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SAINT SYMON LE NOUVEAU THOLOGIEN

DISCOURS SUR LA FOI ET L'ENSEIGNEMENT


POUR CEUX QUI DISENT QU'IL N'EST PAS POSSIBLE QUI VIT DANS LE MONDE ET EN
PARTAGE LES SOUCIS, DE PARVENIR LA PERFECTION DE LA VERTU. ET D'ABORD UN
RCIT TRS UTILE.

Frres et Pres bien-aims, c'est une fort bonne chose, et utile l'me, de prcher
communment tous la grande et infinie piti de notre Dieu trs bon et trs
compatissant, et de rvler tous nos frres chrtiens l'ocan insondable de la
misricorde et de la bont que Dieu a pour nous. Or moi, comme vous le voyez, frres, et
comme vous le savez trs bien, je n'ai mon actif ni jenes nombreux et excessifs, ni
veilles, ni couchers sur la dure, je n'ai jamais non plus mortifi mon corps au-del de
toute mesure, mais j'ai connu mon indignit, j'ai rflchi mes pchs, je me suis
condamn moi-mme, je me suis humili, et le Seigneur trs misricordieux et trs bon
m'a sauv, comme le dit le divin David: " Je me suis humili, et il m'a sauv 1." En un
mot, je n'ai fait que croire aux paroles de Dieu, et le Seigneur mon Dieu m'a reu avec
cette foi. Car qui acquiert l'humilit trouve devant lui beaucoup d'obstacles. Mais qui
dcouvre la foi et croit aux paroles de Dieu, rien ne saurait s'opposer. Si, en effet, nous
voulons de toute notre me trouver la foi, nous la trouvons aussitt sans peine, ds lors
que la foi est une grce du Dieu trs bon, qui l'a mise naturellement notre disposition,
et quand nous voulons l'avoir. C'est pourquoi nous voyons que les Tatares, les barbares
et tous les paens ont naturellement la foi, que chacun croit aux paroles de l'autre, et
qu'ils se font confiance entre eux.
Mais pour vous prouver ce que je vous dis, avec des faits et pas
seulement avec des paroles, coutez ce rcit :
Un nomm Georges, dans la fleur de l'ge - une vingtaine d'annes
-, habitait Constantinople, de notre temps. Il tait trs beau de
figure, et sa dmarche tait si recherche que beaucoup avaient
son sujet quelque soupon, ceux-l surtout qui ont pour habitude
de ne regarder que le ct extrieur de l'homme et qui, sans savoir
les secrets de chacun, le condamnent, et jugent inconsidrment les
autres. Ce jeune homme fit la connaissance d'un saint moine qui
demeurait dans un monastre de Constantinople. Lui ayant rvl
tous les secrets de son cur, il ajouta qu'il dsirait le salut de son me et avait un grand
dsir de quitter le monde et de devenir moine. Le vnrable vieillard le loua d'avoir un
tel dessein, il lui donna les avertissements ncessaires et lui confia le livre de saint Marc
l'Ascte 2, pour qu'il puisse y lire ce que celui-ci crit sur la loi spirituelle. Le jeune
homme reut le livre avec autant d'amour et de pit que s'il venait de Dieu mme, et
avec la confiance et l'espoir qu'il en tirerait le plus grand profit. De retour chez lui, il se
mit le lire tout au long avec beaucoup d'attention. Puis il le relut, pieusement, trois ou
quatre fois. Et comme il l ' avait espr, il en fut tout fait confort. Mais il retint surtout
trois chapitres, qu'il imprima dans son cur, et il prit la dcision de les mettre en
pratique et de les observer attentivement. Le premier chapitre disait ceci: " Si tu cherches
la gurison de ton me, prends grand soin que ta conscience n'ait rien te reprocher.
Tout ce qu'elle te dit de faire, fais-le, et tu y trouveras profit 3." Le second disait : "Celui

