et ridicule l'ide de vouloir trouver l'origine de l'association dans les mystres de l'Egypte, cette terre des castes rigides. Il n'est pas ncessaire d'avoir ici gard aux lgendes de l'ordre, nous y reviendrons plus tard, et nous ne voulons pas essayer de prouver historiquement la continuit directe ou immdiate d'un mystre maonnique travers les associations secrtes et les associations des maons des temps anciens jusqu' nos jours. Le dernier ouvrage (1) du Fr. J. Schauberg, Zurich, sur les associations des maons, nous indique ce qu'il est possible de faire sous ce rapport. Une tude approfondie et savante de 1 histoire de l'architecture aussi bien que celle
(1) Histoire gnrale, intrieure et extrieure de l'atelier (loge), Comp. Manuel de symbolique, Schaffhouse, 1863. H u r l e r .

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du droit, a amen Schauberg k essayer aprs K. Chr. Krause de prouver la connexion de la franc-maonnerie avec les collges des maons romains et par ceux-ci avec les coles des maons et les mystres de la Grce et de l'Egypte. Et comment a-t-il russi ? Il a rendu probable ou mme prouv que dj dans l'antiquit il existait des coles d'architectes et des associations de maons, que la technique de l'architecture est trs ancienne et a t transmise aux temps modernes ; enfin que quelques symboles maonniques, des doctrines, des usages et des institutions lgales se trouvent aussi dans les mystres et mythologies des peuples anciens, chez les druides et bardes cymmriens dans le pays de Galles, comme dans les lgendes et mythes germaniques, etc. Il a dmontr de nouveau, ce que personne, du reste, ne mettait en doute, que ces institutions et associations ressemblaient l'association maonnique dans leurs tendances et dans leurs formes, etqu'elles lui ressemblaient aussi par l'esprit, et il a fourni des aperus nouveaux qui permettent de les mieux connatre et comparer. Sans avoir gard ce que le pays des sphinx et des hiroglyphes, malgr toutes les recherches les plus profondes, n'a pas encore trahi son secret, l'ouvrage de Schauberg dmontre justement que l'on rencontre partout des traces maonniques sur les monnaies et dans les tableaux, dans les lgendes et dans les chansons, sur les monuments d'architecture et dans les crits et qu'une assimilation se prsente beaucoup plutt notre esprit, que l'acceptation peu probable d'une continuit non interrompue d'une association mystrieuse. Ce n'est du reste qu'aux dix-septime et dix-huitime sicles que nous pouvons prouver l'existence de beaucoup de symboles, de lgendes et d'usages dans l'association des francmaons et dont une partie tait alors dj abandonn. Les paroles du matre de Schauberg, le philosophe et historien maonnique K. Chr. Krause, pour combattre les donnes de

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W. A. Laurie, sont encore aussi vraies aujourd'hui qu'alors : Quand chez un peuple quelconque et quelque poque que ce soit, nous dcouvrons un penchant vers la vie sociale, qui pour la forme et le but se rapproche de la socit franc-maonnique, nous ne sommes point encore autoriss tablir l d'autres rapports que ceux produits par l'uniformit de la nature humaine et du principe social, moins que des faits historiques dcisifs ne viennent prouver d'une manire incontestable l'existence de rapports plus directs. Et ces rapports eux-mmes sont de nature bien distincte, car il y a une diffrence trs marque entre une institution sans cesse rajeunie et renouvele par l'introduction continuelle de membres nouveaux et qui, bien que son influence et ses formes puissent subir certains changements, se maintient sur sa base premire ; une autre qui se rattache par l'histoire une institution dj existante et dont un des lments est absolument nouveau, et enfin une troisime qui, dans le principe de son existence, de son panouissement, adopte la forme sociale, les pratiques et le but d'une intitution depuis longtemps teinte. Ces trois genres de rapports historiques doivent demeurer bien distincts, l mme o ils. apparaissent runis. Pour l'histoire de la franc-maonnerie, e est particulirement la troisime sorte de rapports qui doit tre tudie, parce que ce sont surtout ceux-l qu'il y a lieu le plus souvent d'tablir, et que les personnes peu comptentes se laisseraient facilement prendre aux apparences et croiraient l'existence des rapports indiqus dans la premire et la seconde catgorie. Ainsi, par exemple, on ne saurait nier l'analogie qui existe entre la doctrine, le systme et les symboles de la franc-maonnerie et ceux des essniens. Quiconque, cependant, voudrait conclure de l que la socit des essniens se continue dans le socit des franc-maons, commettrait, par un jugement trop prcipit, une erreur grave.

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Schauberg convient que la franc-maonnerie actuelle en Angleterre s'est forme, la fin du dix-septime et au commencement du dix-huitime sicle, dans les socits des maons; mais il pense, et ceci resterait prouver, que l'association maonnique en Angleterre, o domine l'lment celto-romain, doit son origine un mlange vident de prceptes druidiques, bardes et chrtiens ; que ds lors l'histoire de la franc-maonnerie, ses usages, ses symboles et ses doctrines ne peut tre comprise et explique que par l'antiquit et le christianisme runis. Pour ne pas nous perdre dans un lointain nbuleux et faire fausse route en tudiant l'histoire de la franc-maonnerie, nous n'avons qu' considrer les rites de la grande loge anglaise en 1717. Ce n'tait d'abord qu'un rituel trs simple et court pour la rception des compagnons de l'association (fellow); la division en trois grades n'existait pas encore. Ce que nous comprenons aujourd'hui par la doctrine de la franc-maonnerie se dveloppait, pour la plupart, seulement dans la deuxime moiti du dix-huitime sicle, o l'on commenait expliquer les symboles, faire ds recherches dans les crits des Rose-croix et dans les ouvrages thosophiques et considrer la franc-maonnerie d'un esprit philosophique. Dans ce temps (1717), tout l'chafaudage doctrinaire reposait, part quelques questions catchistiques du rituel, sur les trois principes : amour fraternel, aide et fidlit. La base des institutions lgales reposait, d'aprs Anderson et la grande-loge, sur les anciennes constitutions qne nouspossdons comme documents, et dont l'ge, l'exception de la constitution d'Yorck dont l'origine est encore douteuse, ne remonte pas au del du douzime sicle. La dcadence et la fin des anciens mystres marchaient de front avec la propagation du christianisme. Plusieurs des auteurs qui ont jet un regard scrutateur

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sur 1 antiquit et qui se sont livrs des recherches historiques approfondies, se sont laisss entraner appliquer les connaissances qu ils avaient acquises la dmonstration des prtendus rapports existant entre la franc-maonnerie et ces anciennes institutions, et ils n'ont pas craint de donner des apprciations toutes personnelles pour des vrits solidement tablies. Ce procd trouva d'autant plus d'cho, que l'histoire vritable de la franc-maonnerie tait moins connue, et que l'on tait plus port attribuer autant que possible une origine aussi ancienne l'institution, comme si elle et eu besoin de cette circonstance comme d'un appui ! De nos jours, on est cependant plus ou moins revenu de cette erreur : les maons de tous pays, judicieux et exempts de prjugs, s'en rapportent aujourd'hui uniquement l'histoire authentique de leur institution et laissent d'autres ces fables inventes plaisir. En Allemagne, les auteurs maonniques marchent depuis quelque dix ans sur un terrain plus solide, et la plupart des francs-maons se sont dfaits de ces ides prconues, de ces traditions sans consistance, de sorte que les tendances ont t gnralement redresses, si ce n'est peuttre chez quelques frres isols et dans l'obscurit mystrieuse des grades levs. En France, l'exemple de Clavel et de Moreau a t suivi par un grand nombre de frres des plus intelligents, et la vrit historique du Monde maonnique, de ses habiles diteurs et de ses spirituels collaborateurs, est universellement adopte. En Amrique, il se manifeste un grand dsir d'tre clair, de savoir, dsir qui commence porter des fruits dans la Latomia Society, et dans d'autres socits historiques et au Triangle, d'aprs ce que nous apprennent les discours des grands-matres. En Angleterre aussi le jour commence se faire. Les travaux pleins de mrite de savants assidus nous

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offrent un riche matriel pour l'claircissement de l'histoire de la franc-maonnerie depuis l'anne 1717; ainsi, part les documents officiels de l'association, les ouvrages de A.W.Laurie pour l'histoire de l'cosse, de Mitchell, Morris et Rob. Folger pour l'Amrique, de W. Keller pour l'Allemagne, etc., ce matriel se trouve rassembl pour la premire fois dans notre Essai, et aprs l'avoir examin avec soin, nous nous sommes efforc d'en donner ici un expos succinct et clair. Quand mme l'auteur n'aurait pas toujours russi apporter du nouveau et trouver partout le vrai et le juste, au moins cet Essai aura l'avantage de prsenter dans un seul cadre le tableau complet de l'histoire de l'ordre ; il donnera de plus un aperu de l'tat actuel des recherches historiques, il indiquera les lacunes encore existantes, pour qu'on vienne les combler; et il donnera un point d'appui pour des recherches ultrieures, plus dtailles et plus fructueuses. Nous entrons maintenant sous le porche de l'histoire franc-maconnique elle-mme.

T. i .

HISTOIRE
DE

LA FRANC-MACONNERIE

PENDANT LES TEMPS QUI PRCDENT L'ANNE 1 7 1 7

LES TRADITIONS DES CORPORATIONS

De mme que l'histoire du m o n d e , l'histoire de la francmaonnerie repose sur une tradition. Ce q u e ' F r . Anderson donne, dans les premires pages de son livre des Constitutions, comme faisant partie de l'histoire, n'est rien autre que l'histoire de la corporation des maons, telle qu'elle se trouve dans les anciennes constitutions, et dont le caractre traditionnel ne peut tl-e mis en doute. Celle-ci tint lieu probablement, au moyen ge, de l'histoire vritable de l'art de construire, dont elle traite d'ailleurs tout spcialement. Simple, claire et abrge, compltement adapte la mesure d'intelligence de ceux auxquels elle tait destine, c'est sous cette forme que nous la trouvons dans les anciens documents. Plus tard, la culture intellectuelle du peuple progress a n t , chaque jour exigea une dpense de plus en plus

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grande de science dmonstrative et d'arguments convaincants. C'est ce qui nous explique pourquoi dans les annales d'une date plus rcente nous la retrouvons accompagne de beaucoup plus de dveloppements. Dans le document (1) dcouvert par Halliwell dans l'ancienne bibliothque royale au Muse britannique {British Museum) , et publie en '1840, cette tradition n'occupe que quatre-vingt-six lignes (vers). Nous allons en donner quelques extraits, d'aprs la forme sous laquelle elle a paru dans les derniers temps (2) : Que la toute-puissance de Dieu ternel protge nos dbuts, et qu'il nous fasse la grce de nous gouverner de telle sorte que nous puissions en cette vie nous conformer son bon plaisir et aprs notre mort obtenir la vie ternelle. Chers frres et compagnons ! Notre projet est de vous raconter comment et de quelle manire cet art important a commenc et comment il fut protg par de grands rois et de dignes princes et beaucoup d'autres personnes trs honorables. Nous voulons aussi faire connatre ceux qui le dsirent, les devoirs que tout fidle maon est tenu en conscience d'accomplir. Il y sept sciences libres : la grammaire, la rhtorique, la dialectique, l'arithmtique, la gomtrie, la musique et l'astronomie, qui toutes sont fondes sur une science, savoir
(1) Nous r e v i e n d r o n s bientt s u r ce d o c u m e n t . (2) Le Fr. D' George Kloss d a n s son o u v r a g e ; La Franc-Maonnerie, dans sa vritable acception, d'aprs les anciens et authentiques documents des tailleurs de pierre, des maons et franc-maons, 2' dit. corrige. Berlin. H. Ehle,18SS, in-8, r a p p o r t e la t r a d i t i o n d ' a p r s le Gentleman's Magazine, j u i n , 1815, et VEncyclopedic, Londres, 1813, sous sa f o r m e p r i m i t i v e , et il y a j o u t e les p r i n c i p a u x c h a n g e m e n t s et les additions a p p o r t s d a n s la r d a c t i o n et l'impression p o s t r i e u r e s (Ms. L a n d s d o w n , d i t . Cole's, K r a u s e , Livre des constit.). Le m m e d o n n e aussi des r e n s e i g n e m e n t s s u r l'anciennet de ces r d a c t i o n s .

DE LA FRANC-MAONNERIE.

-il

la gomtrie, au moyeu de laquelle l'homme apprend k mesurer et peser, et qui est indispensable aux marchands et aux membres de toutes les corporations. , Le principe de toutes les sciences fut dcouvert par les deux fils de Lamech ; Jabal, l'an, dcouvrit la gomtrie, et Tubal-Can l'art de forger. Ils inscrivirent le rsultat de leurs dcouvertes sur deux piliers en pierre, afin qu'elles pussent tre retrouves aprs le dluge. Herms en retrouva un, tudia les indications qu'il portait et enseigna ensuite d'autres ce qu'il avait appris. Lors de la construction de la tour de Babel, la maonnerie commena gagner singulirement en importance, et le roi Nemrod tait lui-mme maon et tmoignait d'une grande prdilection pour cet art. Et lorsqu'il fut question de btir la ville de Ninive et d'autres villes en Orient, Nemrod envoya trente maons dans cette direction et leur fit certaines recommandations : Soyez fidles l'un envers l'autre, aimez-vous sincrement, et servez fidlement ceux qui auront l'autorit sur vous, afin qu' moi, votre matre, et tous vous nous fassiez honneur. Enfin quand Abraham vint avec sa femme en Egypte, ils enseignrent aux gyptiens les sept sciences, et ils formrent un lve, nomm Euclides, qui se distingua particulirement dans ces tudes. Euclides devint matre des sept sciences : il enseigna la gomtrie et dicta une rgle de conduite dans les termes suivants : Ils devaient d'abord tre fidles au roi et au pays auxquels ils appartenaient; ensuite, s'aimer entre eux et tre fidles et dvous les uns aux autres. Ils devaient se donner le nom de frre ou de compagnon. C'est le plus sage de tous les membres qui devait tre choisi comme matre, et il leur tait dfendu de se laisser guider dans leur choix, par l'amiti, par les qualits de la naissance ou de la richesse, mais ils ne devaient pas permettre que ce ft un autre que le plus capable qui ft lu. Ils

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HISTOIRE

s'engageaient sous la foi du serment observer toutes ces prescriptions. Longtemps aprs, le roi David entreprit la construction d'un temple, qui fut appel le temple du Seigneur ( Jrusalem). Il aimait beaucoup les maons et il leur communiqua les rglements et les usages qu'Euclides lui avait transmis. Aprs la mort de David, Salomon acheva la construction du temple : il envoya encore des maons dans divers pays et il rassembla 40,000 ouvriers en pierres qui tous furent appels maons. Parmi eux il en choisit trois mille qui furent nomms matres et directeurs des travaux. Il y avait encore dans un autre pays, un roi que son peuple appelait Iram (Hiram), lequel fournit Salomon le bois de construction pour le temple. Salomon confirma les rglements et les coutumes que son pre avait introduits parmi les maons. De sorte que l'art de la maonnerie tait affermi dans le pays, Jrusalem et dans beaucoup d'autres royaumes (1). Des membres intelligents de ces associations
(1) Le Document d'York diffre c o m p l t e m e n t des a u t r e s m a n u s c r i t s p o u r le p a s s a g e qui c o n c e r n e Euclide ; voici en s u b s t a n c e ce qu'il n o u s a p p r e n d : La confusion des l a n g u e s f u t d a n s le p r i n c i p e u n obstacle la p r o p a g a t i o n des lois, des a r t s et des sciences. 11 fallait d ' a b o r d a p p r e n d r e e x p l i q u e r p a r signes ce que l'on n e pouvait f a i r e c o m p r e n d r e l ' a i d e d e s m o t s : d e l c e t t e h a b i t u d e de s ' e x p l i q u e r p a r s i g n e s fut i m p o r t e en Egypte p a r Mizram, fils de C h a m , q u a n d 11 alla p e u p l e r u n e v a l l e d u Nil, et se r p a n d i t e n s u i t e d a n s t o u s les p a y s t r a n g e r s : s e u l s les s i g n e s q u e l'on fait de la m a i n , sont d e m e u r s en u s a g e p a r les o u v r i e r s m a o n s , et les a u t r e s n e sont p l u s c o n n u s q u e d u petit n o m b r e . (Fr. Kloss dit que la m m e opinion est e x p r i m e p r e s q u e m o t p o u r m o t d a n s VIconologie ou Science des emblmes, A m s t e r d a m , 1G98, et se t r o u v e g a l e m e n t d a n s le r i t u e l des a n c i e n s m a o n s ) . Ensuite le rcit c o n t i n u e s u r Mose et la c o n s t r u c t i o n du t e m p l e d e Salomon, lors d e laquelle f u t f o n d e u n e h o n o r a b l e socit d ' a r t i s t e s c o n s t r u c t e u r s . Ces i n s t i t u t i o n s f u r e n t imites p l u s t a r d , p a r les Grecs et les Romains, p u i s elles ont f r a n c h i la m e r , et de l'Italie et des Gaules sont a r r i v e s j u s q u ' n o u s .

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voyageaient l'tranger tant pour s'instruire que pour enseigner (-1), et c'est ainsi qu'un excellent maon, Ninus (Mannon) Grcus, vint en France et y tablit la maonnerie. L'Angleterre resta prive de toute institution de ce genre, jusqu'au temps d saint lbain. A cette poque, le roi d'Angleterre, qui tait paen , environna la ville de Saint-Albain d'une muraille. C'est saint Albain que fut confie la direction des travaux. Il donna aux maons un bon salaire, et obtint pour eux, du roi, des lettres de franchise qui leur permettaient de tenir une assemble gnrale. Il aida recevoir de nouveaux maons et leur dicta des rglements. Peu aprs la mort de saint Albain, plusieurs nations trangres firent la guerre l'Angleterre, de sorte que ces rglements cessrent peu k peu d'tre en vigueur jusqu'au rgne du roi Athelstan. Celui-ci tait un digne prince : il pacifia son royaume et ordonna l'dification de nombreuses abbayes, de plusieurs villes, et d'autres grands travaux, et il aimait beaucoup les maons : mais son fils Edwin, qui pratiquait beaucoup l'art de la gomtrie, les favorisa encore davantage. Il fut reu maon et obtint du roi son pre une lettre de franchise et l'autorisation de convoquer chaque anne tous les maons en assemble gnrale dans un lieu leur convenance, afin de se communiquer rciproquement les fautes qu'ils pourraient avoir commises et les trangressions dont ils se seraient rendus coupables, et de les punir. Lui-mme prsida Yorck une de ces assembles ( 2 ), reut de nou(1) A n d e r s o n d i t , d a n s son Livre des oonslitutions (traduction a l l e -

m a n d e d e l ' a n n e 1806, p a g . 32) : B e a u c o u p d ' o u v r i e r s qui a v a i e n t t e m p l o y s sous H i r a m Abif la c o n s t r u c t i o n d u t e m p l e de Salomon, se d i s p e r s r e n t a p r s son a c h v e m e n t , en Syrie, en Msopotamie, C h a l de, etc., d a n s d i v e r s e s c o n t r e s d e l ' E u r o p e o ils e n s e i g n r e n t l e u r a r t a u x fils l i b r e s , d e f a m i l l e considre. (2) Dans c e t t e r e l a t i o n de la t r a d i t i o n d'Edwin et de 1 a s s e m b l e

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HISTOIRE

veaux maons, leur donna des rglements et tablit des usages. Lorsque l'assemble fut runie, il invita tous les maons, tant les nouveaux que les anciens, faire part leurs compagnons de ce qu'ils pourraient connatre des usages ou des obligations imposes aux maons rsidant l'tranger ou dans d'autres parties du royaume. Et quand, pour rpondre cet appel, on produisit les crits demands, il s'en trouva quelques-uns en franais, d'autres en grec, en anglais et en d'autres langues, qui furent reconnus absolument identiques quant au but qu'ils avaient en vue. Puis il les runit fen un livre qui indiquait galement comment cette dcouverte avait t faite. Il recommanda et ordonna que ce livre ft lu et comment chaque fois qu'un nouveau maon serait reu et avant de lui faire connatre les obligations qui lui seraient imposes. Depuis ce jour, jusqu'au temps actuel, les usages et pratiques des maons se sont conservs sous la mme forme dans la limite du pouvoir humain. Dans diverses assembles, il a t tabli certaines lois et ordonnances reconnues ncessaires ou utiles de l'avis des matres et des principaux compagnons. Voil l'antique tradition. Qu'elle soit fonde sur certains lcits historiques transmis de gnration en gnration, on peut s'en convaincre en la comparant avec l'histoire vritable, authentique de l'art de construire. Chacun sait que cet art, principe de toute civilisation, florissait dj chez les peuples de 1 antiquit la plus recule, et on peut en infrer que, ds'lors, les ouvriers maons devaient tre organiss
d l o r k , le Document (d'York) de K r a u s e diffre g a l e m e n t des a u t r e s constitutions. Voyez le Livre des constitutions d'Anderson de l ' a n n e 1728, t r a d u c t i o n de l ' a n n e 1806, p a g . 57, S8.

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rgulirement. Toutefois rien ne prouve que l'histoire de-la socit des francs-maons puisse remonter jusqu' ces temps primitifs. Il est naturel et facile de comprendre que les membres des corporations de maons du moyen ge, cherchaient ajouter l'importance et la dignit de leur institution en lui attribuant une origine aussi ancienne et en confondant, dans ce but, l'histoire de leur art avec celle de leur association, ce quoi ils taient, d'ailleurs, jusqu' un certain point, autoriss. Il n'en peut tre ainsi des francs-maons, dans l'acception actuelle dumot, qui, pour l'histoire de leur institution, o l'on ne btit plus que symboliquement, doivent adopter un point de dpart tout diffrent et conserver la pice remarquable que nous venons de reproduire son caractre traditionnel. De ce fait, que le temple de Baal des Babyloniens, les constructions des Perses et le temple de Jrusalem avaient une forme carre ; que le tombeau de Cyrus formait un carr long, et que les pierres des btiments de Babylone portaient des inscriptions (1) sur le ct qui tait tourn vers le bas, on ne peut absolument rien dduire qui se rapporte l'histoire de la socit des francs-maons. Toutes les tentatives ayant pour but de faire remonter cette histoire au del du moyen ge n'ont jusqu' prsent pas abouti, et il n'est pas probable qu'elles aient jamais un meilleur sort.
(1) Voyez VHistoire les Perses et les Indiens, de Vart de construire chez les Assyriens, les Mdes,

d e A. R o m b e r g et F. S t e g e r . Leipzig, 1844, dition

R o m b e r g , p a g . 15 et s u i v a n t e s .

II

LES TAILLEURS DE PIERRli ALLEMANDS

INTRODUCTION

Si la conformit que l'on constate entre l'organisation sociale, les usages et les enseignements de la franc-maonnerie et ceux des compagnies de maons (1) du moyen ge indiquent dj l'existence de rapports historiques entre ces diverses institutions, les rsultats des recherches opres

(1) La Franc-maonnerie et les ouvriers maons d'origine allemande ont comme points communs e n t r e eux : 1" La division, en m a t r e s compagnons et a p p r e n t i s ; 2 la direction de la socit confie u n c e r tain n o m b r e de chefs; 3' l'exclusion de la c o m m u n a u t de toute p e r sonne non initie; 4" les privilges des fils de matres ; 8' les conditions d'affiliation la socit; G * l'galit fraternelle entre les m e m b r e s des compagnies et des socits ; T les secours m u t u e l s ; 8" la juridiction p a r ticulire et la forme des j u g e m e n t s ; 9 l ' o u v e r t u r e et la clture des assembles; 10' la liturgie la rception dans l'association (semblable dans les points essentiels); 11* les usages pratiqus dans les b a n q u e t s o u e s repas d e francs-maons ; 12" l'examen des frres t r a n g e r s , elc. Voyez Fallou, les Mystres, pag. 25 et suivantes.

DE LA KRANC-MAONNEKIE.

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dans le domaine de l'histoire et le concours d'une foule de circonstances irrcusables tablissent, d'une manire positive, que la socit des francs-maons, descend directement et immdiatement de ces compagnies de maons du moyen ge. L'histoire de la franc-maonnerie et de la socit des maons est, par l mme, intimement lie celle des compagnies de maons et l'histoire de l'art de construire au moyen ge ; il est donc indispensable d'y jeter un coup d'il rapide. Nos anctres, ces Germains incultes, habitrent, comme on sait, pendant longtemps de misrables huttes qu'ils construisaient e u x - m m e s , et leurs glises elles-mmes n'taient dans le principe que des constructions en bois. Les moines et les empereurs semblent avoir introduit en Allemagne le mode de construction des Romains. Ils n'eurent point de systme qui leur ft propre. Entours de produits de la civilisation antiquo-romaine, ils se bornrent accepter et imiter navement les crations qu'ils avaient sous les yeux. Les Ostrogoths furent les premiers qui, dans la mesure de leur intelligence, essayrent avec quelque succsd'implanter sur le territoire italien leurs antiques formes de vie et de conserver aux arts le cachet particulier qu'ils leur avaient donn. Ce fut principalement sous le rgne de Thodose qu'une impulsion plus vive fut donne aux travaux de construction. Cependant on retrouve dans tous les difices anciens l'influence romaine : ce n'est qu'avec le dveloppement, l'extension de la civilisation que l'art de construire fait des progrs rels. Le premier mouvement vital de l'esprit germanique ne se produisit que sous le rgne de Charlemagne. Mais c e s t seulement aprs la chute de l'empire carlovingien et sa division en groupes nationaux, aprs que le christianisme se fut plus tendu et eut acquis plus d'importance, aprs que l'esprit germanique se fut consult et eut introduit dans les

IIISTOIIIE

murs et dans l'tat des formes plus adaptes au nouvel ordre de choses, qu'il fut possible de donner aux arts une physionomie (1) bien dtermine. Pour ce qui concerne le dveloppement de la vie publique, le rgime fodal tabli sur des considrations propres au moyen ge et issu de l'individualisme de l'esprit germanique, mrite d'tre srieusement tudi. L'unit des peuples disparat, dit Schnaase, et sa place on voit se produire une foule d'individualits. L'ventualit remplace, dans la conclusion des traits, la considration des ncessits intrieures, et l'tat se dresse comme difice arien, form la base du grand nombre des vassaux infrieurs, et s'levant, par des degrs intermdiaires, jusqu' une me unitaire. Ce systme compliqu se retrouve dans toutes les productions de 1 art, au moyen ge, et principalement dans les crations architecturales.
COBPOUATIONS

En prsence de cette prdominance de la tendance individuelle, il tait naturel que partout se ft sentir le besoin d'associations libres. Ce systme fut introduit, d'abord dans 1 tat ecclsiastique (le rgime monacal) ensuite dans la chevalerie et enfin parmi les citoyens, chacun selon son mtier (corporation) et dans les confdrations des villes. Partout o nous portons nos regards, nous voyons des corporations dment institues, partout nous apercevons l'esprit de l'individualisme et sa puissante action. La lutte hardie de cette poque se rvla particulirement dans 1 art de construire. Celui-ci, man, comme toute
(1) Voyez Lubke, Histoire de l'architecture, F. S e e m a n n , pag. 246 et s u i v a n t e s . 2' dition. Cologne, 1858,

DE LiV FRANC-MAONNERIE.

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culture de ce temps, des traditions de l'art romain, se dveloppa aprs maintes conversions et transformations dues des influences trangres, jusqu' ce systme grandiose que nous fait connatre l'histoire de cet art. C'est vers lui que se tournrent, au moyen ge, les forces les plus actives de tous les peuples chrtiens, afin de rsoudre, chacun dans la mesure de ses moyens, les difficults de ce problme. C'est l'Allemagne et la France qui se distingurent en premier lieu, sous ce rapport; vint ensuite l'Angleterre, tandis que l'Espagne et l'Italie ne prirent part que plus tard au mouvement du progrs. On distingue deux poques, selon les diffrents styles : le style romantique et le style gothique (germanique).
LES COUVENTS

Ije style romantique (1000-1200) est proprement parler le style catholique ; il est, par son caractre, essentiellement sacerdotal. La construction des difices religieux est due principalement l'initiative du clerg. Les couvents furent non seulement les foyers de l'activit industrielle, ils fcondrent aussi le sol et surent transformer en de fertiles oasis des plaines striles et dsertes. C'est pourquoi l'art de construire fut tout d'abord, surtout, exerc par les moines (1). Ce furent principalement (2) les bndictins et plus tard les religieux de Cteaux, qui s'en occuprent. Chaque couvent tait une colonie o l'on ne se livrait pas seulement des pra(1) Les m o i n e s c o n s t r u c t e u r s (Fessier, Eist. criliq., et H e l d m a n n , n o t a m m e n t p a g . IKG), p o r t a i e n t a u m o y e n g e les n o m s de Cfementarii, d e Latomii ou e n c o r e de Massonerii. (2) Voyez Fatlou, n o t a m m e n t p a g . 187 et s u i v . ; Fessier, n o t a m m e n t 3' p a r t i e 2 et s u i v .

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HISTOIRE

tiques de pit, o l'on tudiait les langues, la thologie et la philosophie, mais encore o l'on s'occupait activement d'agriculture et o tous les mtiers taient enseigns et exercs. Comme chaque abb considrait comme un devoir de contribuer l'embellissement de l'glise de son couvent, et de fonder de nouveaux monastres, d'riger de nouvelles glises; de plus, comme la surveillance et la conservation des btiments qui lui taient confis, faisaient partie des devoirs de son administration, l'exercice de l'art de construire, qui comprenait cette poque, la sculpture, la peinture, etc., devenait en effet pour lui une sorte d'obligation. Les abbs dressaient les plans de leurs difices et en dirigeaient la construction. De l naquirent de solides traditions thoriques et se nourent des relations de couvent couvent. Mais, ct de moines architectes, se montrrent bientt les laques architectes. La construction de grands difices publics devait naturellement tablir des relations trs troites entre les nombreux artistes et les ouvriers qui vivaient en commun pendant le temps souvent trs long qu'exigeait l'achvement de ces travaux. La stabilit de ces relations, le maintien de l'ordre parmi les ouvriers ne pouvaient tre assurs qu' la condition que la subordination ft complte. Ds lors il devenait ncessaire de donner ces rapports une forme sociale qui leur ft propre, et dont on trouvait tout naturellement les modles dans les collges des Romains et dans les associations fraternelles des Germains.
LES LOGES

Lorsque peu peu la connaissance et l'exercice de l'architecture se propagrent chez les laques, quand l'estime de soi-mme et la puissance des villes commencrent

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donner la vie une forme plus civile, l'esprit germanique s'veilla dans toute l'nergie de sa force et entreprit hardiment de surpasser toutes les crations, toutes les magnificences de l'art; s'affranchissant tout d'abord des principes trangers sur la forme, et s'appuyant sur une technique brillante et accomplie, le gnie national rvla alors pour la premire fois sa pense intime dans son expression propre : ce fut l l'origine du style germanique (gothique). (122-lb2b). Les matres-maons allemands s'emparrent avec une grande sret de coup d'il, des rsultats obtenus par d'autres, et ce qui avait t ainsi acquis fut soigneusement conserv par eux dans leurs corps de mtier, les loges, dont l'organisation, comme un lien universel, enlaait peu peu tous les ouvriers des villes les plus importantes. Les habitants du nord de la France, trs remuants, amis de la nouveaut et fortement germaniss, sont considrs comme les crateurs du style gothique (d'aprs Lbke), car dj vers l'anne 60 du douzime sicle on le vit apparatre chez eux. De l , il fut bientt transport en Angleterre, ensuite en Allemagne et dans les autres pays du Nord, tandis que les contres mridionales ne prirent qu'une part moins active au mouvement gnral. Toutefois, il tait rserv aux Allemands de dvelopper progressivement le style gothique qui parat avoir pris naissance plusieurs endroits presque en mme temps et de l'amener son entire perfection. Les rgles et les rapports mathmatiques de ce mode de construction furent enseigns dans les ateliers (hutte) (1) des tailleurs de pierre allemands, et propags comme secrets de l'art.
(1) HtUte, c'est dire loge, signifie atelier, b a r a q u e en p l a n c h e s , qu'on levait d a n s le v o i s i n a g e du b t i m e n t en c o n s t r u c t i o n .

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HISTOIRE

Ces loges s'lveront partout o l'on construisait un btiment de quelque importance. Autour des loges, il existait des habitations, qui taient transformes ensuite, les travaux se prolongeant quelquefois pendant un grand nombre d'annes, en colonies ou. couvents. On dsigne comme le vritable fondateur des loges, l'abb Wilhelm von Hirscbau, comte palatin de Scheuren (1080-1091), qui auparavant, avait t matre de la loge de Saint-Emmeran Regensbourg et qui, pour l'achvement et l'extension des btiments de l'abbaye de Hirschau, avait appel des ouvriers de tous les mtiers, qu'il runit au couvent en qualit de frres lais et auxquels il fit donner de l'instruction et de l'ducation. La vie en commun de ces ouvriers tait rgle par des statuts, et comme principe fondamental, il leur tait expressment enjoint par Wilhelm de maintenir entre eux une concorde toute fraternelle, attendu que le concours d'action et la combinaison de toutes les forces sont indispensables l'accomplissement d'un grand travail, comme ils sont la condition dont dpend la russite de toute entreprise d'une utilit gnrale. Au commencement du quatorzime sicle, le got de la btisse se perdit de plus en plus parmi les membres du clerg, et les matres maons, forms par eux, se dtachrent compltement cette poque de la communaut monastique. Dj, pendant le treizime sicle, on avait vu s'lever diverses loges de tailleurs de pierre, tout fait indpendantes des couvents et, comme nous le verrons plus tard, unies entre elles, et formant un corps auquel taient affilis tous les tailleurs de pierre allemands. Ceux-ci avaient des signes particuliers de reconnaissance et des pratiques secrtes, et ils taient extrieurement attachs les uns aux autres par certains articles de leur charte (ordonnances) qui obligeaient tous les membres, et parlesquels leurs rapports

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taient rgls. Des opinions bien diverses se sont fait jour propos de la nature et de l'organisation des loges, principalement sur les connaissances que l'on y possdait et sur leur enseignement. Tandis qu'en les considrant un point de vue galement loign de tous les extrmes, on ne dcouvre dans les loges que des lieux ordinaires de runion d'individus constitus en corps, dans les rglements duquel on ne remarque qu'une svrit plus grande, d'autres, emports par l'exagration de leur imagination, s'obstinent en faire les dpositaires des grands secrets du monde. Cependant en ralit, la loge du moyen ge ne fut ni le sige d'adeptes occups de sujets profonds, ni le lieu de runion de vulgaires et inintelligents ouvriers. Que l'esprit qui les dirigeait, et que leur organisation aient eu des bases plus profondes que de simples prescriptions de police et de vulgaires procds de mtier, c'est ce qui est suffisamment tabli, comme M. Reicbensperger (1) le prtend bon droit, p a r l'esprit d'unit qui, malgr de nombreuses dissemblances extrieures, a prsid la cration de ces loges. Cela est encore prouv victorieusement par les uvres incomparables qu'elles ont produites, uvres semblables des arbres merveilleux croissant travers les sicles, et qui, dans toute la splendeur et la diversit de leurs formes, obissent une seule et mme loi. Il est avr continue Reicbensperger, que le moyen ge tait moins habile que notre poque dans la faon d'crire, au moins dans le domaine des arts : on se servait du style lapidaire dans toute l'acception du mot : les difices, les uvres d'art constituaient les crits. De sorte que les documents qui se rapportent spcialement tout ce qui
(1) Les Loges du moyen ge, D o m b l a l t de Cologne, 1831, et Gazette des francs-maons, 1838, n" 28. T. I. 4

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HISTOIRE

concerne les loges, et dont le petit nombre seulement est antrieur la seconde moiti du quinzime sicle, doivent tre mis en parallle avec les monuments et la vie en commun du moyen ge pour former en quelque sorte un tableau du sujet. D'ailleurs, pour ce qui regarde les documents, qui, de l'aveu de tous, doivent nous fixer sur les faits de l'antiquit, je ne puis renoncer au dsir d'mettre ici le vu, que le trsor dont l'honorable vtran de l'art national, M. Sulpice Boissere, est le possesseur, devienne au plus tt une proprit gnrale. Jusqu' prsent, la collection la plus complte est celle de G. Kloss {la Franc-Maonnerie dans sa vritable signification). l\ rsulte, en somme, de tous les rglements des corps de mtier que la religion pratique, la morale et l'honneur taient considrs comme les soutiens fondamentaux des loges. Avant de poursuivre 1 tude de la nature, de l'organisation, et des usages des confrries des tailleurs de pierre allemands, nous assisterons d aboi d leur cration, puis nous les suivrons dans leurs dveloppements progressifs.
LES GtriIiDES

En retournant, la sombre poque du moyen ge, nous rencontrons dj, tout au commencement, des socits assermentes ou jurandes, formes en vue de la dfense commune , dans le principe, contre les ennemis extrieurs, et plus t a r d , contre ceux de l'intrieur, mais en particulier contre les grands possesseurs de biens qui abusaient de leur toute-puissance. Peu aprs la cration et l'extension des villes vers lesquelles affluaient beaucoup d hommes libres, aprs que le commerce eut pris plus de dveloppement, et que les mtiers eurent t perfectionns, il se forma aussi dans l'intrieur de leur enceinte , des confrries asser-

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mentes, des guildes, dont les citoyens de la ville faisaient partie ; aussi loin que nous pouvons regarder en arrire dans l'histoire du peuple allemand, nous en trouvons les traces videntes. L'existence de ces guildes protectrices (pendant le treizime sicle) dans presque toutes les villes allemandes nous est garantie, non seulement par les relations qui sont arrives jusqu nous et en font mention, mais encore par plusieurs de leurs statuts qui ont t conservs. Elles avaient leur tte, un prsident (Stuhlbruder, Alderman, matie), la rception d un membre n'avait lieu que sous caution : l'expdition de leurs affaires se faisait en assemble rgulire; l se discutaient galement toutes leurs entreprises. L'admission des fils des membres tait facilite sous tous les rapports, etc., etc. Cependant, comme les guildes des villes s isolaient compltement des ouvriers, ceux-ci formrent leur tour entre eux des corporations. Bien que nous ne possdions aucune preuve authentique de l'existence de ces dernires, avant le douzime sicle, celle-ci ne peut tre 1 objet d aucun doute ; car, comme Winzer le remarque avec raison, elles peuvent avoir exist bien longtemps avant que l'on songet leur donner des constitutions crites. Ce n'est que lorsque, aprs avoir t autorises, elles rclamrent des privilges, que le besoin de leur donner une constitution confirmative se fit sentir. Dans ces corporations taient admis tous ceux qui taient ns libres, avaient une vie irrprochable et connaissaient leur mtier; partant, tous ceux qu unissait un intrt commun. Les membres jouissaient tous des mmes droits, taient tenus aux mmes obligations et se considraient comme frres. Il en tait de mme des tailleurs de pierre.

5(,

histoire

II.

LA CONFRRIE DES TAILLEURS DE PIERRE

Les magnifiques monuments de l'art de construire du moyen ge et tous les splendides difices de cette poque, qui seuls doivent nous occuper ici, taient en grande partie construits au moyen de pierres quarries qui, d'aprs le plan du matre, taient travailles conformment aux rgles de l'art avant d'tre rejointoyes. Inutile de dmontrer que ce travail exigeait des ouvriers habiles. C'taient les tailleurs de pierre qui y taient employs.
O E I G I N E DES CONEKEIBS DE TAILLETOS DE P I E E R E

Comme nous l'avons dit prcdemment, on prtend que c'est dans l'Ile de France, Paris et dans ses environs que le style germanique (gothique) fut introduit tout d abord. Del il apparut, dans le courant du mme sicle, d'abord en Angleterre, cathdrale de Cantorbry (1174-1183), puis en Allemagne. Le premier difice construit dans le style gothique sur le sol allemand parat tre (1) le vaisseau de SaintGron Cologne (1212-1227). Les difices gothiques construits ensuite sont le dme de Magdebourg (1241), l'glise Notre-Dame Trves (1227), l'glise Sainte-Elisabeth Marbourg (1238) et avant tous ceux-ci le dme de Cologne (1248). La construction de ces difices runit d abord des maons et principalement des tailleurs de pierre en trs grand nombre. De longs travaux, comme ceux qu'exigeait la construction de ces difices, rapprochaient ncessairement les ouvriers ; l'exercice d'un meme art, 1 unit du plan et la com(1) Voyez Liibke, Prliminaires de l'histoire de la construction des (difrces

religieux, 4" dit. Leipzig, 18i8, pag. 53.

DE LA FRANC-MAONNERIE.

binaison de tous leurs moyens artistiques les attachaient plus encore les uns aux autres, et fit insensiblement clore dans leur sein la confrrie des tailleurs de pierre allemands. Suivant une ancienne tradition, le mtier, entendu comme corporation, fut institu en Allemagne d'abord Magdebourg dans la cathdrale, laquelle est attribue, la vrit sans qu'on en puisse expliquer la raison, la date de l'anne 876, alors qu'il est avr que les travaux n'en furent entrepris qu'en 1211. Il y a lieu de croire que c'est galement cette poque que prit naissance la confrrie des francsmaons (1), bien que le premier document qui en fasse mention ne part qu'au quinzime sicle (14S9), aprs que certaines ngligences eurent t signales contre cette bonne habitude, cette ancienne coutume que les devanciers et les amis du mtier ont observe depuis des temps reculs ; cependant, afin de demeurer toujours dans la voie droite et pacifique, nous avons rappel cet usage traditionnel et y avons apport les perfectionnements ncessaires (2). S'il est vrai que l'art du tailleur de pierre fait partie intgrante non seulement de la construction de tout btiment en pierre, mais encore du style en gnral, et, pour ce qui nous occupe, du style gothique, Cologne pourrait peut-tre revendiquer le privilge d'avoir donn naissance cette confrrie ; en tous cas, une tradition, autre que celle cite plus haut, nous indique cette ville, et particulirement le clbre scholastique Albert, comte de Vollstdt, gnralement dsign sous le nom d'Albertus Magnus, qui vivait Cologne en 1249, comme le vritable inventeur du style germanique

(1) Voyez W i n z e r , n o t a m m e n t p a g . 5 t . (2) Voyez Rglement n e 14S9. des tailleurs de pierre de Strasbourg, de l'an-

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HISTOIRE

(gothique). Albertus (1), dit Heideloff (2), rendit une vie nouvelle au symbolique langage des anciens, si longtemps enseveli dans un profond sommeil, et l'adapta aux formes de l'art de construire, auquel il rendit bientt d'innombrables services. Ces services taient d'autant plus signals qu'il tait dfendu aux socits de maons de confier des crits les principes introduits par Albertus dans l'art de construire, principes qui, afin de ne pas tre profans, devaient demeurer absolument secrets. C'est pourquoi on se servit de symboles. Ceux-ci, cause de leur utilit, taient tenus en grande estime, et le talent de les bien comprendre tait fort apprci. Ainsi les symboles servaient de rgle, de cordeau dans l'exercice de l'art; ils rendaient plus facile le travail de ceux qui les comprenaient, en les clairant rapidement sur le but et la direction lui imprimer. C'est au moyen de ce langage figur que les travaux taient conduits. L'esprit de cet enseignement secret tait appel exercer une influence minemment favorable dans les loges, car aucun apprenti n'tait admis qui ne ft dou de certaines aptitudes et ne possdt quelques connaissances, et ces dispositions premires les mettaient mme d'acqurir plus facilement l'intelligence de ce langage symbolique que ne l'eussent fait d'incultes ouvriers. La considration dont ils jouissaient
(1) Albertus, n en 120o Lauingen en Souabe, tudia Padoue, e n t r a en 1223 dans l'ordre des Dominicains et enseigna dans les coles de l'ordre Hildesheim, Regensburg, Cologne et Paris (peut-tre aussi Strasbourg). En 1249, il tait directeur de l'cole de Cologne et enl2G0 vque de Regensburg d'o il r e t o u r n a , aprs u n sjour de deux arts, Cologne. C'tait un profond s a v a n t . Outre la thologie il enseigna la philosophie, la physique et les m a t h m a t i q u e s ; ses grandes c o n n a i s sances chimiques et mcaniques le firent souponner de sorcellerie. Il m o u r u t en 1280. (2) Heideloff, les Loges du moyen ge. Nurnberg, 1844, pag. 16.

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gnralement, et qui veillait en eux le sentiment de la dignit, les empchait d'initier les profanes aux mystres de leur langage. D'autre part, il leur servait encore de moyen de communication, dfaut d'criture, cet art tant encore trs peu rpandu h cette poque. Les maons, d ailleurs, n auraient gure pu apprendre l'criture, ne disposant ni du temps, ni des moyens, ni des occasions ncessaires, tandis qu'ils se familiarisaient sans peine avec le sens des symboles, puisque leurs occupations de chaque jour les leur mettaient sans cesse devant les yeux, et que pendant leur travail, l'enseignement et les corrections de leurs camarades plus gs contribuaient leur avancement intellectuel. On prtend qu'Albert le Grand traa lui-mme le plan du dme de la cathdrale de Cologne, ce qui du reste est trs possible, en admettant que, comme amateur de l'art de construire, il ait fait partie des guildes. Il aurait aussi (1) modifi les constitutions de la confrrie, et y aurait introduit de nouvelles dispositions. Toutefois il est bien difficile d'tablir s'il donna l'impulsion la symbolique et son intelligence scientifique, ou s'il ne fit qu'veiller la vie l'esprit dont jusque-l l'action avait t inconsciente, et lui attribuer une influence dtermine. Winzer croit que, pour nous, l'opinion la plus admissible est que les rgles obser-' ves et les dispositions prises pendant la construction du dme de Cologne rvlent manifestement l'application constante de la mthode inaugure par lui. Que l'on considre cependant ce qu'tait la science cette poque; combien l'allgorie et le symbolique y jouaient un rle important; comment les croisades avaient rpandu sur tout le moyen ge une influence mystique; que l'on ne perde pas de Vue que la sagesse arabico-judaque et l'interprtation de l'An(1) Winzer, notamment pag. 84.

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HISTOIRE

cien Testament constituaient les rgions les plus leves de la philosophie, et nous saurons exactement en quoi consistaient ces rgles, ce systme de l'art de construire. Des principes mathmatiques, des figures gomtriques, accompagnes d'explications mystiques et de rapports secrets ; des allusions bibliques et des signes qui furent la source d'o l'on fit driver les proportions gothiques ; les rgles du style gothique, appliques au moyen de signes mystico-bibliques, en constituaient vraisemblablement le but rel et secret.
EXTENSION DE LA CONEBBIE

Comme les maons, favoriss par le got de la btisse, si rpandu au treizime et au quatorzime sicle, trouvaient de toute part de l'occupation, il n'tait pas rare de les voir appels aussi l'tranger. C'est ainsi qu' cette poque s'levrent en Italie, en France et en Angleterre de magnifiques difices construits par des mains allemandes. Mais c'est surtout en Allemagne qu'ils se rpandirent. Aussi, ds le treizime sicle, il existait des loges de tailleurs de pierre Magdebourg, Lubeck, Brme, Cologne, Halberstadt, etc., qui toutes, les moines ayant perdu compltement le got des constructions, taient tout fait indpendantes des couvents. Mais la prosprit ne demeura pas longtemps acquise l'art de construire en Allemagne ; avec sa dcadence, des dsordres s'introduisirent dans les loges, et elles se dsorganisrent leur tour. Afin de remdier cet tat des choses, les matres des loges de l'Allemagne mridionale et centrale s'assemblrent en chapitre pendant l'anne 14b9 et composrent, le 2 avril, Regensbourg, de nouvelles lois sous forme d'ordonnances. Dans la suite, ces statuts furent plusieurs fois modifis et renouvels, d'abord (1498) par l'empereur Maximilien I er , et

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ensuite par ses successeurs, qui enfin les confirmrent. Les membres reconnaissaient comme juge suprme de la socit autonomiquement constitue (matres, parlirer et compagnons), les chefs des grandes loges de Strasbourg, Vienne, Cologne et Berne (plus tard Zurich). C'est au matre de la loge principale du dme de Strasbourg qu'il tait rserv de juger en dernire instance. Tous les diffrends surgissant entre les membres devaient (1) tre vids l. Les loges de Magdebourg, d'Halberstadt, de Hildesheim et de toutes les villes de la Basse-Saxe, ne furent pas reprsentes ce congrs de tailleurs de pierres, auquel, du reste, on avait nglig de les convoquer. Ce ne fut que plus tard qu'on leur adressa une copie de la nouvelle ordonnance de Strasbourg, avec l'invitation de s'afiilier la socit. Au lieu de cela, elles se runirent pour leur propre compte, le 24 aot et le 29 septembre 1462, Torgau, et publirent une ordonnance particulire, qui pourtant ne fut jamais lgalement excute. La socit des constructeurs, occups difier le dme de Strasbourg, fut (2) la premire, en Allemagne, dont les membres prirent le nom de francs-maons, tandis que celles diriges antrieurement par les moines portaient celui de confrrie de tel ou tel saint, et que mme les membres de

(1) Ceci a r r i v a , en eflet, l o r s q u e V i e n n e et Zurich, d a n s les cas i m p o r t a n t s et d o u t e u x , s'en r a p p o r t r e n t la dcision d u collge de S t r a s b o u r g . Voir Schopflin, Asatia illustrata, Kr. Urk,, 2 ' v o l . , p a g . 243. Sclioptlin et d ' a u t r e s encore. Nous s a v o n s q u e la socit de la f r a n c - m a o n n e r i e , r p a n d u e p a r t o u t e l ' E u r o p e t i r a son origine et s o n o r g a n i s a t i o n , de c e t t e socit des t a i l l e u r s d e p i e r r e . L ' a b b G r a n d i d i e r e x p r i m e la m m e opinion d a n s s e s Essais cathdrale de Strasbourg historiques el topographiques sur l'glise et e n c o r e d a n s sa l e t t r e a d r e s s e u n e d a m e .

Voyez F r e e m . Mag., 1839, p a g . 1114, o le m m e a u t e u r c o n s t a t e l ' e x i s t e n c e des m m e s u s a g e s s e c r e t s l o r s d e l ' a d m i s s i o n . (2) Voyez H e l d m a n n , n o t a m m e n t p a g . 193.

HISTOIKR

la socit primitive des ouvriers de Strasbourg portaient, avant l'an 1440, celui de frres de Saint-Jean.
TABLISSEMENT DES CONEKBXES

Voyons comment s'tablirent les confrries (1). L o un matre entreprenait la construction d'un btiment, se runissait un grand nombre d'ouvriers, et les compagnons tailleurs de pierre allemands formaient entre eux une confrrie dans laquelle des amateurs taient admis parmi les associs, la condition d'accepter l'esprit de la confrrie et de se soumettre ses lois (ordonnances). Il est probable qu'au nombre des attributions de ces amateurs il faut compte la participation l'administration de la justice (d'aprs un ancien usage), aux lections, aux festins et aux bonnes uvres. A la tte de la confrrie se trouvait, d'aprs une coutume antique, un chef ou matre du sige, librement choisi parmi les plus mritants; cette charge donnait lieu chaque anne une nouvelle lection, et selon une tradition de mtier, elle confrait le droit de juger tous les diffrends. Les autres frres jouissaient indistinctement de privilges communs. Le compagnon tait tenu d'enseigner gratuitement son art son frre, partant de lui communiquer tout ce qu'il avait appris lui-mme, et cette science n'tait enseigne qu'aux frres reconnus. Chaque mois, avait lieu une assemble, dans laquelle taient discutes les affaires de la socit; ceux qui avaient trangress les prescriptions y taient aussi jugs. Elles se terminaient par un banquet. Les ftes principales des tailleurs de pierre taient, celle de saint Jean le prcurseur, et celle des Quatre Couronns,

(1) Winzer, n o t a m m e n t p a g . 53, G3 et s u i v . ; Fallon, n o t a m m e n t p a g . 212, 232 et s u i v .

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patrons spciaux et protecteurs de l'association. Quiconque, aprs avoir achev son temps d'apprentissage et fait ses voyages, demandait tre reu dans la loge, y tait admis pourvu que sa rputation ft irrprochable, mais non sans avoir au pralable acquitt certaines contributions et s'tre engag par une promesse solennelle d'obissance et de discrtion. Outre ces assembles mensuelles, chaque loge principale avait encore, annuellement au moins, une de ces grandes assembles des corps de jurande qui se tenaient le matin. Plus tard, lorsque les matres eurent exclu les compagnons des assembles, ils tenaient, de deux quatre fois l'an, le quartier de la tenue de matrise, dont les assembles des grandes loges des frres francs-maons n'est qu'une continuation, et les compagnons conservrent l'habitude de se runir tous les mois, en quoi ils se conformrent l'ancien usage, comme aussi en tout ce qui regardait les circonstances de l'agrgation (admission). Les assembles et les sances d e l justice taient chaque fois ouvertes et cltures par un discours du matre prsident, auquel rpondaient les assistants. Aussi longtemps que fleurirent les loges, l'enseignement secret n'tait communiqu aux nouveaux venus qu'aprs la rception dans la confrrie ; alors on lui apprenait l'allgorie, la symbolique de la grande architecture, et on lui expliquait la signification de certains ornements architectoniques. Enfin, on lui enseignait aussi dresser des plans, selon les rgles de l'art, afin de se prparer la matrise. Le style germanique, et avec lui l'ancienne symbolique se conservrent dans les vieilles loges allemandes jusqu'au temps de la rforme : mais le but des assembles tait moins l'ennoblissement et le perfectionnement de l'art, que le maintien du crmonial, et l'arrangement des affaires auxquelles

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donnait lieu l'exercice de leur justice indpendante. L'enseignement acquis tait conserv, mais aucun progrs n'tait ralis; il s'ensuivait qu'on tait engag invitablement dans une marche rtrograde. Depuis la rforme, poque h laquelle la construction des difices religieux cessa presque compltement, ce qui rendit naturellement trs rares les occasions de faire l'application de la symbolique, les tailleurs de pierre dgnrrent bientt en de vulgaires ouvriers, et avec le temps, le crmonial que l'on ne comprenait plus, ne diffra plus de celui des autres mtiers et perdit sa signification, d'autant plus que dans beaucoup d'endroits les tailleurs de pierre s'affilirent aux guildes des maons. Il n'en fut pas tout fait de mme en Angleterre : bien que peu i peu ils fussent arrivs n'tre plus que d'ordinaires ouvriers, ils n'en avaient pas moins continu observer leur crmonial; de sorte que, lors de la fondation de la franc-maonnerie actuelle, il tait encore usit, seulement il tait devenu ncessaire de l'expliquer diffremment.

HI. LES CRMONIES DE RCEPTION ET EA SYMBOLIQUE DES TAILLEURS DE PIERRE ALLEMANDS

Les tailleurs de pierre allemands et les maons de pierre libres (Freistein-Maurer) anglais n'taient pas seulement des guildes de mtiers et comme telles des corps publics reconnus par l'tat, avec des droits politiques, mais aussi des confrries libres, et qui possdaient la doctrine secrte de leur art. Les usages des maons allemands dans tous leurs rapports, surtout les usages des tailleurs de pierre allemands, des maons, des charpentiers se trouvent rapports et discuts dans l'ouvrage de M. F. A. Fallou, intitul : les Mystres des francs-maons. Ces usages se rapportent la rception dans la socit, au droit de la loge.

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aux examens et h l'exercice de l'hospitalit. Le compagnon qui, ayant fini son apprentissage, demandait tre reu dans la confrrie, devait, comme ceux qui dsiraient faire partie des autres guildes, apporter la preuve de l'honorabilit et de la lgitimit de sa naissance (certains tats taient considrs comme dshonorants, et ceux qui les exeraient n'taient pas plus que leurs fils, admis faire partie d une guilde). H devait aussi jouir d'une bonne rputation. Les principaux statuts prescrivaient comme condition expresse d'admission, d'tre n libre, d'avoir une rputation sans tche, et de bonnes dispositions physiques et morales. Le nouveau membre recevait d'abord en propre un signe, qu il devait reproduire sur chacun de ses ouvrages : c'tait sa marque d'honneur. Le frre qui l'avait propos l'admission le prenait ds lors sous sa direction spciale. Le jour dsign, l'aspirant se rendait au lieu de runion du corps de mtier, o le matre de la loge avait tout fait prparer dans la salle qui leur tait spcialement affecte ; puis tous les confrres y taient introduits (naturellement dsarms, car ce lieu tait le sjour consacr de la paix et de la concorde) et le matre ouvrait la sance. Il commenait par faire connatre que l'on tait runi pour la rception d un candidat et il chargeait l'un des membres d'aller l'y prparer. Celui-ci invitait alors le compagnon prendre, suivant 1 antique usage paen, l'extrieur d'un suppliant; on lui enlevait ses armes, et tous les objets mtalliques dont il tait muni, on le dshabillait en partie, puis il tait amen les yeux bands, la poitrine et le pied gauche nus la porte de la salle, qui, aprs trois coups vigoureux, s'ouvrait devant lui. Le second prsident le conduisait devant le matre qui lui commandait de s'agenouiller, pendant qu'il faisait une prire. Ensuite le candidat faisait trois fois le tour de la salle, puis on le ramenait la porte, o il posait les pieds en querre.

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pour de l arriver, par trois enjambes, en face du matre. Entre celui-ci et le candidat, se trouvait une table, sur laquelle tait plac le livre des vangiles ouvert, et ct le compas et l'querre, sur lesquels, selon l'ancienne coutume, il tendait la main droite pour jurer d'tre fidle aux lois de la confrrie, d'en accepter toutes les obligations et de gaider le secret le plus absolu sur ce qu'il en avait appris et en apprendrait dans la suite. Alors on lui enlevait son bandeau, la triple grande lumire lui tait montre, on lui donnait un tablier neuf et le mot de passe, car le salut et 1 attouchement lui avaient t donns lors de son admission parmi les compagnons, et sa place dans, la salle de la corporation lui tait indique. Le coup de main ou l'attouchement taient et sont encore aujourd'hui les mmes que ceux des lves francsmaons. Quand un compagnon tailleur de pierre, en tourne, entrait pour la premire fois dans une loge trangre, il fiappait trois coups la porte, puis il s'avanait vers le matre ou le parlirer qui, en l'absence du matre occupait sa place, et recevait les trangers par les trois pas des francsmaons. Aussitt les compagnons posaient les pieds en querre. Enfin le matre demandait encore si personne navait plus aucune question soumettre; il clturait la sance par les trois coups d'usage. Pendant les banquets qui avaient lieu la suite des rceptions , et qui toujours commenaient et finissaient par une prire, le nouvel lu portait un toast aux matres avec la coupe de la confrrie (la bienvenue) qu'il vidait une seconde fois, la prosprit de la confrrie. Alors, comme maintenant, et dans toutes les guildes, on buvait en trois mouvements ; on prenait la coupe (de la main gante, ou avec son mouchoir), on en soulevait le couvercle, et on la portait a bouche; puis on en vidait le contenu en trois fois, et

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enfin on la dposait en trois mouvements sur la table. Ce sont l, sommairement rapports, les usages adopts lors des rceptions parmi les tailleurs de pierre allemands. Les ouvrages de Fallou et de Winzer peuvent tre consults par les personnes qui voudraient tre renseignes plus compltement sur ce sujet.
SYMBOLIQUE

Outre les usages traditionnels, on transmettait encore aux tailleurs de pierre un enseignement secret de l'architecture, et la science mystique des nombres, qu'ils appliquaient ensuite dans leurs travaux de construction et qu'ils perfectionnrent notablement. Les nombres 3, b, 7 et 9 leur taient particulirement sacrs, comme aussi les couleurs qui avaient quelque rapport avec leur art : ainsi la couleur d'or, le bleu et le blanc qui tait l'emblme de leur socit secrte. On peut aussi considrer comme un de ces emblmes, le cordeau entortill figurant quelquefois en forme d'ornement sur les portails. Comme symboles particulirement expressifs, nous voyons apparatre le compas, l'querre, le grelet et la rgle qui dans les loges avaient une signification propre. De mme que le prtre l'glise, le matre dans les loges se plaait toujours gauche. Les prsidents de la confrrie se plaaient au contraire droite, le visage tourn vers la gauche. Ces trois chefs figuraient les trois piliers de la loge (la sagesse, la force et la beaut) et reprsentaient en mme temps la confrrie et l'activit de son action. La reprsentation emblmatique des outils maonniques n'tait pas seulement une consquence naturelle du caractre de l'poque, mais la coutume en tait encore dveloppe par l'exemple: car les tailleurs de pierre ne furent nullement les premiers qui symbolisrent les instruments

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de leur mtier. Toutefois il est incontestable qu'ils furent les premiers de toutes les corporations qui attriburent ces emblmes une importance relle, en tablissant entre eux et l'difice spirituel des rapports directs ; car c'tait une vocation sainte que celle laquelle ils se consacraient. Par l'dification d'un temple du Seigneur, le matre tailleur de pierre, perptuait non seulement son nom, mais il contribuait encore la glorification de l'tre suprme, la propagation de la doctrine chrtienne, l'incitation, la pratique de la vertu et l'exercice de la pit.
INDICES EVLATEUES

On trouve dans presque toutes les constructions monumentales anciennes la marque de leur fraternit secrte, de leur symbolique, comme aussi celle de leurs vues religieuses, qui taient opposes celles du clerg que la corruption des murs allait envahissant de plus en plus, et qui mme sur plusieurs points diffraient essentiellement de la doctrine orthodoxe de l'glise. Ainsi on voyait dans l'glise SaintSbaldus Nuremberg, une spulture reprsentant un moine et une religieuse dans une attitude inconvenante. A. Strasbourg, dans la galerie suprieure de la cathdrale, en face de la chaire, on voyait un porc et un blier portant, comme une relique, un renard endormi ; une chienne venait ensuite et le cortge tait prcd d'un ours et d'un loup, l'un portant une croix l'autre un cierge allum. Un ne tait 1 autel et y disait la messe. Dans le dme de Wrzbourg se trouvent les fameuses colonnes J.etB. qui avaient t places dans le portique du temple de Salomon. Dans l'glise de Doberan, dans le Mecklembourg (1) se trouvent plusieurs
(1) V ' oir l'glise de Doberan d c r i t e d a n s ses r a p p o r t s f r a n c - m a o n -

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doubles triangles placs dans des endroits significatifs, sur les colonnes, trois feuilles de vigne rattaches la faon maonnique par un cordeau, ainsi que les rapports du nombre : on' y voit encore un tableau d'autel bien conserv, qui nous renseigne sur les opinions religieuses du matre constructeur. Au premier plan, trois prtres tournent un moulin dans lequel l'enseignement dogmatique est travaill. Au dessus de ces personnages on voit la sainte Vierge et l'enfant Jsus portant sur son sein une toile lumineuse, et au dessous, la reprsentation de la sainte Cne, laquelle les aptres assistent dans l'atlilude bien connue des francsmaons, etc., etc. Dans une autre glise gothique, on voyait une reprsentation;ironique de l'apparition du Saint-Esprit. Dans celle de Brandebourg, un renard revtu des ornements sacerdotaux prche devant un troupeau d'oies. Dans la cathdrale Berne, le jugement dernier est reprsent, et parmi les damns figure un pape, etc.,etc. Les corporations des ouvriers constructeurs existaient une poque o l'enseignement orthodoxe de l'glise et ses institutions taient partout florissants, et o la papaut semblait dans sa toute-puissance, mais o en mme temps, on devait lutter nergiquement contre le flot croissant des lumires qui se rpandaient partout et contre un grand nombre de sectes hrtiques, gnostico-manichistes, en partie nes avant le christianisme (les cathares, les albigeois, les patrins, les vaudois) ; une poque o les adeptes de ces sectes et leurs affilis parcouraient toute l'Europe, fondaient de nouvelles sectes, et convertissaient leurs croyances, non seulement les nobles, les hommes libres, les citoyens et les marchands, mais aussi des moines,
n i q u e s , p a r le Fr. P a e t o w , o r a t e u r d e la loge d. 3 St. Rostock, d a n s 1 Journal des Francs-maons, 18S8, n" 49 (L'glise fut c o n s a c r e en 13G8.) t . i. o

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des abbs, des vques; h une poque o la raison se p r parait en silence secouer le joug oppresseur et dcouvrir, au milieu des tnbres gnrales, la lumire de la vrit. Ni l'excommunication, ni l'interdit, ni les bchers n'eurent le pouvoir d'arrter ou de rprimer 1 affranchissement intellectuel du genre humain. Les tailleurs de pierre allemands ne pouvaient naturellement rester trangers ce mouvement rformateur, et il est hors de doute qu'un grand nombre d'entre eux y prirent part ; c'est d'ailleurs ce que nous prouve surabondamment la nature des sujets que nous voyons reprsents dans quelques-unes de leurs uvres, et dont nous n'avons cit que les principales. Leur profession les mettait en contact avec toutes les classes de la socit, leur faisait connatre le systme de l'glise et les rendait tmoins de la dgnrescence du clerg : elle les levait aussi au dessus du niveau de la grande partie de leurs contemporains, et leurs tournes de compagnonnage, durant lesquelles ils parcouraient non seulement l'Europe, mais qui les conduisaient souvent jusqu'en Orient, les familiarisaient aussi avec diffrentes opinions religieuses et avec l'intelligence la plus pure du christianisme. Dans tous les cas, ils apprenaient la pratique de la tolrance, de sorte que les loges taient un asile sr pour tous les libres penseurs et pour ceux que poursuivait le fanatisme clrical. Les membres des corporations les accueillaient tous, pourvu qu'ils fussent bons, vertueux et habiles dans l'exercice de leur profession, et les soustrayaient aux recherches de la sanglante inquisition, ce qui leur tait d'autant plus facile, qu'aucune classe de la socit, aucun tat ne pouvait s e passer des services des maons oprateurs, circonstance qui les rendait moins suspects l'glise (1).
(1) Les confrries e x i s t a n t e s c e l t e p o q u e f u r e n t n a n m o i n s c o n d a m -

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IV. DISSOLUTION DE LA CONFRERIE

La rforme branla fortement la socit des tailleurs de pierre allemands (4). Plus elle s'tendait, moins on btissait d'glises et de monastres, et plus aussi il y avait, par consquent, d'ouvriers sans travail. A ces circonstances dfavorables vint s'ajouter la guerre de Trente ans qui dtermina l'abandon complet de l'art de construire. Quand enfin Strasbourg tomba aux mains de la France et que les princes allemands, si souvent victimes des intrigues de Louis XIV, devenus jaloux de sa puissance, cherchrent poser des limites son influence en Allemagne, il tait naturel qu'une association, dont les membres talent disperss dans toute l'Allemagne, qu'une troite fraternit unissait entre eux et qui taient soumis la juridiction d'une autorit franaise, veillt leur attention. Il leur fut formellement interdit, par un arrt de la dite, du 16 mars 1707, de conserver aucune relation avec la grande loge de Strasbourg. L'organisation d'une grande loge nationale allemande ne parvint pas se raliser, et des msintelligences se produisirent au sein des loges secondaires et des grandes loges. Des plaintes ayant

nes en 1189 p a r le concile de Rouen (can. XXV) ainsi qu'en 1326 p a r le concile tenu A v i g n o n , dont le can. XXXYll p o r t e que les m e m b r e s de la confrrie s ' a s s e m b l e n t u n e fois p a r an, s'engagent, p a r s e r m e n t , la c h a r i t et l ' a s s i s t a n c e m u t u e l l e s , p o r t e n t le m m e c o s t u m e , et o n t des signes c a r a c t r i s t i q u e s de reconnaissance ; qu'ils choisissent u n p r s i d e n t (Majorem) a u q u e l ils j u r e n t obissance. (1) Voyez H e l d m a n n , n o t a m m e n t , pag. 337. E n F r a n c e l e s c o r p o r a t i o n s de c o n s t r u c t e u r s p r o s p r r e n t p e n d a n t l o n g t e m p s ; mais l elles t o m b r e n t b i e n t t , se confondirent ds le c o m m e n c e m e n t du seizime sicle avec les guildes (arbaltriers) et f u r e n t dissoutes p a r Franois I " en 1S39. (Rebold, Hist, gen., p a g . 16.)

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t faites ce s u j e t , de mme que sur l'introduction de certains abus funestes h la communaut, on provoqua la publication d'un dit du chef suprme de l'empire, du 16 aot 1731, lequel ordonnait que les grandes loges cesseraient dsormais d'tre considres comme telles, qu'entre elles et les loges secondaires il n'existerait plus, l'avenir, aucune diffrence et que le jugement des contestations d'association ou de mtier serait dfr la magistrature suprme. Il tait en outre interdit de maintenir la distinction entre les frres diplms et les frres non diplms {Gruss unci Briefmaurern). Il fut galement ordonn qu' l'avenir les nouveaux matres ne seraient plus autoriss garder des secrets qui ne seraient pas communiqus la corporation. Nanmoins l'association se maintint en secret, et les distinctions prcdemment admises ainsi que la juridiction particulire et la subordination envers les grandes loges furent conserves. Cet ordre de choses a t maintenu jusqu' prsent dans beaucoup de villes allemandes. Ainsi les tailleurs de pierre saxons, par exemple, reconnaissent encore aujourd'hui la loge de Strasbourg comme leur grande loge. La dernire assemble lgislative des tailleurs de pierre allemands eut lieu en 1863. Ce n'est que depuis une poque assez rcente que l'on a fait plusieurs dcouvertes relatives leurs anciennes traditions. Ainsi Reichensperger, de Trves, vient de dcouvrir la caisse de la corporation des tailleurs de pierre allemands qui, entre autres documents, en contenait un, dat du 30 octobre 1397. Le livre des protocoles de la profession de tailleur de pierre qui se trouve dans la bibliothque de la ville Trves, et contient d'intressants renseignements sur l'organisation intrieure de la corporation, embrasse l'intervalle de 1670 1721.

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V.

RGLEMENT DES TAILLEURS. DE PIERRE DE STRASBOURG

Il n'existe point de documents authentiques sur l'institution des tailleurs de pierre allemands du temps de sa prosprit. Ce ne fut que lorsque les anciennes formes commencrent se perdre; lorsque l'altration croissante des murs affaiblit le got de la vie en commun; lorsque l'intelligence des anciens rituels et l'ancienne discipline tendaient disparatre, qu'on sentit le besoin de resserrer les liens de l'unit, et de parer une dcadence complte par le rtablissement et le raffermissement des anciens principes, l'exclusion des lments trangers et l'imposition d'obligations srieuses. C'est dans ce but que se runirent, en 14S9, tous les maons et qu'ils dcidrent que les anciennes ordonnances, dans lesquelles il est impossible de ne pas reconnatre une tendance l'immixtion dans les affaires extrieures et l'mancipation politique, seraient mises par crit. Cette dcision, destine, comme l'indiquent ses prliminaires, renouveler et rectifier les anciens usages, fut discute et arrte dans deux assembles composes de matres et de compagnons runis en chapitre, et c'est probablement en 14b9 Regensbourg, l'poque des ftes de Pques, que les dlibrations premires eurent lieu k ce sujet, tandis que le rsultat de celles-ci et le nouveau code ne furent adopts Strasbourg que plus tard. Celui-ci respire l'esprit qui rgne dans la constitution de l'empire d'Allemagne, en ce sens qu'il dfend l'indpendance de l'individu, ft-ce aux dpens de son semblable; en tous cas, il est fond sur les anciennes lois. Cette expression en chapitre, dont ne se sert aucune autre corporation, rappelle videmment les rglements mo~

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histoire

nastiques ; car les moines nommaient leurs grandes assembles annuelles, chapitre. Les prescriptions de cette ordonnance, qui taient tenues secrtes aux trangers et dont vraisemblablement il tait donn lecture annuellement dans la grande loge, concernent principalement la conduite morale des compagnons l'gard les uns des autres aussi bien qu' l'gard des trangers, t respirent l'amour fraternel, une justice et une morale svres. C'est dans les Trois plus Anciens Monuments historiques de la confrrie des francs-maons allemands ( Heldmann. Aarau, 1819) que fut publi d'abord cet ancien document, copi sur un manuscrit authentique de la grande loge de Strasbourg; ensuite dans les Documents II, I, de Krause; dans les du moyen ge de Heideloff (Nrnberg, 1844); dans Kloss : La Franc-Maonnerie et sa vritable signification , o elle est rapproche des rglements des corporations anglaises et mise en comparaison avec elles(pag. 108 et suivantes); et enfin sommairement dans Fallou, passim, et dans l'Abrg de l'histoire de la franc-maonnerie, de W . Keller. La grande loge de Strasbourg profita de la prsence de l'empereur Maximilien I er , pour obtenir, en 1498, une confirmation (1) de l'ordonnance (ou peut-tre seulement un extrait de celle-ci), confirmation qui fut reproduite plus tard, lorsqu'il s'agit d'en obtenir de nouvelles. Mais toutes ces confirmations reproduisant les termes dont se servit l'empereur Maximilien I er , ne sont accordes qu' l'ordonnance de 1459, qui, circonstance qu'il est indispensable de ne pas perdre de vue, est le document partant la date la plus ancienne et la
(t) La c o n f i r m a t i o n i m p r i a l e se t r o u v e t e x t u e l l e m e n t d a n s H e i d e 5off, n o t a m m e n t d a n s les o u v r a g e s d e Kloss et de Fallou, cits p l u s h a u t .

de l a f k a n o m a o n n e r i e .

7s

plus authentique. Sa date n'est pas de beaucoup postrieure celle que porte le document d'Halliwell. L'ordonnance revise de l'anne 1463 contient une rptition des statuts antrieurs (de 1489) et seulement quelques additions dont les circonstances et l'exprience acquise avaient fait reconnatre la ncessit. Il n'y est fait aucune mention de pratiques religieuses, pas plus que desc< Quatre Couronns (1), les patrons de la confrrie. Les loges du nord de l'Allemagne arrtrent, comme nous l'avons dit, un nouveau rglement, leur usage particulier, Torgau, en 1462 (2).
(1) La Lgende des Q u a t r e C o u r o n n s de m m e q u e les dcisions d e la dite, qui i n t e r d i s e n t t o u t e affiliation a v e c la g r a n d e loge, se t r o u v e d a n s Kloss, n o t a m m e n t p a g . 237 et s u i v a n t e s . (2) Voyez l'Appendice l ' a b r g des s t a t u t s des t a i l l e u r s de p i e r r e a l l e m a n d s du 23 avril 1439.

Ill

LES SOCITS DE MAONS D'ANGLETERRE

I.

CONFRERIE DES OUVRIERS CONSTRUCTEURS ANGLAIS

L o r s q u e pendant le cinquime sicle la Grande Bretagne devint la proie des guerriers du Nord, on vit prir les germes de beaucoup de c h o s e s bonnes et utiles. La plupart des excellentes institutions fondes par les Romains tombrent en dcadence. La civilisation demeura stationnaire, ou plutt, comme dans l'empire romain dchu, elle suivit une marche rtrograde. Les Anglais et les Saxons, conqurants presque trangers la civilisation, conservrent la coutume des peuples primitifs qui dtruisaient ce dont ils n'avaient pas appris apprcier le mrite, jusqu'au moment o, avec la propagation du christianisme, les murs s'adoucirent et des vues plus humaines remplacrent les tendances destructives. Alors on commena multiplier les constructions publiques et prives, et relever celles que le temps ou les guerres avaient renverses. On dit que c'est particulire-

h i s t o i r e de l a f r a n c - m a o n n e r i e .

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ment Alfred le Grand (872-900) le fondateur de l'universit d'Oxford, et le protecteur des arts et des sciences, que l'on doit les progrs que fit k cette poque l'art de construire. Il ne lui chappa point, que dans les btiments que l'on levait, il manquait cette unit de vues qui doit prsider toutes les constructions pour que des parties isoles rsulte un tout bien ordonn. C'est pourquoi il confia d'abord les travaux des matres constructeurs, qu' cette poque, il est vrai, on devait accepter tels qu'ils taient. Cet tat de choses ne s'amliora que lorsque, sous le rgne d'Athelstan, des ouvriers habiles arrivrent dans le pays, venant principalement de la France et de l'Allemagne, o l'art de construire avait fait de grands progrs.
COUTUMES ALLEMANDES EN ANGLETEEEB

De mme que cela avait eu lieu une poque antrieure, la construction de plusieurs glises en Angleterre fut encore dirige par le clerg; on doit pourtantne pas oublier de mentionner qu'un grand nombre des prtres et des nobles ne doivent avoir aucune p r ^ n t i o n comme architectes des constructions riges sous leur surveillance (1). Parmi les moines les plus experts dans cet art, on cite un bndictin Dunstan, archevque de Canterbury (946), Oswald, vque de Worchester, et Ethelbald, vque de Winchester. Depuis le sixime sicle jusqu'au neuvime, des moines anglais vinrent en Allemagne, pour rpandre le christianisme, et levrent en mme temps des glises et des monastres. Plus tard et principalement la fin du treizime et au com(1) Voir W j a t t P a p w o r l h : On the superiniendents, etc., a lecture. t. Y, p a g . 321,

London, t r a d u i t p a r Findel d a n s le j o u r n a l Die Bauhulte, (Zur Geschichte der alien Maurer.)

7s

histoihe

mencement du quatorzime sicle, des ouvriers allemands furent de nouveau appels en Angleterre et en Ecosse, de sorte qu'il y eut alors un change continuel d'ouvriers entre les divers pays. L'lment germanique s'tait dj introduit parmi les maons anglais lorsque les Normands avaient conquis le pays et que les Danois et les Saxons s'taient empars des travaux du mtier. La prsence de cet lment fut plus vidente encore quand on commena en Angleterre btir selon le style gothique (germanique) qui tait le secret des tailleurs de pierre allemands. Il est hors de doute que pour la construction des btisses leves en Angleterre pendant le quatorzime sicle, le concours d'ouvriers allemands avait d tre rclam, et il est mme probable que les principaux matres-constructeurs de cette poque taient aussi allemands. L'absence de dtails sur l'histoire de l'art de construire en Angleterre, pendant le moyen ge, ainsi que de toute indication sur ceux qui furent employs aux travaux, ne permet pas d'affirmer avec une complte certitude cette intervention des Allemands. Cependant l'opinion de noms comme ceux de Schaw, J. Swalwe, Stphan Lote, J. Hylmer et d'autres, est bien faite pour nous convaincre cet gard. Cette absence d'indications provient de ce que la construction de tous les difices religieux s'accomplissait sous l'autorit et la direction des vques au profit desquels les matres eux-mmes, qui ne jouaient qu'un rle secondaire et dont les noms n'taient que rafement cits, devaient renoncer toute gloire artistique personnelle. Quand on considre combien de travaux d'architecture furent excuts en Angleterre et en Ecosse pendant le quatorzime et le quinzime sicles, travaux qui ncessitrent, pendant une longue srie d'annes la prsence d'une innombrable quantit d'ouvriers, on acquiert la conviction.

de l a f r a n c - m a o n n e r i e .

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que les ouvriers indignes n'ont pu en aucun cas y suffire. Les historiens anglais eux-mmes en conviennent. Dans tout pays , o la juridiction ecclsiastique et sculire des papes tait reconnue, dit le frre Stephen Jones (1) d'accord avec le frre Laurie, se manifesta de toute part, ds le douzime sicle, le dsir de voir s'lever des difices religieux, et par consquent la prsence d'ouvriers capables de les construire. Il n'tait pourtant pas, en Europe, de royaume dont les habitants fussent plus sincrement attachs k la papaut, o les souverains et la noblesse fussent plus gnreux envers le clerg et o par consquent les glises fussent plus richement dotes que l'Ecosse. Nulle part on ne devait donc souhaiter plus ardemment l'rection de belles glises et la prsence d'habiles artistes, et ce dsir ne pouvait tre ralis qu'au moyen de la fondation d'une association d'ouvriers. Si, en dehors de ces faits, nous prenons encore en considration le droit absolu que cette socit s'arrogeait sur la construction de, tous les difices du culte, dans toute la chrtient, nous serons autoriss croire que les nombreuses et belles ruines, qui sont encore de nos jours l'ornement de maint endroit de l'Ecosse, furent l'uvre de maons trangers qui transportrent dans cette le, les usages de leur ordre (2).
(1) Eiicycl., Lond,, v o l . XIV. Voir Mossdorf, Communications seurs francs-maons, p a g . 156. of Mry de P r e s t o n , (2) Nous t r o u v o n s e n c o r e d a n s les Illustrations aux pen-

15' e d i t . , p a g . 127, le p a s s a g e s u i v a n t : Les loges taient d i r i g e s d a n s les p r e m i e r s t e m p s p a r des t r a n g e r s ; c'est p o u r q u o i elles t a i e n t p e u f r q u e n t e s . 11 e n t e n d p a r l, s a n s d o u t e , le s i x i m e s i c l e ; m a i s il c o n t i n u e , p a g l'SS ; et il a r r i v a en A n g l e t e r r e b e a u c o u p d ' t r a n g e r s , qui y i n t r o d u i s i r e n t le style g o t h i q u e , n Comparez aussi W y a t t P a p w o r t h , Discours sur les surveillants.

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histoire

Il est donc hors de doute que les maons allemands se transportrent en Angleterre et y introduisirent leurs institutions et les usages de la loge allemande.
LES MAONS ANGLAIS

De mme que les tailleurs de pierre allemands, les maons anglais se constiturent aussi en confrrie, dont les membres se reconnaissaient entre eux au moyen de signes secrets. Toutefois ces derniers n'taient ni aussi libres ni aussi indpendants que les premiers; ils taient soumis la surveillance de la police, et le seul droit qui leur ft accord tait de s'assembler, de recevoir le salaire de leurs membres, de choisir leurs matres et prsidents, et de tenir des assembles suivies de banquets. Herbert dit, dans son Histoire des douze grandes socits libres (livery companies) Londres : Ils avaient, appuys sur un principe de solidarit gnrale, non seulement des droits gaux, mais aussi, du moment qu'ils taient frres accomplis, leur part dans tous les avantages, droits de proprit et privilges de pareilles confrries. Tous pouvaient, en cas de besoin, sur une proposition, rclamer des secours du fonds de la confrrie. Les privilges qu'ils possdaient pour leurs assembles gnrales consistaient dans le droit de tenir une fois par an l'assemble de leur guilde, d'y clbrer leurs m y s t r e s , de choisir le nombre suffisant et lgal de leurs fonctionnaires parmi les mieux instruits, et de pouvoir discuter et amliorer les affaires de leur corporation. Des assembles rgulires avaient lieu l o un btiment tait en voie de construction. On se runissait avant le lever du soleil. Le matre se plaait l'orient et les membres en demi-cercle autour de lui. Aprs la prire, on indiquait chacun son ouvrage de la journe et la manire dont il de-

de l a f r a n c - m a o n n e r i e .

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vait l'excuter. Le soir, on s'assemblait de nouveau pour la prire, aprs laquelle chaque ouvrier recevait son salaire du jour. Il n'y avait pas de local spcial affect ces runions : le premier endroit venu en tenait lieu. Lorsque le temps tait mauvais, on s'assemblait dans quelque salle de monastre, ou sous n'importe quel abri. Par le beau temps, on se runissait en plein air, de prfrence (1) sur un monticule, d'o aucune personne trangre ne pouvait couter. Avant l'ouverture de la l o g e , des sentinelles taient places pour viter l'approche des curieux et empcher qu'aucun profane ne se glisst parmi les initis. Lorsque la runion avait lieu en plein air, ceci tait bien plus difficile que lorsque le mauvais temps forait tenir loge dans un btiment. C'est pourquoi la punition inflige celui qu'on ' surprenait coutant consistait le placer sous la gouttire et l'y maintenir jusqu' ce que l'eau dcoult de sa chaussure. (De l cette expression : Il pleut. )

LES ANCIENS DOCUMENTS

Le premier titre o paraisse le nom de Freemason, Freestone-mason (celui qui travaille le grs, la pierre d'ornement pour le distinguer du rough-mason, le maon ordinaire) pour dsigner les tailleurs de pierre en Angleterre, est un acte du Parlement de l'anne 1380, la vingt-cinquime du rgne d'Edouard I er (2). Dans cette ordonnance, comme
(1) Voir Biographie britan., X, p a g . 490; Biographie de Wren, ainsi q u e

S. Th. W . J e d e r (Schmieder), Allolria, Berlin, 1824, S. 139. (2) Le n o m le p l u s a n c i e n (1077) des m a o n s tait Camentarius. En 1212, on t r o u v e l ' e x p r e s s i o n : s e u l p t o r e s l a p i d u m l i b e r o r u m n et en 139G celle-ci L a t h o m o s v o c a t o s f r e m a c e o n s . En 1433, W . H o r w o d e est a p p e l f r a n c - m a o n . Voir le Discours de P a p w o r t h .

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histoire

dans beaucoup d'autres qui parurent jusqu'au dix-septime sicle, ils sont traits comme tous les autres ouvriers. Le maximum de leur salaire est fix : les premiers actes leur dfendent de quitter leur rsidence sans la permission de l'autorit ou des propritaires de biens fonds, de sorte qu'ils taient attachs la glbe jusqu' ce qu'ils fussent devenus propritaires h leur tour. Lorsqu'ils furent attachs aux couvents, ils accompagnrent les moines partout o ceux-ci les conduisaient. Ceci n'avait plus lieu plus tard. Ds 1360, les congrgations, les chapitres, les ordonnances, les serments qui se font parmi eux sont dfendus, et cette dfense fut plusieurs fois rpte pendant les sicles qui suivirent, et toujours la rigueur en tait augmente. Nous voyons par l qu'ils n'taient pas les protgs des rois, ni de la noblesse parmi lesquels les historiens maonniques se plaisent placer leurs grands-matres : au contraire, les reprsentants de la loi les considraient comme se runissant dans un but d'opposition, et pour se concerter sur les moyens d'obtenir une augmentation de salaire : leurs secrets et le sens qu'ils y attachaient demeurrent cachs tout le monde. En 1389, il fut dcid que les shriffs et d'autres employs prteraient main-forte aux juges de paix, en cas de rsistance de leur part : ils devaient donc assister leurs assembles trimestrielles. Leur constitution la plus ancienne (1427), et Anderson, dans son Histoire, font de cette circonstance un titre de gloire pour l'association. Ils voient dans la prsence des notables et des employs une gage de protection et une dmonstration en leur faveur, et Anderson va jusqu' croire qu'ils faisaient partie de la socit. Cependant il n'est gure possible de supposer qu' cette poque, on comptt dj parmi eux des amateurs de l'art qui, en qualit d'accepted masons, ou membres honoraires, assistassent ces runions. Il est possible que plus tt ou plus tard,

de l a f r a n c - m a o n n e r i e .

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les patrons, chargs par le roi de la surveillance des btisses, aient parus une assemble; toujours est-il certain qu'ils ne furent mis au courant d'aucune de leurs pratiques (1). En 1495, il fut de nouveau fait dfense aux ouvriers et artistes de demander et de donner des marques et des signes distinctifs. En 148, le libre exercice de leur mtier, dans tout le royaume d'Angleterre, fut accord aux ouvriers constructeurs en gnral, mais l'anne suivante, et la rclamation de la ville de Londres, cette autorisation leur fut retire. Les free-masons rentraient par l dans la catgorie des ouvriers ordinaires et furent considrs comme tels par la loi. C'est probablement vers la mme poque, c'est dire pendant la seconde moiti du quinzime sicle, que les maons anglais crivirent les constitutions de leurs loges. C'est du moins de cette poque (1427-1600) que sont dats les principaux manuscrits, connus de nos jours : ainsi le document dcouvert par Halliwell et publi dans le Free-masons Magazine , livraison de juin 181b, ensuite celui publi par Matthew Cooke et enfin mme le titre d'York. Papworth mentionne un document qui avait appartenu une guilde de Chester, de l'anne 1646 et une autre de 1659, en faisant

(1) En 1338, et i m m d i a t e m e n t a p r s son a v n e m e n t au t r n e , E l i s a b e t h r e n o u v e l a u n e a n c i e n n e o r d o n n a n c e , qui d f e n d a i t t o u t e a s s e m b l e illgale et t e n d a n t la r b e l l i o n ; donc, s'il est v r a i , c o m m e le d i s e n t des h i s t o r i e n s m a o n n i q u e s , q u e le 27 d c e m b r e 13G1 elle v o u l u t d i s s o u d r e u n e a s s e m b l e de f r a n c s - m a o n s York, ce q u ' e m p c h a lord Sackville qui y a s s i s t a i t et se p o r t a g a r a n t p r s de la r e i n e , il n ' e n f a u t p a s c o n c l u r e , c o m m e on l'a fait, q u e le lord ft p a r t i e de l ' a s s e m b l e en qualit d e m a o n ; m a i s il p e u t a v o i r a s s i s t u n e a s s e m b l e de q u a r t i e r de la fte de s a i n t J e a n , en q u a l i t d ' a m a t e u r p a s s i o n n de l'art de c o n s t r u i r e , tel q u e l ' h i s t o i r e n o u s le r e p r s e n t e . Kloss, la Franc-Maonnerie dans sa vritable signification, p a g . 299.

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histoire

en mme temps l'observation que tous taient videmment des copies de documents antrieurs, faites par des copistes qui n'entendaient pas leur ouvrage. Ceci est positivement le cas du document de Cook-Baker.
LA LGISLATION M A O N N I Q U E EN A N G L E T B K K E ET E N A L L E M A G N E

Il doit tre pleinement dmontr maintenant que les freemasons anglais et les tailleurs de pierre allemands ne formaient qu'une seule et mme corporation. Je ne crois pas que cela puisse encore faire l'objet d'un doute. S'il en est ainsi, il est facile de comprendre que les plus anciennes constitutions anglaises, dans leurs principaux paragraphes, soient les mmes que les plus anciens rglements des tailleurs de pierre allemands, quoique l'ordre dans lequel ils se suivent, puisse tre diffrent. Ce qui les distingue l'un de l'autre, c'est la dure de l'apprentissage (en Angleterre 7 ans, en Allemagne 5 ans), et l'obligation pour les tailleurs de pierre allemands, aussitt qu'ils taient reus compagnons, de faire un voyage ou tourne de compagnonnage qui devait durer deux annes ou plus, avant d'tre aptes la matrise; tandis qu'en Angleterre, il tait d'usage qu'ils pouvaient tre faits matres quand ils le dsiraient, aussitt qu'ils avaient fini leur temps d'apprentissage, quand leurs connaissances , la confiance des propritaires et leurs moyens le permettaient. Les loges allemandes taient galement libres et indpendantes, tandis que celles d'Angleterre taient soumises la surveillance de l'autorit; par contre celles-ci apportaient plus de soin que les premires l'mancipation intellectuelle, au dveloppement de l'art, et la moralit de la conduite de leurs membres. Ces trois lments importants remarque avec raison le frre G. Kloss, l'galit des membres de la corporation

de-la franc-maonnerie.

8s

dans l'intrieur de la socit, le soin apport leur culture technique, la vigilance l'gard des individus au point de vue de leur avancement moral, furent les solides fondements du dveloppement et du perfectionnement progressifs de la corporation, en Angleterre, bien que celle-ci n'et plus sur les travaux grandioses la mme influence qu'au temps o florissait le style moyen ge. Ces caractres distinctifs de la lgislation maonnique anglaise assuraient la corporation, qui comprenait non seulement les tailleurs de pierre, mais encore tous les ouvriers des divers mtiers employs aux constructions, la possibilit de se renouveler en tout temps ; et cette circonstance heureuse, qui faisait qu'en qualit de socit incorpore l'tat elle ne pouvait poursuivre un but personnel (abstraction faite de quelques cas particuliers), leur procurait l'occasion de se mettre en rapport avec des hommes experts dans l'art de construire et avec les amateurs de cet art, qui faisaient partie d'autres corporations ou exeraient des tats diffrents et d'acqurir par l de nouvelles connaissances. Plus tard aussi, lorsque le style moyen ge fut tomb en dcadence, et que leur importance eut diminu, ils purent, avec le concours des intelligences trangres leur socit et recrutes indistinctement dans tous les rangs de la nation anglaise, se relever plus puissants que jamais, pour reparatre sur la grande scne du monde sous la forme de la franc-maonnerie actuelle.

II.

LES PLUS ANCIENS DOCUMENTS ANGLAIS

Comme nous l'avons dj dit, les tailleurs de pierre anglais et allemands mettaient de temps en temps par crit leurs rglements, dans lesquels on retrouvait toujours un reflet des lois organiques de l'poque.
t . i. b

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histoire

Le plus ancien document anglais que l'on connaisse jusqu' prsent est le manuscrit sur parchemin (1) dcouvert, par l'antiquaire Halliwell, qui n'tait pas maon, au muse britannique, Duodez. Ge manuscrit, selon les termes de l'auteur de la dcouverte, doit avoir t crit au plus tard pendant la seconde moiti du quatorzime sicle (13561400). D'aprs l'opinion du frreG.Kloss (2) au contraire, il ne remonte pas au del de 1427 144b. Ce dernier se fonde sur les rsultats de son examen des statuts du parlement, de 142 1427 (voyez pag. 270 et suiv.), et il croit, avec des apparences de raison, que le titre de Halliwell ne peut avoir t mis avant la publication de la loi de 1427 ni aprs celle de 1444-1445. Ce document contient, outre le titre {Hic incipiunt constitutiones artis Geometri secundum Euclidem), 790 vers en ancien anglais : et d'abord (lignes 1-86), l'antique tradition de la corporation; ensuite, diviss en deux parties, les quinze articles de lois, augments de quinze points amplificatifs; ces derniers portent le titre de Plures Constitutiones. Le passage le plus important, occupe les lignes 471-496 et est intitul Nouvelle Ordonnance de l'art de la gomtrie. Il renferme probablement les formules primitives des lois. La conclusion nous rapporte la lgende des Quatres Couronns et un enseignement moral pour ceux auxquels le manuscrit devait tre lu. La mention des saints protecteurs de la corporation des tailleurs de pierre, les Quatre Cou(1) The early History of freemasonry ancien Document des francs-maons H a m b o u r g , 1842; franc-maonnerie duction, 1 vol. (2) N o t a m m e n t , pag. 282. en Angleterre, in England, by J a m e s O r c h a r d H a l d'Angleterre, p u b l i p a r O. Halliwell. del

liwell. London, 1840, t r a d u i t en a l l e m a n d 1 p a r le Fr. A s he r. Le ylus p a r H e r m a n n Marggraff, Histoire primitive

etc. ; 3 la Latomie en c o n t i e n t u n e t r a -

1 ) 1 3 l a fkanc-ma0nnek1e.

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ronns, qui se trouve galement dans les statuts allemands (1) peut tre considre comme la preuve vidente de ['identit des tailleurs de pierre anglais et allemands, et de leur origine commune. Du reste, ces statuts tmoignent dj d'un esprit plus lev que ceux des Allemands, l'article 15 prescrivant ce pur lment moral la vracit absolue, dont il n'est pas question dans les statuts allemands. Nous donnons ici la traduction abrge de ce document, dont l'auteur tait probablement un ecclsiastique.
A M . 1ER.

Le premier article de la gomtrie : le matre-maon doit tre ferme, constant, loyal et vridique. Jamais il ne doit avoir lieu de se repentir de ce qu'il a fait. Il paie les compagnons, selon le prix des moyens d'existence. Qu'il soit aussi franc du reproche de favoriser un parti. Qu'en sa qualit de juge, il soit juste et quitable, c'est ainsi que chacun lui donnera raison. Quelque part que tu sois ou que tu ailles par l, ta valeur et ton mrite ne pourront que gagner.
Akt.
2.

Le second article de la bonne maonnerie va vous tre indiqu comme suit : chaque matre est oblig d'assister aux assembles gnrales. Le matre dsignera alors chacun, o elle doit avoir lieu. Il ne doit s'abstenir d'y assister sous aucun prtexte, moins d'une raison lgitime, etc.
AKT. 3.

Le troisime article indique ce qui suit : que le matre n'accepte aucun apprenti qui ne veuille s'engager, pour

(1) Voir A p p e n d i c e lii (in d u v o l u m e .

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histoire

une dure de sept annes, apprendre son art, de Ih dpend le succs. En moins de temps, il ne peut devenir habile. tre utile son matre et soi-mme, c'est ce que la saine raison fait comprendre chacun.
A b,t.
4.

Le quatrime article conclut ce que le matre s'abstienne toujours de prendre pour apprenti un homme non libre ou de l'admettre dans un but intress. Car le seigneur au ser vice duquel il se trouve peut le rappeler .quelque part qu'il soit. De plus, si un serf faisait partie du mtier, il pourrait en advenir du mal tous. Afin d'assurer la justice et l'quit, que l'apprenti soit de bonne race. J'ai vu dans les crits d'autrefois ; que l'apprenti soit noble de naissance, c'est pourquoi alors de grands seigneurs aiment s'occuper de l'art noble de la gomtrie.
Aet.
5.

Le cinquime article dit formellement et avec raison que l'lve doit tre dou d'une constitution heureuse; un lve dont on doit avoir honte, le matre ne doit pas l'admettre au mtier. L'art serait fltri, dshonor, par un homme impotent ou difforme, etc.
Akt.
6.

Le sixime article dit expressment que le matre ne doit jamais tromper les seigneurs, et ne doit pas compter pour son apprenti ce que le compagnon a le droit d'exiger pour salaire. La raison et l'quit s'opposent ce que le compagnon et l'apprenti soient pays de mme, etc.
A e t . 7.

Voici le septime article qui vous fera savoir que le

de l a f r a n c - m a o n n e r i e .

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matre ne peut jamais, par crainte ou autrement, nourrir et vtir un voleur, celui qui a tu ou commis un larcin ; que celui-l ne doit pas en attendre secours ni protection, pas plus que celui dont le nom porte une tache, sinon sa honte rejaillirait sur l'art.
ABT. 8.

Le huitime article indique les devoirs du matre : s'il se trouve dans la corporation un homme qui ne soit pas ce qu'il devrait tre, il doit le remplacer par un autre, mieux prouv, car la ngligence d'un seul compromettrait le succs et les progrs de l'art.
ABT. 9.

Le neuvime article prescrit formellement que le matre doit tre sage et capable, qu'il ne peut entreprendre un travail, qu'il ne soit assur de pouvoir l'achever, et que n'importe o il soit, ce qu'il fait doit tre un objet de satisfaction pour celui qui l'emploie, et un honneur pour le mtier, et que les fondements de son uvre doivent tre solidement tablis, dans un terrain possdant les qualits requises.
A e t . 10.

Le dixime article est destin faire le dmembrement, de tous ceux du mtier, les petits et les grands ; Qu'aucun matre ne soit jamais en opposition avec l'autre. Ils doivent vivre entre eux, comme des frres. Il doit aussi ne jamais chercher supplanter un autre matre qui aurait entrepris un travail, etc., moins qu'il ne soit si mal excut, qu'il menace ruine. Dans ce cas, il est permis de se prsenter pour rparer la prjudice caus aux intrts du propritaire, mais cela n'est permis que dans ce cas, sinon aucun maon ne doit se mler du travail des autres. Et s'il a commenc sur

so

histoire

de bons fondements, s'il est un matre habile et jouissant d'une bonne sant, il est en possession de tous les moyens pour achever son uvre avec succs.
AKT. IL.

Le onzime article, il faut en convenir, est non seulement beau mais franc, car il enseigne : Qu'aucun maon ne doit travailler la nuit, moins qu'il ne rflchisse sur les moyens mettre en usage pour assurer le perfectionnement progressif de l'art.
A M . 12.

