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Maison Saint Pierre


F - 10 260 Saint-Parres-ls-Vaudes
France

La Contre-Rforme Catholique

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Frre Bruno Bonnet-Eymard
des Petits frres du Sacr-Cur

Les dcouvertes de Qumrn


et le Moyen Testament

Bible, Archologie,Histoire

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SOMMAIRE
Les dcouvertes des manuscrits de la mer 1

Qui sont les Essniens? 5

Flavius Josphe 9

la source de lAncien testament, du Moyen

et du Nouveau Testament 10

Le 7Q5 , fragment de saint Marc


don royal de Jsus son glise 17

La vie de Jsus mieux comprise


grce aux manuscrits de Qumrn 23

TABLEAU 27-32

Annie Jaubert 32

La vrit sur la tombe de saint Pierre 34

St.Jean Baptiste, le prcurseur 45

5
Les dcouvertes de Qumrn et le Moyen Testament

Les dcouvertes des manuscrits de la mer morte

Lan 1947 ouvrit une priode nouvelle dans la longue histoire


bimillnaire de lglise, qui retrouva cette anne l, dans les grottes de
Qumrn, sur les rives de la mer Morte, toutes les archives de sa
fondation: depuis la conqute de la Terre promise par Josu jusqu la
plnitude des temps vangliques et apostoliques ouverts par Jean-
Baptiste (automne 27), achevs par la ruine de Jrusalem (automne 70).
Labondance de la documentation, sans gale, impose lide dune
volont divine, providentielle, conduisant la plus grande dcouverte
de manuscrits des temps modernes.

TOUT COMMENA BETHLEM, EN JUDE

Un jour de 1947, lvque de rite syrien, Mar Athanase Jos Samuel, fit lacquisition, sur le march des
antiquits, Jrusalem, de quatre grands rouleaux de cuir fin, couverts dcriture hbraque ancienne. ()
Des bdouins de la tribu des Taamireh, arabes semi-nomades du dsert de Jude, les avaient prsents
avec deux jarres de terre cuite dans lesquelles, disaient-ils, ils les avaient trouvs, un antiquaire de
Bethlem, la ville o ils faisaient leur march. Un trsor jamais vu: entre autres, un texte complet dIsae,

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un exemplaire de la Rgle de la communaut (tous deux copis vers 100 av. J.-C.), un commentaire du
prophte Habacuc, un recueil dHymnes, le rouleau de la Guerre.

Il fallut deux ans pour remonter la filire jusqu la grotte au trsor. Dcouverte en 1949 dans la falaise qui
domine le rivage de la mer Morte, cette grotte fut fouille du 15 fvrier au 5 mars. () Une abondante
rcolte de tessons dune poterie hellnistique (IIe sicle av. J.-C.) permit de reconstituer une jarre
semblable aux deux autres. Le reste montrait que la grotte en avait contenu, jadis, une cinquantaine.

nen pas douter, ces jarres avaient renferm les manuscrits dont prs de six cents dbris en cuir fin,
couverts dune criture hbraque semblable celle des grands rouleaux, jonchaient le sol. La coutume de
conserver les crits de cette manire est atteste dans la littrature gyptienne depuis la XXe dynastie
(XIIe sicle avant J.-C.), et dans la Bible elle-mme.

LE SITE DE QUMRN, UN IMMENSE CHANTIER ARCHOLOGIQUE

Photographie du site de Qumrn, vu de louest, de la falaise calcaire, au


premier plan, qui constitue le rebord oriental du dsert de Juda et qui
domine la mer Morte, au fond.

De 1951 1958, six campagnes de fouilles ont mis jour un


ensemble de trente-trois grottes, disperses sur un territoire de
quelques kilomtres carrs autour des ruines de Qumrn,
douze kilomtres au sud de Jricho, au bord de la mer Morte. Les monnaies, ramasses dans les ruines des
constructions ciel ouvert, attestent deux priodes doccupation de ces lieux: la premire, de la fin du IIe
sicle avant J.-C. jusquau dbut du rgne dHrode le Grand (37-4 av. J.-C.); la seconde, partir du dbut
de notre re jusquen 68 aprs J.-C.

En 1952, une fouille systmatique de la falaise calcaire sur une aire englobant largement le secteur de la
premire grotte, dcouvrit vingt-cinq trous et crevasses riches en poterie, et deux nouvelles grottes
numrotes 2 et 3 contenant des fragments de manuscrits. La grotte n 3 livrait deux feuilles de cuivre
enroules sur elles-mmes, les rouleaux de cuivre contenant une liste de trsors avec indication
crypte de leurs cachettes.

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En septembre, on descendit dans une cave creuse de main dhomme dans la terrasse marneuse.
Labondance et la varit des fragments rcolts dans cette cave qui reut la dnomination grotte 4,
montraient quelle avait srement contenu une vritable bibliothque. ct du n 4, se trouvait une cave
n 5, de mme caractre, puis on dcouvrit en 1955 les nos 7, 8, 9 et 10 presque totalement effondres,
donc trs pauvres, mais contenant tout de mme quelques fragments dont dexceptionnels dbris crits
en grec.

Intrieur de la grotte 4 qui a fourni le lot de manuscrits le plus abondant:


prs de 1 500 fragments mls une paisse couche de dbris.

Le travail obstin des archologues a permis de reconstituer lhistoire de ce site. Il remonte au temps de
Josu, le successeur de Mose, qui conquit la Terre promise entre 1220 et 1200 avant J.-C. Il est mentionn
dans le lot de la tribu des fils de Juda sous le nom deIr ha Mlah, Ville du Sel, en mme temps
quEngaddi (Josu 15, 62), sur les bords de la mer Morte, la mer de Sel (Josu 15, 2) ainsi appele
cause de sa teneur exceptionnelle en sel.

Passons cinq cents ans. Selon le livre des Chroniques, le bon roi Ozias (781-740), le roi lpreux, combattit
les Philistins et les Arabes, construisit des fortifications Jrusalem et au dsert, creusa de nombreuses
citernes, dveloppa lagriculture (2 Chroniques 26, 6-10). Qumrn, la tour carre glacis, la citerne
rendue bien visible encore aujourdhui, remontent cette poque. Alors, entre Qumrn et loasis dAn
Feshkha stendait une plaine cultive de plusieurs kilomtres de long, avec des installations agricoles.

Passons encore cinq cents ans, pour en venir aux essniens. Au premier sicle de notre re, Pline lAncien
les mentionne vivant non loin de la mer Morte au nord dEngaddi, ce qui correspond la situation de
Qumrn.

LA DCOUVERTE DES PAPYROLOGUES

Les onze grottes ont livr quatre catgories dcrits:

1. Des crits de lAncien Testament. Par exemple le grand rouleau dIsae, trs bien conserv, copie
excute entre 125 et 100 avant Jsus-Christ. () Ltat hbreu a construit un vritable sanctuaire,
la Maison du Livre, au muse Isral de Jrusalem, pour abriter ce manuscrit vnrable.

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Rgle de la Communaut, appel aussi Manuel de
Discipline. Rouleau provenant de la grotte 1.

2. Des crits non bibliques donnant une rgle la communaut des essniens, la Communaut de
lAlliance, avec ses conditions dadmission des postulants, son mode de vie ordonn selon un idal de
chastet, dobissance et de pauvret, son code pnal. Outre cetteRgle en plusieurs exemplaires,
leDocument de Damas que lon connaissait dj par des copies du haut Moyen ge, raconte lhistoire de la
Communaut des essniens.

On a trouv Qumrn plusieurs manuscrits du livre de Daniel. La Communaut sen nourrissait, comme le
prouvent les citations quen fait laRgle de la Guerre des Fils de Lumire contre les Fils de Tnbres, o
lhistoire dbouche sur lApocalypse. Ce Rglement a pour objet une guerre de libration qui doit
exterminer les ennemis de Dieu et dIsral. () On na pas eu de peine montrer que larmement et la
tactique militaire correspondaient ceux de lpoque romaine. Luvre tait donc postrieure lentre de
Pompe Jrusalem (63 av. J.-C.).

3. Des crits apocryphes dj connus par des traductions, comme le livre desJubils. La prsence des
fragments hbreux de neuf manuscrits de ce livre, rpartis dans les grottes 1, 2, 3, et 4, indique
peut-tre quil fut compos Qumrn, vers la fin du IIe sicle
avant J.-C.

Fragment 7Q5
(Mc 6, 52-53)

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4. Des crits du Nouveau Testament. lexemple du Divin Matre dont ils racontent la vie, ils furent et
sont aujourdhui encore un signe de contradiction. Le silence gn que fit peser sur les trsors chrtiens de
la grotte 7 lensemble de la communaut scientifique internationale, lexception des savants et
courageux membres du symposium runis linitiative du Pr Bernhard Mayer luniversit catholique
dEichsttt en octobre 1991, a t parfaitement discerne par labb de Nantes: Du jour o le jsuite
OCallaghan interprta le 7Q5 comme tant un manuscrit antique de lvangile de Jsus-Christ Fils de
Dieu (car cest son titre!) selon saint Marc (1, 1), la vieille angoisse juive se rveilla, comme celle
dHrode lannonce de la naissance du Messie que lui faisaient les scientifiques de lpoque, les Mages
venus de lOrient

Lopposition la plus farouche vint pourtant dailleurs, du milieu ferm de lexgse chrtienne, catholique
comme protestante, toutes deux gangrenes par le modernisme. Car cette dcouverte dun vangile
canonique rdig avant lan 50 impose, dune manire absolue, lhistoricit des vangiles et sape la base
toute la construction moderniste puisque celle-ci prtend que les vanglistes nont pas fait uvre
dhistorien mais quils ont retranscrits, tardivement, entre 70 et 100 aprs J.-C., lexprience religieuse des
premiers chrtiens. Par consquent ce sont des bibliothques entires de pseudo-science, ainsi que leurs
auteurs, qui sont disqualifis Cela saccepte difficilement

En dehors de toute polmique exgtique, thologique et politique, selon le conseil de labb de


Nantes, nous tenterons de dire quelles nouvelles certitudes et lumires nous sont fournies par cette
dcouverte sur le Christ de lhistoire qui est aussi et identiquement le Christ de notre foi catholique et
de notre amour .