qui cherche acqurir les charismes du Saint-Esprit avant de pratiquer les


commandements de Dieu, est semblable l'esclave qui, au moment mme o son matre
l'achte, rclame de lui l'affranchissement 4." Et le troisime disait: " Celui qui prie avec
sa bouche et qui n'a pas encore acquis la connaissance spirituelle ni ne sait prier avec son
intelligence, est semblable l'aveugle qui criait: 'Fils de David, aie piti de moi' 5. Mais
celui qui a acquis la connaissance spirituelle, qui prie avec son intelligence et qui a
ouvert les yeux de son me, est semblable ce mme aveugle quand le Seigneur l'a guri
de sa ccit: il a reu la lumire de ses yeux, il a vu le Seigneur, et il ne le nomme plus
'Fils de David' mais il le confesse 'Fils de Dieu', et il l'adore comme il convient 6."
Ces trois chapitres plurent beaucoup au jeune homme. Il s'en merveilla, il en reut dans
son me une pleine certitude, et il crut tout fait qu'il trouverait un grand profit
prendre soin de sa conscience, comme dit saint Marc, qu'il jouirait des charismes du
Saint-Esprit et de son nergie s'il gardait les commandements de Dieu et qu'enfin, par la
grce du Saint-Esprit, il serait rendu digne d'ouvrir les yeux de son me et de voir le
Seigneur avec son intelligence. Il esprait donc voir cette indicible beaut du Seigneur,
et il fut bless d'amour tant il la dsirait. Cependant il ne fit rien d'autre, comme il me
l'affirma plus tard avec serment, que de prier et de se prosterner chaque soir, avant d'aller
au lit pour dormir, selon ce que lui avait recommand le saint vieillard
Peu de temps aprs, un soir qu'il suivait la rgle du vieillard, et toujours attentif sa
conscience, celle-ci lui demanda de continuer prire et prosternations et de dire:
"Seigneur Jsus Christ, aie piti de moi ", aussi longtemps qu'il le pourrait. Il obit de
bon cur et se mit aussitt, sans la moindre hsitation, faire ce que lui demandait sa
conscience, persuad que Dieu lui-mme lui demandait d'agir ainsi. Depuis lors, il n'alla
jamais au lit pour dormir sans avoir d'abord fait ce que lui disait sa conscience. Et
comme il ne cessait de l'couter, et qu'elle-mme ne cessait de lui dire de faire toujours
plus, en peu de temps sa prire du soir s'allongea beaucoup. En effet, dans la journe il
dirigeait la maison d'un patricien, il s'occupait de nombreuses affaires, il allait
quotidiennement au Palais, et il ne lui restait pas de temps pour prier. Mais le soir, avant
d'aller dormir, il priait, comme nous l'avons dit. Son cur s'emplissait de chaleur et de
componction, et les larmes coulaient de ses yeux. Il multipliait les prosternations et,
gmissant et pleurant, priait aussi la Mre de Dieu. Il lui semblait que le Seigneur tait
devant lui dans son corps, il se prosternait ses pieds et il lui demandait d'avoir
compassion de lui, comme l'aveugle dont parle le saint Evangile, et de lui accorder la
lumire des yeux de son me. Ainsi la prire qu'il faisait chaque soir s'allongeait toujours
plus. Il tenait jusqu' minuit, et tant qu'il priait, droit comme une colonne, sans bouger
les pieds ni aucun membre de son corps et sans tourner les yeux pour regarder ici et l, il
demeurait immobile, avec grande crainte et tremblement.
Donc un soir qu'il priait et disait en son intelligence: "Dieu, aie compassion de moi, le
pcheur", une splendeur divine brilla soudain sur lui et remplit de lumire tout l'endroit.
Le jeune homme, extasi, perdit conscience de lui-mme et oublia s'il tait dans une
maison. Car il ne voyait de toutes part que de la lumire, il ne savait plus s'il avait les
pieds sur terre ou s'il planait dans l'air, et n'avait dans son intelligence aucun souci de son
corps. Il oublia le monde entier. Il tait un avec la lumire divine, et il lui semblait qu'il
tait lui-mme devenu lumire. Il fut inond de larmes et d'une joie inexprimable. Alors
son intelligence s'leva dans les cieux et l, il vit une autre lumire encore plus radieuse,
et, prs de cette lumire, lui apparut le saint vieillard qui lui avait donn, comme nous

l'avons dit, le livre de l'Abb Marc et la rgle.