L'article douze honore tout individu quel qu'il soit, qui ne dtruit pas le travail des compagnons, mais au contraire le protge contre toute entreprise hostile. Ses ordres doivent tre donns avec convenance et avec toute la prudence commande. Tu peux commander si tu as qualit pour cela, mais qu'entre vous aucune querelle ne s'lve.
AET. 13,

Le treizime article prescrit au matre qui a un lve, de lui apprendre tout ce qui concerne son tat et les rgles de 1 art, afin qu il possde des connaissances approfondies sur son mtier, quelque part que ses tournes le conduisent.
ART. 14.

Le quatorzime article indique comment le matre doit agir : il ne doit, bien qu'il ne manque pas de travail, n'accepter un apprenti, avant que celui-ci ait t instruit, pendant le temps requis, sur ses devoirs de toute nature (1).
(1) Le m a t r e n ' a c c e p t e r a a u c u n a p p r e n t i , a v a n t d ' a v o i r assez d e b e s o g n e pour occuper, au m o i n s , d e u x ou t r o i s c o m p a g n o n s . Voil

dr l a franc-maonnerie.

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AUT. 15.

Le quinzime article et dernier, donne matire rflexion au matre : qu'il forme son apprenti de telle sorte, qu'il ait honte de faire un faux tmoignage; qu'il n'entretienne pas les compagnons dans leurs vices, parce que son intrt est en question ; qu'il se garde de les engager faire un faux serment quelque grand que soit 1 avantage quil en retiierait, sinon la honte en retomberait sur l'art, comme sur lui le dshonneur et le mpris. Puis suivent ;
CONSTITUTIONS DIVERSES

Le premier point de ces ordonnances plus tendues prescrit : Que ceux qui connaissent l'art et 1 exercent doivent honorer Dieu et l'glise comme aussi le matre au service duquel ils se trouvent, sur terre, sur mer, n importe o ils aillent. Tu dois aimer aussi tes compagnons. Ainsi le veut l'art, ainsi cela doit tre. Le second point prescrit l'application au travail les jours ouvrables, le troisime la discrtion. Les conseils" de son matre, il doit les garder secrets mme aux compagnons, ne conter personne les secrets d'atelier, pas plus que ce qui se passe dans les loges. Et tout ce que tu entends ou vois faire doit reposer dans ton cur. Ce qui est discut dans la salle de la corporation, tu dois le respecter et jamais le trahir- D'aprs le quatrime point, il est recommand chacun de ne pas agir
ce q u e p o r t e n t les a n c i e n s D o c u m e n t s m a n u s c r i t s d u t e m p s de J a c q u e s I I . et qui sont r e p r o d u i t s d a n s les I l l u s t r a t i o n s de P r e s t o n , a v e c des a n n o t a t i o n s de G. Oliver, 15 (1840).

92

histoire

contre la corporation. Le cinquime traite de la rception du salaire et prescrit aux matres de donner cong en temps voulu. Le sixime point : Savoir, est aussi utile aux grands qu'aux petits. Il peut arriver quelquefois que parmi les maons une haine mortelle ou la jalousie fasse clater une grande querelle. Quand le matre le peut, il doit alors assigner un jour chaque partie. Mais le jour de la rconciliation ne peut commencer, avant que la journe d'ouvrier soit compltement termine. Les jours de fte sont des jours de loisir dont on peut faire des jours de rconciliation, afin que pendant les jours ouvrables le travail ne souffre point de ces sortes de querelles. Le septime point prescrit une vie honnte ; le huitime la fidlit envers les matres et l'accord entre les compagnons. Sois fidle... et loyal envers les deux parties ainsi le veut la justice. Le neuvime point traite des obligations du trsorier et de l'intendant; le dixime des chtiments rservs aux calomniateurs; le onzime ordonne de porter promptement assistance et aide ceux d'entre eux qui en ont besoin. (< ^ e u r apprenne corriger, avec l'aide de douces paroles ceux que Dieu lui a confis; pour accomplir ia volont de ceux qui sont l-haut, exhorte-les par de douces et bonnes paroles. Le douzime p o h m r a i t e des assembles; le treizime dfend de drober et de rcler (1).
(l) Ce point, de m m e q u e le s e p t i m e et q u e l q u e s a u t r e s encore, s o n t considrs d a n s les s t a t u t s u l t r i e u r s c o m m e i n u t i l e s et p e u en r a p p o r t a v e c la situation m o r a l e des m e m b r e s de c o r p o r a t i o n s : c'est p o u r q u o i Jls sont omis ou n o t a b l e m e n t modifis.

de l a f l t a n c - m a o n n e k l e .

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Le quatorzime concerne la prestation du serment de fidlit aux lois et au roi. Il faut lui faire jurer fidlit son matre et ses compagnons, n'importe o il soit, qu'il reste toujours sincrement attach et fidle aux rglements, au roi, son souverain selon la loi, et qu'il observe volontiers et fidlement les obligations qu'il a acceptes sous la foi du serment. Il doit jurer aussi de pratiquer ce qui est ordonn dans ces divers points. Et que les grands et les petits soient toujours prts jurer, par le serment des maons, qu'ils observeront les diverses prescriptions contenues dans les diffrents articles qui leur ont t proposs. Que chacun soit instruit avec soin de son art et qu'on l'prouve pour juger des services qu'il peut rendre. Si quelqu'un est reconnu coupable d'avoir enfreint ce rglement, quel qu'il soit, qu'on le saisisse et qu'il soit jug devant l'assemble. Le quinzime point rgle les punitions imposes aux infractions de la loi. .... Celui qui ne rparera pas ses fautes, doit tre expuls du mtier : l'exercice de l'art de construire doit lui tre interdit et il doit jurer de renoncer sa pratique. Et promt-il plus tard de se corriger, il ne pourra plus rentrer dans la corporation. Enfin et pour terminer.
L'ART DES QUATRE COTJEOINS

Prions maintenant le Dieu tout-puissant et sa mre, la douce Vierge Marie, qu'ils nous aident observer ces articles, et ces points dans toutes les circonstances, comme autrefois les quatre saints martyrs, qui sont l'ornement de la communaut. Bons maons, lus, comme eux l'ont t jadis, ils furent aussi tailleurs de pierre sculpteurs : c'taient

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HISTOIRE

des ouvriers heureusement dous. C'est pourquoi l'empereur les appela prs de lui : il dsirait qu'ils fissent l'image d'un faux dieu, et qu'ils l'adorassent comme le Dieu suprme. Il y avait dans ce temps-l des idoles magnifiques, pour faire perdre au peuple le got du christianisme. Mais ils gardrent leur foi inbranlable, et refusrent d'employer leur art cet usage : ils continurent aimer Dieu et ses commandements, et voulurent rester dvous uniquement son service. C'taient des hommes fermes et fidles, qui vivaient selon la loi de Dieu. Ils ne voulaient faire d'idoles, quelque prix que ce ft, et croire que ces idoles fussent dieux, ils s'en dfendirent courageusement et bravrent pour cela le mpris et la colre. Ils ne voulurent pas renoncer leur foi, pour se prter de fausses croyances. L'empereur ordonna que quelques-uns d'entre eux fussent jets en de noires prisons. Mais plus le chtiment tait cruel, plus ils s'en rjouissaient par la grce du Christ, et quand le tyran vit que rien ne parvenait les branler, il les condamna mort. Si quelqu'un veut connatre plus fond l'histoire, aucun livre ne la lui apprendra mieux que la lgende des saints ou elle se trouve sous le titre des Quatuor Coronatorum, leur fte se clbre le huitime jour aprs la Toussaint. coutez maintenant ce que j'ai lu : Le dluge universel tait pass depuis de longues annes, quand on entreprit la construction de la tour de Babel, un ouvrage de maonnerie comme il n'en avait jamais t fait jusque-l. Elle devait tre longue et large de la base et s'lever sept milles de hauteur. Le roi Nabuchodonosor ordonna qu'elle ft solide et bien btie, pour qu'elle pt rsister s'il arrivait un second dluge. Mais les travailleurs tmoignrent bientt de tant de prsomption que l'ouvrage n'avanait pas. Un ange vint, qui confondit leur langage, de sorte qu'ils ne se comprenaient plus l'un l'autre. Longtemps aprs le bon Euclide,

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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s'appliqua k enseigner la gomtrie. D'autres en firent autant pour divers autres arts. Se reposant sur la grce du Christ, il entreprit l'enseignement de sept sciences : Grammatica est la premire science, Dialectica la seconde, pleine de force bnie, Rhetorica la troisime, qui voudrait Je nier? Musica la quatrime, de l'avis de tous, Astronomia la cinquime, pour autant que je sache, Arithmeticalasixime, qui en doute ? Geometria la septime et dernire, parce qu'elle est belle et subtile. La grammaire est un pivot pour ceux qui veulent s'instruire par les livres. Mais l'art la surpasse autant que le fruit surpasse la racine de l'arbre qui le porte. La rhtorique est l'art de bien dire. La musique celui de produire de doux sons. L'astronomie dtermine les nombres. L'arithmtique indique les proportions qui existent entre eux. La gomtrie est la septime science, qui fait distinguer l'erreur de la vrit. Il y a donc sept sciences : quiconque les a apprises et les applique bien, assure son bonheur, Maintenant, chers amis, puissiez-vous avoir assez de raison pour abdiquer tout orgueil et viter toute cupidit. Observez une discrtion toute preuve, et les prceptes d'une bonne ducation partout o vous pourrez vous trouver. Et puis, ayez grand soin, je vous en prie, de vous approprier tout ceci, et soyez convaincus que vous avez encore beaucoup de choses apprendre, qui ne se trouvent point ici. Si la sagesse vous manque, afin que Dieu veuille vous l'envoyer, levez les mains vers lui, car le Christ lui-mme l'a dit ; l'glise est la maison de Dieu, et elle n'a t institue que pour y prier le Seigneur; les livres saints nous l'apprennent. Le peuple doit s'y rassembler pour l'invoquer et pleurer ses pchs. N'arrivez pas trop tard dans le lieu saint, et gardezvous de vous livrer des plaisanteries dshonntes ses abords, et quand vous entrerez dans la maison de Dieu, ne songez plus qu' louer Dieu, et l'honorer de tout votre pou-

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histoire

voir. Arriv la porte de l'glise, signe-toi avec l'eau bnite, etc.


III. LA TRADITION D'EDWIN ET EA CONSTITUTION D'YORK

Dans la constitution d'York, communique par le frre Krause (1) et que nous rapporterons plus loin, en en faisant l'objet d'un examen particulier, il est dit que l'art de construire a t introduit dans la Grande Bretagne par des matres italiens et gaulois. Le roi Athelstan aurait accord au plus jeune de ses fils (2), Edwin, une lettre de franchise pour les maons, qui leur permettait de se gouverner par eux-mmes et de prendre des dispositions destines assurer le succs de l'art, parce qu'il avait lui-mme accept leurs charges et appris leurs usages. Il avait aussi, est-il rapport plus loin, fait venir des matres gaulois, qu'il avait placs sous l'autorit de chefs choisis par lui; puis il fit examiner, outre les constitutions des Grecs, des Romains et des Gaulois qu'ils avaient apportes par crit, celles de Saintlban, la suite de quoi, toutes les socits de maons devaient tre organises. Voyez donc dans le pieux prince Edwin, votre protecteur, qui excutera le dcret royal, vous encouragera, vous exhortera ne pas retomber dans vos fautes passes. C'est pourquoi les matres et chefs de toutes les loges s'assembleront une fois chaque anne, pour lui rendre compte de leurs travaux et des amliorations introduire dans leurs procds. Il nous a fait convoquer, cet effet, York (probablement pendant l'anne 926) et afin que les chefs vous dictent les lois qui se trouvent dans les anciennes relations dignes de
(1) K. U. 2' dit., t. II. (2) Selon d'autres, Edwin tait le n e v e u ou le frre du roi.

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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foi qui nous sont parvenues et qui sont bonnes et utiles observer, etc. Les donnes sur la fin d'Edwin sont aussi diverses que celles qui nous renseignent sur le degr de parent qui l'unissait thelstan. Selon une tradition, il s'teignit doucement en 938; d'aprs une autre, il fut prcipit dans la mer. Nous croyons que cette dernire mrite d'tre conserve, et nous la traduisons (1) : Alfred, un parent collatral de la famille royale, qui hassait le roi et voulait le remplacer sur le trne, ourdit une conspiration, probablement en faveur d'Edwin : celle-ci fut dcouverte. Les informations tablirent, la vrit, qu'Edwin ignorait compltement ce qui se passait et qu'il tait parfaitement innocent; cependant le danger qui avait t si prs de l'atteindre rendit le roi ombrageux. Des complaisants entretinrent cette disposition et s'appliqurent l'accrotre par des rapports sur de prtendues observations. Tandis qu'Edwin se consacrait tout entier son art, parcourant le pays, allant d'une btisse l'autre, encourageant partout les ouvriers par sa prsence, on dpeignait son frre ses dmarches comme les dispositions prparatoires un plan secret, et on lui persuadait qu'il cherchait s'assurer le concours des forces les plus actives parmi le peuple, afin de pouvoir, lorsqu'une occasion favorable se prsenterait, s'emparer de la couronne. On l'informait, d'un air mystrieux, du nombre chaque jour croissant des francs-maons, de leurs assembles et de leur dvoment sans bornes leur patron.
(1) Cette tradition est reproduite dans une posie intitule : Lgende du prince Edwin; Ballades de trois maons (in docteur Gust. Schwetschke). Halle, 18S8, 4. Preston (Notamment, pag. 132) combat cette tradition, comme contraire l'histoire et en contradiction avec le caractre d'Athelstan, et comme preuve l'appui, il cite la Biographie britan., pag. 132, 133.

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HISTOIRE

La peur dtermina le roi Ji recourir aux moyens violents, se dbarrasser de son rival, et il le fit de manire que l'on pt croire que sa mort tait due un accident. Il l'invita affectueusement l'accompagner dans une promenade en mer. A une certaine distance de la ville, il ordonna soudain que l'on se saist du malheureux; on le plaa sur un bateau en mauvais tat, o on l'abandonna, sans rame, au caprice des flots. Ce fut en vain qu'Edwin protesta de son innocence, et conjura le roi de le mettre en jugement. Les vagues emportrent son fragile esquif et le vent emporta ses supplications et ses cris d'angoisse. Renonant tout espoir de salut, il se prcipita dans la mer dont les flots l'engloutirent. ia c o N s i m m o f d'york Passons maintenant de cette lgende la constitution d'York. Elle fut publie (1) pour la premire fois dans le prcieux ouvrage du frre Krause ; Les Trois plus anciennes Constitutions de la confrrie des francs-maons, et sous ce titre : l'Ancienne Constitution d'York, adopte en Vanne 926, ou Constitution lgale des loges maonniques en Angleterre, d'aprs l'original coifeerv dans la grande loge d'York, traduite en latin par un Anglais, en 1807, et du latin en allemand par le frre J. A. Schneider, d'Altenbourg^ en 1808, et enfin publie par l'diteur (Krause), avec des notes explicatives. Ce document, comme nous le verrons bientt, est d e l plus grande importance et intressant sous tous les rapports. Son antiquit, dans la forme sous laquelle le frre Krause nous la fait connatre, de mme que son authenticit, sont,
(1) T. II, ^ dit., pag. 1 et suivantes.

ni LA Fit AN C - MAON N ERIE.

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la vrit, mises en doute par le frre Kloss (1) et mme dclares improbables. Nous y reviendrons. L'acte de constitution d'York se compose de trois parties : un prambule en forme de prire, une histoire sommaire de l'art de construire (c'est la tradition de la corporation) depuis les temps mystiques, l'poque la plus recule, jusqu' Athelstan, et enfin les statuts particuliers, comme fondements de la socit maonnique. Les passages les plus importants de la seconde partie ont t dj cits ici (2). Voici les deux autres parties au complet : Que la toute-puissance du Dieu ternel, pre et crateur du ciel et de la terre, la sagesse de son verbe et l'influence de l'esprit qu'il a envoy, soit avec notre entreprise et nous fasse la grce de nous conduire de manire mriter son approbation en cette vie et obtenir aprs notre mort la vie ternelle. Vient ensuite, subdivise en deux parties, l'histoire de l'art de construire, d'abord l'extrieur, ensuite dans l'intrieur de la Grande Bretagne ; puis les statuts.

LOIS

OU

OBLIGATIONS PAU

PUESCHITES LE PEINCE

AUX EDWIN

BEBES

MAONS ,

1. Votre premier devoir est d'honorer Dieu et d'observer les lois des noachides, parce que ce sont des prceptes divins, auxquels tout le monde doit obissance. C'est pourquoi vous devez viter toutes les hrsies, et ne pas offenser Dieu en les coutant.
(1) Voy. la Franc-Maonnerie dans sa vritable signification, pag. 22, 23, 28 et 62, 64. (2) Comraenoement de ce p a r a g r a p h e et dans la Tradition des corporations, pag. 39.

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HISTOIRE

2. Vous serez fidles votre roi et ne le trahirez pas, et quelque part que vous vous trouviez, vous vous soumettrez loyalement h l'autorit. Gardez-vous du crime de haute trahison, et si vous dcouvrez un complot, dnoncez-le au roi. 3. Soyez prts rendre service chacun, et autant que, possible que les liens d'une vritable amiti vous unissent : ne voyez pas d'empchement cela dans la diffrence de religion ou d'opinion. 4. C'est principalement l'gard les uns des autres que vous devez tre fidles : vous communiquer vos connaissances en fait d'art, et vous aider mutuellement : ne pas vous calomnier, et agir envers vos frres, comme vous dsirez qu'ils agissent envers vous. S'il arrivait qu'un frre manqut ses devoirs l'gard de son frre ou de toute autre personne, ou se rendt coupable de quelque autre faute, tous doivent l'aider rparer le mal, et se corriger lui-mme. 8. Vous devez aussi vous conformer exactement aux dcisions et dispositions arrtes dans les loges, et ne confier personne qui ne soit membre de la confrrie ses signes particuliers. 6. Que chacun s'abstienne soigneusement de toute dloyaut , car l'honneur et la fidlit sont indispensables au maintien de la confrrie, et une bonne rputation est un grand trsor. Il faut aussi ne pas perdre de vue l'intrt du seigneur et du matre que vous servez et achever toujours convenablement son ouvrage. 7. Il faut galement payer intgralement tout ce que vous devez, et surtout ne jamais faire de dettes qui compromettraient l'honneur de la confrrie. 8. Remarquez bien qu'aucun matre ne doit entreprendre un travail, s'il ne se sait parfaitement capable de l'excuter : car il ferait le plus grand tort l'art et la con-

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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frrie. Ensuite, chaque matre doit stipuler un salaire suffisant pour lui permettre de vivre et de payer convenablement ses ouvriers. 9. Personne ne doit chercher supplanter un autre, mais il faut laisser k chacun le travail qu'il s'est procur, moins qu'il ne soit reconnu incapable de l'excuter. 10. De plus, aucun matre ne doit admettre un apprenti qu' condition que celui-ci prenne un engagement de sept ans; et ce n'est qu'ensuite et sur l'avis de ses confrres qu'il peut le recevoir maon. 11. Il faut, pour qu'un matre ou un compagnon puisse prsenter une personne l'admission dans la confrrie et en accepter les droits d'entre, que cette personne soit ne libre, que sa rputation soit sans tache, qu'elle possde les capacits voulues, et que tous ses membres soient sains. 12. Ensuite, il est recommand aux compagnons de ne pas critiquer le travail des autres, s'il ne sait pas l'excuter mieux que celui qu'il reprend. 13. Tout matre doit se soumettre aux observations que pourrait lui faire le matre du btiment; de mme les compagnons doivent obtemprer celles que leur adressera leur matre, et ils devront agir en consquence. 14. Tous les maons doivent obir leurs suprieurs et tre prts faire tout ce qu'ils ordonnent. 15. De plus, chaque maon doit accueillir les compagnons qui arrivent du continent et qui font les signes de reconnaissance. Ensuite, il doit avoir soin d'eux comme il lui est prescrit ; il doit encore porter secours ses frres malheureux, aussitt qu'il aura connaissance de leurs besoins. 16. Ni les matres, ni les compagnons ne peuvent donner accs dans la loge quelqu'un qui n'aurait pas t reu maon, pour apprendre l'art de la forme, ou le laisser
T. I. 7

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HISTOIRE

travailler la pierre, ou enfin lui montrer le compas et l'querre ou lui en indiquer l'usage. Voil les obligations qu'il est bon et utile d'observer. Ce qui, dans l'avenir, sera reconnu bon et utile, devra toujours tre enregistr par les suprieurs, qui en donneront connaissance, afin que tous les frres puissent tre instruits des nouvelles prescriptions. Maintenant coutons d'abord le Fr. Krause qui considre ce document comme le plus ancien, et qui ne doute pas de son authenticit : nous examinerons ensuite les objections du Fr. Kloss. Comme preuve extrieure de l'authenticit du document, il invoque : 1 le tmoignage du Fr. J. Stonehouse de York; ensuite 2 celui d'Anderson, dont l'exposition, dans le Livre des constitutions, concorde avec le document d'York; 3 celui de Preston qui, dans ses Illustrations on Freemasonry, affirme son existence ; 4 le discours tenu par le dernier grand surveillant de la loge d'York,, le 27 dcembre 1726, etc. Quant aux motifs intrinsques, et abstraction faite de la rectitude de ses donnes historiques, il renvoie son contenu lui-mme. Elle est, au point de vue de son contenu et de sa forme, entirement conforme l'esprit du temps. C'est bien le langage et la manire du dixime sicle (?) que nous trouvons en elle. Son dbut christo-vanglique, l'absenoe de toute doctrine de l'glise romaine, et gnralement de tout dogme d'une glise quelconque, l'esprit du christianisme oriental, qui se manifeste en elle, tout contribue lever nos doutes l'gard de ses auteurs, puisqu'on retrouve encore, pendant le dixime sicle, en Angleterre, en cosse et en Irlande, sous le nom de Kuldens, des docteurs de l'glise dont le sentiment et les vues sont en parfait accord avec les tendances de la Constitution d'York. Le Fr. Kloss, au contraire, fonde ses doutes relatifs

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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l'antiquit du document de Krause : 1 sur ce que dans le discours tenu York le 27 dcembre 1726, il n'est fait aucune mention de plusieurs points essentiels de la constitution, circonstance qui, selon nous, peut s'expliquer et en tous cas, ne constitue pas un motif concluant de doute ; 2 sur ce qu'une rdaction plus nouvelle est ajoute une constitution datant d'une poque plus recule, savoir celle qui fut prsente sous le rgne du roi Guillaume III, 1694; 3 sur ce que dans cette constitution on remarque l'absence de tous les articles qui se trouvent dans tous les autres manuscrits anciens, et qui sont conformes aux anciens actes du parlement et l'esprit du temps : notamment ceux qui prescrivaient de garder la chastet conjugale et dfendaient de voler et de recler ; 4 sur ce que seule, et contrairement tous les autres manuscrits, elle tablit une distinction bien marque entre les grades de matre et de compagnon. Il est incontestable que les deux dernires raisons sont celles qui ont le plus de poids, et qu'elles mritent, tous gards, d'tre prises en considration. Le soin scrupuleux remarque avec raison Kloss, avec lequel sont retranchs tous les articles sur l'immoralit, et dont la rdaction de Preston, ensuite le manuscrit de Harley et enfin celui de William nous offrent la preuve, sufft pour veiller des doutes sur l'anciennet de la constitution d'York. Car il est notoire que ces articles retranchs remontent une poque trs recule, tandis que plus tard, alors que des hommes cultivs appartenant toutes les classes de la socit avaient lieu de considrer comme indigne d'eux que des prescriptions de cette nature leur fussent adresses, il existait des raisons suffisantes pour en dcider la suppression. Eloss admettait que la traduction latine dont parle Stonehouse dans son certificat avait t faite avant 1806, et qu'

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E1IST01UE

cette occasion on avait remani un manuscrit plus ancien, sur le Livre des constitutions d'Anderson de 1738, parce que tous deux parlent des Noachides (1). Il est surprenant que le Livre des constitutions d'Anderson contienne des traits qui ne se retrouvent que dans le document d'York ; ce qui porte mme Kloss dire que, vu les particularits, concidant d'une manire si apparente, qui se trouvent seulement chez Anderson et dans le document de Krause, on devrait croire que le premier a employ un manuscrit identique ce dernier ou du moins un autre trs rapproch. Anderson et le Document d'York parlent l'un et l'autre de Carausius; tous les deux disent qu'il donna aux maons deux au lieu de trois pences, tous les deux dsignent, ainsi que Plot et les ditions de Cole, Edwin comme frre d'Athelstan, tandis que Preston et le manuscrit de Harley l'appellent son fils. Il va sans dire que la partie historique de ce document doit tre considre comme une lgende, ce qu'elle est du reste dans les autres documents. On doit regarder de mme la mention d'installation d'une grande loge et d'assembles gnrales maonniques tenues York dans ce temps recul, choses pour lesquelles les maons d'alors n'avaient ni les moyens ni le temps. Quant l'anciennet du titre d'York, nous abondons compltement dans le sens de Kloss, qui n'admet pas l'anne 926 comme date de sa rdaction, mais bien une poque de beaucoup ultrieure. En Allemagne, on a attribu, jusque dans les derniers

(1) Ce m a n u s c r i t sur parchemin, rdig en vieille langue du pays, et conserv la g r a n d e socit architecturale de notre ville est absolument conforme ce que contient la prcdente traduction latine. C'est ce que j e certifie. York, de l'anne 180G, le 4 janvier. (Krause, K. t. I I , p a g . 101).

Stonehouse.

DE LA FKANC-MAONNERIE.

1">

temps, une importance trs grande, une influence prpondrante ce document, parce que Krause,Schneider, Fessier et aprs eux beaucoup d'autres, le considraient non seulement comme authentique, mais encore comme le plus ancien. Comme la discussion sur ce document ne se fondait que sur la traduction latine, une association de maons allemands envoya (en mai 1864) l'auteur de cet ouvrage en Angleterre pour dcouvrir l'original. Les rsultats de ce voyage furent ngatifs. Aux preuves que Kloss et d'Asher, Hambourg, ont donnes contre l'authenticit de ce document, nous pouvons ajouter les suivantes ; 1 Qu'on n'a pu trouver jusqu' prsent l'original identique de la traduction de Krause ; 2 qu'on ne parle dans les rles d'architectes de la cathdrale d'York, publis par la Surtee's Society ( Durham 1859), ni d'une assemble gnrale des maons anglais ni de la constitution projete sous Edwin (ou Athelstan); 3 que le clbre archologue et historien d'York, Fr. Drake, ne fait aucune allusion, dans son discours de 1726, ni une constitution originale ni au document de Krause et qu'il n'en relve aucune particularit ; 4 qu'on ne trouve aucune allusion ce document ni dans le procsverbal de 1761 sur la rouverture de la grande loge d'York, ni dans le prott (1) manuscrit contre la grande loge de Londres ; 5" que ce document ne se trouve pas mentionn dans l'inventaire fait en 1777, encore existant, des archives de la grande loge ; 6 qu'une des grandes loges de Berlin ayant pris, il y a une dizaine d'annes, des informations York sur le document de Krause, le trsorier actuel, frre Cowling (pastmeister), fit des recherches infructueuses auprs du
(1) Voir mon article sur la franc-maonnerie York, d'aprs les documents de la loge de l'Union dans les Mittherlmgen.

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HISTOIRE DE LA FRANC-MAFONNERIE.

bibliothcaire de la cathdrale , ainsi qu'auprs des deux archologues les plus renomms, qui nient formellement l'existence du document; 7 que M. Stonehouse, qui a certifi l'identit de la traduction latine, est totalement inconnu York; 8 qu'il n'a pas exist une socit architectonique vers 1806 York. Mais si les mots summa societas architectonica dans le certificat veulent dire grande loge, alors il faut remarquer que celle-ci n'existait plus cette poque ; 9 que les anciennes constitutions connues jusqu' ce jour sont toutes conformes quant l'esprit, et fournissent de cette manire au moins un tmoignage indirect contre le document en question. Ainsi il n'est presque plus possible de douter qu'un document maonnique de l'anne 926 n'existe pas. Et mme, si l'on trouvait jamais un document original identique la traduction de Krause, ce document ne pourrait dans tous les cas prtendre au titre d'un document d'York.

IY

LES PREMIERS GERMES DE L'ALLIANCE UNIVERSELLE

I. INTRODUCTION

Les bienfaits dont l'Allemagne est redevable Henri l'Oiseleur, la rgularisation de ses institutions civiles, et l'itn' pulsion donne h l'esprit industriel, l'Angleterre les doit plus forte raison Edouard III, qui sut les rendre plus complets encore (1327-1376). Il n'avait point chapp son esprit pntrant que l'art de construire tait, de tous, celui dans lequel il fallait dployer le plus d'ordre et d'nergie. Il remarquait aussi qu'il rgnait un excellent esprit de corps parmi les ouvriers employs ces travaux, et qu'ils se conduisaient, en toute circonstance, comme des sujets bien pensants, moraux, fidles et soumis. Comme il attribua, et avec raison, cette situation particulire l'influence de l'organisation des francs-maons (1), il favorisa cette institution

(1) Le n o m de Freemason (franc-maon) comme nous l'avons dj dit, fut employ pour la p r e m i r e fois, dans un acte du p a r l e m e n t , en 1350 ; il devait donc t r e dj en usage avant cette poque. J a m e s

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de tout son pouvoir. Comme il tait surtout le noble protecteur des arts et des sciences, il s'occupa aussi de l'examen des principes fondamentaux de la confrrie (1) et des amlioHowel {Londinopolis, an histor. discourse, etc., 1B57) dit encore : La Socit des maons, autrefois appels francs-maons, a eu de tous temps pour but de former une amicale confrrie; cependant elle n e fut rgulirement constitue que sous Henri IY (1399). (1) Preston, notamment, donne cette remarquable notice : Un ancien document de la socit nous apprend ce qui suit : Sous le rgne glorieux du roi douard III, quand les loges devinrent n o m breuses, le trs honorable Matre et les compagnons dcidrent, avec l'approbation des lords du royaume {car cette poque, plusieurs grands personnages taient maons), qu' l'avenir, la rception d'un f r r e (le titre de frre, tait donc ds lors en usage) la constitution et les anciennes lois fondamentales, seraient lues par le matre ou l'inspecteur. Que ceux qui devaient passer matres-maons ou matres d'un travail devaient tre mis l'preuve, afin qu'on pt s'assurer s'ils possdaient les connaissances ncessaires pour servir les divers propritaires qui les emploieraient, de manire conserver l'art l'honneur et la considration qu'il mrite et tourner l'avantage de leurs seigneurs : car ceux-l doivent tre leurs seigneurs, qui les occupent et paient leur travail. Les parlicularits suivantes sont galement extraites d'un trs ancien manuscrit dont on prtend que le grand-matre Georges Payne, esq. possdait en 1718 un exemplaire : Quandlematre et les inspecteurs se runissent dans une loge, i l f a u t , quand c'est ncessaire, que le shriff du comt ou le maire de la ville principale, ou les aldermans de la ville o l'assemble a lieu, soient faits compagnons (fellow) et adjoints au matre pour le seconder dans sa dfense contre les rebelles et pour maintenir inattaqus les droits de l'tat ; lorsqu'un apprenti demandera son admission dans la socit, il devra s'engager d'abord ne pas voler ni receler , travailler consciencieusement pour gagner son salaire ; aimer ses compagnons comme lui-mme, et tre fidle au roi, l'tat et la loge ; lors de ces assembles on s'informera si quelque matre ou compagnon n'a pas transgress quelqu'un des articles consentis, et si, aprs les citations obliges, le coupable dclar rebelle, refuse de paratre, la loge ordon-

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rations y introduire : il protgea les loges, et nomma cinq dputs chargs d'en inspecter les travaux, savoir : John de Spoule, William de Wykeham, qui fut ensuite vque de "Winchester, Rob. de Barnham, Henry Yeuele (Hevele?) (selon d'anciennes relations, nomm matre des btiments du roi) et Simon Langham. Durant cette priode, dit Preston, les loges taient nombreuses. D'aprs Wyatt Papworth, quelques auteurs placent l'origine de l'association des francsmaons sous le rgne d'Edouard. D'aprs leur opinion, elle aurait pris naissance dans une runion de maons qui se seraient coaliss pour obtenir des meilleurs prix, au moment o ils taient convoqus des diverses provinces par ordre d'douard III, pour la reconstruction de Windsor. A cette poque les maons seraient convenus de certains signes pour se reconnatre et se secourir au besoin. Et en effet un statut de l'anne 1360-61 dclare que toutes les associa-

nera qu'il doit renoncer son travail de maon et qu'illui est dsormais interdit d'exercer son mtier ; s'il refusait de se soumettre ces dispositions, le schriff du comt le garderait pri&onaier et remettrait tout ce qu'il possde entre les mains du roi, jusqu' ce que celui-ci lui fasse grace et ordonne sa mise en libert. Car ces assembles sont principalement institues afin que dans tout ce qui concerne notre profession le plus petit soit servi aussi bien et aussi fidlement que le plus grand, dans tout le royaume d'Angleterre. Amen, ainsi soit-il. Tout ce passage (d'aprs le manuscrit de Payne, Quand le matre, etc. ) se trouve galement dans le Livre des constitutions d'Anderson, de 1723; par contre il est supprim dans le Livre des constitutions irlandaises, de l'anne 1730. Le Fr. Kloss, dit encore (La Franc-Maonnerie, etc., pag. 68) : Celte invitation si ferme autorise l'opinion que les donnes de Preston doivent tre considres comme authentiques, et comme les plus anciennes et que le Livre des constitutions de 1738 est une composition a p proprie au but du moment, et opre au moyen de deux conclusions prises par la confrrie, deux poques distinctes.

no

insTorRE

tions et conventions secrtes des maons et charpentiers, et toutes les runions, chapitres, rglements et serments entre eux, antrieurs t futurs seraient abrogs et nuls. Papworth continue alors comme suit : De tout ceci il rsulte comme certain que des associations ou guildes de maons ont exist avant le milieu du quatorzime sicle, mais que par contre il reste incertain si la guilde de Londres avait des relations avec celles des autres villes et s'il existait une guilde suprieure (atelier principal) qui donnt des instructions pour mener les travaux d'une manire systmatique. Papworth pense qu'il n'y en avait pas. Seulement les statuts des maons d'York de 135b fournissent quelques lgres indications sur l'existence, dans ce temps, d'une guilde dans cette ville qui rclamait l'autorit non seulement sur cette ville, mais sur toute l'Angleterre. Sous Richard I I , successeur d'Edouard, William de Wykeham, qui releva la galerie de Westminster, tait patron (1) des maons, et sous Henri V (1413), ce fut H. Chichely, archevque de Cantorbery.
II. EXAMEN

Dans la troisime anne du rgne de Henri VI (1425), un acte du parlement (2) interdit aux francs-maons de s'assembler.
(1) M. Wyatt P a p w o r t h , architecle, dans un rapport s u r la directioa des constructions anglaises au moyen ge, et parliculirement s u r ce qui concerne W. de Wykeham (voir Freemason Mag., IStiO, t. II, pag. 89). se d e m a n d e si rellement Wykeham fui franc-maon et il ajoute qu'il croit que les francs-maons n'avaient cette poque d ' a u t r e s secrets que ceux de leur art. (2) Voir Anderson, Livre des constitutions ; Coke, Instil., Ill, pag, 1 9 ; Mossdorf, CommwMcatMns, pag. 134; Preston, n o t a m m e n t , pag. 141; Kloss et d'autres.

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ILL

Il porte que : Comme les assembles annuelles et toutes leurs autres assembles interrompent la poursuite du but de l'organisation des travailleurs, et en compromettent les succs, qu'elles sont contraires aux rglements et portent un grand prjudice aux communes, notre puissant souverain, le roi, afin de porter remde ces inconvnients, sur l'avis de son conseil et d'accord avec lui, et la demande particulire des communes, a ordonn et arrt que ces sortes de chapitres et d'assembles, cesseront ds prsent d'avoir lieu, et que s'il arrivait que l'on en tnt encore, ceux qui les auraient provoqus ou tenus seraient reconnus coupables de flonie et les autres maons qui se rendraient ces assembles (chapter's or congregations) seraient punis de la prison ou, selon la volont du roi, condamns une amende. On n'a pu, pendant longtemps, s'expliquer cette dfense rigoureuse, et maint crivain incline accuser les maons d'intrigues politiques. Cependant, quand on compare comme Kloss le fait (pag. 27b et suivantes), cet arrt avec de prcdents statuts du parlement, on reconnat le peu de fondement de cette imputation. Dj le statut de 1361 rappelle la dfense qui frappait les runions des francs-maons, masons et carpenters, et prouve, par sa teneur, que celles-ci constituaient une transgression des rglements, motif invoqu aussi dans l'ordonnance de l'anne 1425, et dans les mmes termes. Il est remarquer que, dans la suite, cet acte ne fut jamais rapport, et que nonobstant, la runion put se maintenir, sous le patronage de l'archevque Chichely. Anderson dit mme (passim) que, sous le rgne de ce roi, les maons reurent des encouragements de tout genre, et que rien n indique que, soit sous ce rgne ou pendant ceux qui suivirent, cet acte du parlement ait jamais t mis en vigueur ; Preston, de son ct, nous apprend que, malgr la svrit de cette dfense, des loges furent institues sur diffrents points du

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royaume. Les traditions maonniques ne donnent au sujet de cette nigme que peu d'claircissements, parce qu'alors il n'existait point encore de secrtariat ni de protocole. Cependant on dcouvre le vritable cours des choses, en rapprochant les dates diverses et les comparant aux circonstances dont fait mention l'histoire profane.
LE PARLEMENT DES GOUBDIKS

Henri VI tait un enfant de huit mois, lorsqu'en 1422, son pre mourut, et lui laissa en hritage outre l'Angleterre, la France qu'il venait de conqurir jusqu'aux bords de la Loire. Le mourant lui nomma deux tuteurs, le duc de Bedford, comme rgent en France, et le frre de celui-ci, Humphry, duc de Glocester, comme rgent d'Angleterre. Il confia (1) la direction et l'ducation du jeune roi l'oncle des deux frres, Henri Beaufort, vque de Winchester. La position, chue en partage ce dernier, ne suffisait point son ambition. Intrigant et prtentieux, il et voulu s'emparer de la tutelle, qu'il esprait bien continuer diriger aprs la majorit du roi ; ses richesses rendaient ce prlat trs redoutable, attendu qu'il ne craignait pas d'avoir recours la corruption, et qu'il ne trouvait que trop d'mes vnales disposes concourir la ralisation de ses plans. Il redoutait peu l'opposition de ses neveux et hritiers prsomptifs : ce fut en quoi il se trompa. Des contestations et des cabales sans nombre ne cessrent de s'lever entre lui et le duc de Glocester ; enfin elles dgnrrent en hostilits publiques qui faillirent engager le pays dans une guerre civile. Un jour, l'vque, la tte de ses archers de ses cavaliers
(1) Voyez P r e s t o n , n o t a m m e n t , pag. 143 et suivantes et Jeder (Schmieder) Allotria {Histoire de la franc-maonnerie), pag. 118.

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et d'un grand nombre de paysans rassembls la hte, se prsenta de grand matin devant la porte de Londres, afin de s'emparer, par une attaque imprvue, des rnes du gouvernement. Contre toute attente, il trouva le rgent prpar k la dfense. Humphry estimait et favorisait les mtiers exercs dans la ville et il tait gnralement aim de tous les citoyens ; il trouva donc en eux un appui solide. Ils veillaient tous, et son intrt tait devenu le leur. C'est ainsi que ds la veille, le duc avait t prvenu du dessein de son oncle. Pendant la nuit, les maons et les bourgeois prirent les armes : les portes furent fermes, afin qu'aucun tratre ne pt communiquer avec les assaillants et les mettre en garde. Au point du jour, la ville avait un aspect si calme, qu'il semblait que tous ses habitants fussent encore paisiblement endormis. Cependant, peine les partisans de l'vque furent-ils arrivs devant les portes, que tout coup ils furent attaqus sur tous les points. Un sanglant conflit s'ensuivit, et le parti offensif et probablement pay sa criminelle tentative du sang d'un grand nombre des siens, si l'archevque de Cantorbery, Chichely, n'tait accouru et n'avait employ toute sa persuasion, et l'influence que lui donnait son caractre, pour sparer les combattants. On capitula et on convint enfin, des deux parts, que l'on soumettrait la querelle au duc de Bedford qui dciderait en qualit d'arbitre. Le mme jour, l'vque crivit celui-ci et chercha l'intresser sa cause, en avanant que Humphry tendait lui enlever le jeune roi, afin de pouvoir s'emparer exclusivement de la toute-puissance. Le duc de Bedford s'empressa d'arriver sur le thtre de ces dmls et commena par rtablir la tranquillit. L'vque sut carter les graves chefs d'accusation qui pesaient sur lui, pour les faire retomber sur les maons, qui, selon lui, l'auraient subitement attaqu alors qu'il ne songeait qu' entrer paisiblement dans la ville avec sa suite.

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Il ajouta que, depuis longtemps, cette bande factieuse cherchait abolir la foi et les droits de l'glise, et que, comme Humphry favorisait les maons, et que ceux-ci, grce sa protection, pouvaient exiger un salaire lev des propritaires, ils devenaient de dociles instruments de sa haine et de ses vengeances. Les entreprises taient prpares et les divers rles distribus dans leurs assembles secrtes. Humphry avait en eux une force arme dont il pouvait disposer, en toute occasion, pour renverser la constitution du pays. Cette attaque n'avait t qu'un essai pour mesurer la force de la conspiration, et, aprs ce qui s'tait pass, on pouvait tout redouter. Par cette justification aussi perfide qu'audacieuse, Beauford atteignit ses vues et russit dtourner de lui tous les soupons. Bien que l'on n'accordt pas une croyance entire ses insinuations, elles taient faites pour veiller la dfiance et donner de l'ombrage. Le reprsentant du souverain pouvoir cessa d'avoir une confiance illimite en son propre frre, et observa soigneusement ses moindres dmarches pour y dcouvrir une apparence de trahison. L'vnement prouva l'vidence l'existence d'un parti mcontent, qui promettait Humphry un puissant secours, aussitt qu'il voudrait en disposer. D'aprs la maxime bien connue divide et impera (divise et rgne) celui-ci rsolut de paralyser l'influence des hommes les plus importants, et de se servir des maons en guise de paratonnerre. Le duc de Bedfort rintgra son frre dans tous ses droits en qualit de rgent et de protecteur, mais il dclara dsapprouver d'une manire absolue l'armement arbitraire des francs-maons et engagea le parlement interdire leurs assembles. L'vque, de son ct, mit en oeuvre tous les moyens que lui donnaient son influence et ses richesses, afin que cette interdiction ft aussi svre que possible. Les

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membres du parlement taient ainsi pousss de deux cts publier l'acte de dfense, alors que, d'autre part, ils n'taient nullement rassurs sur les suites du mcontentement du peuple ; de plus, ils n'taient pas sans dfiance l'gard les uns des autres : c'est pourquoi chacun d'eux se fit accompagner de ses serviteurs, qui, tous arms de gourdins, se tenaient aux abords du lieu o ils taient runis. Ces prcautions, prises par chaque membre individuellement, et si unanimement qu'elles semblaient avoir t convenues de commun accord, provoqurent d'unanimes railleries. On donna cette sance le nom de parlement des gourdins. Quand l'affaire fut termine et le duc de Glocester remis en possession des rnes de la rgence, il n'osa pas casser cette dcision du parlement, mesure qui aurait t blme par les amis de la constitution et et fourni de nouvelles armes son adversaire. Cependant il n'ordonna pas l'excution de la loi, de sorte qu'elle resta inabroge, mais aussi non observe. Les francs-maons jouissaient d'une scurit d'autant plus grande, que l'archevque de Cantorbry continuait tre leur patron. De ces deux crosses, l'une tait tenue en respect par l'autre. On cherchait seulement viter les chocs publics, et c'est pourquoi les assembles gnrales (1) furent provisoirement supprimes, attendu qu'elles ne pouvaient avoir lieu sans faire vnement ; mais les loges n'en demeurrent pas moins en activit.
(1). Le Fr. Rebold remarque dans son Histoire gnrale, etc., pag. 119 : Qu'une grande assemble eut lieu York en 1427, laquelle protesta contre l'ordonnance royale (!!). Le registre de l'assemble, en langue latine, qui contient les noms des matres, des inspecteurs et des ouvriers des diverses loges se trouve la bibliothque d'Oxford (??). Nous ignorons d'o Rebold peut tenir ces renseignements, dont rien n'indique la ralit.

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La loi dcrte (1436-37) pendant la quinzime anne du rgne de Henri VI prouve aussi qu'il existait vers la mme poque des confrries contre lesquelles des mesures de rigueur furent galement prises. Cet dit est ainsi conu ; Attendu que les matres, les inspecteurs et autres membres des guildes, confrries et autres corporations institues dans les diverses parties du royaume, prennent souvent entre eux, sous le couvert des privilges qui leur furent octroys par des lettres de franchise et des lettres patentes eux dlivres par nos royaux prdcesseurs, des dispositions contraires aux lois qui rgissent le pays ; par ce motif et aussi parce qu'il s'y passe des faits dont la connaissance, le chtiment et l'amendement appartiennent exclusivement au roi, aux lords et autres personnes ce commises, dfaut de quoi, notre seigneur souverain le roi, et les autres, sont restreints dans l'exercice de leurs liberts et de leurs charges ; et enfin cause que, dans ces assembles non autorises, on prend souvent des mesures, toutes l'avantage de ceux qui les composent, mais trs nuisibles l'intrt du peuple en gnral, etc., il est ordonn que leurs lettres de franchise seront produites et insres au procs-verbal. Si, cependant, les matres, les inspecteurs ou d'autres membres prenaient encore des dispositions contraires aux lois du pays, celles-ci, aprs avoir subi un examen pralable, seraient annules et la patente ou lettre de franchise dfinitivement rapporte. Dans un autre acte du parlement de l'anne 1495 (Henri VII), il est question d' ordonnances qui ont t publies pour punir les rassemblements, les runions illgales, les coalitions, et gnralement tous ceux qui, contrairement aux lois, donnent ou reoivent des signes, des marques ou des attouchements. (Liveries, signes and tokyns.) Anderson et Preston affirment, nous ne savons sur la foi

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de quelles donnes, ce fait presque incroyable, que le roi Henri se serait fait lui-mme recevoir franc-maon (1442). Preston ajoute mme qu'il avait la prsidence des loges et qu'il nomma grand-matre William Wanefleet, vque de Winchester.
l'intekiiogatoiee

C'est ce fait qui, avec la tradition de la corporation maonnique forme la base d'une pice, habilement fabrique k la vrit, qui longtemps a pass pour un document d'une importance relle, et auquel aujourd'hui on refuse bon droit de reconnatre un caractre authentique. Elle parut en 1753, dans le Gentleman s Magazine, et l'on prtend qu'elle fut imprime pour la premire fois Francfort-sur-Mein, en 1748. Cependant, on n'a trouv jusqu' prsent aucun exemplaire de cet imprim, comme aussi il est peu probable qu'un acte de cette importance, et pass d'Allemagne en Angleterre. Toutefois cette pice fut reproduite dans le Livre des constitutions de la grande loge d'Angleterre et dans plusieurs ouvrages maonniques. En Allemagne, ce furent surtout les frres Krause et Fessier qui la firent connatre; elle est rapporte dans chacun de leurs ouvrages avec des explications. Dans l'ouvrage de Krause (tome II), elle porte le titre de : Le plus ancien article sur l'origine, le caractre et le but de la confrrie des franc-maons, d'aprs un manuscrit du roi Henri VI, page 122, conserv la bibliothque Bodleianienne d'Oxford, en l'anne 1696, et dsign d'autre pari sous le nom d'interrogatoire ou examen de franc-maons. Voici l'histoire chimrique de ce prtendu document ; le manuscrit du roi se serait trouv dans les archives d'un couvent et y serait rest enfoui jusqu'en 1536. Vers cette
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jig

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poque, Henri VIII conlisqua les biens de lous les couvents et chargea un savant, nomm John Leyland, d'en examiner toutes les archives et de recueillir celles auxquelles il reconnatrait quelque importance. Leyland aurait alors dcouvert ce manuscrit en mauvais tat, l'aurait copi et incorpor h la bibliothque d'Oxford. L encore il serait rest cach jusqu 'en 1696, o le clbre Locke le dcouvrit et en adressa, avec des observations, une copie au comte de Pembrocke. La lettre que Locke doit avoir crite cette occasion, prcde l'article, et celui-ci est intitul : Certaines questions avec leurs rponses, concernant le secret de la franc-maonnerie, crites de la main du roi Henri VI et fidlement copies par moi, Johann Leyland, antiquaire, d'aprs l'ordre de Son Altesse. (1)

(1) Nous reproduisons ici quelques passages de cet Interrogatoire : A la seconde question : O la science de la maonnerie a-t-elle c o m menc, il fut rpondu que : Elle commena avec les premiers h o m m e s en Orient ; fut transporte ensuite en Occident o elle devint u n e r e s source et u n e consolation pour les sauvages et les abandonns. A la cinquime question, il fut r p o n d u e n t r e autres choses, que les maons n'avaient conserv en propre que les secrets qui ne pouvaient t r e d'aucune utilit, sans l'enseignement donn dans les loges, qui en donnent l'intelligence, ou encore ceux qui ont pour but d'unir plus troitem e n t les frres entre eux, par l'utilit et la commodit qui en r s u l t e n t p o u r la confrrie. Sixime question : Quelles sont les sciences que les maons ont enseignes aux h o m m e s ? Rponse : L'agriculture, l'art de construire, l'astronomie, la gomtrie, l ' a r i t h mtique, la musique, la posie, la chimie, l'art de gouverner et la r e l i gion. La huitime question : Qu'est-ce que cachent les m a o n s ? reut e n t r e a u t r e s rponses celle-ci : Ils cachent l'art de dcouvrir de nouvelles sciences, l'art de garder les secrets, etc., enfin les moyens de devenir

DE LA F R A N C - M A O N N E R I E .

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Krause et Fessier (1) croyaient l'authenticit de cet acte. Cependant sa forme et l'origine qui lui est attribue, ne laissent pas que d'inspirer ce dernier une certaine hsitation et il reconnat que le langage en est plus ancien que celui du quinzime sicle, qu'on a procd, pour les demandes et les rponses, en consquence d'un plan, et qu'on ne peut s'empcher d'y trouver des singularits. Toutefois il ne s'arrte pas plus h ces rflexions qu' l'examen des passages superstitieux qu'il contient, mais il admet, (pag. ,109) la possibilit que dans la suite la" non-authenticit de ce document pourrait tre dmontre. Le Fr. G. E. Lessing (2) fut le premier dclarer ce dobons et parfaits sans le secours de la peur ou de l'espoir et enlinle langage propre aux francs-maons. Dixime question : Tous les maons sont-ils plus instruits que les autres hommes? Rponse : Non autres sieurs cation pas ! Ils ont seulement plus de droits et plus d'occasions que les hommes, d'acqurir des connaissances; mais il manque plud'entre eux l'aptitude et un plus grand nombre encore l'appliabsolument ncessaire l'acquisition de toute science.

Onzime question ; Les maons sont-ils meilleurs que les autres hommes? Quelques maons sont moins vertueux que quelques autres hommes ; mais en gnral ils sont tous meilleurs qu'ils ne seraient s'ils n'taient pas maons. Douzime question : Les maons s'aiment-ils les uns les autres, autant qu'on le dit? Rponse : Certainement, et il n'en peut tre autrement. Car des hommes bons et loyaux qui se connaissent comme tels, s'aiment d'autant plus que leur vertu est plus grande. (1) Voir les OEuvres compltes de Fessier. Frieberg, 1807, t. III, pag. 127 et suiv. et pag. 157 et suiv. et aussi son Essai d'histoire critique, 3' partie, o il engage une polmique contre Lessing. (2) Voyez Ernest et Falk.

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cument, une pice suppose , de la poussire et rien que de la poussire! et le rsultat des recherches ultrieures ont pleinement justifi cette apprciation. Les raisons qui (d'aprs W . Keller) combattent l'authenticit de cet interrogatoire sont multiples : 1 son contenu. Que sont devenues les connaissances secrtes (huitime question), et o se trouve la preuve qu'on en ait jamais possd? On est naturellement amen souponner que cet acte fut fabriqu l'poque de l'origine des hauts grades, afin de leur ouvrir aussi la voie en Angleterre. Le Hoyal-Arch.-Gad.,qui parut bientt aprs, et qui tait l'uvre des membres dsigns sous le nom d'anciens maons, nous dmontre le succs de cette manuvre. Le Fr. Keller (1) considre comme l'auteur probable de cet interrogatoire, le frre Dermott, et cette opinion n'est pas dnue de vraisemblance, puisqu'elle sert de base une partie du rituel compos par les anciens maons. 2 Si les maons de cette poque avaient possd des sciences secrtes, le naturaliste si connu, El. Ashmole, grand amateur d alchimie aurait frquent assidment, aprs son admission (1646), les assembles, tandis que sa prsence n'y fut constate qu'une seule fois et cela plusieurs annes aprs qu'il eut acquis le droit d'y paratre. 3 Que, prcisment sous le roi Henri VI, que Shakespeare dj dpeint comme un prince lev en colier et d'un caractre effmin, des ordonnances trs svres, contre les assembles des maons, furent publies et non rapportes. 4 Rien dans les ouvrages ni dans les lettres de Locke, ne nous indique comment ni pourquoi il n'a positivement jamais t associ la confrrie. 8 Cet acte, (comme le remarque expressment l'auteur de sa biographie) n'est mentionn dans aucun des crits de J. Leyland. Enfin 6 le document de Halliwell ne concorde pas

(1) .Keller, notamment, pag. 59.

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avec lui, el les recherches faites dans la bibliothque d'Oxford n'ont pu en amener la dcouverte. C'est ainsi que sont renverses et dtruites toutes les donnes sur lesquelles on se fonde pour tablir l'authenticit de cette pice.
, III. LE STYLE D'AUGUSTE

Jusqu'au seizime sicle ce fut le style germanique (gothique) qui dominait dans les constructions en Angleterre et dans le Nord. En Italie, cependant, on tait revenu, au commencement du quinzime sicle, au style d'Auguste d'o il fut transplant ensuite en Angleterre. Quelques Anglais, dans leurs voyages en Italie, admirrent les modles de construction nouvellement leves, et en rapportrent les dessins k leur retour dans la patrie. Sir Thomas Sackville, qui tait, cette poque (1), patron (grandmatre) des francs-maons, qualit qu'il conserva jusqu'en 1S67, jugea que ce sujet tait digne de toute son attention, et engagea plusieurs personnes, ayant de la fortune et du got, entreprendre galement de ces voyages auxquels l'art ne ferait que gagner. L'art de construire et pris des dveloppements plus marqus encore cette poque si lisabeth y avait eu de l'inclination.
INIGO JONES

Elisabeth mourut sans avoir t marie, et Jacques I er , le fils de Marie Stuart, lui succda en qualit de roi (2) des deux royaumes de l'le. Ce prince s'tait dj montr favorable l'art de construire, lorsqu'il tait rgent d'Ecosse, et il
(1) Preston, notamment, pag. 1!)4. (2) Comme roi d'cosse il portait le nom de Jacques YI.

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avait t familiaris avec le gnie de l'architecture nouvellement adopte chez les Romains, par des architectes que sa mre avait amens de Paris. C'est vers cette poque que William Herbert, comte Pembrocke, revint de ses excursions artistiques en Italie. Un jeune peintre de grand talent, nomm Inigo Jones, qui tait galement de Londres, avait fait le voyage avec lui. bloui par la magnificence des difices dus l'cole de Palladios, il se consacra exclusivement l'tude de l'architecture, et russit la faire adopter en Angleterre et carter compltement le style gothique. A son retour, il fut (1607) nomm intendant gnral des btiments de la couronne et, sur la proposition du roi, il devint patron des freemasons, qui restrent sous sa direction de 1607 1618. Les loges furent organises, cette poque, peu prs de mme que les acadmies d architecture italiennes. Il fit venir dans sa patrie des architectes italiens qu'il rpartit dans les "diverses loges. Il posa, en prsence du roi, la premire pierre de Whitehall, attira dans la confrrie, en qualit de membres honoraires, plusieurs personnes de qualit. Inigo Jones prit galement des dispositions pour que des leons rgulires fussent donnes dans les loges, et c'est lui que l'on doit l'institution des loges enseignantes, auxquelles rien n'indique que l'on puisse attribuer une origine antrieure.

LES ASSEMBLES T R I M E S T E I E L L E S

Les assembles gnrales qui, jusque-l, avaient eu lieu annuellement, et dont le but tait d'assurer le dveloppement et le progrs rguliers de toutes les loges, ne suffisant plus ses desseins, il dcida qu'elles se renouvelleraient tous les trimestres. C'est de l que date l'institution des assembles trimestrielles des grandes loges qui ont t main-

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tenues jusqu' prsent dans la franc-maconnerie, sinon dans un but absolument identique, toujours au moins, en vue de l'avantage qu'en retire la socit. Les jours fixs par Jones pour ces runions taient le 24 juin, la fte de saint Michel, (le 27 dcembre), et le jour de l'Annonciation de Marie (le 25 mars). Ces sances solennelles se prolongeaient, y compris le banquet auquel assistaient tous les frres, de midi minuit; cependant la dure de ce terme, qui prsentait des inconvnients pour le grand nombre des assistants, fut modifie dans la suite. Puis on cessa de choisir pour le lieu de runion les salles de couvent, auxquelles on prfra les auberges. On n'entendit plus parler, cette poque, de la loge d'York. Londres tait alors, et resta ensuite, le vritable sige de la maonnerie.
CONSQUENCES DU NOUVEAU SYSTME D'ARCHITECTURE

Les ouvriers les moins habiles furent cette poque peu peu el autant que possible carts des loges et de l'art qui exigeait des lves plus capables ; ceux-ci seuls furent protgs par les dignitaires de la socit, et c'est eux que l'on confia la construction des difices publics. Par ce moyen, Jones et ses successeurs oprrent une transformation complte dans la manire de construire, et remplacrent gnralement , par la reproduction moderne de l'architecture antique des Romains, le style gothique qui avait domin jusque-l. Ds lors, on ne vit plus d'perons, mais des murailles unies avec des pilastres, et au lieu de la pyramide s'lanant dans l'espace, on coiffa les fragiles tourelles d'un petit chaperon italien ; les hauts et sveltes piliers qui soutenaient les dmes des glises, disparurent et les ornements devinrent prtentieux et sans lgance. Et c'est ainsi que fut dtrn l'art si glorieux des Aile-

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m a n d s , circonstance qui porta une atteinte bien grave aux relations intrieures de la confrrie : car la premire consquence de ce changement fut d'enlever sa valeur pratique la symbolique de l'architecture religieuse, qui constituait la partie la plus importante de l'enseignement secret. A cela il faut ajouter que, par l'tude des anciens auteurs classiques, il y avait longtemps que la philosophie avait pris un nouvel essor, que l'imprimerie rpandait partout la civilisation, que les universits contribuaient la propagation de la lumire, et d'accord avec la rforme, donnaient des notions plus distinctes non seulement sur la religion, mais encore sur toutes les branches des sciences. L'humanit avait prcd les maons dans ces tendances. Rien ne les empchait plus dsormais d'exprimer hautement et en toute libert leurs opinions librales en matire de religion, sur les dogmes, les prescriptions de l'glise, sur la tyrannie du sige de Rome, sur l'immoralit des prtres et des moines, que jusque-l ils s'taient contents de reprsenter dans les mordantes images allgoriques dont ils revtaient leurs ouvrages; il n'existait plus pour eux de secrets; ce qui leur en restait encore, la symbolique de l'architecture religieuse, ne leur tait plus d'aucun usage. Il est facile de comprendre que dans ces conditions, les liens de la confrrie devaient tendre se relcher toujours de plus en plus. Toutefois, il s'tait produit dans l'intervalle des circonstances qui devaient avoir pour la suite une importance majeure : c'taient les prliminaires de l'ordre actuel et le commencement d'une re nouvelle pour l'institution.
les admis

Jusque-l les maons, l'exception des patrons civils et ecclsiastiques, taient tous de vritables ouvriers construc-

de la franc-maonnerie.

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teurs : des maons, des tailleurs de pierre et des charpentiers. A la fin du seizime sicle et au commencement du dix-septime, des membres non-ouvriers commencrent tre admis dans les loges des francs-maons. De toutes les relations qui nous soient parvenues sur la loge de SainteMarie, Edimbourg, la plus ancienne de toutes celles qui existent encore en Ecosse, celles qui remontent le plus haut portent que Thomas Bosswell, esq. d'Anchinleck, fut choisi enl'anne 1600 comme son inspecteur, et que Piobert Moray, marchal gnral des logis de l'arme cossaise, fut nomm matre en 1641 (1). En Angleterre, le clbre savant Elias Ashmole fut reu maon dans une loge de Warrington (il le dit lui-mme dans un crit de sa main (2)), mais il n'y trouva point ce que probablement il y venait chercher, des sciences secrtes, car on ne le vit reparatre dans une loge qu'en 1682. Ce sont l les trois noms authentiques les plus anciens des membres non-ouvriers. Quand, ainsi que le rapporte Preston, le comte de Pembroke fut la tte de la confrrie (1618), plusieurs personnages minents, riches et savants, furent affilis la socit et donnrent bientt celle-ci un aspect nouveau. On distinguait ces membres des vritables matres de travaux par la dnomination de maons reus (accepted masons).
(1) En 1603 et 1630, les Saint-Clair de Roslin f u r e n t n o m m s patrons et juges des maons d'Ecosse. Cependant, comme il n'est point fait mention dans les documents du titre de g r a n d - m a i t r e , il ne s'ensuit pas ncessairement qu'ils fussent maons, pas plus que le patron n o m m par le roi en 1590, dans u n e a u t r e partie du r o y a u m e et dont le nom tait Patrik Copland of Udaught. (2) Le JoMniaJ d'Ashmole porte : Je f u s fait franc-maon le 16 octobre 1046, W a r r i n g t o n , d a n s le Lancashire, par le prsident M. Richard Penket et les a u t r e s m e m b r e s . La Biographia britmnica dit de lui ; Que le 16 octobre il fut fait confrre de l'ancienne et honorable socit des francs-maons, ce qu'il considrait comme un caractre trs e s t i mable.

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HISTOIIIE

Cet accroissement fut avantageux plus d'un titre; car si ces grands personnages ne participaient pas aux travaux, leur concours tait d'une grande importance pour la socit, d'abord par l'influence dont ils jouissaient auprs du gouvernement, par leurs richesses qui leur permettaient l'entreprise de travaux considrables, enfin par leur ducation et la position sociale qu'ils occupaient. C'est, selon toute apparence, cette poque qu'il faut faire remonter l'addition aux anciens rglements de tous les articles qui ne concernent pas les ouvriers constructeurs proprement dits; ainsi, par exemple, l'article qui dit que chacun est admissible, ne ft-il point maon, pourvu qu'il soit en son pouvoir de favoriser l'art d'une manire quelconque; que d'ailleurs, tous sont soumis aux mmes devoirs de fidlit, de soumission et de discrtion, et que ni la position, ni la fortune, ni les avantages extrieurs ne doivent jamais donner lieu dans les loges la moindre prfrence. Avant de poursuivre l'histoire d'Angleterre, jetons encore un coup d'il sur la situation de la maonnerie en Ecosse.
IV* L'ECOSSE ET EA TRADITION KIEWIIVING (1)

L'histoire ancienne de la franc-maonnerie de ce pays, ' comme celle de tous les autres, est nbuleuse et se perd dans le domaine de la tradition. Ce n'est gure qu' dater du quinzime sicle que les renseignements sur la confrrie et sur^sa situation en Ecosse deviennent plus prcis. De ce que

(1) Nous nous fondons ici sur Kloss [Histoire de la franc-maonnerie en Ecosse, 11S0-1786) qui, de son est, s'appuie principalement pour l'histoire ancienne, sur les Relations d'Anderson, sur la Description des Freem. du Pocket Comp. 2- dition Edimb., 17G3, et sur la Disquisition, de Calcotl Candid. Londres, 1769.

de la franc-maonnerie.

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Anderson et Laurie nous rapportent ce sujet, il ressort que l elle devait avoir renonc depuis longtemps au droit antique de choisir librement ses dignitaires et d'avoir une juridiction particulire, ou au moins qu'elle avait perdu ce droit. Elle tait soumise des patrons, lus la vrit par la confrrie assemble; mais cette lection, qui devait tre approuve par le monarque, ne pouvait porter que sur un certain nombre de candidats choisis par le roi dans la noblesse ou le haut clerg. Les patrons devaient juger toutes les contestations qui s'levaient soit entre les francs-maons eux-mmes, soit entre ceux-ci et les propritaires qui les employaient. Depuis Jacques I er (1430) ils percevaient de chaque matre maon quatre livres cossaises, outre le droit d'entre que chaque maon tait tenu de payer lors de son admission ; ces revenus constituaient les moluments de leur charge. Ce ne fut que lorsque Jacques I er monta sur le trne d'Angleterre et ne sembla plus s'occuper de la franc-maonnerie cossaise que, ainsi qu'en tmoignent deux documents produits par Laurie, ils choisirent William Sinclair of Roslin, ses hritiers et descendants, pour leurs juges et patrons. Toutefois, dans le premier de ces documents (qui ne porte aucune date, mais semble avoir t crit peu aprs la runion des couronnes) il est expressment remarqu que la nomination de Sinclair eut lieu sur la proposition et l'assentiment de William Shaw, le matre des travaux de Sa Majest, qui probablement avait reu cet effet ses pouvoirs du roi. Le second document (de l'anne 1630) n'est qu'une confirmation, une reproduction du premier, motive par la destruction de celui-ci, lors d'un incendie qui clata au chteau de Rosslin.
(1) Voir Laurie, Hist, of F.-M. and the Grand Lodge of Scotland. 2" edit., 1859.

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HISTOIRE

Le Pocket Companion et Calcott disent que : William Saint-Clair, comte de Orkney et Caithness, baron de Roslin, reut du roi Jacques II (1441) le brevet de cette charge. Il animait les loges par sa prsence, donna de l'extension l'art que le roi protgeait, et btit la chapelle de Roslin, ce chef-d'uvre d'architecture gothique. Les maons commencrent alors exercer leur influence bienfaisante sur tout le pays, et plusieurs constructions grandioses furent leves par les princes et la noblesse, du temps du grand-matre Roslin. Selon un autre document, cette charge fut rendue hrditaire dans la baronie de Roslin, pour William SaintClair, ses hritiers et successeurs, et elle s'est maintenue sans interruption dans cette noble famille, jusqu' une poque toute rcente. Les barons de Roslin ont toujours t depuis lors les patrons des francs-maons, etc. Ils tenaient leur cour suprieure ou, en style maonnique, ils assemblaient les grandes loges Kilwinning, dans la partie occidentale du comt; on prtend que c'est l tout d'abord que la franc-maonnerie cossaise commena tenir des loges rgulires et permanentes; on va mme jusqu' assurer, que ce lieu fut le berceau de l'art royal, etc. Les deux documents cits plus haut tmoignent hautement de la dcadence de la maonnerie en Ecosse et de l'ignorance de ses membres, durant la premire moiti du dix-septime sicle. Avec une franchise toute nave ils s'accusent eux-mmes d'avoir une conduite drgle laquelle ils n'apportent aucun amendement; ils avouent que la plupart des matres de loges chargs de la rdaction des documents ne savaient pas crire, et qu'ils taient obligs de faire signer en leur nom les diplmes par un notaire. Dans ces conditions, il est impossible qu' cette poque la confrrie ait joui d'une grande considration en Ecosse, et c'est l ce qui explique pourquoi, en dehors des patrons nomms

de la franc-maonnerie.

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par le roi et des juges et inspecteurs commis par ceux-ci, on ne trouve plus, dans les loges cossaises, aucune trace de maons reus avant le milieu du dix-septime sicle. Les matres de loges qui signrent ces deux documents, n qualit de dputs, taient de vritables ouvriers, et il est probable qu'il en tait de mme de tous les membres qui composaient les loges de cette poque (1). Aussi n'est-il fait aucune mention, ni dans le document de Copland, ni dans celui de Roslin, de titre autre que ceux de patrons, de protecteurs et de matres des corporations, de sorte que l'on ne peut, comme l'ont fait Anderson, Laurie et d'autres, tablir une connexion entre ces dsignations, et 1 institution ultrieure des grands-matres et des grands-matres provinciaux. Ce ne fut que plus tard, et vers la fin du seizime sicle que les loges cossaises s'augmentrent de maons accepts. Ainsi en 1641, Robert Moray, matre gnral des loges de l'arme, fut nomm matre-maon dans la loge, chapelle de Marie, Edimbourg. La corporation devait, k cette poque, tre bien dchue de son importance primitive, et on est autoris se demander s il est bien certain qu elle tnt encore des assembles annuelles Kilwinning, selon Laurie, et Stirling et Aberdeen, comme 1 affirme Anderson, alors qu'il y a plutt lieu de supposer qu'un trs petit nombre des maons d'alors avaient seuls les moyens de faire chaque anne les frais d'un voyage, qui les et runis de tous les points de l'Ecosse Kilwinning. Toute tradition doit avoir pour sige une localit historique, sinon elle s'gare dans le domaine de la fantaisie et finit par se perdre : dans ce cas, les faits dcisif, eussent-ils un caractre historique, ne sont pas pris eu considration.
(1) Ceci est galement confirm par Calcott, voir Kloss, Histoire d'cosse, pag. 263.

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Les inventeurs des traditions de la maonnerie, dit Kloss borns dans leurs vues, restrent aveugles en prsence des monuments que les Romains et les contemporains de l'introduction du christianisme leur avaient lgus, sinon intacts, du moins en ruines, et au lieu de se soumettre l'vidence,' ils s'en dtournrent pour rattacher leurs rcits quelques donnes phmres. Les Anglais ont la tradition d'York qui, selon Anderson, remonte l'anne 926 ; le tailleur de pierre allemand, questionn sur l'origine de son art, indique l'rection du dme de Magdebourg (876) : le maon cossais nie quil ait exist avant la construction de Kilwinning (-1140). Cependant, il reste inexplicable que des auteurs crivant sur la franc-maonnerie aient pu ajouter foi ces traditions et les reproduire srieusement dans leurs crits. Toutes les anciennes chroniques cossaises leur eussent prouv l'existence d'difices religieux, une poque de beaucoup anln e u r e ; par exemple Aberdeen en 1017, Dunsinnan en 1040, etc. Mais la tradition rsiste tous les dmentis, quand une fois elle s est localise. De son ct, Anderson (1788), s exprime avec une extrme rserve propos de Kilwinning. Le Pocket Companion et Calcott, traitent la question de la tradition de Kilwinning d'une manire plus dtaille, tout en y apportant aussi une grande rserve ; et aprs cela nous voyons, la gnration suivante, Laurie venir raconter celte mme tradition avec toutes sortes de circonstances, de particularits, et y rattacher maints usages et dispositions tablis seulement aprs 1716. Rcemment encore on a essay d attribuer Stirling (1), une trs ancienne origine et une

(1) Voyez : les Ateliers Magaz,

de construction, Ancienne

1G60, n " 14 et 16 d u Freem. de la loge de Stirlinq'

18G0; La Prtendue

Constilution

c o m m u n i q u e p a r ie Fr. Dyson, et e n s u i t e p a r le Fr. Merzdorf, n o t a m -

de la fhanc-ma0nner1e.

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noblesse maonnique. Il est certain que si la loge de Kilwinning et possd des documents tablissant l'antiquit de son origine, elle les et produits en l'anne 1743. Laurie dit ce propos : Les archives de la chapelle Sainte-Marie, qui est la loge d'Edimbourg la plus ancienne, ne remontent pas au del de l'anne lb98 : comme elles ne mentionnent que les travaux ordinaires de la loge, elles ne nous fournissent aucun renseignement sur les usages et la situation de la confrrie cette poque. Et dans un autre endroit : Il fut donn lecture d'un crit de la loge Kilwinning, dans lequel elle se plaint de n'avoir que la seconde place dans la matricule, tandis qu'en sa qualit de loge-mre d'Ecosse, elle a droit la premire. La grande loge dcida que la loge de Kilwinning, n'ayant apport aucun document, comme preuve l'appui de sa prtention d'tre la plus ancienne d'Angleterre, et que la loge de la chapelle Sainte-Marie ayant produit tous les siens depuis l'anne 1598, cette dernire possdait incontestablement le droit de conserver la premire place dans la matricule. La conduite de la grande loge, en cette circonstance, n'est nullement en contradiction avec ce qui est dit, concernant l'anciennet de la loge de Kilwinning, dans l'histoire gnrale de la franc-maonnerie. Il tait connu et gnralement admis que Kilwinning tait le lieu de naissance de la franc-maonnerie en Ecosse. Cependant les documents de la loge originaire ayant t perdus, la loge de cette poque ne pouvait plus tablir, d'une manire certaine, qu'elle ft la mme que celle qui, la premire, avait pratiqu la franc-maonnerie en Ecosse. Que conclure, demanderons-nous avec Kloss, aprs ces apprciations pleines de poids, sur la fable des soi-disant grades cossais, et tout ce qui s'y rapporte? O sont les prtendus secrets de la loge originaire de Kilwinning, auxquels

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se rattachent les mmes grades? Et n quoi ces secrets consistaient-ils? Combien, en 1743, la grande loge d'cosse devait tre pauvre en membres parfaitement initis l'histoire de 1 institution et possdant assez de lumires pour connatre ce que c'est que les grades levs, les occuper, et porter leur tour la lumire dans l'esprit aveugle de leurs frres. Et Laurie lui-mme, quelle n'tait pas encore, en 1804, son ignorance de l'histoir'e secrte de l'ordre ! Toutefois, ni lui, ni la grande loge d'cosse n'admettaient, et cela avec raison, les soi-disant grades cossais, pas plus que la fable attribuant Kilwinning l'origine de la franc-maonneries cossaise et de ses prtendus secrets.
L'ANGLETERRE PEIVDAIVT LA PRIODE DE TRANSITIOIV (1660-1716)

Bien que l'histoire de la franc-maonnerie anglaise, pendant la premire moiti du dix-septime sicle, ne ft point fconde en vnements extrieurs d'une importance remarquable (Preston ne trouve rien mentionner en dehors des noms des directeurs de la confrrie et de la construction de quelques btiments), elle ne laissa pas que d'avoir de la valeur au point de vue du dveloppement intrieur, par l'admission aux travaux des loges de membres non constructeurs, ce qui eut pour effet d'introduire dans celles-ci l'lment intelligent et un principe nouveau destin rgnrer ! institution et la prserver de la dcadence. En ralit, les progrs de la franc-maonnerie souffrirent des troubles civils qui clatrent vers cette poque, et qui eurent pour rsultat le renversement temporaire de la royaut : ces tourmentes populaires mirent tout le pays en fermentation et eurent une influence nfaste sur les arts, dont la paix seule assure le progrs. Quant l'assertion en vertu de l a -

de la, franc-maonnerie.

i33

quelle les maons du temps de Cromwell ne seraient pas rests trangers ses entreprises politiques (1), elle ne s'appuie en aucune faon sur des faits positifs et rentre dans le domaine des suppositions gratuites. Abstraction faite de ce que ce n'et pas t chose facile que de donner cette institution, dont les membres professaient des opinions politiques trs diverses, un but tranger, et de la transformer ainsi tout coup, sans veiller l'attention d'une part, et des rsistances de l'autre, les loges, cette poque, taient bien trop peu nombreuses pour que leur concours quelque entreprise politique pt tre considr comme important. Il est impossible de se figurer que dans ces temps il existt un rseau de loges, bien organis, soumis une seule et mme direction et embrassant le pays tout entier. A cette poque orageuse et tourmente, les assembles des maons devinrent de plus en plus rares et elles taient mme peu frquentes : la confrrie avait perdu sa puissance d'attraction, l'art de construire tait abandonn, et en prsence des perspectives nouvelles, les anciennes formes avaient, pour le plus grand nombre, perdu tout leur charme. Si ces rflexions gnrales qui dcoulent de l'histoire de la franc(1) On disait (et les Frres eux-mmes, ainsi Fessier et Schroder, partageaient cette opinion, qu'ils cherchaient appuyer sur l'interprtation du 3"" grade) q u ' a p r s l'excution de Charles I " (1649), la noblesse s'tait fait recevoir d a n s la confrrie, afin de pouvoir travailler l, en scurit, au rtablissement de la monarchie et au r e t o u r du prince fugitif. On prtendait que par eux la forme du s e r m e n t avait t r e n d u e plus vigoureuse, le crmonial d'admission chang et la distinction e n t r e les matres et les compagnons tablie. La symbolique du grade d e matre consistait en des allusions politiques. Aprs l'avnement de Charles II au trne (1660), la franc-maonnerie aurait, par gratitude p o u r des services rendus, reu le n o m d'art royal, etc., etc. D'autres se contentent de m e t t r e les maons cossais au service de la royaut et de chercher tablir que les Anglais taient employs par Cromwell, etc.
T. i 9

lot

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maonnerie ne suffisent point la rfutation de l'opinion rapporte plus haut, l'acte suivant prouve d'une manire encore plus dcisive ce fait, que nos anctres, fidles leur serment, demeuraient trangers, toute affaire de parti : c'est une lettre (1) du Dr Knipe d'Oxford, qui publia la biographie d'El. Ashmole. Nous y lisons entre autres choses ; L'on ne peut douter que l'habilet des maons, qui toujours, mme dans les temps les plus barbares, fut remarquable ; leur admirable attachement les uns pour les autres ; leur empressement se rendre mutuellement service, quelque diffrence de position qui existt entre eux, et leur fidlit inviolable garder leurs secrets, ne les aient exposs, dans des temps d'ignorance, de troubles et de suspicion, o se produisaient successivement des vnements si divers, partager les destines changeantes des diffrents partis et subir aussi les autres changements introduits dans le royaume. J'observerai, en passant, que les maons de tousles temps ont toujours t de loyaux sujets, ce qui, alors que la force avait remplac le droit, et que les tratres punissaient comme coupables de trahison ceux qui taient demeurs fidles leurs serments, les exposa subir de grandes cruauts. Ainsi, la troisime anne du rgne de Henri VI, le parlement publia un acte qui ordonnait la dissolution de la socit des francs-maons et leur dfendait, sous des peines svres, de se runir en chapitres, en loges ou en toute autre assemble rgulire. Toutefois cet acte fut rapport dans la suite, et mme avant cela, le roi Henri VI et les seigneurs les plus distingus de sa cour se firent recevoir compagnons du mtier (2). Dans les temps d'agitation qui

(1) Preston, Illustrations,

pag. ICO. Voir la Vie de Ashmole t. IV.

dans la

reunion de biographies remarquables,

(2) Voir p a r c o n t r e les p a g e s 118 et 122.

de la franc-maonnerie.

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suivirent, les francs-maons furent gnralement dsigns sous le nom d'Yorkistes , et, de mme que ce nom leur fut donn cause de la bienveillance particulire qu'avait pour eux Edouard IV, de mme le sage Henri VIII, qui se donnait comme un grand ami des maons, trouva plus simple d'introduire dans les rangs de cette honorable confrrie un grand nombre de ses amis ; de sorte que, dans chaque loge se trouvaient toujours des espions, qui provoquaient de la part du roi des mesures de rigueur nullement justifies et contriburent lui faire par l des ennemis de .ceux-l mmes que, dans le principe, il semblait vouloir favoriser : cueil que l'exemple de quelques-uns de ses prdcesseurs et d lui faire viter. Comme cette socit est si ancienne, qu'elle semble mme remonter au del de ses documents les plus reculs, il n'est pas tonnant que, dans son histoire, se soient glisses un grand nombre de fables; et, mon avis, un crivain judicieux et employ son temps d'une manire plus convenable et plus intressante, sans contredit, claircir l'histoire de Saint-Alban ou celle de la mort du prince Edwin, qu' discrditer et dcrier une socit dont il ignore visiblement l'origine et les diverses pripties, alors que M. Ashmole, qui en connaissait incomparablement mieux que lui l'histoire et le gouvernement, lui avait accord sa complte approbation, etc.

plot L'crivain astucieux, dont il est question plus haut, est Plot, professeur de chimie et intendant du muse Ashmole, Oxford; il n'est pas maon et se montre un adversaire dclar de la socit, particulirement dans son Histoire du comt de Strafford, o il communique sur les usages des maons de cette poque les renseignements suivants. Comme

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on le verra, il attaque des articles des anciennes constitutions que nous connaissons, et prouve par l que les sources auxquelles Anderson a puis ne lui taient pas inconnues. Plot crit (1) : Entre autres usages, celui de se faire recevoir dans la socit des francs-maons semble plus gnralement pratiqu par les habitants des marais de ce comt que partout ailleurs, bien que cet usage s'tende plus ou moins la nation tout entire; car je trouvai des personnes occupant les premiers rangs de la socit, qui ne ddaignaient pas de faire partie de cette confrrie (2). Et dans le fait, il n'y aurait nullement lieu de montrer ici du ddain, si cette socit possdait rellement cette antiquit d'origine et cette considration que lui attribue un grand volume en parchemin, soigneusement conserv par ses membres, lequel contient l'histoire et les rglements du mtier des maons. Cette histoire drive non seulement de l'criture sainte, mais aussi de l'histoire profane, et rapporte que la maonnerie fut introduite en Angleterre par saint Amphibale et communique en premier lieu saint Alban, qui en tablit les rgles, fut nomm trsorier et inspecteur des btiments de la couronne, et donna aux maons des charges (rglements) et des usages, selon que le lui avait enseign Amphibale. Ceux-ci furent ensuite confirms par le roi Athelstan, dont le plus jeune fils, Edwin, qui aimait beaucoup les maons, adopta leurs rglements, apprit leurs usages et obtint pour eux, de son pre, une lettre de franchise; puis il prit des dispositions afin qu'ils s'assemblassent tous York et apportassent tous les anciens livres qui

(1) The Natural History of Straffordshire by Robert Plot, L. L. D. Keeper of the Ashmolean m u s e u m , etc. Oxford, 1686, pag. 31G et s u i v . (2) Nous a p p r e n d r o n s bientSt que depuis 1GG6 la confrrie s'est n o t a blement releve.

be la franc-maconnerie.

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traitaient de leur mtier. Il compulsa tous ces crits et s'en servit pour tablir les lois et usages de la socit de la manire qui lui parut la plus conforme k l'esprit du temps ; ces lois furent inscrites en partie sur le parchemin dont nous avons parl ci-dessus. C'est ainsi que la franc-maonnerie fut organise en Angleterre. On dit encore que ces lois et ces usages furent communiqus ensuite au roi Henri VI et son conseil, et qu'ils furent confirms pour les matres et compagnons de cet honorable mtier. Lorsque quelqu'un est admis dans cette socit, ils tiennent une assemble ou loge (nom que, dans divers lieux, ils donnent leurs runions), qui doit tre compose au moins de cinq ou six membres, des plus anciens, auxquels le candidat doit offrir des gants, ainsi qu' leurs femmes, indpendamment d'une collation laquelle il doit les inviter. Lorsque celle-ci est termine, on procde la rception, qui consiste principalement dans la communication de certains signes secrets, au moyen desquels ils se reconnaissent entre eux, n'importe o ils se trouvent, et sont srs de trouver aide et assistance dans quelque pays o leurs travaux les conduisent ; car quand arrive un des leurs, quoiqu'il ne soit connu de personne, s'il fait quelque membre de la socit les signes convenus, celui-ci est oblig de venir aussitt lui, quelle que soit la socit ou le lieu o il se trouve, ft-ce au haut d'un clocher (et quel que soit le dommage ou le tort que cela pourrait lui causer), de s'informer de l'objet de sa demande, et de s'employer de tout son pouvoir la satisfaire : ainsi quand il dsire du travail, il est tenu de lui en trouver ou, si cela n'est pas possible, de lui fournir les moyens d'attendre qu'il s'en prsente. Ceci est un de leurs articles. Un autre porte qu'ils doivent leurs meilleurs conseils leurs matres, et que ceux-ci doivent tre renseigns par eux sur la qualit bonne ou insuf-

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fisante des matriaux qu'ils emploient; s'il arrivait que les matres fissent quelque faute qui nuist l'excution de leurs travaux, ils seraient obligs leur faire ce sujet de respectueuses observations, afin que la maonnerie ne soit point dshonore ; et beaucoup d'autres articles gnralement connus, et que j'ai lieu de croire beaucoup plus mauvais que ceux-ci, peut-tre aussi mauvais que l'histoire mme de la maonnerie : car je n'en connais aucune qui soit aussi fausse et en mme temps aussi incohrente. Ensuite Plot attaque la tradition d'Edwin et la confirmation des lois et usages des maons par le roi Henri VI, ce qui ne peut plus tre pour nous l'objet d'une discussion. Aprs avoir pris connaissance de ce remarquable crit, revenons notre rcit. Nous disons qu' cette poque l'art de construire tait abandonn, et qu'en prsence des perspectives nouvelles, les formes anciennes avaient perdu leur charme pour le plus grand nombre.
L'ANGLETEEEE AU DIX-SEPTIME SICLE

L'esprit de la nation anglaise s'tait lanc ce moment dans des voies nouvelles : il s'appliquait secouer les vieilles superstitions et cultiver avec ardeur le domaine si fcond des sciences naturelles. Ce parti pris d'chapper tout joug gnant que Bacon avait apport dans la philosophie, comme Cromwell dans la politique, s'tendit (1) la gnration tout entire. La tendance soumettre les anciennes ides un nouvel examen se rpandit rapidement sous le rgne de Charles II (1660) et se manifesta en toutes choses. Au moment mme o le sceptique chimiste Boyle
(1) Voyez H. T. Buckle, Histoire de la civilisation en Angleterre; t r a duite parArn. Huge, Leipzig.

de la franc-maonnerie.

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poursuivait ses travaux, Charles I I fondait (1) la Socit royale, dont le but exprs tait de rpandre la science par des expriences directes et d'opposer la science surnaturelle, la connaissance plus tendue des sciences naturelles ; et', comme consquence ncessaire des entrprises hardies, inquisitoriales de l'esprit de rforme qui s'tait empar de la thologie,, de la science et de la politique, les grandes rformes lgislatives qui rendirent remarquable le rgne de ce roi furent introduites dans la vie : la censure de la presse fut abolie, la libert individuelle assure et enfin le dcret de tolrance (1689) fut publi.
INFLUENCES SUB L'ENSEIGNEMENT ET LES COUTUMES

Il tait impossible que ce grand mouvement intellectuel passt sans laisser de traces dans l'association des maons : il est certain qu'il contribua puissamment sa transformation en une alliance embrassant l'humanit tout entire, de mme que l'on ne saurait nier que bien des lments originairement trangers ne s'introduisirent cette poque dans la confrrie ; lments qui indiquent l'existence antrieure d'institutions ayant des rapports trs directs avec celle-ci. La littrature du dix-septime sicle mrite sous ce rapport une attention toute spciale. Beaucoup d'usages maonniques et de symboles pourraient trouver leur source dans les crits de ce temps, et s'en laissent naturellement dduire, de sorte qu'on n'a pas besoin de se rfugier derrire l'hypothse peu probable d'une continuation d anciens mystres.
(1) Mitchell cite (History, etc, 1.1, pag. 212) par erreur, comme donn en faveur des francs-maons, l'dit royal qui a rapport au sujet qui nous occupe.

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histoire

Baon avait publi un roman : La Nouvelle Atlantis, dont les accents (1) franc-maonniques conduisirent, comme on sait, le frre Nicola une hypothse depuis lors renverse, sur l'origine de cette socit. Outre l'tude exacte de la nature, on pratiquait aussi l'alchimie, principalement dans les assembles des Rose-croix (sur lesquelles nous reviendrons plus tard) ;lemysticisme tait en faveur et on y cherchait la pierre philosophale. L'ouvrage de Dupuy, Histoire pour servir la condamnation des Templiers, publi d'abord en 16b0, puis en 1688, et qui avait fait un bruit extraordinaire, avait attir l'attention sur cet ordre, jusque-l si glorifi d'une part, si diffam de l'autre ; en outre, avaient paru en 1592, le Trait des Templiers, de Messia; en 1691, His- ' toria templariorum, de Grtleri, et en 1698, l'Histoire des religions ou ordres militaires de l'glise et des ordres de chevalerie, de Hermant, etc. Les mystres des anciens taient traits dans les ouvrages suivants : Pierii Valeriani, Hieroglyphica seu de sacris JEgyptiorum {im),Meursii Eleusinia (1619), etc. Les ouvrages des Rose-croix surtout sont d'un genre tel que leur contenu a port le judicieux et savant profane, J.-G. Buhle, leur attribuer la fondation de la confrrie des franc-maons ; il prtend ouvertement, pa'g. 275 : que la franc-maonnerie jusqu'au degr de matre ne contient ab-

(1) Bacon y dpeint une le de Bensalem et u n e socit secrte. Il est v r a i que l'le de Bensalem est dcrite comme un endroit du globe existant en ralit, mais la maison de Salomon et l'occupation du collge des six jours de la cration, doit tre ignore du reste du monde et dcouvert seulement aux initis. Les m e m b r e s du collge trouvent dans la mer un saint coffret en bois de cdre, d'o s'chappe u n e v e r t e b r a n c h e de palm i e r ; et qui r e n f e r m e les livres de la Bible. Le plus ancien, qui est roi e t lgislateur n e v e u t pas que les secrets de cette le soient communiqus aux a u t r e s hommes. Les m e m b r e s du collge portent le npms d e Frres, etc., etc.

de la f1unc-ma0nneuie.

solument rien d'essentiel, ni clans ses principes, ses ides et maximes, ni dans sa symbolique, sa mythologie et son rituel, qui ne se trouve indiqu et expliqu, dans la Fama et Confessio ordinisR. C. (1614), et dans les autres crits anciens postrieurs au susdit ouvrage, comme l'objet, le but, l'usage et les formes de l'ordre. V. Audreace, dans son roman de l'Ordre des Rose-croix a vivement agit, pour la premire fois, l'ide d'un collge secret (loge), ayant un but de bienfaisance et de cosmopolitisme, d'amoindrissement des maux qui oppressent la bourgeoisie, d'avancement de la vraie religion et moralit. C'est lui qui a donn la premire bauche d'une telle socit qu'il supposait seulement comme possible ; qui obligeait les membres par un serment la plus svre discrtion, proposait des degrs divers et tendait la participation aux grands et aux petits, aux savants et ceux qui ne l'taient pas, aux riches et aux pauvres, et qui n'exigeait comme condition ncessaire la rception que la puret des ides et des intentions. Le disme anglais (1), dont les beaux jours commencrent vers 1689, avait dj auparavant pris racine et s'introduisait dans toutes les classes du peuple. Dans de semblables circonstances, une socit, dont la situation tait voisine de la dcadence, devait naturellement, plus que toute autre, subir les influences du dehors; il n'est donc pas tonnant qu' ce moment, elle n'ait pu se dfendre contre l'introduction insensible et successive de quelques nouveauts. L'addition de membres accepts aux ouvriers maons, innovation dont nous nous sommes occup prcdemment, devait ncessairement avoir pour consquence, que les premiers, en raison de leur ducation et de leur position sociale, acquerraient une influence
(1) Voir !e Disme anglais et la Confrrie des francs-maons, Merzdorf, dans la loge de 18G0, pag, 338. du docteur

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HISTOIRE

prpondrante sur les autres membres de la confrrie. Ces amateurs de l'art commencrent donc fouiller les vieux livres des loges, qui se trouvaient, demi rongs, dans les coffres des ouvriers et cherchrent les antiques traditions, afin de rtablir les anciens usages en en supprimant toutefois ce qu'ils pouvaient avoir d'incommode pour eux. Ceci arriva durant la seconde moiti du dix-septime sicle (16601700).
RGLEMENT DE 1663

Avant d'en arriver ce point si important de la tolrance religieuse, les maons s'agitrent encore. Le 27 dcembre 1663, eut lieu (1) une assemble gnrale. Henry Jermyn, comte de Saint-Alban, fut nomm grand-matre. Il choisit pour son dput sir John Denham, sir Christophe Wren en qualit de premier inspecteur (2), et John Webb, en qualit de second. Ce mme jour, la confrrie renouvela ses rglements et prescrivit que (3) : 1 Aucune personne, quelle que soit la position qu'elle oeil) P r e s t o n , n o t a m m e n t , p a g . 161 et Fnem. p a g . 288. (2) Halliwell o b s e r v e d a n s la s e c o n d e dition d e son Histoire originaire q u e , d ' a p r s u n ancien m a n u s c r i t d e la b i b l i o t h q u e royale, W r e n n e f u t r e u f r a n c - m a o n q u e le 18 m a i 1791. A n d e r s o n s'est p e r m i s i c i , c o m m e a i l l e u r s encore, des v a r i a n t e s d a n s le s e n s de la g r a n d e loge. Ce s y s t m e l'a conduit (sous C r a f w o r d , 1733) d s i g n e r n o m i n a l e m e n t les a n c i e n s p a t r o n s des m a o n s c o m m e a u s s i les a n c i e n s et n o u v e a u x g r a n d s m a t r e s et g r a n d s - p r s i d e n t s , afin d e d o n n e r la n o u v e l l e o r g a n i s a t i o n u n f o n d e m e n t h i s t o r i q u e ; c'est d a n s le m m e b u t q u e d a n s la p u b l i c a t i o n d u Lime des constilutions d e l ' a n n e 1738, il t r a n s f o r m e les p a t r o n s en g r a n d s - m a t r e s , les m a t r e s et i n s p e c t e u r s en g r a n d s - p r s i d e n t s et a i n s i de s u i t e ; t i t r e q u e l'on n e c o n n a i s s a i t pas a v a n t 1717. (3) Nous r a p p o r t o n s ces o r d o n n a n c e s d ' a p r s le t e x t e d u m a n u s c r i t d e quaterly Review, 1836,

de la franc-maonnerie.

143

cupe, ne pourra tre reue parmi les francs-maons s'il n'existe une loge compose de cinq francs-maons, dont l'un soit matre ou inspecteur pour le district ou circonscription, et dont un autre fasse partie du mtier des francsmaons ; 2 Aucune personne ne sera admise dans la confrrie qui ne soit saine de corps, d'une naissance honorable, de bonne rputation et soumise aux lois du pays ; 3 Toute personne qui voudra tre reue parmi les francsmaons, ne pourra tre admise dans une loge quelconque, avant d'avoir produit un certificat (1) du matre de la circonscription ou du district dans lequel des loges sont tablies, certificat que ledit matre transcrira sur parchemin pour tre ajout une table, ce destine, afin de donner avis de toutes ces admissions la prochaine assemble gnrale ; 4 Toute personne admise parmi les francs-maons doit apporter au matre une note portant la date de son admission, afin qu'elle soit inscrite selon son rang d'anciennet, et que, par ce moyen, tous les membres de la socit se connaissent bien entre eux ; 0 Ladite socit ou confrrie sera dirige et conduite par un matre (2). Les inspecteurs seront nomms lors des assembles gnrales qui auront lieu annuellement;
Harley, celui-ci devant, d'aprs Kloss, tre considr comme le texte le plus sr. (1) C'est ici que l'on t r o u v e pour la premire fois la prescription que tout maon soit mun i d'un certificat. (2) Au lieu de cela Anderson dit u n . grand - matre et a u t a n t d'inspecteurs, etc. Il est probable que v e r s 1G63 1 unique i n s pecteur qui avait suffi jusque-l, il en fut, l'exemple de ce qui se pratiquait dans d'autres socits, ajout un second. Voir Kloss, ha Franc-Maonnerie dans sa vritable signification, Berl. pag. 76. Ander-

Ui

histoire

6 Aucune personne ne sera reue dans la socit, et les secrets ne pourront lui en tre communiqus avant qu'elle ait fait le serment de discrtion selon la formule suivante. Moi N..., je promets et dclare en prsence de Dieu tout-puissant et de mes compagnons et frres ici prsents, que jamais, en aucun temps, en quelque circonstance que ce soit, quelque artifice que l'on emploie dans ce but, je ne publierai, dcouvrirai ou dnoncerai directement ou indirectement aucun des secrets, privilges ou dlibrations de la confrrie ou socit de la franc-maonnerie, dont il m'a t donn connaissance ou que j'apprendrai dans la suite. Que Dieu et le saint contenu de ce livre me soient en aide.
ween

En l'anne 1666, alors que Th. Savage, comte de Rivers, tait patron des maons, les rares loges encore existantes reprirent une vie nouvelle, principalement la suite du grand incendie qui dvora prs de cent glises et treize mille maisons de Londres. Sir Christophe W r e n , inspecteur gnral des btiments royaux, qui tait un habile architecte, ne se contenta point de dresser les plans de la reconstruction de la ville, mais il prsida tous les travaux (1667-7b) et surveilla de mme la reconstruction de la cathdrale de Saint-Paul. El. Ashmole, qui, depuis sa rception, s'tait compltement tenu l'cart des loges, assista (d'aprs son journal) une rception, en 1682, Londres. J'tais, dit-il, le plus ancien des membres, trente-cinq annes s'tant coules depuis mon admission, et ct de moi, se

son transforme de la manire suivante l'article G, du manuscrit de B a r ley : Aucune personne n e sera admise, qu'elle n e soit ge de 21 a n s a u moins.

DE LA F R A N C - M A O N N E R I E .

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trouvaient, Thomas Wise, matre de la socit des francsmaons de Londres, et sept autres anciens francs-maons. Selon Anderson, Wren aurait t nomm grand-matre en 168S, ce qui cependant est impossible (1), puisqu'il ne fut admis dans la socit qu'en 1691. Il est probable qu'en l'absence d'un haut patron, on^le choisit, en 1698, comme prsident de la socit, emploi auquel il tait nanmoins si peu propre que, lors de la fondation de la grande loge(lT17), il fut compltement laiss de ct, ce qui, cause de son remarquable talent, n'et certes pas eu lieu, s'il avait donn la socit des preuves d'un intrt particulier. Wren survcut la fondation de la grande loge ; il mourut l'ge de quatre-vingt-douze ans, en fvrier 1623. La loge de Saint-Paul (plus tard lodge of antiquity), aussitt que les travaux recommencrent, reprit ses assembles rgulires; mais dj pendant l'excution des travaux, le peuple recommena murmurer, et il se forma parmi les seigneurs de la suite du roi un parti qui troubla et interrompit de nouveau les rapports de socit tablis entre les ouvriers constructeurs. Jacques II dut prendre la fuite en 1688, et le prince Guillaume d'Orange fut mis en possession de la couronne. Sous son gouvernement, les assembles des loges purent, la vrit, continuer ; mais aprs sa mort, en 1702, elles commencrent devenir de plus en plus rares. La capitale tait releve de ses cendres, la cathdrale prs d'tre acheve ; les ouvriers trangers quittaient peu peu la ville et dnouaient les liens qui les attachaient aux loges. De mme qu' Londres, la vie tait galement bien ralentie dans

(1) E a A n g l e t e r r e ceux qui n e font pas p a r t i e d e la f r a n c - m a o n n e r i e ne croient p a s c e t t e g r a n d e - m a t r i s e et considrent c o m m e b e a u c o u p plus exactes les d o n n e s de Halliwell. Comp. Freem. Mag., J u n e 1859, pag. 102S et Buildmj News d u 20 m a i .

liQ

HISTOIRE

la loge d'York o depuis longtemps il n'y avait plus eu d'assemble, ses principaux membres -tant occups aux travaux de reconstruction Londres.
EXTENSION DE LA SOCIT

Sous le rgne de la reine Anne, la maonnerie, de l'aveu mme de Preston, ne fit aucun progrs ; bien au contraire, elle ne fit que dchoir..L'ge avanc de sir Christophe Wren et sa sant chancelante dtournaient son attention des de. voirs de sa charge, et le nombre des frres diminua de telle sorte que l'on fut oblig de prendre la dcision suivante : Que les privilges de la maonnerie ne seraient plus dsormais rservs seulement aux ouvriers constructeurs, mais, comme cela se pratiquait dj, qu'ils seraient tendus aux personnes de tous les tats qui voudraient y prendre part, pourvu qu'elles fussent dment prsentes, que leur admission ft autorise et qu'elles fussent inities d'une manire rgulire. Nous voici arrivs la fin de l'histoire prliminaire de la franc-maonnerie. Les maons, qui dj pendant les derniers sicles, n'taient plus, si ce n'est l'poque des grandes constructions, en possession de la faveur dont ils avaient joui dans des temps reculs, avaient reconnu, par la dernire mesure qu'ils avaient prises, qu'ils ne pouvaient plus, livrs leurs propres forces, maintenir la confrrie dans une situation satisfaisante, ni accomplir leur mission. Celle-ci consistait garder et perfectionner des dispositions lgales et d'anciens usages (i) et c'tait la premire
(1) Maint u s a g e , c o m m e n o u s le v e r r o n s d a n s la suite, n e tut i n t r o d u i t d a n s la m a o n n e r i e , d a n s q u e l q u e s pays, q u ' a p r s 1717, d a n s d ' a u t r e s , q u ' a p r s 1730. C'est p o u r q u o i il f a u t agir a v e c b e a u c o u p de c i r c o n s p e c -

DE LA F R A N C - M A O N N E R I E .