Qui sont les Essniens?

Nous connaissions lexistence des essniens par Flavius Josphe, Philon dAlexandrie, Pline lAncien. la
lumire des manuscrits de Qumrn, nous connaissons maintenant fond leur doctrine. Ils nous
apparaissent comme issus dun mouvement de contre-rforme juive, n au dbut du deuxime sicle
avant Jsus-Christ, dune raction des plus religieux des juifs, fidles la religion traditionnelle.

LES ORIGINES DE CE MOUVEMENT LGITIMISTE

Au cours de la priode hellnistique, alors que les souverains sleucides dominent sur la Palestine, lun
deux, Antiochus piphane (175-164 av. J.-C.), sexaltant et se glorifiant au-dessus de tout dieu (Daniel
11, 36), perscute les Juifs et prend mme un dcret interdisant leur culte. Les Assidens, de lhbreu
hasdm, les pieux, les fidles, ragissent. Dans la Bible, les livres des Maccabes racontent lhistoire
de la raction maccabenne, du nom de Judas dit Maccabe, fils de Mattathias, qui en prend la tte (170
av. J.-C.) et fonde la dynastie des Asmonens.

Sous Jonathan Maccabe (160-143), frre an de Juda, les hasdm se scindent en deux groupes
antagonistes: les pharisiens, dont le nom signifie spars, et les autres qui conservent le nom de
pieux, sous lappellation dessniens. La raison de la rupture fut la nomination de Jonathan comme
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grand prtre (1 Maccabes 10, 15-21) au dtriment du prtre lgitime, de la famille des Oniades, de la
classe de Yedaya, issu de Sadoq (octobre 152). Celui-ci, appel Matre de Justice (mreh sdq), sexila au
dsert avec un grand nombre de fidles pour pratiquer la vrit et la justice et le droit et la charit
affectueuse et la modestie de conduite lun envers lautre, pour garder la foi sur la terre avec un penchant
ferme et un esprit contrit, et pour expier liniquit parmi ceux qui pratiquent le droit et subissent la
dtresse de lpreuve (1QS VIII 2,4).

LESPRIT PROPHTIQUE DES PAUVRES DE YAHWEH

Vue arienne du site de Qumrn o les essniens tablirent leur lieu saint,
substitut du Temple de Jrusalem.

Les saints, les pauvres, les humbles, comme les essniens


sappelaient eux-mmes, disperss dans les villes et bourgades de
Palestine, avaient pour centre religieux Qumrn. Leur chef et fondateur, le Matre de justice a compris
que la voie dans laquelle se trouve engag le peuple dIsral conduit la perdition, comme nont cess de
le clamer les prophtes.

Cest pourquoi il se prsente comme le restaurateur de la Loi en Isral. Il fonde la Communaut de


lAlliance avec ceux qui sont sortis du pays de Juda et se sont exils au pays de Damas (crit de Damas,
VI 5), ceux qui sont entrs dans la Nouvelle Alliance au pays de Damas (VI 19).

Pourquoi sont-ils sortis du pays de Juda? cause de lapostasie qui rgnait Jrusalem. Pourquoi se
sont-ils exils au pays de Damas? Parce que le prophte Amos avait annonc que Dieu chtierait
Isral et dporterait ses habitants par-del Damas, mais quun petit reste reviendrait.

Les essniens se sont appropri cette prophtie, au IIe sicle avant Jsus-Christ, quand la religion yahwiste
faillit tre anantie par lapostasie des juifs qui souvraient au monde grec et abandonnaient la pratique
de la Loi.

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Avant chaque repas, les essniens
se lavaient dans une des piscines
munies descaliers.

Et pourquoi la Nouvelle Alliance? cause de loracle du prophte Jrmie: Voici venir des jours
oracle de Yahweh o je conclurai avec la maison dIsral (et la maison de Juda) une alliance nouvelle. Non
pas comme lalliance que jai conclue avec leurs pres, le jour o je les ai pris par la main pour les faire sortir
du pays dgypte. Cette alliance mon alliance! cest eux qui lont rompue. Alors, moi, je leur fis sentir
ma matrise, oracle de Yahweh. Mais voici lalliance que je conclurai avec la maison dIsral, aprs ces jours-
l, oracle de Yahweh. Je mettrai ma Loi au fond de leur tre et je lcrirai sur leur cur. Alors je serai leur
Dieu et eux seront mon peuple. Ils nauront plus sinstruire mutuellement, se disant lun lautre: Ayez
la connaissance de Yahweh! Mais ils me connatront tous, des plus petits jusquaux plus grands, oracle
de Yahweh , parce que je vais pardonner leur crime et ne plus me souvenir de leur p ch. (Jrmie 31,
31-34)

Jsus devait combler cette attente comme mdiateur de cette nouvelle alliance. Mais cest par son
propre sang, sang purificateur plus loquent que celui dAbel (ptre aux Hbreux 12, 24), quil la
scellerait: Afin que, sa mort ayant eu lieu pour racheter les transgressions de la premire alliance, ceux
qui sont appels reoivent lhritage ternel promis. (9, 15)

LATTENTE DU MESSIE, FILS DE DAVID, FILS DE DIEU

Dans lattente de la Rsurrection. Qumrn,


un vaste cimetire lest des btiments runit
environ 1100 tombes.

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Jsus est n au temps du roi Hrode (Mt 2, 1; Lc 1, 5), Bethlem, en Jude.Hrode le Grand avait pris
le pouvoir Jrusalem en 37 avant Jsus-Christ, sous la tutelle romaine. En 31, la valle du Jourdain fut
secoue par un fort tremblement de terre qui provoqua labandon partiel de Qumrn. Mais cet exil dans le
dsert de Juda ne simposait plus comme au temps de la perscution, car nous savons par Flavius Josphe
quHrode tait favorable aux essniens. Larchologie rvle quil pera pour eux une porte dans le mur
de Jrusalem, la Porte des essniens qui donnait accs un quartier essnien lintrieur de la ville sur
la colline ouest, au sud de lactuelle abbaye de la Dormition.

Cependant les essniens pouvaient difficilement mettre leur esprance dans la dynastie hrodienne,
dorigine idumenne. Pourtant tout atteste chez eux la nostalgie du Temple de Dieu, le respect pour la
ville sainte; sils refusent de pactiser avec ceux qui actuellement y rgnent, leurs espoirs sont tourns vers
le Temple nouveau et la Jrusalem nouvelle qui demeurent le centre de leurs penses et de leur cur.

Aussi voit-on lattente du Messie fils de David atteindre une sorte de paroxysme dans les commentaires
dcriture que leur graphie permet de dater de lpoque de la naissance et de lenfance du Christ.
Lannonce de lavnement du roi juste et justicier prophtis par Isae 11, 1-5; la promesse de Natn
David: Et quand tes jours seront accomplis et que tu seras couch avec tes pres, je maintiendrai aprs
toi le lignage issu de tes entrailles et jaffermirai ta royaut (2 Samuel 7,12); les bndictions patriarcales
(Gense 49, 10), tous ces saints crits sont lobjet dune lecture assidue et fervente comme lattestent des
fragments de la grotte 4 rcemment dchiffrs. Mditant sur les psaumes 2 et 110 o le roi messie reoit le
titre de Fils de Dieu: Tu es mon Fils, moi aujourdhui je tai engendr (Ps 2, 7), les essniens
attendaient un autre dernier roi appel Seigneur:

Il sera dit le fils de Dieu


et le fils du Trs-Haut on lappellera.

Ces textes, vritables archives du courant le plus pur du judasme palestinien au temps de la naissance du
Christ, montrent que les juifs taient prts, au sein de la fervente communaut essnienne, recevoir la
rvlation que lange Gabriel fit Marie: Lui Il sera grand, Il sera appel Fils du Trs-Haut, il rgnera
jamais et son rgne naura pas de fin, Il sera appel fils de Dieu. (cf. Luc 1, 32-35)

La dcouverte des manuscrits de Qumrn nous rvle donc ce que furent en toute vrit les racines juive
du christianisme: non pas le judasme rabbinique ren Yabn, 20 ans aprs la destruction de Jrusalem,
et qui exclura les chrtiens de la Synagogue, mais la religion des pauvres dIsral. Ce judasme essnien,
dans la logique de sa fidlit lancienne Alliance, devint chrtien, serviteur de la nouvelle et ternelle
Alliance. () Ce nest donc pas la Guerre juive (66-73) qui a fait disparatre les essniens comme secte. Cest
leur adjonction au Seigneur partir du jour de la Pentecte. () Sils taient donc oubli depuis dix-
neuf sicles, cest parce quils avaient t absorbs par la jeune glise, embrass par le feu de lamour
allum par le Sacr-Cur de Jsus, Fils de Dieu fait homme, et de son Auxiliatrice, la Vierge Marie,
Colombe Immacule du Divin Paraclet.