Quand j'eus entendu le jeune homme, je pensai que l'intercession du saint vieillard lui
avait t d'un grand secours, et qu'ainsi la providence de Dieu lui avait montr quelle
hauteur de vertu se trouvait ce saint, en lui donnant de le voir prs d'une telle lumire.
La contemplation passe, le jeune homme, revenu lui, tait plein
de joie et d'merveillement. Il pleurait du fond du cur. Et ses
larmes s'accompagnaient d'une douceur extrme. Finalement il
tomba sur son lit, et au mme moment le coq chanta. Peu aprs, les
glises sonnrent pour les matines, et il se leva pour psalmodier,
selon son habitude. De toute la nuit, il n'avait pas dormi ni mme
song au sommeil.
Voil donc ce qui arriva au jeune homme. Comme il me l'affirma
lui mme, il ne fit rien d'autre que ce que vous avez entendu.
Simplement, et c'est pourquoi lui fut donne cette contemplation, il avait une foi et une
esprance rsolues. Et qu'on ne dise pas qu'il avait fait cela pour tenter une exprience.
Une telle chose, il me l'a dit, ne lui tait jamais venue l'ide. Il n'avait que la rsolution
de sa foi. Il avait ainsi rejet de lui toute pense touchant la chair et le monde, et il
prenait tant de soin de garder sa conscience et de mener bien ce qu'elle lui disait, qu'il
tait comme insensible toutes les choses de cette vie. Manger et boire lui tait
indiffrent, et il restait souvent jeun.
Vous avez entendu, frres bien-aims, ce que peut accomplir la foi, et quelle puissance
elle a quand elle est confirme par les uvres ? Vous avez compris que notre jeunesse ne
nous nuit pas, et que notre vieillesse ne nous sert de rien s'il nous manque la crainte de
Dieu ? Vous avez appris maintenant que ni le monde, ni la vie dans la cit ne nous
empchent de pratiquer les commandements de Dieu si nous sommes attentifs, et que
l'anachorse et le dsert ne nous servent de rien si nous sommes paresseux et
ngligents ? Nous avons tous entendu parler de David qui, au milieu de ses occupations
royales, gardait son intelligence consacre Dieu, nous admirons et nous disons qu'il y
eut un David et qu'il n'y en a pas d'autre ? Et voici que dans ce jeune homme, il y a plus
que David. Car David avait reu le tmoignage de Dieu lui-mme, il avait t oint
prophte et roi, il avait t combl de la grce du Saint-Esprit. Si donc, aprs avoir
manqu Dieu, avoir perdu la grce du Saint-Esprit et la dignit de prophte, et s'tre
loign de l'entretien de Dieu, il a repris conscience, s'est souvenu des biens qu'il avait
eus et qu'il avait perdus, et a de nouveau cherch les acqurir, qu'y a-t-il l
d'admirable ? Mais qu'un jeune homme de vingt ans totalement attach aux choses
passagres de ce monde, sans que son intelligence ait jamais pens rien de plus haut
que ces choses, peine eut-il entendu le peu que lui dit le saint vieillard et eut-il lu les
trois chapitres de l'Abb Marc, ait pu croire sur le champ et sans hsitation, et se mettre
l'uvre en esprant qu'avec cela il allait tre donn son intelligence de s'lever au ciel,
de recevoir pour lui la compassion et l'intercession de la Mre de Dieu, et de le
rconcilier ainsi avec Dieu, au point que celui-ci lui enverrait du ciel l'illumination et la
grce du Saint-Esprit, qui lui permettrait d'atteindre le ciel et de jouir de cette lumire
que beaucoup dsirent mais que peu dcouvrent, voil qui est admirable et digne de
louange.