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grande loge d'Angleterre qu'elle tait chue en hritage. Il fallait dsormais chercher un point d'appui, pour l'association, dans les rangs des membres accepts. Alors s'accomplit de plus en plus rapidement ce qui tait p r p a r depuis longtemps : les francs-maons se dtachrent tout fait du mtier proprement dit, et l'institution marcha grands pas vers sa complte transformation ; des matriaux abandonns par les anciennes corporations de maons, recueillis et appropris aux besoins du moment, surgit une cration nouvelle, la franc-maonnerie dans sa forme actuelle, telle qu'elle nous est enseigne aujourd'hui, comme un art d'une vertu spiritualisatrice. La confraternit entre ouvriers rels devient une confraternit entre ouvriers symboliques ; le travail de l'esprit vient remplacer le travail de l'art technique et au lieu de l'rection de temples visibles et sujets la destruction, il s'agit maintenant de travailler l'dification du temple unique et invisible de l'esprit. Ce ne sont ni les mystres du paganisme ni les doctrines du christianisme primitif ou des chrtiens gnostiques qui sont transmis, non plus que l'ombre vanouie d'un ordre de chevalerie disparu n'est voque ; rien de ce qui a cess de vivre ne sera condamn ressusciter sous une forme diffrente, car le temps, qui est lui-mme soumis au changement, dtruit tout, et des ruines qu'il fait renat une vie nouvelle.
tion lorsqu'on v e u t asseoir des p r e u v e s s u r des f o r m e s ou des e m b l m e s particuliers.

P R E M I E R E

P E R I O D E

1717

1783

ANGLETERRE

I. INSTITUTION DE LA FRANC-MAONNERIE ACTUELLE

Les dbris des anciennes loges de construction, composes, comme nous l'avons dit, d'ouvriers maons, mais principalement d'amateurs de l'art de construire ou de maons accepts, se trouvaient, au commencement du dix-huitime sicle, dans de misrables conditions d'existence. Les ouvriers s'taient disperss aprs l'achvement des travaux entrepris prcdemment, et chacun d'eux avait cherch de son ct pourvoir son entretien. Quelques-uns croient qu'un assez grand nombre de maons accepts s'occuprent de rose-croix, c'est dire d'alchimie et de thosophie, sciences peu sociables de leur nature, cependant ; aussi se dispersrent-ils leur tour, aussitt qu'ils se crurent capaT. i . 10

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histoire

bles de poursuivre leur voie sans le secours les uns des autres. La loge d'York ne s'tait plus maintenue que pour la forme, et les loges du sud de l'Angleterre, qui d'ailleurs taient fort peu nombreuses (-1), se trouvrent enfin rduites au nombre de quatre. Dj sous le rgne de Jacques II, dit Preston, la maonnerie commenait tre abandonne, et elle cessa naturellement de faire aucun progrs. Les ftes annuelles taient compltement abolies. Telle tait la situation de la maonnerie, lorsque, en 1714, le roi George I er prit les rnes du gouvernement. D'ailleurs il existait cette poque un grand nombre de nobles esprits appartenant diverses opinions politiques et religieuses, qui, pour se soustraire toutes ces affaires de partis des temps prcdents, aspiraient la dcouverte d'un port de salut o ils pussent trouver le repos et reprendre les forces ncessaires l'accomplissement des travaux que leur rservait l'avenir. Du reste, les frres francs-maons accepts redoutaient vivement la chute dont tait menace l'organisation du systme franc-maonnique qu'ils favorisaient, et ils souhaitaient ardemment la rformation de l'institution dchue et sa rorganisation, conformment aux circonstances de temps et de lieux.
ERECTION DE LA PBEMIKB GRANDE LOGE

Ce dsir fut ralis peu aprs par l'initiative de plusieurs frres minents, comme King, Calwert, Lumley,
(1) Preston et Anderson sont d'accord sur ces points. De sorte qu'on est n a t u r e l l e m e n t amen se demander, dit Kloss, ce qu'il en tait rellement des p r t e n d u s grands secrets de la maonnerie e x p i r a n t e ; secrets qui n e f u r e n t point livrs la socit nouYellement close et qui n'taient plus communiqus qu' quelques lus privilgis entre les mains desquels ils se t r a n s m i r e n t jusqu' nos jours par voie de succession.

IJE LA F H A N G - M A 0 iN NKHI t i .

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Madden, etc., qui runirent leurs efforts dans ce but. A leur tte se trouvait sans doute le Dr Joli. Thophile Desaguliers (i), physicien clbre dj cette poque, membre de l'Acadmie royale des sciences, qui devint dans la suite un des membres les plus actifs de l'ordre. Il tait prdicateur attach la cour du prince royal et en possession de plusieurs bnfices qu'il devait aux bonnes grces du roi. Ce monarque aimait s'entretenir avec lui sur les sciences naturelles, et il l'avait charg de faire des lectures rgulires sur la physique exprimentale, auquelles il assistait avec tous les membres de la famille royale. A ct de lui, nous voyons George Payne, savant antiquaire et le D1' James AndersOn, un thologien. Aprs que les travaux prparatoires de ce comit furent termins et approuvs, les quatre loges de Londres : 1 La loge de Saint-Paul, l'auberge de l'Oie, 2celle de l'auberge de la Couronne, 3 celle de l'auberge du Pommier et 4 celle de la taverne au Romain, se runirent, en fvrier 1717, au Pommier, rigrent une grande loge, avec toutes les formes voulues, et dcidrent aussitt qu'elle se composerait des quatre loges existantes runies et que ses membres s'assembleraient tous les trimestres sous la direction du matre le plus ancien, jusqu' ce qu'-on trouvt un autre personnage important et haut plac pour remplir ces fonctions. Consquemment la grande loge se runit de nouveau le jour de la fte de saint Jean-Baptiste (2) (24 juin,) et elle lut(3), la grande majorit des voix, Antoine Sayer, grand
(1) D e s a g u l i e r s tait u n r f o r m , t a n d i s q u ' A n d e r s o n tait p r d i c a t e u r de l'glise a n g l a i s e de la c o u r . (2) Ce j o u r a t o u j o u r s t c o n s i d r c o m m e la fte de fondation de la Socit des f r a n c s - m a o n s et s o l e n n i s en c o n s q u e n c e . (3) Voir A n d e r s o n et P r e s t o n , passim, c o m m e aussi K l o s s , Histoire de la franc-maonnerie en Angleterre, en Irlande et en Ecosse, d ' a p r s des

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histoire

matre de l'ordre. Aprs que celui-ci eut t install dans ses fonctions par le matre de la plus ancienne loge, et acclam par les membres de l'assemble, il nomma inspecteur le capitaine Elliot et le matre charpentier Lamball. L'acte le plus important pour le maintien de l'institution tait enfin pos. Ce n'est qu' ce moment qu'on vit natre ce que, de nos jours, on entend par la franc-maonnerie. Tout en restant fermement attach h l'esprit qui animait l'ancienne confrrie et h ses principes'constitutionnels, comme aussi aux usages transmis par la tradition, on rsolut d'abandonner exclusivement aux gens du mtier l'art de construire proprement dit, la maonnerie. Les termes techniques en usage et les signes qui convenaient de tous points la construction des temples symboliques furent conservs, mais on leur donna au figur un sens plus lev. L'enseignement de l'art gothique, qui depuis longtemps tait tomb dans l'oubli chez les francs-maons, f u t , l'exception de quelques figures, compltement supprim. Ds lors la socit des francs-maons devint une institution essentiellement distincte de celle des ouvriers constructeurs, uniquement voue la poursuite d'un but plus lev, plus moral, et par l mme susceptible de se rpandre dans toutes les parties du monde : elle tait devenue une profession commune au genre humain tout entier. L'difice moral la construction duquel il s'agissait de travailler devait, de mme que le travail matriel des maons, servir faire natre le bien gnral de la socit humaine. Le perfectionnement des membres de la socit devait se manifester par une connaissance plus exacte de son tre, plus de spontadoouments authentiques, etc. Leipzig, 0 . K l e m m . t ' a r i . de Stephen Jones dans les Communications deMossdorf, elc. Fessier, Histoire critique, etc. (manuscrit), t. III. Laurie, Histoire d'cosse et beaucoup d ' a u t r e s .

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nit, plus d'empire sur soi-mme et gnralement par la pratique de toutes les vertus ; la franc-maonnerie, dans l'intention de ses rorganisateurs, tait destine faire, des individus de toutes les classes, de meilleurs citoyens, des administrateurs plus souciux du bien gnral, des pres de famille, des poux et des amis plus accomplis. L'indpendance morale tait une condition expressment exige, car seuls ceux qui sont exempts de grands vices, de grandes passions et de prjugs, sont susceptibles de recevoir une culture plus leve et d'en assurer les progrs constants. Un maon disent les anciennes lois fondamentales (old charges) est oblig par tat, d'observer la loi morale, et s'il comprend bien ses devoirs, il ne pourra jamais devenir un stupide athe, ou un homme irrligieux et dbauch. Bien qu'autrefois les maons fussent tenus pratiquer la religion de leur pays, quelle que ft sa forme, on a trouv plus convenable, de nos jours, de ne plus leur imposer d'autre religion que celle sur laquelle tous les hommes indistinctement sont d'accord, et de laisser chacun d'eux ses convictions personnelles ; c'est dire, qu'ils doivent tre des hommes bons et loyaux, des hommes d'honneur, respectant en toutes choses la justice, quelle que soit d'ailleurs la diffrence de leurs dnominations ou de leurs opinions religieuses. C'est par l que la franc-maonnerie deviendra un centre de ralliement et un moyen d'tablir une solide amiti entre gens qui, hors de l, fussent constamment demeurs spars. L'ide de la franc-maonnerie est donc aussi grande et'noble, qu'essentiellement vraie, et elle a sa source dans la destine mme de l'homme.
L'ALLIANCE DES ALLIANCES

Une semblable association, s'tendant l'humanit tout entire, tait devenue ncessaire. Il existe entre tous les

ISi

HISTOinE

hommes, capables d'abngation et voulant le b i e n , une sorte d'affinit naturelle : ils s'lvent contre toute exclusion et dsirent tablir de bons rapports avec tous ceux qui ont la mme inclination. Or, comme les associations qui reposent sur la conformit de vocation, de position, de convictions politiques, de nationalit et de confession religieuse sont entaches d'exclusivisme, il est ncessaire qu'au dessus de toutes ces barrires, s'lve une association des associations, dont les principes plus larges et ne s'attachant qu'aux qualits internes de l'homme, sa manire de voir, embrasse et domine toutes ces socits isoles, qui rpare ou attnue ce qu'elles peuvent avoir de dfectueux et empche que ces dfectuosits ne deviennent une cause de haine, de mpris ou de perscution. Cette association qui runit, comme en une mme famille, tous les hommes de bonne volont sous le drapeau de l'galit et de l'amiti fraternelle, c'est dire de l'humanit, et qui leur propose comme but l'exercice de l'influence morale sur le reste du monde, c'est la socit de la franc-maonnerie. Ce n'est pas une confession (1) qui constitue son unit, mais bien la volont de l'union, qui est un principe fondamental de l'ordre. Cette disposition charitable et cette volont dirige vers le bien sont les vritables moyens de la franc-maonnerie, la base inbranlable devant laquelle s'efface et disparat toute diffrence dans les points de dpart de la recherche du vrai, du culte du beau et de la pratique du bien. Ce n'est que par la constitution de cette socit, qui unit tout ce qui tait spar et rconcilie tout ce qui tait divis, que l'humanit a rempli son devoir envers toutes les religions, et ce n'est que depuis ce moment (1717)
(1) Sur la diffrence des confessions et des c o m m u n a u t s d'ides c o m parez Seydel, le Catholicisme et la Franc-Maounerie, 2' dition, pag. 19 et suivantes.

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que la maonnerie repose sur un fondement historique inbranlable. Le zle de la grande loge en hta le dveloppement et le progrs, d'abord en Angleterre et bientt aprs dans toute l'Europe et les autres parties du monde. Parmi plusieurs ordonnances (1) que rendit la nouvelle grande loge, nous remarquons la suivante : Que le privilge de se runir en qualit de maons, qui jusque-l avait t illimit, cessait ds lors d'tre tendu la confrrie en gnral, mais que chaque loge l'exception des quatre anciennes, d'existence antrieure qui voudrait s'assembler, devrait dornavant tre officiellement autorise se livrer ses travaux, par un acte crit (warrant) du grandmatre, lequel, avec l'approbation de la grande loge, lui ferait savoir s'il y a lieu d'admettre la demande des individus qui se sont prsents : que sans cette autorisation aucune loge ne pourrait, l'avenir, tre considre comme rgulirement et lgalement tablie. A la suite de l'adoption de ce rglement, plusieurs loges s'assemblrent en divers endroits de Londres et des environs, les matres et inspecteurs de ces loges reurent l'ordre d'assister aux assembles de la grande loge, de rendre compte de leurs travaux et de donner de temps en temps au grand-matre une copie des rglements locaux, afin qu aucune des dispositions tablies dans les loges secondaires ne contrevnt aux ordonnances gnrales de la grande loge.

(1) P r e s t o n t r a n s f r e la d a t e d e c e t t e o r d o n n a n c e c o n c e r n a n t la c o n s titution d e loges n o u v e l l e s , la p r e m i r e a s s e m b l e ; c e p e n d a n t c e t t e dcision n e


fut

prise que

plus tard

(1723).

Auparavant,

il tait accorde,

a u x m a o n s qui se r u n i s s a i e n t d a n s u n c e r t a i n district, p o u r v u qu i s f u s s e n t en n o m b r e suffisant, u n p o u v o i r illimit p o u r faire d e n o u v e a u x m a o n s , s a n s qu'il f t besoin p o u r cela de t i t r e lgal.

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histoire

fut du reste (1) convenu que les droits et immunits dont avaient joui jusqu'alors les quatre anciennes loges leur seraient conservs. En consquence, les anciens maons, pris isolement, reportrent tous leurs droits aux quatre anciennes oges, avec l'assurance que toujours celles-ci respecteraient es anciens principes et les anciennes limites. Les anciennes loges, de leur ct, dclarrent tre prtes accorder leur protection toute nouvelle loge qui l'avenir serait institue conformment aux nouveaux rglements de la socit. Aprs que tout fut tabli de la sorte, les membres des quatre anciennes loges mirent l'opinion que leur prsence au conseil gnral de la socit ne semblaitplus avoir aucune utilitelles reconnaissaient par l. tacitement, qu'elles avaient une confiance entire dans les matres et inspecteurs des autres loges, et la conviction qu'aucune mesure importante ne serait prise, sans qu'au pralable elle et obtenu son approbation. Mais comme on s'aperut bientt que les nouvelles loges, qui taient reprsentes au conseil aussi bien que les anciennes, dpassaient ces dernires en nombre, ce point que par le systme de la majorit des voix, les privilges des maons primitifs d'Angleterre auraient fini par tre une chimre; il fut dcid unanimement par tous les frres, qu'on rdigerait un code de la constitution ultrieure de la socit. On ajouta ce code le supplment suivant, avec obligation pour chaque grand-matre, ses successeurs et le matre de toute loge qui serait fonde dans la suite, de maintenir intgralement l'excution de ses prescriptions. Toute grande loge dont la fondation remonte une anne a le droit de prendre des dispositions nouvelles ou, quand 1 avantage de la confrrie l'exigera, de modifier les anciens
y (1) Yoir Preston, Illustrations, 15' dit., pag, 183 et suivantes et L'an, de Jones dans les Communications de Mossdorf, pag. 172, ss.

dk la franc-maonnerie.

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rglements, mais toujours la condition que les anciennes limites seront respectes ; de plus, que ces changements ou ces nouvelles dispositions seront soumis, lors de la runion trimestrielle qui prcde la grande fte annuelle, l'avis du conseil gnral, et que celui-ci les adoptera : enfin qu'avant le repas qui runit tous les frres, lecture en sera donne tous, mme au plus jeune des apprentis, attendu que l'assentiment et l'approbation de la majorit de tous les membres prsents sont absolument indispensables, pour rendre ces mesures obligatoires. 3 3 Georges Payne, le second grand-matre lu le 24 juin'1718, reconnut l'importance de la question de l'histoire de l'association, qui s'tait releve rajeunie, fortifie et doue d'une nouvelle activit : c'est pourquoi, en prsence des frres assembls, il exprima le vu que tous les anciens crits et documents concernant les maons et la maonnerie fussent recueillis et apports la grande loge, afin d'en tirer des renseignements sur les usages des temps antrieurs. A la suite de quoi, on produisit aussi, dans la mme anne, comme l'indique le Livre des constitutions, diverses copies anciennes de constitutions gothiques., qui furent compares entre elles. Le 24 juin 1719, le Fr. Th. Desaguliers fut lev la dignit de grand-matre. A partir de ce moment (1) plusieurs anciens frres (2), qui jusqu'alors ne s'taient pas occups de
(1) Anderson et Preston. (2) Il y avait cette poque bien peu de ces anciens frres qui ne prenaient point part aux affaires d e l socit. P a r m i eux ne se trouvaient ni des templiers ni des m e m b r e s d ' a u t r e s ordres de chevalerie maonnique qui ne pouvaient plus se r e c r u t e r , p a r c e qu'ils n'taient point runis en loges. Si ces f r r e s rests isols, dit KIoss, dans son Hisloire de la francmaonnerie en Angleterre, pag. 28, avaient t r a n s m i s quelque particularit secrte, ce qui toutefois reste p r o u v e r d'une m a n i r e a u t h e n t i q u e ,

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histoire

la socit, frquentrent les loges. Quelques membres de la noblesse furent reus parmi les frres, en qualit de membres accepts, et plusieurs loges nouvelles furent institues. Le jour de son installation, il rtablit l'usage des anciens toasts ou sants des francs-maons.
LES RGLEMENTS GNRAUX

Georges Payne qui, le 24 juin 1720, fut rlu grand-matre, aprs la dclaration de joie, d'union et d'amour , entreprit la tche mritoire de runir toutes les dcisions prises jusque-l par la grande loge et de former ainsi la base de la prcieuse collection des trente-neuf ordonnances gnrales (general regulations) qui furent excutes sous son successeur, (1721). Anderson fut charg de les comparer avec les anciens documents et les coutumes primitives de la confrrie, de les mettre d'accord entre eux et de les approprier l'usage des loges de Londres, de Westminster et des environs. Ces ordonnances gnrales, la diffrence de celles qui y furent ajoutes plus tard sous le nom d'anciennes ordonnances, sont en rapport avec l'organisation de la grande loge. Les loges particulires durent sacrifier, en faveur de l'unit de la direction, une partie de l'indpendance dont elles jouissaient prcdemment, et qui tait, d'ailleurs, d'autant moins importante, que dans les premiers temps, la grande loge tait compose uniquement des reprsentants des autres loges. Ces ordonnances furent dcrtes
c e l t e t r a n s m i s s i o n n e s e r a i t p l u s la f r a n c - m a o n n e r i e c o m m u n i q u e p a r la l o g e - m r e t o u s les f r a n c s - m a o n s d u c o n t i n e n t , m a i s b i e n u n e chose t o u t e a u t r e , qui n e s e r a i t point f o n d e s u r les a n c i e n n e s o r d o n n a n c e s et les a n c i e n n e s obligations. D'ailleurs, je le r p t e , il r e s t e r a i t d m o n t r e r q u ' u n e t r a n s m i s s i o n de ce g e n r e a eu lieu et q u ' e l l e s ' e s t accomplie d a n s les f o r m e s l g a l e s .

de la franc-maonnerie.

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en partie afin d'amliorer le rglement intrieur, ensuite afin d'carter certains abus qui s'taient introduits dans les loges, et enfin parce que l'on trouva opportun de rtablir plusieurs usages qui s'taient perdus. Nous donnerons dans l'appendice le texte de ces ordonnances. Pendant le cours de cette anne, la confrrie fit une perte irrparable : plusieurs manuscrits prcieux (rglements des loges, lois et coutumes) et principalement l'un d'eux qui tait de la main de Nie. Slone, inspecteur sous Inigo Jones, furent livrs aux flammes par des frres inquiets des consquences que pouvait avoir la publication projete des principes del maonnerie.
LA FTE DE SAINT JEAN

C'est en juin '1721 que fut install en qualit de grandmatre, Jean, duc de Montagu, le premier membre de la noblesse qui ait t charg de ces fonctions. Nous empruntons au Livre des constitutions, la description de la fte de saint Jean, parce que c'est la premire dont Anderson nous donne les dtails. Le grand-matre Payne, ses grands inspecteurs, les anciens dignitaires, les matres et inspecteurs de douze loges, se rendirent le matin, avec le grand-matre nouvellement lu, la Kings Arms Tavern prs du cimetire Saint-Paul, et aprs avoir confirm l'lection du Fr. Montagu, ils reurent quelques nouveaux frres, entre autres le noble lord Phil. Stanhope, qui f u t , dans la suite, comte de Chesterfield. De l, ils se rendirent pied, revtus de leurs insignes et rangs selon leurs grades, la halle des libraires o ils furent joyeusement reus par environ cent cinquante frres qui se trouvaient runis l, portant les emblmes de leur profession. Aprs la prire qui prcde le repas, il se placrent table o ,

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histoire

selon l'ancienne coutume des francs-maons, ils prirent tous part au , banquet. Lorsque celui-ci fut termin, et qu'on eut rcit les grces, le grand-matre prcdent, Georges Payne, commena la premire procession autour de la salle, et quand il fut revenu sa place, il proclama il haute voix le nom du trs noble prince, notre frre, le duc John Mqntagu lu aux fonctions de grand-matre des francs-maons, et aprs avoir revtu Sa Grce, des insignes de son autorit et des ornements de sa charge, il l'installa sur le sige de Salomon et se plaa sa droite. Puis l'assemble reconnut l'autorit du prince par ses hommages et ses flicitations et applaudit vivement cette nomination qui tait un gage de prosprit pour l'avenir de la franc-maonnerie. Immdiatement aprs, le grand-matre Montagu nomma John Beal, docteur mdecin, grand-matre dput. Payne installa aussitt ce frre dans ses fonctions et le plaa sur le sige de Hiram Abiffs la gauche du grand-matre. Sa Grce dsigna ensuite les sieurs Jos. Villeneau (1), (intendant des ftes), et Thomas Morrice (un tailleur de pierres), pour remplir les fonctions de grands inspecteurs. Ils furent investis et installs par les grands inspecteurs qui avaient occup jusqu'alors cette position, aprs quoi les dputs et inspecteurs furent reconnus et flicits par toute l'assemble. Lorsqu'aprs ceci le grand-matre Montagu et les autres dignitaires eurent fait leur tour la procession autour de la salle, le Fr. Desaguliers pronona un discours (2) sur les maons et la maonnerie. Aprs que l'on se fut donn rciproquement des tmoignages d'amiti fraternelle, le grand(1) 11 n'existait point encore alors de matres-d'htel. (2) Il est trs r e g r e t t a b l e que ce discours n'ait pas t connu et que le texte en soit probablement perdu sans r e t o u r .

de la FRANC-maonnerie.

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matre vota des remercments au Fr. Villeneau pour les soins qu'il avait apports l'ordonnance de la fte et lui recommanda en sa qualit d'inspecteur de clturer la sance au moment voulu.
la. c o n s t i t u t i o n

Le 29 septembre de la mme anne, le Fr. Anderson fut charg de dresser, d'aprs les anciens documents, livres des loges, etc., qui avaient t recueillis, le plan d'une constitution qui rsumt le contenu des anciennes dispositions , tout en tenant compte du changement des circonstances (1). Anderson s'acquitta si promptement du travail dont il avait t charg, que ds le 27 dcembre de la mme anne il tait termin et put tre soumis un comit, compos de quatorze frres savants, qui reurent du grandmatre l'ordre de revoir le manuscrit. Ce comit rendit compte la grande loge, le 25 mars 1722, du rsultat de ses travaux, et dclara avoir examin le manuscrit du Fr. Anderson, intitul : Histoire, obligations, organisation et .posies, et, sauf quelques changements indiqus, l'avoir approuv, en foi de quoi la grande loge mit le vu que le grand-matre donnt l'ordre de livrer cet ouvrage l'impression. Cependant, ce n'est que le 17 janvier 1723 qu'il fut communiqu aux reprsentants des loges qui, au nombre de vingt, s'taient affilis la grande loge. Aprs que ceuxci en eurent pris connaissance leur tour et l'eurent approuv, il parut enfin dans le courant de la mme anne sous le titre de ; T/ie Constitution of the Freemasons, etc., London, 1723. (Kloss, Bibliographie, n 0 125.)i, Avant d'aborder directement la question de la constitu(1) 11 reut l'ordre de donner u n e forme nouvelle et meilleure aux anciennes constitutions gothiques.

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histoire

tion, il nous reste mentionner la secousse qu'une ambition personnelle fit prouver la confrrie, secousse qui n'eut cependant pas de suites. Au commencement de l'anne 1722, le duc de Montagu fut rlu grand-matre pour l'anne suivante. Ceci mcontenta beaucoup le duc de Wharton et ses partisans, qui on avait donn l'espoir d'tre promu h cette dignit. Il convoqua une assemble par laquelle il se fit lire grand-matre, lection qui, naturellement, n'obtint pas l'approbation des loges rgulires, et fut considre comme contraire la constitution. Cependant, afin d'viter toute discorde, le grand-matre Montagu convoqua son tour une assemble des f r r e s , et l il se dmit de sa charge en faveur de son adversaire (1), qui reconnut ses torts et promit d'tre dsormais fidle ses serments. On l'installa alors dans ses fonctions en prsence des reprsentants des vingt-cinq loges, et la bonne entente fut rtablie. Desaguliers devint son dput grand-matre. Le jour mme (17 janvier 1723) o la lgalit avait remport cette victoire, la franc-maonnerie reut un gage nouveau de sa dure dans l'avenir : le grand-inspecteur, Fr. Timson, prsenta l'assemble le nouveau Livre des constitutions imprim, livre qui fut de nouveau approuv et sign par les reprsentants de vingt loges (2). Ds lors, dit Ander(1) Le duc de Wharton, g cette poque de 22 ans seulement, tait u n caractre excentrique et e x t r a o r d i n a i r e m e n t ambitieux. Plus tard, a p r s avoir dissip sa fortune, il se rendit en Espagne, se lit catholique et termina dans u n couvent espagnol sa vie agite, il m o u r u t le 31 mai 1730 g de 32 ans. (2) Quant a u x signataires du Livre des constitutions de m m e que pour VExtrait du protocole, de l'anne 1723, consultez Kloss, Histoire de la franc-maonnerie en Angleterre, pag. 43 et suivante, ou W. Keller, Histoire gnrale airge del franc-maonnerie, pag. 12 et suivantes.

de la franc-maonnerie.

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son, la franc-maonnerie ne fit qu'augmenter en considration, en nombre et en harmonie. Plusieurs nobles et seigneurs du premier rang voulurent faire partie de la confrrie, demme qu'un grand nombre de savants, de marchands, etc., qui trouvaient dans les loges un lieu sr et agrable, l'abri de toute proccupation politique et de toute discussion de parti, et dont la frquentation reposait de la fatigue des tudes et du tourbillon des affaires. C'est pourquoi le grandmatre fut oblig de constituer de nouvelles loges (1), qu'il visita avec beaucoup de zle chaque semaine, accompagn de son-dput et des inspecteurs. La constitution dont il s'agit est considre depuis lors comme le principal document et la base lgale de la socit des francs-maons, qui avait enfin revtu la forme qu'elle devait conserver dans la suite. Les lois et ordonnances qu'elle renferme sont rellement et essentiellement celles qui sont contenues dans les anciens documents et observes jusqu'alors : ce fait est attest d'abord par le caractre officiel du Livre des constitutions, et ensuite par les affirmations rptes que donnent ce sujet Anderson et Desaguliers, qui dclarent que tout ce qui dans les anciens livres portait un caractre d'anciennet et d'authenticit fut intgralement conserv : les recherches de Kloss et l'examen compar des constitutions nouvelles et anciennes le confirment galement. La grande loge d'Angleterre avait le droit de dcrter les lois fondamentales de la confrrie, d'autant plus qu'elle fut le premier corps maonnique rgulirement organis, auquel tait chue la succession de la franc-maonnerie des temps passs. Cette premire edition du Livre des constitutions ne comprenant que treize feuilles et demi in-quarto, dition la
(1) 11 constitua Londres onze loges nouvelles.

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HISTOIUE

plus rare et en mme temps la plus remarquable, contient, outre une ddicace du Fr. Desaguliers ; 1 une courte histoire de la franc-maonnerie, depuis la cration du monde, c'est dire une histoire de l'art de construire, puise dans les traditions des corporations ; 2 les anciens devoirs ou lois fondamentales (old charges); 3 les ordonnances (anciennes), (runies par le Fr. Payne), auxquelles il faut ajouter : 4 l'approbation du livre. Le livre se termine par quatre chants maonniques. Il convient que le maon instruit n'ignore point ces lois, c'est pourquoi nous les rapportons ici en entier : Les Anciennes Lois fondamentales (lois gnrales de la socit), ou Rgles pour les francs-maons, tires des anciens documents des loges cToutre-mer, cVAngleterre , d'cosse et d'Irlande, l'usage des loges de Londres, dont lecture doit tre faite lors de la rception de nouveaux frres et toutes les fois que le matre l'ordonnera.
I . - CE QUI CONCERNE DIEU ET LA RELIGION ( l )

Un maon est oblig par vocation de pratiquer la morale ; et s'il comprend ses devoirs, il ne deviendra jamais un stupide athe, ni un homme immoral. Bien que dans les temps
(1) Dans l'dition du Livre des constitutions de l'anne 1738, la premire rgle est ainsi conue : Un maon est tenu par tat d'observer en Yritable Noachite la loi morale, et s'il comprend ses devoirs, il ne pchera ni, etc., etc., ni contre sa conscience. Dans les temps passs, il tait prescrit aux maons chrtiens, de se soumettre aux usages chrtiens de tout pays qu'ils parcouraient et o ils travailleraient, mais comme la maonnerie a t introduite parmi toutes les nations, il ne leur est plus enjoint de professer d'autre religion que celle sur laquelle tous les hommes sont d accord, et on laisse chaque frre libre d'avoir ses opinions particu-

de la franc-maonnerie.

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passs les maons fussent obligs de pratiquer la religion du pays o ils se trouvaient, quelle qu'elle ft, il a t trouv plus opportun aujourd'hui de ne leur point imposer d'autre religion que celle sur laquelle tous les hommes sont d'accord, et de leur laisser toute liberl quant leurs opinions personnelles. Cette religion consiste tre des hommes bons et loyaux, c'est dire des hommes d'honneur et de probit, quelle que soit d'ailleurs la diffrence des dnominations qu'ils portent ou de leurs convictions. C'est ainsi que la maonnerie deviendra un centre d'unit et le moyen d'tablir des rapports amicaux entre gens qui, en dehors d'elle, fussent constamment demeurs spars les uns des autres.
I I . DE L ' A U T O R I T C I V I L E , S U P E R I E U R E ET I N F R I E U R E

Un maon doit tre un sujet paisible, soumis au pouvoir dans quelque lieu qu'il habite ou travaille, et il ne doit jamais se laisser entraner dans des meutes ou conspirations contre la paix et la prosprit du peuple, ni se montrer rebelle l'autorit infrieure ; car la guerre, les effusions de sang et les troubles ont toujours t funestes la franc-maonnerie. Aussi ds l'antiquit les rois et les princes se montrrent trs disposs, cause de la soumission et de la fidlit dont les maons firent constamment
lires, c'est dire qu'ils doivent tre de bons, etc., quelque diffrents qu'ils puissent t r e ; car ils sont u n a n i m e s sur les trois grands articles de Noachite, ce qui suffit pour cimenter l'union des loges. C'est par l que la maonnerie, etc. Plus tard on revint et pour toujours la rdaction de 1723. L'article 11 est conu d'une m a n i r e plus abrge, dans l'dition de 1738 ; cependant le sens en est identique avec celui de 1723. L'art. 6 est galement abrg dans l'dition de 1738. La phrase qui concerne les amliorations du culte, et la sparation d'avec les peuples d e R o m e e s t supprime'e.
T. I . A

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hist01ke

preuve dans l'accomplissement do leurs devoirs de citoyens, et parce qu'ils opposrent l'autorit du fait aux calomnieuses accusations de leurs adversaires, protger les membres de la corporation et dfendre l'honneur de celle-ci, qui prospra toujours en temps de paix. C'est pourquoi, s'il arrivait qu'un frre devnt un perturbateur de l'ordre public, personne ne devrait l'aider h raliser ses mauvais desseins, mais il devrait tre plaint, comme un malheureux. S'il n'tait reconnu coupable d'aucun autre crime, bien que la fidle confrrie condamnt sa rebellion pour viter de donner au gouvernement un motif de suspicion ou de mcontentement quelconque, on ne pourrait cependant pas l'exclure de la loge, ses rapports avec celle-ci devraient rester inviolables.
I I I . DES LOGES

Une loge est un endroit o les maons se runissent pour travailler : c'est pourquoi une semblable assemble ou socit de maons, rgulirement constitue, porte le nom de loge ; chaque frre doit appartenir l'une d'elles et se soumettre non seulement ses rglements particuliers, mais encore aux ordonnances gnrales. Une loge est particulire ou gnrale, et le moyen le plus sr de se renseigner leur gard, c'est de les visiter et d'tudier les prsents rglements des loges gnrales ou grandes loges. Autrefois, ni le matre, ni les membres de ces loges ne pouvaient s'absenter ni surtout ngliger d'y paratre, lorsque leur prsence avait t requise, sans encourir une svre punition, moins qu'ils ne pussent prouver aux matres et aux inspecteurs qu'un motif srieux les en avait empchs. Les personnes qui veulent tre admises en qualit de membres des loges doivent tre des hommes bons et loyaux, libres de naissance, d'un ge mr et raisonnable; il est

IJE LA FKANC-MAONNEUll.

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interdit d'y recevoir des serfs, des femmes, des hommes immoraux ou causant du scandale, mais seulement ceux qui jouissent d'une bonne rputation.
IV. D E S M A I T R E S , I N S P E C T E U R S , COMPAGNONS ET A P P R E N T I S

Toute prfrence, parmi les maons, ne peut se fonder uniquement que sur la vritable valeur et le mrite personnel ; on doit aussi veiller attentivement ce que les propritaires qui font construire soient servis leur entire satisfaction ; h ce que les frres n'aient pas lieu de rougir de leurs travaux et ce que la royale corporation (royal craft) ne perde de la considration dont elle jouit. C'est pourquoi aucun matre ou inspecteur ne sera lu en considration de son ge, mais uniquement pour son mrite personnel. Il est impossible de traiter toutes ces choses par crit. Chaque frre doit tre son poste et apprendre ces principes selon la mthode en usage dans cette confrrie. Seulement, que les postulants sachent qu'aucun matre ne peut agrer un apprenti s'il n'a suffisamment d'ouvrage lui donner et si cet apprenti n'est un jeune homme parfait, dont le corps est exempt de difformit ou de tout autre dfaut qui le rende incapable de s'instruire dans son art, de servir son matre et de devenir frre et matre son tour, lorsque le temps d'apprentissage serait coul. Ses parents aussi doivent tre honorables, afin que s'il possde les autres qualits requises il puisse parvenir l'honneur de devenir inspecteur, puis matre d'une loge, grand-inspecteur, et enfin grand-matre de toutes les loges, selon la mesure de son mrite. Aucun frre ne peut tre nomm inspecteur s'il n'a t auparavant membre de la corporation, ni matre s'il n'a

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HISTOIRE

rempli les fonctions d'inspecteur, ni grand-inspecteur s'il n'a t matre d'une loge, ni enfin grand-matre s'il n'a pas fait d'abord, en qualit de membre, partie de la corporation. Le grand-matre doit tre noble de naissance, ou bien tre un homme occupant une position exceptionnelle, d'une ducation parfaite, ou bien encore un savant distingu, un architecte habile, un artiste, n de parents honorables, et en outre, les loges doivent tre d'accord lui reconnatre un mrite rel. Et afin qu'il puisse remplir les devoirs de sa charge plus exactement, plus facilement et plus honorablement, pouvoir lui est accord de se choisir un dput qui doit tre ou avoir t matre d'une loge particulire; ce grand-matre dput a le privilge d'accomplir tout acte qui est du ressort direct du grand-matre, son suprieur, lorsque celui-ci est absent ou s il n a pas fait connatre sa volont par crit. Il est enjoint tous les frres de prter obissance tous ces ordonnateurs et gouvernants suprieurs et subalternes de l'ancienne loge, dans leurs divers emplois, conformment aux anciennes lois et rglements, et d'excuter leurs ordres avec respect, affection et empressement.
y. DU R G L E M E N T D E L A C O R P O R A T I O N PENDANT L E TRAVAIL

Pendant les jours ouvrables, les maons doivent tous travailler loyalement, afin qu'ils puissent passer convenablement les jours de fte : le temps, prescrit par les lois actuelles ou venir du pays, doit tre intgralement employ au travail. Le plus expriment des compagnons de la corporation doit tre choisi en qualit de matre ou de surintendant des travaux de construction commands par un propritaire, et ceux qui travaillent sous ses ordres doivent

D E LA F l i A N C - M A O N N E I l l E .

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le nommer matre. Les compagnons doivent viter tout discours dshonnte et ne pas se donner de noms impolis, mais s'appeler entre eux frre ou compagnon, et dans la loge aussi bien qu'au dehors se comporter civilement. Le matre doit entreprendre les travaux du propritaire aux conditions les plus quitables et se servir de ce qui appartient celui-ci, comme si c'tait son propre bien ; il ne doit pas donner non plus un compagnon ou apprenti plus de salaire qu'il n'en mrite. Tous, les matres et les maons qui reoivent exactement leur salaire, doivent tre fidles envers le propritaire qui les occupe et excuter consciencieusement leur travail, soit que l'accord ait t fait par pice ou la journe, et ils ne doivent pas entreprendre la pice ce qu'il est d'usage de faire la journe. Personne ne doit se montrer jaloux de la prosprit d'un autre frre, ni le tourmenter ou chercher le faire carter d'un travail, lorsqu'il est capable de l'excuter; car nul ne peut achever un travail commenc par un autre, dans des conditions aussi avantageuses pour le propritaire, s'il n'a une connaissance approfondie des places et dessins de la construction. Si un inspecteur des travaux est- choisi parmi les compagnons, il doit tre fidle au matre et aux compagnons : en l'absence du matre, il veillera soigneusement, en vue de l'intrt du propritaire, la bonne excution des travaux; et ses frres doivent lui obir. Tous les maons recevront leur salaire avec reconnaissance, sans murmures ni observations, et ils ne quitteront pas le matre avant que la besogne soit termine. L'ouvrage doit tre montr aux jeunes frres, de crainte que par inexprience ils nefassent un mauvais emploi des matriaux, et afin que, par ce fraternel enseignement, l'amiti se consolide et croisse parmi eux. Tous les outils employs pour les travaux doivent tre approuvs par la grande loge.

histojue Aucun journalier ne doit tre employ au travail proprement dit de la maonnerie ; les maons ne pourront pas non plus, moins d'une pressante ncessit, travailler avec des hommes non affranchis; et ils n'enseigneront pas aux ouvriers et aux maons ne faisant point partie de la corporation ce qu'ils sont obligs de s'enseigner les uns aux autres.
VI. DE LA CONDUITE ! Dans la loge, quand ello est tablie.

Vous ne devez pas instituer de comit particulier ni entamer de ngociation, sans en avoir obtenu l'autorisation du matre. Vous ne devez traiter aucune question inopportune ou inconvenante, ni interrompre la parole du matre ou des inspecteurs ou de tout autre frre s'entretenant avec le matre. Vous ne devez pas non plus vous occuper de plaisanterie et de badinage, tandis que la loge est occupe d'affaires srieuses, ni sous quelque prtexte que ce soit vous servir d'un langage peu honnte; mais il faut donner votre matre, aux inspecteurs et compagnons les tmoignages de respect qu'ils mritent, et que vous leur devez. Si une plainte quelconque est porte contre un frre, le coupable doit se soumettre au jugement et la dcision de la loge, qui est le tribunal rel, rgulirement appel juger tous ces diffrends ( moins qu'il n'en appelle la grande loge), et devant lequel ils doivent tre ports. Cependant on veillera toujours ce que les travaux du propritaire ne soient point interrompus pour ces causes, auquel cas il y aurait lieu de prendre une dcision motive par les circonstances. Vous ne devez jamais d'ailleurs aller en justice pour rien de ce qui concerne la maonnerie, moins que la grande loge n'en ait reconnu l'indispensable ncessit.

DE LA FlUNOMAONNERIE.

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2* Conduite tenir aprs que la loge est clture, mais alors que les frres SODI encore runis.

Il vous est loisible de vous livrer i des plaisirs innocents, et de vous rgaler mutuellement selon vos moyens, mais ayez soin d'viter toute intemprance et de n'engager aucun frre boire ou manger plus qu'il n'en a envie, ni de l'empcher de se retirer si quelque circonstance le rappelle. Il faut vous abstenir galement de rien faire et de rien dire, qui pourrait blesser ou rompre les bons rapports ; car alors l'harmonie serait trouble et notre but dtruit. C'est pourquoi aucune haine prive, ni aucun levain de discorde ne doit tre apport dans ces runions, et l'on doit viter plus encore que toute autre les discussions religieuses ou politiques ou les questions de nationalit, attendu qu'en notre qualit de maons, nous ne professons que la religion gnrale, indique plus haut; que nous sommes de tous les peuples, de toutes les langues, de tous les idiomes, et que nous sommes opposs toutes les entreprises contre le gouvernement, celles-ci n'ayant jamais t et ne pouvant jamais tre que funestes la prosprit des loges. Cet article du rglement a t de tous temps svrement impos et observ, mais particulirement depuis la rforme de l'glise britannique, ou depuis que le peuple anglais s'est retir et spar de la communion de l'glise de Rome.
3* Rgle de conduite, lorsque des frres se rencontrent, sans qu'aucun tranger soit prsent, mais en dehors d'une loge.

Vous devez vous saluer amicalement, et, selon l'injonction qui vous est faite, vous donner mutuellement le titre de frre, et vous communiquer rciproquement les renseignements qui pourraient avoir quelque utilit, pourvu que vous ne soyez point observs, et que l'on ne puisse vous but

"a

HISTOIRE

tendre ; gardez-vous de prtendre vous lever au dessus des autres ou de refuser l'un de vous les tmoignages de respect auxquels il aurait droit s'il n'tait pas maon. Car, bien que tous les maons, en qualit de frres, soient tous sur la mme ligne, la maonnerie n'enlve aucun homme rien des honneurs dont il jouissait avant d'en faire partie : au contraire, elle ne fait qu'y ajouter, principalement quand on a bien mrit de la confrrie, qui doit honorer ceux auxquels l'honneur est d, et fltrir les murs mauvaises.
4e Conduite tenir en prsence d'trangers qui ne sont pas maons.

Vous serez circonspects dans vos paroles et dans votre conduite, afin que l'tranger le plus clairvoyant ne puisse dcouvrir ou deviner ce qu'il n'est pas opportun de lui apprendre : quelquefois vous devrez dtourner la conversation, et l'amener sur un sujet qui vous permette de faire l'loge de notre honorable confrrie.
5* Rgle de conduite observer chez vous et dans votre voisinage.

Vous devez vous conduire comme il convient un homme sage et moral ; ne point vous entretenir avec votre famille, vos voisins et vos amis des affaires de la loge, etc., ni, en aucune circonstance, perdre de vue le soin de votre honneur et de celui de la confrrie : ceci pour des raisons qui ne peuvent pas tre dveloppes ici. Ne ngligez point vos intrts en restant longtemps absents de chez vous, aprs que les heures de loge sont coules : vitez galement l'ivresse et la dbauche, afin que vos familles ne soient point ngliges ni prives de ce qu'elles ont le droit d'attendre de vous, et que vous-mme ne deveniez point incapables de travailler.

DE LA FKANC-MAONNElilE.

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6" Conduite tenir envers un frre tranger.

Il faut le questionner avec prcaution et de la manire que la prudence vous indiquera, afin d'viter que, sous de fausses apparences, vous ne soyez induits en erreur par quelque ignorant. Si vous reconnaissiez qu'il en soit ainsi, repoussez-le loin de vous avec mpris et moquerie, et ayez grand soin de ne lui faire aucun signe de reconnaissance. Mais, si vous dcouvrez que c'est un vritable f r r e , vous devez le traiter en consquence ; et s'il est dans le besoin, vous devez lui porter secours, si cela se peut, ou lui indiquer les moyens d'obtenir des secours. Il faut lui procurer quelques journes d'ouvrage pour qu'il soit install : toutefois, vous n'tes pas tenu faire pour lui plus que vos moyens ne comportent, mais seulement donner la prfrence un frre pauvre, qui est un bon et brave homme, sur toute autre personne se trouvant dans les mmes conditions. Enfin, vous devez vous conformer toutes ces prescriptions, comme aussi toutes celles qui vous seront communiques par toute autre voie : vous devez pratiquer la charit fraternelle, qui est la pierre fondamentale, la clef, le ciment et la gloire de notre vieille confrrie : loin de vous toute querelle, toute discorde, tous propos calomnieux, toute mdisance : ne permettez point qu'en votre prsence, on attaque la rputation d'un frre honorable, mais dfendez son caractre afin de lui rendre service autant que le permettent votre honneur et vos intrts. Et, si l'un d'eux vous fait tort en quoi que ce soit, vous devez porter plainte votre loge ou la sienne, et de l vous pouvez en appeler la grande loge, lors de l'assemble trimestrielle et enfin l'assemble annuelle, selon la louable coutume qu'ont toujours observe

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HISTOIRE

cet gard nos anctres de tous les pays. Vous ne devez jamais entamer un procs, moins que le cas ne puisse tre jug d'uneautremanire, etvousdevezaccueilliravecdfrenceles conseils amicaux du matre et de vos compagnons, s'ils veulent prvenir que vous comparaissiez en justice avec des trangers ; dans tous les cas, il faut faire en sorte de hter de tout votre pouvoir le cours de la justice, afin que vous puissiez vous occuper, en toute libert d'esprit, des affaires de la confrrie. Pour ce qui concerne les frres ou compagnons, qui ont entre eux des contestations, les matres et ls frres s'adjoindront les lumires de ceux des membres qui ont tudi le droit, puis proposeront un arrangement l'amiable, que les parties en litige accepteront avec reconnaissance; si, cependant, il tait reconnu impraticable, on ne reculera pas davantage engager un procs, mais en rprimant toute animosit, toute colre, toute rancune, en s'abstenant de rien faire ou de rien dire, qui puisse blesser la charit fraternelle ou interrompre la rciprocit des bons rapports, afin que chacun puisse constater l'influence bienfaisante de la maonnerie : c'est ainsi qu'ont agi, depuis le commencement du monde, tous les bons et fidles maons et qu'agiront ceux qui nous suivront jusqu' la fin des temps. Amen, ainsi soit-il. Au duc de Wharton succda dans sa dignit de grandmatre le Fr. comte de Dalkeith, et celui-ci, en 1724, Carl. Lennox, duc de Richmond, sous l'heureuse influence duquel fut institu le comit de bienfaisance, dont la cration avait t projete sous le prcdent grand-matre, avec l'assentiment gnral (le 21 nov.). L'institut de bienfaisance (charity) est un fonds gnral destin secourir les frres pauvres et honntes ou ceux qui sont atteints par le malheur. Il fut fond le 2b novembre 1729 (vingt-sept loges), et a fait

BE LA KKANC-MAONNERIE.

175

depuis immensmeiil de bien (1). Il est devenu un sujet de joie et d'orgueil pour la confrrie anglaise. Ds le principe et maintenant encore il a beaucoup contribu au maintien de l'autorit lgale de la grande loge. La dcision suivante (nouvelle ordonnance XIII), prise le 27 novembre 172b (sous le grand-matre, Fr. lord Paisley), eut une importance relle et les consquences les plus durables pour l'extension de la franc-maonnerie : Le matre d'une loge, aid de ses inspecteurs et d'un certain nombre de membres d'une loge runie dans les formes prescrites, peut crer des matres et des compagnons. Jusqu'alors la grande loge seule avait le droit de confrer ces deux grades (2). Ds lors la confrrie avait une histoire de son pass. Ses anciennes lois fondamentales taient formes de celles des anciennes constitutions auxquelles on avait renonc, ses rglements supplaient ce qui n'avait pu tre prvu dans les lois fondamentales, et dterminaient les rapports extrieurs de la vie des loges; les nouveaux rglements attestaient les progrs incessants qui avaient t raliss, sans que les anciens principes eussent reu la plus lgre atteinte ; le fonds d'aumne nouvellement institu devint un lien qui concentrait sur un mme objet les intrts jusqu'alors plus ou moins diviss des diverses loges ; il fut et demeura depuis un moyen dont l'efficacit va toujours croissant, mesure que se multiplient les ressources dont on dispose, l'un des
(1) On d i s t r i b u e a n n u e l l e m e n t p l u s i e u r s m i l l i e r s de livres, et m a l g r ces l a r g e s s e s le f o n d s , g r c e a u x c o n t r i b u t i o n s a n n u e l l e s des l o g e s , p r i n c i p a l e m e n t d e p u i s u n e p o q u e r c e n t e , s'est c o n s i d r a b l e m e n t a u g m e n t . P o u r les r e n s e i g n e m e n t s plus prcis s u r c e t t e i n s t i t u t i o n , voyez P r e s t o n , Illustrations, Angleterre, p a g . 38. (2) Sur le n o m b r e , alors trs r e s t r e i n t des f r r e s qui a v a i e n t le g r a d e de m a t r e , voir Kloss, n o t a m m e n t , pag. 60 et 61. p a g . 194. Kloss, Histoire de la franc-maonnerie en

176

histoire

trois buts principaux de la socit, qui est de porter secours aux ncessiteux. En prsence des affaires d'administration qui prenaient beaucoup d'extension, la grande loge transmit donc aux loges particulires la facult de confrer les grades de matre et de compagnon. Cette dcision tait pour la franc - maonnerie une reconnaissance de son droit d'agir par elle-mme, et en mme temps elle lui confrait celui de s'tendre au del des murs de sa ville natale, sur toute la surface du globe, ce qui eut lieu ds 1725 Paris, o fut ouverte cette anne la premire loge franaise. C'est depuis lors qu'elle a mrit son nom glorieux de Masonry universal, car elle devint ds lors un lien entre tous les hommes bons et justes, entre tous les hommes d'honneur, associs dans le but de pratiquer la charit fraternelle, l'assistance mutuelle, et d'tablir entre eux de solides relations, associs surtout dans le but si important, si lev, d'unir ce qui tait divis. (Kloss.)
les gobmogones

Avant de terminer ce-paragraphe, il nous reste signaler l'existence d'une autre association, dont l'institution repose sur des principes d'un ordre tout diffrent et qui, sous le nom de Gormogones (1), se forma vers l'anne 1724, et contre laquelle furent probablement diriges plusieurs des lois de la grande loge qui parurent en 172S. Les noms des membres de cet ordre ainsi que le nom du lieu qu'ils habitaient taient indiqus par chiffres, et il tait dit entre autres choses, que cette institution avait t importe en Angleterre par un mandarin chinois (un missionnaire
(1) Voyez Kloss, n o t a m m e n t , pag. 90 el suivantes.

1 3 e la franc-maonnerie.

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jsuite?), qu'en Chine (k Rome) elle tait en grande considration, et que, de mme que la franc-maonnerie, elle possdait un secret d'une valeur extraordinaire. Le seul sujet de conversation qui ft expressment dfendu, tait la politique de leur propre pays. De ceci il ressort dj clairement qu'il n'est point question ici d'une association franc-maonnique, laquelle et interdit formellement toute discussion politique quelle q u ' e l l e ft, tandis qu ici la politique anglaise tait abandonne l'apprciation des associs, et que, seule, celle de Rome et de la France faisait l'objet d'une rserve. Il parat que cette socit existait encore vers 1730 et avait un chapitre dans le Castle-Tavern, k Londres, sous la direction du Subcumenical - Volgi, de Rome ou de P a r i s ; en 1738 cependant elle tait dissoute. Le Fr. Kloss voit, et non sans raison, dans les Gormogones une tentative des jsuites pour gagner, sous les apparences de la franc-maonnerie, les gens crdules au catholicisme et ressaisir 1 influence qu'ils avaient perdue en Angleterre. Il est possible aussi que l'on pourrait dcouvrir sous tout cela la main du fameux Ramsay, l'inventeur des grades suprieurs et un partisan des Stuarts.
N.DVELOPPEMENT SUCCESSIF DE LA. FRANC-MA 0 N1\ERIK

EN ANGLETERRE (1726-1753) La premire grande loge qui se runit, le 24 juin 1724, aprs l'avnement de Georges II au trne, le premier roi dont les maons s'occuprent de la manire (1) qui leur est propre, fut prside par le grand-matre, Fr. comte de Inchi(1) Scott, Pocket Comp. Kloss, passim.

178

histoire

quin. Le privilge en vertu duquel la qualit de membre de la grande loge tait conserve (1724) ceux des frres qui avaient t grands-matres, en mme temps qu'ils taient maintenus dans leur droit de vote, fut tendu ensuite (1726) aux dputs grands-matres et enfin aux grands-inspecteurs, lorsque, en vue de rpandre la franc-maonnerie en dehors de Londres, on songea nommer des grands-matres provinciaux. L'anne suivante (1728, grand-matre lord Colerane), sur la proposition de Desaguliers, la charge des conomes (stewards), du concours desquels on s'tait pass lors des trois dernires ftes, fut rtablie. Le nombre en fut fix douze, et il fut rsolu que leur nomination aurait lieu tous les ans. Ds lors la franc-maonnerie se rpandit de plus en plus. Peu aprs son entre en fonctions, lord Colerane dlivra une constitution pour l'rection d'une loge Madrid, et son successeur, James King, lord viscount Kingston, nomma, en la personne du Fr. G. Pomfred, le premier grand-matre du Bengale (Inde). Le 29 janvier 1730, Kingston remit le marteau son successeur, le duc de Norfolk, afin de se rendre en Jrlande, o il fut choisi et proclam grand-matre dans une grande loge, runie dans les formes prescrites, Dublin, le 6 avril 1731. (Jusque-l il n'avait exist en Irlande aucune grande loge.)
ORNEMENTS DES LOGES

Le grand-matre, dernier nomm, envoya de Venise la grande loge d'Angleterre l'ancienne et authentique pe de Gustave-Adolphe et du valeureux duc Bernhard de Weimar, dont on se servit ds lors comme de l'pe de l'tat ; il donna par l la premire impulsion au got des ornements extrieurs. Bientt aprs (1731) il fut dcid que personne

DE LA F1UNC-MAONNERIE.

n9

autre que le grand-matre, son dput et ses inspecteurs ne pourraient porter des joyaux d'or attachs au cou par un ruban bleu, non plus que des tabliers de peau blanche garnis de soie bleue, etc., etc. C'est enfin pendant cette annel que parut pour la premire fois, et par trahison, dans le Prichards Masonry dissected, le rituel de la grande loge, circonstance sur laquelle nous nous tendrons davantage plus tard.
PEEOGATIYES DES CONOMES

Sous la direction du grand-matre, Fr. lord Lovel, dans la suite, comte de Leicester, qui fut install le 27 mars, la confrrie obtint, (dans l'intervalle du 14 mai au 24 juin 1731), une distinction dont les consquences furent des plus dcisives pour l'extension de la socit, comme aussi pour la considration toujours croissante dont on l'entourait : la rception de Son Altesse Royale, le duc Franois de Lorraine, plus tard grand-duc de Toscane et empereur d'Allemagne, qui eut lieu Haag, o s'tait rendu une dputation, (dont Desaguliers (1) faisait partie), envoye par le grand(1) Nous e m p r u n t o n s la Masonic Eclectic, t. I, n ' 4, les dtails b i o g r a p h i q u e s s u i v a n t s (Eist. des philos, mod., t. VI, Saverien.) Th. Desaguliers, le fils d ' u n p a s t e u r p r o t e s t a n t f r a n a i s , est n La Rochelle en 1G83. Aprs l'dit de Nantes, il v i n t a v e c son p r e Londres (1G8S). Plus t a r d il acheva ses t u d e s Oxford, il acquit b i e n t t u n e g r a n d e c l b r i t comme m a t h m a t i c i e n et n a t u r a l i s t e . En 1703, il fil des l e c t u r e s p u b l i q u e s s u r la philosophie e x p r i m e n t a l e . En 1717, il d e v i n t c h a p e l a i n du p r i n c e de Galles Londres o des p e r s o n n e s de t o u t e s les classes de la socit v o u l u r e n t a s s i s t e r ses l e c t u r e s . Dans son Histoire de la civilisation, Buckle le cite c o m m e a y a n t le p r e m i e r p o p u l a r i s les sciences n a t u relles. A c e t t e p o q u e , il a v a i t u n e r e n o m m e e u r o p e n n e . En 1723, il fut c h a r g de p r p a r e r u n p r o j e t p o u r le c h a u f f a g e ei la v e n t i l a t i o n d u palais des C o m m u n e s , projet qu'il e x c u t a trs i n g n i e u s e m e n t . En 1730,

180

histoire

matre d'Angleterre. Quant aux dcisions qui furent prises cette poque, nous mentionnerons d'abord, que tous les frres qui avaient t autrefois grands-matres ou dputs taient nomms membres permanents de la commission de bienfaisance, afin que ces administrateurs pussent acqurir une connaissance aussi tendue et aussi profonde que possible des besoins et des mrites de ceux qui en rclameraient des secours. Ensuite, il fut dcid que dornavant les procs-verbaux des assembles trimestrielles ne seraient plus mis par crit, mais gravs sur cuivre pour tre envoys aux loges particulires. Le 22 mars 1732, sur la proposition du colonel Pitt (un conome), la grande loge confra cbacun des conomes en fonctions le privilge de nommer, lors de la grande fte, son successeur pour l'anne suivante, ce qui malheureusement ouvrit la voie une aristocratie des loges, qui encourut les plus graves reproches.

il alla, s u r l'invitation des mathmaticiens hollandais, passer une anne Haag. Il m o u r u t en 1743, l'ge de G O ans et laissa plusieurs ouvrages scientifiques. Il est dans sa vie, est-il dit dans l'article de la socit Latomia de l'Atlantic lodge, passim, plusieurs circonstances qui m r i tent u n e attention particulire, parce qu'elles exercrent u n e certaine influence s u r la maonnerie de son temps. Sa prfrence pour la mcanique et le rle i m p o r t a n t que cette science joue dans les t r a v a u x de maonnerie, le porta sans aucun doute, devenir m e m b r e de la confrrie. Toutefois il fut bientt convaincu que les f r r e s n'avaient rien lui a p p r e n d r e . D'autre part, l'esprit de tolrance qui rgnait dans la confrrie lui plut beaucoup, d ' a u t a n t plus que l'intolrance religieuse avait t pour lui la source de bien de m a u x , et lui inspira la pense de r o r ganiser la socit sur le principe de cette m m e tolrance. L'excution de ce plan lui fut facilite par la h a u t e position qu'il occupait dans la confrrie. En sa qualit de rfugi franais, il devait tre en tous cas un zl protestant, et celte circonstance a d l'engager proscrire du rituel tout ce qui avait une teinte de catholicisme (1717) et lui donner un ton plus vanglique.

DE LA FRANC-MAONNERIE.

ISl

LE

COMITE

DE

BIENFAISANCE

Sous le grand-matre lord Viscount Montagu (1732), il rgna une grande paix, et la franc-maonnerie s'tendit de telle sorte que, cette mme anne, dix-huit loges nouvelles lurent constitues Londres et sept autres dans le reste du royaume. Sous son successeur, le frre comte de Strathmore (1733), nous rencontrerons pour la premire fois au nombre des conomes le Fr. John W a r d , qui fut aussi grandmatre, et dont le nom se rencontre dans les annales de la franc-maonnerie, partout o il est question de quelque acte important pour l'association. Vers la fin de l'anne (dcembre) 1733, les droits (1) du comit de bienfaisance furent tendus dans une telle mesure, que la grande loge se dmettait, en quelque sorte, en sa faveur de l'indpendance dj bien restreinte qui lui restait encore pour l'mission des dcrets. Par cette innovation, le comit, charg de l'administration des biens des pauvres, fut chang en une confrence de matres auxquels taient confies les plus importantes attributions et les propositions faire lorsqu'il y aurait quelque changement apporter aux dispositions tablies : ce qui non seulement rendait illusoire l'autorit suprme de la grande loge, mais encore mettait en pril l'galit entre tous les frres. C'est galement sous le Fr. Strathmore que fut fonde, entre autres, la premire loge rgulire en Allemagne.
INNOVATION

Dans le courant de l'anne 1734, alors que le comte de Crawford, qui tait grand-matre, s'intressait vivement
(1) Voyez l ' a r t i c l e c o n c e r n a n t c e t t e e x t e n s i o n d a n s VHistoire d'Angleterre de Kloss, p a g . 124.
12

t. i.

182

HISTOIRE

toutes les affaires de la confrrie et de l'institut de bienfaisance, le Fr. Anderson reut la mission, trs importante au point de vue de l'histoire de la franc-maonnerie, de publier une nouvelle dition du Livre des constitutions pour laquelle tous les matriaux taient dj prpars. Elle ne parut toutefois qu'en 1738, probablement la suite des dplorables vnements qui, pareils un orage, vinrent fondre sur la confrrie et menacer un instant son existence. Celle-ci cherchait vraisemblablement prvenir ces dsastres, lorsqu'elle publia cet arrt (nouvelle ordonnance VIII) contre ces irrgulires assembles de maons qui, dans les temps rcents, recevaient secrtement, et au dtriment de l'honneur de la corporation, en change d'une faible rtribution, de nouveaux membres. Quiconque aurait pris part des rceptions de ce genre, serait jamais exclu de toutes les dignits comme aussi du comit de bienfaisance. Selon P r e s t o n , la loge d'York considra comme une atteinte porte h ses attributions, la nomination faite, sous lord Crawford, de trois grands-matres provinciaux pour Lancastre, Durham et Northumberland. Il ,est clair qu'en cette circonstance, on perdait de vue que, pendant cette mme anne (1734), il existait Lancastre et Durham, cinq loges constitues, en 1729, par la grande loge de Londres et une Scaresborough dans le comt d'York, qui toutes eussent pu tre depuis longtemps l'objet des mmes rclamations. Nous nous occuperons spcialement, dans la suite, de la loge d'York : pour le moment, nous avons signaler d'autres innovations qui touchent de plus prs notre sujet, et que l'on peut videmment considrer comme le principe des mcontentements qui clatrent ensuite. Nous voulons parler des privilges extraordinaires qui furent accords en 1735 (sous le grand-matre vicomte Weymouth) la loge des conomes. On autorisa cette nouvelle institution envoyer la

DE LA FRANC-MAONNERIE.

185

grande loge une dputation compose de douze membres qui tous auraient, outre le droit de voter, celui de porter des tabliers et des rubans particuliers, et parmi lesquels il fut dcid ensuite que seraient choisis exclusivement les grands dignitaires. Et, comme l'emploi de grand conome tait trs dispendieux, on introduisit par l un systme o 1 aristocratie de la noblesse et de l'argent devait dominer, systme en opposition directe avec l'esprit de la franc-maonnerie. La grande loge, dit Kloss (1), a affirm par l cet axiome si rpandu parmi les membres des hauts grades, et dont ils usent dans une si large mesure, que le frre qui a par lui-mme plus de valeur, plus d'importance que les autres, doit aussi avoir plus d'autorit. A cela il faut ajouter cette autre distinction des conomes, la couleur rouge, que les grades cossais ont adopte depuis 1740. Avant l'anne 1731, cette couleur n'tait pas connue parmi les maons. Cette injuste prfrence accorde aux maons provoqua parmi les frres un grand mcontentement, et donna lieu toutes sortes de dsordres propos desquels Ward dut les rappeler au sentiment de la modration et des convenances. Malgr cela, l'organisation de la socit continuait toujours sa marche progressive et, le 6 avril 1736 (John Campbell, comte de London, grand - matre), sous la prsidence de Ward, et sa proposition, on arrta une organisation des affaires, en dix articles, organisation qui fut annexe au Livre des constitutions, comme quarantime ordonnance, et comme preuve de son utilit prouve, elle fut accepte, sans modification aucune, et insre de mme dans le livre des lois de Dermott.

(1) K l o s s , Histoire d'Angleterre,

p a g . 131.

1S4

HISTOIRE

NOUVELLE

DITION

BU

LIVRE

DES

CONSTITUTIONS

L'anne suivante en 1737, la socit atteignit le plus haut degr de prosprit. Dans une grande loge, tenue dans ce but dans le palais du prince Frdric de Galles Kent, sous la matrise du comte de Darnley, ce prince fut fait maon par esaguliers. Malheureusement, il ne vcut que jusqu'en 1751, poque laquelle il et pu tre particulirement utile la confrrie. Le Livre des constitutions fut de nouveau soumis l'assemble trimestrielle de la grande loge qui l'approuva et le livra l'impression. Mais, comme celle-ci ne fut termine que quelque temps aprs, et que la publication n'eut lieu que vers la fin de juin de la mme anne, le grand-matre, lu dans l'intervalle, Carnarvon (ensuite duc de Chandos), fut invit, comme autrefois W h a r t o n , h lui donner aussi son approbation (1). Le rapport de la grande loge constate que cette nouvelle dition fut ddie au Fr. Frdric, prince de Galles. La ddicace porte entre autres choses : El quelle que puisse tre la diffrence de nos opinions sur d'autres questions (comme nous laissons chacun une entire libert de conscience), nous sommes pourtant unanimes dans l'exercice de la noble science, de l'art royal de la maonnerie, dans la pratique des vertus sociales, tous nous sommes fidles et consciencieux et nous vitons tout ce qui pourrait porter ombrage tout gouvernement, de quelque pays que ce soit, sous lequel nous pouvons sans obstacle nous runir paisiblement et dans les formes qui nous sont prescrites. Les noms des frres Desaguliers et Payne nous sont une
(1) Voir le t e x t e de la s a n c t i o n d a n s le Livre m m e des constitutions, ainsi q u e d a n s VHistoire d'Angleterre d e K l o s s , p a g . 138.

de LA franc-maonnerie.

183

garantie que, dans cette dition, il n'a rien t chang d'essentiel aux traditions de l'ancienne franc-maonnerie non p l u s qu'aux termes des anciennes obligations, dont seules la premire, la deuxime et la sixime subirent quelques modifications peu importantes. Le passage incrimin par la grande loge d'Irlande (VI, 2), et qui se rapportait au catholicisme, passage qui avait bien pu tre galement dsapprouv par des frres anglais, fut supprim: le n 11 fut abrg cause des circonstances du temps, et le n 0 1 fut mis d'accord avec les lois primitives. En vertu de l'autorit dont disposait cet effet la grande loge, on lui fit subir cette modification, parce que, en invoquant les articles de Noah, on donnait toute confession religieuse l'assurance la plus positive, que la franc-maonnerie ne voulait en aucune manire entrer en discussion ou engager un conflit avec n'importe quelle profession de foi. Cette dition fut traduite en allemand en 1741 (bien que d'une manire qui pchait quelquefois autant contre la fidlit que contre la sret de l'interprtation), et au commencement du sicle prsent, quand on chercha srieusement composer sur des documents authentiques une histoire de la franc-maonnerie, elle fut une toile conductrice pour ceux qui tudirent la vritable franc-maonnerie. Sous Carnarvon, deux grandsmatres provinciaux furent installs. La nomination de celui de West-Rlding, dans le comt d'York, fut (d'aprs Preston) considre comme un empitement sur la juridiction de l'ancienne loge d'York, et provoqua les mcontentements qui clatrent ensuite. Vers cette poque survinrent, en gnral, maints dsordres. Nous pouvons d'autant mieux nous attacher exclusivemeut la considration de ces vnements, que l'intervalle qui s'coula entre 1740 et 1754 n'en amena aucun autre qui

186

histoire

ft de quelque importance, et que tout ce qui se rapporte la propagation de la maonnerie en Russie, en Allemagne, en Amrique, etc., sera expos dans l'histoire de ces divers pays. Nous mentionnerons encore en passant que, dans l'anne 1741, toute publication maonnique fut interdite; que l'anne suivante parut une caricature reprsentant une procession des francs-maons, la suite de laquelle il fut dcid que les processions publiques seraient supprimes, et enfin qu'en 1747, les lois de l'institut de charit furent tablies. Gomme le grand-matre W. Byron fut longtemps absent, la grande loge travailla pendant cinq ans (jusqu'en 1782) sans chef suprme, et c'est trs probablement durant cet interrgne que bien des dsordres s'introduisirent, dsordres qui ne favorisrent nullement le progrs de la maonnerie en Angleterre. Il existait d'ailleurs depuis longtemps des mcontentements provoqus par les diverses innovations qui restreignaient de plus en plus les droits des loges particulires, au profit de la grande loge et avaient enlev celle-ci son caractre de comit, compos des membres des loges indpendantes. Le cours des choses avait dj amen une certaine hirarchie dans les loges, et les circonstances taient bien changes. Les membres privilgis se sparaient peu peu des simples apprentis, et les chefs, qui avaient t dclars seuls aptes la matrise, ne rentraient pas, l'expiration de leur mandat, dans les conditions ordinaires, mais formaient le noyau des candidats la matrise. Les rituels furent naturellement modifis et appropris ces nouvelles dispositions. On les augmenta de telle sorte qu'enfin les trois grades d'apprentis, de compagnons et de matre furent officiellement reconnus. Nous n'avons pas d'autres dtails relativement cette transformation : ce qui demeure avr, c'est que dans le principe le rituel de rception formait un tout indivisible, qu'il n'y tait question que d'un seu.

DE LA. FRANC-MAONNERIE.

18T

grade, et que dj, en 1737, les trois grades taient dispenss. On prtend que le prince Frdric de Galles fut fait apprenti et compagnon, selon l'usage ordinaire, et que peu aprs il fut nomm matre maon dans une nouvelle loge. Mais dj avant 1730 l'enseignement maonnique tait divis en trois degrs. Dans le Livre des constitutions de 1738, Anderson ajoute pour la premire fois au nom d apprenti cette dsignation au franc-maon du degr infrieur, et il dit que, aprs des progrs constats, il devient compagnon et matre maon. Par contre, l'dition de 1838 contient le mme passage dans le texte primitif de 1723, avec ce supplment ; Dans les temps anciens, aucun frre, quelque habile qu'il ft dans l'art, ne pouvait tre nomm matre maon, avant qu'il et t appel la prsidence d une loge. Le grade de matre n'existait donc point cette poque. Cette division en trois catgories dcoulait facilement de la connaissance de l'organisation des associations identiques de l'antiquit, et l'lment matriel des crmonies pouvait tre puis facilement dans les traditions des corporations, dans la Bible et dans les autres crits. Les expressions d'apprentis et de compagnons ne dataient certes pas de l'poque actuelle, et du moment qu'il existait une matrise, il fallait ncessairement que, pour tablir une distinction, on crt le titre de matre vnrable. Plus les anciens maons devenaient pour la plupart indiffrents la nouvelle association, plus ils montraient de rserve envers elle; plus les nouveaux membres devenaient trangers aux formes, l'ancienne organisation, et plus aussi il tait facile d'introduire cette modification qui divisait les frres en trois catgories bien distinctes, sans qu'il se produist d'opposition , sans mme que la confrrie se rendt bien compte de la mesure dont elle tait l'objet.

188

histoire

III.

LA LOGE D'YORK ET LES ANCIENS-MAONS

Les plus anciens crivains maonniques parlent de divers dsordres qui surgirent de 1739 1772, et sur lesquels le jour ne s'est jamais fait d'une manire suffisante et satisfaisante. La plupart d'entre eux en font, par erreur, remonter 1 oiigine 1 anne 1739, en ce sens que les dissensions qui clatrent entre la secte des nouveaux maons et ceux que i o n dsignait sous le nom d'anciens maons, remontent, en tous cas, une poque ultrieure, et ont t rattaches indment des vnements d'une date plus ancienne. Nous croyons devoir distinguer trois causes diverses de dsordre : d'abord l'admission arbitraire de maons isols ; ensuite les rapports avec l'ancienne loge d'York, et enfin les innovations des sectaires.
ADMISSIONS IHHGULIBES

Les constitutions sculaires des maons eurent force de loi pour toutes les loges, jusqu' l'introduction du Livre des constitutions d'Anderson, prpar sur l'ordre de la grande loge, livre qui les remplaa dater de l'anne 1723. Vingt loges seulement lui donnrent une complte sanction, tandis que cinq autres lui refusrent la leur, et il se trouva maint frre qui souhaitait le retour aux anciennes constitutions et 1 ancienne indpendance. Ceci conduisit certains frres qui avaient quitt les loges et d'autres maons isols recevoir, arbitrairement et contrairement aux lois en vigueur, de nouveaux maons, et constituer de nouvelles loges, ce quoi la grande loge s'opposait de tout son pou-

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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voir. Les efforts de celle-ci furent couronns de succs, en janvier 1731 : dans l'intervalle, les cinq loges ayant t dissoutes ou s'tant runies au reste de la socit, on ne songea plus elles. Le Livre des constitutions affirme qu'en 1739 toutes les loges irrgulires s'taient soumises.
LA LOGE D'YOBK

Quant l'ancienne loge d'York, certains auteurs prtendent qu'une rupture eut lieu entre elle et la grande loge d'Angleterre, rupture dont il faut chercher la cause dans la jalousie que provoqurent les progrs raliss par cetle dernire. La loge d'York prtendait avoir le droit d'anciennet sur celle d'Angleterre, et se distinguait de cette dernire par le nom de grande loge de toute l'Angleterre. Et ce qui aurait donn lieu une rupture entre celle-ci et la grand-e loge de Londres, c'est la fondation faite par cette dernire de nouvelles loges dans la ville et le comt d'York, et la nomination de grands-matres provinciaux. Comme les anciens maons se fondaient sur l'autorit de l'anciennet, nous devons donner ici le rsultat des recherches les plus rcentes qui ont t faites ce sujet. Ainsi que nous l'avons dit, cette loge tait dj en complte dcadence lors de la reconstruction de la ville de Londres. "Personne ne connat rien d'important sur son existence, ni ne peut citer une manifestation'de son activit, personne, si ce n'est Preston, qui est notoirement partial envers la grande loge d'Angleterre. Anderson mentionne seulement qu'en 1567 Franz Russel, comte de Bedford, tait dans le Nord (York), grand-matre (c'est dire patron) de la confrrie; Preston, cependant, assure que vers 1705 une loge tait encore, ou tait de nouveau, en activit, et il fait 1 numration des noms de ses matres, sans toutefois exprimei

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HISTOIRE

en termes formels quelle ait jamais dlivr des constitutions en dehors de la ville. Il est de fait, cependant, qu'en 1717 elle vit d'un il tranquille la nomination d'un grandmatre et l'rection de la grande loge de Londres (1), et qu'elle prouva par l que, non seulement elle ne voulaitpas entraver le dveloppement que prenait la grande loge d'Angleterre, mais encore qu'elle entendait rester en paix avec elle ; il est de fait encore qu'en 1726 elle essaya de se relever de sa dcadence (2), et que, l'exception d'un discours qui y fut prononc en 1726, elle ne donna aucun signe de vie, bien que les anciens maons et les disputes que suscita, la grande loge de Londres, la Lodge of Antiquity, lui eussent fourni 1 occasion d entrer en scne et de faire rentrer dans le droit chemin ceux qui avaient arbor le drapeau de la rvolte. Elle ne fit pas non plus la moindre opposition l'rection de la premire grande loge dans sa circonscription. Il semble qu'en 1778 elle subsistait encore isolment, et Noorthouck dit, dans le Livre des constitutions de 1784 : Les anciens maons d'York ne formaient qu'une seule loge, laquelle existe encore ; cependant elle ne comprend qu'un nombre trs restreint de frres, et il est probable que bientt elle sera dissoute. Il faut supposer que cette loge continua subsister, dans une parfaite indpendance Londres et se considrer comme le berceau de la franc-maonnerie en Angleterre, sans mettre aucune prtention relativement sou droit d'rection de loges dans le Nord.

(1) Voir Dfense of Masonry, Londres, 1765. (2) D aprs un crit portant pour titre : A Speech delivered, etc., London, 1729 (Kloss, Bibliog., n 793), et mme d'aprs un aveu chapp Preston, le temps qui s'coula entre 1714 et 1725 aurait t pour cette loge un temps de repos absolu, ou au moins une priode durant laquelle rien ne vint rvler son activit.

DE LA FRANC-MAONNERIE.

Il est prouv (1) que la loge d'York n'a jamais eu rien de commun avec les anciens maons.
LES ANOIEHS MAONS

Les recherches sur l'origine et la formation d'une socit de francs-maons anglais qui s'attribua elle-mme le nom d'ancient masons (anciens maons), et qui se constitua eu opposition directe avec la grande loge rige Londres, en 1716, et avec tous les maons qui la soutenaient, et que les premiers dsignrent sous le nom de m o d e m masons,cesrecherches, disons-nous, sont au nombre des difficults les plus grandes qui se rattachent l'tude de la situation de la franc-maonnerie en Angleterre, pendant le sicle pass, et ne peuvent tre ngliges tant cause de leur liaison intime avec l'ensemble de l'histoire de notre socit, que parce qu'au commencement du sicle prsent les frres les plus savants de l'Allemagne en ont fait 1 objet de profondes tudes, et que cette institution a eu une influence srieuse sur l'aspect gnral de la franc-maonnerie. Nous commenons notre expos par un rapport de Preston (2) sur cette question, rapport que nous ferons suivre du rsultat des recherches faites par Kloss. Le premier d i t . Un certain nombre de frres mcontents, qui s taient spars des loges rgulires, se runirent en divers lieux, dans le but d'admettre, contrairement aux ordonnances de la grande loge, de nouveaux membres dans la franc-maon(1) K l o s s , Histoire d'Angleterre; Dissertation sur les anciens maons, 1, 3. Communications de

p a g . 3 2 1 e l s u i v a n t e s , e l F i n d e l , d a n s l e Millheilungen, (2) V o y e z P r e s t o n , claircissements, Mossdorf, pag. 177. e t c . , et les

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HISTOlliE

nerie. Ces frres rebelles, qui profitaient de la rupture survenue entre les grandes loges de Londres et d'York (1), prirent, aprs que leur conduite leur eut attir les rprimandes qu'elle mritait, le nom de maons d'York. On prit, la vrit, des raesures pour les empcher de persister dans cette voie, mesures qui arrtrent en effet leurs progrs pendant un certain temps; mais ils surent se faire une arme du mcontentement soulev gnralement par l'introduction de diverses innovations, et russirent acqurir de nouveau une certaine importance. Cette mesure imprudente qu'adoptrent les loges rgulires produisit de funestes rsultats: cependant, grce h l'intervention de John Ward, esq., qui devint ensuite lord vicomte Dudley et Ward, toutes les difficults furent aplanies, et l'harmonie semblait rtablie entre tous les fires. Ceci n tait nanmoins qu'une courte suspension des hostilits ; bientt le signal d'alarme retentit de nouveau, et de part et d autre on se livra aux entreprises les plus malveillantes, qui troublrent profondment la paix de la socit. A lord Raymond succda, en mai 1739, le marquis de Carnarvon, et, sous l'influence minemment favorable de Son Excellence, les loges se multiplirent et furent entoures de considration. Malgr l'tat florissant de la socit, bien des irrgularits rgnrent encore dans son sein, et divers honorables frres, qui n'avaient pas t compris dans l'opposition qu avait rencontre chez quelques-uns la nouvelle constitution de la socit, semblrent dsapprouver leur tour la conduite des loges rgulires. Toutes les commissions particulires que l'on formait de temps en temps taient
(1) Il est b i e n e n t e n d u q u e c e t t e d e r n i r e n ' t a i t n u l l e m e n t u n e g r a n d e loge et le titre de g r a n d - m a t r e n ' a v a i t d a n s le cas p r s e n t d ' a u t r e signitication q u e celle de v n r a b l e .

de l a FRANC-maonnerie.

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assiges de mcontents qui venaient leur exposer leurs griefs, et dans les dlibrations gnrales on n'avait s'occuper que des querelles qu'il fallait apaiser, des esprits aigris qu'il fallait ramener et rconcilier. Comme il existait plusieurs partis, on fut contraint de faire de la condamnation des rebelles l'objet d'un vote, et de dcrter une loi qui interdisait toute runion irrgulire des membres de la confrrie. Cet acte mit en question l'autorit de la grande loge, et, en dpit des lois qu'elle venait de publier, des loges furent organises sans la moindre garantie lgale, et des individus crs maons, qui ne durent leur admission qu' des considrations misrables et peu dignes. Afin de djouer les desseins de ces frres gars et de caractriser les individus qu'elles avaient introduits dans la confrrie, la grande loge acquiesa aux mesures imprudentes que les maons rguliers avaient prises, mesures que, quelque pressantes que fussent les circonstances, rien ne pouvait justifier. Bien que cette condescendance atteignt son but, elle fut cependant l'occasion d'une nouvelle dfaite. Ceux des frres qui s'taient spars des loges rgulires continurent proclamer leur indpendance et s'attriburent le nom de anciens maons. Ils rpandirent l'opinion que l'enseignement suprieur et les anciens usages de la franc-maonnerie taient conservs parmi eux, tandis que les loges rgulires, composes exclusivement de maons modernes (modem masons), avaient adopt une nouvelle constitution et ne pouvaient pas tre considres comme travaillant d'aprs les anciennes formes. Afin d'agir en opposition avec la grande loge, ils tablirent une nouvelle grande loge Londres, selon l'ancien systme, comme ils en firent la dclaration publique, et, contrairement leurs devoirs de maons, ils rigrent diverses nouvelles loges, au mpris de l'autorit lgalement constitue. Ils eurent l'audace de prtendre justifier cette

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. HISTOIRE

entreprise irrgulire, par l'adoption fictive de l'ancienne constitution d'York, et maint personnage, tromp par cet artifice, se laissa entraner dans leurs rangs, si bien que leurs loges augmentaient de jour en jour. Ces frres rebelles persistrent dans la voie o ils s'taient engags, formrent des comits spciaux, tinrent des dlibrations et allrent jusqu' instituer des ftes annuelles, tout cela sans aucune autorisation de la loge d'York ou de toute autre autorit maonnique. Sous la fausse dnomination de Bannire de York, ils russirent surprendre la faveur des maons cossais et irlandais, qui croyaient en aveugles toutes les fausses apparences dont ils s'taient revtus et approuvaient en tous points l'arrt de condamnation port contre les mesures prises par les loges rgulires, parce qu'ils taient convaincus que le but de ces mesures tait d'introduire des innovations dans la socit et de renverser la constitution primitive de l'institution. Comme les maons irrguliers de Londres s'taient donn de cette manire une forme de constitution imposante, plusieurs membres distingus de la noblesse, qui ignoraient les motifs de la sparation, leur firent l'honneur de les prendre sous leur patronage, et plusieurs noms des plus honorables figurrent sur leur liste. > ? Toutefois, le subterfuge dont ils s'taient servis a t compltement dvoil depuis quelques annes, grce la persvrance infatigable d'un petit nombre de frres zls. Ds lors ces frres rebelles virent dcrotre le nombre de leurs adhrents, plusieurs de leurs membres les plus importants les abandonnrent ; beaucoup de loges renoncrent leur bannire pour se mettre sous la protection de la grande loge d'Angleterre. Voil la relation des faits par Preston et aprs lui par Stephen Jones. Le Fr. G. Kloss dans sa Dissertation sur les anciens maons a fait de ceux-ci l'objet d'une tude

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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trs srieuse dont voici les rsultats : Tout d'abord l'opinion que les divisions qui dchirrent la socit de 1739 1742, et l'affaire des Ancient Masons qui n'clata que dix ans plus tard, ne seraient qu'une seule et mme chose, semble tre en contradiction avec toutes les propositions historiques. Cependant, pour ce qui concerne les modifications dont on fit un crime k la grande loge d'Angleterre, et les dispositions par lesquelles elle s'cartait plus ou moins des usages traditionnels, il est certain que, 1 l'introduction de diverses couleurs dans l'habillement des maons (17 mars 1731); 2 l'rection de la loge des Stewards, et les privilges dont elle fut dote, entre autres le choix des grands dignitaires qui devait tre fait exclusivement parmi ses membres, taient de vritables innovations, en tous points contraires l'galit maonnique; mais elles n'laient nullement de nature justifier une scission dans la confrrie. Le 28 juin 1738, la grande loge n'avait encore introduit aucune innovation importante dans la franc-maonnerie, et cette poque il n'existait ct d'elle aucune autre grande loge, ni mme aucune loge rgulire Londres. Le Livre des constitutions affirme que le 12 dcembre 1729, les maons irrguliers s'taient soumis. En 17S1, la meilleure entente rgnait encore entre la grande loge d'Angleterre et celle d'Irlande, et, en 1740, la grande loge d'Ecosse ne devait encore avoir aucun sujet de mcontentement, en ce qui concerne les choses maonniques, puisque cette mme anne elle engagea une correspondance avec la grande loge anglaise. Sous le grand-matre Ward (1742-44), une paix profonde rgna dans la confrrie, et les grandsmatres anglais, Keith (1740) et Strathmore (1744), cossais de naissance, avaient t grands-matres dans leur pays et n'avaient pas probablement trouv de raisons qui les empchassent d'accepter les mmes fondions Lon-

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histoire

dres. Arrivons la scission ; Fiefleld d'Assigny crivit en 1744, un livre encore peu connu, dans lequel il recommande aux Anglais un grade suprieur (s'approchant du grade cossais du continent); la guerre en Irlande et en Allemagne (1741-48) mit les maons anglais et franais en contact et leur procura l'occasion d'apprendre ce que c'tait que les soi-disant hauls grades, qui probablement pntrrent aussi en Ecosse, lors de l'invasion du prtendant Charles Ed. Stuart (174S-46). Cette ivraie devait crotre et se propager d'autant plus aisment, qu' cette poque le grand matre Byron, tait constamment absent du pays, que la grande loge allait dclinant et n'opposait plus d'obstacle aux empitements irrguliers. Enfin, en 1747, la grande loge introduisit dans les formeg quelques modifications, d'une mdiocre importance la suite desquelles parurent en 1732, le Thinker upon Freemasonry et d'autres crits polmiques ; en 1755, retentit le .cri de guerre des dissidents, Masonry universal, galit de tous les frres dans la loge, qui tait un appel la dfection, pour prix de laquelle on faisait luire l'arrire-plan la sduisante perspective du RoyalArch-Grad. En 1756, Dermott crivit pour ces sectaires le code Ahiman Rezon, et en 1762, ils avaient leur rituel particulier qui fut connu durant la mme anne ainsi que le grade de pastmaster (1) dont il tait augment. Cependant ils n'avaient pas encore de grand matre appartenant la noblesse et le nombre de leurs loges ne s'levait pas plus de cinq : enfin, en 1772, ils eurent pour grand matre le duc d'Athol. Ds lors la dfection tait un fait accompli et la grande loge des anciens maons fut reconnue en forme par les grandes loges d'Ecosse et d'Irlande. Nous terminons l'expos de ce sujet par le jugement
(1) Degr au dessus du matre.

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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exprim par le Fr. Jethro Inwood, grand-chapelain provincial pour Kent, dans un crit ddi au duc d'Atliol (1). Il y est En l'anne 1736, le comte de Loudon, dit entre autre fut lu grand-matre; lors de la nomination qu'il fit des autres dignitaires, il froissa quelques individus qui fondrent ensuite la socit que vous venez, milord, de prendre sous votre protection. Les exclus, avanant dans la voie o ils s'taient engags, s'arrogrent peu aprs le droit d'riger de nouvelles loges, avec la prtendue sanction de la constitution d'York. Je dis prtendue, parce qu'ils savaient bien que, ainsi qu'il est dit plus haut, l'ancienne constitution d'York avait t rtablie Londres en l'anne 1717, et que la grande loge dont, cette poque, lord Raymond avait la-prsidence, tait celle des maons d'York primitifs, qu'elle tait la seule et unique grande loge de toute l'Angleterre en ce temps-l et que depuis un temps immmorial elle avait en sa possession les chartes, constitutions, etc. Aprs avoir, pour des motifs aussi frivoles, failli tous leurs devoirs, ils allrent plus loin, et abusrent du pouvoir qu'ils avaient usurp. Tout, depuis leur grande loge jusqu' leurs travaux, tout devint une occasion de trafic et de dsordre. La dignit maonnique fut honteusement sacrifie par les directeurs de leur socit, et l'on pourrait citer maintes personnes qui furent admises dans leurs loges, moyennant la faible somme d'une demi-couronne. De ridicules et coteux bijoux devinrent les objets de l'ambition de ces frres gars et d'abondantes sources de gain pour de nombreux intresss qui exploitaient cette manie. La grande loge, alarme pour l'honneur et la rputation de l'ordre,
(1) Masonic Union, an Adress to his^Grace te Duke of Atholl. Londres, 1804 {Kloss, Angleterre, pag. 3G0).
T. I. 13

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histoire

sanctionna, sans trop peser les consquences de cet acte, une mesure dont le but tait d'empcher les maons , qu'en raison de leur irrgularit elle avait exclus de la socit, d'obtenir leur admission dans quelque autre loge rgulire ou de tromper quelque autre frrQ rest fidle ses obligations. Il est vraiment regrettable que ces changements, quelque minime que ft leur importance, aient t consentis, puisque ceux prcisment en faveur desquels ils l'taient y trouvaient un nouvel aliment pour leur mcontentement. Dans leurs crits, ils accusaient la grande loge de s'tre carte des anciens principes et se vantaient triomphalement d'tre les seuls anciens et vritables maons, tandis qu'ils infligeaient la grande loge d'Angleterre et toutes les loges rgulires, ranges sous sa bannire, une odieuse pithte, alors que la date de leur propre origine ne remontait qu' un jour peine.

L'ANCIEN

ET

LE

NOUVEAU

SYSTME

ANGLAIS

Cette scission entre les membres de la confrrie anglaise, qui dura jusqu'en 1813, donna naissance deux mthodes diffrentes ; celle dsigne sous le nom de vieux systme anglais ou d'York, et celle connue sous le nom de nouveau systme ou systme de Londres. D'ailleurs, cette discorde eut cela de bon, qu'elle mit au jour diverses dcouvertes prcieuses sur l'histoire et la constitution de la confrrie anglaise, dont la connaissance nous et peut-tre t soustraite longtemps encore. Ces deux mthodes se distinguent d'ailleurs par des rituels diffrents (crmonies d'admission). Comme nous l'avons dit dj autrefois, les membres n'taient pas diviss en trois grades : il n'y avait dans chaque loge qu'un seul matre qui en avait la prsidence, et en dehors de lui tous les autres

de la franc-maonnerie.

ifl9

membres taient des frres ou compagnons, tous indistinctement en possession des mmes droits. Il est vident qu'alors il suffisait d'un seul rituel : c'est d'ailleurs ce qu'indiquent clairement les crits publis en 1724 et 172S, sous le titre de : The Grand Mystery of the Freemasons discovered, et The Secret History of Masonry, dans lesquels le rituel forme un seul tout. Ce ne fut que plus tard, et probablement longtemps aprs la constitution de la grande loge d'Angleterre, que naquirent les trois grades, d'apprenti, de compagnon et de matre, dont les noms taient tout prts, et que pour chacun d'eux il y eut un rituel spcial. L'ouvrage de Pricliard intitul la Franc-Maonnerie dmembre, ouvrage qui fait connatre pour la premire fois l'existence des trois grades et qui, peu de temps aprs son apparition, servit de guide dans beaucoup de loges, donna, en 1730, quelque retentissement l'adoption de cette nouvelle disposition. Le catchisme des apprentis est dj plus complet dans Prichard que dans le Grand Mystery (1), et il contient, outre les plus anciennes pratiques en usage dans la franc-maonnerie, la mthode de travailler du nouveau systme anglais. Prichard tmoigne aussi en sa faveur de la simplicit et de la brivet de l'ancienne liturgie, lorsqu'il dit : Actuellement la maonnerie n'est pas compose seulement d'artistes constructeurs, comme c'tait le cas dans le principe de son existence, alors qu'il suffisait de quelques questions de catchisme pour faire reconnatre un maon, dans un homme d'ailleurs habile. L'expression de maons libres et accepts (qui est employe maintenant) n'est en usage que depuis peu d'annes. Il n'tait question, ni de loges constitues ni d'assembles trimestrielles, avant
(I) Les comparer tous deux dans les Documents de Krause, t. 1, 2" partie.

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HISTOIRE

l'anne 1691, etc. Avant l'apparition des soi-disant anciens maons, l'ensemble des pratiques et usages, contenu dans la Masonry dissected de Prichard, tait le seul obseiv pai la grande loge, ce qui est attest d'ailleurs par de nombreuses allusions qui se trouvent dans des crits et des discouis anglais. Le rituel adopt par les nouveaux maons, et queKiause, par suite d'une erreur, a pris pour le plus ancien, se trouve dans les trois crits qui n'ont pas paru avant 1762, savoir ; dan s Jachin and Boas, etc.(l), The Three distinct Knocks, etc. (2), etHiram or the Grand Master-Key, etc., qui sont d'accord sur ce point. C'est aux deux premiers que Krause a emprunt le soi-disant interrogatoire (3) d'apprentissage, qu'il donne comme second document. C'est le rsultat d un remaniement ultrieur, une exposition plus tendue des plus anciens (nouveau systme anglais) actes de rception, et en cette qualit c'est encore un monument trs respectable de notre confrrie, qui mrite d'tre l'objet d'une srieuse tude. Pour les maons allemands, il est d'autant plus important, qu'il servit de base k la transformation opre dans les pratiques des loges allemandes au commencement du sicle prsent. Ce travail a t fait avec beaucoup d'habilet et il mrite toute la reconnaissance des loges : tout porte croire qu il est fond sur d'anciennes traditions maonniques. Mais laissons cette hypothse et revenons une certitude, savoir : que le nouvel interrogatoire anglais, le plus simple, celui que l'on prtend tre le plus ancien et que l'on dsigne sous le nom d'ancien interrogatoire anglais, est nanmoins le plus nouveau; le premier ne contient (selon Prichard) que quatre{!) Voyez la Bibliographie de Kloss, n - 1887.

(2) N o t a m m e n t , n" 1888. (3) Voyez les Documents d e K r a u s e , 1.1, 1" p a r t i e .

de la FRANC-maonnerie.

201

vingt-douze demandes et rponses (pour la plupart trs courtes), tandis que le dernier n comporte dj cent huit beaucoup plus compliques.
IV. PROGRS SUCCESSIFS DE LA FRANC-MAONNERIE JUSQU'AU POINT DE SA PLUS GRANDE PROSPRIT

(1754-1783) Reprenons notre rcit o nous l'avons laiss avant de rendre compte, dans le paragraphe prcdent, des vnements qui se passrent pendant cette priode, et en firent une des poques les plus mmorables pour la franc-maonnerie. Nous sommes en l'anne 1754, la tte de la confrrie anglaise, nous trouvons le marquis de Carnarvon et le Fr. Thom. Manningham, grand-matre dput : celui-ci, dou d'un esprit trs pntrant, reconnut bientt les dangers qui menaaient l'association et se mit en devoir deles prmunir. Comme, d'une part, plusieurs loges du pays, qui depuis longtemps avaient cess de travailler, taient restes inscrites sur le registre des matricules, et que, d'autre part, il tait devenu facile pour d'autres de passer, avec les patentes de constitution de la grande loge, dans le camp des adversaires, il fut arrt, le 27 juin 17S4, sous la prsidence de Manningham, que chaque frre prendrait, selon ses moyens, des renseignements sur la manire dont les loges de son pays taient gouvernes, ainsi que sur leurs travaux, et qu'il ferait du rsultat de ses informations l'objet d'un rapport, qui serait prsent lors de la prochaine assemble trimestrielle; de plus, que toute loge sur le compte de laquelle on n'obtiendrait pas des renseignements satisfaisants serait raye du livre des loges. Cet arrt reut une complte excution. Ensuite, sur la proposition du Fr. J. Scott, il fut dcid que

202

histoire

des dispositions seraient prises pour la publication d'une nouvelle dition du Livre des constitutions, c'est dire que l'dition d'Anderson serait revue et que les additions et changements reconnus ncessaires y seraient faits : un comit permanent, dont les membres furent choisis parmi les grands dignitaires et les autres frres les plus instruits, fut charg de ce travail. Dans cette nouvelle dition prpare par le Fr. Entick (1756) et qui obtint, comme les prcdentes, la sanction de la grande loge, on revenait aux anciennes obligations du Livre des constitutions de 1723, considres comme la loi fondamentale de l'ancienne et vritable franc-maonnerie, et on cartait, par ce fait mme, les changements introduits par les anciens maons dans l'dition de 1738. Prcdemment dj (17S4), Scott, dans son Pocket Companion, avait copi aussi les anciennes obligations de 1723.

LE

SCHISME

Carnarvon, outre le zle quiTanimait pour le vritable intrt de la confrrie, tait dou d'une grande activit et, sous sa direction, plusieurs mesures furent prises pour conjurer la tempte qui s'avanait menaante, ou du moins pour en attnuer les effets. Mais cela n'tait plus possible. Le 20 mars 17b, le dput grand-matre Manningham introduisit une plainte la charge de certains frres qui, sous la dnomination d'anciens maons, se sont runis et ont form une loge, dnonciation dont le but tait d'arrter leur entreprise. Il fut dcid que l'on remettrait la prochaine assemble gnrale la discussion de cette affaire, dans l'espoir que d'ici-l les sectaires abjureraient leur erreur et feraient acte de soumission. Mais cet espoir fut tromp : c'est pourquoi il fut arrt que ces frres, persis-

de la franc-maonnerie.