Flavius Josphe

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Josphe, fils de Matthias, prtre de haut rang n Jrusalem la premire anne de Caligula (37-38), fut
captur en 67, lors de la guerre de Galile, par Flavius Vespasien, alors gnral en chef, qui, devenu
empereur, laffranchit et se lattacha.

Cest alors que commena la carrire littraire de cet obscur juif nanti
dune pension et logeant dans une maison qui appartenait lempereur!
Tout cela cependant, non pas par tratrise de collabo, comme une
lecture superficielle de son uvre la fait croire beaucoup. Andr Paul a
parfaitement caractris luvre du vrai Josphe: Cette uvre est
celle dun Juif authentique dobdience pharisienne et, comme bien
dautres qui reprendront les rnes du judasme et de la judit aprs 70,
profondment hostile la guerre contre Rome et donc ceux qui la
provoqurent, la menrent et la perdirent. Josphe est contre la guerre
car dans la guerre sa nation entire a bien failli se perdre en y laissant de
toutes faons son Temple et sa terre.

Thodore Reinach, dans son introduction au Contre Apion, traait de Josphe le portrait suivant: Ce
nest ni un grand esprit, ni un grand caractre, mais un compos singulier de patriotisme juif, de culture
hellnique et de vanit. Comme historien, il tmoigne, en gnral, de peu de sens critique; il laisse
subsister dans ses explications bien des contradictions, des renvois des passages ultrieurs, mais
inexistants, qui font peu dhonneur son soin et son attention; il ne professe aussi quun respect
insuffisant pour la vrit, ds quelle ne cadre pas avec ses convictions nationales, son amour-propre ou
mme son intrt du moment; noublions pas quil fut, comme on la dit, le premier des historiographes
officiels et que tous ses ouvrages ont plus ou moins le caractre apologtique qui se manifeste tantt par
des exagrations, tantt par des suppressions calcules.

LUVRE ANTICHRIST DE JOSPHE

Pour toutes ces raisons, il ne faut pas stonner de voir Josphe polmiquer sournoisement contre la
prdication chrtienne quil connat par le Nouveau Testament dont la rdaction est acheve et dj
rpandue dans tout lEmpire, au moment o il crit, vers 90. Un spcialiste de Flavius Josphe, tienne
Nodet, a bien soulign comment: Par des effets habiles de rhtorique, Josphe donne entendre que
Jsus apparat rapidement au dbut du rgne de Tibre et en Jude, et Jean-Baptiste plutt vers la fin et
en Pre.

Ainsi, tout leffort de Josphe tend nous faire croire que Jean-Baptiste est venu aprs Jsus, quil ne peut
donc tre son Prcurseur (Mc 1, 7; Jn 1, 30), le prcdant avec lesprit et la puissance dlie (Lc 1,
17), tmoin du Christ (Jn 1, 6-8, 19-34) et prophte du baptme dans lEsprit-Saint (Mc 1, 8).

Ce nest pas tout! La rdaction de laGuerre des Juifs permet Josphe dexposer sa politique non pas
pro-romaine mais, dans son pacifisme circonstanciel, fondamentalement pro-juive. Ainsi se trouvait-il en
harmonie avec les matres palestiniens, soit en quelque sorte avec le magistre des juifs retranchs
Yamnia en vue de redfinir et de relancer le judasme. De la sorte tait-il prt, du point de vue de lthique
nationale surtout, pour entreprendre la rdaction desAntiquits juives. Il sagit l de la Bible de Josphe,
rdige dans le but de manifester limmortelle identit de la nation juive.

Or, il y avait des chrtiens Rome tandis que Josphe y vivait et crivait. Il y avait mme un Pape,
Clment, au rayonnement dj grand hors de la capitale de lempire. Aussi, notre crivain, tmoin de
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surcrot de la pauvret culturelle de ses coreligionnaires, voulut-il, entre autres choses, quant au fond et
quant la forme, faire globalement pice au capital social, doctrinal et littraire dj acquis par les
chrtiens. (Andr Paul, Le judasme ancien et la Bible, Descle, p. 151)

tienne Nodet, dans lintroduction de son ouvrage rcent,La Bible de Josphe, est parfaitement explicite.
Pour crire lhistoire des Juifs, Josphe a recours la Bible, videmment, mais il la paraphrase plutt quil
ne la cite. Or, il est souvent impossible de reconstituer sa source avec prcision, car sa paraphrase est
souvent trs lche.

En effet, la paraphrase de Josphe scarte dans de nombreux cas de toutes les formes bibliques que
nous connaissons, bien quil dclare volontiers tre fidle ses sources: il ajoute des discours ou
retranche des pisodes entiers, il rorganise sa matire et lui donne un style; il utilise des traditions
homiltiques et exgtiques connues de son temps; il introduit des lois et coutumes plus ou moins
loignes de la lettre biblique.

Cette relecture de la Bible, antichrist, antichrtienne, est le ressort profond de luvre de Josphe comme
la bien dmontr Andr Paul: Ce que lon peut lire de plus tonnant et de plus vrai dans son uvre,
cest laffirmation de lexistence juive et des conditions de celle-ci, et ce dans la recherche prcoce mais
rsolue de la diffrence entre lidentit juive et lidentit chrtienne.

la source de lAncien testament,


du Moyen et du Nouveau Testament

I. ANCIEN TESTAMENT
LE premier bnfice de la dcouverte des manuscrits de la mer
Morte est clatant et pourtant, aujourdhui encore il passe inaperu.
Par la main des scribes de Qumrn, en effet, nous renouons avec la
pure et authentique tradition de lAncien Testament.

Avant de dcouvrir Qumrn, nous navions pas un manuscrit hbreu de


la Bible antrieur au dixime sicle de notre re. Par le manuscrit
dAlep (environ 950 ap. J.-C.), lui-mme copi sur des copies de
copies, le texte de nos Bibles hbraques dpendait, et dpend encore
de la tradition rabbinique, issue elle-mme de la tradition des
pharisiens.

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Quelques mots dexplication. Les crits de lAncien Testament commencent par cinq livres: Gense,
Exode, Lvitique, Nombre et Deutronome. Ces titres rsument le contenu de chacun de ces
livres:Gense ou cration du monde et histoire des Patriarches;Exode ou sortie dgypte, du peuple de
Dieu sous la conduite de Mose. LeLvitique expose le rituel de la vie liturgique; il est suivi par lesNombres,
qui dbutent par le recensement du peuple de Dieu. Enfin leDeutronome donne une seconde, en
grecdeuteros, Loi par laquelle Mose en personne est cens avoir complt dans les plaines de Moab, avant
lentre en Terre promise, les prescriptions quil avait donnes au Sina.

Ces livres senchanent les uns aux autres en tissant une trame continue dvnements, depuis le
commencement du monde jusqu la mort de Mose. Cest pourquoi ils forment un ensemble que les juifs
appellent le livre de Mose, la loi de Mose, la Loi (Torah). Les Grecs lui ont donn le nom de
Pentateuque:penta, cinq, etteuchos, vase, amphore, mot qui convient exactement aux jarres o
lon conservait les manuscrits; lexpression signifie cinq livres.

Avant mme dtre une Histoire sainte, le Pentateuque est avant tout laLoi dIsral. Les rcits relatifs aux
origines, aux Patriarches et Mose forment une grande introduction la Loi de Mose. Cest comme Loi
du peuple lu par le vrai Dieu, que le Pentateuque a t tenu pourcanonique (du greckann, rgle,
mesure), aprs lExil au temps de la Restauration, sous lautorit dEsdras et de Nhmie (Ve sicle av. J.-
C.). Cest alors quil connut la dernire tape de sa rdaction, fruit de plusieurs traditions que les scribes
sattachrent fusionner, en ne sacrifiant aucun des textes qui les avaient transmises.

LA TORAH CONFISQUE

Aprs la destruction de Jrusalem, par Titus, la fin du premier sicle ap. J.-C., et donc la ruine du Temple
et la fin du sacerdoce, les rabbins rfugis Jamnia, nagirent pas de mme. Ils fixrent, de leur propre
autorit, un seul texte dclar canonique et supprimrent toutes les autres recensions: Ainsi se
trouvrent cartes celles quavaient suivies les Septante

Encore un mot dexplication. On dsigne par le nom de Septante, et le sigle LXX, une traduction
grecque du Pentateuque tablie, partir du troisime sicle av. J.-C., par les juifs dAlexandrie travaillant
sur des manuscrits hbreux aujourdhui disparus, mais comparables ceux de Qumrn, comme nous
allons le montrer. Cette traduction aurait t effectue la demande du roi
dgypte Ptolme Philadelphe par soixante-douze docteurs isralites, do son
nom de septante qui ne devrait dsigner que le Pentateuque. En fait, il a t
tendu toute la Bible grecque existant lpoque du Christ et utilise par
lglise chrtienne primitive, cite par les Aptres et les Pres de lglise
jusquau cinquime sicle de notre re.

Aprs le travail des Scribes commence au sixime sicle celui des


Massortes, hommes de la tradition, rabbins dIrak et de Palestine qui
sattachent indiquer par des signes spciaux lavocalisation du texte.
Expliquons encore ce point: lcriture hbraque, comme lcriture phnicienne
dont elle est drive, ne note que les consonnes. Jusquaux Massortes, la
vocalisation tait laisse la tradition orale, aide par certains consonnes (waw = w,yod = y,h = h)
utilises parfois comme voyelles (u ouo, i, a). Ce systme suffisait tant que la langue restait vivante.
mesure que lhbreu devenait langue morte, il parut ncessaire de fixer la prononciation du texte en
notant les voyelles par un systme de signes inscrits au-dessus et au-dessous du texte traditionnel

16
consonantique. Telle fut luvre des Massortes: cest deux que nous tenons le texte hbreu de la
Bible, appel pour cette raison texte massortique (TM).