Ainsi ce jeune homme qui, des annes durant, n'avait ni jen, ni veill, ni men les
combats de l'ascse, ni couch par terre, ni port de cilice, qui ne s'tait pas fait moine,
qui n'avait pas quitt le monde par le corps, tait devenu, en veillant un peu, en priant un
peu, ange terrestre et homme cleste, homme dans la ralit sensible et incorporel dans
la ralit intelligible, saisissable et insaisissable, vu de tous et seul avec Dieu seul qui
sait tout. Il lui fut donn de voir cette trs douce lumire du soleil intelligible de la
justice. Et c'tait bien ainsi. Car l'amour et le dsir qu'il avait de Dieu l'avaient fait sortir
du monde en esprit, lui avaient permis d'oublier la chair et toutes les choses vaines de
cette vie, et l'avaient entirement attach Dieu. Il tait devenu tout entier spirituel, tout
entier lumire. Et il avait connu une telle contemplation et une telle jouissance, alors
mme qu'il habitait dans la cit, qu'il passait son temps dans les palais royaux, qu'il avait
la charge d'une maison seigneuriale et de nombreux serviteurs, et qu'il tait trs pris par
ses occupations.
Mais nous en avons assez dit, aussi bien pour la louange de ce jeune homme que pour
vous entraner vous-mmes suivre son amour et l'imiter, afin de vous rendre dignes
de recevoir de Dieu pareille grce. Ou bien voulez-vous que je vous dise encore des
choses plus grandes ? Mais qu'y a-t-il de plus grand que la crainte de Dieu, comme dit
Grgoire le thologien 7, ds lors que "le commencement de la sagesse est la crainte de
Dieu 8" ? Car o est la crainte de Dieu, l est la garde des commandements; o est la
garde des commandements, l est la purification de la chair, laquelle est un nuage qui
couvre l'me et l'empche de voir dans sa puret la splendeur divine; o est la
purification de la chair, l est la splendeur divine; o est la splendeur divine, l est
l'accomplissement du dsir de Dieu. Or l o se trouvent la splendeur divine et
l'illumination du Saint-Esprit, l est la fin infinie de toute vertu. Celui qui est parvenu
cette fin est all jusqu'au bout du sensible et est entr dans la connaissance du spirituel.
Telles sont, frres, les merveilles de Dieu. C'est ainsi que Dieu manifeste ses saints qui
se cachent, ou bien pour que les autres les imitent et qu'ils changent de conduite, ou bien,
s'ils ne les imitent pas, pour qu'ils soient sans excuse. Car ceux qui vivent au milieu des
tracas, s'ils se conduisent comme il faut, sont sauvs et reoivent de Dieu de grands
biens, par la seule foi qu'ils ont en lui. Ayez donc piti de votre me, et confiez-vous de
tout votre cur dans le Seigneur et dans ses paroles. Ayez en aversion et dlaissez les
choses du monde, menteuses et passagres. Allez vers Dieu et attachez-vous lui 9. Car
sans Dieu, il n ' y a rien au monde. Les choses ne sont rien, et Dieu manque.
C'est pourquoi je pleure, je me lamente et je m'afflige quand je pense que nous avons un
tel matre gnreux qui nous aime au point que, si nous montrons par nos actes combien
nous avons foi dans ses paroles et ses promesses, il accorde les grces que nous venons
de voir, alors que nous, comme des btes sans raison, nous prfrons la terre et les
choses corruptibles que, dans sa grande misricorde, il nous donne d'abondance pour les
besoins du corps, afin que celui-ci use modrment de ce qui est ncessaire sa vie et
que l'me ne soit pas entrave, mais qu'elle ait sa propre recherche, et qu'elle se conduise
elle aussi comme il faut en vivant de nourriture intelligible et de la grce du Saint-Esprit.
C'est pour cela que l'homme a t cr : pour trouver dans les choses du monde une
raison de glorifier Dieu qui les lui a donnes, de connatre Celui qui lui manifeste sa
bienfaisance et sa bienveillance, de le dsirer, de lui rendre grce en paroles et en actes,
et d'tre jug digne ainsi de recevoir de lui d'autres bienfaits encore plus grands dans