203

tant dans leur dsobissance envers les rglements de la grande loge, leur loge n 0 94, serait raye du livre des logeset de plus qu'aucun des frres qui en faisaient partie ne serait admis en qualit de visiteur dans les loges rgulires, et que tous certificats devraient dsormais tre munis du sceau des maons et porter la signature du grand-secrtaire. C'est l ce qui fit clater les hostilits entre la confrrie et les anciens maons. Durant les trois annes de la matrise de Carnarvon, quarante-neuf loges furent constitues, et neuf grandsmatres provinciaux (1) nomms, et sous lord Aberdour, qui fut grand-matre pendant cinq ans (1758-1762), on nomma jusqu' treize grand-matres provinciaux. Son successeur (1762) le comte de Ferrer prit une part si minime au travail des loges, que sous sa direction la confrrie pencha vers la dcadence. Il existe de Laurie une notice trs remarquable portant qu'en cette mme anne (1762), quelques frres de Londres adressrent la grande loge d'cosse, un crit par lequel ils rclamaient d'elle une patente de constitution. Afin de ne pas empiter, par une autorisation de ce genre, sur les droits de la grande loge d'Angleterre, il fut dcid qu'il ne serait point donn suite cette requte. Il est donc vident qu' cette poque, les anciens maons n'taient point appuys par l'cosse. Le 8 mai 1764, lord Blaney fut lu grand-matre, et occupa ses fonctions pendant trois annes. Durant cet intervalle soixante et onze nouvelles loges furent fondes et douze grands-matres provinciaux (2) installs ; ensuite on
(1) Pour la Caroline du S u d , la Galles du S u d , A n l i g o a , 1 Amrique-Nord, Barbades, Cuba, la Sicile, l'Allemagne, Chester. (2) Parmi eux le comte de W e r t h e r n pour la h a u t e Saxe, Nie. de

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histoire

prpara une nouvelle dition du Livre des constitutions 1767) et la confrrie eut l'honneur de compter parmi ses membres les ducs de Gloucester et de Cumberland. Le duc d'York avait t galement reu dans ses rangs en 1765, dans une loge de Berlin. Il ne fut point donn suite la proposition de doter la grande loge au moyen d'une souscription. LE PLAN D'INCOEPOBATION A lord Blaney succda, le 27 avril 1767, le duc de Beaufort, sous la direction duquel, comme le remarque Preston, la socit fut florissante. Au commencement de l'anne suivante la grande loge de France demanda entrer en correspondance avec elle, ce qui fut accept, et vers la fin de l'anne, fut prsent un projet d'incorporation de la socit des francs-maons. Le frre Dillon, dput grand-matre, fit observer que le grand-matre Beaufort tait trs favorable ce projet, pourvu toutefois que la grande loge l'approuvt. Il dmontra les avantages qui pourraient rsulter de l'adoption de cette mesure et en soumit le plan l'avis des frres, qui l'accueillirent unanimement. Ensuite il annona qu'un plan avait t galement prsent au comit de bienfaisance pour crer un fonds spcial destin la construction d'un temple, l'achat d'ornements pour la grande loge, etc., et indpendant du fonds des pauvres, projet dont la ralisation devait tre un premier pas fait vers le systme d'incorporation. Son rapport comprenant sept articles fut approuv, et un exemplaire de ce rglement pour la formation d'un

Manuzzi pour l'Italie, J. P. Gogel pour le h a u t et le bas Rhin, Thom. Dunkerley pour le Hamshire. Ce dernier, cit souvent et trs h o n o r a b l e m e n t dans les Annales de la maonnerie anglaise, fut u n a r d e n t dtenseur et le promoteur des h a u t s grades qui s'introduisaient en Angleterre.

de la franc-maonnkiue.

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capital, destin la construction d'un temple, fut adress toutes les loges immatricules. Cent soixante-huit loges . contre quarante-trois ayant vot pour l'incorporation,' celle-ci fut dcide. En 1771, le dput grand-matre. Ch. Dillon, en prsenta le bill au parlement. A sa seconde lecture cependant, M. Onslow, d'aprs le vu de quelques frres, qui lui avaient adress une ptition en ce sens, s'opposa l'adoption de cette mesure. Dillon mit alors la proposition d'ajourner indfiniment la discussion du projet l'excution duquel on ne songea bientt plus. Un contemporain de Dillon, le Fr. E. G. Muller, vnrable de la loge caldonienne, porte sur lui un jugement qui, bien qu'entach de partialit, n'en est pas moins digne d'attention. Dans une lettre adresse Gogel de Francfort, il dit : Nous sommes cruellement tourments par les jsuites. Dillon qui, pour pouvoir entrer au parlement, a rcemment abjur sa religion, et de Vignoles, son confesseur, ont une influence illimite dans la grande loge, et pour la conserver ils ne reculent devant aucune intrigue, aucune conversion. Dillon ne craint pas mme de faire un abus incroyable des droits que lui donne la position qu'il occupe. Il puise le courage de ceux qui veulent s'opposer ses entreprises, en dgote d'autres, traite avec une violence trange ceux qui dans l intrt de la maonnerie ne veulent ni se laisser puiser ni dgoter et fascine le reste.
LE TEMPLE MAONNIQUE

En 1772, lord Petre fut lu grand-matre. Sous sa matrise, diverses dispositions furent prises pour assurer la bonne administration des biens de la confrrie, et I o n institua une commission pour diriger la construction d'un temple. Preston reut pour la publication, alors encore

a0

HISTOIRE

rcente, de son Explication de la franc-maonnerie, la sanction de la grande loge, faveur qui jusque-l n'avait t accorde qu'au Livre des constitutions. Ensuite on s'occupa encore d'une proposition d'amicale alliance, et de l'tablissement d'une correspondance entre la grande loge d'Angleterre et celle d'Allemagne, Berlin, proposition qui fut agre (1773). On ft imprimer un supplment du Livre des constitutions, contenant de nouvelles lois et de nouveaux rglements (1778), et on dcrta la publication d'un almanach des francs-maons (1776). Dj, avant cette poque, vers 1774, le Royal-arcli-Grad avait fait son apparition en Angleterre, vnement que l'on peut considrer comme l'un des moins favorables l'institution. Dans l'intervalle, les travaux de la commission de construction avaient t pousss avec tant de diligence que, l e l e r mai 177g, la premire pierre du temple put tre pose solennellement. Le btiment avana avec une telle rapidit que, ds le 23 mai de l'anne suivante, il tait prt tre inaugur. Le grand-matre, Petre, en prsence d une brillante assemble, compose des frres de toutes les loges, le consacra, suivant les formes maonniques, la maonnerie, la vertu, la charit, la bienveillance mutuelle. Il est regrettable, observe Preston, que les finances de la confrrie ne permettent pas que son temple demeure rserv exclusivement sa destination.

LA

"

LODGE

OF

ANTIQUITY

Les travaux des anciens maons, runis sous la protection du duc d'Athol, attirrent sur ces derniers l'attention de la grande loge, et il fut dcid, en 1777 (le 27 avril), qu'ils ne pouvaient tre considrs comme maons, et qu'il tait dfendu tout maon, travaillant sous l'autorit de la grande loge, de les aider dans leurs travaux, ni de les reconnatre

de la FRANC-maonnerie.

207

comme leurs. Peu aprs, lord Montagu, duc de Manchester, fut investi de la matrise. Sous son administration, la paix de la confrrie fut de nouveau trouble par une nouvelle dissension qui clata au sujet de la violation d un dcret de la grande loge, par la Lodge of Antiquity (n 0 1), laquelle semblait agir dessein, dans le but d amener une rupture avec l'autorit suprieure. Les membres d cette loge parurent au temple, sans en avoir au pralable demand l'autorisation au grand-matre, en costume complet de francsmaons, et de l ils se rendirent l'auberge, dmarche que le comit de bienfaisance dclara avec raison tre une infraction aux anciens rglements (del74). L a Lodge of Antiquity, qui, depuis soixante ans, avait particip aux dcisions de la grande loge et renonc aux privilges qu'elle possdait en commun avec les quatre autres anciennes loges, appela aussitt de cette dcision, et protesta contre 1 autorit qu'usurpait la grande loge. La dispute prit des deux parts un caractre si violent, que bientt on en perdit de vue la cause premire, pour ne s'attacher qu un nouveau dbat qui avait surgi dans l'intervalle. La Lodge of Antiquity avait exclus, pour irrgularit de conduite, quelques-uns de ses membres, mesure sur laquelle, de son ct, la grande loge lui ordonnait de revenir. La loge refusa de la manire la plus formelle d'obtemprer cette injonction, faisant valoir l'appui de sa dcision que chaque loge tait seule comptente pour juger ses propres membres et les infiactions ses rglements. Aprs que l'affaire fut reste quelque temps en suspens, la loge dclara que la conduite de la grande loge constituait une atteinte aux anciennes constitutions, et elle dcida que dsormais tout rapport cesserait entre elle et la grande loge, qu'aucun des matres ou inspecteurs de la Lodge of Antiquity ne figurerait en qualit de reprsentant soit dans les commissions soit dans les assem-

208

histoire

bles trimestrielles. La loge continua faire 'usage du pouvoir primitif (bien que le cours du temps l'et bien entam); elle continua travailler dans une complte indpendance de la grande loge, et forma une alliance fraternelle avec la loge d'York. Cette situation se prolongea jusqu' la grande fte de 1790, o l'influence salutaire de nos principes et l'intervention d'un ami fidle de la vritable maonnerie, Fr. Will. Birch, rtablirent heureusement l'union et l'harmonie parmi nous. Il n'est pas inutile d'ajouter que jamais cette loge n'a eu de rapports particuliers avec les anciens maons. le koyal-aech-gead Le 1 er mai 1782, Henri-Frdric, duc de Cumberland, fut lu grand-matre; mais en raison de son absence, le comte d'Effmgham fut charg de remplir les fonctions de grandmatre directeur. Sous son administration, on prpara une nouvelle dition du Livre des constitutions (1784), et chose extraordinaire, 'et motive probablement par des raisons toutes personnelles, on refusa au Fr. G. Smith la sanction qu'il demandait pour son ouvrage intitul ; Utilit et Abus de la maonnerie, alors que, ainsi que nous l'avons dit, elle avait t accorde Preston, et de plus Hutchinson pour son ouvrage : Esprit de la franc-maonnerie. Dans le fait, ce dernier ne duLcette faveur qu'au zle qu'il dploya rpandre dans les loges anglaises les tendances mystiques du Royal-rch-Grad, rcemment introduit dans ce pays. C'est de l'introduction de ce grade en Angleterre que date (par exemple dans le Livre des constitutions de Northouck) la substitution du mol ordre aux dsignations de socit, de confrrie et autres semblables en usage j u s q u e - l . Il n'existe point de donnes bien certaines sur l'origine du

' de la franc-maonnerie.

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Royal-rch-Grad (1), non plus que sur la manire dont il se rpandit ; en tous cas, l'ide premire en naquit sur le continent, et le seul point qui demeure obscur, c'est de savoir si aprs son institution en France il fut transport dAllemagne en Ecosse et en Angleterre, ou si ces deux dernirs pays l'ont transmis aux loges allemandes. En Angleterre, cet ordre royal fut institu en qualit de suprme chapitre royal de Jrusalem, sous le nom dj connu depuis plus de soixante et dix ans, deRoyal-Arch (vote royale).' L'crit publi sous le titre Abstract (extrait des lois de la socit de laRoyale Arche franc-maonnique) (probablement de 1 anne 1787) contient plusieurs claircissements sur ce haut grade apocryphe. Cette inscription entourant une arche. Nulla solus extra, que portait la feuille de titre, tait, selon le Fr. Bode, qui voyait partout le spectre des jsuites, une allusion une glise hors de laquelle il n'y a point de salut et il croyait y trouver un connexion entre ce grade et les jsuites. Les premiers articles des anciennes lois (de l'an 1782) de ce grade prescrivent : 1. Que d'aprs l'ancien (?) usage, un chapitre complet de ce grade, le plus lev de la maonnerie, sera compos des membres suivants : trois principaux, qui, lorsque le chapitre sera assembl, seront considrs collectivement comme un seul et mme matre; de deux crivains; deux sojourners, etde soixante-douze membres du conseil (2). Aucun chapitre rgulier de ce grade lev ne pourra tre compos

(1) Voyez pages 19G et 20G et VHistoire critique de Fessier, IV. Communication de Mossdorf, pag. 214. Dermolt, Ahiman etc., etc. Reeon. Preston, Illustrations,

(2) L'ordre des Frres asiatiques est gouvern par u n syndic de soixante-douze initis. D'ailleurs les tendances des deux ordres sont peu prs identiques.

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histoire

d'un plus grand nombre de frres, quelque titre que ce soit, etc., etc. II. Personne ne pourra tre admis ce grade lev autre que les hommes ayant une excellente manire de voir et une parfaite ducation, de la franchise, de l'lvation dans le caractre et qui soient en mme temps de vritables amis de l'humanit ; ils devront en outre avoir pass par les trois grades d'preuve de la maonnerie (1) et avoir prsid en qualit de vnrable. De plus ils devront, selon les lois, tre prsents et rcommands par deux ou plusieurs membres du chapitre, et enfin ils seront ballotts et leur admission autorise. Aucun frre ne pourra tre admis avant l'ge de vingt-trois ans, moins qu'il ne soit le fils d'un membre du chapitre, etc. III. Les trois principaux les plus levs et tous ceux qui l'auront t porteront le titre de trs excellent et les autres officiers celui d ' excellent. IV. Les officiers paratront au chapitre pars de leurs ornements, et les autres frres porteront le bton, les insignes de l'ordre et leur attirail, etc. Zerubabel portera son vtement tissu de pourpre et d'carlate et bord de fourrure noire; H. (Haggai), etc., etc.; les crivains porteront un surplis retenu par une charpe rouge (2). Dans la lgende de ce grade qui date de la construction du second temple, il est dit entre autres : Sous les ruines du second temple de Jrusalem, on trouva une vote. Aprs qu'on en eut enlev une pierre aprs l'autre, les trois

(1) Les trois degrs maonniques sont tout fait i n d p e n d a n t s et r e n f e r m e n t compltement le systme ; par consquent, ce n e sont pas des degrs d'preuve ni de noviciat ; tout ce qui v a au del n'est que de la contrebande maonnique. (2) Ces dguisements sont aussi ordonns chez les frres asiatiques.

de la franc-maonnerie.

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principaux, Zerubabel, Haggai et Josua descendirent et trouvrent une pierre sur laquelle tait grav le nom de Jehova, etc. A l'ouverture, on entre deux deux dans la salle. Zerubabel dit ; Au commencement tait le Verbe. Haggai : Et le Verbe tait Dieu. Josua : Et Dieu tait le Verbe. Z. : Tout-Puissant. H. : Qui sait tout. J. : Qui est prsent partout. Tous trois : En prsence duquel nous sommes. Z. : Je dclare cette loge ouverte. Le rcipiendaire ne fait pas de voyage, mais seulement sept fois trois pas, pendant lesquels douze btons sont maintenus entre-croiss au dessus de sa tte, de manire former une vote. Lorsqu'il revoit la lumire, l'autel lui apparat voil d'un drap sous lequel se trouve le nom de Jehova. A la fin Zerubabel embrasse la Bible et la fait passer de main en main. La forme et l'organisation du grand chapitre royal de Jrusalem ou des Arch-Maons, a, comme nous l'avons dit dj (d'aprs Bode et Fessier), maints rapports d'identit, avec ceux des grades levs des frres chevaliers et des initis d'Asie, si tant est qu'ils ne soient pas exactement les mmes. D'ailleurs le Boyal-Arch-Grad constitue dans le prtendu rite ancien et accept, le treizime grade, de mme que dans le chapitre des empereurs de l'est et de l'ouest de Paris, et le trente et unime grade, dans le systme de Misram. En l'anne 1782, le chapitre de Londres fit distribuer la circulaire suivante : Le grand chapitre royal de Jrusalem tous les confrres de la socit Boyal-Arch et en particulier aux initis. Trs chers confrres ! Le temps, la mfiance, l'envie et leur compagne invitable la perscution ont depuis longtemps cherch noircir non seulement l'origine, mais encore

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nistoire

le but de notre noble science, ce point que le nom de franc-maon est ordinairement trs mal appliqu et semble tre peu compris, mme d'une grande partie des membres de l'ordre. Avant de leur prsenter un extrait de nos rglements et de nos lois, il ne sera donc point inutile de leur exposer nos ides sur la franc-maonnerie en gnral. Cependant comme nous nous proposons d'approfondir cette question une prochaine occasion, autant que la nature de nos engagements nous le permettra, nous ne voulons aujourd'hui que leur communiquer quelques rflexions particulires qu'un Royal-Arcli-Maon ne peut jamais perdre de vue, puisqu'elles forment la base de leurs recherches maonniques et qu'elles sont destines rduire au silence ceux qui ne nous connaissent pas et de faire tomber les attaques des adversaires que nous rencontrons dans les classes ignorantes et mchantes de la socit. La maonnerie remonte l'origine du monde et elle est nomme par nous, qui sommes les membres de ce haut grade, la grande et universelle science, qui comprend toutes les autres et nous enseigne la connaissance de nous-mmes et celle de nos devoirs, aussi bien nos devoirs envers Dieu qu'envers la socit, nos devoirs moraux aussi bien que ceux prescrits par la religion. Nous devons enfin la considrer sous deux aspects divers : la maonnerie oprative et la maonnerie spculative. Ces deux branches sont galement subdivises chacune en plusieurs parties. La maonnerie oprative, c'est dire cette partie des membres qui se com^ pose des maons actifs, forme trois catgories : 1 la maonnerie manuelle ; 2 la maonnerie instrumentale, et 3 la maonnerie scientifique. La maonnerie manuelle comprend ces parties de l'art dont l'excution ne rclame que le travail des mains ou l'emploi de quelques simples instruments, dont l'usage ne doit pas tre enseign au moyen des pro-

de la franc-maonnerie.

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blmes ou des rgles de l'art, mais seulement par la pratique. Tout ceci concerne principalement nos frres du premier grade, que nous appelons apprentis. La maonnerie instrumentale se compose des membres qui font usage de divers outils tels que le compas, l'querre, le niveau et d'autres, que l'on peut nommer des instruments de mathmatiques et au moyen desquels on peut se rendre compte de la forme et de la grandeur des diverses parties dont sont composs nos btiments et des matriaux que l'on emploie pour leur construction ; l'usage de ceux-ci est principalement rserv nos frres du second grade, que nous dsignons sous le nom de compagnons. La maonnerie scientifique se compose de ceux de nos frres qui possdent la connaissance des divers arts et sciences, au moins jusqu'au point qui leur permette de dcouvrir et de juger les causes et les effets des oprations des instruments, outils et machines mentionns plus haut, d'analyser leurs ides, de les exposer et d'en tracer sur nos planches dessiner une esquisse assez distincte pour que nos frres du second grade puissent, l'aide d'un compas, les comprendre et excuter nos plans et, le cas chant, construire d'aprs eux un btiment. Et ceci est la partie de la maonnerie qui est compose de nos frres du grade le plus lev de la maonnerie active et que nous nommerons les matres. Chacun de ces divers grades a certains signes, certaines pratiques et des mots de reconnaissance qui lui sont particuliers, et qui sont suffisamment connus de tous les frres, de mme qu'un grand nombre de maximes instructives et de sentences. De celle manire nous serons conduits, pour nous servir de notre style symbolique, de la naissance l'enfance, de l'enfance la jeunesse et de la jeunesse la virilit, et l'instruction que nous acquerrons en passant par ces diffrents degrs d'preuve, nous prparera au grade le plus lev, la
T. I. 14

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. histoire

maonnerie spculative ou maonnerie de l'Arche Royale, dont nous allons nous occuper maintenant. Son but est de porter l'tude de tous les arts et sciences aussi loin que le permet l'esprit humain, en cette vie imparfaite, et surtout de diriger toute sa volont vers l'acquisition de cet art qui nous est particulirement recommand par notre incomparable devise : Connais-toi toi-mme. Toutefois, lis par des lois svres, tout ce que nous pouvons dire cet gard, c'est que la maonnerie spculative ou Arche Royale se subdivise, de son ct, en autant de parties, que l'on compte de branches diverses dans les arts et les sciences et que ces parties sont aussi diffrentes les unes des autres, que sont diffrents les objets de leurs tudes. Nous aussi, nous faisons usage de certains mots, de certains signes et de certaines marques : cependant il est observer que lorsque nous nous servons de,cette expression et que nous disons le Verbe, ceci ne doit pas tre seulement entendu comme un mol de reconnaissance, comme'ceux qui sont employs dans les divers grades de l'art, mais que ce mot est employ par nous dans un sens thologique, comme une expression qui veille en notre me une ide de l'tre suprme, unique auteur de notre existence. Par celle expression, nous unissons dans un mme hommage son Nom sacr ou son Verbe et ..sa toute-puissance el tous les divins attributs qu'il est donn l'esprit humain de concevoir. El que ce soit bien l l'ide que l'on avait du Nom ou Verbe dans le monde primitif et payen, c'est ce qu'indiquent suffisamment d'innombrables auteurs. Nous n'en voulons citer que deux : Cicron {de Nat. deorum, lib. Ill) dit qu'on n'osait point prononcer le nom des dieux, et Lucain.(liv. IV), que la terre serait branle si elle entendait nommer le Nom. Nous savons tous que parmi les juifs ce moi n'est prononc qu'avec les marques du plus profond respect, et qu'il en est qui vont jusqu' affir-

DE 1,A FRANC-MAONNRRIE.

215

mer qu'il suffirait de prononcer le Nom pour oprer dos miracles et transporter les montagnes. Josphe (Antiq.) dit que le Nom n'tait pas connu avant le temps o Dieu luimme le fit connatre Mose dans le dsert, et que la mchancet des hommes fut cause qu'il se perdit ensuite : il exisi o ce sujet des opinions bien diverses : quelques-uns prtende! ;r, que cette perte se rapporte au Nom lui-mme, d'autres qui* ce n'est que l'ide, le sens du Nom qui fut perdu. Il en est qui prtendent que l'on avait seulement oubli la manire de l'exprimer et de l'appliquer, d'o ces auteurs concluent que Mose ne demanda point son nom au Tout-Puissant, pour l'apprendre ses frres, mais seulement pour connatre la vritable manire de le prononcer et le communiquer aux autres. Il est difficile de dcider si tel fut le cas ou non ; toutefois, ce qui est certain, c'est que la vritable manire de l'exprimer ne peut plus tre dmontre sur la foi d'aucun document crit : 1 parce que les accents maonniqu. s qui n'existaient pas du temps de Mose et qui y ont t ajouts de diverses manires ont d lui faire subir toutes sortes de transformations et 2 parce que la langue dont se servent les juifs est si corrompue et si diffrente de celle dont Mose se servit dans ses crits, qu'aucun d'eux, l'exception de quelques hommes instruits, ne la comprend plus, et c'est pourquoi les juifs l'appellent aussi Schemhamphorasch ou le Nom ineffable. Notre clbre Pythagore le nomme Tetragrammaton ou Quaternio. Le savant juif Philon rapporte que non seulement le Nom fut perdu, mais encore que l'on ignore l'poque h laquelle il fut perdu et les causes auxquelles il faut attribuer cette perte. D'ailleurs pour mettre un terme toutes les discussions inutiles auxquelles les savants se livrent ce sujet, il faut se rappeler que tous sont d'accord avec nous sur les autres points plus essentiels : 1 que le mot Nom ou Verbe signifie existant par lui-mme, ter-

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histoire

nel; 2 qu'il ne peut, tre attribu uniquement qu' l'tresuprme qui fut, qui est, et qui sera. Tous aussi sont unanimes dclarer qu'il est impossible l'esprit humain d'en concevoir une ide complte, d'en avoir l'exacte intelligence. Cependant nous esprons que s'il plat au Tout-Puissant de nous manifester quelque chose de ceci, il est rserv cet ordre d'en apprendre au monde l'excellence, la puissance et l'importance, d'une manire plus parfaite, plus claire et plus complte que cela n'a eu lieu d'ordinaire jusqu' prsent (1). Mais comme la nature de nos engagements ne nous permet pas de nous tendre davantage par crit sur ce sujet, il ne nous reste plus qu' exprimer le vu que tous nos confrres qui se sont consacrs la culture de la noble science de la franc-maonnerie prennent ces prceptes pour guide et ces principes comme base de toutes leurs actions : qu'ils ne s'cartent jamais du chemin de la vertu et de l'honneur, mais qu'ils soient un clatant exemple de tout ce qui est noble et bon, et enfin que ces bons exemples soient assez nombreux et assez dominants pour amener tout le genre humain devenir un fidle troupeau soumis au grand Pasteur des mes; que l'amiti, la paix et la concorde soient au milieu de nous en cette vie, et nous prparent au passage mystique et solennel de l'ternit, dont notre esprit born ne peut, la vrit, se faire une ide relle, mais o nous pouvons tre certains de trouver des objets infinis de jouissance pour la partie glorifie de notre t r e , pour notre esprit qui ne rencontre ici rien d'assez solide, rien d'assez durable pour pouvoir s'y reposer et qui

(1) Fessier r e m a r q u e ce sujet que : La sagesse cabalistique-lhosophique des treres et chevaliers initis d'Asie, de m m e que les tendances scientifiques des Phiialtes, offre en gnral plus de raffinement qu'on n'en r e n c o n t r e aux sources ordinaires.

de la franomaonneuie.

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puisse en mme temps satisfaire son attente. Nous restons, trs chers frres, etc. Cet acte suffit un maon srieux, pour juger le Royalarch-Grad.
M a l h e u r e u s e m e n t a u c u n r a p p o r t d i g n e d e foi n e n o u s a

rvl la vie intrieure des loges. Les loges se runissaient mensuellement pour les travaux rguliers, recevaient des dons et les appliquaient leur destination, et l'on y enseignait, comme partout, le but de la maonnerie, qui est de consolider entre les hommes la concorde et l'amiti. Quelque imparfaitement que cette institution, alors au berceau, pi raliser l'ide qu'elle reprsentait, et quelque incomplte que ft, relativement cette ide, la forme quelle pouvait revtir, elle rencontra l'approbation de tous les esprits bien pensants. Il est incontestable qu'alors, comme aujourd hui, elle eut une influence salutaire sur les classes leves et moyennes de la socit; elle fit tomber maint prjug ayant cours, elle mit un frein aux sauvages excs de table de la noblesse, elle introduisit les agrments d'un got plus pur dans les relations sociales, elle dveloppa le got de l'loquence qui jusque-l tait reste circonscrite dans les coles et dans les glises ; elle donna une impulsion nouvelle l'art potique et rapprocha surtout les classes leves des moyennes et des rgions scientifiques dont l'accs leur avait t jusqu'alors rigoureusement interdit. Il est regrettable de devoir convenir que le dveloppement intrieur, l'purement intellectuel et moral, la force et l'nergie, le progrs enfin ne fut pas toujours ni partout chez les individus la hauteur de l'extension rapide que prit la franc-maonnerie.

IRLANDE (1730-1751)

Les sources o l'on peut puiser les lmeuls de l'histoire de la franc-ma.onuerie irlandaise sont si peu abondantes, que nous n'avons pu recueillir que le peu de faits dont nous allons rendre compte ici. Les vnements antrieurs l'anne 1730 sont rests envelopps d'une obscurit complte; d'aprs les renseignements qui nous ont t transmis, on est amen conclure que c'est vers cette poque que la francmaonnerie s'introduisit en Irlande. Anderson et Mitchell citent quelques btiments et les noms de ceux qui les construisirent, une poque antrieure cette date, ce qui ne prouve rien sinon que dans ce pays aussi il y avait des ouvriers constructeurs en activit. En 1726, selon Mitchell (1), travaillait Munster une grande loge de province, fonde par la grande loge anglaise. Nous ne possdons pas de donnes certaines, ce sujet, mais cependant les procsverbaux de cette administration (2) existent encore. La seule
(1) The History (2) Transactions of Freemasonry, of the grand e t c . , t . II p a g . 3 3 6 . loge of Munster 1726 e t 1 7 3 3 . p a g . e t c . , p a g . 19. 18

(Ms.). C o m p a r e z S p e n c e r , Catal. of a valuable collection,

HlsTOlUli DE LA F K A N O M A 0 N N' KI i IK.

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chose incontestable, c'est qu'en 1730, des frres, probablement runis sous les auspices de lord S. Georges, fondrent une grande loge Dublin et choisirent un grand-maitre dans la noblesse. Ce choix tomba sur lord vicomte Kingstoncc qui, prcisment avait t grand-matre en Angleterre une anne auparavant. Anderson ajoute : 11 introduisit dans cette loge les mmes constitutions et les mmes usages. Ce furent toujours des frres nobles qui lui succdrent sui le sige de Salomon, et la grande loge d'Irlande est fermement dcide persvrer dans la propagation de la noble science de la gomtrie et de l'art royal de la maonnerie. La mme anne parut (1) Dublin le Livre des constitututions de la grande loge qui n tait qu un remaniement de celui d'Anderson, de l'anne 1723. Les anciennes obligations sont les mmes que celles de l'dition anglaise, l'exception de l'art. VI, 2, dfavorable aux catholiques et qui fut supprim. Lord Kingston fut lu grand-matre l'anne suivante. En 1732, le Fr. John Pennell fut nomm grand-secrtaire, et grand-matre, le Fr. Nettirvill, jusqu alors dput. Celui-ci choisit son tour en qualit de dput, le Fr. lord vicomte Kingsland, tandis que la grande loge dsigna elle-mme les frres qui devaient occuper les fonctions de grand-inspecteur. Sous l'administration du grand-matre lord vicomte Mountjoy (1738), la grande loge institua un comit de bienfaisance (Commitee of Charity). Lors de l'lection de 1740, Mountjoy dclara aux frres qu'il avait charg son dput Callaghan de procder la nomination d'un grand-matre. Des trois candidats que celui-ci prsenta, ce fut Arthur St. Lger, lord vicomte Donneraile qui obtint le plus de
(1) The constitutions regulations, of the Freemasons containing the history, charges,

e t c . D u b l i n , J . W a l t s , 1730, p u b l i p a r P e i m e l l .

220

HISTOIRE

suffrages; cependant, adoptant la marche suivie par la plupart de ses prdcesseurs, il prit personnellement une part bien peu active aux affaires de la grande loge, de sorte que la direction relle de la confrrie irlandaise tait entre les mains du dput grand-matre. Le grand-matre susnomm prsenta pour lui succder, le 3 juin '1741, poque de l'expiration de sa matrise, le baron de Tullamore qui fut effectivement install dans ses fonctions, le 24 juin, en prsence de Mountjoy, de divers frres occupant un rang distingu, et des matres et inspecteurs de trente loges rgulires. En 1744, la matrise fut offerte lord vicomte Allen, qui l'accepta et promit la grande loge que sa prosprit et le maintien de la concorde et de l'harmonie seraient l'objet de toute sa sollicitude. Aprs la mort d'Allen {174b), la confrrie s'adressa plusieurs frres ayant occup prcdemment la position de grand-matre et d'autres frres appartenant la noblesse, pour leur offrir la matrise; mais tous dclinrent cet honneur, quelques-uns probablement parce qu'ils taient retenus par leurs affaires, d'autres parce qu'ils taient sur le point d'entreprendre de lointains voyages, et un plus grand nombre encore, parce que la noblesse n'tait pas assez largement reprsente dans les rangs de la confrrie et surtout que les hommes instruits et bien levs y constituaient une minorit si peu nombreuse qu'elle ne suffisait pas pour les attirer. On finit par recourir au crateur de la grande loge, qui ne pouvait en aucuu cas laisser son uvre pricliter, et ce frre, d'un caractre bon et affectionn, toujours dispos s'intresser k tout ce qui contribue au triomphe de la vrit, de la charit et de la vertu, consentit avec beaucoup d'empressement mener la chose bonne fin. Le 15 octobre 1745, il fut lu, en son absence, mais il ne parut jamais la loge. Le nombre toujours croissant des loges et leur loigne-

DE LA FRANC-MA0NNEK1E.

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ment les unes des autres fit reconnatre, la ncessit d'tablir une confrence o les matres discuteraient les affaires gnrales. En consquence, l ' a n c i e n grand-matre Wyvil!, le grand-matre actuel lord Kingsborough et son dput, le:^ grands-inspecteurs et autres frres distingus des autres loges tablirent, la satisfaction gnrale, une loge rgulire (1749), qui reut le nom de loge des grands-matres. Elle obtint des autres loges et de leurs reprsentants des prrogatives aussi importantes et aussi tendues que la loge des Stewards Londres. Deux ans plus tard (1751) parut un nouveau Livre des constitutions pour l'Irlande (1), auquel nous avons emprunt en grande partie les renseignements qui prcdent. Dans Vpitre ddicatoire au grand-matre Kingsborough, Spratt s'exprime dans les termes suivants ; Les constantes recherches et les nombreuses lectures sur la vrit, la justice et la morale que le noble et digne prdcesseur de Votre Excellence a ordonnes pendant qu'il occupait le sige, ont rveill l'esprit assoupi et presque teint, cette poque, des loges de ce royaume. C'est lui qui posa le principe des collectes destines secourir nos frres ncessiteux. Et Votre Excellence, semblable un astre nouveau, rpandit les rayons de sa bienfaisance sur cet admirable projet, et, guid par son humanit ordinaire et ses vues minemment justes, la seconda de tout son pouvoir et contribua 1 rection de cette uvre q u i , selon toutes les probabilits humaines, sera non seulement un secours assur et puissant pour ceux en faveur desquels elle fut entreprise, mais encore un honneur pour ceux qui auront attach leur nom - sa fondation. Aprs avoir ensuite observ qu'il ne fait que
(1) The Book of constitutions, Ed. S p r a t t . D u b l i n , 1751. for the use of the lodges in Mande, by

22

histoire de la franc-maonneiue.

transcrire l'ouvrage d'Andersoa et en donner une nouvelle dition, et qu'un comit a t nomm par la grande loge pour comparer, sous sa prsidence, les usages et rglements en vigueur parmi nous, avec ceux de nos frres d'Angleterre, il continue : Comme aucune diffrence essentielle n'a t constate, en dehors des prescriptions cjui concernent la formation d'une loge de Stewards (chose qui n'existe point chez nous), ces dernires ont t supprimes, etc., etc. On peut dire avec raison, ajoute encore Spratt dans un autre passage qui, dfaut d'autres renseignements (1), nous servira de conclusion, on peut dire avec raison que la franc-maonnerie a atteint pendant ces trois dernires annes (jusqu'en 1751) le plus haut degr de perfection auquel elle soit jamais parvenue en Irlande; ainsi, il existe d'anciens frres qui autrefois ne paraissaient jamais dans les loges, et qui ont pass plusieurs annes dans la paresse et la nonchalance, lesquels aujourd'hui sont revenus vers leurs frres, et s'unissent eux dans le but de solidifier le ciment. Des loges, devenues trop nombreuses pour les assembles particulires, se divisent, pour plus de facilit, comme les abeilles travailleuses, et forment d'autres socits rgulires, plusieurs honorables frres, de diverses parties du royaume, rclament de Votre Excellence l'autorisation ncessaire la rgularit de leurs runions.

(1) L'auteur s'adressa l'Angleterre pour obtenir des renseignements plus dtaills sur la f r a n c - m a o n n e r i e irlandaise, mais il ne reut a u c u n e rponse.

Ill

ECOSSE (1736-1783)

Il est difficile de prciser l'poque laquelle la franc-maonnerie fut introduite en cosse ; en tous cas, elle y flonssait dj pendant le moyen ge ; c'est ce qu'attestent les ruines encore existantes de travaux gigantesques. Laurie en attribue l'origine aux artistes constructeurs ambulants, qui btirent l'abbaye de Kilwinning. Cependant cette assertion n'est fonde, comme nous l'avons dit dj (1), que sur une tradition de corporations cossaises, qui ne mrite pas plus de croyance que les traditions anglaises et allemandes. Ce sont surtout les hauts grades qui reportent sur Kilwinning leur histoire fabuleuse, mais tout fait tort, comme le prouve une attestation rcente. F r . Murray Lyon, autretois second surveillant de la loge, dit entre autres dans^ un Abrg (2) de l'histoire de la loge-mre de Kilwinning . Nous ne savons pas sur la foi de quelle autorit on a essay de
Vcosse et, la tradition de Kilwinning, p a g .

(1) (2)

Voir

129 et suiv.

C o m m u n i q u

d a n s l e Freemason-Magazine, 1 8 6 3 . C o m p a r e z l e j o u r B* a n n e , p a g . 199-

nal allemand

Liauhutle,

224

histoire

fonder l'union du degr de templier (Templerei) avec la logemre. Dsireux de savoir si les annales maonniques de Kilwinning pouvaient jeter quelque lumire sur ce sujet nous avons fait des recherches minutieuses dans ces documents intressants; mais, comme nous nous y attendions, nous ne trouvmes pas la moindre trace de ce degr de templier (Templerei) ou d'autres degrs soi-disant suprieurs. Ce qui est certain, c'est que les templiers ne possdrent jamais aucune proprit Kilwinning, et que la tradition locale n a absolument rien conserv sur leur prtendue union avec la franc-maonnerie de Kilwinning.

F O N D A T I O N

D E

LA

G R A N D E

L O G E

Il est hors de doute que, lors de la runion des quatre loges de Londres en une seule grande loge, il existait encore des loges d'ouvriers maons en Ecosse. La prosprit et le rapide succs de la grande loge anglaise sous la constitution des grands-matres fit. natre chez les maons cossais le dsir d en introduire une semblable parmi eux et de prvenir par l la dcadence, qui, comme nous l'avons dit plus haut, menaait 1 institution dans leur pays. Cependant l'hrdit de la dignit de patron, dans la famille Sainclair de Roslin, tait un obstacle; mais il fut bientt surmont. William Sainclair, un bon et loyal maon qui avait hrit des vertus de ses anctres, mais, non de leur fortune (l), fut oblig d administrer ses biens, et comme en outre il n'avait pas d enfants, il craignit qu'aprs sa mort, la charge de patron de la confrrie qui reposait sur sa personne, ne vnt

(1) Pocketl Companion et Calcott's Cand. Disquisition.Merzdorf, Histoire del confrrie franc-maonnique en cosse, d ' a p r s VHistoire de Laurie, traduction libre, Cassel, 1861. Luckhardt, pag. 26.

de la franc-maonnerie. tre vacante ; c'est pourquoi il runit, le 15 octobre 1736, les frres des loges d'Edimbourg et des environs et leur exposa qu'il serait trs avantageux pour la maonnerie, d'avoir un grand-matre librement lu, et il donna 1 assurance que, de son ct, il renonait toutes ses prtentions et a sa dignit hrditaire. Les frres entrrent en dlibration sur cette proposition et prirent quelques dcisions relatives aux prescriptions et rgles observer pour l'lection d'un grandmatre, puis ils convinrent que des lettres seraient envoyes aux autres loges plus loignes, pour les inviter prendre part celte lection. Le 30 novembre, fte de saint Andr, de l'anne 1736, trente-deux loges rpondaient cet appel, en premire ligne la loge de la Chapelle de Maiie, ensuite celles de Kilwinning et entre autres, la logea JourneymenMasons (ouvriers-maons) d'Edimbourg, et il leur fut donn lecture de l'acte de renonciation de Sainclair (1), acte qui avait t dj juridiquement enregistr ; ilsle consignrent dans les procs-verbaux et procdrent alors 1 lection d un giandmatre. Elle eut pour rsultat la nomination de William Sainclair en considration de l'anciennet et de la noblesse de sa famille et du dvouaient dont il venait de faire preuve pour le bien et la prosprit de l'institution. Sainclair fut

(1) Moi, William Saint-Clair de Roslin, esq., considrant que, ainsi que l'attestent divers documents, les maons d'Ecosse ont constitu William et sir William Saint-Clair de Roslin mes anctres, et leurs hritiers, en qualit de patrons, de protecteurs, de juges ou de matres de leur c o n frrie et qu'en m a i n t e n a n t mes prtentions la possession de cette j u r i diction, de ce droit ou privilge, je pourrais causer un prjudice au metier el la corporation dont j e suis un des m e m b r e s , je dclare m e dsister el renoncer, etc., etc. Fait Edimbourg le U novembre. Nous ne voyons ici pas la moindre allusion l'lection d'un grand-matre. Cet acte de renonciation est r a p p o r t dans l'Histoire pag. 27. d'cosse, du Fr. Merzdorf,

296

histoire

donc install sur le sige, proclam et reconnu premier grand-malre de la nouvelle grande loge. A ct de lui, nous trouvons le capitaine John Young en qualit de dput grand-matre, emploi qu'il occupa jusqu'en 1752 et John Ma cd ou gai qui fut grand secrtaire jusqu'en 17S4. Lors de la premire assemble trimestrielle, qui eut lieu dans la chapelle Sainte-Marie (le -12 janvier 1737) il fut enjoint (1) toutes les loges non rgulirement constitues de se pourvoir d'une nouvelle constitution, et les loges rgulires furent invites produire leurs patentes pour les faire confirmer. En consquence presque toutes les loges demandrent de nouvelle constitutions, et par l'empressement et la bonne volont avec lesquels elles se dsistrent de leurs anciens droits (2), elles tmoignrent de la solidit de leur attachement la grande loge d'Ecosse et de la franchise avec laquelle elles avaient reconnu sa juridiction et son pouvoir. La grande loge ayant ordonn aprs son rection que chaque personne qui avait t reue dans l'ordre, ou y serait reue h l'avenir, paierait un droit destin former un fonds de charit pour les frres ncessiteux ou perscuts, la loge
(I ) Laurie, History of Freemasonry and the Grand Lodge of Scotland,^ ition. Edinburgh, 1839, pag. 100 et s u i v a n t e s . Merzdorf, n o t a m m e n t , pag. 29 et s u i v a n t e s . N o u s nous en r a p p o r t o n s de prfrence Laurie dont l'Histoire d'cosse, extraite des protocoles et ddie aux g r a n d s d i g n i t a i r e s , peut t r e considre comme officielle et a u t h e n t i q u e . (2) Toutes les loges constitues ou agrges e n s u i t e r e n o n a i e n t donc l i brem ent leurs privilges et pas u n e d'elles n e se rserva a u c u n e des anciennes f a v e u r s qui leur a v a i e n t t accordes u n e poque a n t rieure, sans excepter m m e la loge si s o u v e n t cite de Kilwinning. Si cependant, r e m a r q u e Kloss, elle avait conserv son p r t e n d u secret (cossais), qu'elle et continu le c o m m u n i q u e r en dehors de la g r a n d e loge et le r p a n d r e sur le continent, sa conduite m r i t e r a i t u n juste blme, et elle ne p o u r r a i t se justifier de l'accusation d'avoir l tratre e n v e r s la nouvelle alliance. Voyez, p a r contre, pag. 225.

de la franc-maonnerie.

227

de Kilwinning proposa d'exempter de cet impt les ouvriers maons (operative masons) par la raison que beaucoup d'entre eux ne parvenaient que difficilement s'acquitter des charges imposes par leurs loges respectives. Cette requte des maons de Kilwinning ne fut cependant point accueillie, et la grande loge dcida que tous ceux qui n'acquitteraient point leur droit d'entre, perdraient tous leurs droits tre secourus sur le fonds de charit. Bien que l'usage existt depuis longtemps dans la confrrie de fixer l'assemble au 24 juin, jour de la fte de saint JeanBaptiste, diffrentes causes dcidrent la grande loge dcrter que dsormais l'lection annuelle n'aurait plus lieu ce jour-l, mais bien le 30 novembre jour de la naissance de saint Andr, patron de l'Ecosse. C'est ce qui eut lieu ds l'anne suivante, o la matrise fut offerte Georges, comte de Cromarty (1737). Dans le courant de cette anne il fut dcid que toutes les loges agrges la grande loge d'Ecosse seraient enregistres selon leur rang d'anciennet, tabli sur les documents authentiques qu'elles auraient produire cet t ffet. De ceci il rsulte qu'ici, comme en Angleterre, il existait encore des loges indpendantes de la grande loge. Dj pendant l'anne prcdente, il avait t convenu que la.grande loge paierait de ses deniers un certain nombre d'ouvriers maons, employs la construction d'un hpital Edimbourg, la condition que les autorits de cette ville consentissent rserver dans ce btiment une salle l 'usage exclusif des maons malades, qui seraient recommands par la grande loge. Des circulaires furent envoyes toutes les loges d'Ecosse, pour les inviter appuyer ce projet si utile, et contribuer selon leurs moyens en assurer l'excution. Chacune d'elles rpondit gnreusement cet appel et, le 2 aot 1738, la premire pierre de l'difice fut pose, en prsence du grand-matre et des membres des

2-28

histoire

loges d'Edimbourg et des environs, que les administrateurs avaient invits cette crmonie. Laurie donne (pag. 102) une description dtaille de cette fte o les frres parurent en costume maonnique : le soir une assemble nombreuse et brillante, couronna la solennit du jour. L'ajnne o ceci eut lieu n'tait pas encore coule, que les administrateurs firent savoir la socit des francs-maons qu'en reconnaissance du concours et de l'assistance qu'elle avait prts l'dification de l'hpital royal, ils avaient dcid unanimementque les franc-maons malades ou ncessiteux seraient toujours admis de prfrence dans une des salles de l'hpital. Plus tard (174S), on leur accorda mme un appartement particulier. Il est vident qu'aucune msintelligence n'existait entre la nouvelle grande loge et celle d'Angleterre, puisqu'elle rsolut (1740) d'entrer en correspondance avec cette dernire; cette opinion rsulte galement de ce fait que les deux grands-matres d'Ecosse, John, comte de Kintore (1738), et James, comte de Morton (1739), occuprent quelques annes plus tard la mme position dans la grande loge d'Angleterre. Depuis la fondation de la grande loge, les principes de cette association s'taient rpandus si rapidement dans toutes les parties du royaume, qu'il devint bientt ncessaire d'tablir des grands-matres provinciaux pour certaines circonscriptions (1738), officiers auxquels fut dlgu le pouvoir de convoquer des assembles gnrales et de prendre connaissance, dans le ressort de leur juridiction, de tout ce qui concernait la fran-maonnerie. C'est ainsi que Alex. Drummond , matre de Gjeenoch - Kilwinning , fut nomm grand-matre provincial pour tous les comts occidentaux de l'Ecosse. Kintore fit une offrande de dix livres sterling en fonds d'aumnes, et cet exemple fut suivi par les grands-matres qui lui succdrent, ainsi que par Cromarty et Morton qui l'avaient prcd sur le sige.

de la franc-maonnerie.

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L i

LOGE

L.

P L U S

A N C I E N N E

Sous l'administration des grands-matres, Alex., comte de Leven (1741), et William, comte de Kilmarnock, qui fut excut en 1746, comme partisan du prtendant, il ne se passa aucun vnement remarquable : plusieurs sommes importantes furent offertes pour l'hpital royal, et un grand nombre de veuves et de frres pauvres reurent des secours du fonds de charit. En 1743 (grand-matre, James, comte de Wemyss), la loge de Kilwinning rclama contrela disposition par laquelle le second rang lui tait attribu sur la liste des loges, alors qu'en sa qualit de loge-mre de toutes les loges d'Ecosse, elle avait incontestablement le droit d'occuper le premier. Cependant comme elle ne pouvait produire aucune preuve tablissant qu'elle tait rellement la plus ancienne loge d'Ecosse (1), et que la loge de la Chapelle de Marie Edimbourg avait produit des documents remontant l'anne 1598, la grande loge dcida que la dernire possdait indubitablement le droit de prsance sur l'autre. Les temps qui suivirent ne furent pas marqus non plus par des faits qui mritent d'tre mentionns, et il est prsumer que la tentative du prtendant Charles Edouard Stuart ne laissa pas que d'exercer de l'influence sur la maonnerie : il est du moins extraordinaire que, durant trois annes (2),
(1) Les archives de la loge primilive avaient t perdues. En 18G3, Fr. Murray Lyon, publiait dans le Freem. Magasine, n" 198, un rglement du m a t r e William Shaw, du seizime sicle, extrait des Mmoires des Montgomery, qui p r o u v e au contraire que la loge de Kilwinning tait positivement la seconde et plus j e u n e que la loge Chapelle de Marie dimbourg. Voyez Bauhulte, 6" a n n e , pag. 159. (2) Grands-matres : en 1746, William Nisbeth, esq.; en 1747, Franz Charteris, esq.; en 1748, Hugh Seton, esq.; en 1749, Thomas lord E r s -

T. I.

15

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histoire

aucun membre de la noblesse ne fut grand-matre. En 1747, le grand-matre, Alex. Drummond qui, depuis lors, tait all habiter Alexandrie, en Turquie, avait demand et obtenu le privilge, pour lui et ceux qu'il dsignerait cet effet, de constituer des loges dans toutes les parties de l'Europe et de l'Asie qui sont baignes par la mer Mditerrane, de visiter celles qui taient constitues et d'adresser h la grande loge un rapport sur leur situation. Drummond fut donc le premier grand-matre provincial dont les pouvoirs s'tendaient en dehors du pays. Le capital de la grande loge fut fortement entam en 1749, par les nombreux secours qu'il fallut distribuer des frres perscuts; la mme poque, sa juridiction s'tendit dans de larges proportions par l'rection de plusieurs loges nouvelles et p a r l a sanction qu'elle accorda d'anciennes ('^constitutions. Un fait qui mrite une mention spciale est le retour de la grande loge vers l'ancienne coutume de choisir elle-mme son grand-matre : jusqu'en 1781, celui-ci avait toujours dsign son successeur. Lord Boyd ayant renonc ce droit, une commission spciale fut charge de traiter la question de l'lection , et son choix fut trs avantageux la socit. Le 13 septembre 1783, sous l'administration de Georges Drummond, fut pose la premire pierre de la Bourse d'Edimbourg, en prsence de la grande loge et d'un grand nombre de f r r e s , appartenant aux loges des environs. Les dignitaires parurent k cette solennit portant les insignes de leurs grades respectifs et tous les frres vtus de costumes nou-

k i n e ; e n l ' . O ; Alex, comte d'Eglinton; ep 1731, J a m e s lord Boyd; en 1732, George Drummond. (1) Ce n'est, probablement qu'alors que s'agrgrent les anciennes loges restes Isoles depuis 1736.

de la franc-maonnerie.

531

veaux. Trois mdailles furent enterres dans les fondations, et la pierre fut descendue en trois mouvements rguliers et place de telle sorte que l'inscription, trace sur l'une de ses faces, se trouvt en dessous : le grand-matre y dposa ensuite les uns aprs les autres, les outils maonniques, et rpandit sur la pierre, en prononantles formules prescrites, du vin, de l'huile et du bl (1). Le soir, un festin cltura la solennit du jour qui fournit un tmoignage clatant de l'influence et de la considration dont la confrrie jouissait ds cette poque. Nous ne nous arrterons pas dcrire les vnements des temps qui suivirent, attendu que la plupart d'entre eux n'ont aucune importance relle et n'offrent point un intrt gnral. Aprs l'lection des grands officiers, en l'anne 1754 (grandmatre , J a m e s , seigneur de Forbes; grand-matre dput, D. Dalrymple), quatre cents frres se rendirent en procession et portant des cierges, de la chapelle de Marie l'cole suprieure (Hochschule). Il fut aussi dcid, cette mme anne, que les assembles trimestrielles auraient lieu le 1 er des mois de janvier, de mai, d'aot et de novembre. Le synode gnral des rforms, qui, dj en 1745, avait commenc une enqute sur les francs-maons, et en particulier sur leur serment, recommena ce moment son systme de perscution, et le 6 mars 17S, il lana d'Edimbourg un dcret contre tous les maons, mme contre ceux qui n'taient plus rgulirement affilis. Ils devaient tre exclus de toute fonction ecclsiastique, et la censure ecclsiastique devait leur tre inflige en mme temps. Cet acte fut insr dans Ta livrai(1) Ceci eut lieu alors p o u r la p r e m i r e fois, el fut toujours observ depuis. La g r a n d e loge d'Angleterre n'adopta cet usage qu' dater de l'anne I77S.

232

histoiue

son du mois d'aot 1787 du Scots Magazine, et la livraison d'octobre de YEdimburg Magazine contenait dj un article de critique impartiale, lequel dfendait loquemment et d'une manire premptoire les principes de' la franc-maonnerie. C'est ce qui mit un terme cette affaire. En l'anne 1762 ( grand-matre (1) Charles comte d'Elgin), quelques frres de Londres firent la demande d'une patente de constitution, qui, ainsi que nous l'avons dit, ne fut point accorde, pour ne point empiter, par une concession de ce genre, sur la juridiction de la grande loge d'Angleterre. La grande loge d'Ecosse ne voulut point se dpartir plus tard du systme de neutralit qu'elle avait adopt en cette circonstance, bien que les anciens maons, la suite de leurs dmls avec l'autorit rgulire, se fussent adresss elle. Enfin nous mentionnerons encore que le grand-matre W. Forbes, aprs la mort de W. Sainclair, arrive en 1778, convoqua, le 14 fvrier de la mme anne, une grande loge de deuil, pendant laquelle il pronona un discours o il numrait les vertus du dfunt et les titres qu'il avait acquis la reconnaissance et aux regrets des membres de la confrrie. Plus de quatre cents frres prirent part cet acte de

(1) G r a n d s - m a t r e s : en 1753, Charles Hamillon-G-ordon, esq.; en 1734, James, seigneur de Forbes; en 1733 et 1736, Sholto Charles, lord A b e r d o u r ; en 1737 et 1738, Alexandre, comte de Galloway; en 1739 et 1760, Davis, comte de Leven; en 1761 et 1762, Charles, comte d ' E l g i n ; en 1763 et 1764, John, comte de Kellie; en 1763 et 1766; John Stewart, lord P r o v o s t ; en 1767 et 1768, Georges, comte de Dalhousie. Pendant qu'il occupa le sige l'usage de confrer des diplmes fut tabli dans la g r a n d e loge. En 1769 et 1770 ; le gnral J. Adolphe O u g h t o n ; en 1771 et 1772, Patrick, comte de D u m f r i e s ; en 1773, le duc d'Athol; en 1774 et 1773, David D a l r y m p l e , esq.; en 1776 et 1777,1e baron William F o r b e s ; en 1778 et 1779, le duo d'Athol; en 1780 et 1781, Alexandre, comte de Balcarras ; en 1782 el 1783, David, comte de Buchan.

de la franc-maonnerie.

233

pit. La constitution de la maonnerie cossaise taitpresque absolument identique celle des loges des nouveaux maons anglais; il en est de mme des anciennes obligations dont quelques points seulement furent rendus plus rigoureux. Ainsi, Edimbourg et dans ses faubourgs, il fallait que vingt et un frres au moins, et la campagne, sept frres fussent runis pour pouvoir constituer une loge. Calcott rend hommage l'intelligence, la dignit et la convenance avec lesquelles la confrrie tait dirige cette poque en Ecosse, et il ajoute que c'est un honneur pour les frres de ce royaume d'avoir eu ds lors (ce qui est encore aujourd'hui fort rare en Angleterre) des locaux l'usage exclusif des travaux maonniques ou au moins des salles spacieuses, rserves aux mmes fins, dans des maisons prives.

IV

FRANCE (1725-1783)

I. INTRODUCTION ET PROPAGATION DE LA FRANCMAONNERIE EN FRANCE

L'poque de l'introduction de la f r a n c - m a o n n e r i e en France est difficile prciser, les renseignements qui nous sont parvenus, cet g a r d , tant compltement contradictoires. Les auteurs se partagent gnralement entre les annes 1 7 2 1 , 1 7 2 8 , 1 7 2 7 (1) et 1732. Dans un expos historique, communiqu, en 1783, par la grande loge de France aux loges qui lui taient s u b o r d o n n e s , il est rapport (2) que lord Derwentwaters, le chevalier Maskelyne, un sieur deHeguerty et quelques autres Anglais nobles avaient fond une loge Paris chez un restaurateur nomm Hure, ds Fanne 1725. Lord Derwentwaters est considr comme le pre-

(1) Voir le Sceau rompu, 1743, el Heboid, Histoire de la franc-maonnerie. Paris, 1881. (2) Thory, Histoire de la fondation du Grand-Orient de Paris, 1812, pag. 10. Thory et la g r a n d e loge s'en r a p p o r t e n t la relation du clbre a s t r o nome, le frre de Lalande, dans l'Encyclopdie (1773).

histoire de la franc-maonnerie.

235

mier grand-matre et cette loge comme la premire qui reut une patente rgulire de constitution, de la part d'e la grande loge d'Angleterre. Plus tard, celle-ci aurait fond galement plusieurs autres loges Paris, par exemple, la loge d Aumont, (au Louis d'argent) dans la rue de Bussy, chez le restaurateur Landelle, loge dont l'acte de fondation porte la date de l'anne 1732. Anderson ne fait aucune mention, dans son Livre des constitutions, del premire de ces deux loges, mais bien de la dernire. C'est dans le courant de cette mme anne (1732) ou seulement en 1746 que la loge 1 Anglaise, de Bordeaux (n 0 204), reut d'Angleterre Sa constitution (1), alors qu'en 173b, Carl Lennox, duc de Richmond, avait obtenu l'autorisation de tenir une loge dans sort chteau d'Aubigny en France (selon le Livre des constitutions d'Anderson). INTEaDICTION
D E LA F E A N C - M A O K N E E I B

L'introduction et les premiers dveloppements de la francmaonnerie en France ne firent aucun bruit, et ce n est que vers l'anne 1736 qu'elle commena prendre plus d'extension et rveiller l'attention (2). Lalande rapporte que cette mme anne lord Harnouester fut lu grand-matre des maons franais par les quatre loges alors existantes . cest lui, par consquent, qui fut le premier grand-matre rgulirement nomm. Dans le principe, les nobles seuls cherchaient et obtenaient accs dans les loges, et aussi longtemps
(1) Comme l'indique la liste de la g r a n d e loge anglaise Londres, voir aussi le Calendrier maonnique franc-maonnerie de l'anne 1851 et VHistoire de la en France, I. pag. 21, par Kloss, et relativement la

nullit de la date 1G88 (un chiffre d'ordre), pag. 23 et suivantes. (2) Ceci est affirm dans les Notices fondamentales, publies en 1738-1740
ei d a n s l Fvauc-Mcion dfendu pav lui-we, 1744.

256

histoihe

que dura cet tat de choses, la maonnerie ne fut point inquite : mais lorsque les classes moyennes commencrent vouloir en faire partie, et que des lments impurs s'introduisirent dans les loges, on songea soumettre celles-ci un systme de rigueur que rien jusque-l n'avait justifi. Louis XV, l'instigation, dit-on, de son confesseur et de sa matresse, publia en 1737 un dit par lequel il dclara suspect le mystre dont les maons s'obstinaient envelopper leurs oprations, et interdit tous ses fidles sujets tout rapport avec eux (1). Il fut dfendu tous les nobles faisant partie de la franc-maonnerie de paratre la cour. Mais cette interdiction, bien loin d'inspirer l'intimidation, ne fit qu'exciter la curiosit. Les loges continurent tre tenues en secret et l'affluence des aspirants augmenta de jour en jour. Les riches Anglais qui sjournaient Paris s'intressrent vivement cette affaire, et on temporisa pour ne point provoquer leur loignement. L'un d'eux poussa l'audace jusqu' convoquer ostensiblement une loge pour l'lection d'un nouveau grand-matre. Ceci donna l'veil la police, et effectivement, le 10 septembre 1737, elle surprit la confrrie runie chez le marchand de vin Chapelot, qui avait fait murer la porte d'entre ordinaire de sa salle et fait pratiquer un passage secret qui y donnait accs. Il fut puni d'une amende pcuniaire, et le lieutenant de police Hrault publia les rituels contenus dans un crit qu'il avait saisi. Blalgr cela, les loges continurent leurs travaux, attendu qu'un grand nombre de restaurateurs se firent recevoir matres de loges (les patentes de constitution tant malheureusement vendre) et que, moyennant une caution convenable, ils prenaient leur charge tous les risques et prils auxquels ces runions taient exposes.
(1) Voir encore les Notices, dj cites et l ' a u t r e crit.

de l a FRANC-maonnerie.

257

Cependant, ces traiteurs des loges donnrent naturellement la maonnerie franaise une forme toute trangre et peu approprie la dignit de son origine et de ses principes, leur principal sujet de proccupation tant le chiffre de la consommation. Nous ne nous arrterons pas discuter si c'est de l que date l'application la maonnerie des noms d'ustensiles de cuisine, et de divers mets. Ce qui demeure tabli, c'est que les directeurs des loges n'avaient pour la plupart aucune valeur cette poque, et que les runions franc-maonniques en arrivrent d'autant plus rapidement n'tre plus que des rendez-vous ou les excs de tout genre taient l'ordre du jour, que l'on n'avait en vue qu une seule chose, savoir ; le grand nombre des membres, et que pour l'augmenter, on acceptait, sans distinction, tous ceux qui demandaient tre admis, pourvu qu'ils pussent payer le droit d'entre. Les maons bien levs se retirrent peu peu de runions o ils se trouvaient de plus en plus dplacs, et la franc-maonnerie devint l'objet des railleries gnrales. On reprsenta la franc-maonnerie mme au thtre, et la danseuse Sal inventa une danse des francs-maons qui tait excute par 3 X 3 personnes vtues en berger. Ce qui prouve que l'interdiction royale ne fut pas prise trop au srieux, c'est que les journaux de l'poque annoncent que les maons de Lunville donnrent une grande fte le 12 fvrier 1738, et que, le 24 juin, le duc d'Antin succda en qualit de grand-matre lord Harnouester. Les constitutions, obligations et ordonnances des frres franais taient (selon le Livre des constitutions d'Anderson, de 1738) semblables celles des Anglais, au moins quant aux points essentiels, et plusieurs crits publis vers le mme temps prouvent suffisamment qu'alors, comme en 1740 et plus tard encore, il n'tait question en France que des trois grades de Saint-Jean.

"J38

HISTOIRE

la

bulle

d excommunication

Les perscutions auxquelles la franc-maonnerie fut en butte en France ne demeurrent pas isoles, contrairement ce qui eut lieu dans divers autres pays dont nous verrons plus tard l'histoire. Ce fut surtout le saint-sige qui compromit le plus srieusement son existence. Le juin 1737, le pape avait eu une confrence Rome avec les cardinaux Ottobone, Spinola, et Zondedari, confrence laquelle l'inquisiteur du saint-office de Florence avait t appel, et le 28 avril 1738, le pape Clment XII lana la bulle d'excommunication qui commence par ces mots : In eminenti aposlolatus specula, et par laquelle il est dfendu, en vertu de la sainte obissance, toutes les autorits civiles et ecclsiastiques, de faire partie de la socit des francs-maons, de la rpandre, de la protger ou de l'introduire dans leurs maisons ou leurs palais sous peine d'excommunication. En France, o dans l'intervalle, probablement cause de la protection publiquement dclare du roi de Prusse, Frdric le Grand, duc margrave de Bayreuth et d'autres, la francmaonnerie commenait gagner dans l'estime de l'autorit suprieure, cette bulle (1) ne fut point enregistre par le

(1) On t r o u v e des extraits de cette bulle dans plusieurs ouvrages maonniques ; nous ne l'avons t r o u v e au complet que d a n s VHistoire abrge d'Ehrhard (en latin), et dans Notuma nicht Exjefuit uber das Ganz der Maurerei, Leipzig, 1788 (en latin et en allemand]. Comme cet acte est d e v e n u r a r e et que le latin d'glise est trs diflicile t r a d u i r e , nous le donnons ici sans en rien r e t r a n c h e r . Clment, vque, serviteur des s e r v i t e u r s de Dieu, tous les fidles de la chrtient salut et bndiction apostolique. Comme la divine Providence nous a plac, m a l g r notre indignit, s u r le sige apostolique, afin de veiller sur ceux qu'elle nous a confis et

DE LA KIIANC-MA0NNEK1E.

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parlement, ni lgalement proclame; c'est pourquoi les frres franais ne la considrrent jamais comme obligatoire
remplir leur gard les devoirs d ' u n bon p a s t e u r , nous emploierons, avec l'aide du Tout-Puissant, tout n o t r e zle e m p c h e r l'introduction des e r r e u r s el des vices et maintenir a v a n t tout la p u r e t de la religion et carter pendant ces t e m p s si difficiles, les prils des b o u l e v e r sements. Nous avons appris, et le b r u i t public confirme que certaineslsocits, assembles, runions ou associations, se r p a n d e n t sous le nom de Liberi Mratori ou francs-maons, ou tout a u t r e nom, selon la langue du pays, et p r e n n e n t tous les jours de l'extension ; qu'elles sont composes d'individus de toutes les religions et de toutes les sectes, lesquels, sduits p a r u n e a p p a r e n c e affecte d'honntet n a t u r e l l e , donnent e u x mmes des lois et des s t a t u t s , s'associent et f o r m e n t entre eux des liens aussi troits qu'indissolubles, et que sur ce qu'ils pratiquent en secret, en partie en v e r t u d ' u n s e r m e n t prt s u r la sainte Bible, et d a u t i e part sous peine de svres chtiments, ils s'engagent garder un secret inviolable. Cependant comme il est dans la n a t u r e m m e du crime de se trahir lui-mme et en a t t i r a n t l'attention s u r lui de se faire connatre, ces socits ou conventicules ont veill dans l'esprit de tous les vraies croyants, de tels sentiments de suspicion que, pour les h o m m e s p r u dents et orthodoxes, leur nom r e p r s e n t e la tache des hrsies et le r e n v e r s e m e n t des croyances. Gar si leurs principes taient p u i s , ils ne rechercheraient pas avec a u t a n t de soin 1 o m b r e et le mysti e. Ces associations ont t apprcies de la m m e manire par d'autres que nous, puisque les autorits de diffrents pays les ont condamnes depuis longtemps comme dangereuses pour la scurit des tats et s en sont p r u d e m m e n t dbarrasse. En consquence, et aprs avoir considr et pes les m a u x que lesdites socits ou assembles peuvent produire, en m e t t a n t en pril, non seulement la paix de l'tat, mais encore le salut des mes, de sorte qu'elles n e p e u v e n t exister en v e r t u d'aucun droit civil ou ecclsiastique : comme nous sommes appel par le Seigneur, veiller jour et nuit comme u n s e r v i t e u r Adle et u n gaidien vigilant de son t r o u p e a u , afin que cette sorte de gens, ne v i e n n e n t pas, semblables des voleurs, m i n e r les fondements de sa maison, ou pareils des r e n a r d s , d t r u i r e sa vigne bien-aime, en d'autres t e r m e s afin qu'ils ne corrompent point le cur des simples et qu'ils ne t r a n s p e r c e n t

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histoire

pour leur pays, pas plus que celle lance plus tard par Benot XIV.
pas les innocents de leurs dards empoisonns ; d a n s le but d'empcher que cette iniquit ne se commette i m p u n m e n t , et p o u r d ' a u t r e s motifs justes et srieux connus de nous ; a p r s avoir consult plusieurs de nos v n r a b l e s frres, les c a r d i n a u x de l'glise romaine, et aprs avoir m r e m e n t rflchi et avoir acquis u n e certitude cet g a r d ; de n o t r e p r o p r e m o u v e m e n t , et en v e r t u de n o t r e pouvoir apostolique, nous avons dcid de condamner et de dfendre lesdites socits, assembles, runions, associations ou conventicules constitus sous le nom de f r a n c maonnerie ou toute a u t r e dnomination, comme nous les condamnons et dfendons effectivement p a r n o t r e prsente ordonnance dont nous v o u l o n s que la teneur d e m e u r e p e r p t u e l l e m e n t valide et efllcace. C'est pourquoi n o u s interdisons tous e t c h a c u n des fidles de la chrtient, quel que soit leur tat, leur position, leur origine, les dignits dont ils sont r e v t u s , l'ordre auquel ils a p p a r t i e n n e n t , aussi bien aux laques qu'aux ecclsiastiques, au clerg rgulier comme au clerg sculier, voire m m e la partie la plus leve de celui-ci, nous leur interdisons s r i e u sement et en v e r t u de la sainte obissance de se p e r m e t t r e , sous aucun p r t e x t e ou quelque couleur qu'ils veuillent donner leur infraction, de faire partie de ces socits de franc-maons, quel q u e soit le nom qu'elles portent, ni d'tablir de ces socits ou de les protger, de les f a v o r i s e r , de les recevoir dans leurs d e m e u r e s ou dans des b t i m e n t s leur a p p a r t e n a n t , de les y cacher, de s'y faire inscrire, de s'y aflilier ou d'assister leurs sances, ni de leur p r o c u r e r l'occasion de se r u n i r o que ce soit, et de faciliter ces runions, de leur offrir u n e main secour a b l e ou de leur venir en aide soit par des conseils ou de s'employer p o u r eux de quelque a u t r e m a n i r e , p u b l i q u e m e n t ou en secret, directem e n t ou indirectement par e u x - m m e s ou par d ' a u t r e s ; il est galement dfendu d'exhorter les autres, de les pousser se faire i n s c r i r e dans ces socits ou de leur c o m m a n d e r de compter parmi leurs m e m b r e s et d'assister leurs runions, enfin de les favoriser en q u e l q u e faon que ce soit; mais il leur est ordonn de r e s t e r c o m p l t e m e n t t r a n g e r s ces sortes de socits, d'assembles, de runions ou conventicules sous peine d'excommunication contre tous ceux qui se r e n d r o n t coupables des infractions ci-dessus mentionnes, et pour le fait lui-mme sans qu'il soit besoin de p r e n d r e de plus amples informations ce sujet

DE LA FRANC-MAONNICRIE.

"^1

l'oEDKE DES MOPSES

Une des consquences de l'dit que nous venons de rapporter fut l'institution de l'ordre des mopses, suivie de plusieurs tentatives du mme genre. Les pratiques oe cette socit se trouvent dans l'ouvrage intitul l'Ordre des francs-maons trahi, etc., 1747. Cette institution aurait d sa naissance, en Allemagne (Cologne), au dsir de partager les plaisirs des francs-maons perscuts par le pape. Tous ses membres devaient tre catholiques romains ; on n'exigeait point d'eux de serment, mais seulement leui parole
e x c o m m u n i c a t i o n d o n t p e r s o n n e n e p o u r r a t r e r e l e v ni r e c e v o i r la g r c e d e l ' a b s o l u t i o n , f t - c e m m e en cas de m o r t , q u e p a r n o u s ou p a r le p a p e qui o c c u p e r a d a n s ce t e m p s - l le sige de Rome. Nous v o u l o n s encore et n o u s o r d o n n o n s q u e les v q u e s , les a u t r e s p r l a t s de l'glise et t o u s les p a s t e u r s c o m m i s la g a r d e des m e s , d e m m e q u e les i n q u i s i t e u r s i n s t i t u s en v u e de c o m b a t t r e l'infeclion de l'hrsie, f a s s e n t u s a g e de l e u r s p o u v o i r s et p o u r s u i v e n t les t r a n s g r e s s e u r s d e t o u t r a n g , de t o u t t a t , de t o u t e position, d e t o u t e c a t g o r i e , c o m m e c o u p a b l e s d ' h r s i e , q u ' i l s l e u r i m p o s e n t les c h t i m e n t s q u i l s m r i t e n t et m e t t e n t u n f r e i n l e u r s e n t r e p r i s e s , c'est p o u r q u o i n o u s leur a c c o r d o n s t o u s les p o u v o i r s n c e s s a i r e s pour a g i r c o n t r e ces t r a n s g r e s s e u r s , l e u r a p p l i q u e r les p e i n e s qu'ils o n t e n c o u r u e s et s il en est besoin de r c l a m e r p o u r les a t t e i n d r e le c o n c o u r s de l ' a u t o r i t civile. Nous v o u l o n s a u s s i q u e t o u t e s les copies de la p r s e n t e b u l l e f u s s e n t elles i m p r i m e s , p o u r v u q u ' e l l e s soient s i g n e s de la m a i n d ' u n n o t a i r e p u b l i c et q u ' e l l e s soient m u n i e s d u s c e a u d ' u n d i g n i t a i r e ecclsiastique, aient la m m e a u t o r i t q u e l ' o r i g i n a l . Que p e r s o n n e donc n e se p e r m e t t e d ' a t t a q u e r n o t r e p r s e n t e d c l a r a t i o n , c o n d a m n a t i o n , o r d r e , d f e n s e et i n f o r m a t i o n , ou de n'y p o i n t c o n f o r m e r sa c o n d u i t e . C e p e n d a n t si quelq u ' u n a v a i t c e t t e t m r i t , qu'il s a c h e qu'il s ' a t t i r e r a la colre do Dieu et des s a i n t s a p t r e s P i e r r e et P a u l . Donn Rome, Sainte-Marie-Majeure en l ' a n n e de l ' i n c a r n a t i o n d u s e i g n e u r 1738, le 28 a v r i l , de n o t r e pontificat, la h u i t i m e , etc.

242

histoire

d'honneur; les femmes taient admises dans l'ordre, qu'une noble souveraine d'Allemagne avait pris sous sa protection.
kamsay et les hauts grades

Parmi d'autres crations btardes du mme genre, il faut citer l'ordre de la Flicit de Paris, dont le plan fut dress par de Ghambonnet et dans lequel les femmes taient admises aussi bien que les hommes, ce qui fut cause, au rapport des documents de l'poque, que les convenances et les moeurs ne laissrent pas que de recevoir dans son sein de graves atteintes. D'une scission survenue la Flicit, naquit l'Ancre qui bientt alla rejoindre ses anes dans le domaine de l'oubli. La police, de son ct, fit une tentative, la vrit infructueuse, pour dtourner de la franc-maonnerie l'attention qu'elle veillait de toutes parts. Elle fonda (173S-42) l'ordre vnrable du Patriarche No, socit compose exclusivement de catholiques et qui, en ralit, ne rvlait en aucune faon la prtention de faire remonter l'origine de la franc-maonnerie aux croisades, mais se rapprochait dj des formes des ordres de chevalerie qui vinrent plus tard (i). Mais le terrain tait prpar pour ces productions extravagantes de l'ambition et de la vanit, pour cette semence de discorde, cette ivraie de tout genre, par l'encombrement qu'y occasionna dans les loges la prsence de membres ineptes ou dangereux, par la trop grande lgret avec laquelle on les admettait aux grades de compagnons et de matres et par le trafic qui se faisait des patentes de constitution, etc., etc. On fut bientt fatigu des formes de la maonnerie, et son essence mme, la nature de ses principes fondamentaux taient compltement mis en oubli, on ne les reconnaissait.
(1) Pour plus de dtails, voir Kloss, pag. 4, 54.

de la franc-maonnerie.

54r,

plus; car les Franais, avec leur vanit ordinaire et leur engouement pour les crmonies, n'avaient t sduits tout d'abord que par les formes extrieures, par l'corce de la franc-maonnerie. Ds lors l'accs tait libre pour toutes les innovations. L'cossais Michel Andr Ramsay se chargea en outre de les accrditer dans un rapport prsent en l'anne 1740 (1), et il causa par l la maonnerie un prjudice incalculable. C'est lui qu'on doit l'introduction des hauts grades dans la franc-maonnerie, qui jusqu'alors ne s'tait compose que de trois grades exclusivement, innovation dangereuse et dont malgr les efforts persvrants de tous les vrais maons, elle n'est point encore parvenue aujourd'hui s'alfranchir. C'est encore lui que l'on doit la fable qui fait remonter l'origine de la franc-maonnerie aux croisades, et qui tablit des rapports entre elle et l'ordre de Saint-Jean (l'ordre des chevaliers de Malte). Les Templiers et d'autres, au sujet desquels Ramsay s'exprime souvent d'une manire dsavantageuse dans sa Relation apologique, ne sont point encore mentionns dans son discours. Il y indique
(1) Discours p r o n o n c la r e c e p t i o n des f r a n c s - m a o n s , p a r M. de R... g r a n d - o r a t e u r de l ' o r d r e ; v o i r VAmanach des cocus, 1741, de m m e q u e VEncyclopdie, d e L e n n i n g , 1.111, p a g . 19o et s u i v a n t e s , o le d i s c o u r s est copi t e x t u e l l e m e n t . M. A. R a m s a y , b a r o n cossais, n en 168G et m o r t le 6 m a i 1743 S a i n t - G e r m a i n en Laye, p a s s a la p l u s g r a n d e p a r t i e d e sa v i e en F r a n c e , o il s ' t a i t fait u n n o m c o m m e c r i v a i n . [Les Voyages de Cyrus.) En 1709, il fut c o n v e r t i la religion c a t h o l i q u e r o m a i n e p a r le c l b r e Fnelon, et en 1724 il p a s s a u n e a n n e Rome en q u a l i t de p r c e p t e u r des d e u x fils d u p r t e n d a n t Cliarles-douard. C'est l p r o b a b l e m e n t qu'il posa les f o n d e m e n t s du p l a n p a r lequel il v o u l a i t d o t e r la f r a n c - m a o n n e r i e d e n o u v e a u x g r a d e s d e c h e v a l e r i e . On a p r t e n d u qu'il se r e n d i t Londres en 1728, d a n s le b u t de f o n d e r u n n o u v e a u s y s t m e m a o n n i q u e ; m a i s K l o s s tablit le c o n t r a i r e . R a m s a y n ' a l l a en A n g l e t e r r e q u ' u n e s e u l e fois et ce f u t en 1730 pour y o b t e n i r le g r a d e de d o c t e u r en droit.

214

histoire

comme des qualits indispensables pour tre admis dans l'ordre : une philanthropie raisonne, une grande puret de murs, une discrtion inviolable et le got des beaux arts. Plus loin il dit encore ; Il s'agit de ranimer et de rpandre les anciens principes, qui, puiss dans la nature mmedel'homme, ont servi fonder notre socit. Nos anctres (!) ces croiss, rassembls de tous les pays de la chrtient, dans la terre sainte, voulaient former une association unique, embrassant toutes les nations, et unissant dans un mme but tous les esprits et tous les curs, les perfectionner et arriver, dans le cours des temps, constituer une grande nation intellectuelle. Afin d'atteindre ce but, l'ordre se serait fondu plus tard avec les chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem (qui devint plus tard celui de Malte). Nous avons parmi nous, dit-il encore plus loin, trois sortes de frres : les novices ou apprentis, les compagnons ou profs et les matres ou parfaits. Nous verrons bientt combien l'ivraie seme par Ramsay se propagea et mrit rapidement, et combien facilement s'accrditrent les opinions mises l'appui sans preuve aucune; dj, dans un crit qui parut Paris, peu d'annes aprs le discours de Ramsay {Sceau rompu, 174S), la rponse suivante tait faite une question du rituel : Les loges sont voues saint Jean, parce que les chevaliers (!) maons se runirent, du temps des saintes guerres de la Palestine, aux chevaliers de Saint-Jean. L'erreur historique contenue dans le discours de Ramsay et bientt t rectifie par l'ordre de Malte et et disparu ensuite; mais les noms qui s'y trouvaient dsigns, ceux des chevaliers d'Orient, des grades cossais et d'autres, tablissaient des prcdents que l'on exploita en faveur de l'introduction des hauts grades. De son discours, comme de son entretien avec M. de Geusau, il ressort clairement que Ramsay n'avait en vue que d'obtenir que l'on appor-

DE

LA

FRANC-MAONNERIE.

245

tt plus de circonspection dans l'admission des frres, et de recueillir des fonds destines au prtendant. Nous sommes ici incontestablement la source d o u dcoulrent plus tard les hauts grades : cependant ceux-ci n'existaient point encore en ralit. Un livre de l'abb P r a u , le Secret des francs - maons, publi en l'anne 1742, ne fait encore aucune mention des hauts grades, sinon de celui de matre maon : il en est de mme du Catchisme de Travenol (1744). Cependant il commenait ds lors tre question d purer les loges, de les soumettre un grand travail de rformation, dont on s'occupait depuis longtemps, et d'adopter de nouveaux signes : dj, le 30 novembre '1744, laloge des Trois Globes, de Berlin, fit des propositions positives en faveur de la modification des signes de reconnaissance. C'tait le dbut des changements apports successivement des formes essentielles et qui devaient entraner invitablement l'introduction des hauts grades.
le comte de clekmonx grand-maitre

Le duc d'Antin tait mort le 9 dcembre 1743, Paris, l'ge de trente-six ans. Il laissa la socit dpourvue de centre solidement tabli, et sans connexion intrieure. Le duc Louis de Bourbon, comte de Clermont, lui succda, le 11 dcembre de la mme anne, en qualit de grandmatre. 11 avait t lu par les matres des seize loges, et son installation, qui eut lieu le 27 dcembre, coincida avec 1 rection de la loge la Concorde. Le nouveau grand-matre, sur lequel taient fondes toutes les esprances relatives la rformation de la socit, avait assum une lourde charge. Il devait (1) tout d abord veiller
(1) V o i r Franc-maon, T. I. 1744 (Kloss, Bibliographie, n' 1857).
15

Parfait

46

HISOIKE

ce que les rceptions n'eussent plus lieu avec une aussi grande facilit, abolir le trafic honteux des patentes de constitution, et poser des limites au luxe des festins. Il devait encore porter remde l'ignorance de la plupart des frres, rgler l'administration des fonds, en un mot, rprimer tous les abus qui s'taient glisss dans l'ordre et lui rendre l'clat et le crdit dont il avait joui une poque antrieure. Pour avoir une ide exacte de la situation de l'ordre cette poque, il faut nous rappeler encore plusieurs dsordres qui s'y taient introduits et, par exemple, ces faits que les loges ne tenaient aucune note des travaux accomplis pendant leurs runions ; que les matres de loges (la plupart inamovibles) agissaient sans contrle, et gouvernaient les loges leur gr, ne reconnaissaient aucune autorit et confraient au premier venu le droit de tenir des loges; que vers l'anne 1744 et avant, la coutume s'introduisit de fabriquer de faux documents et de dlivrer des patentes de constitution antidates, d'attribuer aux loges une origine mensongre (qu'on n'hsitait pas faire remonter jusqu' l'anne IbOO). Ces exemples trouvrent ensuite des imitateurs complaisants en Angleterre. Il parat que le chef que les maons s'taient donn n'tait pas la hauteur de la situation difficile qui lui tait faite, et que d'ailleurs la cour lui suscita, dans le principe, des obstacles qui l'empchrent de s'occuper activement des intrts de la confrrie. On chercha nanmoins rtablir une bonne et solide organisation, d'abord en ajoutant au nom de grande loge celui de grande loge anglaise de France, et ensuite en publiant un code maonnique (le premier) (1). Il se compose de vingt articles, dont les dix-neuf

Maon, 1744 (Kloss, Bibliographie, i r 18a0); l'Histoire de T h o r y e l Kloss, France, pag. 34 et suivantes. (1) Ordonnances gnrales, extraites des protocoles des loges l'usage

DE LA FRANC-MAONNERIE.

premiers sont emprunts au Livre des constitutions anglaises de 1723 et 1738 et appropris aux conditions locales, tandis que le vingtime contient cette ordonnance essentielle et trs importante ; Ayant appris que, depuis peu, quelques frres se prsentent sous le titre de matres cossais, et revendiquent dans certaines loges des droits et privilges dont il n'existe aucune trace dans les archives et usages de toutes les loges tablies sur la surface du globe, la grande loge, afin de maintenir l'union et l'harmonie qui doivent rgner entre tous les"francs-maons, a dcid que tous ces matres cossais, moins qu'ils ne soient officiers de la grande loge ou de toute autre loge particulire, doivent tre considrs par les frres l'gal des autres apprentis ou compagnons dont ils devront porter le costume sans aucun signe de distinction. Les ordonnances ci-dessus ont t confrontes avec l'original par nous, dput grand-matre des loges de France. L a Cour, grand-matre par dlgation. Cette disposition officielle indique clairement que la soidisant maonnerie cossaise ne date que de cette poque, d'ailleurs, des recherches consciencieuses entreprises ce sujet il rsulte qu'il serait impossible de produiie un seul document authentique tablissant qu'avant le nfaste discours de Ramsay (1740), ce prtendu haut grade existait sut quelque point du globe. Le Parfait Maon, ouvrage qui parut en 1744, est compltement d'accord avec l'opinion mise

des loges de France, comprenant les modifications dcides^pendant l'assemble de la grande loge qui a eu lien le 11 dcembre 1/43, poui servir de rgle toutes les loges dudit royaume. Cette piece " P tante se trouve traduite en allemand et avec des annotations ans a Zeitschr. fur Freimaurer, Altenburg, 1830.

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HISTOIRE

plus haut : Ceux, dit-il, que l'on appelle matres cossais prtendent constituer le quatrime grade. Comme cette maonnerie, diffrente de l'autre en plusieurs points, commence prendre pied en France, il ne sera pas dsagrable au public, etc., etc. Ce livre aussi contient dj les premiers lments dont devait sortir le grade de c e chevalier d'Orient, bien que celui-ci n'y fut point dsign encore sous ce nom.
origines de la. c o n f u s i o n des hauts grades

Les circonstances qui ont donn naissance aux hauts grades et amen leur interdiction n'ont pu tre encore suffisamment claircies, probablement parce que toute indication, tout renseignement positif cet gard fait dfaut. Depuis l'expulsion des Stuarts (1688), des relations secrtes s'tablirent entre l'Angleterre, la France, l'cosse et Rome, o le prtendant Jacques Stuart s'tait retir, en septembre 1719, et o naquit l'anne suivante Charles-Edouard, et ces relations devinrent plus suivies mesure (1) que grandissaient les esprances du parti. Cependant Tonne pouvait songer encore se servir de la socit des francs-maons comme d'un moyen propre hter le moment o il serait possible de reconqurir le trne d'Ecosse, celui-ci n'tant point encore relev de sa chute. Il se peut que cette ide ait t conue en 1724, lors du sjour de Rmsay Rome, ou en 1728, lorsque le prtendant eut Parme (2) une entrevue
(1) Voir A. de R e u m o n t , la Comtesse d'Albany, t. 11, pag. 23S, Berlin, 1860. (2) Notamment, t. ), pag. 67, il est d i t ; Les intrigues et les voyages entre Paris, l'Angleterre et Rome continuaient; des hommes d'tat, des nobles, des ngociateurs, des aventuriers taient en m o u v e m e n t ; nous trouvons Parme le prtendant en communication directe avec l'extravagant duc de Wharton, etc.

DE LA F R A N C - M A O N N E R I E .

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avec le remuant duc de Wharton, autrefois grand-matre des francs-maons d'Angleterre, mais plus tard, lorsqu on reconnut combien il serait difficile de faire pntrer 1 lment politique dans la grande loge d'cosse, fonde en 1736, on combina le plan qui devait runir dans les hauts grades tous les fidles partisans de la famille royale proscrite. Le terrain le plus propice la ralisation de ce plan tait la France, o la dcadence de la franc-maonnerie avait prpar la voie toutes les innovations et o les loges taient composes en grande partie de conspirateurs cossais (1). Lors donc qu'une propagande secrte eut convenablement prpar l'entreprise, Ramsay qui, cette poque, tait grand-orateur (charge compltement inconnue en Angleterre), mnagea adroitement, dans ses discours, l'introduction des hauts grades, dont les dveloppements, dus aussi peut-tre d'autres influences, amenrent des rsultats imprvus et probablement diffrents de ceux que l'on s'tait proposs. L'histoire authentique nous guidera actuellement dans les recherches qui nous restent faire sur le cours ultrieur de ces vnements. En 1742, cette prtendue maonnerie cossaise fut introduite en Allemagne (Berlin), d'aprs un rituel offrant beaucoup de ressemblance avec celui qui fut publi Lille, en 1749 et 1750 ; en 1743, (selon Thory), les maons de Lyon tablirent, sous le nom de Petit lu, le grade de kadosch, qui reprsente la vengeance des Templiers. Il lallait, en elet, avoii recours l'ordre des chevaliers du Temple (dissous en 1311), dont plusieurs membres avaient t exclus de Malte (1740) parce qu'ils taient francs-maons, et, pour cette mme raison, on dut renoncer l'alliance avec 1 ordre alors encore si prospre des chevaliers de Saint-Jean, qui tait soumis a

(1) Derwentwaters aussi tait un partisan fervent et dcid deb Stuarts.

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IIIST011E

l'autorit papale. Un crit qui parut Strasbourg, en 174b, sous le titre de le Ma^on dvoil et tous ses secrets dcouverts, contient entre autres choses les premiers lments de la Stricte Observance (1), et indique de quelle manire on prtendait se servir des membres de la socit, dans l'intrt du prtendant. Un autre acte important (2) que Kloss prsenta en manuscrit, et qui doit avoir t dress avant 1751, fait remonter non seulement l'origine de la franc-maonnerie aux croisades et lui assigne pour berceau la Palestine, mais encore il fait mention de plusieurs hauts grades : Dans le principe, dit-il, on ne connaissait de l'ordre que les trois premiers grades. Il existe mme encore des loges, comme la clbre loge Barnabal de Montpellier, qui jamais n'ont voulu reconnatre d'autres grades. Cependant des motifs que je ferai valoir l'appui du grade cossais, il ressort clairement qu'en tous (?!) temps l'ordre a compris neuf des grades dont je parle, qui cependant n'ont t introduits parmi nous que sucessivement, et que des frres, anims d'un zle admirable, n'ont pas craint d'aller les chercher jusque dans l'le d'Albion, qui est le berceau de la sanctification. Ces neuf grades sont ; celui d'apprenti, de compagnon, de matre, de matre parlait ou architecte irlandais, matre lu, apprenti, compagnon et matre cossais, et enfin chevalier d'Orient. On trouve dans les matriaux de Schroder et dans l'Histoire critique de la franc-maonnerie, par Fessier, un remaniement
(1) Sixime point : De m m e q u e v o u s j u r e z o b i s s a n c e a b s o l u e l ' o r d r e et q u e v o u s p r o m e t t e z de v e r s e r , s'il en t a i t besoin, v o t r e s a n g p o u r son h o n n e u r et son a v a n t a g e , v o u s tes a u s s i obligs, en cas de n c e s s i t et q u a n d l ' o r d r e t r o u v e r a bon de le c o m m a n d e r , de v e r s e r le d i x i m e de v o t r e r e v e n u a n n u e l , p o u r l ' h o n n e u r et l ' u s a g e de la socit. (2) Trait historique sur la franc-maonnerie, l ' u s a g e de la loge de Saint-Jean Metz. Origine de l'ordre, etc. Voyez K l o s s , France, p a g . 72-74.

D E LA FRANC-MAONNERIE.

251

du prcdent expos qui videmment ne peut avoir t fait qu'aprs 1781 : mais dans aucune des deux rdactions il n'est encore fait mention des chevaliers de Rose-croix. Le chapitre primordial des Rose-croix d'Arras prtend nanmoins avoir reu s a constitution du prince Ghafles-douard Stuart, le 15 jour du second mois de l'anne 1745 (donc antrieurement son expdition en Ecosse), en reconnaissance des services que les maons d'rras lui avaient rendus pendant sou sjour de six mois dans leurs murs. S'il y a quelque chose de vrai dans cette constitution (1), le mot de
(1) R e u m o n l n ' i n d i q u e nulle p a r t , q u e le p r e l e n d a n l ait s j o u r n Arras c e l l e p o q u e : selon lui, il a u r a i t v c u d a n s le p l u s strict i n c o gnilo, t a n t t Paris, t a n t t Fitz-James, d o m a i n e du duo d e Berwick. (Yoy. t. I, pag. 83.) , ^ ^ , L'expdition d u ".prince Charles-Edouard, la c o n q u e t e du t r n e de la G r a n d e Bretagne, depuis le 2 aot 1745 j u s q u ' la bataille de Culloden (avril 1740) et les pripties d e son e x i s t e n c e p e n d a n t sa f u i t e a v a i e n t a t t i r s u r lui l ' a t t e n t i o n de l'Europe, d e s o r t e que, lorsque, pour corroborer la fable de l'ordre, il s'agit de lui t r o u v e r un chef qui f t u n pers o n n a g e h i s t o r i q u e , on songea ce p r i n c e j e u n e et c h e v a l e r e s q u e et on le p r s e n t a t a n t t c o m m e g r a n d - m a t r e de la f r a n c - m a o n n e r i e , t a n t t c o m m e le g r a n d - m a t r e secret des c h e v a l i e r s du temple, etc., etc. L u i m m e (selon R e u m o n t , n o t a m m e n t , t. 1, p a g . 239) se c o n s i d r a i t encore en 1783, c o m m e g r a n d - m a t r e h r d i t a i r e de la socit des f r a n c s macons, bien qu'il soit notoire p o u r l'Ecosse que cette d i g n i t eut t confre a u x Sainclair qui y r e n o n c r e n t en 173G et ; que le roi d e Sude G u s t a v e - A d o l p h e , d a n s u n e a s s e m b l e t e n u e le 1 " d c e m b r e 1 ^83, se fit d c l a r e r p a r lui (!!) c o a d j u t e u r et s u c c e s s e u r d a n s la g r a n d e m a t r i s e : non s e u l e m e n t , c o m m e il l ' o b s e r v a lui-mme, en v u e de ses p l a n s politiques, m a i s encore afin de p o u v o i r , a v e c le secours des loges, a m l i o r e r la position du g r a n d - m a t r e actuel (Charles-Edouard). Dj a v a n t cela (le 2S s e p t e m b r e 1780), le d u c de S u d e r m a n l a n d , f r e r e du roi, s'tait a d r e s s lui et en a v a i t r e u la r p o n s e s u i v a n t e ; Les t e n e b r e s d a n s lesquelles je m e t r o u v e v i s - - v i s d e vos m y s t e r e s , m ' e m p c h e n t d'en dire d a v a n t a g e , a v a n t q u e je sois clair. Si ce n ' e s t de ces lumires-ci, t o u j o u r s est-il qu'il s'enquit d'un a u t r e g e n r e d ' i l l u m m a -

2S2

HISTOIRE

primordial contredirait au moins le fait d'une rdaction postrieure de ce chapitre en France. Le Systme des fidles cossais, de Toulouse, prtend galement tenir de lui sa constitution, date de 1747, anne dans le courant de laquelle le chevalier Beauchaine aurait aussi fond l'ordre des Feiideurs, qui travaillait encore en 1809. L'ivraie des hauts grades prsentait donc une vgtation luxuriante. Le caractre essentiellement lger des Franais ne les disposait que trop facilement accepter toutes ces donnes chimriques, qui finirent par pntrer dans l'esprit del franc-maonnerie tout entire. Des trois grades primitifs on arriva insensiblement 3 X 3 , puis on alla jusqu' 33, et enfin, pour mettre le comble la mesure de la sottise humaine, 3X30. Ds lors il fallut une quantit de rubans, de marques distinctives, d'usages et d'emplois : cela flattait la vanit et cela sera maintenu aussi longtemps qu'il y aura des faibles d'esprit et de caractre, assez aveugles pour se laisser sous ces vains prtextes vider la poche. En prsence de la situation o se trouvait cette poque la franc-maonnerie franaise, et relativement celle de Paris, il n'y a nullement lieu de s'tonner que la police ne lui accordt point une confiance illimite, et que le 5 juin 1744 elle renouvelt la dfense faite aux aubergistes, et bientt aprs disperst une assemble de quarante frres. Ces
tion. D a p i s XHistoiic de Mahoiij III, il s'tait adonn la boisson depuis 176G, et mme en allant l'Opra il ne ngligeait pas de se munir d'un flacon de vin de Chypre. (Reumont, notamment, t. I, pag. 1 8 9 . ) Ds 1 7 7 2 , ce hros de la Stricte Observance et des fables des ordres n'tait dj plus gure tant physiquement que moralement qu'une ruine. Sa passion pour les boissons avait pris de telles proportions que ds le matin il tait ivre et que, comme le disait un ancien serviteur de son frre, il l'emportait sur le dernier des portefaix. (Reumont, n o t a m ment, t. 1, pag. 232.)

de la franc-maonnerie.

233

dernires mesures semblent toutefois avoir t les dernires que l'on prit contre les francs-maons. Dj, en 1746, nous trouvons dans le prince de Conty un maon trs zele, et, en 1747, le comte de Clermont obtint du roi l'autorisation d'accepter la grande-matrise. Depuis l'introduction du nouveau code maonnique il y eut aussi des dputs grandsmatres, et nous voyons ces fonctions occupes par le banquier Baure, par Dach et la Cour; ils furent cependant impuissants rprimer les dsordres qui s'taient introduits dans la socit. Parmi les pamphlets qui parurent de 1744 1747 et dont quelques-uns prodiguaient la louange et d'autres le blme, remarquons le Franc-Maon cras, de l'Abb Larudan, qui s'associe aux tentatives du clerg pour souiller la francmaonnerie de l'odieuse accusation de poursuivre un but politique antireligieux, accusation qui fut depuis une source abondante de rcriminations pour les ennemis de la lumire. Les matriaux existant sur l'histoire des annes 1750-1754 ne relatent aucun fait qui mrite une mention particulire.
J!
D E

LA SITUATION DE LA GRANDE LOGE DE FRANCE,

JUSQU'A L'INSTALLATION DU GRAND-MAITRE, LE DUC DE CHARTRES. (1753-1773)

Plus tait grand le dsordre qui rgnait cette poque dans l'organisation des loges de France, plus grande aussi tait la libert de crer de nouvelles loges, des chapitres, des collges, etc., etc. Le 24 novembre 1754, le chevalier de Bonneville avait fond un chapitre des hauts grades, compos de personnages distingus de la cour et de la ville (1)
(1) 11 comprenaient les trois grades maonniques introduits en Aile-

234

histoire

et qui prit le nom de Chapitre de Clermont. Les jsuites, ces pieux pres, qui se trouvent partout o il s'agit de pcher en eau trouble, ne ngligrent point cette occasion : et ce systme se ressentit de leur influence. L'histoire fabuleuse dont on s'autorisa pour instituer le sixime grade, pose en fait que sept Templiers, parmi lesquels Aumont, se seraient rfugis, aprs la mort du grand-matre Molay, brl vif Paris, dans une le cossaise, et qu'ils y auraient fait la rencontre d'un templier nomm Harris, retir l depuis le commencement de la perscution de leur ordre. Pour subvenir aux besoins de leur existence, ils auraient travaill en qualit d'ouvriers maons, et perptu l'ordre. Les membres de ce chapitre de Clermont taient, en grande partie, des partisans du prtendant.

1a

geande

loge

de

france

En 1755, la grande loge qui jusqu'alors n'avait port que ce nom, prit celui de Grande Loge de France, probablement le mme jour (4 juillet), o une assemble convoque rgulirement cette fin sanctionna le nouveau code en prsence de ces frres, matres et inspecteurs. Dans ces statuts (1), comprenant 44 articles, il est question du grade

m a g n e depuis 1742, les anciens grades a l l e m a n d s cossais; ensuite trois h a u t s grades franais ; le chevalier de l'Aigle lu, le chevalier illustre ou templier et le sublime chevalier illustre. Voir Kloss, France, I, pag. 83. (1) S t a t u t s dresses par la respectueuse loge Saint-Jean de J r u s a l e m de l'ordre de Paris, g o u v e r n e par Louis de Bourbon, comte de Clerm o n t , g r a n d - m a t r e , etc., pour servir de rgle toutes celles du royaume. Kloss, passinp, cite plusieurs articles t e x t u e l l e m e n t ; il parat qu'en France il n'en existe plus de spcimen.