LA TORAH AUTHENTIQUE

Lorsque les docteurs juifs, la fin du premier sicle de notre re fixrent le texte et le corps des critures,
ils affirmrent ntre guids que par des critres internes: sens plus ou moins religieux du livre, conformit
avec la Torah mosaque.

Le Pre Barthlemy a dmontr, partir dun cas spcialement remarquable, que les fragments de
Qumrn, en attestant la forme originale de certains passages de la Bible hbraque, nous permettent de
dceler tout un rseau de corrections thologiques subies par tous les tmoins du texte massortique. Il
sappuie sur un fragment du cantique de Mose (Deutronome 32) trouv dans la grotte 4 et publi ds
1954:

Quand le Trs Haut donna aux nations leur hritage,


quand il rpartit les fils dhomme,
il fixa les limites des peuples selon le nombre des fils de Dieu;
Mais la part de Yahweh cest son peuple,
Jacob est le lot de son hritage. (Dt 32, 8-9)

Le texte massortique porte fils dIsral la place de fils de Dieu, mais certains savants
souponnaient depuis longtemps que le texte original tait fils de Dieu cause de la Septante qui lit
anges de Dieu.

Le manuscrit de Qumrn en fait foi et confirme lintuition de ces savants: Les scribes de Jamnia ont effac
fils de Dieu, et ils ont crit fils dIsral. En voici la raison.

Le sens de la leon originale, tel que la compris la LXX, est pourtant limpide : tandis que Yahweh a confi
les nations paennes leurs anges protecteurs, il sest rserv la protection dIsral par une lection tout
fait singulire. En effet, sans aucune quivoque possible, les fils de Dieu sont les anges, membres de la
cour cleste (Job 1, 6). Le verset 43 du mme Cantique de Mose retrouv dans un petit rouleau livr par la
grotte 4, achve de nous clairer:

17
Comme nous lavons soulign par des signes typographiques, la correction du mot cieux (LXX et 4Q) en
peuples (TM) prpare lomission de dieux, que nous avons souligne de quatre points. Quelle que
soit la leon originale: tous les dieux (4Q) ou tous les fils de Dieu (LXX), la suppression pure et
simple de lexpression nest srement pas due au hasard dune erreur de scribe. Et pour comprendre
que les rabbins de Jamnia laient choisie comme leon canonique lexclusion de toute autre, il suffit de
se souvenir de laltercation rapporte par lvangile de saint Jean, toute rcente. Aux juifs qui apportaient
des pierres pour le lapider, Jsus dit:

Je vous ai montr quantit de bonnes uvres, venant du Pre; pour laquelle de ces uvres me lapidez-
vous? Les juifs lui rpondirent: Ce nest pas pour une bonne uvre que nous te lapidons, mais pour un
blasphme et parce que toi, ntant quun homme, tu te fais Dieu. Jsus leur rpondit:

Nest-il pas crit dans votre loi:

Jai dit: vous tes des dieux?

Alors quelle a appel dieux ceux qui la parole de Dieu fut adresse et lcriture ne peut tre rcuse
celui que le Pre a consacr et envoy dans le monde vous dites: Tu blasphmes, parce que jai dit: Je suis
Fils de Dieu! (Jn 10, 31-36)

lheure o les rabbins de Jamnia travaillent leur recension, la rdaction du Nouveau Testament est
acheve et non seulement ce texte est rpandu dans tout lEmpire, mais encore laltercation se poursuit,
plus violente que jamais entre juifs et chrtiens qui se disent leur tour enfants de Dieu (Jn 1, 13), fils
de Dieu (Ga 3, 26; Ro 8, 14) par adoption filiale: La preuve que vous tes des fils, cest que Dieu a
envoy dans nos curs lEsprit de son Fils qui crie: Abba, Pre! Aussi nes-tu plus esclave mais fils; fils,
et donc hritier de par Dieu. (Ga 4, 5) Cest pourquoi nous pouvons encore souponner la main des
censeurs dans la leon ses serviteurs (abadayw = ses esclaves) remplaant ses fils (banayw) en Dt
32, 43. Cela nest quun exemple parmi dautres.

La dcouverte des manuscrits de Qumrn nous rvle donc la falsification de la Torah par les rabbins
pharisiens, et leur intention de voiler aux yeux de leurs coreligionnaires le sens messianique des saintes
critures afin que ceux-ci se dtournent du Fils de Dieu, lumire des Nations, et Gloire dIsral. Ils
stopprent ainsi le grand mouvement de conversion inaugur par les milliers dessniens au jour de la
Pentecte.

II. LE MOYEN TESTAMENT


Le deuxime grand mrite des manuscrits de Qumrn est de nous faire dcouvrir ce que fut lattente
messianique des plus religieux des juifs quelques dizaines dannes avant la naissance du Christ.

18
Fragment de lcrit de Damas

Sous la gouverne du matre de justice, les essniens en viennent une


comprhension profonde de lhistoire sainte dIsral. Celle-ci dcrite
comme une longue infidlit des isralites suscite en eux des sentiments
dhumilit devant Dieu, un sens douloureux du pch comme aussi une
confiance admirable en Dieu. Cest quen effet la mditation des
prophtes, dIsae et de Daniel surtout, va les illuminer dune certitude
dont ils se transmettront le flambeau jusqu la naissance du Christ: les
derniers temps annoncs par les prophtes sont arrivs, le Messie est
proche.

Jamais la Loi navait t mieux connue et mieux pratique par une


collectivit en Isral. Si bien des passages de lcrit de Damas montrent que les membres de la
communaut de lAlliance peuvent individuellement pcher, la communaut en tant que telle parat
indestructible; ceux qui sy attachent sont destins la vie ternelle; maison btie par Dieu, sur laquelle
se dversent toutes les promesses des prophtes, cette communaut fait directement accder la fin des
temps ceux qui y sont entrs.

La priode vcue par les essniens (de 160 avant notre re jusqu la naissance du Christ) peut donc tre
qualifie dintermdiaire.

Une Alliance disparat:

Nos signes ont cess, il nest plus de prophtes,


et nul parmi nous ne sait jusques quand. (Ps 74, 9)

une autre sannonce.

Les crits de Qumrn comblent donc le vide, de plus 150 ans, qui existait entre la prophtie de Daniel et la
prdication de saint Jean-Baptiste. Cette littrature porteuse dune attente, labb de Nantes la
dnommera dune manire audacieuse, le moyen testament. Moyen testament, mdiateur de lAncien au
Nouveau comme une passerelle entre deux difices, ou comme le pont de bateaux jet par Darius le
Mde dune rive lautre de lHellespont, et quune tempte bientt dispersa. Cest linterprtation
gniale de lensemble du fait de Qumrn comme portant en creux les accomplissements de la Nouvelle et
ternelle Alliance fonde dans le sang jailli du Cur transperc du Sauveur attendu et venu au temps fix.

SAINT JEAN BAPTISTE

Lorsque parut saint Jean-Baptiste lan quinze du principat de Tibre Csar (Luc 3, 1), lautomne de lan
27 de notre re, les meilleurs, les plus religieux des juifs taient prts le recevoir comme un nouvel lie,
prcurseur du Messie. Nous en trouvons la preuve dans deux fragments de la grotte 4, publis et traduits
19
par mile Puech qui les date du milieu du Ier sicle avant J.-C. Lun et lautre citent dj loracle du
prophte Malachie qui avait promis, vers le milieu du Ve sicle avant J.-C., le retour dlie, le prophte
enlev de son vivant sur un char de feu (2 Rois 2, 11):

Voici que je vais vous envoyer lie le prophte, avant que narrive mon Jour, grand et redoutable. Il
ramnera le cur des pres vers leurs fils et le cur des fils vers leurs pres, de peur que je ne vienne frapper le
pays danathme. (Ml 3, 23-24)

Annonant la naissance de Jean-Baptiste Zacharie, lAnge du Seigneur lui avait dit: Il ramnera de
nombreux fils dIsral au Seigneur, leur Dieu. Il marchera devant lui avec lesprit et la puissance dlie, pour
ramener le cur des pres vers leurs enfants et les rebelles la prudence des justes, prparant au Seigneur un
peuple bien dispos. (Luc 1, 16-17) ()

Source dAyn Kharrar, prs de laquelle se trouvait la localit de Bthanie, au-del du Jourdain, o Jean-Baptiste
commena prcher et baptiser (Jn 1,28). Cest l que Jsus se prsenta pour tre baptis dans les eaux du Jourdain.

Sur la vie de Saint Jean Baptiste, les textes de Qumrn jettent


une lumire dcisive. Ils ont t analyss par les savants du
Congrs dEischsttt en 1991. Frre Bruno, aprs les avoir
tudies dune manire approfondie, concluait ainsi:
Selon toute probabilit, saint Jean-Baptiste a t lev par les
essniens de Qumrn, dans lattente dune purification plus
parfaite que celle dont les bains rituels rpts ntaient que la
figure. Un jour, il a quitt Qumrn pour administrer avec
autorit non loin de l, dans leau vive du Jourdain, un
baptme unique, en signe prcurseur du baptme dEsprit
quadministrerait bientt le Messie.