l'ternit. Mais nous, hlas, nous ne nous soucions pas de biens venir, attachs que
nous sommes aux seuls biens prsents que nous nous efforons d'acqurir en abondance,
sans nulle attention pour Celui qui nous les a donns et sans aucune reconnaissance.
Ainsi nous sommes semblables aux dmons, ou mme pires, pour dire la vrit. C'est
pourquoi nous mritons d'tre chtis plus qu'eux. Car nous avons t combls de plus
grands bienfaits, ds lors que nous sommes devenus chrtiens, que nous avons reu tant
de mystres, tant de charismes, et que nous croyons en un seul Dieu, qui s'est fait
homme pour nous, qui a souffert tant de tourments, et finalement la mort sur la croix,
pour nous librer de l'erreur du diable, et du pch. Or tout cela, nous le croyons en
paroles, mais nous le renions par nos uvres. Le nom du Christ n'est-il pas prch
aujourd'hui partout, dans les cits, dans les villages, dans les monastres, dans les dserts
? Cependant, si tu veux, examine combien de chrtiens apprennent garder ses
commandements. C'est peine si tu en trouveras un qui soit vraiment chrtien en paroles
et en uvres.
Le Seigneur n'a-t-il pas dit dans le saint Evangile: "Celui qui croit en moi fera lui aussi
les uvres que je fais, il en fera mme de plus grandes 10" ? Mais aujourd'hui, qui parmi
nous ose dire: "Je fais les uvres du Christ, et je crois en lui d'une foi droite" ? Voyezvous, frres, que nous risquons d'tre trouvs sans foi au jour terrible du Jugement, et
d'tre chtis plus durement que ceux qui ne connaissent pas le Christ et ne croient pas
en lui ? Car il faut, ou bien que nous soyons condamns comme incrdules, ou bien que
le Christ soit convaincu de mensonge, ce qui est impossible.
J'ai crit cela, frres, non pour interdire aux chrtiens l'anachorse et l'hsychia, en
donnant la prfrence la vie dans le monde, loin de l, mais pour faire savoir tous
ceux qui liront ce rcit que celui qui veut et dsire de toute son me et de tout son cur
faire le bien, recevra de Dieu de pouvoir le faire en tout lieu et sera combl de charismes
spirituels et de contemplations divines, comme ce jeune homme que j'ai connu, qui fut
mon ami, et qui m'a racont ce que j'ai crit. C'est pourquoi, je vous en prie, frres dans
le Christ, ayons nous aussi dans nos curs le dsir de faire le bien et efforons-nous
d'accomplir les commandements de Dieu, dans la rsolution de la foi et l'esprance.
Notre Seigneur est fidle et ne ment pas 11. Nos visages ne seront pas confondus 12.
Soyons srs que nous pourrons faire le bien o que nous soyons, dans les cits, dans les
villages, dans les monastres, dans les dserts. Car dans sa bont et selon sa promesse,
Dieu ouvre les portes de son Royaume quiconque ne cesse de frapper 13, et il donne la
grce du Saint-Esprit quiconque le demande 14. Il n'est pas possible que celui qui
cherche de toute son me ne trouve pas 15 la richesse des charismes de Dieu. lui la
gloire dans les sicles des sicles. Amen.

1. Ps. 114 (115),6.


2. Voir MARC LE MOINE, Traits spirituels et thologiques. SO41, Bellefontaine. 1985.
3. MARC L ASCTE. Sur la loi spirituelle 69.
4. De ceux qui pensent tre justifis 64.
5. Matth. 10,47.
6. Jn 9,38; Sur la loi spirituelle 13-14.
7. GRGOIRE DE NAZIANZE. Discours XXXIX,8.
8. Prov. 1,7.
9. Ps. 33 (34),6.
10. Jn 14,12.

11. II Thess. 3.3.


12. Ps. 33 (34),6.
13. Matth. 7,8.
14. Lc II,13.
15. Matth. 7,9.

La Philocalie
J.C. LATTES
II, pages 805 810