DE LA FKANC-MA0NNEU1E.

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cossais (1). De la teneur de plusieurs articles il ressort clairement qu'ils avaient t conus ea laveur des catholiques, et l'article 11, en particulier, porte, contrairement aux anciens principes, que le rcipiendaire doit tre baptis. Comme les statuts sont revtus du sceau mystrieux des loges cossaises, il faut conclure que ce grade tait reconnu. Chaque jour vit clore un nouveau systme. Ds l'anne suivante, fut institu (1786) le premier chapitre rgulier des hauts grades pour toute la France, celui des chevaliers d'Orient, qui (d'aprs l'article 7 des statuts) se donnaient comme les princes souverains de l'ordre, et dans le courant de l'anne 1758 se produisit encore un nouveau systme, comprenant vingt-cinq (2) grades diffrents, qui s'intitula pompeusement Conseils des empereurs d'Orient et d'Occident, et ses membres souverains princes maons. Il distribuait des patentes de constitution pour des loges de grade plus lev, nommait des grands-inspecteurs (3) et des dputs pour la propagation de cette soi-disant maonnerie releve et parfaite dans toute l'Europe, et il fonda dans l'intrieur de la France plusieurs conseils particuliers,
(1) Voir les articles 23 el 42 : Les matres cossais auront la s u r veillance de tous les t r a v a u x ; eux seuls ont le droit de relever les lautes commises ; ils ont la libert de prendre la parole, d tre toujours ai nis et de rester couverts, et s'il arrivait l'un d'eux de commettre quelque infraction aux rglements, les cossais seuls le jugeront. (2) Les diffrents noms des grades se trouvent en franais dans Kloss, notamment, t . l , pag. 88 et en allemand dans l'Encyclopdie deLenning, 1, pag. 79. Les grades de chevalier d'Orient et d'Occident existent encore et constituent le sixime grade du systme franais, ou le q u i n zime relativement au dix-septime grade de l'ancien rite adopt, et le sixime et septime grade du systme sudois de la grande loge d Allemagne Berlin. (3) Le Fr. Stphan Morin reut une patente en 1761. Voyez Kloss et VHistoire de Thory.

256

HISTOIRE

entre autres le Conseil des Princes de royal secret, Bordeaux. En 1763, Pincemaille, matre de la loge la Candeur, Metz, commena publier, par livraison, les grades (1) de ce systme, ce que la grande loge voulut empcher moyennant une offre de 300 francs, qui fut refuse. Parmi ces grades se trouve le Royal-arch-Grad de mme que celui de Rose-croix, qui fut cr vers cette poque et qui (d'aprs la Discussion historique de Tschoudy) n'est rien autre chose que la religion catholique gradue.

DIVISION

EN

D E U X

G E A N D B S

LOGES

A partir de 1760, la dsunion se glissa entre ces empereurs de l'Orient et de l'Occident et ces princes souverains de la maonnerie; et comme les deux partis avaient fait depuis longtemps de la grande loge le thtre de leurs conflits, il en rsulta ncessairement des divisions. Afin de mettre un terme aux prtentions des maons des chapitres, la grande loge publia, le 24 aot 1766, un dcret par lequel elle entendait prvenir les dsordres des hauts grades et dfendait toutes les loges symboliques de reconnatre (2) l'autorit usurpe par les chapitres. Toutefois un grand nombre de loges taient restes trangres ces innovations. Elle communiqua ce dcret la grande loge d'Angleterre qui, afin de soutenir les vues de la grande loge de France, entra (1767) en correspondance rgulire avec elle, et proposa une convention, en vertu de laquelle chacune des deux grandes loges s'engageait ne point dlivrer de cons(1) Voir la Bibliographie d e Kloss, n 1893.

(2) Voir Thory, Histoire de la fondation du Grand-Orient, rimprim < 5 d a n s le Monde maonnique, p u b l i p a r Ulbach et F a u r e , 18G0, n 7 et suivants.

i)e la franc-maonnerie.

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titutions maonniques dans le pays de l'autre. Ce dcret cependant arriva trop tard ; l'aniraosit avait conduit une rupture et la fondation d'une nouvelle grande loge. Les deux partis se combattaient au moyen d'crits injurieux jusqu' ce qu'enfin le gouvernement intervint et ordonna (en 1767) la grande loge de suspendre ses sances. Nanmoins, cette mesure n'empcha pas les membres disperss par l'autorit de continuer leurs travaux et de se runir secrtement, ce point que, dans l'intervalle de 1767 1771, il fut dlivr un nombre plus considrable de constitutions qu'auparavant, soit par les substituts du grand-matre Chaillon de Joinville, soit par les matres de loges. Pendant cet intervalle, treize loges nouvelles furent fondes Paris et trente-deux dans les provinces, et nous sommes heureux de constater qu'un grand nombre de frres franais n avaient nullement perdu de vue leur origine anglaise, et qu'ils continuaient considrer comme obligatoires les anciens rglements maoniques de ce pays. Le g r a n d - m a t r e , comte de Clermont, tait mort le 15 juin 1771 ; il avait fait peu ou plutt rien pour le bien de la confrrie. Dj avant son dcs, les anciens frres, l'aristocratie de la noblesse et du parlement, avaient fait des tentatives infructueuses pour que les travaux de la grande loge pussent tre repris. De leur ct, les frres bannis, les membres de la bourgeoisie ne restaient pas inactifs ; ils annoncrent une rforme de l'ordre et se mnagrent (1) un accs auprs du duc de Luxembourg, auquel il se firent prsenter comme le noyau de l'ancienne grande loge, et chargs par elle, de le prier d'obtenir de Louis Philippe, duc de Chartres, connu ensuite sous le nom de Philippe galit, qu il acceptt la dignit de grand-matre de France qu'on tait dis-

(1) Mmoire justificatif

du vn. Fr. de la Chausse, 1772.

2.8

histoire

pos lui offrir. Le duc de Luxembourg adopta cette ide et la transmit au duc de Chartres qui consentit occuper ces fonctions et qui nomma aussitt le duc de Luxembourg son substitut. Alors il fut dcid que, le 21 juin 1771, aurait lieu une assemble de la grande loge, sous la prsidence des trois matres les plus anciens : Puisieur, l'veill et Le Lorrain. Dans cette assemble, laquelle furent admis plusieurs frres, jadis frapps de bannissement, on dcida que le dcret de bannissement, publi en 1766, serait rapport (1) et invalid, et que le 24 juin, il serait procd l'lection d'un nouveau grand-matre : ce qui eut lieu en effet. Le 14 aot de la mme anne, les autres officiers furent nomms et une nouvelle constitution (en 53 et 41 articles) fut prsente, adopte et contre-signepar le substitut gnral. Celle-ci se distinguait en quelque sorte des constitutions prcdentes en ceci que, fonde sur le systme reprsentatif, elle tablissait lgalement la coopration de toutes les loges indistinctement la poursuite du but commun. C'est encore la fin de cette mmorable anne (17 dcembre) qu'on prit (2) la dcision de nommer vingt-deux grands inspecteurs provinciaux. On fixa trois ans la dure de leurs fonctions qui devaient consister dans la visite des loges et la fixation du salaire mrit par les travailleurs ; ils taient tenus surtout de veiller l'observance des rglements, et de prsenter chaque assemble trimestrielle de la grandeloge, un rapport crit sur l'accomplissement des devoirs de leur charge. Le avril 1772, le duc de Chartres, grand-matre nouvellement lu accepta par amour de l'art les fonctions qu'on

(1) L'arrt de rehabililalion des bannis ne fut cependant dfinitivement prononc que le 17 octobre, et le protocole qui le r a p p o r t a i t antidat au 21 juin. (2) Kloss, n o t a m m e n t , t. I, pag. 132.

de la franc-maonnerie.

2s9

venait de lui confrer et, comme il est dit dans l'acte d'acceptation, afin de concentrer, sous une autorit unique, toute l'activit maonnique. Ce document ne concernait pas seulement la grande loge, mais il embrassait galement les hauts grades du systme des empereurs d'Orient et d'Occident et ouvrait au souverain conseil la voie du rapprochement et de la runion avec la grande loge. Cette runion s'accomplit en effet le 9 aot, et par ce fait le parti des chevaliers d'Orient se trouva dsavou.
L E G B A N D - O R I E N T B E P B A N C B

L'administrateur gnral, duc de Luxembourg, accepta d'abord la prsidence de la loge des chevaliers d'Orient, mais il dclara ensuite qu'il n'entendait nullement donner ce corps particulier aucun genre de prdominance, ni le soumettre une juridiction nouvelle, ni susciter la grande loge aucune espce de concurrence. En mme temps qu'on prenait la dcision du 9 aot, dont il est parl plus haut, on nomma une commission charge de prparer les rformes destines faire disparatre les abus qui s'taient introduits dans l'ordre ; cette commission envoya, le 17 septembre, toutes les loges une circulaire (1) qui rappelait toutes les divisions survenues entre les hauts gradus, au sujet de leurs prrogatives respectives. Pour y mettre un terme, ceux-ci furent invits soumettre leurs pouvoirs une rvision, et il fut dcid que les nouvelles demandes de constitution pour Paris devraient dsormais tre adresses cette

(1) Voir le texte de celte circulaire, dont Thory n'a point pris note, d a n s Kloss, n o t a m m e n t , pag. 139. La commission tait compose des Frres Bruneteau, Gaillard, de Boulainvilliers, Lacan, Labady, D a u b e r tin, de Toussainel et Lalande.

260

histoire

commission. Ceci mettait le sceau la position inamovible faite aux matres de loges. Divers articles des nouveaux statuts, qui rtablissaient les droits primitifs de la confrrie, furent discuts et adopts en diffrentes sances qui eurent lieu dans le courant de l'anne 1773; le 9 mars le nom de Grande Loge Nationale, ensuite Grand-Orient de France fut galement adopt par la grande loge. Les matres parisiens semblent ne pas avoir reconnu tout d'abord les droits rservs aux loges des provinces, mais les avoir considrs plutt comme en opposition leurs propres privilges. Plus tard cependant, et probablement clairs par le Fr. Labady (1), homme trs actif et intrigant que la grande loge avait cart de son sein, ils convoqurent (le 17 juin) une assemble gnrale de l'ancienne grande loge, laquelle prirent part plusieurs membres de la commission dont il a t question plus haut et pendant laquelle on prpara une protestation contre les rformes que l'on avait voulu introduire dans l'ordre. Pendant une assemble gnrale (2), d'une date postrieure, le 20 juin 1773, fut invalid tout ce qui avait t fait ou serait fait ensuite, par l'assemble nationale, et il fut dcid qu'il serait ordonn tous les maons de se soumettre cette autorit, et de supplier le trs vnrable administrateur gnral d'occuper comme cidevant le sige prsidentiel en personne, et de rserver dans tous les cas les droits de la vnrable grande loge. La nouvelle grande loge nationale (Grand-Orient) poursuivait dans l'intervalle ses travaux, d'une manire non interrompue : les chapitres adopts des statuts furent imprims.

(1) Labady, secrtaire des provinces fut suspendu ; il s'tait pris de querelle avec de la Chausse. Pour plus de dtails, voir Kloss, n o t a m ment, pag. 1G9 et s u i v a n t e s . (2) Le texte de l'acte dans Kloss, n o t a m m e n t , pag. 159 et s u i v a n t e s .

de la franc-maonnerie.

261

et le 26 juin, on adressa une circulaire toutes les loges du royaume. Cette circulaire numrait tous les travaux acomplis jusqu'alors. 11 y tait dt entre autres choses : Les matres des loges de Paris vous ont dj fait connatre l'lection de Son Excellence le duc de Chartres, en qualit de grand-matre et celle de son illustre frre, le duc de Luxembourg, en qualit d'administrateur gnral de l'ordre de France. Les circonstances exigeant une nouvelle forme d'administration de l'ordre, huit commissaires spciaux ont t chargs, par les matres de Paris assembls en loge, de ce travail qui les a occups pendant six mois. La circulaire qui vous fut adresse pour vous inviter assister h l'installation du grand-matre et sanctionner le rglement prpar par la commission, a amen vos dputs dans notre capitale. L, ils se sont fait reconnatre, et ils se sont enfin runis le S mars 1773. Lors de leur seconde assemble, le 8 mars, ils ratifirent, par acclamation, l'lection du vnrable grand-matre et du vnrable administrateur gnral, et ils dcidrent qu'ils travailleraient, en communaut avec les frres de Paris, la prosprit gnrale de l'ordre. Le 9 mars, s'assembla sous le maillet de l'administrateur gnral, le corps des dputs des provinces et celui des commissaires choisis par les matres de Paris. Sept frres, conduits par l'administrateur gnral furent envoys au grand-matre pour lui demander son acceptation, que celuici leur accorda. Ensuite les statuts projets parles commissaires des matres de Paris furent prsents l'assemble, qui nomma une nouvelle commission, compose de neuf membres, charge de les examiner. Les matres de Paris, jaloux de contribuer au bien gnral, se sont partags en cinq divisions et ont nomm quatorze dputs pour les reprsenter l'assemble gnrale. Cette assemble compose, par consquent, des dputs des provinces, ainsi que de t. i. < 7

2g2

histoire

ceux de Paris, assemble qui reprsente rellement, sous la dnomination de grande loge nationale, le corps des maons de France, se propose comme but principal d'tablir des statuts, et de donner au systme de l'ordre une forme tendant extirper les abus que l'on a cru dcouvrir dans les principes de l'ancienne administration. Elle s'est donn pour tche premire d'introduire une galit parfaite, en appelant les provinces exercer leurs droits, en commun avec l'administration. (Pour preuve l'appui, on cite les quatre premiers chapitres des statuts.) Nous avons cru devoir rappeler toutes les loges la fidle pratique de la libert maonnique, en faisant cesser l'inamovibilit des matres, introduite dans quelques loges et notamment dans celles deParis, quoique aucun rglement n'autorist cet usage. Il a fallu tout notre attachement aux lois qui nous dirigent pour nous dcider attaquer un privilge auquel la plupart des matres de Paris semblaient attacher un grand prix. Nous n'oserions prtendre que cette mesure a obtenu leur approbation, tous indistinctement : nous avons du moins la confiance d'avoir mrit celle des matres qui sont prts sacrifier toute considration personnelle, au bien gnral de la confrrie. Les matres de Paris (au nombre de 81), qui ont concouru l'adoption de nos rsolutions, et dont les dclarations se trouvent cijointes (signes de leur main sur les copies du protocole), ne sont pas les seuls membres de cet Orient, sur le zle desquels nous puissions compter. Comme il tait ncessaire de faire de nouvelles nominations d'officiers et que cela et pu troubler les bons rapports, le choix en a t abandonn au grand administrateur qui prside assidment chacune de nos assembles et a pu, de cette faon, apprendre connatre personnellement tous les membres dont elles se composent. Suit un rapport, la question d'argent : celle des

de la franc-maonnekii.

263

sommes obtenues par la remise des constitutions de certificats et principalement par les offrandes faites par les loges particulires, suivant le nombre de leurs membres respectifs, sous la dnomination de don gratuit la grande loge, connue gnralement sous le nom de Grand-Orient. La liste des officiers du Grand-Orient de France comprend des noms illustres : grand-matre, le duc de Chartres ; administrateur gnral, le duc de Montmorency-Luxembourg; grand-conservateur, le comte Buzenois ; reprsentant du grand-matre, le prince de Rohan; grand-orateur, le baron de la Chevalerie; grand-expert, le prince de Pignatelly, qui avait reu, en 1770, de la grande loge de Londres, la lettrepatente du grand-matre pour Naples et la Sicile, etc. Par contre, l'ancienne grande loge renouvela, le 30 aot 1773, la protestation qu'elle avait dj leve autrefois ; elle dclara que la grande loge nationale tait illgale, subreptice et irrgulire, et que tous les matres de sige ayant pris part ses dcisions seraient destitus de leurs fonctions. Le jour suivant, elle forma le projet de publier une histoire de la franc-maonnerie, sous ce titre : Pisultats des plus minutieuses recherches, qui ne contribueront pas peu dtruire le schisme que l'on tente d'introduire, et qui, pour tous les francs-maons sincres, rduiront nant cette erreur, que c'est par les Anglais que la franc-maonnerie nous est arrive. Nous ignorons si celte histoire vit jamais le jour; mais dans le courant de la mme anne (1773) parut le Mmoire sur l'histoire de la franc-maonnerie, du Fr. Lalande qui tait du parti du Grand-Orient. Cette opposition de l'ancienne grande loge prparait au Grand-Orient de srieuses difficults, notamment en ce qui concernait la correspondance, ses nouveaux sujets lui tant peine connus. Tous les documents, registres, lettres et papiers, et surtout les pices des archives, taient rests au scrta-

HISTOlliE

riat de l'ancienne grande loge ; l'autorit nouvelle tait donc dans l'impossibilit de satisfaire aux renseignements qui lui taient demands, sur des affaires antrieures. Les membres de l'ancienne grande loge demeurrent inflexibles dans leur rsolution de ne point livrer les archives : ni la persuasion, ni les dcrets fulminants du Grand-Orient n'eurent de prise sur eux. En prsence de cette rsistance, le duc de Luxembourg alla (1) jusqu' requrir du lieutenant de police un ordre d'arrt et faire jeter en prison le grand-conservateur des sceaux et plusieurs autres membres de l'ancienne grande loge. Cependant toutes ces mesures violentes ne produisirent d'autre effet qu'un redoublement d'hostilit et la chute de plusieurs loges : les prisonniers furent bientt rendus la libert par la police, et l'on comprend que le refus de livrer les archives tait plus obstin que jamais. Telle tait la situation de la franc-maonnerie en France en 1773, poque o les innovations et les errements commenaient aussi s'introduire en d'autres pays en Angleterre par les Ancient-Masons et en Allemagne par la Stricte Observance, etc.
ni. DEPUIS L'INSTALLATION DU GRAND-MAITRE JUSQU'A

L'INTRODUCTION DES H A U T S GRADES DU GRAND-ORIENT (1773-1783)

11 manquait la nouvelle constitution, de mme qu' toutes les dcisions prises depuis le 5 mars, la sanction, la ratification du grand-matre pour leur donner force de loi. Ds lors on jugea opportun (le 30 aot 1773) de lui envoyer une dputation de quatre grands officiers, chargs de remettre toutes ces pices son approbation. Le duc cependant ne
(1) Thory, Histoire de la fondation, pag. 43.

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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reul pas la dputation, moins parce que des railleries sur la nouvelle dignit l'avaient indispos contre la franc-maonnerie, que parce qu'il voulait, avant tout, obtenii l a p e i mission de reparatre la cour. Une seconde tentative demeura aussi infructueuse que la premire, et ce ne fut que le 14 octobre qu'il admit la dputation en sa prsence, parce qu'elle venait le fliciter sur la naissance de son fils et le prier en mme temps de dsigner le jour de son installation. Cette crmonie eut lieu le 22 octobre 1773 (1). Les officiers prtrent le serment et le grand-matre sanctionna les nominations des grands officiers, les nouveaux statuts et rglements et y apposa son sceau. Cela fait, il examina les travaux des diffrentes divisions ; de la chambre d'administration, de la chambre des provinces et de celle de Paris. L'orateur de cette dernire, le Fr. Louis le Roi (2) s'exprima en ces termes : Le corps national nous a confi la direction de la capitale ; la maonnerie y vgte, gare dans un immense chaos de loges et de maons : elle se repose sur nous du soin d'carter d'elle tous les lmens impurs ; nous repoussons de son sein tout membre qui s'est rendu indigne de figurer dans nos rangs et nous y rappelons les hommes honorables qui en avaient t loigns ; nous rveillons leur zle et nous imprimons tous nos travaux le caractre de la rgularit, etc. A dater de l'installation du grand-matre, la grande loge qui, jusque-l, avait t dsigne sous le nom de Grande Loge nationale, cessa de porter cette dnomination pour prendre celle de Grand Orient de France. Seules, les loges pourvues d'un certificat manant du Grand-Orient, furent
(1) D'aprs les d o n n e s les p l u s a n c i e n n e s , le 22 et d ' a p r s Thory le 28 o c t o b r e . (2) Kloss, n o t a m m e n t , p a g . 190.

266

histoire

reconnues comme loges rgulires et les patentes durent, par consquent, tre encore une fois renouveles : il fut dcid que les attributions des hauts grades seraient soumises i une rvision et une nouvelle rdaction ; une commission spciale fut charge de ce travail ; en attendant il fut expressment recommand aux loges de se conformer l'exemple de l'autorit suprieure en ne travaillant exclusivement que dans les trois grades symboliques. En prsence de cette recommandation, il semble bien extraordinaire que, ds le 10 juin '1774, le Grand-Orient songet fonder l'institution irrgulire des loges d'adoption pour femmes.

LOGES

P R O V I N C I A L E S

Ayant reconnu les inconvnients que prsentait l'usage de tenir les sances dans les maisons particulires, on loua un local particulier, l'ancien collge des jsuites, dont on prit possession le 12 aot 1774. Le Fr. de Lalande pronona cette occasion un discours et le Grand-Orient fit part de cette circonstance toutes les loges , en leur donnant en mme temps l'adresse exacte laquelle toutes leurs lettres devraient tre dsormais adresses. Et afin de se dcharger autant que possible du fardeau de cette norme correspondance, on revint sur la question, dj prcdemment discute, de la fondation de loges provinciales (22 octobre 1774). D'aprs un plan prsent au Grand-Orient, la France devait tre divise en trente-deux gnralats,le chef-lieu de chacun d'eux devait tre le sige d'une grande loge provinciale, compose des matres de sige, des anciens matres de loges et d'un dlgu. La loge provinciale devait de son ct nommer un dlgu prs le Grand-Orient et les attributions de cette nouvelle autorit devaient tre de veiller k ce que

de la franc-maonnerie.

267

la convenance, une forme rgulire et uniforme fussent observes dans les travaux; ce que les instructions reues, les rformes, etc., fussent mises excution; de juger les diffrends entre les frres ou entre les loges en cas d'appel : de veiller enfin ce que les lections des officiers eussent lieu en temps opportun, et que le rsultat en ft port la connaissance de qui de droit, dans les dlais prescrits. Ce plan fut approuv, la vrit, mais peu appuy, de sorte que dans la suite on ne vit se former tout au plus que quatre ou cinq loges provinciales parmi lesquelles celle de Lyon tait la plus ancienne. Le 29 dcembre 1810, cette institution que le Grand-Orient semblait commencer considrer avec une sorte de dfiance, fut dfinitivement abolie. Lors de la fte d ' h i v e r del Saint-Jean (27 dcembre), fut prise une dcision importante que nous ne pouvons point passer sous silence. Jusqu'alors, en effet, l'administrateur gnral, le conservateur gnral et les quinze grands officiers honoraires, avaient occup, leur vie durant, les fonctions dont ils avaient t investis par legrand-maUre. Sur la proposition du duc de Luxembourg, il fut dcid, avec le consentement de tous les intresss, que la duree des fonctions serait fixe trois ans, et que les nominations seraient faites dsormais par le Grand-Orient. Le grandmatre lui-mme voulut se soumettre galement cette mesure, ce que, toutefois, on ne voulut point admettre. Cette fte fut encore signale par un acte de bienfaisance maonnique. Trente-cinq personnes dtenues pour le nonpaiement de la pension de leurs enfants reurent la somme qui les rendait la libert, et plusieurs autres qui taient menaces d'un semblable sort, et pour des motifs du mme genre, en furent prserves, grce cette pense genereuse.

268

histoire

LA

LOGE

LA

C A N D E U R

En 1775, prs de cent trente-deux loges s'taient affilies au Grand-Orient, mais elles ne comprenaient qu'une seule loge provinciale. A la fin de cette mme anne (28 dcembre), le grand-matre installa en personne la loge la Candeur, Paris, dans laquelle le marquis de Fnelon fut ensuite reu maon. Parmi les frres qui la frquentaient (la noblesse y tait reprsente par cent de ses membres) on remarque entie autres les noms du duc de Clioiseul, du marquis de la Fayette, le frre d armes de Washington, de deux princes de Hesse, etc. Des actes de bienfaisance signalaient chacune des runions de cette loge, l'influence de laquelle on est galement redevable de la cessation des perscutions dont les francs-maons taient l'objet dans le royaume de Naples.

L i

STRICTE

O B S E E V A N C E

E N

P E A N C E

Cependant le Fr. de Weiler avait reu, le 27 fvrier 1774, du baron de Hund,grand-matre del Stricte Observance, la patente de commissarius generalis perpetuus visitationis, avec le pouvoir de rtablir la seconde, la troisime et la cinquime province de la Stricte Observance (Auvergne, Occitanie et Bourgogne). En consquence Weiler, muni du .rituel de l'ordre, traduit en franais par le professeur H. Bernard, se dirigea vers la France, pour faire une tourne de missionnaire, dans ce pays d'o provenait le systme qu'il prconisait. En moins de trois mois il eut ramen leurs anciennes ides les provinces dsignes. Le Grand-Orient, dont les officiers suprieurs taient en grande partie partisans secrets de la Stricte Observance, dcida, le 5 mai 1775,

de la franc-maonnerie.

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qu'une fusion aurait lieu avec cette direction, et le 31 mai de l'anne suivante, letrait de fusion (l)fut adopt la majorit des suffrages. Mais comme ce trait avait t conclu avec des autorits maonniques qui travaillaient d'aprs un rite tranger, le rite rform de Dresde, systme dont le but secret restait inconnu au Grand-Orient, et dont les directeurs demeuraient l'tranger, le sentiment national des Franais ne pouvait qu'tre offens : c'est pourquoi le GrandOrient jugea qu'il tait opportun d'exposer, dans une circulaire particulire, les motifs qui l'avaient dtermin poser cet acte. Nanmoins plusieurs loges se prononcrent, ds le principe, contre la conclusion de ce trait, et plus tard la loge de Rennes le dclara injuste et rclama son annulation parce que le Grand-Orient n'tait pas autoris le conclure, et le mcontentement soulev par cette mesure, chez les frres franais ne fit qu'augmenter et se rpandre de toutes parts. La grande loge provinciale de Lyon, notamment, se montra, dans une suite d'crits o taient exposs tous les griefs, formellement oppose ce trait. Pendant les ngociations entames avec le Grand-Orient pour l'acceptation des directeurs cossais (de Stricte Observance), le grand-matre entreprit avec sa femme un voyage retentissant travers la France, ce qui ne laissa pas de faire briller le Grand-Orient d'un nouvel clat et d'ajouter sa considration. Cette recrudescence de considration tait d'autant plus opportune, que l'ancienne grande loge n'tait et ne resta pas sa seule adversaire.
N O U V E L L E S A U T O E I T S STJPBEIEUKES

Peu de temps aprs il se forma, en opposition avec le systme tranger (allemand), un rite cossais national : en
(1) Ce trait se compose de 14 articles, et Kloss le reproduit, pag. 210.

270

H1ST01UE

effet, la loge Saint-Lazare, fonde par le Fr. L. Th. Bruneteau, se constitua en qualit de loge-mre du rite cossais philosophique; cette loge prit ensuite le nom de Contrat Social. Les tendances de ce systme se rapprochaient beaucoup de celles des Rose-croix et des Croix-d'or allemandes. De plus il existait Metz un chapitre de Saint-Thodore qui avait adopt le rite rform de Saint-Martin ; Arras il y avait un chapitre cossais jacobite; Paris la loge des AmisRunispratiquait,depuis 1773, le ritedesPhilalthesou Chercheurs de la vrit, dans les chapitres secrets duquel n'tait admis aucun officier du Grand-Orient; Montpellier se constitua en 1778, ct de la loge de la Sincrit des curs, un chapitre de Rose-croix; la loge des Philadelphes de Narbonne reconnaissait le rite primitif. A Rennes , enfin, les maons se runissaient sous le titre de Sublimes lus de la vrit (1), etc. La croyance la ralit des hauts grades tait si fortement enracine dans l'esprit des maons franais, que les moins nafs ne pouvaient s'en dfendre. De l la facilit avec laquelle on put leur faire croire aux visions mystiques, la thosophie et toutes les niaiseries possibles.

C A G I I O S I E O

Toutes les extravagances, les profanations de tout genre, qui taient la consquence ncessaire de l'abandon des anciens principes fondamentaux de la f r a n c - m a o n n e r i e , furent couronnes par le fameux Cagliostro (2).
1) Voir Thory, Histoire maonnique, de la fondation du Grand-Orient. (Monde

I. Ill, p a g . S53 et s u i v a n t e s . )

(2) Voir e n t r e a u t r e s la Vie et les Actes de Joseph Balsamo, etc., tire des a c t e s d u procs qui lui f u t i n t e n t R o m e , en 1790, etc. F r a n k e n t h a l , 1 7 ! ) l ; d e plus l'article s u r Cagliostro d e la socit L a t o n i a d e N e w York, d a n s le Masonic Eclectic, 1.1, n" 3 (18G0). New-York.

de la franc-maonnerie.

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Cet aventurier hardi et sans foi, n Palerme en 1743 et dont le vrai nom tait Joseph Balsamo, runissait un don de persuasion irrsistible, une impudence sans bornes. Possdant quelques connaissances en mdecine et en chimie, il prit, aprs son mariage avec la belle Lorenza Feliciani, plusieurs noms diffrents ; entre autres ceux de marquis de Beilegrini, de comte Flix, mais de prfrence celui de comte Cagliostro, sous lequel il parcourut tous les pays, de Lisbonne Saint-Ptersbourg et Moscou, exploitant partout la crdulit et se faisant passer tantt comme possdant la pierre philosophale, tantt comme ayant le pouvoir d'exorciser ou comme connaissant des remdes merveilleux, des spcifiques pour rajeunir, pour prolonger la vie ou ranimer des penchants teints. Ses disciples devaient obtenir la rgnration physique et vivre pendant 8,857 ans, en se conformant ses prescriptions, qui consistaient suivre, tous les cinquante ans, la campagne, et en commenant la pleine lune de mai, un traitement de quarante jours., se soumettre une saigne, prendre en diverses fois trois grains de Materia Prima et se contenter d'un rgime frugal, ne buvant que de l'eau distille. Quelque considrables que fussent ses gains particuliers, ils n'taient rien en comparaison des sommes qu il escroquait des maons. Aprs s'tre fait recevoir, en 1770, dans une loge de Londres, o, dans l'espoir d'obtenir de lui des rvlations, on l'avait fait passer le mme jour par les trois grades symboliques, il initia aussitt sa femme afin de la mettre mme de l'assister. Ensuite il partit pour l'Allemagne, o il se mit au courant de la Stricte Observance et o il reut du Rose-croix Christ. Nie. de Schroder des leons de thosophie et de sciences occultes. Muni de ces connaissances et d un manuscrit provenant d'un certain George Coston, quil avait achet en Angleterre, il se posa en fondateur d'un nouveau

27"2

histoire

systme maonnique auquel il donna le nom de Maonnerie gyptienne (1), et que plus tard il vint rpandre en France. En sa qualit de chef suprme, il se dcora du titre de grand copte (2) et sa femme celui de grande coptesse.Les membres de cette secte portaient galement les noms de coptes et de coptesses ; car l'ordre tait accessible aux deux sexes, le mari recevant les hommes, elle les femmes. Dans la loge des femmes, la matresse prsidente se nommait reine de Saba. Prolongation de vie, rgnration physique et morale (cette dernire tait un retour l'innocence originelle), puissance sur les esprits et possession de la pierre philosophale; telles devaient tre les rcompenses des initis. Le grandmatre prtendait raliser la premire de ces promesses au moyen de certains toniques, de son vin gyptien ml de stimulants, et de pommades l'usage des femmes. Il dmontrait pratiquement la thurgie l'aide d'enfants qui, dresss ces impostures, semblaient engags dans un commerce avec les esprits et faisaient toutes sortes d'vocations pendant les assembles. Il prparait lui-mme par complaisance pour ses amis la pierre philosophale, et la vendait un prix reprsentant dix fois la valeur de l'or qu'il y introduisait. En 1779, Cagliostro implanta son rite Mitau (Courlande), o il fonda plusieurs loges et o la comtesse lise de Recke, entre autres, subit ce point son ascendant, qu'elle le recommanda l'impratrice Catherine de Russie. Mais, lorsqu'elle fut revenue de ses illusions sur le compte de ce mystrieux personnage, elle le dvoila dans un crit traduit aussi en langue russe et portant le titre suivant : Relation du sjour

(.1) Ces e x t r a v a g a n c e s obtinrent du succs en France depuis l ' a n n e 1782 j u s q u e v e r s 1788. Le systme de Misram en France (99 grades) donne aussi son rituel le nom d'gyptien. (2) Voir le Grand Copte, comdie en S actes de Goethe.

de la franc-maonnerie.

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du fameux Cagliostro Mitau, en 1779, et de ses oprations magiques (Berlin, 1787). De Mitau il se dirigea vers la France, o il trouva un public qui lui convenait. Il devint le hros de la mode ; on ne le nommait que le grand et mme le divin Cagliostro. Des gens de condition portaient son portrait et celui de sa femme monts en bague, dans des tabatires, sur des ventails.Son buste, taill en marbre ou coul en bronze, trnait dans les palais des grands. En l'anne 1782, il parut Lyon o il fonda, sous le titre de la Sagesse Triomphante une loge-mre du rite gyptien. Bientt se grouprent autour de celle-ci de nombreuses loges affilies. 11 tira de ces dernires de fortes sommes en change des constitutions qu'il leur dlivra et, d'autre part, il se fit largement rtribuer par chacun des membres qui rclamait l'admission dans l'une ou l'autre loge. Les Parisiens grillaient d'impatience de voir cet tre merveilleux dans leurs murs. Enfin il y parut et ils ne se possdrent plus de joie et d'admiration. D'aprs cette rception il crut pouvoir esprer qu'il se mettrait sans peine la'tte de toutes les loges runies. Mais cette fois il se trompa. Peu peu on dcouvrait le secret des prtendus prodiges qu'il oprait. Il fut inquit en tout genre dans la fameuse affaire du Collier, entre autres par les recherches de la police, de sorte qu'il jugea prudent de quitter la France, avant mme que la rvolution clatt. Il se rendit Londres et de l Rome, o il esprait trouver de nouvelles veines exploiter : mais l'inquisition mit obstacle ses projets, et le 27 dcembre 1789, il fut emprisonn. Aprs une enqute qui dura plusieurs annes, le tribunal de l'inquisition le condamna mort, jugement que le pape commua en une dtention perptuelle. Il mourut en 1795.

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UlSTOIItE

L E

M O I

D E

S E M E S T R E

Il nous faut mentionner, entre autres mesures prises par le Grand-Orient, les suivantes : 1 l'arrt du 21 fvrier 1777, qui dfend toute loge comme tout maon de livrer aucun travail l'impression, avant d'en avoir communiqu le manuscrit l'autorit; 2 celui qui tixe l'ge lgal pour la rception d'un apprenti 21 ans, d'un compagnon 23 et pour le grade de matre 25 ans. Le 3 juillet de la mme anne, le grand-matre parut pour la premire fois depuis son installation et pour la dernire aussi, ce qu'il semble, dans la salle du Grand-Orient, orne comme les jours de fte. Convaincus par une longue exprience de l'insuffisance des moyens employs jusqu'aujourd'hui, pour carter les faux maons, nous avons cru ne pouvoir mieux faire que de prier le grand-matre de donner, tous les six mois, un mot qui ne sera communiqu qu'aux maons rguliers et au moyen duquel ils se feront reconnatre dans les loges qu'ils visiteront. C'est ce que le grand-matre fit effectivement, et depuis, ce mot de semestre (1), fut communiqu rgulirement tous les six mois qui de droit.
-RCEPTION D E Y O L T A I E E

L'anne suivante (1778), la loge des Neuf-Surs q u i , fonde par Lalande, avait vu la liste de ses membres s'augmenter rapidement des noms les plus importants et les plus distingus, eut l'honneur de recevoir Voltaire et de le crer franc-maon. Franklin et Court de Gbelin le prsentrent;
(1) Thory reporte par e r r e u r la date de cette m e s u r e au 22 octobre 1773.

DE LA F R A N C - M A O N N E R I K .

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les preuves auxquelles il fut soumis ne furent que des preuves morales et on s carta d ailleurs en sa fa\eur des formes usites pour les rceptions. La sienne fut un triomphe pour lui et une faveur prcieuse pour les autres membres. Aussitt aprs sa rception, il fut install avec honneur dans l'Orient, et reut l'accolade du matre Lalande, qui prsidait la sance. Beaucoup d'hommes distingus, outre ceux que nous venons de nommer, et auxquels il faut ajouter Georges Forster, faisaient, en qualit de membres actifs de cette loge, l'ornement de ses rangs, et contribuaient chacun dans sa spcialit, tendre le domaine de la science. Il n'y avait pas de runion qui ne ft marque par quelque rapport philosophique, historique, littraire ou artistique, aucune o l'on ne recueillt, pour des uvres de bienfaisance, d'importantes offrandes, de l'emploi desquelles il tait rendu compte dans la sance suivante. De plus, cette loge comme beaucoup d'autres, tenait souvent cette poque des loges de femmes nommes loges d'Adoption, pour se procurer des fonds destins secourir les ncessiteux. Durant cette mme anne l'ancienne grande loge, donna aussi de.nouveaux signes de vie; le 18 janvier 1778, elle avait publi la liste de ses officiers, ce qu'elle continua de faire sans interruption jusqu'au moment o clata la rvolution (1). Ensuite .elle dcida l'impression de ses statuts, qu'elle distribua accompagns d'une circulaire d'autant plus curieuse, qu'il en rsulte que, depuis 1/73, elle n avait plus fait connatre le rsultat de ses travaux. Vu la raret des actes sur l'existence de la grande loge, cette pice mrite d'autant plus d'tre cite ici, qu'elle est rdige en termes simples et mesurs, qu'elle fait valoir avec force et sagesse les droits de ses auteurs et qu'elle contraste d une manire
(1) T h o r y , Monde maonnique, 111, p a g . 5 4 7 et s u i v a n t e s .

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histoire

tout k l'avantage de ces derniers, avec le ton et la conduite du Grand-Orient, nous avons cru utile de la reproduire ici. La trs honorable Grande Loge, l'ancien et le seul GrandOrient de France, toutes les loges rgulires du royaume. Salut, Force, Unit. Trs chers Frres ! De toutes les afflictions qui depuis quelques annes sont venues fondre sur la franc-maonnerie en France, il n'en est pas de plus pnible, pour l'honorable Grande Loge, l'ancien et seul Grand-Orient de France, que de voir interrompre la correspondance tablie entre elle et les loges de provinces constitues par elle. Cependant cette heureuse harmonie, ncessaire entre l'autorit suprieure et les institutions fondes par elle au dehors, semblait devoir tre cimente, dans le calme et la paix, par la publication prochaine des statuts et rglements que la grande loge avait ordonne, lorsque dans l'Orient de Paris se forma tout coup une secte puissante et usurpatrice, qui, ds son dbut, conut le projet condamnable de renverser l'ancien temple maonnique et d'en lever un nouveau, sur ses ruines. Aprs s'tre fait reconnatre de leur loge-mre, ces enfants dnaturs se permirent de la renier et de la traiter en martre. Us lui contestrent ses droits maternels etlgigitimes, ils voulurent les lui ravir, mais il n'y parvinrent pas; ils repoussrent leurs propres frres, ils les calomnirent, et lui interdirent tout accs parmi eux : ils allrent jusqu' adopter un nouveau langage, intelligible pour eux seuls, et qui rendait toute communication avec eux impossible pour les autres : comme s'ils s'efforaient de ramener parmi eux la confusion qui avait rgn entre les constructeurs de la tour de Babel. Quelles taient donc les causes d'une conduite si extravagante, si dplorable? L'orgueil et la cupidit. Sur quoi

[)e la franc-maonnerie.

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s'appuyaient ces frres gars? Nous osons h peine le dire : sur la plus odieuse tyrannie. Ils n'ont pas rougi de recourir la force civile, pour les aider k renverser nos deux colonnes : la libert et l'galit. Mais ces colonnes ressemblent au diamant qui coupe et rduit en pices le verre fragile qui veut se frotter k lui ; elles rsisteront aux ravages du temps, aux efforts impuissants des passions profanes, qui s'lveront contre elles, mais ne les renverseront pas. Si l'exprience de tous les temps tmoigne de l'inclination irrsistible de la plupart des hommes pour les innovations, elle tmoign en mme temps des consquences invitables et dsastreuses qui en rsultent. La trs honorable grande loge de France, gardienne fidle de la loi fondamentale de l'art royal, est demeure fermement attache aux principes sur lesquels reposait le bonheur de nos anctres et sur lesquels repose encore le ntre. Elle a nergiquement cart de son sein toutes les dangereuses innovations que, sous diffrents prtextes sduisants, on a essay d'y introduire; elle s'est particulirement leve contre cet esprit d'orgueil, si compltement oppos k l'esprit de la maonnerie; elle a rejet le systme du changement des siges dans la capitale, systme prn par quelques ambitieux qui en espraient la satisfaction de leurs convoitises, et ne voulaient point voir qu'ils seraient les premires victimes de son application. Et d'ailleurs, l'exprience s'est charge de rsoudre ce problme ; les cabales formes presque rgulirement k chaque lection annuelle des officiers qui, conformment au nouveau plan, devaient tre remplacs aprs ce terme, et l'inexprience, consquence invitable de ces changements beaucoup trop f rquents, ne laissent aucun doute sur les dangers que prsente ce systme. L'honorable grande loge a prvu tous ces fcheux rsultats, et elle a voulu s'y soustraire ; elle est devenue ds lors l'objet d'une perscution savamment t. i. is

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histoire

combine, souverainement injuste et souverainement opinitre; enfin elle a vu se former un schisme que, malgr toute sa modration, sa patience et son esprit de conciliation, elle n'a pu ni prvoir ni viter. Expose toutes ces tourmentes, la grande loge est reste inbranlable comme un roc : elle s'est appuye sur l'ancre de l'esprance; en vain les Ilots l'ont assaillie, leur fureur s'est fondue en cume, et l'ancien et seul Grand-Orient de France est encore debout. Si la trs vnrable grande loge se dirigeait d'aprs les mmes principes que ses adversaires, si elle voulait faire du temple de l'amour et de la paix un antre de discorde et de chicane, ce serait ici le moment de lancer de plus justes rcriminations, ce serait le lieu de faire un tableau exact et fidle des calomnies, des violences subies par elle et partons les vrais maons qui lui sont rests fidles, de la part du soi-disant Grand-Orient de France et des loges qui lui sont affilies. Tout en dclarant que son silence n'est point un aveu des misrables accusations que les nouveaux maons font peser sur elle, elle vitera toujours avec le plus grand soin toute controverse crite, manire de discuter si agrable aux auteurs et aux partisans des sophismes, et elle restera fidle l'esprit de modration et la charit fraternelle qui continue de l'animer mme envers ceux qui s'efforcent de porter atteinte son honneur. La justification de la grande loge serait pourtant aussi facile qu'elle est essentiellement fonde et palpable, mais elle se repose sur le temps seul du soin de faire son apologie. Dj il n'en impose plus, le colosse qui a soudain rpandu tant d'erreurs, et les yeux dessills ne verront plus en lui qu'une statue ordinaire, qui bientt ne sera plus qu'un nain. C'est l le sort de tous les produits de l'enthousiasme. L'espoir de ramener par la conciliation ses enfants gars par un fantme sduisant, tel a t jusqu' ce jour l'objet des

ue la franc-maonnerie.

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vux les plus ardents de la vnrable grande loge. Si elle n'est pas venue bout de l'orgueilleuse opinitret des fauteurs du schisme, elle a eu la consolation, tant Paris que dans les provinces, d'augmenter ses forces par la constitution d'un grand nombre de nouvelles loges o, k sa grande satisfaction, elle voit rgner l'ancien et vritable esprit de la franc-maonnerie par lequel seul l'art royal peut subsister avec fruit. On peut aisment se rendre compte du long espace de temps qu'enlevrent aux travaux de la grande loge tous ces fcheux incidents, ainsi que les chicanes que lui suscitrent ses adversaires. Si l'on ajoute ces raisons principales, la faute dont se sont rendues coupables plusieurs loges de provinces, en ngligeant d'envoyer leurs listes et leurs contributions annuelles , seul moyen de faire reconnatre la loge-mre la continuation de leurs travaux, et leurs sentiments son gard; si l'on tient compte des retards qu'ont ncessairement d apporter l'impression des statuts et rglements ci-joints, les obstacles et les interruptions que nul ne pouvait prvenir, les ateliers se convaincront que la grande loge a fait preuve d'une sollicitude et d'une activit toutes maternelles. Toutes les peines qu'elle s'est donnes lui deviendront bien lgres et bien douces si, comme elle en a l'espoir, elle russit enfin rtablir entre elle et les loges qui dpendent d'elle une correspondance fraternelle que des malheurs aussi imprvus que peu mrits ont seuls pu interrompre. Comme ces relations n'ont d'autre but que la gloire de la confrrie, la propagation et le perfectionnement de l'art royal, elles amneront un change rciproque de connaissances qui, combattant les tnbres de l'erreur et du prjug, nous conduira enfin la dcouverte du trsor prcieux de la vraie morale et, par consquent, dans le but unique auquel doivent, tendre tous les vrais amis du bien, etc. Fait et donn le, etc.

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HISTOIRE

Vers la fin de l'anne 1778, les directoires cossais d'Auvergne et de Bourgogne firent des convocations pour une assemble Lyon, l'effet d'instituer un Convent national des Gaules ; cette assemble eut lieu en novembre et dcembre. L on changea la dnomination de chevaliers du Temple contre celle de chevaliers bienfaisants de la Cit sainte, et l'on fit au rituel de la Stricte Observance quelques modifications peu importantes, sans toutefois rompre avec cette dernire.
LES M A R T I N I S T E S

Le centre de la suprme sagesse que ces chevaliers bienfaisants dispensaient dans leurs hauts grades, tait la loge des mis-Runis, Paris, dont nous avons eu dj occasion de parler (1), et dont les membres taient eux-mmes clairs par un petit nombre d'amis fidles, qui avaient appartenu, dans le principe, au grade des Philosophes inconnus et qui, plus tard, prirent le nom de Philaltes et donnrent leur socit celui d'Ordre divin. Les livres symboliques par lesquels cet ord re voulait dcouvrir au monde maonnique la seule et vritable lumire, taient, d'une part, le clbre ouvrage intitul des Erreurs et de la Vrit (traduit de l'allemand par le Fr. Claudius), de l'autre, le Tableau naturel des rapports entre Dieu, l'homme et l'univers (2). Les principaux aptres de cette lumire taient les Fr. Villermoy, Saint-Amand, le comte de Lerney, Saint-Martin et d'autres. C'est de ce dernier que les partisans du systme mystico-thosophique, dont il a t question plus haut, reurent le nom de Martinistes. L. C. de Saint-Martin, n mboise, en 1743, mort
(.1) Voir p a g . 270. galement t r a d u i t en a l l e m a n d . Reval et Leipzig, 1783.

de la franc-maonnerie.

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Paris, en 1803, officier franais, parcourut, en qualit de disciple de Martin Paschalisetd'admirateur de J.Bhme, dont il avait traduit quelques crits en franais, la carrire de mystiques chimres ouverte par son matre, avec d'autant plus de succs, qu'outre les connaissances tendues qu'il possdait, il tait dou d'un extrieur agrable, et russissait s'attirer les sympathies de ceux qui l'entouraient. Il porta ses vues sur la franc-maonnerie, qu'il considrait comme une manation de la divinit, et fonda un nouveau systme de dix grades, partags en deux temples. Le premier temple comprenait les grades : 1 d'lve, 2 de compagnon, 3 de matre, 4 de matre ancien, o d'lu, 6 de grand-architecte, 7 de maon du secret. Le second temple embrassait ceux ; 8 de prince de Jrusalem, 9 de chevalier de Palestine, 10 de kadosch ou saint. Lors du Convent de Lyon (1778), ce systme se runit avec la branche franaise de la Stricte Observance. Tous les chapitres et loges dont il a t fait mention prcdemment (1) taient indpendants du Grand-Orient, et non seulement ils se refusrent aucun rapprochement, mais encore ils ludrent toutes les tentatives de celui-ci pour les runir tous ou en partie sous sa haute direction. Toutes ces rsistances le firent enfin renoncer ses premires prtentions, ou du moins, provoqurent une modification dans sa politique. Il dclara aux divers directoires maonniques qu'il n'tait pas en son pouvoir, et que jamais, sa volont n'avait t de reprsenter exclusivement l'autorit suprieure de toutes les associations maonniques de France : qu'il reconnaissait chacun la libert de chercher partout ailleurs les lumires que le Grand-Orient ne pourrait lui donner. 11 ajoutait que sa juridiction ne s'tendait
(1) Voir pag, 270.

ss'i

histoire

qu'aux loges du rite franais, et que son pouvoir 3e fondait seulement sur la libre volont de ceux qui voulaient lui appartenir, etc. Cependant par ces dclarations et d'autres semblables, le Grand-Orient ne cherchait qu' endormir la vigilance des directoires d'autres systmes et, en secret, il n'en poursuivait pas avec moins d'activit son ancien plan.
T K I O M P H E DES HAtTTS G R A D E S

La passion des hauts grades devenait, comme nous l'avons dj dit, de plus eu plus gnrale, et la considration dont on entourait ceux qui les obtenaient, grandissait de jour en jour. En prsence de celte situation, qui lui crait une sorte d'infriorit vis--vis des autres systmes, le Grand-Orient rsolut de se dpartir de sa rigueur et d'introduire enfin des hauts grades. Il y avait dj quelque temps qu'on avait dcid que l'on soumettrait ces derniers une rvision, mais ce projet n'aboutit point, parce que les commissions ne se montrrent pas disposes s'occuper d'un systme tranger celui dont elles faisaient partie. Cependant, en 4782, une nouvellecommissionfutinstitue(l),sous le titre de Chambre des grades, laquelle aprs s'tre livre un travail de cinq ans, sur le but et l'origine des hauts grades, en prsenta le rsultat au Grand-Orient, en 1786. Quatre hauts grades furent proposs savoir : lu, Chevalier d'Orient, cossais et Chevalier Rose-croix. Ces grades, forms d'un assemblage de tous les autres devaient renfermer en eux la quintescence de toutes les connaissances maonniques. Le Grand-Orient adopta la proposition de la commission et dclara en mme temps que ces hauts grades taient les seuls qui pussent tre admis dans les loges soumises sa juridiction. Cependant l'introduction de ces quatre hauts grades dans le sys(t) Histoire del fondation, etc., pag. 69.

de la franc-maonnerie.

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tme de la maonnerie franaise eut pour celle-ci de fcheuses consquences. Dans presque tous les pays elle fut proscrite, et en Angleterre, en Hollande, en Allemagne, en Danemark et en Russie, l'accs des loges fut interdit tout maon franais. Les loges de Saint-Jean de ces divers pays, virent dans cette institution une innovation, que rien n'autorisait; les directeurs et les membres des grades suprieurs y virent une profanation de leurs mystres. Le nouveau systme fut donc rejet de toute part, et en France mme, il ne fut adopt que par la minorit des loges. Malgr cette opposition, le Grand-Orient poursuivit le plan une fois admis et russit mme rallier quelques directeurs d'autres systmes, du moins en ce sens qu'ils consentirent le reconnatre en qualit de reprsentant de l'autorit suprme de la maonnerie symbolique de France. En retour, le GrandOrient s'engageait ne les point troubler dans l'exercice de leur rite ni s'opposer ce qu'ils dlivrassent (2) des lettres d'affiliation, pour les hauts grades de leur systme. Ces rapprochements n'taient, en ralit, rien autre chose que de simples traits de paix, mais ils avaient ceci d'avantageux pour le Grand-Orient, qu'ils diminuaient le nombre de ses ennemis, et qu'appuy par les directeurs rallis, il pouvait rivaliser d'importance avec son adversaire, l'ancienne grandeloge qui, dans l'intervalle, avait donn un nouveau signe de"vie en 1781, et avait, enfin, publi en 1783, avec l'expos de ses travaux, l'Instruction historique, depuis si longtemps annonce. Cette situation tendue se prolongea pour les deux autorits toujours hostiles et les autres loges directoriales indpendantes, jusqu'au jour o la rvolution vint mettre un terme tous les dbats, en rompant, du mme coup, tous les liens de la fraternit.
(1) tat du Grand-Orient de France, t. 1Y, 2, pag. 1!'.

ALLEMAGNE (1733-1783)

I . INTRODUCTION ET rUEMIERS DEVELOPPEMENTS DE LA FRANC-MAONNERIE

La confrrie allemande des tailleurs de pierre, bien qu'elle se soit conserve jusqu' nos jours, ne pouvait ni prendre pour elle-mme un nouvel essor, ni gagner en importance pour la franc-maonnerie en gnral : elle vgtait sous le poids de l'interdiction des gouvernements et sous les entraves de l'esprit de corps. Mais l'organisation que la constitution anglaise avait donne la confrrie, et jl'extension qu'elle avait prise depuis lors, lui attiraient les suffrages de tous les peuples, et, en Allemagne, elle prvenait les dsirs de ceux qui soupiraient aprs une concentration de tous les biens, en un bien suprme, et un idal de perfection humaine. Parmi les maons initis en Angleterre il se trouvait un nombre assez considrable d'Allemands de bonnes familles qui tous travaillaient, avec plus ou moins de zle, introduire cette association dans leur patrie. Leurs efforts furent couronns de succs, la suite de l'alliance entre l'Angleterre et le Hanovre, lorsque le prince royal monta sur le

histoire de la franc-maonnerie.

-83

trne britannique et que des relations commerciales trs suivies s'tablirent ds lors entre les deux pays. Ds les annes 1730 et suivantes, nous trouvons dans l'Allemagne septentrionale, occidentale et centrale (1) des membres de 1 ordre, qui, partout o ils se rencontrent, soit en voyage, soit dans les villes de bains, se runissent et forment des loges passagres, dont l'installation improvise ne ncessite que peu d'apprts. Les travaux ne consistaient qu'en communications maonniques rciproques, en lectures dans le Livre des constitutions et en catchisations. Dj, en 1733, le grandmatre, Fr. comte Stratbmore, donna onze bons frres allemands la permission d'riger Hambourg une loge permanente, au sujet de laquelle nous ne possdons aucun renseignement : ce n'est qu'en 4737 que nous trouvons dans cette ville, une loge en activit, mais ne portant encore aucun nom. En 1740, lorsque le Fr. Lttmann reut d Angleterre la patente de grand-matre provincial, cette loge prit le nom d'Absaiom, qu'elle conserve encore aujourd'hui ; ce fut dans le courant de la mme anne que les travaux de la grande loge provinciale de Hambourg et de Basse-Saxe furent inaugurs. Elle devint ainsi la plus ancienne autorit maonnique d'Allemagne. Le Fr. H. W. de Marschall, nomm auparavant (1737) par le grand-matre Darniey, grand-matre provincial pour la Haute-Saxe, ne semble pas avoir dploy dans ses fonctions, une grande activit.
fubdmc le grand

La franc-maonnerie n'acquit une vritable importance et un ferme soutien qu' dater de la rception du prince royal,
(1) Voir W. Keller, Histoire de la franc-maonnerie sen, 1889, p a s . 80. en Allemagne, (jies-

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HISTOIRE

ensuite Frdric II de Prusse. Sans son appui, la maonnerie ne se ft soutenue que difficilement en Allemagne, bien moins encore et-elle pu prendre de l'extension. L'exemple de ce prince entrana plusieurs autres princes allemands. Ceux-ci, leur tour, entranrent leur suite la noblesse, qui formait leur entourage, et ainsi il advint que vers la fin de la guerre de Sept ans, c'tait l'indice d'une noble origine ou d'un mrite exceptionnel que d'appartenir la francmaonnerie. Lors d'une visite (1) que Frdric-Guillaume, accompagn du prince royal, fit au prince d'Orange, Loo (Gueidre), la conversation tomba, table, sur la franc-maonnerie. Le roi, qui, cause de l'origine anglaise de cette confrrie, et par suite de son orthodoxie en matire religieuse et de la dfiance que les prtres entretenaient dans son esprit l'gard de cette institution, ne pouvait pas la souffrir, en parla avec assez de hauteur et tmoigna de l'loignement qu'elle lui inspirait. Biais le comte de Lippe-Bckeburg, qui tait prsent, la dfendit si chaudement, qu'aussitt le prince royal lui exprima le dsir d'tre admis dans une socit qui possdait parmi ses membres des hommes si amis de la vrit. Le comte fit quelques objections et lui reprsenta les dangers que cet acte pourrait entraner pour lui. Mais Frdric ne voulut plus renoncer son projet de devenir franc-maon : il fut donc convenu que sa rception aurait lieu lors du retour, Brunswick, o l'on fit venir cet effet une dputation de la loge hambourgeoise Absalom. On choisit Brunswick, de prfrence toute autre ville, dans l'espoir que, vu la prsence de tant d'trangers au temps de la messe, il serait plus facile de faire la rcep(1) Voir la Bibliothque des francs-maons. Berlin, 1792,3' dit., 1" part,, pag. S7. Le Couvreur de tuiles d'Allenbourg. Do Ltzelberger, 183G.

de la fuanc-maosnerie.

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lion sans veiller l'attention de l'ombrageux pre. Ds lors, moins celui-ci devait tre inform du projet et mieux l'initiation ii huis clos convenait au fils. Elle eut lieu le 14 aot 1738, en prsence des Fr. de Bielefeld, d'Oberg, de Lowen, de Kielmannsegge, de Lippe-Bckeburg et autres, dans les formes prescrites par les anciens rglements. Aprs le prince, le comte de Wartensleben, qui l'accompagnait, fut reu son tour. Vers quatre heures du matin, cet acte mmorable fut termin. Ds qu'on fut retourn la rsidence royale, on organisa secrtement une loge au chteau de Rheinsberg, et le cercle des initis s agrandit considrablement. Lorsqu'on 1740, Frdric monta sur le trne, il prit lui-mme le maillet et il dirigea lui-mme les premiers travaux de la loge Gharloltenbourg (20 juin). Le 13 septembre de la mme a n n e , sous les auspices du frre du roi, on fonda, sous le nom des Trois Globes terrestres, une loge spciale, qui, en 1744, devint une grande loge-mre. Le roi accepta les fonctions de grand-matre, qu'il conserva, au moins nominalement, alors mme que la guerre de Sept ans et le gouvernement des affaires du royaume l'eurent loign des travaux de la maonnerie ; on chargea cependant, en 1747, d e l direction effective des affaires, un vice-grandmatre, dans la personne du Fr. duc de Holstein-Beck , la mme poque, on soumit galement les statuts une rvision, on loua un local spcial, et il fut mis ordie aux finances.
F R A N O I S I
e r

Ce qu'en Prusse faisait pour la franc -maonnerie la protection de Frdric le Grand, la faveur de l'empereur F r a n ois I er le faisait en Autriche. N le 8 dcembre 1708, 1 empereur fut reu apprenti et compagnon, en 1731, alors q u i l

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histoire

tait encore duc de Lothringen, sous la prsidence du couile de Chesterfield, et ce n'est que plus tard qu'il fut fait matre Londres, sous le nom de Fr. Lothringen (1). La femme de l'empereur, Marie-Thrse, n'tait la vrit pas favorable la socit; cependant celle-ci prosprait, et de nouvelles loges furent riges, aussi bien dans la capitale de l'empire qu' Prague et dans plusieurs autres villes. Conformment l'esprit de son temps, l'empereur avait bien peu le sens de la maonnerie dans sa simplicit relle, et dgage de toutes les extravagances dont on cherchait l'entourer; il montrait au contraire une prdilection particulire pour des niaiseries alchimistes ; nanmoins nous le trouvons non seulement prs de son creuset, mais encore partout o il s'agit de dployer de l'activit maonnique ; c'tait un zl admirateur du beau : il consolida les bons rapports entre tous les membres des loges, il donna l'exemple d'une grande tolrance-envers ceux qui avaient des croyances diffrentes des siennes, il soulagea un grand nombre de misres et exposa plus d'une fois sa vie pour sauver celle de ses sujets, lors de l'incendie de Vienne et du dbordement du Danube. Il crivait au prcepteur de son fils : Mon fils doit apprendre l'histoire, de manire que les fautes et les mauvaises actions des gouvernants ne lui soient pas plus caches que leurs vertus. Quand, en 1737, le gouvernement du grand-duch de Toscane vint s'ajouter celui de l'empire d'Autriche, il fit non seulement cesser toutes les perscutions dont la franc-maonnerie avait t

(1) Lorsqu'il fut appel occuper le trne d'Autriche, en 1745, il p a r u t dans les feuilles publiques, u n e posie du secrtaire de la loge Absolom de Hambourg, sur le royal frre, posie que E h r h a r d t , dans son Histoire abrge, etc. Cobourg, 1754, appelle un magnifique spcimen de l'art potique de nos jours.

de la franc-maonnerie.

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l'objet dans ses tats, mais encore il la protgea contre le clerg.


N O U V E L L E S LOGES

L'institution se rpandit avec une rapidit bien plus grande encore dans les autres parties de l'Allemagne. Le margrave gouvernant de Bayreuth, qui avait t reu Berlin, fonda en 1741 la grande loge-mre au Soleil, de laquelle sortit son tour la loge de Saint-Jean Eleusis de la Discrtion Bayreuth. Le Fr.G. L. Mehmetde Knigtreu, reu Hambourg, fonda (1744-1746) Hanovre la loge Frdric, aujourd'hui encore en activit. Le Fr. de Butowsky, lieutenant-gnral et plus tard grand-matre provincial de la Haute-Saxe, avait fond en 1738 et 1739 plusieurs loges Dresde, dont en 1741 une loge, la loge actuelle. Minerve aux Trois palmes, fut tablie (1) Leipzig. En l'anne 1742, la loge l'Unit s'tait constitue Francfort-sur-le-Mein, et l'on vit s'lever bientt, l'instar de celle-ci, plusieurs loges clandestines, ce qui tait d'autant plus facile, l comme partout ailleurs, que plusieurs patentes de la loge furent dlivres des particuliers et qu'il manquait encore un centre lise d'o l'on exert une exacte surveillance. Toutes les loges allemandes ne connaissaient dans le principe que les trois grades de Saint-Jean. Le Livre des constitutions de la grande loge d'Angleterre tait la base de toutes leurs oprations, et il tait considr comme le vritable

(1) Au n o m b r e des loges plus anciennes, nous ne citerons plus que . en 1742, la loge des Trois Tables dessiner, Altenbourg, et la loge a u x Trois Squelettes, lireslau; en 1744, la loge aux Trois Epes, Haile, et la Colonne couronne, Brunswick; les loges de Wesel, B r m e s , trlogau, Rostock, Celle, Oldenbourg, etc.

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HISTOIRE

code, alors qu'en ralit mainte circonstance locale et ncessit des modifications (4) dans les lois gnrales. Le rituel publi parPrichard dans sa Maonnerie dmembre et qui, dans plusieurs traductions allemandes publies Francfort-sur-le-Mein en 1741 et 1742, tait donn comme un complment du Livre des constitutions anglaises, servait de rgle pour les pratiques habituelles. Comme dans plusieurs endroits, on ne faisait au commencement autre chose que de recevoir de nouveaux maons; on n'acqurait point, par sa rception dans la confrrie, le droit de faire partie d'une loge en qualit de membre. Ceci n'avait lieu parfois qu'aprs l'obtention de la matrise et h la suite d'un vote particulier. En prsence de l'indpendance des loges isoles, il tait naturel que plusieurs d'entre elles agissent et disposassent leur gr, ce dont l'accord ne laissait pas de souffrir. Cette situation explique galement les diffrences notables qui existaient dans les usages des loges (2). Il tait presque impossible que l'activit intellectuelle se dveloppt dans les loges en prsence des rceptions sans cesse rptes et de toutes les promotions auxquelles ce systme entranait ; cependant la loge de Nurembourg exigeait de ses membres l'acquisition des connaissances utiles et la livraison annuelle d'un travail au moins, tandis qu' Brunswick, en 1763, il y avait des runions maonniques hebdomadaires dont le but tait l'enseignement et l'avancement de l'art royal. Les noms cits jusqu'ici nous prouvent que dans les premiers temps ce furent principalement des personnes appartenant aux classes

(1) P o u r p l u s de dtails, voir Keller, n o t a m m e n t , pag. 83. (2) Voyez Eckstein, Histoire de la loge des francs-maons, Halle; Merzdorf, Histoire des francs-maons d'Oldenbourg ; L a c h m a n n , Histoire des francs-maons de Brunswick ; Poliok, Histoire des francs-maons de Mecklembourg et p l u s i e u r s a u t r e s .

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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leves de la socit qui firent partie de la socit francmaonnique ; d'ailleurs la vie des loges n'tait malheureusement possible cette poque qu'aux gens fortuns, le nombre trs restreint de leurs membres la rendant fort dispendieuse pour ceux-ci, cause des nombreuses et souvent riches aumnes qu'ils faisaient et des repas splendides qui terminaient d'ordinaire les runions. D'autre part, il semble que la socit ait voulu s'appuyer plutt sur les personnes de haute condition et les grands commerants que sur le peuple, qui cependant constitue la majorit des citoyens; ainsi, par exemple, le cas se prsenta Brunswick (1), o les membres bourgeois s'opposrent la rception d'un ouvrier zingueur, tandis que les frres nobles votrent en sa faveur. Abstraction faite de ce que la confrrie ne doit pas considrer dans les aspirants la naissance, mais seulement la valeur et le mrite personnels, cette exclusion tait encore regrettable, parce que le sens pratique des hommes du peuple et probablement prserv cette poque les loges des nombreux garements auxquels elles s'abandonnrent bientt aprs.
II. DVELOPPEMENTS ET PROGRESSION DE LA MAONNERIE ALLEMANDE

Le systme dsastreux des hauts grades tait peine implant en France que dj il tendait ses ravages sur l'Allemagne, et amenait sa suite tous les maux qui en sont la consquence. Mais avant de considrer la manire dont il fut introduit dans ce pays et les dveloppements qui lui furent donns, nous allons voir encore les progrs successifs de la maonnerie en gnral.
(1) Voir L a c h m a n n , n o t a m m e n t , p a g . 15.

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HISTOIRE

beemn

La grande loge royale de Berlin, aux Trois Globes terrestres, songea, peu de temps aprs avoir reu ce titre, suivre l'exemple donn par la grande loge d'Angleterre, en crant son tour une loge d'conomes (stewards), qui serait charge du soin des affaires domestiques. Cette mesure amena dans les banquets des loges, un luxe qui puisa toutes les caisses, et ncessita l'admission de membres souvent indignes. Afin de pouvoir interdire des personnes irrgulirement admises, l'assistance certaines runions, elle introduisit de nouveaux mots de reconnaissance, qu'elle communiqua aux loges qui correspondaient avec elle. Hambourg et Francfort adoptrent la mme mesure et y ajoutrent (1) celle de donner chacun des membres, en manire de certificat, une copie du sceau de la grande loge, au revers duquel se trouvrent les noms du matre et des inspecteurs. Mais ces prcautions, pas plus que le projet d'une correspondance rciproque entre toutes les loges, propos plus tard (1762) par le Fr. de Heinitz, Brunswick, n'obtinrent l'assentiment gnral et n'eurent d'effet durable. Le roi ne pouvant, faute de temps, s'occuper des affaires des loges, et le vice-grand-matre de Holstein Beck tant mort, la grande loge fut prive, en 175b, d'autorit et de direction : c'est pourquoi, bien que d'aprs les statuts rviss l'lection ne dt se faire qu' la Saint-Michel, on procda, en mai, sous la prsidence du Fr. Sarry, ancien matre, la nomination d'un nouveau vice-grand-matre, et le choix tomba sur le Fr. de Rammelsberg. Cette opration cependant fut diversement apprcie. Plusieurs frres firent de l'opposition, et la loge la Petite Concorde constitue en 1754, par la loge-mre,
(1) Keller, n o t a m m e a t , p a g . 102.

de la franc-maonneiue.

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dclara illgal, l'acte d'lection, n'y voulut point adhrer et clbra isolment Charlottenbourg, la fte de saint Jean, malgr les tentatives de la loge-mre pour l'empcher. Pendant ce temps, le Fr. de Rammelsberg occupait ses fonctions, la grande satisfaction de tous, et dans le vritable esprit de l'amiti fraternelle. Une loge, fonde en 1760, Berlin, par des frres franais, et destine recevoir seulement des membres de cette nation, lut autorise, 1 anne suivante, k recevoir galement des Allemands : cette loge changea en mme temps le nom qu'elle avait port prcdemment en celui de l'Amiti aux trois colombes, et dclara adhrer au projet de runion des trois loges berlinoises mis par le le prsident de la grande loge, le Fr. von Printzen. Comme la loge la Concorde s'engageait aussi prter la main ce projet, pourvu que l'on consentt lui accorder une constitution plus large, lui donner le titre de premire loge affilie, et reconnatre comme lgale et rgulire la loge la Flicit (1) de Magdebourg fonde par elle, cette runion fut effectivement dcide, dans une loge gnrale d'officiers qui fut tenue le 20 mai, et on adopta le plan prsent par le Fr. von Printzen, personnage aussi estimable comme homme priv que comme maon : un tribunal suprme et permanent compos d'un grand-matre et de deux grands inspecteurs fut institu pour juger les diffrends qui pourraient surgir entre les loges, et on dsigna les membres qui devaient en faire partie. Le Fr. von Printzen en fut nomm grand-matre, le Fr. Imbert, ancien matre de la loge la Concorde, premier grand inspecteur, et le Fr. Kircheisen, de la loge-mre, second grand inspecteur. Cette institution n'eut cependant pas une longue existence (2); il en fut
(1) A u j o u r d ' h u i Ferdinand la Flicit.

(2) Pour plus de dtails, voir Keller, notamment, pag. 110.

t. i.

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HISTOIRE

de mme des tentatives faites par la loge-mre, pour resserrer les liens qui attachaient elle toutes les loges quelle avait cres. On vit nanmoins s'lever durant les annes 1763 et 1764 plusieurs nouvelles loges, entre autres Aschersleben, Hirschberg, Danzig, Stettin, etc.
H A N O V R E

La loge Frdric Hanovre ne lit pas d'abord usage de la patente qui lui avait t dlivre en 1744, et ce ne fut qu'en 1746 qu'elle commena dployer de l'activit. En voici la cause : le consistoire (1) tabli en cette ville, avait ordonn une information contre le thologien Kirchman, reu franc-maon Harbourg, et en mme temps avait interdit tous les ecclsiastiques de faire partie de la confrrie, ce qui veilla dans le public une grande dfiance contre celle-ci. A la suite de cette mesure, on chercha donc d'abord garder aussi secrte que possible l'existence d'une nouvelle loge. En 1747, la loge Frdric, avec l'autorisation du grandmatre provincial, fonda, sous le mme nom, une loge de dputation (2) Gttingen, laquelle (3) tait dj dissoute en 17S3. Le Fr. Hinber, qui dployait beaucoup d'activit dans ses nouvelles fonctions de matre de sige, dlivra aussi, le 22 mai 1754 au Fr. J. F. R. von Sprke, une patente pour la fondation d'une loge de dputation Vienne, laquelle ne resta galement que quelques mois en activit. En l'anne 17, le Fr. Hinber reut de Londres les pouvoirs n(1) V o i r i o Franc-Maonnerie dans le Hanovre, p a g . 3. (2) Ses m e m b r e s n e f o r m a i e n t point u n e loge p a r t i c u l i r e et ils d e v a i e n t faire p a r v e n i r la l o g e - m r e l e u r s droits d ' a d m i s s i o n : ils a v a i e n t n a n m o i n s le droit de recevoir de n o u v e a u x m a o n s . (3) Voir S p a n g e n b e r g , Relation historique gen, 18G0, pag. 3. sur la loge Augusta, Gttin-

DE LA F R A N C - M A O N N E R I E .

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cessaires pour tenir une loge provinciale, avec le droit pour celle-ci de choisir elle-mme ses grands-matres. Elle fut ouverte le 18 aot, et en 1762, elle constitua Hanovre sous le nom de George une seconde loge, qui, pendant sa trop courte existence, dploya, tant l'intrieur qu' l'extrieur une grande intelligence et leva au grade de matre, entre autres personnalits remarquables, le Fr. Schubart, qui eut e n suite une influence si considrable sur les destines de la maonnerie allemande. A l'exception d'un laps de temps trs court, les travaux se firent toujours Hanovre, en langue allemande et seulement dans les trois grades symboliques; et bien que, principalement de 1750-1753, les frres fussent assez rares, ils ne laissaient pas d'exercer noblement la charit et de faire preuve d'un grand sens maonnique. La guerre qui clata cette poque et la suite de laquelle la ville fut occupe par les.troupes ennemies, interrompit compltement les travaux jusqu'en 1758, parce que l'on voulut viter les runions maonniques avec les ennemis de la patrie.

E R A H C P O f i T - S U E - L E - M E I N

Francforl-sur-le-Mein fonda une loge Marbourg, et une autre, en 1761, k Nuremberg, laquelle est encore en activit aujourd'hui sous le nom de Joseph, la Concorde. Du reste, il ne se produisit ici comme ailleurs, dans la vie des loges, aucun fait qui mrite une mention particulire. En 1763, la loge la Concorde rvisa ses rglements et ordonna qu' dater de ce moment, on travaillerait alternativement en franais et en allemand, et que dornavant, quand le temps le permettrait, le secrtaire donnerait lecture, pendant les runions, d'une partie des rglements, afin qu'aucun

2!lti

HISTOIRE

des frres ne les ignort et c[u ils pussent les prendre poui guide de leur conduite.
l'aIXBMAGNE att dix-HUITIME SITiCLTS

Ce fait, que les premires loges allemandes portaient, pour la plupart, des noms franais et travaillaient en langue franaise, s'explique par les circonstances publiques et surtout par la situation de la littrature en ce temps-l. Le latin tait encore, vers le milieu du dix-huitime sicle, la langue des savants, tandis que le franais tait la langue la plus gnralement rpandue dans les cercles levs de la socit. La langue et la littrature allemandes subissaient encore l'influence prpondrante de l'tranger et commenaient peine se perfectionner et prendre un caractre national et indpendant. La situation morale du peuple tait loin d'tre satisfaisante, la vie intellectuelle en tait encore reduite, dans ces temps de troubles et de commotions, se dbattre, chercher de nouvelles voies, de nouveaux buts, et du reste la situation publique, en gnral, n'offrait pas un spectacle bien rjouissant. Dans le domaine politique le mcanisme gouvernemental, qui avait perdu toute nergie, toute vigueur, semblait ne plus attendre pour tomber en ruines qu'un choc extrieur, lequel, en effet, ne tarda pas se produire, dans les tats particuliers, les gouvernements taient tout-puissants; presque nulle part l'autorit n'tait maintenue dans de justes bornes par une constitution : il n'existait pour ainsi dire pas de traces parmi le peuple de ce sens droit, qui, lorsqu'il existe, suffit pour qu'il se gouverne bien luimme. Dans le domaine des intrts matriels, envoyait la vrit une vigoureuse recrudescence d'activit industrielle, mais celle-ci devait lutter sans cesse avec des obstacles de tout genre; n'tant protge que d'une manire fort qui-

de la franc-maonneuie. voque, par la politique goste et intresse du gouvernement ; dans le domaine social, il existait plus de bon vouloir pour l'amlioration des conditions matrielles de la vie, et pour l'acquisition des moyens qui auraient pu les procurer, que de jugement droit dans le choix des moyens qui eussent amen la ralisation de ce but; dans les classes infrieures de la socit, on ne trouvait gure que des hommes obtus, grossiers et lgers de caractre; une ligne de dmarcation nette et infranchissable sparait les classes leves de la bourgeoisie ; la corruption et l'immoralit rgnaient dans les cours ; et la classe moyenne, instruite et cultive sous tous les rapports, commenait peine se former. A ct de cette situation on voyait percer, d p l u s en plus vigoureux, les germes d'une vie nouvelle. Lessing parut. Il anima et transforma tout autour de lui, et fut l'instigateur et le guide du mouvement littraire : Kant fonda pour la philosophie une poque nouvelle, et lors de l'avnement de Frdric le Grand au trne, les conditions d'oppression dans lesquelles l'Allemagne avait vgt jusque-l, devinrent, grace son initiative, les fondements d'un temple nouveau. Ce grand roi, conqurant et philosophe, avait compris les aspirations de son sicle, et il cherchait les satisfaire sa manire. Ce fut un brillant mtore dans le ciel de la politique, inondant la terre de lumire, la faisant retentir du bruit de ses conqutes. Il donna son peuple la libert d'enseignement et la libert de la presse : il rveilla l'activit artistique, il fit progresser les sciences, s'attira la considration de lti anger, et Inspira son peuple la confiance en lui-mme, et le sentiment de l'honneur national. Il fut aussi le ferme appui de la maonnerie allemande : elle dut sa protection de pouvoir s'enraciner et crotre vigoureusement sur le sol allemand.

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HISTOIRE

ACCUEIL

PAIT

LA

M A O N N E R I E

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A L L E M A G N E

Si d'une part la franc-maonnerie fut accueillie favorablement en Allemagne, de l'autre elle rencontra, ds l'abord, beaucoup de dfiance, et veilla la calomnie, la suspicion et l'esprit de perscution. Ce furent avant tout l'glise et l'tat qui virent d'un mauvais il l'tablissement de cette mystrieuse institution et qui voulurent empcher qu'elle ne s'implantt dans le royaume. Elle tait suspecte au catholicisme, cause de son origine anglaise et consquemment protestante : le clerg protestant croyait y flairer le disme et l'hostilit contre le christianisme, et la superstition populaire se complaisait dans les rcits fantastiques de magie noire, de pacte infernal et autres contes du mme genre. Si, d'un ct, le voile mystrieux qui enveloppait cette socit et la discrtion impntrable de ses membres veillaient la dfiance et la faisaient suspecter de poursuivre un but criminel, de l'autre, le premier article des rglements n'astreignant point ceux qui veulent tre reus dans son sein aucune profession de foi dtermine, soulevait contre elle l'accusation d'indiffrentisme. Bien qu' cette poque, on ne connt que certains passages du Livre des constitutions ou des chants maonniques, que du reste on ne comprenait pas, on n'hsitait point se fonder l-dessus, pour prdire que d'immenses catastrophes taient imminentes et l'on se demandait avec effroi ce que devait tre la gueule du diable, si ce n'taient l que ses griffes. Et, en 1742, on avait l'audace de dire ; Je puis du moins affirmer avec certitude que les maons sont en ralit des rationalistes, des indiffrentistes avous et des contempteurs secrets qui n'observent pas la loi de Dieu, qui se soumettent, avec les incroyants, un joug tranger et rigent un difice

de la franc-maonnehie.

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qui s'lve contre la croyance en Dieu : D'autres crivains considraient tous les maons comme des indpendants, des libertins et des distes. A ct de ceux-ci, il se trouva cependant, parmi les hommes qui ne faisaient point partie de la socit, des juges bienveillants et plus raisonnables. Ainsi Ehrhardt, par exemple (pag. 105) s'exprime ainsi (en 1784) au sujet du premier paragraphe des anciennes obligations : Ces mots prouvent clairement que, dans cette socit, on ne s'occupe pas de religion. Que l'on se garde cependant d'incriminer ce principe en vertu duquel toute personne, recommandable sous d'autres rapports, est admise dans son sein sans distinction de religion. Ce serait commettre une grande erreur. L'vidence prouve plutt qu'ils veulent laisser h chacun la libert de conscience, pour ce qui concerne les vrits de la foi, non pas que les doctrines leur soient indiffrentes, mais parce que chacun doit rester responsable de ses opinions religieuses. Et quoi de plus conforme la raison? Ils appuient principament sur l'amour du prochain, sur l'amour pratique, oi le caractre essentiel de l'amour, c'est d'tre patient avec ceux qui sont dans l'erreur. En admettant maintenant qu il entre dans cet ordre des personnes qui honorent Dieu d'une manire errone : tout en leur refusant son approbation, il tolre patiemment leur erreur. Qu'on rflchisse seulement; une telle conduite n'est-elle pas fonde sur de bonnes raisons? De plus, on peut et non sans avantage pour la cause qui nous occupe, opposer la bulle d'excommunication inspire au pape par une suspicion que rien ne justifie le jugement (1) d'un trs religieux prince protestant, le duc Ernest Auguste de Weimar. Dans ses Recueillements thosophi-

(1) Qui est en m m e t e m p s la confirmation de l'crit : la Franc-Maonnerie mise en lumire par la voix des princes. Voigts, Hanovre.

soo

histoire

ques (1742), il est dit : A quoi ( l'union dans l'amour) nous ne pouvons ngliger d'ajouter une confrrie trs recommandable et qui commence s'attirer une grande considration dans presque toute l'Europe. Quelles sont les vues de cette socit, dont la renomme est chaque jour croissante, c'est ce que jusqu' prsent personne, si ce n'est elle-mme, ne sait, et le silence complet que les frres gardent cet gard est gnralement admir. Quant nous, nous pensons que la Providence a peut-tre suscit en ces temps difficiles, cette socit extraordinaire, pour l'accomplissement d'une oeuvre extraordinaire. Mais ceci restera un secret impntrable pour nous, jusqu' ce que Dieu et le temps se chargent de nous le dcouvrir. Nous esprons toutefois que cette clbre socit a un but conforme la gloire de Dieu et salutaire pour le prochain.
III. LA MAONNERIE ALLEMANDE DANS SON PLUS GRAND ABAISSEMENT

Nous citerons encore deux opinions : d'abord celle d'un savant florentin qui pense qu'elle ne cache rien d'extraordinaire et que ce secret ne vaut pas la peine d'tre dcouvert, sinon, il serait ds longtemps vent, cette socit comprenant un grand nombre de gens du commun. Beaucoup de vulgaires ouvriers allemands ne se figurent-ils pas que leurs ridicules coutumes sont des secrets? Des choses importantes, connues de longue date d'un grand nombre de personnes, ne restent pas longtemps secrtes pour les autres. Un autre le fameux Khler de Gltingen, crivait : Ce qu'il y a de plus extraordinaire dans cette socit, c'est que n'tant pas compose d'un petit nombre mais de milliers de membres, elle ne prtend renfermer que des hommes pieux, honntes, raisonnables, prudents, moraux, bons, to-

DE LA F R A N C - M A O N N E R I E .

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lrants et bienfaisants, tandis que parmi les douze aptres de notre Sauveur, la Sagesse suprme, il se trouva un avare, un misrable, un tratre. De mme qu'en Angleterre, les symboles franc-maonniques, si simples et pourtant si riches de sens, ne jourent d'abord en Allemagne, qu'un rle tout fait secondaire ; nulle part on ne songeait les expliquer, mais on s'en tenait, comme nous l'avons dit, lire pendant les travaux quelques passages du Livre des constitutions et des catchismes. Il pouvait bien se trouver parmi les maons allemands, de justes apprciateurs du but de la socit (1) qui la considraient comme une association d'hommes honntes, instruits et unis parles liens troits de la charit, en vue de cultiver le vrai, le beau et le bien, mais ne voyaient dans les emblmes et les hiroglyphes que des choses trs accessoires, ou qu'un moyen heureusement choisi pour isoler ce petit cercle et de l'unir plus troitement, qu'un instrument l'aide duquel on pouvait offrir aux esprits rflchis de grandes vrits cultiver, et qui pour tous tait un encouragement l'accomplissement de nobles actions. Cependant, pour un grand nombre, ces indices ne suffisaient pas, et comme l'histoire de l'origine de la franc-maonnerie et de ses relations avec les ouvriers maons, circonstance qui ne laissait pas
(1) Les Annales d e Kloss et l'Histoire de la Socit clectique de Keller

n o u s ont c o n s e r v , p a g . 71, u n r e m a r q u a b l e d i s c o u r s du Fr. Steinheil, -vnrable de la loge la C o n c o r d e , F r a n f o r t - s u r - l e - M e i n ( f o n d e en 1742), S u r l'instruction donner aux frres nouvellement reus; n o u s en citerons l e p a s s a g e s u i v a n t : La m a o n n e r i e , m o n f r r e , si clbre de de nos j o u r s , est u n e socit d ' h o m m e s i n t e l l i g e n t s qui, u n i s p a r les liens de la c h a r i t f r a t e r n e l l e , g u i d s p a r les principes de la m o r a l e , t r a v a i l lent f o r m e r u n e socit r a i s o n n a b l e d a n s le sein de laquelle c h a q u e m e m b r e doit a p p o r t e r les q u a l i t s qui r e n d e n t u n e socit u t i l e et a g r a b l e , etc. Voir a u s s i Keller, n o t a m m e n t , p a g . 74 et 75.

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HISTOIRE

de blesser la vanit des frres de condition, tait peu prs oublie, ou sentit la ncessit de commencer enfin l'explication des symboles. Mais sur ce terrain il fut d'autant plus facile de commettre des erreurs et des carts, que dans les loges allemandes, la corporation des maons n'tait pas reprsente comme en Angleterre. Chose trange! La simplicit, l'absence de toute complication que l'on remarquait dans les principes fondamentaux, firent prsumer que sous les emblmes se cachait un secret important, qui ne pouvait tre compris que d'un petit nombre d'initis, appartenant probablement au grades suprieurs. Le discours de Ramsay (1), et les rapports qu'il cherchait tablir avec les croisades vinrent apporter une confirmation ces vagues suppositions. Elles furent fortifies encore par les frquentes relations et associations (2) entre Franais et Allemands, amenes par la guerre de Sept ans, pendant laquelle des missaires maonniques s'introduisirent en Allemagne, la suite des armes et dos diplomates franais, et vinrent infecter nos loges. On s'adressa l'Angleterre et l'Ecosse, pour obtenir des claircissements. Les rponses des deux grandes loges qui s'accordaient cependant nier l'existence de grades plus levs ne calmrent pas ces esprits inquiets. Ils dirigrent leurs recherches d'un autre ct et fouillrent de vieux manuscrits, de misrables bouquins, d'antiques inscriptions, et l, chacun dcouvrit sa manire ce qui faisait l'objet de ses recherches : le grand secret de la symbolique fut dvoil. L'alchimiste y trouva sou procd parfait et le

(1) Voyez p a g . 243. (2) Nous n e r a p p e l e r o n s ici q u e les F r a n a i s qui d e m e u r a i e n t Berlin et c e u x qui c o m p o s a i e n t la socit la t t e d e laquelle se t r o u v a i t le F r . de R u t o w s k y (autrefois au s e r v i c e de la France) ; enfin les F r r e s de H u n d , d e M a r s c h a l l et p l u s i e u r s a u t r e s .

DE LA F R A N C - J ^ O K N E R I E .

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grand universel ; les visionnaires, les cabalistes et les thosoplies, y trouvrent la triple conjuration infernale, l'univers, les prophties, l'explication de l'Apocalypse; les faiseurs de rapprochements historiques y virent une continuation des mystres du paganisme, une suite des templiers et de l'ordre de Rose-croix. D'adroits filous exploitrent cette manie, cette rage de dcouvrir la sagesse occulte, ils accumulrent degr sur degr, multiplirent les systmes, les appropriant aux besoins, aux tendances de chacun, et surent vendre leur marchandise bon prix auxFranais crdules, aux nafs Allemands et plus tard aux Sudois, aux Anglais et aux Amricains. Le premier Gascon venu trouvait, pendant le sicle prcdent, des partisans en Allemagne, lout aptre, ses croyants. Il en est encore de mme aujourd'hui, dans une grande partie de l'Angleterre et de l'Amrique. La vritable connaissance historique de l'origine de la franc-maonnerie allait se perdant de plus en plus, et celte ide fausse, de chercher en Ecosse la source de la vritable et pure maonnerie, tait presque universellement admise.
% LES JSUITES

L'influence que vers cette poque, et daterdel, lesjsuites acquirent ou du moins cherchrent acqurir sur cette socit, est mise en lumire (l)par plusieurs crivains maonniques,
(1) Knigge, son excellent petit o u v r a g e intitul : lments pour servir l'histoire rcente de l'ordre des francs-maons. Berlin, 1786, pag. 53 et s u i v a n t e s ; Nicola et d ' a u t r e s : q u a n t Bode, qui p a r to u t flairait le jsuitism-e, ses assertions sont s a n s v a l e u r . Dans les loges f r a n a i s e s , au m o m e n t o clata la rvolution, il se trouvait u n g r a n d n o m b r e d ' c c l s i a s t i q u e s , et pour ce qui concerne l'Angleterre, nous r a p p e l l e r o n s les Gormogones.

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HISTOIRE

dont l'autorit est fortifie par leur prsence aux vnements de cette poque et par leur connaissance, consquemment exacte, des faits qui se produisirent. Bien que ces assertions en elles-mmes ne soient pas invraisemblables, ces rvrends pres, aimant s'insinuer li oii il s'agit de pcher en eau trouble; bien que plusieurs des systmes prconiss cette poque et des nouveaux emblmes fussent dirigs contre eux, et qu'il soit notoire qu'ils avaient pntr dans les loges bavaroises, du moins l'poque de la naissance de l'ordre des illumins, il n'en faut pas moins n'accueillir tous ces renseignements qu'avec une grande circonspection, et jamais sans tre entour de preuves convaincantes. L'action des jsuites n'existait pas dans tous les faits o on crut la pressentir, et l o elle s'exera rellement, ce ne fut point celle de l'ordre, en tant qu'ordre, mais bien celle de ses membres isols et des amis de la socit. Si cet ordre avait t inform de la part que prenaient quelques-uns des siens aux affaires de la socit des francs-maons, il est possible qu'il ne l'et pas empch, personne ne pouvant prvoir en quoi et comment elle pourrait tre utile, dans la suite. Fessier, qui parlait du jsuitisme en connaissance de cause, s'lve, dans maint passage de son histoire, contre cette manie de flairer partout les jsuites et il la tourne en ridicule. Une influence directe ou indirecte de l'ordre des Jsuites, dit-il, dans la maonnerie franaise, allemande, anglaise ou sudoise, depuis 1748, est aussi peu prouve qu'invraisemblable. Quelque grand que ft le dsordre qui rgnait dans son sein, il fut toujours et partout l'uvre, ou bien d'une socit secrte qui n'avait rien de commun avec les jsuites, et qui, forme vers le milieu du dix-huitime sicle, cherchait s'emparer de l'esprit des loges dans le but de rtablir l'ancienne confraternit des Rose-croix, ou bien de quelques visionnaires religieux et admirateurs en-

de la franc-maonnerie.

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tliousiastes du catholicisme et de l'ordre des jsuites, ou enfin de quelques jsuites isols petits-matres, anims de la passion de convertis, et qui agissaient l'insu et sans le concours de leurs suprieurs. Il y a lieu d'esprer que les recherches qui seront faites ce sujet permettront, avec le temps, d'claircir ce point encore un peu tnbreux, comme bien d'autres. LES L O G E SE C O S S A I S E S Nous rencontrons les premires traces de 1 influence fianyaise sur la maonnerie allemande, Dresde, o dj depuis un temps trs recul on distribuait des noms appels noms d l o g s . La premire loge cossaise, l'Union, se forma Berlin, en 1742, de quelques membres de la loge aux Trois Globes Terrestres. Hambourg suivit cet exemple en 1744. Ce fut le Fr. comte de Schmettau qui fonda la premire loge et bientt aprs il s'en constitua une seconde sous le nom de Judica; puis vinrent, en 1747, Leipsig, la loge Apollon, et enfin, enl73,Francfort-sur-le-Mein, la Sincrit. Ces loges ne semblent pas toutefois avoir joui d'une grande faveur, m avoir exerc une influence remarquable sur les loges de Saint-Jean. C'est depuis lors que, dans les protocoles, l pithte de trs vnrable remplaa celle plus simple de vnrable, usite jusque-l. Comme saint Andr est le patron de l'Ecosse et des loges de ce pays, on nomma les grades fabriqus en France, non seulement grades cossais, mais encore grades de Saint-Andr. Ainsi, tandis que d'une part les loges allemandes, en gnral, demeuraient fermement attaches l'ancienne et pure maonnerie, nous voyons, de l'autre, des frres soupiier aprs de nouveaux claircissements, demander en Ecosse de nouveaux renseignements et dsirer avec ardeur la com-

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munication de connaissances secrtes, d'un ordre plus lev. Cette tendance mit la plupart d'entre eux la merci d'aventuriers, comme Rosa et Johnson, qui surent tirer parti de l'aveuglement de leurs dupes. PHILIPPE S A M U E LR O S A Dj avant la guerre, la baron H. W. de Marschall, reu prcdemment maon Londres, avait t initi, SaintGermain en Laye, parmi les templiers maonniques par les partisans du prtendant, etce f u t l u i q u i , le premier, importa ce systme en Allemagne. Aprs une vie aventureuse, passe en grande partie l'tranger (en France, en Angleterre et en Danemark), il fonda, en 1749, la loge aux Trois Marteaux Naumbourg, et y introduisit les hauts grades qui lui avaient t dcerns lui-mme. Mais aussitt qu'il eut pntr les intentions de ceux qui la composaient, il dclara qu'il ne s'y voulait point prter, abandonna la direction de la loge au Fr. de Hund, se retira compltement de la vie maonnique et mourut en 1762 ou 1759. Cette premire tentative n'eut gure de rsultat. Il n'en fut pas de mme de celle faite par le marquis de Lerney, qui vint comme prisonnier de guerre Berlin, et sut y faire valoir des actes du chapitre de Clermont, qu'il avait apports avec lui. Avec la coopration du Fr. de Printzen, il fonda un chapitre particulier. L e F r . de Printzen employa, de son ct, comme missaire pour la propagation du nouveau systme, Philippe Samuel Rosa, reu dans la loge aux Trois Globes Terrestres, autrefois conseiller consistorial et surintendant au conseil (1)
(1) Ph. S a m . Rosa, n Y s e n b o u r g , a v a i t t, c a u s e de ses r e l a t i o n s s c a n d a l e u s e s a v e c la v e u v e Hankewilz, p r i v de ses f o n c t i o n s e c c i s i a s tiques, a p r s quoi il v c u t l n a , Vienne, Halle et P o t s d a m en

de la franc-maonnerie.

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d'An hait Koethen, et, depuis le 20 mars 1737, cur primaire de la cathdrale de Saint-Jacques. Grce h son caractre aimable etadroit, il russit fort bien, du moins sur plusieurs points. Nomm par le Fr. de Printzen lgat gnral permanent du grand chapitre de Jrusalem (1), et autoris tablir des succursales, il parcourut une partie de l'Allemagne, alla Stettin, Riga, Rostock, Greifswalde, Knigsberg, k Copenhague, Stockholm, Brunswick, Hambourg, Dresde, Bayreuth, etc., etc.; bref, il se fit la vie aussi agrable que possible. L o il arrivait, il ne se contentait pas d'enseigner ses diffrentes professions, mais il les exerait lui-mme d'une manire pratique comme, par exemple, son art d'attraction ou de rpulsion, hominum factio, etc., et quand il; pressentait qu'il allait tre devin, il se soustrayait par un dpart prcipit tout examen. Il exera une influence particulire sur le chapitre Zion, qu'il avait fond lna

s ' o c o u p a n l d'alchimie. 11 s j o u r n a plus longtemps Halle, et il fut m m e lu d p u t m a t r e , puis v n r a b l e de la loge. En 1754, il obtint par ses fourberies, du trsorier secret Fredersdorf, de notables sommes d'argent, en lui p e r s u a d a n t que pour la t r a n s f o r m a t i o n des mtaux, il n'employait ni feu, ni combustible, la m a t i r e premire de 1 or se t r o u vant d a n s les a t o m e s solaires, etc., etc. Lorsque Fredersdoif eut d couvert la t r o m p e r i e , et qu'il ne v o u l u t plus donner d argent, Rosa dut s'enfuir, cribl de dettes. 11 fit de la distribution des h a u t s grades, u n e industrie trs lucrative ; comme il le dit l u i - m m e , et il parat q u i l donna a u x fi res de Rostock, e n t r e a u t r e s , l'assurance positive que saint Christophe leur a p p o r t e r a i t u n e s o m m e de 199,000 ducats en monnaie courante. Voir Lessing, Encyclopdie, 111, pag. '2B9 et suivantes. L Histoire de la loge de Halle, du Fr. F. A. Eckstein. 1844, pag. 36 et s u i v a n t e s L'Histoire de la franc-maonnerie dans le Mecklembourg, par le Fr. Polick, i, pag. 25. . ..

(1) Il se n o m m e : Eques Hierosoiymitanus, magister p r i o r capitu i Halensis, legatus capituli Hierosolymitani Berolinensis s u p r e r a i e t primi nationis Germanic.

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vers 1744. A Halle, il resta jusqu'en 1765, mme aprs la chute de Johnson. Les circonstances ultrieures de sa vie sont restes ignores ; mais dj un autre feu-follet brillait l'horizon.

En septembre de l'anne 1763, parut inopinment lna, sous le nom suppos de Johnson, un inconnu qui, par son impudence, parvint galement acqurir une influence considrable. Qui tait cet homme, c'est ce que l'on se demanda longtemps, jusqu' ce que le Fr. Dr Eckstein de Halle mt cette opinion d'une grande vraisemblance, que ce ne pouvait tre qu'un aventurier connu sous le nom de J. S. Leuchte, qui avait t, pendant quelque temps, employ la Monnaie Bernbourg, o il s'occupait d'alchimie, qui prit ensuite du service dans un corps-franc w u r tembourgeois et fut amen Berlin comme prisonnier de guerre d'o, aprs sa mise en libert, il se dirigea sur lna. Pendant ces prgrinations il pouvait avoir acquis les connaissances ncessaires l'accomplissement de ses desseins et au rle qu'il prtendait jouer. Il se faisait passer pour un grand-prieur envoy par les chefs de la maonnerie cossaise, pour rformer les loges allemandes, et il prtendait que la franc-maonnerie n'tait autre chose que l'ordre des Templiers secrtement perptu. A lna, il fit ensuite dtruire la patente du chapitre hierosolymitain de Berlin au son des trompettes guerrires des chevaliers ; il en arracha les sceaux et les brla, puis il fit venir Rosa, qu'il se soumit, et il parvint mme endoctriner von Hund et le convaincre de la ralit de sa mission. Tous ces faits furent ports la connaissance des diverses loges, par un grand chapitre tenu Nurembourg, le 11 novembre 1763, qui les invita toutes,

de la franc-maonnerie.

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se runir en assemble gnrale, le 8 dcembre, Altenberge, prs d'Ina. Plusieurs loges y envoyrent leurs constitutions et leurs reprsentants, qui furent reus avec de grandes dmonstrations de joie ; on admit des novices, et comme Johnson se prtendait perscut par la Prusse, des frres chevaliers, compltement harnachs, furent posts en sentinelles et tout le monde fut prvenu d'accourir certain signal. Il adressa k Hanovre, qui refusait de se prter toute tentative de rforme, un crit (1) qui ne fait pas grand honneur aux talents de son auteur. Lorsque Hund s'aperut enfin que Johnson ne possdait aucune connaissance d'un ordre suprieur, il s'leva fortement contre lui. Johnson tmoigna une grande indignation et ne demanda pour runir les preuves de sa justification qu'un dlai de vingt-quatre heures, dont il profila sagement pour prendre la fuite. Le 24 fvrier 176o, il fut arrt Alsleben : des frres de Weimar s'entremirent pour obtenir que sa dtention se passt la Wartburg o son entretien et ses gardes furent pays par la caisse de l'ordre jusqu' sa mort qui arriva en 1778 (2). Les bons frres qui, Altenberge, avaient jur obissance entire, ne furent pas seulement tromps, mais encore dpouills : ils gmirent et gardrent le silence, l'exception du professeur Woog de Leipzig, qui mit cette fourberie au grand jour (3). Il est vraiment fabuleux que la crdulit ft aussi grande cette poque. Woog avoue avoir t effray lorsqu'il fut

(1) Voir le texte dans Keller, n o t a m m e n t , pag. 128. (2) La loge Amalia de Weimar possde dans ses archives des dtails circonstancis s u r la fin de Johnson. (3) Voyez l'crit du professeur Woog, dans le Journal pour les fmnosmaons. Vienne, pag. 147 et suivantes.

t. ii.