Gardons-nous pourtant de commettre une erreur semblable celle de Flavius Josphe le pharisien, en
faisant de saint Jean-Baptiste un membre de la secte des essniens. Eichsttt, Otto Betz la soulign:
Jean-Baptiste tait, dans son activit publique, au-del des frontires de la communaut de Qumrn, un
personnage tout fait original, pour qui la pnitence et le baptme de lIsralite ne devait pas conduire
une vie part, mais ramener les fils dAdam la divine vrit, et guider toute crature au pur banquet
des noces mystiques du Verbe (Jn 3, 29).

Le rle unique, incomparable, de Jean-Baptiste, dont le ministre semble avoir dur de lautomne 27 au
dbut de lan 29, la jonction de lAncien et du Nouveau Testament, au centre de lhistoire du salut, a t
proclam par Jsus lui-mme. (Mt 11, 11)

20
III. NOUVEAU TESTAMENT
Les deux premiers disciples de Jsus, Andr, frre de Simon-Pierre, et le disciple anonyme que lon
saccorde identifier avec saint Jean lvangliste, sont des disciples de Jean-Baptiste (Jn 1, 35-40).

Saint Jean parat particulirement familier des conceptions de Qumrn que lon retrouve au fil de son
vangile et de ses ptres: le dualisme lumire-tnbres luttant lune contre les autres, le combat contre
le prince de ce monde, lappellation du Paraclet comme lEsprit de vrit, la tournure: faire la
vrit, ont leur parallle dans les crits de Qumrn. Si les essniens ne sont jamais nomms dans
lvangile, la raison parat bien en tre que, pour le Christ, ils correspondent aux pauvres dIsral, aux
vrais Isralites que Jsus aimait, privilgiait.

Cest en effet sous cette dnomination que Jsus recrute Nathanal, amen par Philippe, qui tait de
Bethsade, la ville dAndr et de Pierre: Voici vraiment un Isralite sans dtour. (Jn 1, 47) Aussi, les cinq
premiers disciples que Jsus a reus de son prcurseur ds les premiers jours lui ont donn leur foi sur le
tmoignage de Jean, mais ils furent sans doute prpars par les frres de Qumrn.

la diffrence des pharisiens, ces Isralites sans dtour suivirent Jsus, furent ses disciples. Ceux qui
parmi les essniens sopposrent, par intgrisme, aux enseignements du Fils du Dieu vivant ne se
rallirent que sous laction du grand vent qui fondit sur eux le jour de la Pentecte. Ils se convertirent
par milliers, enfin prts sadjoindre (Ac 2, 41) en foule la communaut de ceux qui seraient
sauvs (Ac 2, 47). Ainsi disparurent les essniens, consums dans ces divines flammes de lEsprit-Saint:
Des croyants de plus en plus nombreux sadjoignaient au Seigneur, une multitude dhommes et de
femmes. (Ac 5, 14) ()

Ds lors, il est ais de concevoir quune copie de lvangile de Marc, vangile de Jsus-Christ, Fils de
Dieu (Mc 1, 1), soit parvenue rapidement Qumrn, trs tt aprs sa rdaction. Peut-tre dans la cruche
portant linscription R O M E en caractres hbraques, dcouverte dans la grotte 7.

Ainsi, larchologie et la palographie, lhistoire et lexgse nous font-elles revivre lhistoire vraie de Jsus
et de la primitive glise, en concordance continue avec les vangiles et les Actes des Aptres. Le
modernisme est vaincu, car la sainte et vierge Tradition de la Bible hbraque authentique, aprs avoir
chapp aux scribes de rabbi Yohanan ben Zakka qui voulaient la squestrer Jamnia, chappe
aujourdhui, aprs un sicle de combat, aux scribes et pharisiens des derniers temps, synagogue de
Satan (Ap 2, 9; 3, 9) qui, au sein mme de lglise, voulaient la violer.

Lorsque survinrent en 68 les bandes de sditieux rvolts contre Rome, attirant la terrible rpression des
armes de Vespasien, il fallut cacher manuscrits et amphores, et fuir. Mais la divine Providence avait ses
desseins. Aprs dix-neuf sicles, le 7Q5, dchiffr en 1972, par le pre OCallaghan, s.j., de lInstitut biblique
pontifical, combattu par le pre Benoit, o. p., successeur du pre Lagrange lcole biblique de Jrusalem,
revient au grand jour pour nous promettre que le Christ viendra notre secours dans la tempte de la
grande apostasie o nous voil prs de sombrer, non sans nous avoir distribu, pour tenir ferme, un Pain
clestiel annonc.

Cest le message que lEsprit expressment adresse notre gnration, comme il la dabord adress
ces bienheureux juifs exils au dsert, soutenus par la promesse de la prochaine Alliance.

21
Le 7Q5 , fragment de saint Marc
don royal de Jsus son glise

Durant lt 1991, labb de Nantes se fit lcho enthousiaste dune dcouverte prodigieuse que le mensuel
romain 30 Jours, de diffusion internationale, publiait en ces termes:

UNE RVLATION APPELE 7Q5


SAINT MARC A CRIT TOUT DE SUITE

Un vieux fragment prouve que saint Marc a rdig son vangile quelques annes seulement aprs la mort et la
rsurrection de Jsus-Christ. Rfutant ainsi lexgse et la thologie modernistes de ces dernires dcennies.
Mais un silence mystrieux plane sur cette dcouverte.
Les plus grands experts mondiaux interviennent.

Labb de Nantes voyait dans cette dcouverte de lidentification du fragment n 5 de la grotte n 7 de


Qumrn, un don royal de Jsus son glise afin de lui assurer une grande et douce victoire sur toute
fausse science, toute gnose et toute incrdulit. Frre Bruno tudia de prs cette extraordinaire
dcouverte tant auprs de son initiateur, le papyrologue OCallaghan s.j., quau Congrs des experts
mondiaux en papyrologie runis lUniversit catholique dEichsttt en octobre 1991.

LA GROTTE N 7

Fragments de papyrus provenant de la grotte 7, dats par les papyrologues de la premire moiti du Ier sicle, daprs le
style dcriture.

Parmi les trente-trois grottes dcouvertes sur le site de


Qumrn, dix ont livr des fragments de manuscrits.
Parmi ces grottes manuscrits, la grotte 7 est
part, tous gards. bonne distance des grottes
naturelles de la falaise rocheuse qui constitue le rebord
oriental du plateau du dsert de Juda o furent
dcouverts les premiers manuscrits, elle a t creuse de
main dhomme au flanc de la terrasse marneuse du
rivage occidental de la mer Morte pour abriter une
collection particulire.

22
Les papyrologues ont pu tablir que ces fragments de papyrus proviennent dau moins treize manuscrits
diffrents, qui prsentent deux particularits tout fait propres: parmi les quelque six cents manuscrits
de la mer Morte, presque tous en hbreu ou en aramen, ceux-l sont en grec, exclusivement; en outre,
ils sont crits sur papyrus, la diffrence des manuscrits des autres grottes, o dominent le parchemin et
la peau.

Grande jarre en terre cuite large ouverture, provenant de la grotte 7. Sur lpaule, le nom Rma, Rome, visible en haut
droite, peint en noir. Ces jarres, retrouves en grand nombre, taient destines conserver non seulement les
provisions daliments, mais aussi abriter les rouleaux de peau ou
de papyrus manuscrits envelopps dans des linges de lin.

Comme si des caractristiques aussi remarquables


ntaient pas suffisamment explicites, la grotte 7 contenait
encore quelques objets, dont une jarre portant deux fois,
peint en noir sur lpaule, le nom de Rome en caractres
hbraques: rum. Indication de provenance? Sachant que
les grands manuscrits de la grotte 1 taient enferms dans
des jarres, on pouvait au moins se poser la question. Mais
les grands rouleaux et fragments importants de textes hbraques dcouverts dans les autres grottes
accaparaient toute lattention du monde savant et du grand public. Numrots de 1 19, les documents
de la grotte 7 furent dits en 1962 dans lindiffrence gnrale. Les Pres Benoit et Boismard,
dominicains de lcole pratique dtudes bibliques de Jrusalem, reconnurent facilement deux passages de
lAncien Testament dans les papyrus nos 1 et 2 (7Q1 et 7Q2), mais ils jugrent le reste indchiffrable et
dailleurs insignifiant, ngligeable.

LES DCOUVERTES DU PRE JOS OCALLAGHAN

Fragment 7Q5
(Mc 6, 52-53)

Dix ans plus tard, le papyrologue espagnol Jos OCallaghan, s.j., professeur
de papyrologie grecque lInstitut biblique pontifical Rome, cherchait
encore superposer les fragments non-identifis des passages de la version
grecque de lAncien Testament, mais en vain. Il chercha alors sil ntait pas
possible de les faire concider avec des textes du Nouveau Testament. La
russite tait improbable puisque ces textes sont, daprs les exgtes modernes, postrieurs la
fermeture des grottes de Qumrn en 58 aprs Jsus-Christ.

cause de lexceptionnelle rencontre des lettres NNHC que contiennent le fragment 7Q5, seuls trois
passages du Nouveau Testament pouvaient convenir: Mt 14, 34; Mc 6, 53; Lc 5,1. Telle ne fut pas sa
23
surprise de constater quen Mc 6, 52-53, toutes les autres lettres du 7Q5, rparties en cinq lignes, se
superposaient des lettres identiques de ces deux versets disposs en cinq lignes, selon les rgles des
scribes de lpoque.

Mis part le 7Q1 et le 7Q2 qui appartiennent lAncien Testament, et le 7Q3 et le 7Q19 qui rsistent
toutes les tentatives didentification, ainsi que les fragments n 11 14, 16 18 illisibles car ntant
constitus que dune, deux ou trois lettres, le Pre OCallaghan a identifi les autres fragments: ils
appartiennent tous au Nouveau Testament!