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pour la premire fois en prsence de la physionomie basse et mchante de Johnson : mais lorsqu'il vit la faveur avec laquelle beaucoup de personnes trs honorables accueillaient Johnson, il rsolut d'attendre la fin des choses. Le lieutenant-colonel Bracht, disait que le grand-prieur (Johnson) lui avait fait entrevoir des choses merveilleuses : entre autres que la maonnerie n'embrassait pas seulement la vie prsente, mais qu'elle s'tendait au del de ses limites ordinaires et qu'un vrai maon ne mourait pas avant qu'il ft as de la vie. Le conseiller aulique Grfenhayn disai que le grand-prieur tait le plus grand homme qui ft sous le soleil : que le prince le plus puissant n'avait pas des pouvoirs comparables aux siens : que l'ange Gabriel n'avait ni sa pntration, ni des connaissances aussi tendues que lui. A ces propos, et d'autres semblables, le dfiant Woog, qui ds lors doutait dj, et pour cela mme tait vu de mauvais il, rpondait : Quoi qu'il en soit, nous devons nous affermir, afin que ce vent ne nous renverse pas : car si aujourd'hui il souffle avec cette violence, que sera-ce plus tard? c'est dire quand l'ordre aura commenc son uvre prodigieuse. Des dires de Johnson, nous ne rapporterons que les suivants (d'aprs Woog), lesquels suffisent bien, d'ailleurs, pour le juger. Il assurait que le grand-matre de Hund, commandait 26,000 hommes et que l'ordre lui faisait un revenu de plusieurs milliers de louis d'or : que le Convent de l'ordre et ses dpendances taient entours d'un haut mur, gard nuit et jour par des sentinelles ; que la flotte anglaise tait la discrtion de l'ordre et que celui-ci possdait encore des manuscrits de Hugo de Paganis : qu'il n'existait de caisses que dans trois endroits de la terre : savoir : Ballenstadt, dans les montagnes de la Savoie et en Chine : il ajoutait que quiconque s'attirait la colre de l'ordre, tait perdu corps et

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me. Il portait aux thologiens une haine sans bornes : Cette canaille, disait-il, ne se doute gure des chtiments que l'ordre lui rserve. A quelques questions un peu douteuses que lui adressait Woog, le professeur Succow reut cette rponse confidentielle qu'ils avaient trouv leur homme, dans la personne du grand-prieur ; que l'honneur de l'ordre qu'il reprsentait exigeait ces normes dpenses, et que s'il devait en coter plus encore, l'ordre saurait toujours y pourvoir. Mais assez sur ce triste sujet. L E S BOSE-CKOIX A prsent que nous avons parcouru du regard les divers genres d'garements dont la maonnerie donna le spectacle, nous allons, prcdant un peu le cours du temps, nous occuper des socits si dcries et pourtant si intressantes des Rose-croix et des frres chevaliers initis d'Asie. Bien que la socit des Rose-croix n'ait surgi que vers le milieu du dix-septime sicle, le principe qui la constitua, c'est dire la magie, l'alchimie et la thosophie, existait depuis longtemps. Les sciences spculatives n'avaient point encore de base solide, la fin du seizime sicle, et les succs obtenus, dans ce genre d'tudes par quelques penseurs isols, n'taient pas encore du domaine public. Malgr la rforme dj bien rpandue et la grande libert de penser qu'elle amena sa suite, la majorit demeurait encore attache aux drleries fantastiques dont les matres du moyen ge, les Arabes, avaient dpar le domaine de la science, et aux raffinements des rabbins et des no-platoniciens. Les objets de la folle superstition des classes intimes de la socit taient encore cette poque, un sujet de curiosit pour un certain nombre de gens clairs et mme pour quel-

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ques savants. Les thologiens n'taient point tout fait dgags de la tendance prtendre arracher de profonds secrets aux expressions les plus simples de la Bible, grce l'influence mystrieuse de la cabale. Les mdecins gurissaient encore au moyen'de la sympathie, et ils apprenaient, selon les rgles de l'cole, sous le nom de transplantation, conjurer !a maladie les naturalistes, cjui taient destins dans un avenir peu loign . dissiper, avec le flambeau de la vrit, mainte fausse lueur, s'occupaient alors encore d'astrologie et d'alchimie, et leurs adeptes cherchaient toujours la pierre philosophale ; les plus ridicules fantmes thosophiques, combins avec les ides religieuses les plus libres et les plus pures, trouvaient accs prs de tout le monde : les crits du temps portent que quelques convents et cercles d'amis fidles s'taient runis et formaient comme les prcurseurs de la socit des Rose-croix. Celle-ci cependant fut constitue par un ecclsiastique delaSouabe, le savant spirituel et bienfaisant Valentin Andr (1), (n en 1386, mort en 4654). Vers l'an 1620, il fonda une confrrie chrtienne dans le but d'amliorer la discipline ecclsiastique, de dtourner les thologiens chrtiens des querelles d'coles et de diriger leur attention vers la religion de cur et d'action. Dj auparavant (1610), afin de combattre les rveries thosophiques et alchimiques en cours cette poque, il avait crit sous le titre de Fama fraternitatis ou Dcouverte de l'ordre honorable des Rose-croix, augmente de la confession ou profession de foi de cette confraternit, un

(1) Voyez d a n s VEncyclopdie t u l Rose-croix. critique, les'principales

de L e n n i n g cet a r t i c l e et celui i n t i les Rose-croix. Fessier, Histoire et etc.

Jeder , Allolrien

1Y, etc.; m a i s s u r t o u t l ' o u v r a g e d e J. G. Buhle, s u r l'Origine destines des ordres des Rose-croix et des francs-maons,

. GfiUingen, 1804.

de la franc-maonnerie.

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livre o il racontait l'histoire fabuleuse d un Christian Rosecroix, lequel avait recueilli en Orient un prcieux trsor de secrets qu'on retrouva dans son tombeau, 120 ans aprs sa mort. Anims de son esprit, les heureux dtenteurs de ses secrets avaient alors fond l'ordre des Rose-croix, afin de rpandre dans tous les pays, cette doctrine salutaire. Ce livre, dont on n'avait d'abord que des copies, fut imprim deux' fois en 1715 : Cassel et Fraocfort-sur-le-Mein. L'anne suivante, l'auteur publia encore un crit du mme genre intitul Alliance chimique, par Christian Rose-croix, Les deux crits forment un tout et quoique bourrs de conceptions thosophiques, magiques et alchimiques, ils amenrent des consquences bien inattendues. G est vers la mme poque qu'apparut l'cho de la Confraternit claire de Dieu, de l'ordre honorable des Rose-croix, dans lequel on trouve toutes sortes de divagations sur les anciens mystres que Jsus aurait rpandus parmi ses disciples, charg de les rpandre leur tour (1). Les conceptions d Andr furent acceptes par le grand nombre pour des vrits, et l'on s'enquit avidement du sige de cet ordre, pour s'y faire recevoir. Mais, comme on ne le trouvait nulle part, quelques habiles conurent et excutrent le projet de constituer une semblable socit. Bientt on vit se former, principalement dans les contres rhnanes, des chapitres permanents des frres de la Rose-croix qui ne voulaient plus renoncer leur entreprise, lorsque l'auteur, jusque-l inconnu des crits
(1) Nous ne considrons pas cet ouvrage comme dnu de toute importance, au point de v u e de l'origine du systme sudois. Malgr son lment templier, cette doctrine repose principalement suc les principes de l'ordre des Rose-croix : les plus anciens crits de ce dernier contiennent u u trs grand n o m b r e des mmes allusions et il y a lieu de supposer que le crateur de ce systme a eu recours pour son travail, des sources semblables.

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histoire.

sus-mentionns dvoila son nom et dclara (1) que tout ceci n'tait que de la plaisanterie, que les gens taient assez mystifis, et que la farce tait joue. Ses crits ultrieurs Turris Babel et Mythologia Christiana dans lesquels il ridiculise impitoyablement les Rose-croix, n'eurent qu'un vain retentissement; l'ordre existait et aucun crit ne pouvait plus le dissoudre : seulement on chercha, aprs leur apparition, prvenir certaines attaques en modifiant sa firme. Le F. R. C. devint au lieu de Fraternitas Rose Cruels, Fraternitas Boris Coeti, c'est dire Confrrie de la rose cuite, ce qui n'tait qu'une dnomination nouvelle de la pierre philosophale. En 1662 enfin, le sige de l'ordre fut transport La Haye, en Hollande, ce qui, pour ces Rose-croix du centre, eut cet avantage, que l'tranger accueillit avec d'autant plus de considration et de respect, ce produit avort d'origine allemande. De la Hollande, la socit se rpandit rapidement dans diverses grandes villes commerciales comme Hambourg, Nurenberg, Dantzig, Venise et Mantoue. On changea aussi le nom de son fondateur et Christian Rose fut dfinitivement reconnu comme tel. Si les gens crdules taient d'honntes adeptes des sciences hermtiques, les autres, plus fins, cherchrent bientt une compensation la strilit de leurs recherches sur la pierre philosophale en dpouillant les premiers. L'honnte Urf (Orvius), dans la prface de son ouvrage, a fltri hautement les menes coupables de ces Rose-croix. Et cependant les plus dplorables
(1) Le n u d de la fable que l'auteur s'tait rserv de dlier, tait dans le choix du nom de Rose-croix qui se r a p p o r t a i t au cachet de sa famille, la croix de Saint-Andr avec q u a t r e roses qu'il avait pris pour symbole de ses mystres imaginaires. Deux a u t r e s o u v r a g e s qui traitaient des Rose-croix f u r e n t d'abord l Rforme gnrale el universelle du monde entier el la Confessio fralernilalis Rose Crucis ad erudilos Europ, qui sont galement a t t r i b u s V. Andr.

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exemples ne parvenaient pas dessiller les yeux de certaines gens. De mme qu'en Hollande et en Allemagne, le systme des Rose-croix eut, pendant un temps, des nombreux partisans en Angleterre. L le terrain avait t, en quelque sorte, prpar pour recevoir cette semence par le Dr Rob. Fludd, gnralement connu sous le nom de a Fluctibus. G tait un mdecin de Londres, oracle suprme des mystres britanniques et des thosopties. La Fwnci Fvcitovnitcitis dAndi le transporta d'enthousiasme ds son apparition, ce point que, ds lors, il devint le hraut des Rose-croix et les dfendit (1616) dans des crits apologtiques. Il ne s'carta d'eux qu'en ce qu'il n'attribua pas le principe de leur existence Chr. Rose-croix, mais en la regardant comme un antique symbole, de la croix teinte du sang ros de JsusChrist. LES N O U V E A U X BOSE-CEOIX O UU O S E G E O I XA L L E M A N D S Les nouveaux Rose-croix du dix-huitime sicle diffrent essentiellement de tous ceux du dix-septime sicle, que nous avons vus jusqu'ici. Les premiers ne se proposaient, dans le principe, que la dfense du catholicisme; mais bientt leur but s'largit en ce sens que, afin d'arrter la marche toujours progressive du dveloppement des lumires, ils rsolurent de rprimer compltement la libre pense et la saine raison humaine, en leur substituant l'obscurantisme systmatiquement organis. Dj en 1714, S. Richter publia, Berlin, sous le pseudonyme de Smcerus Renatus (sincre converti) : la Vritable et Parfaite Preparation de la pierre philosophais dans l'ordre des Rosecroix, livre o sont exposs les piincipes de 01 re e dans lesquels l'lment jsuitique est facile dcouvrir. Le

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second article porte que dornavant les papistes n'en pourront plus tre exclus. D'aprs l'article vingt-cinquime, sept mches de cheveux devront tre coupes chaque nouveau reu, ce qui ne laisse pas d'avoir quelque trait de ressemblance avec la tonsure des prtres catholiques. De plus, chaque membre doit jurer la discrtion la plus inviolable et obissance en tout et pour tout cette sainte congrgation. Toutefois l'ordre ne se forma rellement que vers les premires annes de la seconde moiti du dix-huitime sicle (aprs 1756) et ce fut dans le sud de l'Allemagne. Le conseiller aulique, D"' Schleiss de Lwenfeld Sulzbach, nomm Phbron dans l'ordre et le Dr Doppelmayer, Hof, furent pour l'ordre des toiles d'un remarquable clat; outre ces deux noms, nous devons citer encore, Schrepfer Leipzig, Keller Regensbourg et F. J. W. Schroder Marbourg, et surtout Wllner Berlin.

j.

g,

scheeppek

Le premier, qui parut en qualit d'aptre des nouveaux Rose-croix et Croix-d'or, fut J. G. Schrepfer, n Nuremberg. Il ouvrit un caf, en 1768, Leipzig et y organisa, en 1771, une loge, nomme loge cossaise, o, par l'apparition de prtendus esprits, il sut fasciner non seulement un grand nombre de gens crdules, mais encore des hommes que l'on et cru l'abri de ces mystifications. Il prtendait possder des secrets (1) d'une importance beaucoup plus grande que ceux de toutes les loges allemandes au sujet desquelles, par parenthse, il s'exprimait avec beaucoup de mpris, et il affirmait avoir reu des chefs vritables de la franc-maon(1) Voir dans le Journal de Schlegel les rapport qu'il eut avec Schrepfer, plus les pices ajoutes. Berlin et Leipzig, 180.

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SI"

nerie, la mission de dtruire le systme de la Stricte Observance. Son art principal consistait voquer l'esprit des morts. Dans la pice, o ceux-ci devaient apparatre, se trouvait un billard autour duquel taient ranges des chaises, sur chacune desquelles tait dpos un crucifix. Les spectateurs, qu'il choisissait d'ordinaire, et auxquels pendant la crmonie assez longue et fatigante, on servait du punch, devaient rester agenouills, atin qu'aucun d'eux ne heurtt l'esprit, qui apparaissait enfin de l'autre cte et n'tait naturellement qu'un mortel affubl d'un dguisement. La femme de Schrepfer approchant de l'poque de sa dlivrance, un spectateur affirma positivement avoir vu un esprit dans un tat intressant. Parmi les adeptes les plus fervents de Schrepfer, on comptait Joh. Rud. de Bischofswerder, ancien militaire au service de la Prusse, ensuite cuyer et enfin chambellan du duc Charles de Courlande, franc-maon enthousiaste. Il fut envoy par son matre vers Schrepfer avec une autorisation date du 31 mai 1773, demandant la communication des nouveaux secrets (1). Le Fr. de Bischofswerder n tait pas un agitateur, mais il tait adonn compltement aux jouissances matrielles. Ayant tudi Halle, il pntrait sans peine les menes de Schrepfer, mais il voulait apprendre de lui faire de l'or et prparer une teinture qui conservt la jeunesse et la vigueur de cet ge. Les jongleries de Schrepfer ne furent heureusement pas de longue dure : press par des cranciers et par la peur d'tre dcouvert et chti (une information maonnique, conduite par du Bosc, tait commence contre lui), il se brla la cervelle, le 8 oc-

(1) D'aprs la relation manuscrite du Fr. D' mod. Puhlmann, malre de la loge Teiitonia Potsdam, en possession duquel se trouvent galemeni le testament, le protocole sur le commencement des dsordres et beaucoup d'crits originaires sur les faits qui nous occupent.

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LILSTOLLLE

lobre 1774 dans le Rosenthal, prs de Leipzig. Par son testament dat du 23 juillet 1774, il lguait ses connaissances, 400,000 florins et le reste (?) sa famille. De Bischofswerder reut au lieu des 30,000 florins promis quatre grandes caisses remplies de sable, l'appareil au moyen duquel on voquait les esprits et la teinture stimulante. Une lettre conserve dans le Journal mensuel de Berlin (livraison de juillet 1786) et queSchrepfer crivait un ecclsiastique prussien, porte qu'il tait missaire d'un parti, travaillant dans l'ombre et selon les affirmations positives de ses partisans, prtre catholique initi (?!). Le Fr. Puhlmann croit aussi que Schrepfer tait, comme le prouvent d'une manire irrfutable les papiers qui sont en ma possession, au service des jsuites. Il mourut g de 35 ans seulement. Schroder fut introduit d'une manire mystrieuse (1) par un adepte inconnu dans l'ordre des Rose-croix dont il reut les trois (2) premiers grades, et qu'il contribua grandement prolonger. Fessier a reu de bonne main Ratisbonne, d'excellentes notices manuscrites sur Keller, notices dont nous extrayons ce qui suit : Keller, y est-il, connat parfaitement les travaux de Schrepfer ; mais, d'aprs son opinion, ils sont trs condamnables et il les dsapprouve hautement. A Naples et surtout Padoue, il y avait des gens qui faisaient le bien : la France n'en produisait et n'en produirait aucun dans la suite : Chypre tait bon, mais diffrait presque entirement de la Sude : ce qu'en disait un Gugomos tait faux, et lui-mme n'tait qu'un grand trompeur. Les bonnes sciences consistaient dans la connaissance de la nature et dans l'enseignement de ce qui nous lve vers le
(1) Voyez Lenning, Encyclopdie, 111, pag. 343. (2) L'ordre comptait neuf grades, comme le systme sudois.

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Crateur. L'Urim et Tbumin taient la connaissance de la triple lumire surnaturelle, au moyen de laquelle on recherche le principe de toutes choses, le pass, le prsent et l'avenir. Le costume de rception est tout sacerdotal. Le but final de l'ordre est, outre l'acquisition des grandes connaissances naturelles, la grande alliance de toutes les nations. W O L L N E K Grces aux efforts des chefs zls de l'Allemagne mridionale, la Confraternit prit galement racine dans la basseAllemagne et principalement Hambourg. En 1773, elle se montra en Silsie : en 1777, elle parut Berlin et bientt aprs Potsdam o elle tablit son sige principal. Le grand ordre ne considrait les trois grades de la maonnerie que comme des degrs prparatoires, et ses membres se vantaient (1) dans leurs crits, d'tre directement issus des anciens Rose-croix et de possder tous leurs secrets ; ils prtendaient que dans leur sein seulement se trouvait la clef de tous les symboles franc-maonniques (2), dont la garde leur tait confie ; ce qui, croyaient-ils, les constituait chefs rguliers de cet ordre. Afin de pouvoir se rendre un compte exact de l'esprit de cette confraternit, il est bon de lire encore les quelques passages suivants des constitutions secrtes des mages, un de leurs manuscrits de direction. Notre magie, dit ce texte n'est pas la magie ordinaire nail) Voir VEncyclopdie v heimiwg, 111, pag. 160 et suivantes; Knlgge, lments de la nouvelle histoire, etc., pag. 119. (2) L'explication des hiroglyphes des trois grades franc-maonniques, selon l'esprit de la trs claire confrrie se trouve au complet dans VHistoire secrte d'un Rose-croix, pag. 245 et suivantes, h Histoire de la Socit des francs-maons, imagine par cet ordre se trouve dans la Boussole des Sages. Berlin, 1782, pag, 23, de la prface.

S2

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turelle ; car celle-l, tous nos philosophes la comprennent. Elle n'est pas la magie noire, car celle-l est l'uvre du dmon, et aucun dmon ne peut soutenir le regard d'un de nos mages. Ce n'est pas non plus ce qu'on appelle la magie blanche, dont l'effet est obtenu par l'influence des bons esprits et qui est encore beaucoup trop impure pour se montrer devant Dieu ; mais notre magie est la vritable magie divine, au moyen de laquelle, comme Mose etElie, nous nous entretenons directement avec Dieu, o nous nous envoyons rciproquement des messages, par l'intermdiaire des esprits, purifis par le feu divin. Nous possdons les deux attributs essentiels de Jhovah, savoir : transformer et dtruire, volont, toutes les choses naturelles. Nous pouvons comme Mose, changer l'eau en sang : nous pouvons, comme Josu, faire tomber les murs des villes au bruit retentissant des instruments, etc. C'est pendant la guerre que Bischofswerder tit la connaissance du prince royal Frdric Guillaume, et qu'il captiva sa confiance. C'est par son entremise que Wllner fut attach (1782) la personne de Frdric Guillaume, en qualit de professeur de sciences politiques, et qu'il entra dans l'ordre des Rose-croix. Comme Bischofswerder prfrait ne pas tre en vidence, ce fut Wllner qui se mi t la tte du nouvel ordre, et prit dans ses divers grades, les noms de Chrysophiron, Heliconus et Ophiron. Il sut lui donner une grande extension et entretint (1) avec les membres trangers, une correspondance trs active et trs tendue. Mais il russit surtout assurer l'ordre dos Rose-croix, la protection de FrdricGuillaume et le lui attacher. Ce prince fut reu dans l'ordre en 1782, sous le nom de Ormesus Magnus, et communication de cette nouvelle fut donne tous les cercles de la Confra(1) D'aprs les manuscrits du Fr. Puhlmann.

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lernit, en mme temps qu'on ordonnait des prires solennelles pour un membre trs utile, rcemment incorpor l'ordre, sous le nom d'Ormesus. L ordre lui avait gnreusement promis de l'argent en abondance et une longue vie, alors qu'il attendait bien plutt de ce prince argent et protection. A l'aide des instruments de Schrepfer, on avait fait paratre, sa grande frayeur, les esprits des grands lecteurs h Charlottenbourg, et ensuite on l'avait amen, pendant la nuit, dans la loge de Potsdam o il avait d promettre de cesser toute relation avec la Enke-, plus tard comtesse de Lichtenau. De l, la haine de celle-ci contre Wllner, Bischofswerder et tous les Rose-croix en gnral ; de l galement son mariage fictif avec Rietz, qui relevait Frdric Guillaume de son serment, puisqu'il n'avait promis de rompre qu'avec la Enke. Aussitt que l'on connut Berlin l'importante acquisition que venait de faire l'ordre des Rose-croix, on se mit en devoir de combattre ouvertement les menes perverses de ces esprits tnbreux (1). La Revue mensuelle de Berlin, journal dit par Biester et Gsedicke, dclara que cet ordre n'tait pas l'ouvrage des jsuites; il runit toutes les tentatives de conversion parvenues sa connaissance de 1783-1786, et demanda des renseignements plus complets cet gard, ce qui amena de toute part, une avalanche de rcits semblables. La trs claire Confraternit eut nanmoins l'imprudence de publier une rfutation de cette accusation, signe T... y et rdige par Wllner. Un frre mcontent, le directeur de Reibnitz, en prit occasion (aot 1785), de dvoiler dans le
(1) La vie et les actes des Rose-croix, le caractre du prince royal de Crusse et les intrigues de Wllner et de Bischofswerder,. sont exposs d'une manire trs dtaille dans le roman de M. Ring ; Illumins et Rose-croix. Berlin, Janke.

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mme journal, le systme complet de l'ordre et les promesses menteuses au moyen desquelles il dupait ses membres, de sorte que, except l'accusation de jsuitisme, il ne laissait matire aucune rplique. Le prince royal tait rellement tout dvou l'ordre, et c'est par lui aussi, qu'aprs son avnement au trne (1786), Wllner (1) acquit de l'influence sur les affaires d'tat; mais
(1) Joli. Christ. Wollner, n le 1!) mai 1732, avait tudi la thologie, devint en 1759 prdicateur non loin de Berlin, puis chanoine Halberstadt. En 1786, il fut nomm par le roi Frdric-Guillaume III de Prusse, grand conseiller secret des finances, et il obtint des lettres de noblesse. En 1788, il devint ministre d'tat, et chef du dpartement religieux. 11 dirigeait l'ensemble de l'ordre tandis que Bischofswerder avait la direction de la loge des Rose-croix de Potsdam. L'vocation des esprits fut continue dans cette loge et u n autre btiment fut affect cet usage, longtemps encore aprs que la fabrication de l'or eut t dclare impossible. Wollner cumulait avec ses fonctions celles de grand-matre de la grande loge aux Trois Globes terrestres, il travaillait activement l'organisation de la loge et s'occupait tout particulirement de ses fonds, mais son influence ne laissa pas d'tre nfaste pour celle-ci, parce qu'avec elle pntrrent les tendances des Rose-croix (1784). 11 semble avoir cru sincrement ce systme, car ses recherches furent consciencieuses, bien que leur objet ne mritt pas toujours l'approbation. La doctrine secrte de la philosophie des Rose-Croix sur le commerce avec les esprits tait, selon lui, l'unique science vraie, et il croyait que bientt elle deviendrait gnrale et remplacerait toute autre philosophie. Dans l'ordre de la Stricte Observance, il portait le nom de Eques a Cubo. Bien qu'il ft goste et plein d'ambition, sa vie tait irrprochable sous tous les autres rapports. La religion au point de vue de l'orthodoxie tait pour lui une affaire de conscience : toutefois il tait mcontent de bien des choses qui la concernaient. Le fameux dit religieux du 9 juillet 1788 fut mnag adroitement par les chefs inconnus, c'est dire par Wollner. Le Fr. Dr Puhlmann dit ce propos : Je puis en montrer la source : cet dit fait partie de l'Histoire de Vordre des Rose-croix. Aprs la mort du roi, Wollner fut remerci; il se retira dans sa proprit de Gross-Riez, o il mourut le 11 septembre 1800.

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il ne russit point, malgr cela, lui assurer de la dure; d'autant moins que cet ordre tait non seulement expos des attaques extrieures, mais qu'il portait encore en soi le germe de sa ruine. Son sige suprme tait lui-mme entour de tnbres et de singulires quivoques, et lorsqu'on remarqua enfin que cet ordre n'avait pu parvenir soumettre ses ides, ployer sous son joug les loges allemandes, on publia en 1787, du moins dans l'Allemagne mridionale, un ordre de suspension, prcisment au moment o les croyants attendaient avec le plan gnral, mis en perspective depuis longtemps, les dernires et les plus importantes instructions. Dans le Nord, les Rose-croix se maintinrent encore pendant un certain temps, jusqu' ce qu'un nouveau souverain vnt remplacer, enPrusse(1797-98), celui qui leur avait prt aide et protection. L E S CHBTAIIERS El E R R E S INITIS D'ASIE Gomme conclusion de cet article il nous reste mentionner une branche des Rose-croix qui menaa de grands dangers le systme des loges de cette poque et qui, semblable en cela au tronc auquel elle se rattachait, avait des tendances mystiques et alchimiques, nous voulons parier des frres asiatiques ou chevaliers et frres de Saint-Jeau l'vangliste d'Asie. Le fondateur ou, du moins, le continuateur et le principal aptre de cette secte fut le baron Hans Henri von Ecker et Eckhofen, gentilhomme de la chambre et conseiller de la couronne, de concert avec un Isralite nomm Hirschmann, qui prit une grande part au travail du rituel et des actes (1). G'est ce dernier, connu dans
(1) Voir Fessier, Histoire critique, IY. De mme Lenning, Encyclopdie, 1, pag. 23.

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l'ordre sous le nom de Ben-Bina, qui avait introduit la sagesse cabalistique du Talmud dans les rituels. Ecker tait auparavant franc-maon et Rose-croix, et c'est pour ceux-ci qu'il crivit son Discours d'assemble franc-maonnique des Rose-croix de l'ancien systme (1779). Mais comme il manquait de soumission, de foi et de sociabilit, il fut exclu de l'ordre. C'est pourquoi il voulut s'en venger en fondant l'ordre des frres d'Asie et qu'il crivit Les Rose-croix dvoils, par matre Pianco. Amsterdam (c'est dire Nurenberg) 1782. Tout le systme de cet ordre, qui n'tait, sous aucun rapport, suprieur celui des Rose-croix, consistait dans les deux degrs d'preuve ; les aspirants et les patients, puis dans les degrs suprieurs ; 1 les chevaliers et frres initis, 2 le sage matre et 3 le prtre royal ou le vritable Rose-croix, ou encore le degr de Melchisedech et enfin dans les chefs secrets. L'ordre devait comprendre un syndrion compos de soixante-douze membres, investis de la haute surveillance de toutes les parties de l'ordre. Les jugements du syndrion devaient tre bass sur les rglements auxquels il tait tenu de se conformer en tout : le suprme grand-matre de l'ordre (Chacham-Hakchem, c'est dire sage prtre), le premier vicaire du syndrion et le grand chancelier de l'ordre taient placs la tte du syndrion. Le but de l'ordre tait l'unit de l'Europe tout entire, le bien et le bonheur des hommes en gnral : c'est pourquoi on n'exigeait pas des aspirants leur profession de foi. Le nouveau chevalier ou frre initi doit jurer soumission complte selon la formule de l'acte des trs sages suprieurs des sept glises invisibles d'Asie, et obissance entire aux lois de l'ordre : il doit aussi jurer fidlit jusqu' la fin de ses jours, sans jamais s'informer de la source des secrets, d'o ils sont venus, ni d'o viendront ceux qui pourront lui tre

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communiqus dans l'avenir. L'ouvrage intitul des Erreurs et de la Vrit tait trs estim parmi eux, et fort recommand par les chefs de l'ordre. Avant le convent de Wilhelmsbad, Ecker avait tabli plusieurs colonies asiatiques et gagn son systme beaucoup de ses amis et mme le duc Charles de Hesse. Il se prsenta Hambourg, en qualit de grand-matre provincial dput, nomm par le congrs national de Grnstadt, et il y fonda une loge de Melchisedeck dans laquelle des membres non chrtiens pouvaient aussi tre admis. Il en fit autant Berlin et en d'autres lieux ; mais malgr tous ses efforts, pour faire entrer un plus grand nombre de loges dans cette socit, il s'en trouva bien peu qui voulussent s'engager envers lui, alors qu'il ne leur offrait que la perspective d'obtenir l'explication des hiroglyphes maonniques. Peu peu, on commena de divers cts s'lever contre cette institution et contre son fondateur ; Hirschmann lui-mme, qui avait particip son institution, se plaignit de l'inexcution des promesses qui lui avaient t faites, Ecker mourut en 1790, et son uvre ne lui survcut point. On trouve plus de dtails sur ce sujet dans les Renseignements authentiques sur les chevaliers, par Mnter (1787), dans les Asiatiques tels qu'ils sont (Brme 1790} et dans les Frres de SaintJean Vvangliste d'Asie (Berlin, 1803).
IV. LES ILLUMINS

La maonnerie allemande eut de rudes traverses subir vers la fin du dix-huitime sicle : sa vitalit fut mise une preuve dcisive ; non seulement l'abtardissement intrieur mais encore les dangers extrieurs menaaient son existence. Parmi ces derniers, nous signalerons, outre les perscutions du gouvernement, l'illuminisme, lment htroT. I. 21

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gne; qui se glissa dans son sein, contre sa volont, de mme qu'y avait pntr le systme des Rose-croix. ORIGINE D E L'II/LTJMINISME L'ordre des Illumins (c'est dire socit secrte des illumins, dans le principe, nomms aussi perfectibles) fut fond,'en l'anne 1776, par Adam Weishaupt, professeur de droit canonique et de droit naturel l'universit de Ingolstadt en Bavire, cette fin, de combattre le mal moral, de moraliser les membres qui en feraient partie et de perfectionner l'humanit. Weishaupt, n Ingolstadt, en i758, et lev par les jsuites, tait un homme clair, zl pour le bien de l'humanit, et par cela mme mal vu des disciples de Loyola qui, aprs la suppression de leur ordre (1773), cherchaient faire occuper toutes les chaires, par leurs affids et en loigner les autres. Il n'ignorait point cet tat des choses et connaissait trop pertinemment les principes et les procds de ses adversaires pour ne pas tre en garde contre eux. C'est pourquoi il se fit des armes de sa position de professeur et de la faveur qu'il avait acquise pour former de son ct un parti contraire. Il est vident qu'il ne pouvait le faire au grand jour. Il runissait donc privatissime ses auditeurs sous le prtexte d'une rptition, leur exposait le rsultat de ses recherches philosophiques, les engageait de lire Bayle et d'autres auteurs, et les exerait considrer les vnements du temps avec l'il de la critique. Ensuite il leur recommandait expressment une grande prudence et une grande discrtion, leur promettait un degr de lumires plus lev et les nommait les Illumins. Dans la suite, ce club d'tudiants prit de l'extension : des membres trangers y furent admis. Eichstdset et Munich reurent des institutions semblables, auxquelles, en y appropriant les formes

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franc-maonniques, on donna une organisation dtermine. C'est ainsi que se forma cette socit secrte dont le but (i) tait d'intresser l'homme au perfectionnement de son intelligence, de rpandre les sentiments humains et sociaux, d'arrter, d'empcher les mauvais desseins dans le monde, de protger contre l'injustice la vertu souffrante et perscute, de travailler former des hommes d e mrite et surtout de faciliter les moyens d'acqurir les lumires et la science. Weishaupt introduisit dans 1 ordre une chronologie particulire (la persane) ; les villes et les membres de l'ordre reurent des noms figurs tirs de la gographie et de l'histoire anciennes : ainsi, par exemple, la Bavire se nommait Achae; la France, Illyrie; l'Autriche, Egypte; le Tyrol, Ploponse ; Munich, Athnes ; Mersebourg, Sestos ; Freising, Thbes; Eichstsedt, Erzeroum; Bamberg, Antioche; Augsbourg, Nicomdie; Ratisbonne, Corinthe; Vienne, Rome; Ingolstadt, Eleusis (aussi phse), etc., etc.; Weishaupt tait dsign sous le nom de Spartacus; Zwackh, Caton; Hertel, Marins; de Constanza, Diomde, et ainsi de suite. KNIGGE E T LA FRANC-MAONNERIE Dans le principe cet ordre existait sans aucun rapport avec la confrrie des francs-maons. Ni Weishaupt, ni les premiers membres qui en formrent le noyau, n'taient francs-maons. Ce n'est qu'en 1778 qu'on imagina de conclure une alliance avec la confrrie franc-maonnique et de l'utiliser au profit de l'illuminisme. Cette proposition fut d'abord mise parCaton (Zwackh), qui venait d'tre fait maon
(1) Voyez les crits originaux de l'ordre des Illumins, trouvs chez le conseiller royal de Zwackh et imprims par ordre suprieur, 2 vol. Munich, 1.1, pag. 27.

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HISTOIRE

dans une loge d'Augsbourg el qui y avait reu tous les hauts grades cossais. On fonda, Munich et Eichstssdt, des loges devant servir de modle et d'cole pour les nouveaux membres. En 1780, Diomde (le marquis de Constanza) fut dput dans les contres protestantes de l'Allemagne septentrionale pour fonder, l aussi, des socits d'illumins (1). Ce membre fit, Francfort-sur-le-Mein, la connaissance du baron de Knigge, qui, jeune homme encore, avait t reu en 1772, dans une loge de la Stricte Observance Cassel, et nourrissait un trs grand mcontentement (2). 11 le gagna son systme, et Knigge se dvoua avec un grand zle h l'ordre que, dans sa crdulit aux assertions de Weishaupt, il croyait dj ancien et compltement form, ne se doutant point que ce serait de lui que ce mme ordre recevrait la lumire, la forme et la consistance. En novembre 1780, Knigge entra en correspondance avec Weishaupt, et chaque lettre de ce dernier exaltait de plus en plus son imagination et son activit pour la prosprit de l'ordre. Dans les villes les plus importantes des cinq cercles d'Allemagne qui lui avaient t confies, il reut un grand nombre d'hommes distingus, instruits et honorables, auxquels il confia, son tour, le droit d'initiation. Bientt il se trouva la tte de plusieurs centaines de membres, qui tous recevaient de lui l'instruction, qu'il perfectionnait et dirigeait vers le
(1) Voyez l'Histoire critique de Fessier, t. IV, 12 el la relation, de Krause dans VEncyclopdie de Lenning, t. III, pag. 84 et suivantes, laquelle esl presque textuellement la mme. Voir encore Schmieder, Histoire des illumins. (2) Il nommait la maonnerie d'alors (1779) une vritable duperie et songeait, dj avant de connatre les illumins, introduire des rformes dans l'ordre. Voyez sa correspondance avec le prince Charles de Hesse, communique par le Fr. Voigts dans VAstre, 1850, pag. 100 el s u i v a n t e s ; 1831, pag. 17Get suivantes et 18S3-1854.

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mme but. Le travail prparatoire de Weishaupt ne satisfit les nouveaux membres que pendant un temps. Bientt Knigge, rclamant l'exposition de tout le systme, Weishaupt se vit oblig de lui avouer que cet ordre n'existait encore qu' l'tat de projet; que quelques provinces catholiques seulement possdaient des- classes infrieures, ou coles modles ; mais qu'il avait runi de prcieux matriaux pour la cration des grades levs et qu'il tait tout dispos les lui communiquer, comme au cooprateur le plus habile qu'il et rencontr jusqu'alors, etc., etc. Il l'engageait d'ailleurs venir en Bavire, pour s'entendre verbalement avec lui, sur les mesures prendre cet gard. g seulement de vingt-neuf ans, Knigge s'engagea dans son apostolat en novembre 1781. Pendant son voyage en Bavire, il fit la connaissance (1) des membres de l'ordre dont le nombre augmentait chaque jour. Dans l'entrevue des deux cooprateurs, il fut dcid que Knigge laborerait tout le systme jusqu'aux mystres les plus levs; qu'on devait le rattacher celui des loges franc-maonniques et chercher mnager dans celles-ci la majorit aux illumins. Enfin Knigge reut plein pouvoir pour faire toutes les ouvertures ncessaires cet gard, aux frres loyaux et instruits du convent de Wilhelmstad, desquels il pourrait attendre l'approbation au plan projet, etc., etc. Toutefois, les tentatives de Knigge, dans cette runion, n'amenrent pas de rsultat dcisif, ces frres ayant exig l'exhibition pralable de ses papiers. Cela n'empcha pas que presque tous les dputs ne vinssent lui, et ne lui demandassent l'admission. Mais il n'acquiesa point leur dsir et se contenta de leur
(1) Voir la Dernire Dclaration de foi sur ce sujet. et Rponse de Philo (Knigge). Hano-

vre, 1788. C'est ce qui a t crit de plus complet et de plus digne

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histoire

faire signer une promesse de silence. Parmi eux se trouvait Bode qui assistait au convent en qualit de dlgu du duc Ernest de Gotha et qui l'on soumit le projet du nouveau systme destin donner l'ordre un plus grand dveloppement. Tous les efforts de Knigge tendirent bientt le gagner l'ordre des Illumins ; il russitet, aprs la clture du convent, il le reut, sous le nom d'Amelius, jusqu' l' Illuminatus minor inclusivement. Bode, en exprimant sa satisfaction, dclara tre prt travailler pour la prosprit de l'ordre. JOACHIM JEAN B O D E Jean Joach. Christ. Bode, n le 16 janvier 1730, dans le Brunswick, conseiller royal en Hesse-Darmstadt, et clbre par ses traductions d'ouvrages humoristiques anglais, fut pendant un temps, sous le nom de Eques lilio convallium, un des plus zls dfenseurs, et ensuite un des plus acharns ennemis de la Stricte Observance (1). D'aprs le portrait qu'en trace Knigge, c'tait un homme d'esprit et d'une intelligence trs active, et la Stricte Observance lui dut la meilleure partie de ce qu'il y avait de bon en elle ; il avait dans le caractre beaucoup de franchise, de droiture et dloyaut; il cherchait partout la vrit et tait exempt de fanatisme et d'exagration, sauf l'gard des jsuites qu'il croyait dcouvrir en toutes choses, eux ou leur influence. Il se complaisait d'ailleurs dans son rle, aimait assez se produire et tait un peu vif et turbulent. Aprs que Knigge l'eut convaincu que sous le nom d'illumins ne se cachait pas un rgiment de prtres et de sots, Bode lui communiqua ses plans, ses projets et tout ce qu'il connaissait enfin
(1) Il m o u r u t Weimar le 13 dcembre 1793.

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de l'histoire de la confrrie des francs-maons, et se fit recevoir illuminatus major et illuminatus dirigens en promettant dans un trait en forme d'tre fidle l'ordre, de travailler avec zle sa prosprit, de lui prter son concours pour l'inauguration de son nouveau systme, se rapportant aux loges maonniques, et enfin de faire partager ses suprieurs toutes les notions qu'il avait acquises sur l'origine et l'histoire des franc-maons et des Rosecroix. Il et certainement tenu cette promesse, si des vices de constitution n'avaient amen auparavant la ruine de l'ordre. Le premier de ces motifs de dcadence fut le dissentiment qui clata entre Weishaupt et Knigge. Knigge avait remani tout le systme et soumis son travail la censure des aropagites, puis aprs en avoir longtemps attendu leur approbation, il l'avait introduit dans le ressort qui lui avait t attribu. Ce fut alors seulement qu'il commena agir activement et avec fruit, d'autant plus qu'il esprait que de leur ct, les autres membres de l'aropage en feraient autant et excuteraient toutes les conventions du trait. Mais Weishaupt introduisit des modifications et des additions, avec l'ordre aux prsidents provinciaux de les faire excuter. Cette circonstance jointe une diffrence d'opinion en matire de religion, d'tablissement d'un rituel et au sujet du gouvernement de l'ordre amena entre Weishaupt et Knigge, une rupture si complte que ce dernier renona prendre dsormais aucune part aux travaux. LE S Y S T M E DE L'ILLOTIINISME Avant d'exposer les causes intrieures qui amenrent la chute de l'ordre, examinons d'abord le systme d'aprs lequel il tait dirig. L'ordre tait partag en trois divisions

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principales qui, elles-mmes comprenaient plusieurs subdivisions dtermines dans l'ordre suivant : A. cole prparatoire : 1 Entre prparatoire; 2 noviciat; 3 minerval; 4 illuminatus minor ; b" magistrat. B. Franc-maonnerie : 1 Symbolique : a, apprenti, b, compagnon, c, matre ; 2 cossaise ; a, illuminatus major ou novice cossais, b, illuminatus dirigens ou chevalier cossais. Tous les deux ont paru dans les crits. C. Mystres : 1 Les petits : a, presbytre ou degr de la prtrise, b, princeps ou grade de rgent ; 2 les grands : a, magus, b, rex. Ces deux grades n'ont jamais t labors. Durant le noviciat, le nouveau venu n'apprenait pointencore connatre tous les membres de la socit, mais uniquement un seul d'entre eux, son guide, celui qui dirigeait ses occupations et auquel il devait une obissance entire. Celui-ci le protgeait, en cas de besoin et lui promettait pour la suite de lui procurer une bonne position. On ne professait l aucun principe dangereux : on s'occupait plutt d'avancer les tudes de ceux qui avaient des capacits. Aprs les grades prparatoires venaient les grades francs-maonniques dont ne sortaient pas ceux que l'on ne jugeait pas aptes recevoir une initiation plus complte. La constitution de l'ordre renfermait en elle-mme les lments de sa perte. Weisbaupt en travaillant l'organiser avait pris pour base et pour modle la constitution et les formes sociales de l'ordre des jsuites; lui aussi avait

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adopt ce principe que la fin justifie les moyens, seulement il entendait bien ne se servir de ces moyens que pour procurer le bien, au rebours de ce que faisaient les jsuites. Cependant cette constitution despotique tait, non seulement en opposition avec l'idal que rvait le fondateur, mais encore* vu la position des membres de la socit, matriellement impraticable. A cette cause premire, il faut ajouter l'introduction d'une sorte de confession orale (indice du progrs dans la morale et les lumires) de mme que la surveillance mutuelle et la communication aux suprieurs inconnus des observations recueillies, ce qui engendra l'espionnage, la dfiance et l'hypocrisie. Ce fait, remarque Knigge (1), que les rceptions taient gratuites, et que jusqu'au grade de rgent, chaque membre pouvait son gr tre dli de toutes ses promesses ou engagements, tmoigne, la vrit, en faveur de l'honntet de leurs vues, mais ne justifie nullement les fautes commises et le tort moral qui en fut la consquence. Dans ces conditions, il tait impossible que des hommes bons et loyaux restassent longtemps unis ; aussi, abstraction faite des tracasseries que lui suscita le gouvernement, l'ordre se serait dissous de luimme. Une autre cause de ruine consistait dans la manire dont l'ordre s'tait rpandu. Contrairement au plan du fondateur (2), on admit sans distinction beaucoup d'hommes inca(1) Explication de Philo, pag. 117 et suivantes. (2) Les instructions de Weishaupt relativement a u x admissions p o r tent : Quiconque n'a point l'oreille ferme aux plaintes de l'indigent, le cur ferm la douce compassion : quiconque est l'ami et le frre des malheureux, et a le cur accessible l'amour et l'amiti, quiconque est ferme dans l'adversit, p e r s v r a n t dans l'accomplissement d'une u v r e commence et n'insulte point ceux qui sont plus faibles, q u i -

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pables et indignes, qui fondaient sur l'ordre toutes sortes d'esprances gostes ou exagres et le couvraient d'opprobre. Quelques-uns, comme l'indiquent les actes d'information, avaient des tendances positivement mauvaises. Plusieurs n'entendaient sous le nom de lumire rien autre chose que l'acquisition des moyens de saper la religion chrtienne et de rpandre une vague doctrine diste, etc. 11 en tait, parmi les meilleurs et les plus respectables qui supportaient avec peine les difficults de leur position, de la vie en commun, et qui s'en plaignaient amrement dans teurs lettres. Ainsi Weishaupt, par exemple, crivait un jour Zwackh : Je suis priv de tout concours. Socrale, qui serait un homme prcieux, est constamment i v r e ; Auguste a la plus mauvaise rputation; Alcibiade reste toute la journe install aux cts de l'htesse pour laquelle il soupire, etc. De pareils personnages eussent sans doute avec le temps, corrompu une socit, forme dans un but louable et l'eussent transforme en un flau pour l'humanit, s'ils n'avaient t prvenus par les circonstances. S T J P P K E S S I O N DE L'OHDR, L'vnement arriva bientt. Les jsuites, ayant remarqu que la nouvelle socit tait dirige contre eux, s'appliquconque a u n e a m e susceptible de concevoir et d'excuter de grands proj e t s , porte s'lever au dessus des intrts secondaires et se distinguer par l'accomplissement de g r a n d s actes de bienfaisance : quiconque fuit l'oisivet et n e considre comme inutile a u c u n genre de connaissanoes qu'il a l'occasion d ' a c q u r i r , mais fait de l'tude de l'homme son occupation principale; quiconque ose ddaigner l ' a p p r o bation de la majorit, et ne s u i v r e que l'inspiration de son cur toutes les fois qu'il s'agit de v e r t u et de vrit, celui-l est propre tre admis.

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rent ds lors en connatre tous les ressorts, afin de pouvoir agir en opposition avec elle. Ils se servirent d'abord du moyen bien simple de faire recevoir dans son sein quelques-uns de leurs affids. Il tait enjoint ceux-ci de ne se distinguer en rien; d'ajouter leurs clameurs celles des autres contre les jsuites, afin de gagner la confiance et d'obtenir au plus tt le grade de rgent. Aussitt parvenus ce point, ils engagrent le combat. D'abord (1783) les diteurs Strobl, le chanoine Danzer et le professeur "Westenrieder durent, l'incitation des jsuites, commencer fulminer contre les illumins et les francs-maons; ensuite parut,le22 juin 1784, une ordonnance du souverain, interdisant svrement toute confraternit secrte. Les francs-maons et les illumins obirent et fermrent leurs loges. Mais bientt parurent des dnonciations, sous le titre d'avertissements, des pres Frank et Kreitmayer, suivies de prs de nouvelles dfenses et de la dmission de son emploi donne Weisbaupt, qui fut, en outre, banni du pays sans tre admis prsenter sa justification. Puis Utzscbneider, Gassandey et Gnberger, rcemment sortis de l'ordre, qui hassaient passionnment quelques illumins et taient depuis longtemps de secrets dlateurs, furent entendus comme tmoins devant une commission prive, et c'est alors que redoublrent les perscutions , et qu'elles prirent un degr de violence tel que pendant leur cours aucune apparence mme de droit et de justice ne fut plus respecte. Beaucoup d'hommes honorables, quand leur rang ou leurs relations de famille ne les protgeaient point, furent dmissionns sans aucune forme de procs, d'autres furent exils, d'autres furent enfin emprisonns. Weishaupt prit la fuite et se rfugia chez le duc Ernest h Gotha, o il trouva aide et protection, et chez lequel il passa le reste de ses jours en qualit de conseiller aulique titulaire. La partialit, avec laquelle furent juges

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ces affaires, est prouve par plusieurs exemples, entre autres par le soin qu'on eut de ne pas citr les noms de personnages haut placs, comme ceux du gouverneur comte Pappenheim, du comte de Hllenstein Amberg, du chancelier de Lwendahl, du lieutenant gnral comte de Lerchenfeld, du comte Seefeld, dont les protocoles ne font aucune mention, non plus que des dpositions des tmoins leur sujet. Les jsuites et les Rose-croix de Bavire, qui hassaient les illumins, triomphrent du succs de leur entreprise, de leurs efforts de la ruine de l'ordre (1) et des perscutions qui furent suscites ses membres. Quant au chiffre auquel s'levait le nombre des membres de l'ordre, il ne laissait pas d'avoir acquis de l'importance : on peut l'valuer 2,000 environ (2), parmi lesquels on
(1) Aprs sa suppression beaucoup d'crivains s'occuprent encore de cet ordre. On peut lire leurs apprciations dans la Bibliographie de Rloss, n " 3211-327S (pag. 241 et suiv.). Voyez aussi la Liste des livres de la loge Pythagore de Brooklyn. New-York, 1859, pag. 110. (2) Parmi les m e m b r e s nous citerons : Accacius : Koppe, s u r i n t e n d a n t Hanovre. Aelius ; Falgara , musicien Munich. Agathocle : Schmerber, ngociant Francfort-sur-Mein. Agis : K r d b e r . Agrippa : Will, professeur Munich. Ajax : le conseiller Massenhausen, Munich. Alcibiade : Hoheneicher de F r e i s i n g . A l e x a n d r e : comte Pappenheim, Ingolstadt. Alfred : comte Seinsheim, prsident Munich. Amelius: le conseiller Bode W e i m a r . A r c h e l a s : de Barres, major franais. Archimde de Chiavenna. A r i s t o d m e : Kampe, bailli de Nienburg. Arminius K r e n n e r , professeur Ingolstadt. Aron, le duc Ferdinand de Brunswick. Attila : Saver, chancelier de SaintE m m e r a n , Begensbourg. Bayard : b a r o n Busch, officier hollandais. Belisaire ; Peterson de W o r m s . B r u t u s : le comte Savioli, Munich. Caton : H. de Zwackh, conseiller Landshut. Celse : le professeur Bader, Munich. Chabrias le b a r o n Waldenfels, ministre. Chryslppe ; Kolborn, secrtaire. Cicron : Pfaff, Freising. Claudius : Simon Zwackh sen. Confucius : le j u g e Bayerhammer, Diessen. Coriolan : Droponero, conseiller Munich. Cortez : le pro-

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comptait beaucoup d'hommes de grandes capacits, instruits et gnralement estims.


tesseur Semmer, IngolstacU. Cotlon : le mdecin Vogler, Neuwied. Ci-escens ; le b a r o n Dalberg, coadjuteur, Mayence. Cyrille Alex. ; Can, Schweikarth de Speyer ou Worms. Democde : Winterhaller, mdecin Landshut. Demonax : Schliessl, juriste Munich. Deucalion ; Deschl, rptiteur Ingolstadl. Diomedes : le marquis de Constanza, Munich. Don Quichotte : Bottiger, r e c t e u r du gymnase de Weimar. Epictte ; Mieg, prsident Heidelberg. Epimnide : Falke, b o u r g m e s t r e du Hanovre. E r a s m e Roterod : le bnflcier Sutor. Eschyle : Charles-Auguste, prince de Saxe-Weimar. E u chide : le conseiller Riedl, Munich. Godoscalcus : Moldenhauer, professeur Kiel. Hannibal : le baron Bassus Sandersdorf. Herms : le pasteur Socher Haching. Livius ; Rudorfer, secrtaire provincial Munich. Lucien : Nicola, libraire Berlin. Lucius : Janson de Worms. Leveller : Leuchsenring, informateur de Hesse-Darmstadt. Maenius : Dufrne de LandsbergMahomet : le baron Schrockenstein, chanoine Eichstadt. Manthon : Schmelzer, conseiller ecclsiastique Mayence. Marc-Aurle : Feder, professeur Gottingue. Marius : le chanoine Hertel de Munich. Mnlas : le conseiller W e r n e r de Munich. Minos : Ditfurt, assesseur Wetzlar. Musseus ; b a r o n Montgelas de Munich. N u m a Pompil., grec ; le comte Lodron de Munich. N u m a P o m p i l . r o m . : d e S o n n e n f e l s de V i e n n e . Numenius ; le comte Collowrath de Vienne. Pericls : le b a r o n Ecker Amberg. Philon bibl. : l'vque Hafelin de Munich. Philon, grec : le b a r o n Knigge, Erfurt. Ptolome : le b a r o n Riedesel. Pythagore : le professeur Westenrieder et aprs le d p a r t de celui-ci ; le bibliothcaire Dreal de Munich. Raymond : le conseiller Fronhofer, Munich. Scipion : le conseiller B e r g e r , de Munich. Shaftesbury : le juriste Steger. Socrate ; le j u r i s t e Bauer. Solon : le professeur Michel de Lanshut. Spartacus : W e i s h a u p t , professeur Ingolstadt. Simonide ; Riilling, conseiller, Hanovre. Spinoza : le p r o c u r e u r Miinter de Hanovre. Sylla : le b a r o n Meggenhofen de Berghaus. Tamerlan ; Land d'Eichstadt. Thaes de Milet : Kapfinger, de Munich. Tibre : le secrtaire Merz. Timolon ; Louis-Ernest, prince de Saxe-Gotha. Vespasien : le b a r o n Hornstein, de Munich. Walther : Auguste, prince de Saxe-Gotha. Znox T h a r s : Kdhler de W o r m s ou Sperger. Plus

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HISTOIRE

V . LA STRICTE OBSERVANCE ET LE CLERGE DE STARK

Aprs avoir devanc un peu l'poque du dveloppement de toutes ces ides, reprenons le fil, un moment interrompu, de notre rcit. V O N HUND L'instrument le plus actif de la propagation du systme des templiers, appliqu la franc-maonnerie en Allemagne, fut sans contredit le baron de Hund, (n en 1722), riche gentilhomme de la Lusace, d'un caractre juste et bon, mais d'intelligence ordinaire, trs port aux ides aventureuses, et dou d'une forte dose de vanit. Ds l'ge de 20 ans, il avait t reu dans la socit, vraisemblablement par des frres franais (1) (1741), et par suite de cette circonstance, il avait t mis en rapport avec les Anglais rfugis en
lard : Cosandy, p r t r e , et l'abb R e n n e r , de Munich (espions). W u n d , conseiller ecclsiastique, Heidelberg. Fischer, j u g e s u p r i e u r , Ingolstadt. Le b a r o n F r a u e n b e r g . - - - L e p r d i c a t e u r P e l l k a m , en Holl a n d e . Le conseiller Uizschneider, Munich (espion),L'acadmicien Griinberger (espion). Vogler, mdecin de la cour, K i r c h b e r g . Zaupzer, Munich. Delling, j u g e s u p r i e u r , Munich. Ostertag, Ratisbonne. Biester, Berlin. Bonneville, Paris. Bahrdl, Halle. Gedike, conseiller, consistoire, B e r l i n . Hiibner, conseiller, Salzbourg. Chevalier Born, Vienne. Z i m m e r m a n n , Mannheim. Dietrich, m a i r e de S t r a s b o u r g . Marquis Mirabeau, envoy franais, Berlin. Mauvillon, professeur, Brunswick. L'abb Perigord, Paris. (1) Voir Keller, n o t a m m e n t , pag. 120. R e m a r q u o n s en passant que le c a r a c t r e t u r b u l e n t de Hund et sa passion pour les p o m p e s e x t r i e u r e s , avaient fini p a r a m e n e r d a n s son esprit des vllits de conversion au catholicisme.

de la franc-maonnerie.

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France. Pendant son sjour Paris, il avait reu de l'Ecosse des indications concernant la continuation de l'existence de l'ordre des chevaliers du Temple, et, de bonne foi, il s'tait fait confrer la dignit de grand-matre des sept provinces. Revenu dans ses domaines aprs un second sjour Paris, il commena, en 1743, travailler secrtement avec des frres connus de lui, et le 24 juin 17S1, il fonda la loge aux Trois Colonnes, Kittlitz, qui bientt fut mise en rapport avec la loge de Naumbourg. Plusieurs frres distingus y furent crs chevaliers, la condition d'observer une inviolable discrtion et il leur distribua des noms de guerre. D'aprs le plan d'opration, qui fut probablement dress Naumbourg, et excut par le nouveau grand-matre, le nombre des chevaliers du Temple devait tre augment d'un choix de membres que l'on devait faire parmi les francs-maons que l'on esprait attirer soi, en mme temps que l'on poursuivait les moyens de multiplier les revenus de l'ordre. Dans l'intervalle Johnson avait paru sur la scne et avait imprim la chose une direction nouvelle. Von Hund, de son ct, prtendait que le rcit de Johnson sur la perptuit de l'ordre des Templiers et sur le but vritable de la maonnerie tait vrai, mais qu'il tait positivement faux que Johnson lui-mme et t envoy d'Ecosse, ei qu'il n'appartenait personne, sauf lui, le grand-matre de l'ordre en Allemagne, de confrer les grades suprieurs. Jusque-l, il tait rest dans l'ombre (1), mais il considrait dsormais comme un devoir, de faire publiquement partie de la francmaonnerie et il invitait les frres lui prter serment d'obissance et de fidlit et attendre ses instructions. Ceci eut lieu en 1764, et son apparition provoqua non moins
(1) Voyez Knigge, notamment pag. 68,

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histoire

d'tonnement que de joie et d'esprance. On se mit aussill rgler les limites des sept provinces (l'ordre tait divis en provinces) ; on cra des chevaliers, on institua des chapitres et sous le nom de chevalier de l'pe (eques ab ense) de Hund fut acclam grand-matre. Comme les membres devaient jurer obissance entire ce nouveau systme, on lui donna le nom de Stricte Observance, tandis que les loges qui taient restes fidles la mthode anglaise taient dsignes par celui de Large Observance. Les partisans du premier prirent le titre de grands maons, alors que l'on considrait les autres, h peine comme faisant partie de la socit, jusqu' ce qu'ils se rsignrent enfin se soumettre aussi la Stricte Observance. Les rituels d'aprs lesquels le chevalier de l'pe (de Hund) faisait les rceptions et qui subirent plusieurs changements successifs, n'taient qu'un ramassis de formules trouves n'importe o. Aux trois grades de la franc-maonnerie, on ajouta encore, 4 le matre cossais, 5 le novice, 6 le chevalier du Temple, lequel grade tait encore divis en trois classes : celle de l'eques (chevalier), armiger (porteur d'armes) et socius (alli). Plus tard (1770), on cra encore le grade decc equesprofessus.Commelenouveausystme donnait satisfaction aux ambitieux aussi bien qu'aux gens avides de secrets et de mystres ou, comme le dit le frre Bode, parce qu'il tait fond sur les faiblesses humaines et qu'outre cela on avait r u s s i lui gagner sept p r i n c e s , jeunes encore cette poque et sur lesquels se portait, non sans raison, l'attention gnrale, la Stricte Observance fut bientt appele tre l'ide dominante en Allemagne. Ce revirement put s'oprer d'autant plus facilement, que l'on tait d'une part irrit contre Johnson, et de l'autre mcontent du chapitre de Clermont Rosa. D'ailleurs ce moment, les hommes les plus clairs semblaient pris de vertige :

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l'un enflammait son imagination au contact de l'autre, et la franc-maonnerie proprement dite, c'est dire les purs et invariables anciens principes paraissaient tre rentrs dans le domaine de l'oubli. Les loges furent donc invites subir une transformation, et la plupart d'entre elles, grce l'influence du Fr. Scbubart de Kleefeld, (eques a struthione) homme adroit, persuasif et possdant une grande exprience du monde, signrent l'acte d'obdience (1) qui le rabaissait au rle d'instruments aveugles de chefs inconnus.
CliASSIHCATION

Tout le domaine de l'ordre avait t, conformment au plan hirarchique, divis en neuf provinces, d'abord l'Aragon, l'Auvergne, le Languedoc, Lon, la Bourgogne, la Grande Bretagne, l'Allemagne mridionale, y compris la Pologne, la Livonie et la Courlande, l'Italie et la Grce. Mais les principales de ces provinces s'tant montres peu disposes accepter le 'nouveau systme, on dut se dcider faire une autre rpartition. Elle eut lieu d'aprs les bases suivantes: 1 la basse Allemagne avec la Pologne et la Prusse; 2 l'Auvergne; 3 l'Occitanie (? Languedoc); 4 l'Italie et la Grce; 5 la Bourgogne et la Suisse ; 6 la haute Allemagne; 7 l'Autriche et la Lombardie; 8 la Russie; 9 la Sude. La grande loge de direction Brunswick tait sous la surveillance du grand-matre gnral, de 1782-1793, le duc Ferdinand de Brunswick, et aprs lui le prince Charles de Hesse. Chaque province avait son grand-matre, un chapitre pro(1) Voir le texte] dans Menge, Geschichle der Loge Pforte z. T. d. L. in Mdesheim, pag. 81 et suivantes et dans l'Histoire critique de Fessier, t. IV. On s'engageait en signant cet acte une obissance absolue, et renoncer aux obligations et aux pratiques d'autres observances. Il contient six points avec u n e introduction et une conclusion.

t. i.

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histoire

vincial et plusieurs prieurs, prfectures, etc., etc. Les chefs secrets guidaient l'ordre vers un but qui tait ignor des autres chefs aussi bien que des frres des grades infrieurs (1).
SUITES DE LA STRICTE OESEUVANCE

Peu de temps aprs l'introduction de la Stricte Observance, on vil les consquences fcheuses qu'elle avait amenes dans le systme des loges o elle avait pntr ; les chevaliers regardaient avec ddaih les frres des grades infrieurs, et les loges qui repoussaient les innovations et ne faisaient point caus commune, comme celle de Frncfort-sur-le-Mein et d'Anspach furent dclares illgitimes; enfin la dsunion et les jalousies clatrent et portrent partout leurs ravages. La loge l'Union de Francfort conserva, alors mme que quelques frres isols s'taient rallis Schubart, une conduite si exemplaire, qu'elle mrite une mention toute particulire. Elle resta constante et Adle son ancienne manire de travailler, et afin de se pouvoir mieux prmunir contre tout danger, elle rclama que l caractre officiel de loge-mre lui ft accord. Grce aux dmarches du Fr. Gogel, elle reut de Londres une patente de loge provinciale du Haut et du Bas-Rhin t d la Franconie. Elle notifia la loge de'Nurenberg, qui lui tait affilie et avait adopt le nouveau systme, les motifs de son abstention et expliqua : 1 qu'elle ne reconnaissait d'autre autorit que la grande loge de Londres, laquelle elle avait jur obissance, et qu'elle ne
(1) LeS. J., c'est d i r e S u p e r i o r e s incognili (chefs inconnus) a t traduit par m a i n t a u t e u r maonnique, qui voyaient partout les jsuites (par Societas Jesu), socit de Jsus.

de la franc-maonnerie.

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voulait pas faillir ce serment; 2 qu'elle tait l'une des plus anciennes loges de l'Allemagne; 3 que sa loge cossaise avait t tablie de Berlin et reconnue comme fille ane; 4 que la prudence fonde sur la raison recommandait de se garder de tnbreuses innovations, dont le but reste inexpliqu; 8 qu'elle avait toujours repouss comme ridicules, errones, puriles et enfantines, toutes les innovations, les bagatelles, les illusions introduites dans la maonnerie franaise, et qu'elle tait demeure fidlement attache la constitution qui a pour base la paix, la concorde et le maintien des bons rapports; qu'elle n'avait donc pas besoin de rforme; 6 que si d'autres frres s'taient fourvoys, ou avaient abandonn la vrit et accept l'illusion, ceci ne la regardait pas et qu'il ne lui restait qu' leur souhaiter de revenir de meilleurs sentiments; 7 qu'elle ne pouvait comprendre qui avait autoris les promoteurs de ce prtendu systme oprer une rforme dans les loges allemandes, mme les plus anciennes et les plus rgulirement constitues, mettre au dessus de ces dernires des loges plus nouvelles, et vouloir la faire dpendre de celle de Bayreutb. Comme pour mettre le comble l'garement dj si rpandu, on vit alors surgir une infinit de nouveaux systmes : ainsi, par exemple, plusieurs frres mcontents se sparrent (1767) de la socit pour former, sous la direction du Fr. Kppen de Berlin, le systme des seigneurs africains, qui fut la vrit assez bien accueilli Berlin et en Silsie, mais n'eut, en somme, pas plus de dure que l'ordre des Frres asiatiques. Le systme des seigneurs africains se fondait sur une histoire imaginaire, et avait pour but l'tude de l'histoire des divers grades de la franc-maonnerie et d'autres ordres secrets. Les tendances scientifiques des doctrines de ce systme mettaient, par elles-mmes, obstacle ce qu'il se rpandt beaucoup. Il n'y

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histoire

avait en effet que des savants et des artistes qui pussent en devenir membres. On allait jusqu' rdiger les articles en latin, et on dcernait un prix de 80 ducats pour le meilleur travail. La socit tait constitue sur le modle de l'Acadmie de Paris; la symbolique surcharge et sans got de cet ordre semble tirer son origine des hauts grades franais d'alors. Le promoteur et le principal dfenseur de ce systme fut Charles Frdric Kppen, n Berlin en 1734, conseiller au-dpartement de la guerre et chanoine Berlin, mort le 11 juillet 1798. C'est lui qui crivit cette histoire fabuleuse intitule Cvcito, Rspoci ou hiiticition des pvstvcs gyptiens. Berlin, 1770. Un des secrets les plus importants tait l'explication du mot Hiiram pel l'envers : M (olay), A (trocissima), R (aptus), I (gne), I (ntactus),H (ugo de Paganis). Selon Fessier, ce systme consistait en sept grades auxquels il donne d'autres noms que Lenning, dans son Encyclopdie. D'aprs ce dernier, il comprenait cinq grades enseignants ou degrs divers d'tudes qui prcdaient l'introduction dans le sein de l'ordre. Savoir ; 1 Menes Musae ou lve des secrets gyptiens; 2 l'initi; 3 le cosmopolite ou citoyen du monde ; 4 le Bossonianer ou sage chrtien ; 8 l'amateur de la vrit. L'ordre proprement dit : 1 armiger; 2 miles; 3 eques, parat n avoir jamais t organis. Cette socit cessa d'exister ds l'anne 1787. Pour plus de dtails voir l'Ordre des Seigneurs africains. Constantinople (Berlin), 1806. L'exemple de Kppen fut suivi plus tard par le Fr. Zinnendorf, qui importa en Allemagne le systme sudois.
LE PLAN FINANCIER

En certains endroits, comme Hambourg et dans le Mecklembourg, on russit implanter trs rapidement la

de la franc-maonnerie.

345

Stricte Observance ; en d'autres, comme le Brunswick et le Hanovre, on rencontra des difficults que le zl et infatigable missaire, Fr. Schubart, parvint aplanir, du moins en grande partie. Nomm sous-prieur et pourvu de beaux appointements, il russit, grce son habilet et aux moyens de persuasion qu'il sut faire valoir (il ne s'astreignait pas toujours un respect scrupuleux de a vrit), gagner de toutes parts des adhrents. Un plan financier destin enrichir les chevaliers pauvres lui fut d'un grand secours dans cette occurrence. D'aprs ce plan, on se proposait de former, avec les droits des rceptions extraordinaires et des promotions, ajouts une mise de fonds, s'levant, pour chaque chevalier, la somme de SOOrixdales, un fonds, que l'on centuplerait aux moyens de spculations commerciales. C'est de ce fonds que devaient tre pays les appointements des officiers suprieurs et le reste devait tre partag sous forme de dividende entre chacun des chevaliers. Ce plan conomique ne put toutefois tre ralis ; la plupart des chapitres voulurent leurs capitaux pour eux, et la grande loge de Berlin, gagne la Stricte Observance p a r l e Fr. de Zinnendorf, reut la dfense lgale d'envoyer aucun argent hors du pays. Enfin lorsque Schubart se trouva la tte d'une fortune suffisante, il dclara qu'il renonait l'administration des biens de l'ordre, et toutes les brillantes esprances qu'il avait donnes ses partisans s'vanouirent en fume leur grand dsappointement.
LE CLEEG TEMPLIER

Tandis que de Hund s'tait adjoint Schubart et Jacobi pour la direction sculire de,l'ordre, on en vit surgir inopinment un nouvel lment, l'lment ecclsiastique, qui se prtendait en possession des vritables secrets. Cette nou-

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histoire

velJe fui annonce de Huud par une lettre du Fr. Stark, alors recteur Wis mar et plus tard grand prdicateur de la cour de Darmstadt. Celui-ci, qui tait press de toutes parts de demandes d'claircissements, et qui, priv de conseils, sentait vivement le besoin d'y recourir, accueillit avidement cette planche de salut qui semblait s'offrir lui. Et, sans rflchir, il entra en rapport avec ce prtendu clerg qui n'existait encore qu' l'tat d'ide dans la tte de Stark. Job. Aug. de Stark, n Schwerin, le 29 octobre 1741, avait tudi Gttingen oil il avait t fait franc-maon dans une loge militaire franaise. Plus tard (1763-176b) il occupa une place de professeur Saint-Ptersbourg, o florissait cette poque le systme de Mlesino, et o sigeait un chapitre pour les hauts grades de la Stricte Observance, dont le grand-matre tait le ngociant Liider. L, il apprit connatre au fond la Stricte Observance (1) et en percer les faiblesses, et cette tude put fort bien amener en l'esprit d'un homme aussi ambitieux que rempli de talent et de connaissances la pense de constituer l'lment clrical. Il esprait, grce cette initiative, jouer un rle dans l'ordre ou, comme il le dit lui-mme (2), y faire certaine figure et partager avec les officiers et les commandants certains droits et privilges qui leur taient attribus. Il croyait avoir dans les frres de Ptersbourgdes partisans de son plan ; c'est pourquoi il resta en relations avec eux, aprs son dpart pour l'Angleterre et pendant son sjour Paris (1765-1765) o avait lieu sa conversion secrte au catholicisme. A Wismar, il se joignit la loge aux Trois Lions, institue de Rostock, dans
(1) Voir lu. Maonnerie en Russie sous Catherine II, par Fischer. (2) Procs d'accusation de professer secrtement la religion catholique. Berlin, 1787.

de la franc-mapnnerie.

34,7

laquelle il occupa les fonctions de second prsident et o il parvint gagner h son plan les FFr. de Vegesack (matre du sige) et de Bhnen. Son systme tait beaucoup plus conforme la raison et avait incomparablement plus de valeur que celui des templiers : il comprenait, outre les trois grades de la maonnerie, quatre autres degrs suprieurs, savoir : 1 le jeune cossais ; 2 l'ancien matre cossais ou chevalier de saint Andr; 3 le capitulaire provincial de la croixrrouge; 4 le mage ou chevalier de la charit et de la lumire, lequel comprenait, son tour, cinq subdivisions, qui se terminaient au lvite et au prtre. Stark se faisait appeler Archimedes ab aquila fulva et chancelier du clerg : il prtendait que les frres ecclsiastiques avaient applaudi la bonne direction imprime la partie profane de l'ordre; qu'en consquence ils s'|,aient montrs disposs se runir lui, afin de faire cesserla dsunion existant depuis des annes entre les suprieurs de l'ordre. Starck entra en communication avec de Hund en vue de preparer la fusion projete. Hunfl commena par exposer l'affaire la province, afin d'obtenir l'adhsion de tous; mais comme on tardait lui rpondre, il dlgua, en '1786, ses frais, le Fr. de Prangen, partisan enthousiaste du clerg, avec la mission dfinie compe suit dans les lettres de plein pouvoir : afin de traiter avec nous, nom du clerg, toutes les questions qui se rattachent aussi bien au systme de notre province qu' celui que vous pratiquez. Prangen, accompagn du secrtaire Jacobi, qui lui avait t adjoint, se rendit Wisjnar par Gustrow. Le b fvrier, ils eurent Wismar une entrevue avec le Fr. de Raven, prfet de la Stricte Observanpe, lequel tait dj presque gagn au systme de Stark, et ouvrirent les confrences le 8 mars. Jacobi dpeint Stark comme un jeune homme aimable, d'un abord prvenant et qui ne ngligeait rien pour inspirer la confiance :

348

histoire

les autres frres ecclsiastiques (de Vegesack et Bhnen) taient des hommes insignifiants. Prangen et Jacobi furent initis tous deux aux sciences ecclsiastiques qui, dans le fait, ne les satisfirent pas, mais dont ils acceptrent les notions avec l'esprance que dans l'avenir il leur serait donn des claircissements plus complets. Le 22, la runion des deux branches de l'ordre fut dcide en forme, sauf l'approbation du grand-matre. Ce fut pendant cette mme anne que Stark entreprit son second voyage SaintPtersbourg.
l'assemble de kohlo

Comme l'on sentait gnralement la ncessit de donner la Stricte Observance une meilleure organisation et que l'on tait convaincu, d'autre part, qu'il ne fallait attendre du grand-matre aucune initiative cet gard, on songea convoquer une assemble de tous les chefs du systme, qui eut lieu effectivement en mai 1772, au chteau de Brhl Kohlo, en Lusace. Berlin, le Brunswick, le Hanovre, Dresde, Leipzig, la Courlande, etc., etc., y taient reprsents. Au grand tonnement de plusieurs, le Fr. de Baven, du Mecklembourg, gagn par Stark, s'y prsenta aussi, porteur d'un trait de fusion entre les clricaux et la Stricte Observance, qui fut immdiatement ratifi, bien que ni Stark, ni de Baven ne donnassent aucune explication cet gard. Le duc Ferdinand de Brunswick, rcemment reu dans l'ordre, en fut nomm grand-matre gnral, tandis que de Hund, aprs avoir affirm sa lgitimation sur son honneur et sur son pe, ne fut lu grand-matre que dans les loges de la Haute et de la Basse-Saxe, du Danemark et de la Courlande. On avait conserv de Hund une apparence d'autorit en lui confiant la direction du crmonial et le choix des titres.

DE LA K R A N O M A O N N E l i l E .

-).i9

les dcisions prises lui enlevant toute autre attribution (1). Car on tait bien rsolu en finir avec les chefs inconnus, ne reconnatre dsormais d'autres chefs que ceux qui auraient t l'objet d'un choix libre, et h n'obir d'autres lois que celles que l'on aurait faites soi-mme et qui auraient t adoptes la majorit des voix. Bien que le Fr. de Hund ne possdt plus qu'un semblant de pouvoir et que son autorit ft devenue trs problmatique, il se laissa pourtant dcider rpandre la Stricte Observance au del de l'Allemagne. Dans ce but, il dlivra, comme nous l'avons dit plus haut (2), le 27 fvrier 1774, au Fr. de Weiler (eques a spica aurea) une patente de commissaire gnral avec le plein pouvoir de rtablir les deuxime, troisime et cinquime provinces (France) du systme, mission qu'il russit trs promptement raliser. Les remontrances que l'assemble de Brunswick lui adressa ce sujet, ne l'empchrent pas de poursuivre son voyage jusqu'en Italie et de fonder un chapitre Turin.
l'assemble de betjnswick:

Le Fr. de Hund trouva une nouvelle occasion de dployer son got pour les hommages et les pompes extrieures, pendant la dure de l'assemble de Brunswick, qui se prolongea du 22 mai jusqu'au 6 juillet 1775, et s'tait runi cette fin de terminer diverses affaires et principalement de rallier les diffrents partis. Les reprsentants de vingt-trois loges, la tte desquels se trouvait le grand-matre, se rendirent en cortge au local de l'ordre, qui tait dispos avec d'autant plus de magnificence, qu' cette poque, vingt-six princes allemands faisaient partie de la socit des francs-maons.
(1) Voir Bode, Qxielques-uns des vux de tous les frres allemands. (2) Voir la p a g e 268.

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H1ST0IUK

Toutes les prfectures avaient ardemment demand que le Fr. deHund prouvt d'une manire fonde la lgitimit de ses pouvoirs, afin que cette question, de mme que celle des liefs inconnus, ft enfin claircie. Il dclara, en consquence, que pendant l'anne 1743, tant matre de sige d'une loge trangre Paris, et y ayant fait la connaissance de plusieurs frres cossais, partisans du prtendant, il avait reu d'eux les premires notions des grades suprieurs de la franc-maonnerie. Lord Kilmarnock l'avait reu chevalier du Temple, en prsence de lord Clifford, et l'avait prsent ensuite au prtendant. On ne l'avait pas dsign expressnient comme le grand-matre de l'ordre, mais on avait laiss supposer qu'il avait cette qualit. Plus tard, il avait reu une patente signe du nom de Georges, et il avait correspondu avec des chefs connus et inconnus ; toutefois, la plupart de ses lettres lui venaient d'Qld-Aberdeen. Nomm^ grand - matre pour les sept provinces, il avait reu du Fr. Marschall, avant la mort de celui-ci, la matricule de l'ordre, pice qu'il produisait l'appui de son assertion. Cet acte cependant ne contenait autre chose que la division de l'ordre en sept provinces. Deux lettres, qu'il donnait comme les nouvelles les plus rcentes qu'il et reues du grand chapitre, renfermaient, en des termes ambigus et incomprhensibles, le contraire peu prs de ce qu'elles semblaient devoir prouver. De Hund dclarait, d'ailleurs, ne pas reconnatre l'obligation de se justifier, et ne pouvoir, en vertu de son serment, donner d'autres explications. Cette dclaration jointe la nullit de sa patente, n'tait pas faite pour dissiper les apprhensions d'hommes un peu clairvoyants : la confiance s'branla de plus en plus ; son rle tait fini (4). Afin de ramener dans l'ensemble de la chose
(1) Dellund m o u r u t le 8 novembre l'37G, Meiningen.

de la franc-maonnerie.

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un peu plus d'unit, le sige du gouvernement de l'ordre fut transport Brunswick, et il fut dcid que dsormais on tiendrait deux fois par an une grande loge compose des anciens matres cossais et des dputs des loges particulires. Depuis lors, les loges de la Stricte Observance prirent le nom de loges allemandes runies. G U G O M O S Les clricaux avait espr recevoir de Brunswick des communications plus dtailles. Tandis qu'on les attendait encore avec impatience, il surgit tout coup un nouvel imposteur, de Gugomos, gentilhomme de la chambre. Cet homme, qui tait membre des hauts grades de la Stricte Observance, sous le nom de Equesacygno triumphante, eut. l'audace de convoquer, par une circulaire (1), la direction de l'ordre une assemble, Wiesbaden, afin d'y recevoir les ordres et instructions des trs vnrables chefs. Il promettait de constituer un ordre entirement renouvel des chevaliers du Temple et de mettre ceux qui en faisaient partie en possession des plus secrtes de toutes les sciences secrtes. L'attention tait excite au plus haut point. Bien que Bode et mis les frres en garde contre un homme qu'il dclarait tre un fou et un Gascon, il trouva beaucoup de partisans et parmi eux les Rose-croix Wllner, Bischofswerder et d'autres, ainsi que les princes de flesse et le duc de Gotha, Gugomos portait le nom de duc, grand prtre du saint-sige de Chypre et envoy des grands chefs, et faisait luire en perspective aux yeux des frres blouis, des montagnes d'or : il commena cependant les sances par un verbiage si incohrent, que ceux qui avaient conserv un peu
(1) y'oy&iSignatstern, 3' partie. Berlin, 1804.

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histoire

de clairvoyance reconnurent ds lors sou imposture. Il ne s'en fit pas moins des adeptes. Ceux-ci devaient se soumettre une nouvelle rception et signer un engagement extrmement rigoureux : ils devaient se laisser enfermer, jener, et rpondre d'affreuses questions. Les-frres honntes pressentirent la tromperie, et sans autre crmonie, demandrent qu'il prouvt la lgitimit de sa mission. Gugomos allgua toutes sortes de prtextes et disparut de Wiesbaden aussitt qu'il le put. Plus tard (1781) il dclara que tout ce qu'il avait fait tait le fruit d'une inspiration diabolique et il reconnut en mme temps qu'il avait t l'instrument des mchants.
PIN DU CLBEICALISMB

Gomme dans l'intervalle rien n'avait encore transpir des prtendus secrets dont le clerg avait promis la communication, on se dcida chercher soi-mme les lumires dont on avait besoin. Le duc Ferdinand, grand-matre de l'ordre, dlgua le Fr. de Wchter vers le prtendant qui se trouvait Florence, pour en obtenir des renseignements sur les chefs inconnus. Celui-ci revint de son voyage sans les explications attendues : il avoua mme que le prtendant tait non seulement dans l'ignorance la plus complte concernant l'ordre des Templiers, mais encore' qu'il n'tait pas francmaon (1). Aprs la mort de Hund, le clerg avait perdu tout espoir d'tre jamais reconnu, d'autant plus que, d'une part, la propagation du systme sudois fermait la voie cette reconnaissance et que, d'autre part, Stark, son fondateur, commenait tre accus d'tre l'agent des jsuites et du catholicisme, et que, chaque jour, augmentait le nombre
(1) V o y e z l a p a g e 2 5 1 .

de la franc-maonnerie.

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des frres convaincus. Tout ceci tait une conception de Stark. Celui-ci, qui habita Milan, de 1777-1781, avait tabli des relations avec le prince Georges-Auguste de Mecklembourg (1) et les princes de Hesse : ce furent ces derniers qui lui procurrent la place de grand prdicateur de la cour Darmstadt, qu'il occupa jusqu' sa mort (mars 1816). Comme son but principal avait t l'amlioration de sa position, lorsque celui-ci fut atteint, il abandonna ses partisans.
ALLIANCE AVEC LA SUDE. ASSEMBLE DE "WOLPENBUTTEL

Tandis que la Stricte Observance livre ses propres lumires tait toujours encore la recherche de l'origine vritable de son systme, les frres sudois l'informrent tout coup, qu'ils taient en possession des vrais secrets, en rela-' tion avec les chefs suprmes, et disposs, sous certaines conditions, h partager leurs connaissances avec les frres allemands. Au nombre de ces conditions se trouvait celleci, que le duc de Sudermanie, qui, en sa qualit de vicarius Salomonis, occupait en Sude le degr le plus lev de la hirarchie de l'ordre et convoitait aussi la souverainet des loges allemandes, serait nomm grand-matre de la septime province. Une fusion fut propose et tente k Hambourg par les dputs des deux parties ; mais elle n'obtint pas la ratification des prfectures, lesquelles voulaient au pralable tre claires sur les attributions de la grande-matrise. Malgr cette opposition, le duc Ferdinand fit prvaloir sa volont l'assemble de Wolfenbttel (1778), et la fusion sembla tre un fait accompli ; cependant du ct de l'Allemagne, on s'tait
(1) Voir la lettre qu'il lui adressa dans l'Histoire critique de Fessier, t. i v . Signatstern pag. 180. III. l'Encyclopdie, III et Keller, n o t a m m e n t ,

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HISTOIUE

prcautionn avec tant de soin contre une nouvelle domination trangre, quel'orgueilleux et raide duc de Sudermaniese sentit atteint dans son amour-propre, et que l'on s'arrta un autre projet, contre lequel protestrent h la vrit quelques prfectures : Berlin et la Silsie retirrent leur ratification et d'autres observrent une complte abstention ; nanmoins la fusion s'opra en septembre 1779. Elle fut de courte dure, car en Allemagne elle n'avait t accueillie qu'avec une grande dfiance, partage par le duc Ferdinand luimme, depuis que dans le but de recevoir de plus amples informations, il avait fait un voyage en Sude, o il n'avait trouv que quelques additions ou modifications insignifiantes l'histoire de l'ordre, et des crmonies sans importance, et aucun document authentique ni rien de tout ce que l'on avait si gnreusement promis. La Stricte Observance approchait de sa fin. Avant d'apprendre son arrt de mort par son propre organe ( l'assemble de Wilhelmsbad) nous allons, aprs avoir jet un coup d'il en avant et un autre en arrire, considrer (1) un nouveau systme originaire de la Sude, celui de la grande loge nationale, qui, vers les annes 1770 et suivantes, fut assez bien accueilli en Allemagne et eut une influence considrable sur la situation de la maonnerie allemande. Repassons maintenant le rcit que nous venons de faire des vnement prcdents : nous ne pourrons alors, surtout si nous ne nous attachons considrer que le ct extrieur de ces garements, nous dfendre d'un sentiment de profond regret, et nous serons peut-tre ports n'en dtacher le regard qu' contre-cur. Les loges taient gnralement peu visites, beaucoup de frres n'envisageant leur nouvelle organisation que comme un rglement impos ; les travaux se
(1) Comparez le p a r a g r a p h e s u i v a n t .

DE LA FRANC-MAONNERIE.

555

faisaient sans intelligence et manquaient gnralement de mobile vivifiant. Ce n'tait que dans des circonstances solennelles que des frres privs prononaient des discours; on n'observait pas toujours la svrit ncessaire lors des rcptions et des lections, et d'ordinaire le rang ou la fortune suffisait pour toute recommandation ; le ballotage tait nglig (au moins dans la Stricte Observance) et on le remplaait par un simple vote. Voici comment Knigge dpeint (1), peut-tre avec des couleurs trop fortes, l'tat des choses cette poque : Le travail du perfectionnement moral est compltement nglig, et comme aucune ardeur, aucun esprit de corps ne nous anime, comme on ne se runit que rarement, que l'on se voit peu ou du moins que l'on ne se runit point amicalement et cur ouvert, on ne se connat pas, et on n'a pas d'action sur les curs. Dans les grades infrieurs chacun sent la mdiocrit de son rle; il iie songe qu' s'lever, il est toujours mcontent jusqu' ce qu'il soit parvenu pouvoir porter la bague, et alors s'lvent en son cur de nouvelles ambitions pour les dignits, les honneurs de l'ordre. Voil, d'une part, le rsultat de notre examen. Si de l'autre nous allons au fond des choses, en tenant compte, bien entendu, des circonstances de temps t de lieux, et des conditions indispensables au dveloppement des ides, nous trouverons partout une tendance relle vers le progrs, un ardent dsir de connatre la vrit et dans toute la confrrie un sentiment profond et rellement touchant qui la portait unanimement faire de courageux efforts pour se bien pntrer de l'esprit vritable de la franc-maonnerie, et connatre les sources de son histoire ; nous verrons quel zle animait la plupart des frres et quel

(1) As'tfe, Almanack

maonnique

pour 1830, pag. 164. La lettre d e

Knigge est de l'anne 1779.

556

HISTOIRE

dvoment quelle persvrance ils mettaient au service de la socit. Nous ne pouvons oublier d'ailleurs, les sacrifices considrables d'argent et de temps, faits par un grand nombre de frres, tant pour l'amlioration de la vie des loges et la partie matrielle de l'ordre, que pour la ralisation du projet intrieur de l'institution. Des. secours gnreux taient distribus non seulement aux frres ncessiteux, aux veuves et orphelins de ceux qui taient morts sans ressources, mais encore d'autres malheureux. Le duc Ferdinand en particulier, prodigua l'argent pleines mains, le plus souvent pour des uvres de bienfaisance, mais aussi quelquefois des imposteurs qui lui promettaient en change la communication de prtendus secrets. Plusieurs frres entreprirent leurs frais des voyages dans l'intrt de la maonnerie. La loge de Brunswick (Charles la colonne couronne) fonda, en 1770, un institut d'enseignement o les lves recevaient gratuitement des leons de dessin, de langue franaise, de mathmatiques, etc., etc., lequel depuis qu'il subsiste a produit les plus heureux rsultats ; de leur ct, ,les loges de Prague fondrent en 1773, l'orphelinat de Saint-Jean-Baptiste. Durant la grande famine de l'anne 1771, plusieurs communes des montagnes saxonnes furent rduites la plus profonde misre : mainte famille tait menace de mourir de faim : les enfants taient privs de vtements, et les, coles n'taient presque plus frquentes. Alors la loge de Dresde qui dj, dans d'autres circonstances critiques avait donn des preuves manifestes d'un excellent esprit maonnique (1) ouvrit une souscription, pour venir en aide ces malheureux. Celle-ci fut si

(1) Voir Renseignements maons saxons,

sur les tablissements

de bienfaisance

des francs-

d u 17 j a n v i e r 1772 j u s q u ' e n 177S. Ce livre peu connu est

un m o n u m e n t p r c i e u x de l'efflcacit de la f r a n c - m a o n n e r i e .

de la franc-maonnerie.

357

bien accueillie par les frres, qu'en 1772, on recueillit tous les mois 400 thalers, outre d'abondantes offrandes en vtement et en nature. La premire collecte se monta 6,398 thalers, au nombre desquels des dons de 30, 50, 60, 90 thalers et plusieurs de 180. Le total des sommes distribues s'leva 17,000 thalers. Ces mots inspirs par un vritable amour fraternel, secourir les ncessiteux, sauver les malheureux, dfendre l'innocent, rendre heureux autant d'hommes qu'il est possible, doit tre la principale et constante proccupation de tout citoyen, mais plus forte raison de tout vritable et bon franc-maon, ces mots par lesquels fut ouverte l'assemble solennelle des membres des loges runies des Vrais Amis et des Trois Glaives, le 17 janvier 1772, sont devenus une heureuse ralit : ces fondateurs de l'tablissement institu cette poque pour les enfants pauvres et orphelins, ayant eu le bonheur de voir les consolants rsultats de leur entreprise, prirent toutes les mesures ncessaires pour qu'il pt tre continu et qu'il ft constamment pourvu son entretien, comme une uvre faisant partie inhrente de la maonnerie, et afin d'assurer la dure de cette institution, on acheta un local particulirement appropri cette destination. On eut soin de stipuler que, quoique cet tablissement ne ft destin qu'aux enfants protestants, la franc-maonnerie considrant comme galement dignes de respect toutes les religions chrtiennes, une certaine partie du btiment serait rserve spcialement aux enfants catholiques qui recevraient les mmes soins que les autres. C'est l'origine de 1' institut des francs-maons qui existe encore aujourd'hui Friedrichstadt-Dresde (1), et continue prosprer,
(1) Pour plus de dtails voir les Renseignements sur l'tablissement d'ducation et d'instruction pour les garons Friedriohstadt-Dresde, existant

t. i.

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histoire

YI. ZINNENDOUU'" ET LA GRANDE LOGE NATIONALE

D'ALLEMAGNE (systme sudois) En ce temps si favorable la cration de nouveaux systmes (1735-1760), on vit paratre en Sude une nouvelle lucubration maonnique tout fait approprie aux besoins des frres de cette ftation, une adroite combinaison du systme des Templiers et de celui des Rose-croix, qu'en 1766, le Fr. de Zinnendorf (1) vint prconiser aussi en Allemagne. Ce frre, bien qu'il et rcemment fait admettre la Stricte Observance dans la grande loge des Trois Globes terrestres, en tait devenu depuis fort mcontent, cause
depuis 84 ans et connu sous le nom A'Initut des francs-maons. 185G. (Suprieur, le pasteur Rictiard de Dresde.) Dresde,

(1) Jean Guillaume Ellenberger (ou Ellermann) qui reut ensuite, par adoption, le nom de Zinnendorf, n a q u i t Halle le 10 aot 1731. 11 fut p e n d a n t u n certain temps m e m b r e de la loge Philadelphia de la m m e ville. Plac Berlin en qualit de mdecin d'tat-major, chef du service du sant, il avait t reu dans la loge des Trois Globes terrestres. Dans le principe, il s'y m o n t r a partisan t r s zl de la Stricte Observance, et devint ensuite m a t r e cossais. En dehors de ses t r a v a u x franc-maonniques, il s'occupait encore de toutes sortes de spculations et prtendment dans l'intrt de l'ordre : il faisait sous-main u n commerce de .vin, de tabac et de b e u r r e . La m a n i r e a r b i t r a i r e dont il disposait des fonds de l'ordre, et sa persistance se dfendre de r e n d r e aucun compte provoqurent, en 17GG, u n e enqute dont f u r e n t chargs les frres Bode et Schubart et la suite de laquelle il se relira, en 1767, de la Stricte Observance et peu aprs fui f r a p p de b a n n i s s e m e n t (exclus). Sa vie prive elle-mme ne resta pas l'abri de fcheuses imputations. Son pangyriste enthousiaste, le f r r e de Neltelbladt, p a r v i n t , avec b e a u coup de m n a g e m e n t , lui faire quitter le service de l'tat, non sans emporter d'honorables tmoignages de ses chefs, ni sans p r e u v e de la faveur royale. On n e le calomnierait gure en l'appelant tout simplement u n m a u v a i s sujet. 11 m o u r u t le G juin, 1782.

de la flianc-maonnerie.

33^

du retard apport dans l'envoi de sa lgitimation et del communication des connaissances promises par les clricaux. A Berlin, il n'tait pas, d'ailleurs, rest exempt de reproches dans l'administration des affaires que l'ordre lui avait conlies. Aussi les frres lui en voulaient-ils grandement, et sa position devenait-elle de plus en plus critique. Comme dans l'intervalle, il avait, par l'intermdiaire (1) des frres d'Althoff et Dr Schopp de Stralsund, nou des rapports avec la confrrie sudoise, il rsolut, contrairement aux obligations qui l'engageaient encore (2), d'envoyer secrtement en Sude le Fr. Baumann, avec lequel il avait t li (1763) Halle, afin de se procurer l les rituels o il esprait trouver de plus amples renseignements sur la maonnerie. Il puisa dans la caisse qui lui tait confie la somme ncessaire aux frais du voyage (1,100 thalers), sans jamais songer la restituer. Le Fr. Baumann russit en effet, grce l'intervention (3) des frres de Gadebusch, professeur Greifswald, et A. L. Kolplin, Dr md., obtenir ces actes, on ne sut jamais par quels moyens, du matre cossais du chapitre de Stockholm, Charles Frdric d'Eckletf. Aussitt en possession de ceux-ci, Zinnendorf dclara que la Stricte Observance n'tait qu'une tromperie, une chimre qui n'avait avec la franc-maonnerie aucun genre de rapports, et s'arrogea (nous ne voulons point rechercher quel titre) le droit de fonder un nouveau systme qui lui ft propre. Homme de talent et d'nergie, intrigant et peu soucieux du choix des moyens (4),
(1) Discours du Fr. de Neltelbladt, de l'anne 1820. (Voyez l'Encyclopdie de Lenning, t. Ill, p a g . G63.) (2) Il tait encore m e m b r e de la Stricte Observance. (3) Voir aussi Moller, Histoire de la loge Charles aux Trois Glaives, Greifswald, 1823, pag. 13. (4) Les contemporains de Zinnendorf le jugeaient trs s v r e m e n t . Schubart de Kleefeld, par exemple, le traitait de gascon, d'me noire

360

IIIST01UE

il sut se faire des partisans et de hauts protecteurs d'autant plus facilement que, d'une part, l'absence d'exprience et de conseil dont souffraient les loges allemandes, et de l'autre, la svre discrtion qu'il observait et recommandait ses affds, jointe l'habilet de son organisation, tout, en un mot, concourait favoriser l'excution de son plan. Il est incontestable que, de tous les novateurs de son temps, il fut le premier qui offrit au monde maonnique de l'Allemagne un progrs rel, tant quant au fond, qu' la forme. De l, l'accueil qui fut fait son systme. Dj en 1768, alors qu'il tait isol et exclu de l'ordre, il avait fond, en yertu des pouvoirs qui lui avaient t confis, la loge

et lui r e p r o c h a i l des faits, dont il a s s u r a i t a v o i r des p r e u v e s . La g r a n d e loge d e Sude; d a n s u n e d c l a r a t i o n oflicielle d u 12 m a i 1778, le n o m m e u n effront t r o m p e u r d o n t l ' e s p r i t a s t u c i e u x , i n q u i e t et c o r r o m p u , a v a i t a l l u m p a r m i les f r r e s a l l e m a n d s le feu de la division, des t r o u b l e s et d e la d iscorde. Quand m m e les n o m b r e u x et g r a v e s r e p r o c h e s q u ' o n s o u l e v a c o n t r e lui, n ' e u s s e n t pas t o u s t f o n d s , et quoiqu'il existe encore en sa f a v e u r q u e l q u e s m o y e n s de justification, il n e reste p a s m o i n s des faits positifs et i n c o n t e s t a b l e s , qui j e t t e n t u n j o u r q u i v o q u e , sinon c o m p l t e m e n t d f a v o r a b l e , s u r le c a r a c t r e de Zinnendorf. Yoyez ce propos: Y Histoire critique Journal franc-maonnique, du systme d e Fessier, t. I V ; V Encyclopdie de Lenning, I I I ; m a i s s u r t o u t l e t r a v a i l q u i p a r u t ce s u j e t d a n s le de l ' a n n e 1848, n " 9 et 10, I n t i t u l lments et du rituel franc-maonnique, d e Zinnendorf. d'apprciation

Ce t r a v a i l est le r s u l t a t de s r i e u s e s t u d e s , d ' u n e riche e x p r i e n c e m a o n n i q u e , et les l m e n t s en sont p u i s s a u x s o u r c e s les p l u s a u t h e n t i q u e s . Nous d o n n o n s ici u n a u t r e t m o i g n a g e s u r Zinnendorf, tir d ' u n e l e t t r e a d r e s s e p a r le Fr. D r Jacob MUmssen, a u t r e f o i s g r a n d - m a t r e de la g r a n d e - l o g e , a u Fr. F. L u d w i g S c h r o d e r , et d a t e d u 20 j u i n 1802 ( n o u s en p o s s d o n s u n e copie a u t h e n t i q u e ) . Voici ce p a s s a g e : Zinn e n d o r f a m a n q u de l o y a u t : a u s s i s'est-il b i e n g a r d d e laisser p n t r e r d a n s le secret de ses p r o j e t s c e u x d ' e n t r e n o u s qui e u s s e n t pu d c o u v r i r le m o b i l e de ses e n t r e p r i s e s . Il n ' a v a i t q u ' u n e connaissance superficielle du m o n d e et des h o m m e s , et il est p r o b a b l e qu'il n e p o s s -

de la franc-maonnerie.

6t

Minerve, Potsdam : l'anne suivante il rigea celle des Trois Clefs d'or, Berlin, qu'il prsida jusqu' la fin de ses jours, en qualit de vnrable : Stettin, les frres d'Arnim et de Gohl, Hambourg, les de Sudthausen et de Rosenberg prirent une part active (1) l'excution du nouveau plan : c'est ainsi que ds l'anne 1770, douze loges avaient adhr au systme sudois. Comme celles-ci sentaient la ncessit d'avoir une autorit suprieure qui diriget leurs travaux, afin d'viter tout cart dans la mthode d'enseignement, elle se runirent le 24 juin 1770 et en constiturent une, sous le titre, d'ailleurs assez prtentieux, de Grande loge de tous les maons d'Allemagne. Le

dait ni assez d'honntet ni assez de g r a n d e u r d'me pour avouer ses e m b a r r a s pcuniaires et se m e t t r e en m e s u r e de les viter. Et c'est ainsi qu'il avana dans la voie du despotisme et de l'arbitraire o il ne connut plus de bornes. Je v o u s explique toutes ces circonstances, cher f r r e , sinon pour les justifier, au moins pour vous en donner l'explication et afin de nous inspirer de l'indulgence pour celui qui se bera l u i m m e et en bera d ' a u t r e s de trompeuses esprances; qui prpara non seulement lui-mme mais aussi aux autres de n o m b r e u x chagrins, qui provoqua enfln de regrettables d m l s , tout cela, comme nous l'avons appris, trop tard, hlas! parce qu'il manquait de jugement et de droiture. Mais je comprends qu'un tel h o m m e , livr l'illusion, inquit de toutes parts sans vouloir renoncer encore l'esprance d e v o i r enfin la ralisation de ses esprances, doive recourir , toutes sortes d'expdients qui feraient horreur un homme vritablement honnte. (1) De Rosenberg, reu Varsovie, s'tait associ, Hambourg, avec un m a t r e d ' a r m e s n o m m Tusco, pour l'rection d'une loge clandestine. Deux juifs, Baruch et Fonseca, y f u r e n t admis, et ce furent ces derniers qui fournirent la plus g r a n d e partie des fonds ncessaires la f o n d a tion de la loge. Plus tard ils fondrent conjointement avec Sudthausen et Leonhardi les loges aux Trois Roses et Olympia ensuite la Boule d'or. Lorsqu'elles adoptrent le systme de Zinnendorf, elles d u r e n t aussitt exclure les deux maons juifs.

7,62

HISTOIRE

Fr. de Nettelbladt osa dire que c'tait conformment aux prescriptions gnrales de la franc-maonnerie, et l'exemple de la grande loge nationale d'Angleterre (!?).
ALLIANCE AVEC LA GKANDE LOGE D'ANGLEEBUE

Afin de se procurer au dehors ce qui tait indispensable cette poque, l'autorit ncessaire, Zinnendorf se mit en devoir de prparer une alliance avec Londres. Dans ce but il fit lire, par ses partisans, un grand-matre et il dirigea leur choix sur la personne d'un certain Fr. Martin Krnke, directeur de la monnaie, qui ensuite nomma Zinnendorf son dput grand-matre; aprs quoi il adressa, le 29 mars 1771, k la grande loge d'Angleterre, un crit pour la prier de reconnatre et de confirmer les privilges qui revenaient la grande loge nationale d'Allemagne, d'abord en vertu de certains hauts grades, et ensuite en vertu d'une patente de constitution reue de Sude. Cette requte resta sans rponse. Alors Zinnendorf adressa, le 29 octobre, une nouvelle demande au Fr. de Vignoles, Londres, dans laquelle il donnait ce dernier l'assurance que mme la loge Royal York, constitue par Londres, s'tait dclare toute dispose conclure une alliance avec la grande loge nationale d'Allemagne. (Elle n'y avait jamais song) ! Alors il reut de la part de la grande loge d'Angleterre la rponse qu'elle ne pouvait entrer en rapport ni avec lui, ni avec sa prtendue grande loge, avant qu'il et produit un tmoignage authentique de la loge Royal York, affirmant que lui et ses autres frres taient des matres lgalement reus. Il ne fut pas difficile Zinnendorf de se procurer ce tmoignage. Le 8 janvier 1772 (1), il se prsenta la loge Royal York, pro(1) Voyez le texte du protocole de la loge Royal York de ce jour, dans l'Histoire critique de Fessier, IV.

DE LA FUANOMAONNEIUE.

363

duisit sa patente de constitution en chiffres (1), en lut une traduction franaise et demanda l'autorisation de disposer de son local, afin de tenir une loge de rception d'lves, laquelle tous les membres de la Royal York seraient invits assister. Cette demande lui ayant t accorde, Zinnendorf, accompagn de ses frres des Trois Clefs, se rendit au local de la loge et fit en langue allemande une rception d'lves. Le protocole cependant fut transcrit par un frre de Zinnendorf, charg des fonctions de secrtaire, sur une feuille particulire et dtache, intercale adroitement dans le registre des protocoles de la loge Royal York, et aprs qu'il eut t sign par tous les membres prsents, il en fut secrtement enlev et emport pour servir de tmoignage parfaitement valable de la reconnaissance du parti de Zinnendorf par la loge susdite et tre envoy, en cette qualit, Londres (2). Peu aprs, la loge Royal York fut informe par l'Angleterre, de toute la conduite prcdente de Zinnendorf. Dans son indignation contre la trom-

(1) En u n e f o r m e qui n o u s p a r u t trs r g u l i r e , est-il dit d a n s le protocole de la loge ,Royal York. Nous n ' e x a m i n e r o n s p a s le v r i l a b l e c a r a c t r e ni le c o n t e n u de c e t t e p a t e n t e : d a n s t o u s les cas elle tait n u l l e et illgitime, Eckleff seul en tait r a i l l e u r . D'ailleurs, aussitt que la n a t u r e des relations d'Eckleff a v e c B a u m a n n et Zinnendorf f a t c o n n u e il f u t c o n t r a i n t do r s i g n e r ses fonctions en Sude. Le Fr. Mumssen croit qu'il a b e r n Zinnendorf. Eckleff n ' a v a i t pas n o n plus livr Zinnendorf les actes de t o u s les g r a d e s i n t g r a l e m e n t : c'est pourquoi le s y s t m e tait d'abord i n c o m p l e t . Mumssen crit, le 20 aot 1802 : Diverses c i r c o n s t a n c e s p r o u v e n t l'vidence q u e Zinnendorf ne se p r o c u r a p a s ces d o c u m e n t s p a r des m o y e n s h o n n t e s . Je n e sais point de qui il obtint e n s u i l e ce qui lui m a n q u a i t encore. Tout ce q u e je p u i s dire, c'est q u ' la p y r a m i d e faisait d f a u t la c o u r o n n e s a n s laquelle elle restait inacheve et imparfaite. (2) Voir Fessier, passim. La Vrit sur toutes les associations secrtes. Leipzig, 1803, pag. 170. Journal des francs-maons, 18i8, n'O.

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HISTOIRE

perie dont elle avait t la victime, elle commit une nouvelle imprudence, en invitant Zirmendorf i venir dans son local avec ses deux inspecteurs, pour y confrer au sujet d'une lettre qui lui tait arrive d'Angleterre. Mais celui-ci, profitant de la navet avec laquelle on l'avait inform de l'objet de l'entrevue, se garda bien de se rendre cette invitation, et allgua, comme motif de son refus, que la confrence tait inutile, attendu que la susdite lettre n'tait que la consquence d'un malentendu, de la part de la grande loge anglaise. Le grand-secrtaire informa, la vrit, la loge Royal York des promesses chimriques et des ides sudoises de Zinnendorf : nanmoins celle-ci ne prit aucune mesure nergique; tandis qu'elle accumulait les rcriminations, les protocoles et les protestations, Zinnendorf conservait toute sa libert d'action. Il sut gagner son parti le prince LouisGeorges-Charles de Hesse-Darmstadt, qui se laissa nommer grand-matre national et se fit prsenter, en cette qualit, la grande loge de Londres. Le nom d'un prince, la tte d'un parti (1), dont on n'avait fait jusque-l aucun cas, fit tomber toutes les hsitations. Le 19 avril 1773, le grand-secrtaire Heseltine (2) prsenta -h la grande loge d'Angleterre un projet d'alliance amicale et de correspondance avec la grande loge d'Allemagne, Berlin, projet qui fut sanctionn par tous les membres, parfaitement ignorants de ce qui se passait dans la maonnerie allemande. Le trait fut en consquence conclu et rdig le 30 novembre 1773, dans les termes suivants ; A tous les frres rgulirement reus, reconnus et runis, de la trs ancienne et trs respectable

(1) La g r a n d e loge c o m p t a i t cette e'poque d i s - h u i t loges qui lui taient affilies. (2) Fessier l'accuse de s ' t r e laiss c o r r o m p r e .

de la franc-ma0mne1ue.

363

socit des francs-maons, que ceci concerne, salut amical et fraternel ! Nous faisons connatre par les prsentes que la suprme grande loge de la susdite socit, sigeant Londres et prside par le trs noble grand-matre actuel Robert Edward Petre, lord Petre, baron Writtle, du comt d'Essex, ayant reu des tmoignages des mrites particuliers et des vastes connaissances qui distinguent un grand nombre de frres de la nation allemande ; ayant appris nommment que depuis quelques annes les matres et inspecteurs de douze de leurs loges, aprs avoir acquis toutes les connaissances ncessaires et exiges dans l'antique Arch Royal, se sont runis dans la pense de donner une forme plus parfaite et plus rgulire tout ce qui concerne l'ordre tabli dans le susdit pays, et ont, en vue de raliser cette pense, et conformment aux anciennes ordonnances, lois et coutumes de la socit, rig dans les formes prescrites, en la ville de Berlin, une nouvelle loge, sous le titre de grande loge nationale d'Allemagne, et que depuis lors, la susdite loge a travaill la ralisation de son b"ut, dans le vritable esprit de la maonnerie ; de plus , Son Altesse le prince Louis-Charles de Hesse-Darmstadt, grand-matre actuel et les autres grandsofficiers de la grande loge de Berlin, ayant adress par l'intermdiaire du Fr. Charles Harburg de Hambourg, une requte notre grande loge, afin qu'il lui plaise confirmer, sous certaines rserves et conditions, au sujet desquelles les deux parties contractantes-sont tombes d'accord, les droits et privilges accords cette loge, en sa qualit de grande loge nationale d'Allemagne, la grande loge suprme de Londres, en raison de la considration toute particulire qu'elle porte Son Altesse le prince Louis-Georges-Charles de Hesse-Darmstadt et aux autres grands-officiers de la susdite grande loge nationale d'Allemagne, Berlin, et en vue de

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HISTOIRE

l'hoaneur, du bien et d e l propagation lgale de l'ordre des vritables francs-maons, a trouv bon d'accueillir cette requte, sous les rserves et conditions suivantes : 1 La premire et suprme grande loge de Londres confirme parles prsentes,les pouvoirs confrs h Son Altesse le duc Ferdinand de Brunswick et Lunebourg, en sa qualit de grand-matre provincial, pour le Brunswick et les autres contres qui en dpendent, district dans lequel la grande loge d'Allemagne s'engage i ne point exercer la moindre autorit maonnique. 2 La grande loge de Londres confirme galement la patente de grand-matre provincial dlivre pour la France, le Haut et le Bas-Rhin Jean Pierre Gogel de Francfort, le maintient dans tous les droits que cette patente lui a confrs et accorde en mme temps audit Jean Pierre Gogel la libert et permission de se dsister de tous ses droits en faveur de la grande loge d'Allemagne, Berlin, et de se runir elle, si dans un temps plus ou moins prochain, il trouvait bon de le faire. 3 Par les prsentes, la grande loge de Londres annule, rappelle et supprime totalement la patente dlivre par elle Gottfr. Jaenisch, Md. Dr., comme grand-matre provincial pour Hambourg et la Basse-Saxe, et enlve cette patente tout pouvoir, toute vertu et autorit, de mme qu' celle qui confrait au comte de Werthern, la qualit de grand-matre provincial pour la Haute-Saxe, celle envoye par la grande loge de Londres au grand-matre provincial des principauts saxonnes, non moins qu' celle dlivre au baron de Hammerstein, en sa qualit de grand-matre provincial pour le cercle westphalien et la grande loge d'Angleterre; annule et dclare sans effet gnralement toutes les patentes de grands-matres provinciaux dlivres qui que ce soit dans l'empire germanique.

de la franc-maonnerie.

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4 0 Le palatinatdeHanovre reste except de cette mesure, et les deux parties contractantes conserveront la facult d'exercer dans son ressort, tous leurs droits et privilges. S0 Comme, en raison de ce qui prcde, la caisse des pauvres de la grande loge de Londres ne laissera pas, chacun le comprendra facilement, de souffrir un prjudice considrable, la grande loge d'Allemagne, Berlin, s'engage de sa libre volont, par les prsentes, faire parvenir tous les ans la grande loge d'Angleterre, en compensation de ce prjudice, telle somme d'argent que la situation de la grande loge d'Allemagne et les circonstances le permettront, pour le fonds gnral des pauvres ou les autres caisses de l'ordre des francs-maons : cette somme toutefois ne pourra jamais comporter moins de 25 livres sterling. 6 La grande loge suprme de Londres reconnat donc, par les prsentes, la grande loge de Berlin, comme la seule et unique grande loge nationale de l'empire d'Allemagne, y compris les tats de Sa Majest le roi de Prusse, et elle s'engage formellement, dater de ce jour, non seulement ne plus constituer de nouvelle loge soit dans l'empire d'Allemagne, soit dans les tats de Sa Majest prussienne, mais encore ne point exercer la moindre autorit ou juridiction maonnique, ni dlguer personne aucun pouvoir, en dehors des districts prcits sur lesquels, comme il a t dit plus haut, elle maintient tous ses droits, aussi longtemps qu'existeront les dtenteurs de patentes de grands-matres provinciaux : ces districts toutefois seront soumis la juridiction de la grande loge d'Allemagne, Berlin, aussitt aprs l'extinction de ces patentes, soit par le dcs de leurs dtenteurs, soit par toute autre cause. 7 La grande loge d'Allemagne s'engage galement, de son ct, ne pointconstituer de nouvelle loge, et n'octroyer aucune autorit, aucun pouvoir, aucun droit maonnique,

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histoire

en dehors des limites de l'empire d'Allemagne et des tats de Sa Majest le roi de Prusse, et ce i dater du jour de la signature du prsent acte et en se conformant au sens littral des termes du trait. 8 La grande loge d'Allemagne, Berlin, sanctionne et confirme par ceci tous les points de la prsente convention et des dispositions ci-dessus nonces, et elle dclare l'unanimit qu'ils doivent tre observs et excuts la lettre, soit en commun, soit isolment par chacune des deux parlies contractantes. 9 Les deux loges contractantes s'engagent, en dernier lieu, par les prsentes, entretenir mutuellement un change de lettres rgulier, constant et amical, et prter rciproquement aide et assistance tous les membres des deux grandes loges ; de plus, prter leur concours, et prendre des deux parts, toutes les mesures reconnues ncessaires, au maintien de l'honneur et de la considration et de la prosprit de l'ordre. Les deux grandes loges contractantes s'engagent en particulier faire tous les efforts imaginables, pour carter de la maonnerie toute division et principalement cette secte de maons qui a pris le nom de Stricte Observance, dont la doctrine et les principes sont compltement errons, faux, en opposition avec ceux de l'ancienne et vritable franc-maonnerie et qui ne peuvent subsister avec elle. Fait sous le sceau de la grande loge. Londres, le 30 novembre 5773. Berlin, le 20 octobre 5773. (Suivent les signatures.) Ce trait n'eut, en somme, gure d'autre rsultat que d'augmenter un peu la considration extrieure du nouveau systme; car la loge Boyal York, qui tait soumise la

de la franc-maonneiue.

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grande loge nationale, s'en spara peu d'annes aprs : les autres loges provinciales ne voulurent point du tout s'y rallier et lorsque la grande loge d'Angleterre eut appris, par quelques-uns de ses frres au courant des affaires, la situation des loges allemandes, elle s'empressa de retirer sa patente (1786). Outre le susdit trait avec l'Angleterre, la grande loge nationale russit encore obtenir le protectorat du roi de Prusse (le 16 juin 1774), en mme temps qu'elle faisait des dmarches pour se faire accorder le droit exclusif de censure sur tous les crits maonniques, de sorte que sans son autorisation il n'et pu tre insr, mme dans les journaux, aucun article au sujet de la maonnerie. Le ministre, heureusement, ne voulut pas se prter cette demande. Ls 30 septembre, Zinnendorf fut nomm grandmatre de la grande loge nationale, qui entra ds lors plus dcidment dans la voie de l'arrogance et de l'intolrance. L'anne suivante, Ernest, duc rgnant de Saxe-Gotha, prit le maillet, qu'il dposait djle21 dcembre 1776, parce qu'il dsapprouvait la conduite des autres grands officiers ; revenu de bien des illusions, il se retira de toute participation la vie des loges. Le Fr. von der Golz lui succda dans les fonctions de grand-matre. EXTENSION DE LA G K A N D EL O G E NATIONALE La grande loge nationale prenait chaque anne plus de dveloppement, ce point qu'en 1778, trente-quatre loges lui taient subordonnes et qu'elle avait tabli des loges provinciales en Autriche, en Silsie, en Pomranie et dans la Basse-Saxe. La loge provinciale de Russie, bien qu'elle ne ft point partie de son cercle, n'en travaillait pas moins suivant son rite. Cette extension ne peut s'expliquer que

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histoire

par la confusion qui rgnait cette poque et la situation gnrale de la maonnerie allemande : l'esprit que l'on conservait dans les hauts grades de ce systme, de recevoir enfin la lumire maonnique si longtemps dsire, avait seul pu engager des loges, indpendantes d'autre p a r t , se soumettre une autorit trangre qui, plus encore que la Stricte Observance, imposait une obissance sans bornes, ne partageait le trsor de ses connaissances problmatiques qu'avec les officiers suprieurs, enlevait aux loges toute autonomie et exigeait d'elles une foi aveugle. S U D E La grande loge de Sude, cependant, lui porta un rude coup. Les prtentions que le duc de Sudermanie avait fait valoir la position de grand-matre en Allemagne et les plaintes qui lui furent adresses par des membres de la Stricte Observance, au sujet de Zinnendorf, le forcrent exprimer son opinion sur la grande loge nationale. En 1777, les FFr. Oxenstierna et Plommenfield vinrent en Allemagne en qualit de dlgus sudois et communiqurent Zinnendorf, l'acte suivant du chapitre illumin de Stockholm. Nous soussigns, grand-matre, premier et second commandeurs et grands officiants du chapitre de Stockholm, dclarons pour nous et pour tous les frres suprieurs et infrieurs et les chevaliers dudit chapitre, que la patente de constitution, dlivre au Fr. de Zinnendorf par le Fr. Eckleff, lui fut remise sans le consentement et l'insu d'aucun membre de ce chapitre. Comme, en raison de cette circonstance, cette patente est prive de tout caractre lgal et lgitime, et que par consquent elle est considre par nous comme nulle et sans vertu, nous n'hsitons pas, sur la pro-

t)k la franc-maonnerie.

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position de nos frres, trs plairs, trs nobles et trs honorables de la septime province rvoquer ladite constitution et la dclarer nulle et sans effet. Donn en notre chapitre de Stockholm, le 28 avril 4777. Charles, duc de Sudermanie. [Suivent les signatures.) Zinnendorf, comprenant ds l'abord, que cette dclaration ne pouvait rester ignore, la communiqua lui-mme ses loges, de la manire suivante : D'aprs une notification rdige par seize frres sudois, la date du 28 avril de la prsente anne, et remise par crit au vnrable Fr. de Zinnendorf, seulement le 28 aot, en prsence des vnrables FFr. de Castiilon et de Rudinger, par M. le comte d'Oxenstierna et M. de Plommenfield, notification dclare authentique par Son Altesse le duc Ferdinand de Brunswick, MM. de Lestwitz et de Kalm, il est plus que probable que les frres sudois, du moins en grande partie, rompant les liens fraternels qui depuis longtemps les unissaient avec nous, ont fait avec la Stricte Observance une amicale alliance et ont cart de leur organisation les nouvelles dispositions adoptes par les vritables franc-maons. Les seizes frres sudois qui ont sign la susdite notification dclarent annuler tant en leur nom qu'en celui de tous les membres de la confrrie la patente que nous a autrefois dlivre le frre le plus ancien de ladite confrrie, se fondant seulement sur ce que cette patente a t remise par ce frre l'insu de la confrrie sudoise : c'est pourquoi, y est-il dit textuellement, sur la proposition de nos frres de la septime province, nous dclarons cette patente nulle et sans effet. Il serait trop long et ce n'est pas d'ailleurs le moment de rechercher si' effectivement, comme le prtend la confrrie sudoise,

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c'est l'initiative prive du Fr. Ecldeff que nous devons cette patente et si, cela tant, il avait rellement le droit de le faire. Dans tous les cas,il reste acquis que le successeur de ce frre, de mme que le reste de la confrrie sudoise, a reconnu verbalement comme par crit que notre confrrie tait lgale, amliore et perfectionne et l'a mme pourvue des choses indispensables, qui lui manquaient encore. On en a produit, du reste, des preuves incontestables en temps et lieu. En admettant, qu'aprs tout ceci, la confrrie sudoise ft nanmoins autorise h rvoquer cette patente, il n'y aurait donc plus de trait, si solennel quil lt, q u o n ne pt rompre, plus de droits, quelques sacrs qu ils fussent, qu'on ne pt violer. La continuation non interrompue de nos travaux n'en conserve pas moins, malgr ce dsaveu (?) son caractrede lgalit. D'ailleurs nous n avons plus besoin du concours des frres sudois et nous pouvons nous passer de leur sanction (sic.'/.')-Nous sommes parvenus ce point de n'avoir plus besoin de nous reposer que sur la Providence, la doctrine de l'ordre et nos frres anciens. La notification susdite et la retractation qu'elle contient, ne font la vrit aucune mention de ce fait, que la grande loge et les autres loges en activit de la Sude soient dcides rompre toute relation avec nos loges ; mais l'un est la consquence naturelle de l'autre, d'autant plus que parmi les seize signataires se trouvent tous les grands officiers de la grande loge de Sude, ceux qui, il y a peu de temps encore, nous adressaient les lettres les plus amicales. Les vnrables matres des loges sont donc invits porter la connaissance des frres de leurs loges, qu'ils aient s'abstenir de toute communication avec les frres sudois et les loges de la Sude, interdire ces frres l'accs de nos loges de mme qu' s'abstenir de visiter les loges des frres sudois jusqu' ce que les circonstances actuelles aient subi une modification ou que le

de la franc-maonnerie.

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cours des choses ait mis la grande loge d'Allemagne en situation de prendre des mesures que nul ne peut prvoir. Les trois copies authentiques ci-jointes de trois lettres, dont deux adresses notre grande loge par la grande loge de Sude, l'une le 30 novembre 1774, et l'autre le 17 novembre 1776, et la troisime adresse au vnrable Fr. de Zinnendorf, par Son Altesse le duc Charles de Sudermanie, ne portant point de date, mais qui, mentionnant le prochain dpart du vnrable Fr. de Castillon, de la Sude, semble avoir t crite en septembre de l'anne dernire, peuvent se passer de tout commentaire. Entre un grand nombre de pices justificatives, nous avons choisi celles-ci parce qu'elles portent une date plus rcente; elles prouvent les dispositions amicales des frres sudois envers notre grande loge et particulirement envers le vnrable Fr. de Zinnendorf. L'vnement actuel a t aussi prompt qu'imprvu. Quiconque nanmoins connat le cours ordinaire des choses de ce monde et les contradictions dans lesquelles les hommes ne tombent que trop souvent vis--vis d'eux-mmes, en sera moins surpris qu'afflig. Et celui que cet vnement branlerait, qui en viendrait se demander si nous possdons rellement la vritable franc-maonnerie lgale, et si nous pouvons la transmettre d'autres frres, nous le prions instamment de se sparer pacifiquement de nous. Quiconque d'autre part, convaincu de la bont de notre cause, et confiant en nous, qui nous efforons de la servir fidlement, veut rester avec nous, doit continuer observer et pratiquer exclusivement ce qui lui a t enseign par nos frres de la franc-maonnerie et bnir Dieu, avec nous, comme le dispensateur de tous les dons, de tous les biens. C'est en nous reposant sur ce grand architecte du monde que nous supporterons avec nergie et patience cette mortification que nous inflige la confrrie sudoise, sans que rien de t. t. 2 4

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histoire

notre pari, y ait donn lieu : c'est lui que nous confions notre cause, lui qui juge toute cliose quit'ableraent et qui donnera chacun le salaire qu'il aura mrit. Berlin, le 2 septembre 1777. Frdric Castiixon, dp. grand-matre. Cramer, l o r grand inspecteur. A de Rothe, 2 Rudingeu, grand secrtaire (1). L'ordre contenu dans cette circulaire de ne point souffrir qu'aucun Sudois prt part aux travaux, fut excut avec la plus grande duret, tant Berlin que dans la plupart des autres loges, de sorte que les secours de premire ncessit furent refuss des frres malheureux parce qu'ils appartnaient cette nation. Alors la grande loge de Sude publia l'crit suivant ; Dclaration de la grande loge nationale de Sude, concernant le frre de Zinnendorf, premier membre de la grande loge nationale d'Allemagne. Salut, h tous nos chers, vnrables et aims frres. Il est sans doute la connaissance de nos chers et dignes frres que les suprieurs des plus hauts grades de notre saint ordre en Sude, la requte de nos frres d'Allemagne, ont rdig, le 22 avril 1777, un acte par lequel une certaine patente fausse, dont se servait le sieur de Zinnendorf et qu'il donnait trompeusement comme une constitution gnrale des grades suprieurs de la maonnerie, fut dclare nulle et non avenue, attendu que, contrairement toutes nos lois, elle avait t, dlivre par un chef et quelques
(1) Le D' Mumssen, alors grand m a t r e , habitait H a m b o u r g , de l l'absence de sa signature.

[IB L A FliANC-MAONNEIllE.

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membres qui n'avaient pas reu d'autorisation cet effet. Ledit Zinnendorf, au lieu de reconnatre ses torts et de chercher par sa soumission en mriter le pardon et obtenir la bienveillance des vnrables frres, souffle au contraire, avec un redoublement de fureur, le feu de la discorde et de la rbellion que son esprit artificieux, inquiet et corrompu a allum parmi les frres allemands. Il a pouss l'impudence jusqui attaquer la personne sacre du grandmatre de toutes les loges du royaume de Sude et formuler contre lui, la plus noire et la plus abominable accusation : il n'a pas craint d'avancer qu'il existait une contradiction entre sa conduite de 1 anne 1777 et l'acte de rvocation de la,susdite patente; en foi de quoi il invoqua une lettre du 18 septembre 1776, signe de notre grand - matre, dans laquelle M. de Zinnendorf est compliment au sujet du travail entrepris dans les grades suprieurs, et pour lequel il prtendait avoir t autoris par la grande loge d'Angleterre. Vers le mme temps peu prs, Son Altesse Royale voulut bien se charger des fonctions de chef suprme de la maonnerie, et non encore informe de la manire irrgulire dont cette patente avait t obtenue, ignorant absolument les dplorables divisions entretenues, par ce funeste caractre, parmi les frres allemands, il tait bien facile de surprendre sa bonne foi. Mais ce qui rend Zinnendorf plus coupable encore, c'est qu'il se permit de produire cette patente qui, quoique entache en soi d'illgalit, ne devait, par cela mme qu'il y tait question des hauts grades, tre communique aux loges des grades infrieurs. C'est ainsi qu' l'aide du mensonge et de la plus noire tromperie, il parvint rpandre la croyance qu'il tait soutenu par la grande loge de Sude dans la gnralit de ses travaux maonniques. A tous ces actes de profanation et d'abomination il osa en ajouter un plus excrable encore en

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HISTOIRE

ordonnant tous les membres des loges dont il avait la direction, de refuser toute aide et assistance aux Sudois, alors que tous les bons et vritables francs-maons sont obligs de se secourir discrtement les uns les autres. Aprs l'exposition de ces faits, il serait superflu de recommander tous les frres qu'anime un vrai zle maonnique de se mettre en garde contre ces perfides machinations et de prvenir leurs funestes consquences, en faisant connatre toutes les .loges bonnes et rgulires, la dtestable conduite de cet imposteur. Stockholm, Gr.-Or. de Sude, le 12 mai 1778. Par ordre du chef suprme. (Suivent les signatures.) La grande loge nationale ne rpondit pas cette circulaire et elle maintint l'ordre d'exclure rigoureusement de ses loges tout franc-maon tranger. Cette intolrance lui fit perdre un grand nombre de partisans. Les loges d'Autriche se dclarrent contre cette prescription et la loge l'Ours noir, Hanovre, se spara d'elle (1) en 1783. Plusieurs autres loges suivirent cet exemple. Dans les loges de Silsie, la tte desquelles se trouvait, en qualit de grandmatre, le prince de Hohenlohe, le mystique de Haugwitz, qi rejetait les hauts grades de la loge nationale, souleva des rcriminations que le Fr. de Geusau eut beaucoup de peine apaiser. En 1779, aprs que le Fr. de Zinhendorf eut abandonn le service de l'tat, il employa ses loisirs k un voyage en
(1) On n e v o u l a i t point a p p l a u d i r u n s y s t m e d ' i n t o l r a n c e qui a u r a i t eu en H a n o v r e les c o n s q u e n c e s les p l u s f c h e u s e s p o u r la m a onnerie. Voir NOldecke, Histoire de la loge, VOurs noir, d a n s la FrancMaonnerie dans l'Orient de Hanovre, p a g . 56.

de la franc-maonnerie.

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Sude, afin de se procurer l les actes qui lui manquaient encore; toutefois, il n'y parvint pas (1). Dou d'une nergie infatigable et qu'aucun obstacle ne dcourageait, il tint le maillet de la grande loge nationale, depuis le 24 juin 1780, jusqu'au 6 juin '1782, date de sa mort. Quarante-deux loges (2) sous la direction spciale de quatre loges provinciales dpendaient cette poque de la grande loge nationale d'Allemagne. Il avait port la lumire de l'ordre, jusque dans les contres les plus loignes. Depuis que les documents authentiques de la socit lui avaient t confis, il travailla avec zle, non seulement au dveloppement extrieur de la maonnerie, mais encore il veilla avec un soin extrme au choix des membres, l'ordonnance et la rgularit des travaux, l'observation rigoureuse des formes adoptes parmi nous, et l'enseignement des frres. Rien de ce qui concernait l'ordre n'chappait son attention. Ne perdant jamais de vue le but dans le choix des moyens, il conduisait avec prudence les frres jusqu'aux sources de notre science, et communiquait tous, chacun dans la mesure de ses moyens, le trsor de ses connaissances, aplanissant ainsi la voie de la science ceux qui possdent la confiance des matres et ceux qui sont appels et lus. LE S Y S T M E BE LA G R A N D EL O G E NATIONALE D'ALLEMAGNE Ce que les loges de Zinnendorf pratiquaient et rpandaient comme l'antique et vritable franc-maonnerie perfectionne, avait t communiqu illgalement et incompltement, en langue sudoise, par le Fr. Eckleff de Stockholm au Fr. Baumann, qui l'avait rapport Berlin o Zinnendorf
(1) D'aprs les lettres de Mumssen Schroder. (2) Voyez le Discours de Nettelbladt, dj cit, passim.

37s

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l'avait fait traduire en allemand par un joaillier sudois. Ce ne fut qu'aprs la mort de Zinnendorf, que la grande loge nationale reut les actes sudois au complet. Tout le systme consiste en neuf grades, comprenant trois divisions : I. La loge de Saint-Jean, trois grades : lve, compagnon et matre. II. La loge de Saint-Andr ou loge cossaise, deux grades, savoir : 4 l'lve-compagnon de Saint-Andr, et 8 le matre de Saint-And r. III. La loge des Stewards ou chapitre comprenant ; 6 les frres initis de Salomon, chevaliers d'Orient, la Monte de Jrusalem ; 7 les chevaliers d'Occident; 8 les initis de Saint-Jean; 9 les initis de Saint-Andr. Outre ces neuf grades, il existait encore une division au dixime grade : celui des frres architectes suprmes illumins (chevaliers et commandeurs) de la.Croix-rouge, auxquels tait confi le gouvernement de l'ordre. A leur tte se trouve le trs sage matre de l'ordre en qualit de vicarius Salomonis, lequel constitue, pour les affaires intrieures (doctrine et ritualistique), la dernire instance. II en est de mme du grand-matre, en sa qualit de directeur de la grande loge, pour les affaires extrieures (administration). Le systme sudois a un caractre religieux tout spcial, tant en gnral que particulirement, dans les grades suprieurs. Ainsi la loge des Stewards, contrairement aux maons de Saint-Jean, clbre le 27 dcembre, la fte de saint Jean Pvangliste comme fte patronale : il existe aussi dans les grades suprieurs de ce systme des symboles compltement trangers la franc - maonnerie, comme, par exemple, l'Agneau de Dieu qui porte les pchs du monde, la couronne et le glaive. La couronne, disent-

DE LA FliANC-MAONNEKIl.

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ils, est le tmoignage des connaissances de la loge de SaintAndr, car la couronne est l'ornement de la sagesse; le glaive indique la prminence de la loge de Saint-Andr et le pouvoir plus tendu (1) qui a t confr son matre, parce que, portant d'une main le glaive et de l'autre la truelle des maons, il doit veiller sur les travaux et combattre pour eux. La seconde section de l'ordre (la loge cossaise) donne des cours historiques qui ne laissent pas d'tre intressants, mais qui s'cartent considrablement de l'histoire vritable de la confrrie. D'ailleurs l'enseignement de la grande loge ne fait que partager l'erreur de la presque gnralit des systmes maonniques inaugurs dans le courant du dix-huitime sicle (de 1735 1770), savoir : que l'origine de la vritable franc-maonnerie doit tre recherche non en Angleterre, mais bien en Ecosse (1). Abstraction faite de ce que celte supposition est mise en question par la grande loge d'Ecosse elle-mme et qu'aucun fait ne l'tablit solidement, elle se contredit d'elle-mme quand on tudie srieusement l'histoire authentique de la franc-maonnerie en Angleterre et en Ecosse (2). Ensuite la grande loge nationale croit que dans les corporations de maons au moyen ge, on s'occupaitnon seulement de l'art de construire, mais encore d'une science secrte dont la base tait un vrai mystre religieux, et que la maonnerie de Saint-Jeann'taitpasunesimplephilosophie morale, mais qu'elle tait en rapport direct et troitement lie avec ce mystre, dont la connaissance constituait l'cole prparatoire
(1) Sur l ' a n c i e n n e t et le c a r a c t r e m o r a l et religieux de la v r i t a b l e f r a n c - m a o n n e r i e ; v o i r l'crit de J. 3. Misipporus. Brmes, 1835. (2) Voir F. L. Kriiger, m a t r e - a d j o i n t de la loge d e B t z o w , Sur les Rapports de la grande loge nationale d'Allemagne avec l'ancienne maonnerie anglaise. B a u l m t t e , 1859, n" 4G, pag, 362 et s u i v a n t e s .

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et le premier degr. On admet que la franc-maonnerie actuelle (maonnerie de Saint-Jean) soit issue des corporations de maons du moyen ge, mais on ajoute aussitt que bien longtemps auparavantil existait une socit secrte qui travaillait au perfectionnement du genre humain prcisment de la mme manire, et dans la mme voie que le systme sudois, qui ne serait que la continuation de cette socit secrte. Celle-ci s'tait mise sous le couvert des corporations de maons, de sorte que notre socit n'est pas issue de ces dernires, mais que ce fut leur ombre qu'elle se maintint et se perptua. Ils attribuent la science secrte, au mystre, une origine de la plus haute antiquit. C'est ce mystre qui constitue le secret des grades suprieurs du systme, lequel doit tre ignor non seulement des autres membres del socit, mais encore de ceux des grades infrieurs. Ce mystre, assurent-ils, trouve sa complte sanction dans des documents conservs dans la grande loge nationale, et qui offrent des preuves (1) scientifiques absolument incontestables de la haute antiquit de la franc-maonnerie. Parmi ces documents se trouve aussi, ce qu'ils prtendent, le testament de Molay, dernier grand-matre des chevaliers du Temple. Nous aurons plus tard occasion de revenir sur cette fable. La doctrine secrte serait (2), selon les adeptes de ce systme, conforme celle des Carpocratiens. D'aprs cette doctrine, Jsus aurait confi quelques lus parmi les aptres des connaissances secrtes qui plus tard arrivrent, par transmission, au clerg de l'ordre des chevaliers du Temple, et de celui-ci, passant par la socit secrte qu'abritaient les corporations du moyen ge, parvinrent enfin jusqu' la franc-maonnerie actuelle (systme sudois). Ce rcit de la
(1) Voyez Misipporus, n o t a m m e n t , pag. 33. (2) La Vrit sur toutes les socits secrtes, pag. 227.

de u f11anc-jia0nner1e.

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perptuit (1) d'une socit fonde sur un mystre religieux ne manque ni de posie, ni d'intrt, ni d'une certaine vraisemblance, alors qu'il se rattache certains faits h i s t o riques : nous devons reconnatre cependant qu'il est compltement faux. Nous avons prouv,en diffrents endroits de cet ouvrage, que la transmission de n'importe quel mystre, comme l'entend le systme sudois, dans le sein de confrrie des francsmaons tait non seulement improbable, mais encore impossible. Mais, en admettant mme cette possibilit, cette transmission ne pourrait en aucun cas tre considre comme conforme aux lois et au droit; car il n'existe qu'une seule vritable franc-maonnerie authentique et lgalement transmise, celle que nous avons reue de la grande loge d'Angleterre, qui est rpandue sur toute la surface du monde civilis et que pratique aussi la grande loge d'cosse. Cette antique socit chrtienne secrte, quand mme elle aurait exist, n'et point encore constitu ce que nous entendons par la
(1) Cette table de l'ordre a galement t transporte depuis peu dans le domaine de la science. Le Fr. Gust. Mor. Redslob, D' Theol, matre orateur de la loge cossaise Fidelis, Hambourg, cherche, dans ses plus rcents ouvrages, Apocahjpsis, 1839, et le Mystre, prouver que le christianismeaussls'tait produit, dans le principe, comme une essence mystrieuse, entoure extrieurement de formes mystico-symboliques et reclant une doctrine secrte (gnosis), transmise par tradition verbale. 11 affirme qu'il existait un antique langage chrtien, sous deux formes distinctes (langage cleste et langage humain), dont il a t fait usage dans le Nouveau Testament, notamment dans les crits crygmatiques qu'il contient. La doctrine secrte (disciplina arcani) n'tait enseigne qu' ceux qui avaient t initis aux mystres chrtiens. (Voir ces deux crits.) En somme, le Fr. Redslob dclare que le vritable christianisme (de mme que la vritable et propre franc-maonnerie) n'a pas son sige dans l'glise catholique, non plus que dans l'glise protestante, mais bien dans les loges del grande loge nationale (du systme sudois).

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franc-maonnerie, mais plutt une secle gnostico-chrtienne, une socit religieuse toute spciale. Ce systme, au contraire, comme tant d'autres systmes maonniques, a surgi vers le milieu du dix-huitime sicle. Une preuve de cette origine moderne, c'est qu'il comprend des hauts grades, grades de Saint-Andr et de chapitre, dont il n'tait question nulle part avant l'anne 1730; une autre, ce sont les rituels de ce mme systme. Ainsi la rponse qui dit que le matre et les inspecteurs des loges donnent la forme, que le secrtaire et l'orateur l'amliorent et qu'enfin le trsorier et le matre des crmonies la perfectionnent, ne peut dater que d'une poque postrieure 1723, puisque avant ce temps ces divers emplois n'taient point encore en usage. Les fonctions d'orateur, qui n'existent point encore en Angleterre, furent mentionnes pour la premire fois dans les loges franaises, en 1740. Le systme sudois (1) diffre de la maonnerie vritable, non seulement quant l'anciennet prtendue de son origine, mais encore quant sa constitution et sa doctrine; il ne porte pas comme celle-ci un caractre chrtien en mme temps que germanique, mais bien un caractre minemment roman : l'difice n'en est point construit comme devrait l'tre une socit d'hommes libres et de frres, mais il tend plutt dployer des formes patriarcales et hirarchiques. N'admettant dans son sein que des chrtiens, il ne ralise pas la pense de l'alliance des alliances. D'aprs le mode de la Stricte Observance, l'ordre est aussi divis ici en plusieurs provinces. Comme presque tous les autres systmes dont nous avons parl, il ne considre les trois grades maonniques que comme une cole prparatoire, comme le parvis du temple vritable, et, comme eux aussi, il prtendait dans
(f) Voir l'article de la Sude.

de la franc-maonnerie.

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le principe tre seul possesseur des vritables secrets et de la vritable franc-maonnerie. coutons encore, avant de terminer, les jugements ports sur le systme de la grande loge nationale de Sude par quelques frres qui le connaissaient pour l'avoir tudi de prs. D'abord le Fr. Jacques Mumssen, docteur mdecin,et, de 1777-1779, grand-matre de la grande loge nationale (1) Berlin. Il crivait le 20 aot 1802 : Il reste donc inexplicable pour moi qu'un homme si pris de la vrit, si raisonnable, si habitu par la philosophie et les mathmatiques aux penses srieuses et h l'examen des choses, consacre sa personne et toutes ses forces au maintien d'un ordre secret, lequel, s'il fut jadis louable et honorable, semble aujourd'hui n'avoir plus aucune raison d'tre. Castillon est, la vrit, au dessus des prjugs du monde, et je suis convaincu que ce n'est ni l'obstination ni la manie de faire prvaloir ses ides ni enfin aucun motif coupable qui le porterait affirmer quelque chose que sa raison dsavouerait. Les nombreux serments propos d'un secret, qui n'en est pas un, et les obligations (des grades suprieurs) qu'ils imposent, eussent d lui dmontrer la vanit de la chose et l'engager la laisser tomber d'elle-mme. Il est impossible qu'il compte sur des appuis qui ne lui viendront pas, sur des esprances qui ne se raliseront jamais. J'ignore quelle est l'influence extrieure qui peut agir sur lui et le dterminer continuer de btir une Babel. Zinnendorf croyait possder ou du moins tre bien prs de possder le palladium, et devoir agir comme s'il tait l'intendant des secrets de Dieu. Les frres honntes le crurent
(1) Le Fr. de Castillon, alors sou dput, fut lui-mme grand-matre de la loge nationale d'Allemagne, de 1782-1789 el de 1799-1814.

381 histoihe aussi pendant un temps. Il manquait de discernement. Il dut en fin de compte trouver lui-mme qu'il s tait tromp, mais il ne l'avoua jamais. Pour ce qui me concerne, je m'efforcerai accomplir autant qu'il m'est possible les devoirs imposs aux lves. Je ne blmerai pas non plus ce qui ne doit pas tre blm. Mais tout ce crmonial (1) inutile et en partie ridicule qui trouble la raison, absorbe beaucoup de temps, et conduit insensiblement l'erreur, me dgote, me rpugne. Il me parat que l'on et d se runir dans un but plus digne, dtruire toutes les cordes et toutes les potences (2) et ne pas combattre avec autant de passion pour une pauvre coquille vide, ft-elle d'or et de pierres prcieuses, etc. Le clbre traducteur et pote Fr. Henri Voss se plaint aussi, dans une lettre Mumssen, que les hauts grades du systme avaient dissip toutes ses illusions; que les hiroglyphes devenaient de jour en jour plus inexplicables, plus contradictoires; que ce qu'il avait t oblig de rpandre dans le public, pour donner aux non initis une ide de l'excellence du systme sudois, n'tait rien de moins qu'une bouffonnerie aussi bien que tous les efforts qu'on avait faits pour prouver que l'ordre tirait son origine de la Sude, de l'Ecosse et des Templiers. Depuis longtemps, ajoute-t-il.

(1) C'est le m m e j u g e m e n t que portent encore a u j o u r d ' h u i s u r cette question beaucoup de sages f r r e s et de m e m b r e s d grades suprieurs de la g r a n d e loge nationale. L'auteur connat plusieurs vne'rables qui n'ont aucun got pour ces conceptions et m m e plusieurs de leurs pangyristes, hommes dous de talent et d'loquence, comme le dfunt Fr. Ackermann, Butzow, a v o u e n t qu'elles sont comme toute u v r e h u m a i n e trs susceptibles d'amlioration, et qu'elles devront t r e s o u mises u n e rvision a v a n t de pouvoir tre n o m m e s h u m a i n e m e n t p a r faites. (2) Symboles dans les grades s u p r i e u r s de la loge nationale.

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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mon objection l'a mis dans l'embarras de me dire comment un ordre qui s'intitule libre pouvait adopter comme loi fondamentale l'pouvantable assujettissement de l'intelligence. A quoi servent et cette socit secrte affermie par de si monstrueux serments, et ces nombreux symboles qui se multiplient de jour en jour et qu'il faut expliquer d'une manire arbitraire pour leur donner un sens moral, comme si je voulais dbrouiller ce chaos sur mon pupitre?... Dans la rponse (1) d'un ancien maon d'un caractre minemment honorable un grand-matre provincial de ce systme (de l'anne 1842), on remarque entre autres le passage suivant : Je reconnais que le sixime grade a fait de moi un chrtien meilleur que je ne l'tais peut-tre auparavant ; le septime, par contre, a plutt effac cette impression qu'il ne l'a entretenue, attendu que l il existe beaucoup de tendances dont les passions humaines sont le mobile, et, pour vous exprimer ma pense en un mot, que du chrtien de la veille on fait un chevalier du Temple auquel on impose l'engagement de ne jamais devenir cardinal ou pape et de n'avoir rien de commun avec les chevaliers de Malte, etc. Enfin, une poque trs rcente un matre de loge, membre de la grande loge nationale, homme de talent et d'esprit, et au dessus des prjugs, crivait : Malgr mon caractre de chevalier, je ne suis pas convaincu de l'obligation qu'il y aurait pour moi, de dfendre l'ordre contre la socit. Je suis maon de corps et d'me, mais nullement enthousiaste de tel ou tel systme. J'ai toujours dout de la vrit et de la justesse des fondements historiques et de l'origine des grades de chapitre ; mais les moyens de me former une opinion inbranlable cet gard, m'ont fait dfaut jusqu' prsent.
(1) Journal des francs-maons, !848, pag. 7.

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L'histoire gnrale (profane) aussi bien cjue l'histoire de la franc-maonnerie, en particulier, conduisent cette conviction fonde et certaine que les prtendus documents du systme sudois, contenant la preuve de la transmission 1 d'une doctrine secrte, autre que celle renferme dans les catchismes et les pratiques et signes symboliques de la franc-maonnerie ; 2 de la continuation d'une antique socit secrte au sein des corporations de maons, sont falsifis et substitus, qu'ils ne soutiendraient point un examen public. D'ailleurs, il ne nous semble point convenable de faire de faits historiques l'objet d'un secret, alors qu'il est notoire que chaque membre d'une socit (donc tout lve) a le droit incontestable de connatre l'histoire de l'origine et du dveloppement de cette socit.

VII. LA MAONNERIE ALLEMANDE JUSQU'A L'ASSEMBLE BE WILHELMSBA

Les principaux vnements qui marqurent la vie des loges allemandes ont t, pour la plupart, mentionns dans les articles prcdents, de sorte qu'il nous reste peu de chose ajouter. BEBLIK La loge de l'Amiti qui, depuis longtemps n'avait plus avec la loge-mre que des rapports peu frquents, s'tait enfin spare dfinitivement de celle-ci et avait adopt depuis la rception du duc d'York (176S) le nom de Royal York l'Amiti. Par l'intervention du duc d'York elle reut de la grande loge d'Angleterre une constitution laquelle elle demeura fidle jusqu'au temps de sa courte runion avec la

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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grande loge nationale d'Allemagne. Les efforts de Zinnendorf ne laissrent, pas d'exercer sur la Stricte Observance, une certaine influence, qui, naturellement, agit plus directement que partout ailleurs sur les loges de Berlin. Afin de la contrebalancer, on nomma en 1772, le prince FrdricAuguste deBrunswick, grand-matre national pour la Prusse, on rigea Berlin un directoire sous le nom de directoire provincial cossais, et enfin, la loge-mre des Trois Globes terrestres prit le titre de grande loge-mre nationale des tats prussiens. Cependant, cette mesure, non plus que l'augmentation du nombre des loges qui travaillaient sous sa direction ne parvint pas lui assurer une position solide, attendu que ses finances taient en dsordre, et que malgr la proposition d'un trait de paix on rencontra de grands obstacles lorsqu'il s'agit de rtablir avec la grande loge nationale d'Allemagne des rapports vraiment fraternels. Toutefois, les circonstances semblaient entrer dcidment dans une voie meilleure, lorsqu'on '1775, le Fr. Wllner fut mis en qualit de grand-matre cossais, la tte de la grande loge, aux Trois Globes terrestres: C'est lui qu'il, tait rserv de rtablir partout le bon ordre. Ce frre (1) joignait un remarquable talent d'administrateur un intrt trs vif pour les loges, qui lui sont redevables plus qu' aucun autre matre, de leur prosprit extrieure. Il conquit ds l'abord, la confiance du grand-matre national, le prince Frdric, et de toute la confrrie. Le Fr. Wllner inaugura son entre en fonction en coupant court toutes les disputes peu dignes qui s'taient perptues jusqu'alors, notamment entre les FFr. Kriiger et de Zinnendorf, et en admettant ce qui avait eu lieu, comme un fait accompli, qu'il fallait relguer dans le domaine de l'oubli. Il dirigea l'atten(1) Voyez VHisloire'de la grande Inge aux Trois Globes terrestres, p a g . 30.

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HISTOIRE

lion des frres sur l'administration des loges, et il fut puissamment second dans ses projets par les dignes FFr. Marschall de Bieberstein , Gause , Hymmen et autres. Afin d'assurer la rgularit de toutes les affaires matrielles, il tablit Berlin une confrence gnrale des officiers, o se runissaient, sous la prsidence du grand-matre, tous les fonctionnaires de la loge-mre et ceux des loges affilies. C'est encore lui qui institua le grand scrtariat. 11 tablit des rapports fraternels avec la loge Boyal York; de nouvelles loges furent fondes, et les liens qui les unissaient la grande loge-mre, et que les circonstances avaient notablement relchs, furent resserrs en 1777, par la disposition nouvelle en vertu de laquelle chacune d'elles tait invite se faire reprsenter la loge-mre. Gomme WlIner penchait plutt du ct des Rose-croix, que de celui de la Stricte Observance, qui, d'ailleurs, perdait de jour en jour dans l'esprit d'un grand nombre de frres, il se forma peu peu une division parmi les loges allemandes, division qui devint publique lors de la nomination du duc de Sudermanie la dignit de grand-matre. La loge-mre dclara, en octobre 1779, au directoire de l'ordre Brunswick, que s'il s'agissait de maintenir une alliance amicale avec la Sude, il devait tre bien entendu que les frres allemands de mme que les sudois, se donneraient mutuellement accs dans leurs loges et que leurs certificats y seraient respects. Pour cela il n'tait nullement besoin de conclure une alliance plus troite; d'ailleurs, la grande loge tait fermement dcide ne pas en contracter. Ses membres ne voulant tre considrs que comme de simples francs-maons, ils ne pouvaient intervenir dans la nomination d'un grand-matre pour les grades suprieurs de la Stricte Observance, particulirement lorsque cette nomination portait sur la personne d'un prince tranger. La maonnerie allemande ne devait

ue la franc-maonnerie.

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pas songer lire un autre grand-matre, puisqu'elle en avait un qu'elle honorait dans la personne du duc Ferdinand, et que Son Altesse avait daign dclarer qu'elle tait dispose ne pas quitter encore le maillet. A la suite de cette dclaration, la grande loge ne prit plus aucune part aux assembles maonniques. T R A N C F O E T - SUE-LE-MEIN Malgr tous les efforts engags pour l'attirer dans le chaos gnral, la grande loge provinciale anglaise, rtablie en 1766, Francfort-sur-le-Mein, resta inbranlable dans ses principes ; elle repoussa toutes les tentatives faites pour la gagner la Stricte Observance, nonobstant le peu d'appui et les nombreuses accusations d'hrsie qu'elle rencontra de la part des autres loges allemandes. Vers la fin de l'anne 1768, le Fr. Mhler fut plac la tte de la grande loge provinciale, mais ds 1770, le Fr. Gogel reprit le premier maillet, qu'il conserva jusqu' sa mort, la nouvelle patente de grand-matre provincial tant faite en son nom. Nous avons dit dj qu'elle refusa de se soumettre la nouvelle grande loge de Berlin, comme le voulait une des clauses du trait conclu entre celle-ci et la grande loge d'Angleterre. Elle protesta, au contraire, nergiquement (1) contre une disposition prise son insu. Mais comme la grande loge d'Angleterre, dans son aveuglement, refusa de soutenir sa fille fidle, et que, dans une missive, date de dcembre 1775, elle rpta la dclaration : que l'on maintient toutes les clauses du trait de Berlin, comme d'ailleurs, d'autres lettres o tous ses griefs taient exposs, demeurrent sans rponse, la grande loge provinciale de Francfort se dcida enfin faire une dclaration d'indpendance.
(1) Keller, notamment, pag. 1G5. T. I. 25

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HISTOIRE

De mme que le Brunswick, la loge de Francfort fit prendre des informations en Sude, d'abord par un frre Polett, qui y sjourna, ensuite par une lettre adresse directement au prince Charles, qui devint plus tard roi de Sude. A la suite de cette lettre, les frres de Francfort reurent (1) cette intressante et remarquable rponse : Le Fr. Polett m'a fait un rapport si favorable sur vos travaux, que je suis tout dispos accueillir votre proposition d'tablir une correspondance et des rapports plus troits avec moi et nos frres sudois. Et comme preuve, j'accde immdiatement tous les points contenus dans l'crit que vous m'avez adress. Comme votre grande loge provinciale a t constitue par la trs haute grande loge de Londres et que vous ne recherchez dans la franc-maonnerie, d'autre but qu'une parfaite amiti, le perfectionnement des murs, les charmes d'une agrable socit, et la pratique de la bienfaisance, vous n'avez nul besoin de subir les importunits, ni du Dr. de Zinnendorf, ni de la Stricte Observance. Zinnendorf nous a envoy une copie de son trait avec Londres, duquel rsulte videmment l'extinction de tous vos droits, la mort du grand-matre provincial Gogel. J'ignore les raisons qui ont pu dcider la grande loge mre, adopter ces dispositions : toutefois comme M. de Zinnendorf a tort de s'appuyer pour ses travaux dans les loges de Saint-Jean, sur une constitution sudoise qui n'est nullement sortie de la grande loge nationale de Sude, nos frres ont dcid qu'ils dsavoueraient publiquement et en forme une autre patente sudoise sur laquelle il se fonde galement. Nous ne pouvons douter qu'il ne soitrellement en possession d'une semblable patente, bien qu'il n'en existe
(1) Keller, notamment, pag. 1GG.

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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aucune trace dans nos protocoles. Nos frres dclarent donc cette patente illgale et prpare secrtement par des moyens frauduleux, sans la connaissance et l'assentiment de ceux auxquels il appartient de dlivrer ces papiers. Nous apprenons avec un profond dplaisir que l'on a abus du crdit et de la rputation que nos travaux se sont acquis, pour provoquer l'tranger des divisions et des scissions. Afin de ne laisser accs aucun prtexte, nos frres ont voulu que le dsaveu dont il a t question plus haut, ft irrvocable, et nous esprons avoir par l contribu votre satisfaction, etc., etc.
ATJTEICHE.

La maonnerie n'atteignit jamais en Autriche, son complet dveloppement. Bien que Franois I er appartnt la socit, Marie-Thrse interdit svrement la franc-maonnerie, en 1764 ; on continua nanmoins travailler clandestinement tant Vienne qu' Prague. Dans la dernire de ces villes les maons donnrent mme en 1778, une manifestation publique de leur existence, par la fondation de l'orphelinat de Saint-Jean-Baptiste, institut qui dut son origine l'initiative (1) du Fr. comte de Kunigl (1773). Ce ne fut qu'aprs 1780, sous le rgne de Joseph II, que de nouvelles loges furent fondes, ce monarque clair ne suscitant aucun obstacle l'exercice du paisible art royal. A Vienne, la plupart des loges travaillaient sous la constitution de la

(1) Voir le Journal de la franc-maonnerie. Vienne, 1785, pag. 201 et suivantes. L'auteur a trouv Prague un intressant monument de cette poque, qu'il a publi dans le Journal des francs-maons, 1837, n ii, savoir: Rgles gnrales et fondamentales de la franc-maonnerie, etc., de la loge cossaise, aux Trois toiles couronnes, de l'anne 1774.

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HISTOIRE

grande loge nationale d'Allemagne, Berlin. Elles rclamaient, comme nous l'avons dit, une complte indpendance de la grande loge nationale, et une parfaite galit avec celle-ci. Cependant (1), notre doctrine renferme des principes qui rendent impossible la ralisation de ce vu. Le Fr. de Sudthausen, le fidle associ de notre Zinnendorf, fut envoy k Vienne, afin d'instruire la confrrie. Il s'acquitta de cette mission avec la prudence et l'habilet qui le distinguaient. Il tranquillisa les f r r e s , dtermina d'une manire plus certaine les attributions de la loge provinciale d'Autriche, y installa le prince de Dietrichstein en qualit de grand-matre provincial, et tablit, avec le concours du Fr. Kossela di Solna, les bases de la socit en Hongrie, etc. En 1783, la loge provinciale se dclara indpendante, et sous les auspices de son grand-matre, le prince de Dietrichstein, elle se constitua en grande loge nationale, sous laquelle travaillrent les loges de l'Autriche allemande, de la Hongrie, de la Bohme et de la Transylvanie.
l'assemble de wilhelmsbad

Pour en revenir la Stricte Observance, elle tait alors dans un grand embarras. On avait cherch en vain, en Ecosse et en Sude, les sources de la sagesse maonnique, les grades suprieurs ne satisfaisaient personne. On savait peu de chose de l'histoire vritable de la francmaonnerie, et on tait plus que las de l'ordre des Templiers. Gomme si les embarras n'taient point encore assez grands, Stark, qui n'avait point russi s'emparer avec son clerg de la position qu'il ambitionnait, vint y mettre le comble en publiant le systme complet de la Stricte
(1) Paroles d u F r . d e N e t t e l b l a d t , d a n s le Calendrier de 1822.

DE LA FttANC-MAONNERlE.

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Observance dans son vnimeux crit intitul la Pierre d'achoppement et le Roc de scandale, etc., (1780). La dfiance et le mcontentement rgnaient de toute part. Cette situation fit songer srieusement une rforme. On prit des dispositions pour runir un convent, et il fut instamment recommand tous les frres qui avaient conserv du zle, d e f a i r e aux chefs toutes les propositions qu'ils jugeraient pouvoir contribuer utilement l'organisation du systme, et ramener la franc-maonnerie son but dtermin. Lors donc que le duc Ferdinand de Brunswick eut fait connatre, dans plusieurs circulaires, l'objet de cette runion et engag les diocses l'examiner et pourvoir leurs dlgus de pleins pouvoirs, le convent et effectivement lieu. Il fut ouvert le 16 juillet 1782, Wilhelmsbad, prs de Hanau, sous la prsidence du grand-matre, cette fin de rechercher l'essence de la franc-maonnerie, d'tudier sa .position l'gard de l'ordre des Templiers et des chefs secrets ou inconnus. La grande loge nationale d'Allemagne, Berlin, ne s'tait point fait reprsenter au convent non plus que la Sude : la grande loge aux Trois Globes terrestres, de Berlin, ou plutt les membres de la loge cossaise Frdric au Lion d'or (Wllner), se contentrent d'envoyer un crit dans lequel ils concluaient une association avec les Bose-croix, (cet crit fut simplement joint aux actes) ; la haute et la basse Allemagne, la France, l'Italie, l'Autriche et la Bussie, y avaient envoy leurs dlgus ; les Illumins taient reprsents par Knigge. L'assemble se prolongea durant une trentaine de sances, et les opinions les plus diverses s'y firent jour. Le frre Ditfurth de Wetzlar dclara tout fait insuffisantes les preuves produites dans le but d'affirmer que l'ordre descendait des templiers. Il serait parfaitement ridicule et inoppor-

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HISTOIRE DE LA FUANG-MAONNEIUE.

tun, ajoutait-il, de ressusciter cette dernire institution, une poque o un monarque clair (Joseph II) s occupe en faire disparatre les derniers vestiges. Le Fr. Bode proposa de dcider les modifications conformes l'esprit du sicle et avantageuses toutes les religions chrtiennes indistinctement, etc. Aprs de longues discussions, on se dcida enfin en faveur du systme des frres franais, des chevaliers de la Bienfaisance, selon lequel on modifierait le rituel. On arrta que la connexion avec l'ordre des Templiers serait tablie par un enseignement historique dans une dernire et spciale classe de l'ordre, laquelle serait confi le gouvernement des grades infrieurs et dont les membres prendraient le nom de chevaliers de la Bienfaisance. Si des motifs particuliers le requraient, il restait loisible toutes les provinces et prfectures de ne point faire usage de ce grade, sans que cette non-participation portt en rien atteinte leur liaison avec 1 ensemble de l'organisation. Par cette rsolution la Stricte Observance tait dfinitivement abolie non seulement en principe, mais encore en forme. Beaucoup de frres quittrent le convent trs peu satisfaits et le nouveau systme, adopt par quelques-uns seulement, tomba de lui-mme aprs quelques annes. C'tait un grand pas de fait. Le vieil difice avait croul et il tait rserv de vigoureux ouvriers d'en dblayer les ruines et de commencer une construction nouvelle, sur un terrain solide et avec des matriaux meilleurs. Nous suivrons dans la seconde poque (1784-1813), les tentatives de rforme et l'heureux dveloppement de la maonnerie allemande.

YI

MAONNERIE DANS LE NORD

I. PAYS-BAS

En Hollande (Pays-Bas), dit la Bibliothque des francsmaons (Berlin, 1792), plusieurs loges avaient t fondes, depuis quelque temps (c'est dire avant 1735) par l'Angleterre. La Haye possdait une loge hollandaise et anglaise, Amsterdam, une loge anglaise et franaise qui faisaient le bien en silence. Nanmoins rien jusqu' prsent n'est venu confirmer cette assertion; au contraire il est trs vraisemblable qu'en 1731, du moins, il n'existait l aucune loge, car nous savons que pour la rception de l'empereur Franois I er , une dputation de frres anglais fut invite se rendre La Haye. Ce ne fut que le 30 septembre 1734 que la loge du grand-matre des Provinces-Unies y tint une assemble rgulire, sous la direction du Fr. Vincent de la Chapelle, que l'on peut, par consquent, considrer comme le fondateur de la maonnerie dans les Pays-Bas. Cette loge en avait dj cr plusieurs autres, lorsque les tats gnraux en conurent de l'ombrage, imaginant que

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histoire

sous le couvert de la franc-maonnerie se cachait un parti dvou la maison d'Orange et dfavorable l'ordre tabli. On examina trs attentivement le Livre des constitutions que le Fr. L. Dagran produisit, lors d'un interrogatoire relatif un article de journal concernant la franc-maonnerie : toutes les runions furent svrement interdites (1), attendu que l'on avait trouv dans ce livre bien des choses suspectes. De son ct, le magistrat de la ville d'Amsterdam, renouvela cette dfense. La loge d'Amsterdam n'en continua pas moins s'assembler en secret; mais peine le conseil communal en fut-il inform, qu'il fit dissoudre toute la loge. Le lendemain le vnrable et ses deux inspecteurs durent paratre devant le conseil runi o ils affirmrent publiquement et sous la foi du serment que les francs-maons taient des sujets paisibles et fidlement dvous leur patrie et leur souverain, qu'ils vivaient dans la plus parfaite union et ennemis de toute hypocrisie, de toute tromperie, etc., etc. Ils dclarrent qu'il leur tait impossible de faire connatre les pratiques particulires et les secrets de la confrrie; mais ils assurrent, sur tout ce qu'il y a de plus sacr, que ni les unes ni les autres n'taient en rien contraires aux lois divines et humaines, et qu'ils taient prts recevoir parmi eux l'un des conseillers municipaux afin de leur donner les preuves de la vrit de ce qu'ils avanaient. Lk-dessus toute libert d'action fut rendue aux frres, et le secrtaire de la ville (2) fut dsign pour faire partie de la socit. Son rapport favorable ne disposa pas seulement les conseillers municipaux la tolrance, mais les engagea se faire recevoir eux-mmes. Les tats gnraux laissrent alors dormir cette
(1) Pour plus de dtails voir la Bibliographie des francs-maons, pag. 33 el suivantes. (2) Ibidem, pag. 37, r a p p o r t galement par Laurie. 1792,1,

de la franc-maonnerie.

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affaire, leur dfrence envers l'empereur Franois ne fut pas, sans doute, le moindre motif qui les y engageait. Plus tard, lorsque le clerg, qui depuis longtemps tonnait contre la socit, refusa l'absolution tous les membres (1782), ils allrent jusqu' prendre fait et cause pour elle et signifirent aux prtres qu'ils n'avaient renvoyer aucun maon, s'il tait d'autre part honnte homme. Dans le principe, les loges hollandaises ne travaillrent que d'aprs la doctrine de la grande loge d'Angleterre, dont le Livre des constitutions fut traduit pour elles en franais pendant l'anne 1736. La loge de La Haye prit, en 1749, le nom de loge-mre de l'Union royale, et c'est sou activit que l'on dut le dveloppement de la maonnerie en Hollande. C'est elle aussi qui prit l'initiative pour l'rection de la grande loge nationale des Pays-Bas runis, en convoquant, le 27 dcembre 1756, sous la prsidence du Fr. Louis Dagran, l'assemble des treize loges hollandaises, pendant laquelle cette grande loge fut constitue. Fr. de AerssenBeyeren, Hogerheide fut choisi comme premier grandmatre de cette nouvelle association (1). Le Fr. Charles, baron de Boetzelaar, lui succda, en 17B9, dans ces fonctions, qu'il occupa pendant une priode de trente-neuf annes. C'est ses ngociations avec la grande loge d'Angleterre, que celle de Hollande doit tout d'abord son indpendance, attendu qu'elle conclut avec elle, le 25 avril 1770, un trait par lequel la grande loge d'Angleterre reconnaissait formel lement l'autonomie de la grande loge de Hollande, sauf que cette dernire ne fonderait aucune loge nouvelle ni en Angleterre ni dans les possessions anglaises.

(1) Encyclopdie de Leaning, I, pag. 48.

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U . DANEMARK

Les lumires de la maonnerie ne furent apportes en Danemark qu'en 1743 (1), par un certain baron G. 0 . Munich qui, conjointement avec quatre autres frres, fonda une loge Copenhague. Il prtendait tre en possession d'une patente d'une loge de Berlin, qui l'autorisait constituer cette loge. Il exera lui-mme les fonctions de vnrable et reut, ds la premire sance de la loge, l'envoy russe T. A. Korff parmi les membres de celle-ci. Ce fut ds lors, dans la maison de ce dernier, et pendant longtemps encore, que se firent les travaux de loge. Le 13 janvier 1745, elle prit le nom de Saint-Martin. Toutefois, elle ne peut tre considre comme rgulirement constitue, puisque ds sa premire sance elle dclara qu'elle devait demander la sanction du grand-matre. Cette sanction parat n'avoir t obtenue que six ans aprs la fondation de la loge. C'est probablement cette absence de lgalit dans sa constitution qu'il faut attribuer la dfection de trois frres, dj dans le courant de la premire anne maonnique : parmi eux nous citerons le Fr. Arbien et le Fr. G. Nielsen, alors gouverneur des pages du prince royal, plus tard conseiller du consistoire et mort en 1799. Ces frres formrent une nouvelle loge sous le nom de Zorobabel, dont plusieurs frres de Hesingr voulurent faire partie. Le 26 mai 1744, elle nomma vnrable le Fr. Nielsen, qui obtint bientt pour elle une constitution regulire. Un Fr. Heinrichs avait entrepris de s'adresser dans ce but l'Angleterre. Mais
(1) Voir l'Histoire de la franc-maonnerie Bauhutte, 1859, pag. 340 et suivantes. en Danemark, par le Fr.

D" Charles Otto, professeur et m a t r e de sige Copenhague, 1859,

de la franc-maonnerie.

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comme la rponse se faisaiL longtemps attendre, une requte signe de tous les frres fut envoye au grand-matre du Cercle bas-saxon, le Fr. Luttmann, Hambourg. Cette dmarche n'amenant, comme la premire, aucun rsultat, une demande de constitution fut adresse par vingt frres au grand-matre d'Angleterre, lord James Cranstoun. Dans l'intervalle, un Fr. Greii vint Hambourg et sans y tre autoris par ses frres, il se fit remettre par le Fr. Luttmann une constitution intrimaire. Enfin, le 2 octobre 1745, arriva la vritable patente, dlivre par le Fr. lord Cranstoun (1). C'est pourquoi on clbre cette date la fte de fondation de la loge. La grande loge provinciale Hambourg, fut informe de cet acte; elle continua nanmoins pendant un certain temps compter la loge Zorobabel au nombre de ses loges affilies. En 1749, la loge Saint-Martin reut galement sa constitution du grand-matre lord Byron (2), l'poque o le Fr. comte Danneskiold Laurvig tait vnrable de cette loge et grandmatre provincial de Danemark. Les deux ateliers entretinrent entre eux les meilleurs rapports jusqu'en l'anne 1767; dater de 176S ils travaillrent mme dans un local commun chez l e F r . Marschall, et en 1767 ils se fusionnrent en une seule loge, qui prit le nom de Zorobabel l'toile du Nord. On y travailla en langue allemande jusqu'en 1778 (11 novembre); le nombre des frres augmentant dans de grandes proportions et le besoin d'avoir un atelier travaillant en langue danoise se faisant gnralement sentir,

(1) Voir pour la conformit des renseignements la Franc-Maonnerie en Angleterre, par Kloss, pag. 1S4. Par contre le Fr. Alexandre Laurie est dans l ' e r r e u r , quand (dans Hist. of. Freem.,%' dit., pag. 68) il affirme quo la franc-maonnerie est a r r i v e directement d'Ecosse en DanemarU. (2) Kloss, notamment, pag. 159.

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histoire

le 18 novembre de la mme anne, on fonda une loge particulire (pour la langue allemande) sous le nom de Frdric l'Esprance couronne, tandis que la loge Zorobabel continua ses travaux en langue danoise exclusivement. Les deux ateliers n'en tinrent pas moins leurs runions dans le mme local, et toujours d'aprs la mthode de la grande loge d'Angleterre. Plus tard la franc-maonnerie de ce pays marcha sur les traces de celle d'Allemagne, et pas plus que celle-ci elle ne sut se soustraire aux garements et aux illusions enfants par l'apparition des divers systmes, car la Stricte Observance fut introduite par von Prangen, et en 176b Schubart, si connu, arriva pour faire signer l'acte d'obissance, ensuite de quoi on institua Copenhague comme prfecture de Binin. D'abord il n'existait Copenhague que les deux loges susnommes, outre celle auxTrois Coeurs ardents fonde en 173 par la grande loge de Berlin ; plus tard on en cra une Altona, puis une autre Odensee (de la Stricte Observance, plus tard des loges allemandes runies) sous la prsidence du grand-matre le duc Ferdinand de Brunswick , et dans la suite sous celle du landgrave Charles de Hesse. Aprs l'assemble deWilhelmsbad, comme l'indiquent des annotations crites, le systme (des chevaliers de la Bienfaisance), qui venait d'y tre adopt, fut aussi introduit en Danemark sous la direction du Fr. capitaine Moth, et ce fut d'aprs ce systme que l'on travailla jusqu'en 1855, tandis que les grades de Saint-Jean taient rgis par un systme anglais modifi.
III. POLOGNE

La Pologne si malheureuse, en grande partie par la propre faute de sa population, n'eut pas de bonheur non plus du ct de la franc-maonnerie. Cette institution y prit bien

de la franc-maonnerie.

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quelque extension vers l'anne 1736, mais ds 1739 elle fut, la suite de la bulle pontificale, dfendue du haut de la chaire. Cependant, durant l'intervalle de 1742-1749, des loges (1) furent fondes k Wiesniewitz, Lemberg et Varsovie. Dans cette dernire ville notamment, la loge aux Trois Frres parvint un haut degr de prosprit. Elle conclut en 1762 une troite alliance avec la loge des Trois Couronnes de Knigsberg, mais peu de temps aprs elle tomba en dcadence. Ce ne fut que sous le rgne de StanislasAuguste que l'on s'occupa srieusement de la relever, ce qui eut lieu en 1766. A sa tte se trouvait le Fr. comte Aug. Moszinski (grand porte-tendard royal) qui, en octobre de la mme anne, remit le premier maillet au comte Fr. Al. Brhl son retour de Dresde. Celui-ci ferma la loge, afin d'introduire de nouveaux statuts, et en constitua une autre, le 12 janvier 1767, sous le nom du Sarmate vertueux. En mme temps il crait un chapitre des grades suprieurs (les Quatre Nations parfaites runies). Aprs le dpart de Brhl, Moszinski reprit sa place, et sous sa direction la loge devint en 1769 une grande loge, dont Moszinski fut lu grandmatre. Cette nouvelle autorit'fonda k son tour, dans la suite, la loge le Voyageur vertueux k Eperies en Hongrie et deux ateliers nouveaux k Varsovie, l'un pour la langue allemande, les Trois Frres, et l'autre pour la langue franaise, l'Union. Aprs avoir inform de sa constitution les grandes loges trangres, elle reut de Londres (1770) le titre de Grande Loge provinciale. Elle fonda, dans le courant de la mme anne, plusieurs loges nouvelles k Bialystock, Lemberg, Marienbourg et Dantzig (Trois Etoiles). Le premier partage de la Pologne
(1) Voir l'Encyclopdie de Lenning, H!, pag, 103 et suivantes. Renseignemenis chronologiques, etc., d ' u n frre varsovien.

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histoire

interrompit pendant plusieurs annes les travaux de la grande loge, mais ils furent repris en 1773, lorsque le comte Brhl revint h Varsovie. Il y introduisit le rituel del Stricte Observance, et fonda l'anne suivante la loge aux Trois Casques, qui en constitua une autre du mme nom Cracovie. Toutes ces loges reconnaissaient les chefs des loges runies d'Allemagne et le comte Brlil comme leur fond de pouvoir. La loge le Bon Pasteur, la tte de laquelle se trouvait le Fr. comte Hulsen, reut, le 6 fvrier 1780, de la part de la grande loge Boyal York, au nom de la grande loge d'Angleterre, une constitution sous le nom de Catherine 1 toile du Nord. Plusieurs membres s'en sparrent et constiturent, sous le titre d'toile du Nord, une nouvelle loge o l'on travailla d'aprs les rituels de la Stricte Observance. Outre celles-ci, Varsovie comptait encore une loge franaise (au Silence parfait) qui reconnaissait le Grand-Orient de France. Afin de parvenir h harmoniser la grande diversit des usages, et tablir une complte unit et uniformit dans la confrrie, on s'occupa d'organiser une grande loge provinciale polonaise. La ralisation de ce projet trouva de grands obstacles chez les loges appartenant k la Stricte Observance et chez les loges franaises. Pourtant la loge Catherine l'toile du Nord, qui dans l'intervalle s'tait divise en trois nouvelles loges, reut en aot (1) 1781 de la grande loge d'Angleterre une constitution qui lui assurait les privilges ordinaires des autorits maonniques suprieures suc toutes les loges du pays. Comme cette constitution tait dlivre au nom du Fr. Hulsen, celui-ci prit la direction de la loge et la conserva jusqu'au 27 dcembre,
(t) En 1780, Cagliostro s'tait r e n d u Varsovie, pour y introduire sa m a o n n e r i e gyptienne, ce quoi il n e russit point.

de la franc-maonnerie.

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poque o elle fut unanimement confie au Fr. Ignace Potocki, lu grand-matre de toutes les loges de la Pologne et de la Lithuanie. Aprs l'installation de cette autorit suprieure, les loges adverses suspendirent leurs travaux; l'tablissement de la grande loge-mre de Pologne fut port la connaissance des grandes loges trangres, et on entreprit le travail depuis si longtemps et si gnralement dsir d'un projet de lois et de statuts nouveaux. Les statuts concordant avec le Livre des constitutions d'Anderson, furent soumis, le 7 janvier 1783, l'approbation de qui de droit et accepts provisoirement; mais plus tard ils furent confis une commission charge d'y apporter les modifications juges ncessaires. Alors eut lieu le voyage subit du comte Potocki l'tranger, lequel eut pour consquence d'arrter l'achvement de l'uvre commence, bien que G. Wilkorski, dput grand-matre, remplat le comte Potocki et dployt un grand zle dans ses fonctions. Elle fut enfin termine par les reprsentants des treize loges alors existantes et rgulirement organises, prsids p a r l e Fr. Franz Woyna, de sorte que le 4 mars 1784 on put procder l'installation en forme de la grande loge.

IV. RUSSIE

La maonnerie ne pntra en Russie qu'aprs 1731. Rien ne garantit et n'autorise croire que dj sous le rgne de l'impratrice Anna Joanowna la grande loge d'Angleterre ait fond une loge Moscou. Le Livre des constitutions anglaises de l'anne 1738 cite le nom du capitaine Johann Philips comme celui de grand-matre provincial, auquel succda en 1741 le gnral lord James Keith (1). Nettelbladt prtend,
(1) Voyez Latoraia, XXI, pag. 114.

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HISTOIRE

mais sans le moindre fondement, que la franc-maonnerie, dans le sens du systme sudois, fut introduite SaintPtersbourg en 1740. Ce n'est qu'en 1760 que 1 on peut prouver l'existence d'une loge en Russie, car cest alois que furent fondes la loge la Discrtion Saint-Ptersbourg et la loge Zorobabel l'toile polaire Riga (1). Depuis ce temps la confrrie se propagea rapidement dans ce pays. L'empereur Pierre III aurait mme, en 1762, fait don la loge la Constance, dont le vnrable tait alors l'avocat consultant Selly, d'une maison spciale et aurait mme tenu des confrences maonniques dans son chteau de plaisance d'Oranienbaum. Les hauts grades et la SLricte Observance y trouvrent bientt accs; dj vers 1765, comme nous l'avons dit, il existait sous la matrise de Kaufmann Luder un chapitre pour les hauts grades. En 1768, Stash, avec le concours du frre de Prangen, rigea le chapitre de laques au Phnix ; vraisemblablement il y adjoignit aussi un chapitre spirituel dont les dernires bases subsistrent jusqu'en 1769. Vers l'an 1765, florissait en Russie, une maonnerie spciale connue sous le nom de Mlsino. Mlsino qui fut sui la fin de ses jours lieutenant gnral de l'arme russe, tait Grec d'origine. C'tait un homme de grand talent . il tenait loge en quatre langues diffrentes, avec une gale perfection; il avait beaucoup de dignit, et son loquence tait trs persuasive. Le systme qui portait son nom comprenait (2) sept grades ; les trois grades maonniques et quatre grades suprieurs ; 4 la sombre vote; 5 le maitre

(1) Latomia, XXI, p a g . 11b, et l'excellent t r a v a i l du Fr. A. F. Polick d a n s la Bauhutte, S - a n n e , p a g . 186 et s u i v a n t e s . AUenbourg, 1823, 1, et

(2) Voyez le Journal pour les francs-maons, Lenning, Encyclopdie, i l , p a g . 4G0.

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cossais et grade de chevalier; 6 le grade de philosophe; 7 le grand-prtre du Temple ou le clerg. Outre celui-ci, 011 pratiquait encore le systme anglais, selon lequel travaillait une grande loge provinciale cre Saint-Ptersbourg (par l'Angleterre). Les Freemasons Calendars pour 1777 et 1778 (Londres) donnent sur ce sujet les renseignements suivants ; La premire loge rgulire rige dans le vaste empire russe fut celle constitue en juin 1771 Ptersbourg, sous le titre de la Parfaite Union. Le matre et les principaux membres de cette loge taient des ngociants anglais, tablis en cette ville et qui maintenaient dans cette institution une parfaite rgularit et y dployaient beaucoup de zle et d activit. Un grand nombre de nobles et de gens de distinction ayant fait partie de la franc-maonnerie, lors de la cration de cette loge, elle demanda, et obtint pour eux, en 1772, de la grande loge d'Angleterre, une patente de grand-matre provincial dans l'empire russe, pour Son Excellence Johann Yelaguin (snateur, conseiller priv, etc.). Celui-ci se montra si pntr de l'importance des devoirs de sa charge et s'en occupa si utilement, que bientt plusieurs loges trs frquentes furent fondes Saint-Ptersbourg et en d autres lieux. La haute noblesse de l'empire, encourageait le dveloppement de l'art, non seulement par la considration dont elle l'entourait, mais encore par les fonctions d officiers que ses membres occupaient dans la grande loge et les loges particulires. La loge provinciale, comme la ntre, s'occupe maintenant de la construction d'un local, destin exclusivement ses assembles gnrales. Nous trouvons encore d'autres renseignements, cet gard, dans un rcit de voyage (1) de cette poque et dans d'autres
(1) Observations T. I. rapides pendant un voyage de Saint-Ptersbourg or

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HISTOIRE

d'une date postrieure, o nous remarquons, entre autres passages, les suivants : Les Russes accueillirent cette institution avec un enthousiasme, qu'il fallut ncessairement modrer d'autant plus que le but vritable en tait relgu dans l'ombre, et qu'elle semblait tre en voie de dgnrer en runions joyeuses, en amusements dispendieux, et mme en oprations financires. On trouvait l l'occasion de passer agrablement, sous le voile attrayant du secret, un temps dont on ne savait que faire ; de satisfaire son amour du luxe dans les pompes extrieures, dans les costumes magnifiques des grades suprieurs, et plus d'un y trouva surtout le moyen d'y rparer les brches de sa fortune. Les rceptions taient poursuivies avec une activit incomparable, sans autre but que l'encaissement des droits auxquels elles donnaient lieu et de l'emploi desquels il n'tait plus question ensuite. Cette extension de la franc-maonnerie, quelle que ft d'ailleurs l'imperfection de sa forme, eut nanmoins cette influence incontestablement avantageuse sur la socit, qu'elle en rapprocha les diverses classes, qu'elle posa le principe de cette sociabilit qui distingue entre toutes la noblesse russe, etmit en circulation d'autres principes encore, qui, au point de vue de la morale et du caractre ne laissrent pas de produire de trs heureux rsultats. Parmi ces loges trangres il en fu qui firent grand honneur la franc-maonnerie et eurent une action minemment bienfaisante sur la culture de leurs membres. La socit s'leva un degr de splendeur qu'elle n'atteignit jamais qu'en Angleterre ou en Sude. Un local propre fut construit d'aprs les plans exclusivement maonniques; l'existence des loges fut publiquement
Moscou, etc., en l ' a n n e 1803, par Georges Reinbeck, conseiller w u r l e m bourgeois, 11' p a r t i e . (Leipzig, 180G,).

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%

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reconnue : des fondations furent faites en leur nom : on enterra un de leurs membres avec toutes les crmonies maonniques, et lors de la prsence du roi Gustave III de Sude, les loges organisrent des ftes qui prirent un caractre presque officiel, car le roi y assista avec plusieurs personnes de sa suite. Combien cette socit devait inspirer peu de dfiance Catherine, puisque tout se passa sous ses yeux, sans qu'elle semblt en prendre note! Sous les auspices du Fr. Yelaguin s'levrent encore cinq loges, tant Saint-Ptersbourg que dans les provinces. Pendant ce temps, les FFr. G. G. L.%Reichel et von Rosenberg, qui avaient apport leurs actes de Berlin, fondaient en 1771 plusieurs loges professant le systme sudois : Apollon Harpocrate et Horus Ptersbourg, et Isis Reval. En 1776, fut conclu entre ces loges et les loges anglaises, un accord en vertu duquel ces dernires adoptrent les actes sudois, et fondrent, sous le grand-matre provincial Ivon Yelaguin, une grande loge provinciale qui obtint aussi le nom de grande loge nationale. Le comte Pierre J. Panin, frre du ministre, fut nomm dput grand-matre; le Fr. Mlsino, premier inspecteur, le prince Nenoitsky, deuxime inspecteur. La grande loge provinciale, laquelle adhraient en tout douze loges, se runissait quatre fois par an dans la maison du Fr. Yelaguin. Dornavant, une plus vaste perspective semblait s'ouvrir pour la propagation de la confrrie ; mais cet espoir ne se ralisa pas, puisque bientt l e F r . Reichel, impatient des irrgularits que les frres ne voulaient pas corriger, se retira; le prince Trubitskoy, bless p e u t - t r e par l'lvation d'Yelaguin, partit pour Moscou, et le Fr. voa Rosenberg, avec sa loge Apollon, n'adhra pas la socit. L'anne suivante (1777) la cration d'une nouvelle grande loge provinciale fut activement presse par le prince Kurakin, ambassadeur de Russie prs la

1IIST0I1E

cour de Sude et initi aux hauts grades, et par Guillaume von Rosenberg, auquel le duc de Sudermanie avait promis une patente pour la cration d'une grande loge nationale et d'un chapitre. Kurakin promut aux hauts grades le prince Gagarin, le gnral Mlsino, le baron UngernSternberg et Kaufmann Jager, et bientt plusieurs loges de Yelaguin lui adhrrent. Quand cette nouvelle socit de loges fut constitue, on clbra l'ouverture solennelle de la loge provinciale pour l'empire de Russie, sous la prsidence du grand-matre, le prince Gabriel Gagarin. Le chapitre s'ouvrit'le 24 dcembre. Outre la maonnerie anglaise et sudoise, et le systme de Mlsino, les Rose-croix et autres faux maons pntrrent aussi dans le pays ; de l des associations qui n'avaient rien de commun avec la franc-maonnerie, mais qui se servaient d'elle pour parvenir leurs fins. Le comte Mussin Puschkin s'attacha surtout la propagation de la Stricte Observance, et voulut mme fonder en sa faveur, Saratow, une colonie de francs-maons, qui, quoiqu'elle et donn longtemps de brillantes esprances, ne fut cependant jamais fonde. La noblesse russe, surtout, prit gol aux anciens usages chevaleresques. Al'assemble de Wilhelmsbad, la Russie fut nomme huitime province. Il est impossible de prciser jusqu' quel point les frres ont fait usage des droits que leur donnait cette circonstance, on sait nanmoins que le prince Gagarin se dcida se rallier la socit et mme accepter la prsidence dans la loge directoriale; on sait aussi qu'on se servit du rituel du nouveau systme (chevaliers bienfaisants de la ville sainte), bien que quelques loges restassent sans doute fidles leurs anciennes habitudes. Plusieurs vastes tablissements de bienfaisance sont dus cette loge directoriale. Comme nous l'avons dj dit, le fameux Gagliostro vint

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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aussi en Russie pour y tramer ses machinations, et il contribua beaucoup la confusion de la maonnerie.

V.

LA SUDE t

La franc-maonnerie acquit en Sude, vers les annes 173S et suivantes, le caractre d'un art spiritualis (1), mme plus encore qu'en France. Le gouverneur comte Axel Erikson Wrede Sparre, qui avait t reu -dans la socit, le 4 mai 1731, Paris, et avait ensuite visit les loges d'Italie (1), fonda (1735) en Sude la premire loge : nous n'en possdons gure de renseignements. Il est probable qu'elle suspendit toute activit, h la suite de l'dit royal, du 21 octobre 1738, qui dfendait, sous peine de mort, toute runion de franc-maon. Cette dfense fut toutefois rapporte peu de temps aprs, et c'est pourquoi la francmaonnerie eut de nouveau accs dans ce pays, de 1740 h 1748. Elle y acquit bientt un si grand degr de solidit, que les frres ne durent plus hsiter dclarer publiquement l'existence de leur socit. Ils firent cette dclaration, en 1746, lors de la naissance de Gustave III, et la renouvelrent en 1753, lors de celle de la princesse Sopbie-Albertine; ils firent graver des mdailles commmoratives en souvenir des solennits qui eurent lieu cette occasion. Dans le courant de cette mme anne, les loges sudoises entreprirent galement la fondation d'un orphelinat, qu'elles rigrent leurs propres frais, sans aucun subside de l'tat, et qui est rest depuis lors, le principal objet de la bienfaisance des frres de Stockholm. En outre, la loge Salomon,
(1) La p r e m i r e loge f u i fomle'e Florence en 1733. 11 n ' e x i s t a i t a l o r s n u l l e p a r t de t r a c e s des s o i - d i s a n t h a u t s g r a d e s m a o n n i q u e s .

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HISTOIRE

h Gothenbourg, cra dans cette ville un local particulier pour la vaccination des enfants. En 1752 (le 2 janvier), fut fonde, Stockholm, une loge nouvelle, sous le titre de loge auxiliaire de Saint-Jean, dont le premier matre fut le major comte Charles Knutson Porse, et peu d'annes aprs on cra une, loge de la cour et plusieurs autres loges, qui toutes arrivrent une situation trs prospre (1). Des loges clandestines, qui cherchrent se former, furent aussitt supprimes : par contre, le grand chapitre de Clermont y fut accueilli en 17b4. Il est probable qu'on n'avait prcdemment travaill que d'aprs la mthode anglaise. En 1765, le grand-matre anglais, lord Blaney, remit au F r . Charles Fullmann, secrtaire de l'envoy anglais Stockholm, une patente de grand-matre provincial pour la Sude (date du 10 avril 176b et signe du dput grandmatre John Salter), avec plein pouvoir et autorit pour recevoir des maons conformment aux formes prescrites, constituer des loges et les diriger, selon que les circonstances pourraient l'exiger. Cette patente- (2) porte plus loin : Le susdit Charles Fullmann, esq., devra veiller avec un soin tout particulier, ce que tous les membres de toutes les loges qu'il constituera, soient rgulirement reus maons, et qu'ils observent, remplissent et conservent toutes les prescriptions, ordonnances et dispositions contenues dans le Livre des constitutions ( l'exception de celles qui ont t rapportes, ou pourront l'tre l'avenir, dans quelque assemble trimestrielle ou gnrale), etc., etc.

(1) Almanack

des francs-maons.

A m s t e r d a m , 1737-17^8 et 1763. Ency-

clopdie de Lenning, III. (2) Voir Kloss,-Angleterre, textuellement. pag. 187, ou c e t t e p a t e n t e est imprime'e

de la franc-maonnerie.

411

Vers le mme temps o celte patente fut dlivre, vint en Sude le Fr. Schubart (eques struttiione), afin d'y implanter la Stricte Observance, qui toutefois y rencontra peu de partisans, attendu qu'une cration peu prs analogue y avait t rcemment (vers 1760) apporte de France. En Sude, comme ailleurs encore, les frres n'taient pas exempts de mcontentements, et c'est pourquoi, dans les efforts tents pour dcouvrir la vraie lumire maonnique que l'on ne voulait point chercher dans le Livre des constitutions d'nderson ou que l'on n'y trouvait point, on tait avide de rformes et trs enclin aux innovations. C'est probablement de ces dispositions que le roi Gustave III, qui luimme tait franc-maon, et qui prit une part trs active la propagation et la consolidation de la socit, profita pour crer, l'aide des riches matriaux recueillis par lui dans ses voyages, un nouveau systme, connu sous le nom de systme sudois et qui, comme nous l'avons dit, est une combinaison des divers systmes de la fra^c-maonnerie de la Stricte Observance et de l'ordre des Rose-croix.
swedetsbokg

11 est assez probable que le mystique et visionnaire Swedenborg ne fut pas sans avoir aussi quelque influence sur la cration du nouveau systme, auquel, dans tous les cas, il prpara une voie plus large et plus libre. Emmanuel Swedenborg (n Upsale, le 29 janvier 1688, et depuis m 6 assesseur du collge des mines), tait un savant trs estim, qui par ses crits s'tait fait une grande rputation, non seulement dans sa spcialit, mais encore dans les sciences naturelles et la philosophie. Mais une imagination indompte le jeta en dehors du domaine de la science et en lit la proie de toutes sortes de fantmes mtaphysiques et d'illusions thosophiques.il prtendait avoir reu dans une vision, en 1743,

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HISTOIRE

la divine mission d'enseigner aux hommes la vritable manire d'honorer Dieu, de les instruire sur' l'tat de l'me aprs la mort et enfin de leur expliquer le sens spirituel des saintes critures, etc.; ces rveries lui firent abandonner, ds 1747, ses fonctions civiles, pour se livrer uniquement la contemplation intrieure. Il continua communiquer avec les esprits, qu'il questionnait sur ce qui tait un mystre pour les vivants, etc., etc. La doctrine dveloppe dans ses crits thologiques, sur une nouvelle Jrusalem cleste, o le christianisme, dans sa puret primitive, aurait pris une naissance nouvelle, cette doctrine, appuye sur les maximes minemment morales, qu'il avait riges en principes et qu'il pratiquait lui-mme trs fidlement, lui acquirent beaucoup de partisans et une grande renomme en Sude, en Angleterre, en Allemagne, en Hollande et en Russie. Aprs sa mort (1772), se formrent des socits et des communauts swedenborgistes qui se rpandirent rapidement dans plusieurs contres de l'Europe et semblent ne pas avoir t sans influence sur quelques loges particulires. Il a t avanc que le roi Gustave III ne servit pas la confrrie, uniquement pour l'amour d'elle, mais qu'il poursuivait en mme temps un but politique, et ses propres aveux (1) prouvent que ce ne fut pas sans raison. II chercha secouer, l'aide des loges de son pays, la lourde tutelle des tats et cet effet, il se servit, contre la noblesse, des classes moyennes. Il atteignit en effet ce but en 1772, lorsque la majorit des tats accorda au roi, contrairement toutes les lois existantes, l'objet de ses dsirs. LE S Y S T M ES U D O I S C'est, comme nous venons de le dire, ce monarque que
(p Voir p a g . 231, note.

de la franc-maonnerie.

415

l'on doit la cration du systme sudois et les perfectionnements qui y furent apports, mesure que le besoin s'en fit sentir. Constamment proccup de la pense d'enrichir le trsor des connaissances maonniques, ds son premier voyage, il rapporta les matriaux destins oprer la transformation de l'ordre. Le Fr. Ridel (1) croit que le systme des templiers, aussitt aprs son introduction (1760), fut remani et servit de fondement au systme sudois. Le chapitre illumin, comme prtend Plommenfeld, fut constitu par les frres de Genve. En 1771, on comptait dj en Sude dix-sept loges, dont le premier grand-maitre fut le comte Scheffer. La base du nouveau systme est videmment d'origine franaise. En 1777, grce l'appui actif du roi, qui n'avait point perdu ce but de vue pendant son second voyage, le grand chapitre illumin fut parfaitement constitu Stockholm et le duc de Sudermanie y fut install en qualit de vicarius Salomonis. En 1780, la grande loge nationale de Sude fut renouvele : le roi en fut proclam grandmatre, et install avec beaucoup de solennit et un grand dploiement de pompe et de magnificence. Plus de quatre cents frres, ayant le monarque h leur tte, se runirent k la Bourse de Stockholm. Le roi, dans un diplme rdig de sa propre main, donna la grande loge nationale, et toutes les loges runies sous sa direction, l'assurance de sa protection et revtit, en prsence de toute l'assemble, le nouveau grand-matre, d'un manteau d'hermine. Depuis cette poque, la franc-maonnerie jouit en Sude d'une grande considration et d'une prosprit remarquable. Bien que prcdemment les loges de ce pays eussent annonc l'Allemagne qu'elles taient en possession des vritables secrets, qu'elles connaissaient les chefs secrets et
(1) Comparez Essai sur l'Histoire de la franc-macomerie, lna, 1817.

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HISTOIRE

qu'elles taient prtes communiquer leurs connaissances aux loges allemandes pourvu que celles-ci consentissent lire pour leur grand-matre le duc de Sudermanie, certains faits prouvent nanmoins que ce dernier lui-mme n'avait pas foi dans son systme, et que cette prtendue connaissance de chefs secrets, tait une affirmation mensongre : car prcisment, vers le mme temps (1780), on avait cherch dcouvrir ceux-ci en Italie, prs du prtendant (1), et, comme on le sait, il avait rpondu qu'il ne les connaissait pas. Nous avons dit dj que tout aussi vaines furent eu Sude les recherches du duc Ferdinand. La division du systme en neuf grades et les divers noms de ceux-ci, ont fait prcdemment l'objet d'une mention particulire, (page 378), nous avons remarqu galement qu'ils se fondent sur une histoire fabuleuse de l'ordre qui rend compte de la manire dont se serait perptu une prtendue mystrieuse socit chrtienne, d'abord jusqu'aux templiers et aprs la disparition de ceux-ci, par les corporations d'ouvriers constructeurs du moyen ge, jusqu' nos jours. On comprend assez que vers la fin du sicle dernier, cette fable embellie des destines romanesques dont aurait t marque cette prtendue socit, .ait pu obtenir quelque crdit et qu'on ait os la prsenter comme l'origine et l'essence de la maonnerie propre et primitive, puisque cette poque, l'esprit des frres tait gnralement si port la crdulit, qu'on aurait pu les faire croire aux plus grandes niaiseries; mais aujourd'hui, on devrait rire de ces purilits, et les relguer de la loge maonnique dont elles entachent la gravit, dans la chambre des enfants. Il faut mentionner, l'honneur de la confrrie sudoise, qu'elle ne se targua jamais de ses secrets et n'en parla
(1) Voir pag. 231, note.

dk la franc-maonnerie.

us

jamais de ce ton important dont la grande loge nationale d'Allemagne a donn l'exemple depuis 1772 jusqu'aux temps rcents (1); la grande loge d'Angleterre est aussi reste en Sude l'objet du respect de tous, comme nous le verrons plus tard (1784-1813). En admettant qu'il ait exist au sein des corporations du moyen ge des lments d'une ancienne socit, dont le secret et constitu la vritable francmaonnerie, comme on l'appelle, n'en rsultait-il pas pour les possesseurs et propagateurs de ce secret, l'obligation sacre de sortir de-leur mutisme en 1717, de communiquer leurs connaissances aux fondateurs de la grande loge anglaise et de les rveiller de leur erreur? Pourquoi ne le lirent-ils pas? et ce silence fut-il une preuve de leurs dispositions fraternelles? Pourquoi encore ne se montrrent-ils pas en 1736, quand fut fonde la grande loge d'Ecosse, et laissrent-ils ignorer ces frres aussi, l'existence de leur secret? Dans quel but n'intervinrent-ils pas lorsque clata le dissentiment entre la grande loge rgulire et les sectaires (ceux qui prirent le nom d'anciens maons)? O donc taient-ils les possesseurs de ce secret? Pourquoi ne convirent-ils pas leurs frres errants la recherche de la Lumire, tant en Allemagne qu'en France, en Russie et mme en Sude (avant 1760) partager avec eux la vritable lumire? Pourquoi laissrent-ils la maonnerie de la grande loge anglaise se rpandre l'aise pendant plus de quarante annes, sans donner jamais signe de vie, et comment cette science fut-elle transporte soudain, et toute seule en Sude? Pourquoi les dtenteurs de ce mystre ne voulurentils apporter leurs lumires qu'aux frres de Stockholm, et
(1) Aujourd'hui cet esprit semble tre banni de la grande loge et remplac du moins en grande partie par l'esprit de rconciliation, de douceur, de modestie et le sentiment de l'amiti fraternelle.