La grotte 7 nous a donc livr les restes dune bibliothque chrtienne, ce qui prouve par consquent que
tout le Nouveau Testament a t crit dans lespace dune gnration, avant et non aprs la destruction de
Jrusalem en 70.

LE CONGRS DEICHSTTT

En passant au crible de la critique les dcouvertes du Pre OCallaghan, en tudiant et rfutant une une
les objections que les exgtes modernistes ne manqurent pas de lui opposer, les experts en papyrologie
de ce Congrs faisaient dune pierre deux coups: ils rendaient tmoignage la vrit et lhonntet
scientifique du Pre OCallaghan, puis nous rvlaient surtout les motifs profonds de lopposition farouche
qui lui tait faite depuis prs de 20 ans. Il sagit dune bataille qui va bien au-del dun simple problme de
papyrus et de dates. Pour labb de Nantes, il y va du tout de la religion chrtienne catholique, qui nest pas
une gnose, mais une vie divine communique, Jsus rpandu et communiqu , comme disait
admirablement Bossuet, une histoire nette et vraie dune Personne divine rellement venue dans la chair
et le 7Q5 le prouve!

VRITABLE CUMNISME AUTOUR DE LA DATATION DES VANGILES

24
Le 7Q5 nous rvle, en effet, de manire indubitable que lvangile de saint Marc
tait crit avant lan 50 de notre re. Cependant, dclare le professeur Staudinger,
lun des plus autoriss dfenseurs de la dcouverte du Pre OCallaghan,
lexgse actuelle (acquise lhrsie moderniste), fonde exclusivement sur la
datation tardive (des annes 70 100 et plus) des vangiles, envahit mme les
livres de catchisme des coles, si bien quil est dsormais trs difficile, pour
beaucoup de gens, de faire machine arrire. Cependant, la fin de cette imposture
est inluctable. Trop nombreux sont les indices, venant des domaines les plus
divers, qui se rvlent en faveur dune datation antrieure. La seule stratgie des
adversaires fut alors de garder le silence; il est en effet impossible de procder la
moindre rfutation scientifique.

Parmi ces indices de renaissance catholique, citons le tmoignage de deux minents scientifiques.

1. Lexgte Harold Riesenfeld, 78 ans, minent professeur de Nouveau Testament lUniversit


dUppsale, est une autorit en la matire au point dtre le seul exgte membre de la Commission dtat
luthrienne pour la traduction de lvangile en sudois, acheve en 1981.

Ctait alors un homme de lautre camp, de ceux que le 7Q5 devait embarrasser le plus, au point de
provoquer une attitude de refus catgorique et sans examen.

Or voici la divine surprise: Il sest converti la foi catholique en 1984. Mais entendez bien pourquoi,
de son propre tmoignage: parce que je ne pouvais plus accepter limage du Christ historique dominant
dans le cadre luthrien, savoir cette cration pieuse, plus ou moins fantastique, produit prtendu de la
communaut chrtienne. Le Christ tait dsormais rduit rien dautre quun theolo-goumenon [un
concept religieux subjectif].

M. Riesenfeld, suivant une voie exgtique [dtude rigoureusement scientifique des critures],tait
depuis longtemps [comme dailleurs lexgte anglican Robinson] persuad de procder une antidatation
des vangiles [retrouvons la vrit du langage en mme temps que la vrit des choses : il fallait donc, pour
lui, revenir la datation classique, largement plus proche des vnements]. Pour lui donc, la dcouverte du
Pre OCallaghan est convaincante, mme sil admet que la majorit des exgtes est encore dun avis
contraire [voil qui ne limpressionne pas du tout !]. Mais, dclare-t-il, cest la christologie rationaliste
dominant de nos jours qui soppose le plus cette dcouverte. (30 JOURS, n 1, juin 1991)

Cest lerreur intellectuelle qui fait barrage la reconnaissance archologique, historique, indubitable, des
faits! Et non les faits qui commandent ()

25
Carsten Peter Thiede

2. Le dfenseur le plus acharn de la dcouverte du Pre OCallaghan est un jeune protestant allemand:
Carsten Peter Thiede. N Berlin en 1952, il a tudi la littrature compare, lhistoire, le latin mdival,
la philosophie Berlin, Genve et Oxford. Depuis 1985, il est directeur de la Christliche Medien-Akademie
de Wetzlar. En 1986, il a crit un essai remarquable sur le fragment de saint Marc qui a t traduit en italien
lanne suivante par lInstitut biblique pontifical. Il y a quelques annes, dans le cadre dune tude sur la
Seconde lettre de Pierre, il tomba sur la dcouverte dOCallaghan, qui lintrigua.

Lorsque OCallaghan fut publi pour la premire fois, dira-t-il, personne ne croyait que lvangile de
saint Marc pouvait avoir t crit si tt et que des textes chrtiens pouvaient se trouver Qumrn ;mme
ceux qui acceptaient lexactitude de cette dcouverte sous le profil papyrologique [de lidentification de
7Q5 et de Mc 6, 52-53] restaient sceptiques ce sujet [ savoir la prsence dun fragment dvangile dans un
monastre de juifs intransigeants, papyrus perdu au milieu dune vaste collection de papyri hbreux].

Cependant, de plus en plus de chercheurs ont rcemment abouti la conclusion suivante: 1/ lvangile
de saint Marc, voire dautres textes, peuvent avoir t crits avant lan 68, date de lobturation des grottes
de Qumrn; 2/ des rapports ont t tablis entre les essniens et les chrtiens

Thiede lui-mme fera une dcouverte analogue celle de OCallaghan en dmontrant que trois petits
morceaux de papyrus de la bibliothque Magdala dOxford taient des extraits de lvangile de saint
Matthieu (chap. 26), et prouvant par le fait mme que cet vangile avait t probablement crit dans les
annes 30, quelques annes seulement aprs la mort et la rsurrection du Christ.

Ce jeune protestant, dune si vaste culture, tire de ces dcouvertes dintressantes consquences. Mais
la consquence pour lui la plus importante de la dcouverte du 7Q5, est la raffirmation de lhistoricit du
Christ: Les chrtiens de lpoque ne connaissaient alors, selon ce que nous savions, ajoute Thiede, que
le texte de saint Paul dans la premire lettre aux Corinthiens, o lAptre parle de cinq cents tmoins de
la rsurrection, dont plusieurs vivaient encore. Comme sil disait: Si vous ne me croyez pas, allez
demander ceux qui ont vu. Maintenant nous dcouvrons quils disposaient aussi dun vangile qui
pouvait tre confirm ou dmenti par des tmoins oculaires. Cela augmente nettement sa crdibilit pour
nous. Cest un aspect important du point de vue pastoral, de nos jours. (30 JOURS, n 1, juin 1991, p. 13-
14)

Voil en quoi le 7Q5 est vraiment un don de Dieu, un signe de dernire chance pour notre gnration,
de revenir au vrai Christ de la vritable glise. Il serait pnible que des protestants libraux reviennent ainsi
petits pas vers Rome et quau mme moment, Rome mme, on sloigne, on se refuse la lumire et
que ce signe de salut pour ceux qui sont loin se change en signe de perdition pour les enfants de la
Maison! Et pourtant

CONCLUSION: UN MESSAGE DIVIN TOUJOURS ACTUEL

26
Gros plan sur le nom de Rome inscrit en caractres hbraques, signature des essniens convertis au christianisme et
chargs par la communaut romaine de Jrusalem de cacher ses manuscrits dans la grotte 7, au dbut de la Guerre
juive.

Entrons encore une fois dans la grotte 7. Nous y ferons


linventaire de notre trsor. Cest une chambre arrondie dont
une grande partie a t emporte par un effondrement de
terrain. Nous dcouvrons deux amphores dont lune,
surprise! marque du nom de Rome, en caractres
hbraques, donc dune main juive. Nom honni de toutes les
factions juives de la Palestine, qui vont entrer en rbellion
contre Rome lautomne 66, lexception, cependant, des
communauts chrtiennes. Celles-l, non seulement font profession de loyalisme, mais discerneront trs
vite les prodromes de la destruction de Jrusalem annonce par le Christ.

Les marches infrieures de lescalier daccs sont seules conserves. Des fragments de papyrus y sont
pars, couverts de lettres grecques majuscules. Nouvelle surprise, car les manuscrits dcouverts dans les
autres grottes de Qumrn sont presque tous en hbreu ou en aramen. Ici ils sont tous en grec, sans
exception. crits sur un seul ct du papyrus, comme taient les rouleaux manuscrits, selon lantique
usage en vigueur chez les Juifs comme chez les paens. Le plus important de ces fragments (7Q1 = Ex 28,
47) provient dun rouleau de la Torah, comme disaient les Juifs, mais crit en grec comme la lisaient les
chrtiens. Un autre fragment est le vestige dun rouleau des
prophtes o figurait la Lettre de Jrmie (7Q2 = Ba 6, 43-44).
Les Juifs ne considraient pas cet crit comme inspir, mais les
chrtiens le lisaient dans la Bible grecque des Septante. Ainsi,
la Loi et les Prophtes sont reprsents par ces deux
fragments, mais la manire dont ils sont reus par les
chrtiens.

Avant de fuir, en 68 aprs Jsus-Christ, larrive des armes de


Vespasien, les frres de la communaut cest ainsi quils
sappelaient entre eux cachrent leurs manuscrits dans des
grottes naturelles de cette falaise, deux kilomtres du rivage.
Ils les enfouirent aussi dans des trous creuss de leurs propres
mains au flanc de la terrasse marneuse dcoupe par lrosion,
sur laquelle slvent les ruines du monastre, visible en haut
gauche. Au total: onze caches o dormait un fabuleux trsor, vestiges dune bibliothque denviron
huit cents ouvrages, dont le dchiffrement est aujourdhui achev.