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histoire

laisser dans les tnbres les officiers des grandes loges d'autres pays? De plus, s'il a jamais exist une antique socit secrte, comment prouver son existence, alors que dans ces temps-l, on n'crivait assurment rien, et que tout ce que nous en savons nous a t transmis verbalement? Et cette transmission a-t-elle t effectue rgulirement? Comment l'a-t-elle t? Les possesseurs de ce secret taient-ils rellement des francs-maons? Si oui, n'ont-ils pas commis une abominable trahison envers leurs frres des grandes loges d'Angleterre, d'Irlande, d'Ecosse, etc., etc.? N'tait-ce pas un vol dont ils se rendaient coupables envers la science maonnique, une injustice criante envers eux-mmes et envers la chose en gnral, un viol flagrant de tout sentiment de fraternit, de laisser ignorer pendant quarante ans, le secret de la vritable franc-maonnerie, tandis que les autres loges taient tout aussi bien prpares que celle de Stockholm recevoir la lumire? Les hauts grades peuvent conserver pour eux seuls ce fameux mystre. Aussi longtemps qu'il ne sera pas rpondu ces questions qui font partie de l'histoire actuelle, et ne peuvent tre un secret; aussi longtemps que cette nigme ne sera point rsolue d'une manire satisfaisante, ce sera pour la science historique de la franc-maonnerie un droit indiscutable et mme, dans l'intrt de la vrit, un devoir, de dclarer que l'histoire de l'ordre sur laquelle se fonde le systme sudois n'est que mensonge et tromperie. Outre cette fable appuye d'une part sur des faits et des documents, la vrit authentiques, historiques, mais non toujours en rapport direct avec la franc-maonnerie, et de l'autre, sur des documents falsifis et substitus ou supposs, on consulte encore dans les grades suprieurs de ce systme la Rgulapauperum armigerorurn sanct civitatis, commilitomm Christi Templique Salomonici Magistrorum, rgle qui du n 0 1 72 est transcrite

de la franc-maonnerie.

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textuellement dans YHistoria Templarionm de Grtler, et dont les articles suivants sont de fabrication sudoise. L, saint Andr et saint Jean l'vangliste sont indiqus comme disciples de saint Jean-Baptiste : dans le seul but de prouver que les mystres enseigns pour la rception du chevalier d'Orient sont trs anciens. Il y est dit, en effet, que saint Andr, dont les loges cossaises portent le nom, tait au commencement lve (disciple) de saint Jean, jusqu' ce que le vritable Matre lui et t dsign par ces mots : Voici l'agneau de Dieu, celui qui porte les pchs du monde ! Il lui demanda alors : Rabbi, o demeures-tu? El le Matre suprme lui rpondit : Viens et vois ! Andr alla et vit son nouveau Matre et le suivit dans la loge. Le grade le plus lev de l'ordre (le dixime) est compos des trs illumins frres, chevaliers et commandeurs de la Croix-rouge (G. R.), qui, outre les deux architectes comme conseil, ont en mains le gouvernement de l'ordre, et dont le nombre est fix neuf, ni plus ni moins, moins que le Vicarius Salomonis n'accorde l'autorisation d'excder ce nombre. Ces neuf architectes sont : 1 le grand conservateur de la couronne ; 2 le grand conservateur de la lampe; 3 celui de l'pe ; 4 celui de l'querre; 5 et 6 celui du temple ; 7 celui de l'tendard; 8 le grand-chancelier; et 9 le grand-trsorier. Leur rception (1) ne peut avoir lieu qu'un vendredi et seulement minuit : leurs principales obligations consistent : 1 porter, leur vie durant, la croix rouge des templiers sur la poitrine; 2 penser tous les jours la fragilit de la vie, et rciter dvotement chaque soir, avant de se livrer au repos, la prire de saint Bernard: Agneau de Dieu, qui effacez les pchs du monde, ayez piti de nous, 3 jener chaque vendredi-saint, jusqu'au coucher du
(1) Fessier, Histoire critique, IV.

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histoiae D EL A franc-maonnerie.

soleil,.-.et manger alors trois tranches de pain avec de l'huile et du sel, et leur souper ordinaire s'abstenir d'agneau et de pigeon ; 4 ne pas permettre la moindre infraction aux lois et usages tablis (-1), aux prescriptions et crmonies de l'ordre. Malgr la stabilit si prne de ce systme, on n'a pu se dfendre avec le cours du temps d'y apporter maintes modifications, maints changements et maints perfectionnements. Aujourd'hui il est des frres et des membres des grades les plus levs qui pensent que, comme toute uvre humaine, il est encore trs susceptible d'amlioration, de perfectionnement. Mais toute modification qui n'embrasse pas l'ensemble de la chose restera insignifiante et strile : un progrs rel et vritable ne sera ralis que quand le systme sudois laissera l'glise ce qui est l'glise et la francmaonnerie ce qui est k la franc-maonnerie : quand il renoncera sa position de socit isole, pour se fondre dans l'alliance des alliances, quand il abolira les hauts grades et abandonnera les histoires fabuleuses pour revenir sincrement l'ancienne et authentique franc-maonnerie, qui nous a t lgalement transmise.
(1) Le Fr. de Nettelbladt dit (passim) : Le jour de la conscration, nos pres et matres prononcrent le s e r m e n t de gouverner avec amour et fermet, de n e pas s'carter de la loi, et de pratiquer la mthode et les usages de l'ordre sans y rien r e t r a n c h e r ni changer.

VII

LA MAONNERIE DANS LE SUD

I. LA SUISSE

Les fondements de noire socit furent poss en Suisse par le Fr. George Hamilton, esq., qui, en sa qualit de grand-matre provincial anglais, fonda Genve, en 1737, une grande loge provinciale sous le nom de Grande Loge de Genve (1). Celle-ci en constitua bientt plusieurs autres tant Genve que dans les environs. Deux ans plus tard il en fut rig une a u t r e , compose principalement de nobles anglais, Lausanne, sous le titre de : la Parfaite Union des trangers. Celle-ci reut sa patente de constitution, signe du duc de Montagu le 2 fvrier -1739, directement de la grande loge d'Angleterre, et plusieurs ateliers s'tant tablies dans diffrentes localits du pays de Vaud, alors soumis au gouvernement bernois, celte grande loge fut leve, dans

(1) Voir D' Th. Zschokke, la Franc-Maonnerie en Suisse, pendant le dix-huitime sicle dans VAstre, pour 18i9, pag. 226 et suivantes. Ensuite Heldmann, les Trois plus Anciens Monuments historiques, pag. 322 et suivantes, et Lenning, Encyclopdie, a. v. St.

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h[st01re

le courant de la mme anne, la dignit de Suprme Autorit maonnique (direction helvtique roman). A peine la maonnerie avait - elle prospr pendant quelques annes, que commencrent, l comme partout ailleurs, h clore les calomnies, clater les perscutions, de sorte que dj en 1740 les diffamations rpandues sur son compte durent tre rfutes publiquement dans un journal {le Brahmane) paraissant Zurich. Malgr cette rfutation, le gouvernement n'en dcrta pas moins, en '1743, la fermeture de toutes les loges existantes sur son territoire. Celles du pays de Vaud ne semblent pas toutefois s'tre longtemps soumises la mesure rigoureuse, car ds le 3 mars 1745 parut une seconde ordonnance du conseil, d'aprs laquelle quiconque tait reconnu pour tre franc-maon tait requis de se dtacher de la socit. Celui qui se ferait recevoir ou qui frquenterait ces assembles serait puni d'une amende de 100 thalers et priv de ses fonctions et appointements. Cette dfense, appuye sur des suppositions et une mfiance non fonde, blessa profondment les maons suisses. Ils (1) firent imprimer en -1746, Francfort et Leipzig, une rponse respectueuse dans laquelle ils se justifient de toutes les accusations portes contre eux par le gouvernement. Cet crit fit grand bruit Berne, et il en rsulta que l'autorit se borna exiger de ses fonctionnaires la promesse de n'assister, sur le territoire bernois, aucune assemble maonnique, mais qu'elle ne mt pas le dcret excution. Cela n'empcha pas que durant dix-neuf annes toutes les loges du pays de Vaud ne restassent fermes : enfin en 1764 l'ancienne loge de Lausanne se rveilla de sa longue lthargie, et peu peu les autres suivirent son exemple. Cependant cinq ans peine s'taient couls que parut un nouvel dit,
(1) Zschokke, passim.

i)e la franc-maonnerie.

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lequel, une seconde fois, suspendit les travaux. A l'occasion du mariage de la princesse de Carignan, un grand nombre de frres trangers de distinction s'tant rendus Lausanne, la loge la Parfaite Union reprit bientt aprs ses travaux, mais encore une fois pour bien peu de temps, car ds l'anne suivante l'ancien dcret fut renouvel. Tandis que la franc-maonnerie subissait ces alternatives dans le pays de Vaud, elle jouissait dans le petit tat de Genve d'une situation trs prospre et commenait se rpandre dans la Suisse allemande. La grande loge de Genve fonda la loge l'Union helvtique Nevay, et en 1771 celle de la Discrtion Zurich ; celle-ci, dans le principe, ne faisait usage que de la langue franaise, mais deux ans plus .tard elle adopta un rituel allemand simplifi. Cette dernire loge n'tait pas, du reste, la premire qui et t cre dans la Suisse allemande. Dj en 1765 des frres allemands avaient fond Ble, d'aprs le systme de la Stricte Observance, la loge Modestia. En 1775, les loges du pays de Vaud purent reprendre leurs travaux : mais elles abandonnrent le systme anglais, qu'elles avaient pratiqu jusque-l, pour adopter celui de la Stricte Observance. Pendant cette mme anne furent introduits dans la loge de Ble les hauts grades dont jusqu' cette poque les loges suisses avaient pu se prserver : la suite de ce changement cette loge s'leva du rang de commanderie celui de prfecture ; la position de la Parfaite Union de Lausanne fut modifie de la mme manire. Ces deux loges devinrent ainsi les siges de l'autorit maonnique suprieure, sous le nom de directoire cossais, faisant partie de la province de Bourgogne, dont le chapitre provincial avait alors son sige Lyon. Ces deux directoires suisses se firent reprsenter au congrs de Wiesbaden. . Les garements dplorables, les fatales tromperies dont la
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H1ST01KE

maonnerie allemande tait la proie, a cette poc[ue, ne se produisirent pas dans les loges suisses, bien que parmi elles rgnt une grande diversit de rite et de langage et que jusque-l elles fussent restes isoles, et pour ainsi dire indpendantes les unes des autres. Cependant elles durent reconnatre la ncessit d'tablir une union plus troite lorsqu'au 1777, un certain Sidrac rigea une loge clandestine. Dans le courant de cette mme anne eut lieu Ble une confrence, laquelle envoyrent des dlgus non seulement les loges du pays de Vaud, du systme de la Stricte Observance, mais encore celle de Zurich, qui travaillait d'aprs la mthode anglaise. L il fut dcid, entre autres points, que les deux suprmes autorits maonniques de la Stricte Observance prsideraient, en Suisse, l'une les loges de la partie allemande, l'autre celles qui ne faisaient usage que de la langue franaise. La premire, celle de Ble, prit le nom de Directoire helvtique de la maonnerie cossaise, l'autre, celle de Lausanne, le titre de Directoire cossais helvtique roman. Plus le temps avanait, plus devenait gnral et vif le dsir de dtruire les erreurs et les abus, et de rendre l'art royal, sa simplicit et sa puret primitives. Dans ce but, les loges franaises appartenant la Stricte Observance, se runirent Lyon (1778) en un congrs o furent reprsents galement les directoires helvtiques. On y rdigea le code maonnique (systme cossais rectifi) de l'ordre. Ce congrs eut, pour la Suisse, un autre rsultat : elle fut leve au grade de sous-prieur, et Ble fut dclare une prfecture ; les directoires helvtiques obtinrent plusieurs privilges ; entre autres une indpendance absolue quant h la question financire et le droit de constituer ou de rformer en Suisse, mais non au del de ses limites, tel nombre de loges qu 'ils jugeraient convenable, sans qu'il ft besoin d'une autorisation pralable des loges provinciales suprieures.

de la franc-maonnerie.

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L'anne suivante, 1779, aprs que la loge Modestia, Zurich, eut adopt le systme cossais, un, chapitre provincial de la Suisse fut runi Ble, o Zurich fut reconnu comme sige du directoire germanique de la maonnerie cossaise rectifie de la Suisse, et le Fr. Diethelm Lavater, Dr md., install en qualit de sous-prieur d'Helvtie. Le directoire du rite cossais rectifi, helvtique roman de Lausanne, n'avait point encore russi dissoudre la loge clandestine de Sidrac. Il fallut qu'il conclt un trait d'alliance avec la grande loge de Genve, afin d'obtenir la fermeture de cette loge irrgulire. Les membres de celle-ci entrrent alors, les uns dans la loge de Saint-Jean Lausanne, les autres, la Parfaite Amiti, qui avait t fonde en 1778, par les tudiants de l'Acadmie. Mais l encore, les maons ci-devant clandestins apportrent des germes de mcontentement et de si fatales divisions, que la loge fut ferme en 1781, par un arrt de l'Acadmie. L'aristocratie de Berne, peu favorable,-ds le principe, une institution qui cherchait ramener l'galit primitive des hommes, s'empara avidement de cette mesure, pour dfendre, en 1782, sur tous ses domaines l'exercice de la franc-maonnerie, alors qu'elle y avait t tolere pendant sept annes et n'avait cess d'y prosprer. Le Directoire helvtique roman, sous l'obissance duquel se trouvaient alors, non seulement, les loges du pays de Vaud, mais encore quatorze autres loges, principalement des tats italiens, arrta, pour se conformer aux ordres du gouvernement, la fermeture de tous les ateliers maonniques, tablis sur le domaine bernois. Lui-mme donna l'exemple de l'obissance en suspendant ses runions : mais ce ne fut qu'aprs avoir pourvu la direction de ses affaires, en nommant une commission directoriale compose de trois membres, munis de pleins pouvoirs, et chargs de la cor-

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histoire

respondance qui toutefois devait tre signe en caractres symboliques. Il avait galement accord des pleins pouvoirs aux grands inspecteurs des loges trangres soumises sa direction. Les directoires suisses envoyrent aussi des dlgus, la tte desquels se trouvait le grand-matre cossais, Dr Lavater, l'assemble de Wilhelmsbad. Les rglements et rituels, qui avaient t l l'objet d'un remaniement, y furent introduits, mais pour le reste, cette assemble n'eut pour la Suisse aucun rsultat important.
II. ITALIE

De mme que l'Ecosse, l'Italie passa longtemps, surtout aux yeux des membres des hauts grades, pour tre le sige des chefs inconnus et la source de la science secrte de la maonnerie. Nous avons assez dit prcdemment quelle crance mritent tous ces rcits imaginaires. Comme dans tant d'autres pays, l'art des maons fleurit aussi particulirement en Italie, une poque antrieure, et, ct de lui, la loge. La confrrie des ouvriers constructeurs tint, l aussi, des assembles et se livra ses anciennes pratiques. On peut admettre avec certitude que la loge allemande surtout, et avec elle la mthode allemande, y fut transplante. Ainsi, par exemple, Bumohr, dans ses Recherches sur l'Italie (1), dit que sans la chercher, on dcouvre en divers lieux la trace de sculpteurs allemands qui, aux treizime et quatorzime sicles, alors qu'en Italie on cherchait imiter, en

(1) Voir la seconde partie. Berlin, 1827, pag. 143 et 107. Remarquez o il est dit : Il (Yasari) avait reu des p r e u v e s de l'influence des architectes et tailleurs de pierre allemands, s u r plusieurs difices de l'Italie, preuves qu'il m'a t' donn de confirmer par plusieurs spcim e n s authentiques.

de la franc-maonnerie.

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sculpture et dans les constructions, le got allemand, trouvaient partout de l'occupation et une position. Nous avons dit aussi que les Rose-croix y firent trs tt leur apparition. Toutefois la franc-maonnerie, dans le sens actuel, ne russit pas, avant l'anne 1733, prendre de fortes racines en Italie et mme depuis lors ce sol ne lui a jamais t propice. La premire loge fut rige cette anne-l Florence par le Fr. Charles Sackville, duc de Middlessex(1733), en l'honneur duquel on frappa une mdaille, grave par Lorent Natter. Au commencement, la socit parat (1) avoir t connue sous le nom de Compania dlia Cucchiara, socit del Truelle maonnique, et ce ne fut que plus tard qu'on dsigna ses membres, sous celui de Franchi Muratori. La rception du grand-duc Franois fut le premier signal de la faveur acquise la maonnerie; en 173b, Milan, Vrone, Padoue, Vicence, Venise et Naples crrent des loges. Mais, ds 1737, le dernier grandduc de la maison de Mdicis, Jean Gaston, lana un dit , contre les franc-maons. Cependant, comme il mourut peu de temps aprs, ils (2) continurent se runir, et son successeur leur accorda sa protection. Bientt leur vinrent de Rome de nouvelles perscutions. La loge de Livourne tant compose de catholiques, de protestants et de juifs, situation qu'amenaient naturellement les lments divers qui constituaient la population de ce port franc, ce mlange de religion fit craindre au gouvernement romain que par l l'incrdulit ne s'introduist parmi ses sujets. La congrgation du saint-office, fit donc faire une enqute svre, la suite de laquelle, comme nous l'avons dit, le pape Clment XII, lana, en 1738, la fameuse bulle contre la con-

(1) La Bibliothque des francs-maons dice, pag. 114.

cite : Ada Hist, eccles., 1.1. AppenI, pag. 145.

(2) Voir la mUiothiiue des francs-maons,

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histoire

lrie. Lorsque le gouvernement de Florence la reut, il l'envoya aussitt au grand-duc Vienne en lui demandant ses instructions. Franois rpondit qu'alin de ne point offenser le saint-sige, il fallait accepter la bulle, mais ne la point faire excuter et, en cas de besoin, s'excuser d'admettre l'intervention papale. Que le gouvernement ne devait nullement inquiter une loge qui s'occuperait paisiblement de ses travaux. Malgr cela le clerg de Florence parvint plus tard, force d'intrigues, obtenir l'autorisation de procder en justice conformment au contenu de la bulle. En consquence, le 19 mai 1739, le frre Crudeli, fut arrt dans sa maison et conduit la prison du saint-office (1). Un frre haut plac avait heureusement mis en lieu sr, les crits maonniques de ce dernier. Plusieurs autres frres furent encore incarcrs en toute hte, avant que le grandduc et pu tre mis au courant de l'tat des choses, et on leur fit subir la torture, pour leur arracher leur secret. Mais ce fut en vain : peu aprs, les prisonniers durent tre rendus la libert, et l'inquisition, qui avait pour but la destruction de la socit dut encore une fois renoncer le voir ralis.
VENISE ?

Les documents que nous possdons sur la propagation et l'action de l maonnerie en Italie sont si pauvres, qu' peine eut-on y trouver quelques renseignements srs. A Venise, toutes les loges avaient t fermes en 1738, mais ellesfurent rouvertes peu peu en secret. La publication anglaise, Jachin and Boas, parle dans le n 0 438, d'une grande loge anglaise l'Union fonde Venise, le 27 novembre 1772.
(t) La Bibliothque des francs maons cite le secrtaire d'tat europen, 52' partie.

de la franc-maonnerie.

iil

M A P L E SE T LA SICILE Parmi tous les tats italiens, ce fut celui-ci o la franc-maonnerie eut les destines les plus extraordinaires. Depuis longtemps, plusieurs loges taient en activit dans ce royaume; elles taient composes (1) d'hommes d'un mrite reconnu, d'hommes qui occupaient la cour, et dans le gouvernement les premiers emplois, lorsque le roi Charles III d'Espagne qui, cette poque gouvernait Naples, interdit, par un dit royal, toute runion maonnique (1731). Dans la suite cependant, il se rconcilia avec la confrrie, ce point que lorsque Benot XIV, lana contre elle sa bulle, il ne se contenta pas de prendre les maons sous sa protection, mais il confia l'un d'eux l'ducation du prince qui devait lui succder sur le trne (Ferdinand IV) et lui confra plus tard, le titre de confesseur de ce prince. En 17o4, divers frres se runirent (2) et travaillrent dans le principe, sous l'autorit de la loge de Marseille. En 1760, ils reurent une constitution de la grande loge de Hollande. Quelques annes aprs, les loges de ce pays, encourages par les circonstances extrieures qui toutes leur taient tout fait favorables, et par le nombre chaque jour croissant des frres, demandrent la grande loge d'Angleterre tre constitues en grande loge provinciale. Comme dans l'intervalle, on avait, dans une assemble des francs(1) Voyez l'Histoire des destines des francs-maons Naples. Francf o r t , 17"9. Le Journal de Vienne pour les francs-maons, 1785, I , pag. 70, par Born, d'aprs VHistoire de la perscution, elc. Londres, 1780, r i m p r i m ; traduction anglaise dans le Freemasons-Magazine, 18G1, n" 80 et suiv. Lenning, Encyclopdie, 111. (2) Yoir la circulaire de la grande loge nationale du 7 dcembre 1775, dans l'Encyclopdie de Lenning, 111.

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histoire

maons de Naples, tenu, avec l'autorisation du grand-matre d'alors le prince de Caramanica, exprime l'opinion, qu'il n'tait pas [convenable que la libre nation napolitaine travaillt plus longtemps, sous une dpendance trangre et que d'ailleurs les frres anglais n'agissaient pas en bons, et dignes chefs, il fut dcid que l'on crerait une grande loge nationale et que l'on ferait alliance avec les loges unies d'Allemagne (Stricte Observance). Quatre loges travaillaient, dans la capitale, sous les ordres de cette grande loge nationale, dlia Vittoria (fonde le 27 fvrier 1764, vnrable : Fr. Carraccioli), dell' Uguaglianza, dlia Pace et dell' Amicizia, une autre Messine, une Caltagirona, une Catane et une enfin Gate. Outre celle-ci, il existait dans la capitale deux autres loges, qui continuaient travailler d'aprs la mthode anglaise et qui taient considres par la loge nationale comme des loges clandestines. ' Tandis que, sous la direction du grand-matre de Caramanica, le nombre des loges allait toujours croissant, dans les deux royaumes, et que la maonnerie y obtenait beaucoup de succs, puisque les noms les plus illustres brillaient sur les listes des membres, Ferdinand IV prenait les rnes du gouvernement. Les prventions que le ministre Tanucci cherchait lui inspirer contre la confrrie semblaient, au commencement, devoir trouver chez lui d'autant moins d'accs qu'elles taient rfutes naturellement par la conduite de plusieurs hommes, d'une honntet prouve, qu'il connaissait comme maons. Bien plus, le bruit se rpandit que le roi dsirait lui-mme tre reu dans la socit. Ce fut malheureusement ce bruit lui-mme qui devint pour la franc-maonnerie le signal de nouvelles perscutions. Tanucci, auquel il importait avant tout de rester la seule et infranchissable barrire entre le prince et le peuple, recourut tous les moyens pour obtenir du roi qu'il

de la franc-maonnerie.

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signt un dit dfendant toute runion des francs-maons et chargeant la junte de procder contre les infracteurs comme perturbateurs de l'ordre public et criminels de lsemajest. L'dit fut publi : les frres de Naples en furent terrifis ; rien ne leur avait prsag cette terrible nouvelle, mais ils se turent et obirent ; le grand-maitre fit suspendre tous les travaux. Cette fatale mesure, est-il dit dans un crit officiel de la loge nationale dat du 6 dcembre 1776, n'a t provoqu par aucune dmarche de nos dignes confrres, mais uniquement par l'imprudente et scandaleuse conduite de ces malheureux schismatiques qui, gars par le duc dlia Roca et le prince di Ottojani, travaillaient obstinment d'aprs la constitution anglaise. Quant nous, nous avons profit de cette fcheuse circonstance, pour prparer nos travaux une organisation plus rgulire : nous nous sommes soumis k l'ordre royal avec une obissance entire et nous avons pens que c'tait le moment le plus favorable pour carter de nos rangs tous ceux que nous avons reconnus peu aptes la pratique de ces vertus que l'on doit exiger d'un parfait franc-maon. Cet dit cependant ne satisfaisait point encore le ministre ; aid par un vil mercenaire, G. Pallante, il poursuivait la destruction complte de la confrrie. Ce dernier parvint par ruse surprendre une runion, qui tait une sorte de loge, et faire arrter toutes les personnes qui y assistaient et parmi lesquelles il s'en trouvait plusieurs qui taient trangres la franc-maonnerie. L'enqute sembla cependant prendre une tournure autre que celle qu'il attendait. Il eut alors recours un autre moyen. Le sang ne voulant pas se liqufier le jour de la fte de saint Janvier en 1776, il paya des femmes pour parcourir les rues en criant que le saint se refusait oprer le miracle parce que la ville tait

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histoire

infecte de la peste de la franc-maonnerie. Alors le peuple entra dans une colre telle qu'il menaait de dmolir les habitations des frres. La situation ne fit qu'empirer par le zle intempestif du Fr. Lioli qui publia une justification de la confrrie, en termes si violents qu'elle fut brle publiquement par l'excuteur des hautes uvres et son auteur banni du royaume. Tous les frres dont on put s'emparer furent incarcrs en attendant leur jugement. Tout coup, au moment o la situation semblait dsespre il y eut un revirement. La reine Caroline, fille de Franois I er apprit les perscutions suscites la franc-maonnerie, par Pallante, et toutes les circonstances de la trahison qu'il avait ourdie. On lui reprsenta que la mmoire de son pre, qui faisait lui-mme partie de la socit tait dshonore par les cruauts dont celle-ci tait l'objet. Caroline prit le parti des opprims ; les perscutions cessrent et les prisonniers furent rendus la libert. Les loges parisiennes, notamment la Candeur envoyrent la reine une adresse de remercment, et sa fte fut clbre dans chacune d'elles. Les frres, ayant la garantie que dsormais une opinion favorable la franc-maonnerie rgnait la cour, recommencrent se runir sous la protection de la sage reine. A la fte de la Saint-Jean, en 1776, le Fr. Diego-Naselli de Principe, fut lu l'unanimit, grand-matre national. Il dirigea la confrrie la satisfaction gnrale et si bien que le bon exemple qu'elle donnait amena les membres des deux loges indpendantes reconnatre l'autorit de la grande loge et se soumettre elle. Plusieurs nouvelles loges furent fondes. L e F r . Lodi, banni pour son crit apologtique avait t dans l'intervalle, reu avec de grandes dmonstrations de joie Paris, et nomm membre honoraire de la grande loge de Hollande; son retour Naples fut ft par toutes les loges.

de la franc-maonnerie.

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L'enqute commence sur la confrrie s'tait prolonge pendant des annes. Enfin le 28 janvier 1783, Tanucci qui, dans l'intervalle, avait t remplac dans ses fonctions ministrielles, dut faire connatre lui-mme, par ordre du prsident de la junte, que le roi avait fait cesser l'enqute contre les accuss et qu'il avait dcid qu'on ne leur infligerait aucun chtiment, ajoutant toutefois que la secte des francs-maons, pouvant devenir suspecte la religion et l'tat, la junte veillerait soigneusement et constamment sur tout ce qui concernait une chose aussi importante et en informerait qui de droit.

III. ESPAGNE

En Espagne, le pays des martyrs religieux la franc-maonnerie aussi fut en butte aux plus hideuses perscutions. Les premires loges y furent fondes d'aprs le Livre des constitutions d'Anderson, de l'anne 1732, par lord Coleraine Gibraltar et Madrid (aux Lis), en 1727 et -1728. En 1739, lord Lovell, grand-matre d'Angleterre, nomma le Fr. Jacob Commerford (capitaine) grand-matre provincial d'Andalousie. Mais dj en 1740, Philippe V, .engag par la bulle papale lana contre la confrrie un dit trs svre ; plusieurs membres de la loge de Madrid furent jets dans les prisons de l'inquisition et condamns aux galres. Malgr cela, la maonnerie se maintint en secret, et se rpandit rapidement dans tout le pays. En 17Si, lanathme de Benot XIV et l'ambition d'un moine, rveillrent les perscutions. Le pre Torrubia tait revenu de son voyage d'Espagne avec le dsir de jouer^un rle plus important que celui d'un prdicateur de la foi, et il esprait atteindre ce but et peut-tre mme obtenir un vch, s'il russissait

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HISTOIRE

extirper (1) la franc-maonnerie des tats du roi catholique. En sa qualit de censeur et de reviseur de l'inquisition, il avait ses ordres les 20,000 familiers que le saint-office employait espionner tous les coins du royaume. Pour parvenir excuter son plan. Torrubia eut recours un moyen, vritablement jsuitique. Aprs avoir obtenu au pralable, du grand pnitencier papal, dispense et absolution pour le serment de discrtion qu'il aurait faire, il se fit recevoir dans la socit sous le nom suppos d'un prtre sculier, se fit initier tout ce qui s'y passait, puis se prsenta la cour de justice suprme de l'inquisition Madrid, o il dposa une accusation (2) effroyable contre l'abominable institution de la franc-maonnerie laquelle tait jointe une liste exacte des loges alors existantes (97 ?) en Espagne, et des noms de leurs membres. A la suite de cette dnonciation, des milliers d'entre eux furent arrts et soumis la torture. Ferdinand VI fit publier un dcret qui dfendait le soidisant ordre de la franc-maonnerie, comme tant suspect la religion et l'tat, sous peine de la disgrce royale et des autres chtiments que l'on trouverait .bon d'infliger aux trangers, etc. etc. Llorente, t. IV, de son Histoire critique de l'inquisition d'Espagne, traduit par A. Pellier, (dans l'Histoire du procs intent au marchand franais, Fr. Tournon, en 1757), donne un exemple de la cruaut avec laquelle cette dfense fut maintenue. Quelques loges cependant parvinrent se soutenir en secret, principalement dans les colonies, ainsi la Ha(1) Voir le. Journal de Vienne pour les francs-maons, 1" anne, "1 t r i m e s t r e ; VEncyclopdie de Lenning, III. Eylert, les Martyrs de la franc-maonnerie'en Espagne. W e i m a r , 1834, pag. 11. (2) Le texte de cet acte d'accusation (traduit en allemand, par le Fr. de Sonncnfels, professeur Vienne), se t r o u v e dans le Journal de Vienne pour les francs-maons, 1784, pag. 183 et suivantes.

DE LA. F R A N C - M A O N N E R I E .

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vanne, o pour ne point dplaire aux commerants trangers, l'autorit ne fit aucune opposition la tenue publique des loges.

I Y . PORTUGAL

L'histoire de la franc-maonnerie en Portugal se borne k mentionner l'existence de la premire loge de Lisbonne, de l'organisation de laquelle avait t charg en 1735, par la grande loge d'Angleterre, le Fr. G. Gordon, et dont le sort est rest ignor : elle contient ensuite le rcit des traitements cruels que l'inquisition fit subir aux fondateurs d'une seconde loge. Un rapport du Fr. Chevalier de Born, Vienne (1), en donne un aperu. Nous en extrayons le passage suivant ; Il est un pays, o jamais ne se lve le jour, dont les habitants, errant dans une nuit sans fin, doivent s'abandonner aveuglment des guides qui, fiers de leurs yeux de hiboux, les dirigent travers ces tnbres profondes et prtendent leur montrer le droit chemin. Ces pilotes ne trouvent rien de mieux faire que d'intercepter tout rayon de lumire que l'on voudrait faire pntrer dans ces sombres rgions et qui rendrait leur concours superflu. Ce pays est le Portugal, le paradis des moines, le sige de l'ignorance et des prjugs, et le thtre de la superstition. Un certain nombre de nos frres essayrent d'y introduire la maonnerie, d'y rpandre le principe de la lumire, de dlivrer quelques Portugais des liens dont l'ducation et le fanatisme enchanaient leur intelligence et de les habituer faire
(1) Journal de Vienne pour les francs-maons, de son curieuses de l'inquisition 1 7 8 5 , 2" t r i m e s t r e . B o r n Haag,

c t p u i s e s e s r e n s e i g n e m e n t s d a n s l ' c r i t i n t i t u l Procdures de Portugal contre les francs-maons.

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HISTOIRE

usage eux-mmes de cette tincelle que, dans sa sagesse, le Crateur a dpose dans l'me de chacun de nous. Ce furent les Fr. Coustos et Mouton qui s'engagrent dans cette entreprise non moins glorieuse que prilleuse. Jean Coustos, un protestant de Berne, exerant l'tat d'orfvre, s'tait tabli Lisbonne, y avait rencontr le Fr. Mouton, joaillier de Paris et s'tait associ avec lui et quelques autres frres pour la fondation d'une loge. Ce dernier la dirigea en qualit de vnrable ; mais peine les travaux en taient-ils commencs, que Mouton et peu aprs (le 14 mars 1743), Coustos, tombrent, grce la ruse et la trahison, dans les griffes du tribunal de l'inquisition. Celui-ci fut jet dans une noire prison et menac des plus terribles chtiments s'il faisait entendre la moindre plainte. Aprs cinq jours, on lui rasa la tte et on le conduisit pour tre interrog devant ses juges, une bande de moines sanguinaires. Coustos protesta qu'il ignorait en quoi il pouvait avoir offens la justice, moins qu'on ne lui imputt comme un crime- d'avoir fait partie d'une association o il avait appris connatre des hommes minement honorables dont les runions ne pouvaient tre suspectes la religion, parce qu'ils ne s'occupaient pas de questions religieuses, mais qu'ils vivaient dans un esprit de paix et de concorde avec des hommes de toute croyance et exeraient la bienfaisance indiffremment l'gard de tous, quelque glise qu'ils appartinssent. On ordonna alors l'accus de rvler l'origine, le but, la constitution et les secrets de l'ordre : ensuite de dclarer quels taient les Portugais ou les catholiques trangers qu'il avait gars et exposs la damnation ternelle ; quels pauvres de Lisbonne, il avait donn des secours, et enfin on lui fit entrevoir qu'il pourrait attnuer considrablement le chtiment qui l'attendait, s'il consentait se convertir au catholicisme. Coustos rpondit avec la fer-

DE LA F R A N C - M A O N N E R I E .

met et la libert qui convient un franc-maon. Relativement aux secours distribus, il dit que dans leurs libralits, les frres s'taient toujours appliqus les rpandre sur les plus ncessiteux et les plus dignes parmi ceux qui avaient eu recours eux, que sa religion lui tait trop chre pour que, mme au prix de sa libert ou de sa vie, il voult la renier. Aprs cette dclaration, il fut jet dans un cachot souterrain, et aprs plusieurs semaines de dtention, il fut enfin condamn la torture. Trois mois durant, il fut mis, de courts intervalles, sur le chevalet, garrott, tir, brl de telle sorte qu'aucun de ses membres ne fat pargn, et lorsque la cruaut des inquisiteurs se fut puise, sans qu'ils fussent parvenus branler l'nergie de leur victime, il fut conduit un auto-da-f, pour entendre sa sentence. Sur sa route, il aperut dans la foule son frre et ami Mouton qui, ayant subi la torture et parce qu'il tait catholique, avait t dcharg de toute autre punition, tandis que lui-mme fut condamn quatre ans de galres. L il eut t infailliblement soumis aux plus rudes travaux, si ses frres ne lui avaient mnag quelque adoucissement sa peine. Enfin, grce l'intervention de lord Harrington et du duc de Newcastel, qui le rclamrent en sa qualit de sujet anglais, il fut rendu la libert. Aucun autre renseignement sur les loges portugaises n'est parvenu jusqu' nous, sinon qu'en 1776, le major d'Alincourt et Oyres de Ornelles Paraao, noble portugais, furent arrts comme francs-maons Lisbonne o ils restrent emprisonns pendant-quatorze mois.

VIII

AMERIQUE

Les relations historiques indiquent Boston, comme le lieu o la franc-maonnerie prit tout d'abord une position solide, bien que plusieurs indications (1) semblent montrer l'existence antrieure d'une loge Philadelphie. Malheureusement la grande loge de Pensylvanie n'a rien fait pour donner l'histoire de la franc-maonnerie, dans ses tats, une base authentique; les protocoles rguliers ne vont pas au del de 1786. On prtend que, vers l'anne 1732, une loge tenait Philadelphie des runions dans la Tun Tavern, l'est de la Water Street. D'autre p a r t , la confrrie de Savannah, en Gorgie, affirme qu' la mme poque (2), sinon une poque a n t r i e u r e , la f r a n c - m a o n n e r i e tait dj introduite dans cette contre. La premire autorisation, de rpandre la maonnerie en Amrique, fut donne en 1730, par le grand-matre anglais, Th. Howard, duc de Norfolk, au Fr. Daniel Cox, en sa qualit de grand-matre provincial
(1) V o i r l e Triangle, p u b l i p a r E. R o h r . 7' a n n e , n" 2, p a g . 10.

(2) M i t c h e l l , History of Freem., t. I , p a g . 4 7 7 e t s u i v a n t e s .

de la franc-maonnerie.

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de New-Jersey : toutefois, il n'existe aucune donne authentique tablissant qu'il ait fond quelque part des loges. Aussi son nom brille-t-il dans les annales de la maonnerie amricaine comme l'toile du matin, quand les premiers rayons de l'aurore illuminent les montagnes couvertes de brouillards. Ce ne fut que quelques annes plus tard, que la socit parvint une situation solide Boston, ville qui, par cela mme, est considre comme le berceau de la franc-maonnerie en Amrique. Le 30 avril 1733, le Fr. Henri Price (1) reut de la grande loge d'Angleterre, une patente rdige par lord Montagu, grand-matre, et qui le nommait grand-matre provincial de la Nouvelle Angleterre avec le pouvoir de choisir lui-mme son dput et de runir les frres d'Amrique en une ou plusieurs loges, selon qu'il le jugerait convenable, et que l'occasion se prsenterait. Le Fr. Henri Price tait d'origine anglaise, et tait n Londres, vers 4697. En 1723, il vint en Amrique et s'tablit Boston, o il exera la profession de marchand d'habits, et o il fut nomm cornette avec rang de major dans la garde du gouverneur. Il mourut en 1780, Townsend. Le 30 juillet 1733, le nouveau grand-matre ouvrit dans la loge la Vigne, Boston, une grande loge provinciale sous le tilre de grande loge de Saint-Jean. Aprs avoir exhib sa patente, il choisit pour son dput le Fr. Andr. Belcher, et pour grands inspecteurs, les Fr. Th. Kennelly et John Duane. Le mme jour, le grandmatre reut une ptition signe par dix-huit frres de

(1) Mitchell, History, t. I, pag. 482, de mme que R. Morris. History of Masonry, in Kentuky, pag, 1. C'est ces deux ouvrages principalement que nous nous rapportons. Dans le dernier nomm se trouve une copie complte de la patente de constilution dlivre Price.

t. 1.

2 3

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histoire

Boston pour l'rection d'une loge, qui, avec son consentement, fut tablie et reut le nom de First Lodge. De cette loge sortirent, dans la suite, grce aux efforts du mme frre et de son successeur, le Fr. Tomlinson, plusieurs autres loges, telles que celles du Massachussets, New-Hampshire, de Pensylvanie, de la Caroline du nord et de celle du sud, etc., etc. Tous ces ateliers adoptrent spontanment la mthode de la grande loge anglaise. Le Fr. Rob. Tomlinson resta pendant sept ans (a partir de 177) investi des fonctions de grand-matre provincial, et fut remplac par le Fr. Thomas Oynard qui occupa ce poste pendant dix ans. A la mort de ce dernier, on appela le Fr. Price, doyen d'ge des grands-matres, dans l'Orient abandonn, jusqu' ce qu'en 17oo, l'Angleterre et nomm un grand-matre provincial dans la personne du Fr. Jrmie Gridley (175S-1767). Une anne aprs l'installation du Fr. Price, lorsque son pouvoir avait t tendu l'Amrique tout entire, H constitua Philadelphie une loge dont le premier vnrable fut Benjamin Franklin, si illustre depuis. C'est de son imprimerie que sortit, en 1734, le premier ouvrage publi en Amrique sur la franc-maonnerie : une dition du Livre des constitutions d'Anderson. Il nous est parvenu une de ses lettres, date du 28 novembre 1734, et adresse au Fr. Price, o il dit : Nous lisons dans les journaux de Boston, un article de Londres, annonant que d'aprs une dcision de la grande loge sigeant en cette ville, au mois d'aot dernier, les pouvoirs de M. Price ont t tendus toute l'Amrique. Cette nouvelle semble avoir tous les caractres de la vrit et nous flicitons bien sincrement celui qu'elle concerne. Bien que celte nouvelle ne nous ait point encore t communique par voie rgulire, nous l'acceptons nanmoins comme vraie, et nous considrons comme un devoir de reprsenter, votre loge ce que nous croyons ncessaire

DE LA FRANC-MAONNERIE.

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pour procurer l'avantage de la franc-maonnerie en ce pays, et assurer son succs (but pour la ralisation duquel l'approbation d'une autorit plus leve nous semble indispensable, afin de donner aux dcisions et aux actes de nos loges tout le poids dont elles ont besoin), savoir : une autorisation ou pleins pouvoirs approuvs par le vnrable matre Price, en vertu de la dignit en laquelle il a t constitu par l'Angleterre, confirmant les privilges dont jouissent actuellement les frres de Pensylvanie : de tenir annuellement une grande loge ; de choisir eux-mmes en toute libert et selon les us et coutumes des maons leur grandmatre, les inspecteurs et autres officiers chargs de l'administration des affaires de la confrrie, enfin le droit en vertu duquel le grand-matre de Pensylvanie ne doit cder son sige, qu'en la seule circonstance o le grand-matre de toute l'Amrique assiste l'assemble, etc., etc. Un certain nombre de ceux qui avaient pris le nom d'anciens maons, s'tant peu peu runis Boston, tout en restant isol des loges existantes en cette ville, s'adressrent la grande loge d'Ecosse pour en obtenir une constitution qui leur fut accorde. Ces frres rigrent en i7b2, anne o Washington fut reu maon, dans la loge de Frdricsbourg, en Virginie, la loge Saint-Andr n0 82, et transportrent ainsi, travers l'ocan les divisions qui rgnaient en Angleterre, entre deux camps opposs. Comme elle russit, malgr les obstacles que lui suscita en cette circonstance l'ancienne grande loge, obtenir l'autorisation de porter le nom de loge des anciens maons elle travailla sans dsemparer, se faire accorder le droit de fonder d'autres loges du mme systme. C'est dans cette vue que ses membres manifestrent le vu d'tre constitus en grande loge, requte q u e , malheureusement, la grande-matrise d'Ecosse n'accueillit que trop favorablement. Lors de l'assem-

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HISTOIRE

We des frres, le jour de la fte de saint Jean l'vangliste en l'anne 1769, le Fr. Joseph Warren reut une patente, signe du comte de Dalhousie, alors grand-matre d'cosse, qui le nommait grand-matre provincial des anciens maons pour Boston et cent milles de circonfrence : il fut install en cette qualit avant que l'assemble se spart. Le nom si considr de ce frre tait minemment propre assurer la nouvelle grande loge l'autorit et l'influence dsirables. Sa patente fut suivie d'une autre (1773) qui tendait tout le continent amricain, son pouvoir de grand-matre. Tandis que dans l'intervalle, la franc-maonnerie s'tait galement rpandue dans les autres parties du pays, Boston, les deux grandes loges de systmes diffrents restaient en p r s e n c e ; leur hostilit rciproque allait grandissant chaque jour, et chaque jour aussi, toutes deux gagnaient en importance, jusqu' ce qu 'enfin (1775) la guerre d'affranchissement, mettant un terme toutes les querelles et toutes les haines, suspendit en mme temps l'activit de toutes les loges et grandes loges. Ce ne fut qu'en 1776, que les frres disperss par la guerre, commencrent peu peu se retrouver Boston. Maint ancien ami manqua l'appel. Beaucoup d entre eux taient rests sur le champ de l'honneur; le noble W a r r e n aussi, ce brave soldat citoyen distingu avait trouv, la bataille de Bunkershill (17 juin), la mort des hros de la libert et de la patrie. Le sige d'une des deux grandes loges tait donc vacant. Pour lui donner un nouvel titulaire, pour rappeler la grande loge la vie et la rorganiser, les anciens maons convoqurent, le 8 mars 1777, une assemble, dans laquelle le Fr. Joseph Webb fut lu g r a n d - m a t r e et la grande loge dclare autonome et indpendante de l'Ecosse. ^ Aprs la conclusion de la paix (1783) la grande loge de Saint-Jean reprit aussi ses travaux, mais se laissa consid-

DE LA FRANC-MAONNERIE.

Ul

rablemeut surpasser par son active et vigoureuse sur laquelle elle se runit enfin en 1792. Depuis longtemps on semblait des deux parts reconnatre les inconvnients de l'existence de deux grandes loges voisines ; alors s'veilla le dsir de rtablir l'harmonie, la confiance et la fraternit, et de frayer la voie un rapprochement. Le Fr. Webb, en particulier, parat avoir travaill avec ardeur oprer cette fusion : il contribua d'ailleurs de tout son pouvoir au succs de la franc-maonnerie en Amrique. Il publia un manuel maonnique, le Monitor, pour lequel Preston lui servit de guide; ce manuel tait d'une utilit d'autant plus grande qu' cette poque, ni les explications de Preston, ni le Livre des constitutions d'Anderson, n'taient connus des maons amricains. Outre ces grandes loges et celles qui leur taient affilies, on avait vu natre pendant la guerre plusieurs loges d'hommes de couleur, qui travaillaient isolment. On a dout de la lgalit de ces dernires loges, jusqu' ce que rcemment le Fr. Dr. R. Barthelmess, Brooklyn, ait produit les actes qui donnent l'histoire de leur origine un caractre si lgitime, que l'on ne peut dsormais, sans injustice, le leur dnier. Au commencement de la guerre, dit le Fr. Barthelmess (1), les Anglais essayrent, et non toujours en vain, de gagner leur parti des Indiens et des ngres. On trouve sur les listes des rgiments plusieurs noms auxquels sont jointes ces dsignations : black ou ngre. Chacun sait le tort que firent les Indiens la milice amricaine. La perspective d'obtenir la libert porta, principalement dans le Sud, les esclaves, se runir en masse sous les drapeaux de l'arme anil) Les Loges d'hommes de couleurs aux tats-Unis, pag. 2 et suivantes. dans B a u M U e , 1861,

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iiistoire

glaise et, quand la guerre fut termin, quitter avec celle-ci le pays de la servitude et s'tablir dans les contres restes sous la domination de l'Angleterre (Nova Scotia, New-Brunswick, Canada). Nous ne pouvons omettre de faire remarquer que les Amricains surent aussi employer trs utilement les hommes de couleur, en vue de leurs intrts. Presque dans tous les tats de la Nouvelle Angleterre, des bataillons d'hommes de couleur, rendus la libert, combattaient les Anglais et leurs troupes mercenaires allemandes, avec la plus grande valeur et persvrance. Un rgiment noir de Rhode-Island, compos de quatre cents hommes, se battit prs de Red Bank, contre quinze cents Hessois, et se couvrit de gloire. De nombreux renseignements s'accordent tablir que la loge africaine fut fonde en 177S ; ds lors il .est vraisemblable que c'est dans un but politique, que les rgiments alors en garnison h Boston ont reu et initi des noirs dans leurs loges et que ceux-ci, en relations avec les frres reus en Angleterre, ont song crer cette loge. Il est possible que la loge africaine, qui consquemment travaillait dj avant 1784 l'cart de celle des blancs, ait reu, d'une ou de plusieurs loges militaires, une dispense comme cela eut lieu pour la loge du rgiment anglo-allemand Seybothen (Anspach-Bayreuth) New-York, laquelle contribua plus tard h l'rection de la loge provinciale de cette ville (-1781). Un article, contenu dans le n 0 4, tome XIV du Masonic Journal, mentionne que la loge africaine fut fonde en 1778, par les troupes anglaises, et porte le tmoignage le plus favorable (1) d'elle et de son prsident. Dans un discours prononc le 24 juin 1828, par le
(1) Voir les Annales amrico-allemandes pag. 98. de la franc-maonnerie, 18S9-G0.

DE LA FRANC-MA0NNEK1E.

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Fr. J. T. Hilton, grand-matre de la grande loge africaine de Boston, et dans un autre discours, prononc en '18S3, par le Fr. Delany Pittsbourg, il est expressment remarqu, que les noirs de Boston s'adressrent pour la constitution de leur, loge la grande loge de Massachussets, mais qu'ils n'en purent rien obtenir. Ils se virent donc forcs, s'ils voulaient suivre la vie des loges, conformment aux rgles de l'art, de porter leur requte l'tranger (car ils ne pouvaient attendre des autres loges amricaines, un accueil plus favorable, que celui de la loge de Massachussets). Notons qu' l'poque o ils firent cette dmarche, il existait dans cet tat deux grandes loges, et que la grande loge d'Angleterre ne songeait encore nullement dclarer l'autonomie des grandes loges provinciales amricaines, qu'il n'tait encore aucunement question del reconnaissance d'un droit de dpartement. La grande loge de Londres (Modem Masons), la Source de la lumire, comme la nomme Prince Hall, dans la premire de ses lettres qui me soit parvenue (1784), n'hsita pas un seul instant accder au vu des requrants, et le 29 septembre 1784, elle dlivra, sous le n 0 4S9, la lettre de patente signe par le grand-matre R. Holt et le grand-secrtaire William White. A la fin de ce document se trouve la quittance du grand-secrtaire, relativement au paiement des droits exigs, avec la date du 29 fvrier 1787 (1). Tous les doutes soulevs de diffrentes parts et nommment par le grand secrtaire de la grande loge de Massachussets, propos de la patente d'autonomie, tous les sub-

(1) La p a t e n t e est t e x t u e l l e m e n t r a p p o r t e d a n s le Mirror and Key tone, Philad elphia, t. VIII, n- 37, p a g . 439; Freemasons Monthly magazine, e d . by Ch. W . Moore, Boston, t. XIX, 4, pag. 122 ; et d a n s les Annales de Kohr, t. IV, pag. 06 et s u i v a n t e s .

-u4

histoire

terf'uges invents, dans la grande loge de New-York, par la commission des correspondances extrieures, pour dmentir les assertions de la loge africaine doivent ncessairement tomber, en prsence de la correspondance de Prince Hall, et d'autres frres amricains et anglais, concernant prcisment la question qui nous occupe et qu'il m'a t donn de compulser. Les lettres de Hall, transcrites de sa main, dans son registre de copies, que le Fr. Barthelmess avait entre ses mains, ont t publies dans la Bauhtte (1861, pag. 4 et suivantes). Elles prouvent non seulement la fausset de cette affirmation, que la grande loge d'Angleterre aurait retir sa lettre de patente peu de temps aprs l'avoir dlivre, mais elles constatent aussi que s'il y a eu quelque ngligence dans les rapports des deux loges, la faute en est la loge d'Angleterre toute seule.
penslvanie

La premire loge de ce pays fut, comme nous l'avons dit, fonde Philadelphie (1734) parla grande loge de Massachussets. Elle eut pour premier matre Benjamin Franklin, n Boston, le 17 janvier 1706. Il tait, i cette poque, au dbut de sa brillante carrire, durant laquelle il s'leva par son propre mrite, son intelligence, son activit et son nergie, de la simple position d'ouvrier imprimeur celle d'un savant renomm, d'un homme d'tat distingu et devint le modle des patriotes. Il ne nous a t malheureusement conserv que peu de renseignements sur sa carrire maonnique, mais ce qui est incontestable, c'est qu'il tait tout dvou la socit et ses pures doctrines, que pendant son sjour Paris il frquentait assidment les loges, et que pendant sa vie admirable et couronne de gloire il pratiqua constamment les principes de la franc-maonnerie.

de la franc-maonnerie.

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Le 20 juin 1704, une grande loge provinciale de Pensylvanie fut constitue par la grande loge d'Angleterre, et le Fr. William Bell en fut nomm grand-matre. Cette grande loge parat avoir continu ses travaux jusqu'au moment o clata la guerre de l'indpendance; cependant, on ne peut mettre h ce sujet que des suppositions. Ce ne fut qu'en 1779, que les frres clbrrent lafte d'hiver de la SaintJean, Philadelphie, solennit laquelle assistait le Fr. gnral "Washington. A cette occasion, le Fr. William Schmit fut nomm grand secrtaire et charg de prparer un ensemble de lois pour la direction de la grande loge. Il prsenta son travail celle-ci, le 22 novembre 1781, et il fut accept. C'tait un rsum et un remaniement de VAhiman Rezon de Dermott. En 1780, on mit pour la premire fois, et probablement en vue de se soustraire toute dpendance trangre, une ide la ralisation de laquelle nous verrons travailler aussi les gnrations futures ; celle de la fondation d'une grande loge gnrale d'Amrique. La grande loge de Pensylvanie eut l'initiative de ce projet ; elle proposa le gnral Washington comme premier grand-matre gnral et demanda le concours des grandes loges de Massachussets et de Virginie (cette dernire avait t fonde le 30 octobre 1778). Mais ce plan fut si froidement accueilli que l'on se vit contraint de l'abandonner.
NEW YORK

Nous ne possdons que fort peu de donnes authentiques sur l'histoire de la franc-maonnerie dans l'tat de New York; il parat (1), qu'avant l'rection de la grande loge pro(1) Voir les Annales amrico-allemandes de Rolir, 1836, pag.. 191 et s u i v a n t e s et Mitchell, History, t. I, pag. 302 et suivantes.

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HIST0I11E

vinciale, en 4782, la plupart des loges de ce pays taient des loges militaires ou loges d'arme. Il est vrai, qu'en 1787, le grand-matre d'Angleterre, comte Darnley, avait envoy des pleins pouvoirs pour la formation d'une grande loge provinciale New-York, mais il n'en fut point fait usage. Plus tard, cette mme grande loge, celle d'Irlande, la grande loge des anciens maons d'Angleterre, ainsi que la grande loge de Massachssets (Grand lodge of ancient Masons) dlivrrent des constitutions pour l'tablissement de loges dans la province de New York: toutefois, la plupart d'entre elles, l'exception des loges d'arme, semblent avoir suspendu leurs travaux, pendant la rvolution. En 1781, plusieurs frres s'adressrent la grande loge des sectaires en Angleterre, pour obtenir l'autorisation de fonder une grande loge. Il est probable que l'on sera longtemps encore ignorer de quelle manire ces frres arrivrent la possession de cet acte de constitution qui, d'aprs les recherches (1) consciencieuses du Fr. F. Gust. Finke de Brooklyn, semble avoir t falsifi. Toutefois un point a t clairci par cet examen critique ; c'est que John, troisime duc d'Athol n'tait pas du tout grand-matre l'poque o l'on prtend qu'il a dlivr la patente, et que bien moins encore, il n'a pu la dlivrer, la septime anne de sa grande-matrise. D'ailleurs, cette mme patente ne porte pas, comme il est d'usage, la signature d'un grand-matre, mais seulement celle d'un grand secrtaire, et dans les protocoles de Ja grande loge des anciens maons de Londres, il n'est nulle part question de l'octroi d'une constitution pour la fondation d'une grande loge provinciale New York.
(1) The early history of Ike Original Charlre of the grand loge of New-York critically examined by Bro F. G. Finke. New York, 18ii(i, &. li. Tcubner.

de la franc-maonnerie.

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En vertu de cette constitution problmatique date du 3 septembre 1781, neuf loges, trois civiles et six militaires se runirent en une grande loge, le 5 dcembre 1782. Les l'rres du rgiment Seybothen (Anspach-Bayreuth) taient des Allemands et leur tte se trouvait, en qualit de vnrable, Max de Streit. Peu aprs la reconnaissance de l'indpendance des tats-Unis, cette grande loge provinciale voulut sortir aussi de sa situation dpendante et elle se dclara autonome.

D E S O R D R E SD E SH A U T SG R A D E S Jusqu'en 1762, les frres amricains ne connurent que les trois grades de Saint-Jean de la maonnerie primitive; mais, vers cette poque, arriva de Paris, un frre Isralite, nomm Stephan Morin, avec une cargaison de rubans et d'toiles, pour implanter l le nouveau systme des princes souverains de la maonnerie et il y sema l'ivraie des hauts grades qui devait, dans la suite, parvenir une luxuriante et envahissante vgtation, touffer le bon grain ou en arrter le dveloppement. Il avait t, en 1761, avant son dpart de P a r i s , nomm par le Conseil des Empereurs d'Orient et d'Occident, dput grand inspecteur et muni de pouvoirs pour rpandre la franc-maonnerie de l'autre ct de l'Atlantique par la communication des 25 grades suprieurs que reconnaissait ce conseil. Il ne se borna point cette mission, mais il incita ses frres amricains porter ces grades au chiffre de 33. Ceci eut lieu en effet : les frres, runis Charleston (Caroline du Sud), firent du grade de prince du royal secret le 30nie, le 31me et le 82me, etc. Ensuite, on fit passer le grade de commandeur des Templiers et trois autres grades dans le SS""6, comme une

histoire invention toute rcente (1). De Charleston, o on fonda, en mai 1801, un suprme conseil, cette fausse maonnerie s'annona d'abord dans une circulaire (1802), et reut plus tard le nom de Rite ancien et accept ou de Rite cossais. A New York, un successeur de Morin, le Fr. Joseph Cerneau, fonda, en 1807, un souverain grand consistoire avec son rite. Il est affirm dans l'Extrait du livre d'or du suprme conseil du o3 ,ne j degr en France, Paris, 1808, que le roi de Prusse, Frdric II, fit rviser, en 1786, les grades suprieurs et ajouter aux 25 grades connus, huit nouveaux grades, et qu'il institua un conseil suprme des 33 grades. Cette invention fut accepte et l'est encore de quelques partisans crdules de ce systme, quoique tout homme instruit de ce qui se passait alors n'ignore point que Frdric le Grand ne prenait plus cette poque , et gnralement durant les quinze dernires annes de sa vie, aucune part active la vie des loges, qu'il tait l'ennemi dclar de tout ce qu'on appelait alors hauts grades, et qu'il les regardait comme la source de toute corruption dans la confrrie maonnique, et quoique la grande mre-loge nationale aux Trois-Globes terrestres de Berlin, l'autorit la plus comptente dans des discussions de cette espce, ait reconnu (1862) dans une dclaration officielle (2) que la constitution et les lois de ce rite sont entirement apocryphes, et certifi avec le Fr. Kloss, que la prtendue participation de Frdric le Grand n'est qu'un monstrueux mensonge.
(1) Voir Folger, History of the anc. ace. Rite, New-York, 18(13, pag. 93. (2) Voyez V Appendice, pag, 59. et F o l g e r , History, e t c . ; Documents, n" 1 0 ,

Il

LA LITTRATURE MAONNIQUE

La littrature ayant pour objet la doctrine, les coutumes, l'organisation lgale et l'histoire de la socit des francsmaons, et spcialement celle des temps rculs, offre d'autant plus d'importance et d'intrt qu'elle eut une influence incontestable, tantt favorable, tantt prjudiciable au dveloppement de la confrrie. Elle nous convainc non seulement que ds son origine beaucoup de personnes, des meilleures et des plus capables, beaucoup des plus grands esprits furent anims rpandre, dans un cercle toujoms plus tendu, la bonne nouvelle de cette confraternit universelle que la foule innombrable d'adversaires que la francmaonnerie a compts de tous temps n'a servi q u la propager davantage, mais encore elle nous renseigne sm l'esprit de la confrrie diverses poques, sur les progrs qu'elle ralisa, et les mouvements rtrogrades qu elle subit, enfin, et principalement sur sa situation morale et sur ses tendances. En ralit, la littrature de la priode que nous venons de parcourir n'est ni trs riche dans les objets qu'elle embrasse, ni trs importante en valeur intrinsque.

toO

HISTOIHE

C'est pourquoi nous ne nous arrterons qu' l'examen de quelques ouvrages un peu saillants et quelques indications superficielles et gnrales, tandis que nous traiterons d'une manire plus dtaille la littrature de la priode suivante (de 1784-']813 et de 1814 jusqu' nos jours). Le premier ouvrage important livr l'impression, et qui fraya, en quelque sorte, la voie la littrature maonnique est le Livre des constitutions (1) de la grande loge anglaise, publi par Anderson, et dont la premire dition parut en 1723. Cette dition, de mme que les suivantes (2), est la source la plus sre, comme la plus importante, o l'on puise la connaissance des lois et de l'organisation de la franc-maonnerie ainsi qu'une partie des lments de son histoire. Pendant un temps seulement, on lui dnia son importance et sa valeur relles : c'tait l'poque des garements de la franc-maonnerie. Lorsque remarque Kloss, la Stricte Observance, issue du chaos des hauts grades franais, imposa violemment aux frres allemands ses manies cossaises et chevaleresques, il fallut ncessairement qu'elle ft perdre ceux-ci le souvenir de leur origine essentiellement anglaise et les persuadt que l'Ecosse tait le berceau de la franc-maonnerie. Il tait indispensable de leur rendre suspect le Livre des constitutions : il fallait avant tout, pour prparer la voie la publication des prceptes du grand ordre, enlever ce livre l'autorit qu'il avait eue jusque-l. Les systmes qui surgirent l'poque mme de la chute de la Stricte Observance, trouvrent galement leur intrt carterleursfrres du Livre des constitutions, vritable toile

(1) Voir les pag. 1G1 et s u i v a n t e s . (2) Nous a v o n s i n d i q u , passim, les d v i a t i o n s d e l'dition de 1738. O u t r e l'dition anglaise, il en existe d i v e r s e s t r a d u c t i o n s en l a n g u e allem a n d e , f r a n a i s e , etc., etc.

de la fkanc-maonnehie.

451

conductrice qui leur et indiqu les dviations o on les entranait, et bien que l'on y puist ce qui semblait devoir rpondre au but du systme prconis, on ne reculait pas devant cette mensongre imputation que le Livre des constitutions avait t interpol et crit en chiffres. Enfin, au commencement de ce sicle, quand on entreprit l'tude srieuse et consciencieuse de l'histoire de la franc-maonnerie, d'aprs les documents authentiques, on en revint cet ancien livre dans lequel on dcouvrit les bases fondamentales de la vraie maonnerie, et pourtant il faut veiller ce que bien des gnrations encore ne disparaissent avant que tous les frres honntes reviennent aux principes de l'ancienne et vritable franc-maonnerie, de l'anne 1723. Une autre source, pour aborder en premier lieu les crits publis en Angleterre, qui clairait encore l'histoire de la franc-maonnerie en Angleterre, est le Pocket Companion and history of Freemasons de Scott, lequel contient des indi- cations et des renseignements prcieux qui manquent au Livre des constitutions. Comme pendant de ce dernier, nous trouvons le Code des nouveaux, des anciens maons en grande partie arrang sur l'dition de 1738, d'Anderson, Ahiman Rezon, or a help to all that are [or ivould be) free and accepted Masons, Containing the qidntescence of all that has been published on the subject of Freemasonry, by Laurence Dermott. London, 1736. Cet ouvrage (1) est proprement un assemblage d'actes isols et dans l'ensemble un crit de violente polmique contre la grande loge rgulire d'Angleterre : il fut longtemps et est encore aujourd'hui en partie, la base des travaux des frres amricains. Parmi les crits diffamatoires parus cette poque et qui, pour la plupart ne S'occupaient que des formes de la socit,
(1) Krause, Origine des arts, II.

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HISTOIRE

nous mentionnerons : The Grand Mystery discovered. The Secret History of Masonry (1724-172S), Masonry dissected, beeing an universal and genuine description of all its branches, etc., de Sam. Prichard (1730), puis ceux-ci qui parurent ultrieurement : Jachin and Boas or an authentic key to the Door of Freemasonry, etc., et The three distinct Knocks, etc., lesquels ne laissrent pas d'avoir de l'influence sur les formes donnes en Allemagne h la confrrie. Il nous reste signaler trois ouvrages anglais, savoir ; Candid Disquisition of the Principles and Practices of Masonry de W. Calcott (1768), Illustrations de Preston et Spirit of Masonry de Hutchinson, ces derniers furent aussi traduits en allemand. Dans l'ouvrage intitul Spirit of Masonry in [moral and elucidatory lectures', London 1776, Hutchinson, pendant de longues annes matre d'une loge, dclare avoir en vue, de communiquer ses apprciations sur l'origine de la francmaonnerie, la cause de la diversit de son organisation, la signification de ses symboles, etc., etc., puis il aborde les mystres des anciens, les ornements des loges, le costume des maons, le temple de Jrusalem, la bienfaisance, etc.; plus loin il combat cette opinion que l'origine de la socit doit tre recherche parmi les corporations d'ouvriers maons, et il cherche tablir que la maonnerie est une institution chrtienne. Et en ceci il va si loin qu'il veut restreindre la jouissance des privilges de la maonnerie exclusivement ceux des chrtiens qui croient au dogme de la sainte Trinit. La direction dans laquelle cette prtention l'engage, est entirement oppose l'esprit de la vritable maonnerie, ce point que Fessier pouvait dire avec raison, qu'il fallait lire l'ouvrage d'Hutchinson, si l'on voulait apprendre, ce qu'avaient fait de la:franc-maonnerie, une foule de gens qui ne savaient, pas quel but l'employer. Un crivain anglais, non franc-maon, appelle Hutchinson

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un mystique entre tous les mystiques, et un dangereux hrtique apportant dans l'ordre des ides nouvelles, afin de susciter des divisions parmi ses membres. Comme nous l'avons dit, o e u v r e ne fit que servir la cause du haut grade pseudo-maonnique Royal Arch, dont l'importance, cette poque, grandissait chaque jour et qui devenait de plus en plus en faveur. La grande loge d'Angleterre, si elle avait voulu rester fidle ses principes, n'aurait pas d accorder sa sanction cet crit de parti. La premire dition de Y Illustrations of Masonry de Preston, parut en l'anne 177b, et fut bientt suivie d'une traduction allemande de J. H. d i r . Meyer. Cet crit n'occupait alors que quelques feuilles, et n'avait pas d'ailleurs d'autre importance, mme au point de vue de son contenu (1). Les ditions suivantes, qui se succdrent rapidement, sont considrablement augmentes et compltement retravailles : elles font de ce livre une source fconde d'enseignements maonniques. La premire partie contient l'exposition de la beaut de la maonnerie; la seconde, la description des dispositions lgales, des lectures instructives, etc., etc.; la troisime renferme les instructions donnes sous le nom d'interrogatoire, des dtails sur Pythagore, etc.; la quatrime, enfin, qui est la plus importante, une histoire de la franc-maonnerie en Angleterre : l'ouvrage se termine par un recueil d'odes et de chants. Il fut non seulement recommand comme un modle par la loge of Antiquity, dont son auteur tait vnrable, mais il finit par tre considr comme un manuel maonnique indispensable, dans presque toutes les loges anglaises. William Preston, n de parents aiss, le 28 juillet 1742,
(1) Voir le jugement port sur la 2' dition allemande de ce livre, dans la Bibliothque des francs-maons, II, pag. Vil el suivantes. T. 1. V

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HISTOIRE

Edimbourg (1), reut la premire instruction dans sa ville natale. Ses progrs en littrature ancienne attirrent sur lui l'attention du clbre philologue, Th. Ruddiman, qui, la mort du pre de Preston, s'attacha le j'une homme en qualit de secrtaire, en mme temps qu'il le faisait inscrire, chez son f r r e , Walter Ruddiman, en qualit d'apprenti imprimeur. Mais le philologue, que des tudes trop continues finirent par priver de la vue, employa principalement le jeune Preston lui lire et ensuite copier ses propres ' ouvrages, ce qui lui laissait peu de temps pour apprendre l'art de l'imprimerie, mais le familiarisa d'autant plus vite avec la science. En 1760, il se rendit Londres, chez l'imprimeur W/ Straham, o il resta pendant trente ans, en dernier lieu comme correcteur, tout en continuant ses travaux scientifiques. Il fut reu franc-maon dans la loge au Cerf blanc, et de 1764-1767, il fut co-fondateur de la loge Caldonienne, n o 180. A dater de ce temps, il n'pargna plus ni peines ni frais, pour raliser galement des progrs dans les connaissances maonniques, ce q u i , grce ses relations trs tendues avec des maons indignes et trangers, et ses recherches savantes et laborieuses, lui russit si bien et si rapidement, que bientt il fut reconnu comme un matre trs habile en cet art. Le 21 mai 1772, il convoqua dans la loge la Couronne et l'Ancre une assemble solennelle de frres distingus, o il fit un rapport sur l'essence de la maonnerie, lequel fut beaucoup applaudi. Lui-mme s'exprime ainsi, au sujet de la tche qu'il s'tait impose : tant dcid poursuivre le plan d'une rorga(1) Voir les uvres compltes de Fessier, 111, pag. 215 cl suivantes et l'Encyclopdie de Lennlng, 111, pag. 123, ainsi que Fintrodaction aux claircissemenls de Preslon.

de la franc-maonnerie.

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nisation gnrale, destine raliser le progrs, je m'efforai , de concert avec les frres qui avaient les mmes tendances, de combattre les irrgularits qui s'taient introduites dans nos assembles et d'exposer, dans chacune d'elles, toute la beaut et l'utilit de la doctrine maonnique. Nous commenmes d'abord par faire valoir l'importance des anciennes lois fondamentales des anciens statuts qui, par ngligence, avaient t'peu peu mis en oubli. Afin de mieux graver dans les esprits le souvenir du fidle accomplissement de nos obligations, nous traitmes fond les points les plus importants de l'enseignement.de la socit, et pour veiller chez les autres le dsir de concourir la ralisation du susdit plan, nous tablmes en rgle gnrale, que, pendant chacune des assembles prescrites par les rglements, une ou plusieurs de ces lois fondamentales seraient lues haute voix et qu'il serait donn des explications sur les passages qui sembleraient obscurs. L'attention tant rveille de cette manire, il devint possible d'amliorer le plan, peu peu, jusqu' ce qu'enfin nous parvnmes donner une forme suivie tous les plans qui constituent aujourd'hui les trois parties d'enseignement. Aprs avoir organis son systme maonnique, il institua une suite rgulire de lectures sur tous les degrs de la maonnerie, lectures qu'il fit lui-mme publiquement en 1774. Dans toutes les loges o son nom tait inscrit, il sut inculquer l'obissance envers les lois et les rglements de la socit. C'est par ces moyens qu'il russit faire augmenter dans de larges proportions le chiffre des souscriptions en faveur des uvres de bienfaisance. La loge of Antiquity le nomma, lors de la premire visite qu'il lui fit, son matreprsident, fonctions qu'il avait occupes dj, pendant six a n s , dans la loge of Philantropy. Pendant tout le temps qu'il tint le maillet dans la premire de ces loges, le nombre

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histoire

de ses membres alla croissant toujours, et ses revenus s'augmentrent. Lors de la querelle qui clata, en 1779, entre la loge of Antiquity et la grande loge, Preston prit le parti de sa loge et fut, pour cette raison, exclu avec tous ses amis de la socit. Ce ne fut que dix ans plus tard (1790) que la grande loge, aprs une nouvelle information sur l'objet du dml, autorisa la rintgration dans.leurs droits maonniques de tous les membres de cette loge, y compris Preston.

Une image sombre, semblable du reste k celle que prsente toute l'histoire de la maonnerie franaise pendant la dure de cette poque, nous est offerte par la littrature, qui est d'ailleurs le reflet de l'esprit et des circonstances du temps. Il n'est point question ici d'aucune direction claire, donne dans ce champ si vaste; au contraire, nous n'y dcouvrons que des crits diffamatoires ou polmiques, ou bien encore des produits, tels que le discours si connu de Ramsay, destins garer la maonnerie et l'entraner dans la voie de l'erreur : ainsi, par exemple, Le Secret des francs-maons de l'abb Prau (1742), les Catchismes de Travenol (1744 et suiv.), le Sceau rompu (1745), Parfait Maon et Franc-Maon (1744) et autres pamphlets, dont quelques-uns seulement sont instructifs divers gards. Nous avons eu occasion, dans le cours de notre rcit, de signaler la plupart d'entre eux. Il n'y a que le FrancMaon cras, de l'abb Larudan (1747), qui mrite une mention particulire : il joint ses efforts ceux des gouvernants , pour rendre la franc-maonnerie suspecte au point de vue politique et religieux. Ce livre, remarque Kloss, a ceci de particulier qu'il est rest jusqu'aujourd'hui la

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source impure o les ennemis de la lumire vont puiser la fange avec laquelle ils prtendent souiller la maonnerie. Rcemment encore, en 1840, M. Cari von Haller n'a pas recul devant la pense de le rveiller de l'oubli bien mrit o il tait tomb, pour le remettre en lumire. Si, du temps de Cromwell, la maonnerie fut accuse d'avoir tremp dans la politique pour rtablir les Stuarts sur le trne, c'est cette fable qu'elle le doit; mais htons-nous d'ajouter que cette fable ne peut rencontrer quelque crance que parmi ceux qui ignorent compltement l'histoire .de la socit des francs-maons. Ce livre contient aussi un rituel du grade cossais, sous la dnomination les architectes lequel, quelques lgres modifications prs, servit de base au grade cossais de la Stricte Observance. Des ouvrages franais qui parurent ensuite, nous ne citerons que le plus fameux, celui qui, en son temps, fit une grande sensation : des Erreurs et de la Vrit ou les Hommes rappels au principe universel de la science, par un Ph. inc. (de Saint-Martin), 2e dit. 1781. Il ne fut pas seulement rvr en France comme un vangile par; des frres isols, mais, en Allemagne, on le considra comme une mine de vraie science maonnique, et on le recommanda particulirement aux frres chevaliers initis d'Asie. Le Fr. Claudius, le messager de Wandsbeck, le traduisit en allemand, bien que de son propre aveu, il n'y comprt rien. Le Fr. Kreil, dans le Journal de Vienne pour les francmaons (l re anne, 4. p. 5b et suiv.), a discut trs srieusement cet ouvrage du Philosophe inconnu. Il en fait d abord un rsum, dans lequel il relve les principaux points, et poursuit leur histoire jusqu'aux temps les plus reculs, afin que l'on puisse voir quels systmes les ides de l'auteur ont parcourus, quel rle elles ont jou et quelles modifications elles ont subies avant d'tre devenues siennes.

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histoire

Puis il en fait valoir le mrite, de mme qu'il dsigne celles qui lui semblent n'en point avoir et enfin il signale ce qu'il y a d'erron ou de partial dans ce qu'avance l'auteur. Quant au contenu du livre en lui-mme, l'auteur (Saint-Martin) ne veut point, la vrit, inaugurer un systme, mais il prtend indiquer la fin de toutes les allgories et de toutes les fables mystiques des peuples antiques, montrer la source des institutions politiques et religieuses, et le modle des lois, d'aprs lesquelles l'univers en gnral, aussi bien que les tres en particulier sont dirigs et sans lesquelles il n'existe aucune science vritable. Il fait prcder le tout de quelques considrations sur le bien et le mal, puis il indique la cause de la profonde ignorance des hommes; plus loin il traite de la double loi de ce qui se passa dans le temps et de la ncessit d'une troisime, dont les autres ne sont que la consquence,, de l'incertitude, de l'indcision qui rgne dans toutes les uvres de l'homme, dans toutes ses institutions politiques et religieuses, de la vraie origine de la souverainet, des mathmatiques, etc., etc. Il admet, par exemple , qu'il est un langage primitif qui a t donn l'homme en mme temps que l'existence, mais qu'il a perdu par le pch, et qu'il peut et doit retrouver. Si les hommes n'avaient point laiss dgnrer ce langage, ils se comprendraient parfaitement entre eux; quiconque connat cette langue, connat aussi la vraie lgislation, l'art de livrer des batailles, la clef de tous les calculs, toutes les sciences, l'organisme des tres, les mystres de la cration, etc., etc. Voici les termes dont se sert le Fr. Kreil pour exprimer son jugement gnral : Lorsque les amis de Socrate lui demandrent son avis sur le livre trs obscur d'Hraclite, il rpondit ; L o je comprends ce livre, je le trouve excel lent; je crois donc qu'il l'est effectivement aux endroits que je ne comprends pas, et o quiconque ne possde point

DE LA F It A NX-MAONNER IE.

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la facult divinatoire d'Apollon ne verra qu'une nigme. Pour ce fameux livre des Erreurs et de la Vrit, je me trouve dans une position prcisment contraire. L o son auteur n'enveloppe pas dessein sa pense du voile de 1 allgorie, je trouve qu'elle est base sur des donnes fausses, sur des considrations personnelles et exprime en termes et avec un ton emphatiques qui ne peuvent blouir que ceux qui ignorent la force et l'tendue de 1 esprit humain, et qui n'ont point tudi les limites et les proprits essentielles de la science. Jamais un auteur n'a exploit au mme degr que celui-ci la puissance de l'imagination, depuis longtemps dcouverte par Malebranche, sur les esprits faibles, les circonstances exceptionnelles, les accidents, les hypothses; aucun n'a donn avec la mme audace le caractre de la viit la folie mtaphysique, tat qu'il attribue insolemment tous ses lecteurs. Il dcouvre, la vrit, des contradictions dans les divers systmes des hommes; mais qui donc ne les dcouvre point? Il s'ensuit que nous nous trompons fort souvent : mais l'auteur a si peu rsolu le problme de distinguer le vrai du faux, qu' chaque pas, au contraire, il marie insensiblement le fait rel et l'hypothse; il les revt d'un clair -obscur et croit avoir avanc, non une supposition, mais une vrit importante, incontestable une vrit telle enfin, que nous serions coupables de lignorei. Le rsultat funeste et trompeur de la lecture de cet ouvrage sera pour la grande majorit celui-ci : on croira que celui qui sait renverser ou du moins branler tous les systmes, doit tre en mesure d'en prsenter un autre qui soit meilleur. Tout ce qui a exist jusqu' present n est point solide, c'est donc le nouveau qui sera bon, qui sera vrai Prvenu d'avance en faveur ae la profondeur des vues de la sagacit de l'auteur, on s'occupera moins srieusement

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histoire

d'tudier ses conclusions, principalement si l'obscurit dont il les enveloppe non seulement rend cette tude plus difficile, mais encore donne toute latitude" l'imagination, et lui laisse l'entire libert de prter ses rveries la couleur de la ralit. Un autre artifice l'aide duquel notre auteur a russi, mieux que tout autre, faire sensation, c'est qu'il prsente toujours ses ides d'une manire conforme la Bible ; et qu'il prend le ton d'un homme qui serait en possession de la vritable clef des mystres que le peuple considre comme sacrs. Quant h moi, je ne vois dans ce livre, ni plus ni moins qu'un jeu de l'imagination, un essai non russi, o une grande finesse de diction est employe dterminer un point de vue d'aprs lequel les diverses contradictions qui maillent les connaissances humaines pouvaient tre aplanies. Nicola porte sur ce livre un jugement plus svre encore. Comme Bode, qui avant lui avait exprim cette opinion, et avec Gedike et Biester, il le souponna de jsuitisme. ALLEMAGNE Ce que nous avons dit de la littrature maonnique franaise est plus ou moins applicable aussi h celle d'Allemagne; car les meilleurs ouvrages d'un Bode, d'un Vogel, d'un Herder et d autres font partie, tant au point de vue du temps qu celui de l'esprit, de la priode suivante. Une seule uvre saillante se fait remarquer dans celte pnurie : les Entretiens de Lessing sur la franc-maonnerie. Nous y reviendrons plus tard. Des crits justificatifs qui parurent alors, en raison des attaques dont la confrrie fut l'objet, nous signalerons d'abord : VHistoire rsume et l'Honneur du trs illustre ordre de la franc-maonnerie sauv, par Ehrhardt.

de i.a franc-maonnerie.

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(Cobourg, 1754) ; ce sont des recherches sur l'origine de la socit et le lieu o elle fut d'abord connue, bases sur les crits maonniques et antimaonniques qui parurent cette poque, par un non-maon dont le jugement est dsintress, droit et bienveillant; ensuite VApologie de l'ordre des francsmaons, par le Fr. Jean A. Baron de Stark, nouvelle dition corrige et augmente (Berlin, 4778). La premire dition de ce livre fut publie en 4769. Trois ans aprs, il parut en mme temps dans deux villes diffrentes, et peu d'annes de l, on en publia une nouvelle dition et une traduction sudoise. En 4778 enfin, on en refit une dition corrige et augmente qui fut salue par un critique, avec peu de raison la vrit, comme un ouvrage classique qui mritait la reconnaissance des frres et des trangers. Dans le fait il n'est crit ni pour les uns ni pour les autres. La premire partie de l'ouvrage, qui contient la dfense de la socit, n'offre rien de plus que ce que tout homme instruit peut se dire lui-mme ds le premier jour de son existence maonnique. L'auteur semble balancer toujours entre la volont d'enseigner et la crainte de trop dire ; c'est encore le mme cas, dans la seconde partie historique qui contient beaucoup de phrases mystrieuses et inutiles. Malgr sa faiblesse, vraiment extraordinaire, ce livre obtint cependant une faveur telle, qu'on le recommanda de toute part et principalement aux plus jeunes frres, aux mains desquels on le mit afin de les instruire et de les mettre en garde contre des doutes dangereux; en 4809, il en fut publi une nouvelle dition laquelle on ne fit plus subir aucun changement. Knigge traite avec beaucoup de raison la grande partie des crits qui parurent avant ou vers 4783 de produits, d'une part, insignifiants l'excs, de l'autre, mensongers. Un nouvel initi dans la maonnerie ne peut, des quelques

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hiroglyphes prsents sans explication et abandonns ses rflexions, que se former un idal, sans acqurir la connaissance relle de la chose, et ensuite il part de ses fausses apprciations sur la forme de l'ordre, pour porter un jugement sur son essence vritable. Quelque autre compile des rcits mystiques et incomprhensibles qu'il prtend nous faire accepter comme des fragments de l'art royal. Il est enfin une masse de livres maonniques, qui sont crits uniquement dans le but de rendre suspects d'autres systmes, et d'en recommander un exclusivement, comme le seul vrai. Le premier qui, cette poque de tnbres, embrassa la nature et la destine de la maonneri'e, dans toute leur profondeur, et traita ces questions d'une manire inimitable, fut notre grand G. E. Lessing, dont les Entretiens sur la franc-maonnerie (Wolfenbttel 1778) (1), font partie de ce qu'on a crit de mieux sur la franc-maconnerie, abstraction faite, toutefois, de son hypothse sur l'origine de la socit, qui est depuis longtemps rfute. Il est probable que Lessing avait dj prpar le plan de ses admirables Entretiens avant qu'il ft reu franc-maon. Il dclarait un jour un matre de loge (probablement Bode, cette poque vnrable de la loge Absalon), qu'il connaissait le secret de la franc-maonnerie avant d'avoir t initi et qu'il se proposait d'crire sur ce sujet. Celui-ci rpondit : Lessing, je voudrais n'tre votre adversaire en aucune science; mais pour ce qui concerne la franc-maonnerie, vous ignorez tant de choses, qu'il me serait bien facile de lever l'tendard contre vous. Lessing crut que ce n'tait l que le langage
(1) Voir la c r i t i q u e h i s t o r i q u e de cet o u v r a g e , p a r le D'J. F. L. Th. Merdorf. H a n o v r e , 1833, o sont r u n i s t o u s les r e n s e i g n e m e n t s s u r Lessing, f r a n c - m a o n .

HE LA. FKANC-MAONNLIKIE.

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d'un matre de loge; cependant le ton srieux de son ami le dcida demander son admission dans la franc-maonnerie, bien que ce mme ami chercht l'en dtourner. Le matre d'une loge du systme de Zinnendorf (sudois) (aux Trois Roses), avait eu connaissance du vu de Lessing, et lui- fit proposer de le raliser. C'est ainsi que Lessing fut reu dans la susdite loge par le Fr. de Rosenberg, probablement entre le 10 aot et 24 septembre 1771, dure d'un sjour qu'il fit Hambourg. Malheureusement, les loges n'taient point organises cette poque, de manire qu'un Lessing pt s'y plaire (satisfaisaient-elles un Campe, unVoss, un Claudius et tant d'autres?), et d'ailleurs il n'y apprenait point connatre l'ancienne et vritable maonnerie, mais seulement une de ses branches, abtardie par l'alliance d'un lment tranger. Aussi, sa rception ne fut-elle pas pour lui un sujet de grande dification. Et maintenant, lui dit le Fr. de Rosenberg aussitt qu'elle fut termine, vous voyez, que je vous avais dit la vrit : il ne s'est rien pass qui ft contraire la religion, ou au gouvernement 1 Ici, Lessing qui pouvait avoir prouv un peu d'ennui, se dtourna en disant ; Ah ! je voudrais y avoir trouv quelque chose de ce genre, je l'eusse beaucoup prfr! Lessing frquenta dans la suite la loge des Trois Roses aussi rarement que celle de Brunswick. Ce dgot s explique dj bien assez; mais on le comprendra parfaitement, en voyant comme on le poursuivait de menaces ridicules, lui lappelant la coupe empoisonne de Socrate, niant obstinment son amour de la vrit, si grand en lui, qu il ne pouvait pas cacher au monde, ce que ses propres rflexions f> lui dmontraient suffisamment. Nous faisons allusion ici la lettre si connue de Zinnendorf q u i , bien qu'imprime plusieurs fois, ne doit tre

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ignore d'aucun de nos lecteurs. Nous en donnons ici le texte exact : Cher et trs honor frre, Le Fr. baron de Rosenberg, m'a fait le plaisir de m'informer, le 15 courant, qu'il vous avait reu franc-maon. Je vous flicite, et nous aussi, de l'excution de ce premier pas. Il nous ouvre une voie qui, j'ose l'affirmer, est la seule en son genre, la seule dont le but puisse procurer h votre esprit investigateur recherchant le bien gnral de l'humanit, toute la satisfaction qu'il ait jamais pu ou puisse encore souhaiter. Pensez-en ce que vous voudrez; seulement ne croyez pas que je veuille donner ici un libre cours mon enthousiasme et laisser prendre l'imagination cratrice la place qui appartient la positive ralit, ni que je veuille admettre que votre sagacit ait pu, avant qu'on ait eu le temps d'enlever de nos yeux le bandeau qui leur intercepte les rayons de la lumire, tout dcouvrir, embrasser d'un seul coup d'il ce qui est sagesse, force et beaut, et le runir en un seul faisceau. Mais nous reviendrons plus tard ce s u j e t ; aujourd'hui je veux vous dire en peu de mots ce que je souhaite, ce que j'attends de vous, ce qu'attend de vous l'ordre de la franc-maonnerie, dans les contres o vous conduit votre nouvelle position. Efforcez-vous, je vous prie, d'tre l ce que Socrate fut jadis pour les Athniens. Mais pour viter le sort cruel qui abrgea ses jours, il faut ne point dpasser le cercle que vous indiquera la franc-maonnerie, et rester toujours bien pntr de l'obligation de ne parler de la franc-maonnerie et des travaux qui s'y excutent qu' huis-clos, et seulement avec les frres qui ont les mmes signes de reconnaissance que nous. J'attends sur tout ceci, ainsi que me le fait esprer dans

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sa communication le Fr. baron de Rosenberg, de plus amples explications, de mme que l'crit, que vous auriez eu le projet de faire publier, avant votre entre dans l'ordre, ce qui et t un tort. Par l vous obligerez beaucoup celui qui pour la premire fois a le plaisir de se dire avec une parfaite considration. Votre tout dvou frre,
DE ZlNNENDORF.

Berlin, le 19 octobre 1771. Lessing ne se laissa heureusement pas garer par un esprit aussi mal organis que celui de Zinnendorf. Avant de livrer son livre h l'impression il le fit examiner par des maons et d'autres personnes claires, lesquelles lui reconnurent un grand mrite. Cet ouvrage fut accueilli avec une faveur marque, et contribua puissamment rpandre des ides plus justes sur la franc-maonnerie. Krause et Fessier ont pleinement rendu justice l'importance et au mrite de ces Entretiens, et ils ont reconnu, avec raison, que Lessing a prpar, par cet ouvrage, la transformation des loges d'Allemagne, transformation essaye dj auparavant, mais qu'il tait rserv au dix-neuvime sicle de voir s'accomplir. Un acte plus mritoire encore, plus empreint, s'il se peut, d'un vritable esprit maonnique fut la publication de Nathan le Sage, cration de Lessing que nous n'avons pas besoin d'analyser ici. Les crits priodiques maonniques ne commencrent que vers la fin de la priode que nous venons d esquisser, a prendre quelque dveloppement. Le premier de ce gem e, fut YAlmanack ou Manuel des frres francs-maons des loges unies (1776-1779), ouvrage priodique, que l'on cite trs soum"

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vent et dontKlossdit, que clans ses quatre petits volumes se trouvent des lments pour la littrature maonnique. Il faut y ajouter la Bibliothque des francs-maons (Berlin, -1778-1803), huit volumes, et les premiers numros du Journal des francs-maons qui parut Berlin en 1783.

COUP D'IL RTROSPECTIF ET CONCLUSION

Reportons-nous encore un instant l'poque du dveloppement de la maonnerie, de 1717-1783, et nous nous convaincrons que ce n'est gure que sur les dix premires annes, correspondant au temps heureux de l'enfance de la socit, que nos regards peuvent se reposer avec calme et satisfaction, sur cette poque bnie de la fondation de la socit, des perfectionnements qui furent donns son organisation, et enfin de sa propagation; en un mot, sui ce temps de paix et de concorde. Comme socit universelle, embrassant l'humanit tout entire, ayant pour fin son progrs moral, intellectuel et physique; comme alliance des alliances, destine rapprocher tout ce qui tait fatalement divis, elle aurait d, ds le principe, insister partout sur la reconnaissance et l'observation des lois gnrales de la socit, maintenir l'unit dans les choses essentielles, veillei la puret et la dignit de l'institution, et pour tout le reste au contraire lui assurer une libert et indpendance compltes. A cet gard cependant la grande loge mre d'Angleterre n'a pas t sans encourir des reproches. D'ailleurs les vnements n'ont gure t favorables 1 excution de ce plan. Dj la cration des grandes loges d'Ecosse et

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d'Irlande sans le concours ou la participation de la grande loge d'Angleterre, sans que l'on se ft mme fraternellement entendu ce sujet avec cette dernire, tait un prcdent fcheux pour la communaut des efforts, pour l'unit qui devait rgner dans l'esprit gnral et pour le dveloppement heureux de la socit. Et en effet, peu de temps s'tait coul, que dj de funestes divisions clataient dans son sein : une seconde grande loge (celle des schismatiques qui avaient pris le nom d'anciens maons ) se forma en Angleterre et constitua une socit particulire isole de la socit universelle. Ce ne furent pas l les seuls dsordres. En France, on commenait rpandre un ferment de malheur, un produit du mensonge et de la tromperie, de la vanit et de l'ambition, un principe de haine et de division : les hauts grades et tous les dsordres qu'ils entranent avec eux; les rapports invents et mensongers que l'on chercha tablir entre l'ordre des francs-maons et celui des templiers et le temps des croisades ; l'abolition des anciennes obligations et la violation de la constitution maonnique ; l'introduction de formes et de symboles trangers, la manie de spculer sur de prtendus secrets et de ressusciter la chevalerie, en un mot tout ce qui devait invitablement infecter la maonnerie d'un venin funeste. Nous avons vu cette ivraie crotre vigoureusement sur le sol franais et de l se rpandre rapidement en Allemagne, en Russie, en Sude et enfin aussi en Ecosse, en Irlande et en Angleterre; amenant partout, tant pour le fond que pour la forme, l'abtardissement de la maonnerie, arrtant le progrs, suscitant et entretenant de toutes parts des divisions, des discordes. Les loges et les grandes loges se forment et tombent le lendemain ; les systmes surgissent et sont aussitt abandonns ; des alliances sont conclues, pour tre rompues peu aprs : la grande loge d'Angleterre tablit des relations troites avec des loges qui

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se trouvent sur un terrain diffrent, qui poursuivent un autre faut que le sien ; elle reconnat leur existence, alors qu'elles ne peuvent aucunement en justifier la rgularit : enfin, on voit rgner partout le trouble et l'erreur, sinon l'illusion ou l'imposture avre. Rarement d'accord avec elle-mme quant ce qu'elle voulait rellement, penchant tantt d'un ct, tantt de l'autre, suspendue un jour il quelque extravagance mystique, alchimique ou thosophique : trafiquant le lendemain de secrets auxquels elle prtendait donner les apparences de la vritable sagesse, qui lui faisait compltement dfaut: se divisant en plusieurs branches, dont chacune offrait, pour un temps, l'aspect d'une luxuriante vgtation : contractant des rapports fraternels avec des socits dpourvues de toute valeur, la franc-maonnerie n'offrait point, durant cette priode, un spectacle digne d'admiration. Elle y apparat, au contraire, comme la personnification de combats et d'efforts privs de plan et de direction, et tendant se donner aux yeux des ignorants une grande somme de considration, afin de se cacher elle-mme sa vritable indigence. De l cette absence d'harmonie, de solidit et de dignit vraie (1). L'esprit de la franc-maonnerie ne se perdit pas nanmoins, pendant ce temps nfaste, il fut conserv dans les rapports sociaux, la bienfaisance continua tre exerce; quelques amliorations furent ralises k et l, les germes du bien et du vrai furent soigneusement entretenus par quelques frres isols et la forme au moins fut conserve, de sorte que, malgr tant de fautes accumules, on n'eut heureusement pas dplorer la perte du principe de la maonnerie.
(1) Discours du Fr. J. Schuderof, dans le Nouveau journal franc-maonnique, I, 3. Altembourg, 1819.
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Ce fut en Angleterre, dans ce berceau de la franc-maonnerie que l'institution se maintint relativement dans l'tat le plus pur, malgr l'invasion des hauts grades. Les anciennes obligations gardrent l toute leur autorit ; ds lors la conscience de l'universalit de la socit resta inaltre, de mme que la rgularit de la vie des loges. En Allemagne et en France, la confusion avait jet des racines aussi tendues que profondes ; seulement la maonnerie ne descendit pas, au point de vue intellectuel et moral, aussi bas en Allemagne que, pendant un temps au moins, chez nos voisins, de mme que l'Allemagne fut aussi la premire reconnatre ses garements et travailler une transformation intrieure et extrieure. En dehors de l'introduction du nouveau systme invent en Sude, ce pays n'accepta aucune autre innovation : avec sa solide organisation, avec l'indpendance restreinte de ses loges isoles, ayant sa tte comme pape maonnique (matre de l'ordre) le roi, entour d'un collge de cardinaux (les frres architectes) et avec la stabilit de sa doctrine, la confrrie sudoise jouit de la mme paix et de la mme immuabilit que l'glise catholique avec laquelle elle avait une parent d'esprit. En gnral, la franc-maonnerie prit dans les divers pays, selon l'individualit des peuples, un caractre diffrent qui se manifesta surtout dans les formes et l'organisation lgales. Ceci, du reste, et t peu important s'il n'en tait rsult quelques atteintes l'unit si ncessaire dans l'ensemble de la socit. La socit, au point de vue de l'ensemble s'est malheureusement trop peu maintenue, elle s'est trop divise et s'est isole en trop de communauts particulires, de sorte que l'ide que tous les frres dissmins sur la surface du globe ne forment qu'une seule loge, n'existait plus gure que dans l'imagination, sans que rien l'affirmt dans la ralit.

U E LA F I U N C - M A O N N E R I E .

4" L

Ce furent pour ainsi dire les annes d'tude que la confrrie traversa de 1740-1783. Dans le volume suivant, nous suivrons le mouvement de retour vers l'ancienne, simple et vritable maonnerie; nous observerons les tentatives de rforme, nous signalerons les progrs raliss tant l'intrieur qu' l'extrieur. L'union et la rconciliation, un sentiment plus profond de l'ide de la maonnerie, le dsir des connatre l'histoire vraie de la socit, et l'emploi des moyens propres activer son dveloppement et son perfectionnement, la domination de l'esprit sur la forme et un soin constant purer celle-ci de tout lment tranger ou peu conforme l'esprit du temps; des propositions destines procurer des amliorations, manant des grandes loges et ajoutes aux efforts couronns de succs des loges et des frres isols en vue de conqurir une somme plus grande de libert et d'indpendance, tels sont les monuments caractristiques que nous a laisss la confrrie, et principalement la confrrie allemande et le but qu'elle poursuivit durant la priode de 1784-1813 et de l jusqu' nos jours. C'est ainsi que la socit des francs-maons fonde non sur des accidents extrieurs ou sur un dogme quel qu'il soit, mais formant un corps constitu uniquement en vue du bien gnral et compos d'hommes runis dans le but de favoriser les intrts sacrs de l'humanit, a reconnu et reconnat chaque jour davantage que si elle veut rester fidle ses principes et accomplir sa tche, elle doit, partant du centre lumineux de la bonne volont et de la charit, marcher en avant et aborder rsolument tous les moyens propres perfectionner son organisation, redresser ses vues amliorer et tendre ses travaux pour obtenir enfin une stricte unit dans le principe : mettons donc, en terminant, le vu de voir bientt la socit en possession de l'unit dans les choses

iTi

HISTOIRE UE LA FRANC-MAONNERIE.

importantes de la libert, dans les choses accessoires et douteuses, de la charit dans toutes les situations, qu'elle soit enfin une loi sociale commune tous, que ce soit une vritable confrrie en esprit et en vrit!

Voir, pour l'appendice, la fin du tome II.

fin du tome premier.

TABLE DES MATIRES

PsrACE
Inirodttction

5
11

H I S T O I R E D E L;\ F R A N C - M A O N N E R I E P E N D A N T L E S T E M P S QUI P R C D E N T L'ANNE 1717.

I . L e s traditions des corporations I I . L e s tailleurs de pierre allemands 1. I n t r o d u c t i o n 2. L a confrrie des tailleurs de pierre 3 . L e s crmonies de rception et la symbolique des tailleurs de pierre allemands 4 . Dissolution de la confrrie 5. S g l e m e n t des tailleurs de pierre de Strasbourg . I I I . Les socits de maons d'Angleterre 1 . L a confrrie des ouvriers constructeurs anglais 2. L e s plus anciens documents anglais 3. L a tradition d'Bdwin et la constitution d'Yorck . .

39 46 46 56 64 71 73 76 76 85 96

474

table des matires.


. . 107 107 110 121 126 132

I V . Les premiers germes de l'alliance universelle. 1. 3. 3. 4. 5.

Introduction Examen Le style d'Auguste L'Ecosse et la tradition de Kilwinning . . . L'Angleterre pendant la priode de transition (10601716)

HISTOIRE DE LA FRANC-MAONNERIE, PREMIRE P R I O D E . DE 1717 A 1785.

I . Angleterre
1 . I n s t i t u t i o n d e l f r a n c - m a o n n e r i e actuelle. . . . 149

2. Dveloppement successif de la franc-maonnerie en Angleterre 3. La loge d'Yorcls et les anciens maons 4. Progrs successifs de la franc-maonnerie jusqu'au point de sa plus grande prosprit (1754-1783). . I I . Irlande (1730-1751) I I I . Ecosse (1736-1783) I V . Erance (1725-1783) ' 1. Introduction et propagation de la franc-maonnerie en Erance 2. De la situation de la grande loge de Erance, jusqu' l'installation du grand-matre, le duo de Chartres . 3. Depuis l'installation du grand-matre jusqu' l'introduction des hauts grades du Grand-Orient V. Allemagne (1733-1783) 1. Introduction et premiers dveloppements de la fraucmaonnerie 2. Dveloppement et progression de la maonnerie allemande 3. La maonnerie allemande dans son plus grand abaissement . . . 177 188 201
218 223 234

234

253 264 282 284 291


3

00

table des matires.


4. Les Illumins 5. La Stricte Observance et le clerg de Stark . . . 6. Zinnendorf et la grande loge nationale d Allemagne (systme sudois) 1. L a maonnerie allemande jusqu' l'assemble d e W i l lielmsbad

5
325 338 358 886 395 395 398 4.00 403 409 419 419 424 431 433 436 449 467

VI.

La maonnerie dans le Nord 1. Pays-Bas 2. Danemark 3. Pologne 4. Russie 5. L a Sude

V I I . La maonnerie dans le Sud 1. L a Suisse 2. Italie 3. Espagne . Portugal

. . . .

V I I I . Amrique I X . La littrature maonnique . . . . Coup d'il restrospectif et conclusion .