Le 7Q5 appartenait un rouleau complet du second vangile, uvre de Jean-Marc, le fidle disciple de
Pierre, acheve Rome dans les annes 40, moins de dix ans aprs les vnements, donc sous le contrle

27
des tmoins oculaires, et de l propage dans toutes les communauts disperses travers lEmpire pour
la lecture liturgique. Copi aux environs de lan 50, ce prcieux manuscrit tait conserv par la
communaut chrtienne de Qumrn dans une amphore marque par le bibliothcaire du nom de lglise
de Rome, de qui on lavait reu.

Depuis quand une communaut chrtienne tait-elle arrive Qumrn? Peut-tre au lendemain du
martyre de Jacques, le frre du Seigneur , cette colonne de lglise de Jrusalem, jet bas du
pinacle du Temple par les scribes et les pharisiens, et lapid en 62. Voici un fragment de la lettre de ce saint
(7Q8 = Jc 1, 23-24). La communaut chrtienne, en fuyant Jrusalem, emporta ses manuscrits. Elle trouva
refuge parmi les Essniens et creusa une grotte part pour y tenir ses runions de communaut.

Ainsi jets dans la perscution, ces chrtiens entendaient raconter, comme de la bouche de Pierre en
personne, comment le Christ avait calm la tempte deux reprises sur le lac de Gennsareth. Une
premire fois, elle stait leve tandis que Jsus dormait dans la poupe. La seconde fois, aprs la
multiplication des pains, il avait march sur les eaux pour venir leur
secours, tandis queux ramaient contre le vent. Il monta bord et le
vent tomba, la stupfaction des disciples: Car ils navaient rien
compris au sujet des pains. Mais leur cur tait endurci! Les lignes
1 3 du 7Q5 ont conserv les vestiges de cette constatation pleine de
componction. On croirait entendre Pierre battre sa coulpe!

Mais tout cela ntait que la figure de cette nouvelle tempte o ils
taient maintenant jets. Sur les entrefaites, ils apprirent la mort de
Pierre, martyris Rome le 13 octobre 64. En 68, lorsque survinrent
les premires bandes de sditieux rvolts contre Rome, attirant la
terrible rpression des armes de Vespasien, il fallut fuir de nouveau,
en abandonnant manuscrits et amphores. Mais la Providence, qui
conduit lglise sur les chemins de lorthodromie divine, avait ses
desseins. La septime grotte, aprs tre demeure inviole pendant
dix-neuf sicles, nous livre aujourdhui ses papyrus.

La vie de Jsus mieux comprise


grce aux manuscrits de Qumrn
Les manuscrits de Qumrn, comme nous lavons vu, jettent un flot de lumires sur lensemble de la
Rvlation. Grce eux des vnements du Nouveau Testament sont mieux compris, en voici quelques
exemples saisissants.

I.LE 25 DCEMBRE DE LAN 1, JSUS NAQUIT BETHLEM


En 1995, le savant isralien Shemaryahu Talmon a publi une tude sur le calendrier liturgique dcouvert dans la
grotte 4 de Qumrn (4Q321). Il y trouva incontestablement les dates du service au Temple que les prtres
assuraient, tour de rle, encore au temps de la naissance de saint Jean-Baptiste et de Jsus. Selon ce document,
copi sur parchemin entre les annes 50 et 25 av. J.-C., donc contemporain dlisabeth et de Zacharie, la famille des
Abiyya laquelle ils appartenaient (Lc 1, 5; cf. 1 Ch 24,10) voyait son tour revenir deux fois lan, du 8 au 14 du
troisime mois du calendrier essnien, et du 24 au 30 du huitime mois. Cette seconde priode tombe vers la fin de

28
notre mois de septembre, confirmant le bien-fond de la tradition byzantine immmoriale qui fte la Conception
de Jean le 23 septembre.

Or ce fut, comme lcrit saint Luc, le sixime mois de la conception de Jean que lange Gabriel apparut
la Vierge Marie. compter du 23 septembre, le sixime mois tombe trs exactement le 25 mars, en
la fte de lAnnonciation. Ds lors, Jsus est bien n le 25 dcembre, neuf mois plus tard. Nol nest donc
pas la conscration religieuse et cultuelle dun vnement cosmique, le solstice dhiver qui marque la
rgression de la nuit. Non! le 25 dcembre est lanniversaire de la naissance du Christ, tout
simplement Une fois de plus la tradition sculaire de lglise se trouve en parfait accord avec les plus
incontournables dcouvertes scientifiques.

II. JSUS ET SES FRRES


Selon les vangiles (Mt 13, 55 et parallles), Jsus avait en effet quatre frres: Jacques (ou Jacob),
Joseph (ou Jos), Simon et Jude (ou Juda). Jacques, frre de Jsus ou frre du Seigneur est
galement cit dans les Actes des Aptres et par saint Paul comme chef de lglise de Jrusalem. Cest lui
qui a t mis mort par les juifs en 62 aprs Jsus-Christ.

Le dbat porte sur le sens du mot frre. Les protestants lentendent au sens strict de frre de sang.
force de colloques cumniques, les catholiques ne savent plus trs bien si la Sainte Vierge est
physiquement vierge. ()

Qumrn renouvelle entirement la question. Jusquau concile Vatican II, lglise catholique romaine
rpondait aux protestants que frre signifiait cousin. Dun point de vue purement exgtique, a ntait pas
absolument satisfaisant. Mais la foi en la Virginit perptuelle de Marie, avant, pendant et aprs la
naissance de Jsus, la foi en Marie toujours Vierge, demeurait non ngociable: mille difficults ne font
pas un doute touchant cette vrit qui na jamais ncessit une dfinition dogmatique pour simposer,
tellement elle fait corps avec la foi en lIncarnation du Verbe, hors de laquelle il ny a point de salut pour le
monde.

Depuis la dcouverte des manuscrits de la mer Morte, la clef de lnigme est beaucoup plus simple. () En
effet, les essniens formaient une communaut dont les membres sappelaient frres, selon la
terminologie courante en Isral (Ex 2, 11; 4, 18; Dt 1, 16. 28 et passim) mais dans un sens plus troit. Sont
frres ceux qui sont entrs dans lalliance des prtres fidles, les fils de Sadoq et les hommes de
leur alliance, lis par une sorte dengagement rciproque observer la Loi en commun: Ils se
rprimanderont lun lautre dans la vrit et lhumilit et la charit affectueuse lgard de chacun, prescrit la
Rgle de la communaut. Que lon ne parle point son frre avec colre ou en grondant. (5, 25)

Or, Jsus ne dit pas autre chose: Vous avez appris quil a t dit aux anctres: Tu ne tueras point;
et si quelquun tue, il en rpondra au tribunal. Eh bien! moi je vous dis: Quiconque se fche contre
son frre en rpondra au tribunal; mais sil dit son frre: Raca! il en rpondra au Sanhdrin; et
sil lui dit: Rengat! il en rpondra dans la ghenne de feu. (Mt 5, 21-22)

Dans le rouleau des Hymnes, le Matre de justice se compare un pre: Tu mas plac comme un pre
pour les fils de la grce. Ailleurs, cest Dieu lui-mme qui est appel un pre pour les fils de la vrit
que sont les membres de la Communaut. Jsus ne parle pas autrement: Quiconque fait la volont de
Dieu, celui-l mest un frre et une sur et une mre. (Mc 3, 35). ()

Que les frres de Jsus dsigne les frres essniens, se trouve aussi corrobor par le fait que les
frres de Jsus napparaissent quau dbut de la vie publique du Sauveur, et comme un groupe distinct
29
de celui des disciples. Dailleurs, lexpression est absente des rcits vangliques de lenfance du Christ, ce
qui prouve bien quil ne sagit pas l dune fraternit charnelle.

Une fois de plus, les manuscrits de Qumrn viennent en renfort de la tradition catholique et confirment la
vrit de ses dogmes de foi, celui de la virginit perptuelle de Marie en loccurrence.

III. LES VNEMENTS DE LA PASSION EN TOUTE VRIT


Les tudes de lexgte franaise Annie Jaubert ont jet une lumire nouvelle sur le judasme ancien du
temps de Jean-Baptiste et de Jsus. En 1957, elle dcouvrait que la coutume des premiers chrtiens de
jener le mercredi et le Vendredi, trouvait son fondement dans la dualit de calendrier qui partageait le
judasme du temps de Jsus en deux partis ennemis, les pharisiens et les essniens, et de fil en aiguille elle
en vint proposer une nouvelle chronologie de la Passion.

QUERELLES DE CALENDRIER, QUERELLES DE RELIGION

Daprs les fragments dcouverts dans la grotte n 4, on est maintenant sr que les essniens ne suivaient
pas le calendrier lgal des autorits de Jrusalem mais bien plutt lancien calendrier (sacerdotal). Selon ce
comput, les ftes liturgiques tombent toujours, danne en anne, le mme jour de la semaine:

Comme on peut le constater sur ce tableau, les jours de la semaine mis en relief par le calendrier essnien
sont mercredi, vendredi, dimanche, avec prpondrance du mercredi comme tant le jour de la Pque.

Or le plus tonnant et ce qui va mettre Annie Jaubert sur la piste dune vrit voile depuis des sicles,
cest que cette dualit de calendriers se retrouve aussi aux origines du christianisme lui-mme : dans la
grande querelle qui agita lglise pendant la seconde moiti du IIe sicle au sujet de la date de Pques,
entre les quartodcimans et lglise romaine. Les premiers taient ainsi appels parce quils
clbraient Pques le quatorzime jour du mois de Nisn, comme les juifs, quel que ft le jour de la
semaine o il tombait. Tandis que les autres glises clbraient Pques le dimanche aprs le 14 Nisn.
Grce lintervention de saint Irne, lglise vita le schisme et lusage romain prvalut.

Seule la rfrence aux deux calendriers juifs permet de comprendre les racines profondes de la querelle
pascale et de remonter des deux cts aux temps apostoliques. Dun ct, les quartodcimans
remontent la Pque lgale qui tomba un samedi, lanne de la mort du Christ. De lautre ct, la
Pque romaine date fixe remonte au mercredi des essniens, date fixe de la Pque juive selon leur
calendrier, transporte au dimanche, anniversaire de la rsurrection du Christ. Il faut mme dire que
lorigine de la Pque romaine la date fixe annuelle du dimanche [] est incomprhensible en dehors
dune rfrence au calendrier sacerdotal ancien.

30
La dcouverte dAnnie Jaubert jette une lumire blouissante: Car il faut admettre, conclut-elle, une
continuit liturgique non pas seulement entre le calendrier sacerdotal ancien et certains milieux judo-
chrtiens, mais entre ce calendrier et la totalit de la liturgie chrtienne primitive. Il ne faut pas oublier,
en effet, limportance accorde par la tradition primitive au jene du mercredi, dont la premire
attestation se lit dans la Didach,un crit chrtien rdig en grec, dat de la premire gnration
apostolique.

En effet, Jsus ayant dit ses disciples de ne pas jener la manire des hypocrites (Mt 6, 16), on lisait
dans la Didach: Que vos jenes naient pas lieu en mme temps que ceux des hypocrites. Ils jenent en
effet le lundi et le jeudi; pour vous, jenez le mercredi et le vendredi. (8, 1) Ainsi, commente Annie
Jaubert, le plus ancien calendrier chrtien se caractrise par une opposition de jours de la semaine avec
les hypocrites, les pharisiens! Les jours chrtiens sont le mercredi et le vendredi. Il faut ajouter le
dimanche, attest dans le Nouveau Testament lui-mme comme le jour du Seigneur (Ap 1, 10) et jour de
synaxe (Ac 20, 7). Mercredi, vendredi, dimanche, tels sont les jours liturgiques de la communaut
chrtienne primitive, tels taient aussi ceux du calendrier sacerdotal ancien, en opposition avec ceux du
calendrier officiel. Il est difficile de ne pas voir l une continuit liturgique.

Comment ds lors, aurait-il t possible que les vangiles racontant la vie de Jsus ne gardent aucune
trace de ce conflit tellement dterminant?

UNE NOUVELLE CHRONOLOGIE DE LA PASSION

Aprs la dcouverte et ltude des manuscrits de Qumrn, nous savons en effet que cest dans ce milieu
essnien ou de sensibilit essnienne que Jsus vcu, quil recruta ses disciples. Il suivait donc le calendrier
essnien, et cest ce comput que relatrent les vangiles synoptiques. Jsus mangea donc la pque le
mardi soir (mercredi pour les juifs), fut arrt tout aussitt aprs puis aprs un douloureux labeur de prison
il fut crucifi le Vendredi saint, lheure mme o dans le Temple les prtres qui suivaient le calendrier
lgal immolaient lagneau pascal. Cest cette dernire correspondance qui mut saint Jean et quil
transcrivit dans son vangile en utilisant le calendrier lgal pour trame de son rcit.

Au-del des discordances apparentes entre les synoptiques et saint Jean quant la chronologie des jours
de la Passion, Annie Jaubert dmontrait lharmonie qui existait entre les quatre vanglistes.

La dcouverte du calendrier de Qumrn renouvelle donc entirement notre connaissance de la Passion du


Seigneur, dont on voyait difficilement comment faire tenir tous les vnements, les multiples
comparutions devant Anne, Caphe, Pilate, Hrode, retour Pilate, dans la seule fin de la nuit du Jeudi
saint au Vendredi saint! Mais tout devient clair si les vnements se droulent dans lespace des deux
journes du Mercredi saint et du Jeudi saint.

Lharmonisation entre les quatre vanglistes, illustre par ce tableau des vnements de la Passion,
nest pas seulement interne aux vangiles: Elle prend appui 1 sur leurs antcdents juifs, 2 sur leurs
prolongements chrtiens; elle est de plus fonde sur le roc dune incontournable vrit historique.

TABLEAU

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La dcouverte des manuscrits de Qumrn rend donc un beau tmoignage lglise qui a gard intact le
dpt des Saintes critures. Elle se trouve ainsi conforte dans la vrit et mme de mettre en uvre
une prodigieuse et conqurante renaissance catholique lheure du Triomphe du Cur Immacul de
Marie.

Annie Jaubert

Annie Jaubert (1912-1980), tenace exgte qui retrouva la vrit des vangiles.Ne en
1912, leve dans un milieu catholique clos, selon son expression, elle raconte dans
les trois pages dactylographies crites la veille de sa mort en guise de testament
spirituel: Ds lge de quinze ans, je me passionnais pour les origines chrtiennes. La
question tait alors pour moi: Vrai ou faux? Toute lorientation de ma vie dpendant
de la rponse. Jeus la chance de trouver la lumire l o dautres demeuraient dans
lobscurit.

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En 1937, Annie Jaubert est agrge. Aprs neuf ans denseignement, elle obtient un cong de lUniversit
pour suivre des cours de thologie lInstitut catholique de Paris dans les annes 1946-1948.

Elle obtient une bourse de lAcadmie des inscriptions et belles-lettres pour suivre les cours de lcole
biblique et archologique franaise de Jrusalem (1951-1952). Elle y arrive dans la fivre des dcouvertes
toutes rcentes du dsert de Juda. Depuis 1947, lglise retrouvait sur les rives de la mer Morte, dans les
grottes de Qumrn, les archives de sa fondation: depuis la conqute de la Terre promise par Josu (1220-
1200 av. J.-C.), puisque le site est mentionn dans le lot de la tribu des fils de Juda sous le nom deIr ha-
mlah, Ville du sel (Josu 15, 62); jusqu la plnitude des temps vangliques et apostoliques dont
tmoigneront bientt les manuscrits chrtiens dcouverts dans la grotte 7, lorsque le Pre OCallaghan les
aura dchiffrs.

La jeune stagiaire fut tout de suite engage sur la bonne voie par le Pre Dominique Barthlemy. Celui-ci
lui parla de la secte mystrieuse des Magharya, gens de la grotte, vivant en Palestine, ainsi nomms
dans les textes judo-arabes parce que leurs crits avaient t dcouverts dans des grottes. Ils faisaient
commencer lanne le mercredi, quatrime jour de la semaine, parce que le soleil et la lune avaient t
crs le quatrime jour (Gn 1, 19). Cest, en effet, depuis que les astres rglent le cours du temps
quont commenc courir les jours, les mois et le cycle des ftes.

Le rapprochement des gens de la grotte avec ceux de Qumrn lui fut un trait de lumire. Et son labeur
inou, solitaire, aboutit en 1957 la publication dun livre dune prodigieuse nouveaut, cratrice:La date
de la Cne. Calendrier biblique et liturgie chrtienne. Adhsion chaleureuse, opposition passionne, le petit
club des spcialistes se partagea en deux camps pour ou contre Annie Jaubert.

Quarante ans ont pass, douze livres et articles ont paru. Lopposition des exgtes patents a dtruit
Annie Jaubert, faible femme, hroque sa faon. En 1979, lanne qui prcda la mort de cette femme-
exgte unique en son genre (P. Grelot), Jean Starcky lenterrait en trois lignes: LaCne du Christ
eut-elle lieu un mardi soir, comme la Pque dans le calendrier essnien? Cette thse, dfendue par Annie
Jaubert, est trs discute. (DBS IX, 1979, col. 998) Une seule rfrence, un bref article de vulgarisation
paru dans les Dossiers de larchologie, n 10 (1975)! Il suffit de parcourir luvre laisse par Annie Jaubert
pour mesurer le parti pris! Et pourquoi? () Quavait donc de si drangeant pour ces messieurs une
hypothse si neuve? Annie Jaubert la fort bien discern: Cette solution a t violemment attaque
en grande partie par crainte de revenir un historicisme qui ferait concorder entre eux les rcits
vangliques.

Frre Bruno Bonnet-Eymard

Conclusion de notre Pre Fondatur, labb de Nantes:

Femme dun immense mrite au pril de tant dhommes altiers et lches, jaloux de sa beaut spirituelle et droiture, de
son gnie solitaire combl de dcouvertes dune immense porte, par lesquelles la science la plus moderne rejoignant le
trsor de nos traditions et de nos dogmes, bannit toutes erreurs et gnoses, tout reniement et toute apostasie, dans le
simple et modeste triomphe de la ralit et vrit des vangiles.

Laissez-moi contempler en cette prophtesse, un instant, la figure de cette Femme de lApocalypse, nouvelle ve
victorieuse du Serpent antique, annonciatrice du retour de Jsus-Christ, en avant de tous les dluges. Car bientt,
sous nos yeux, savanceront tous les peuples du monde sur la double avenue de la science et de la foi heureusement
concertantes, Voie sacre de la rconciliation des Juifs et des Gentils aux pieds de leur Christ et divin Sauveur.
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La vrit sur la tombe de saint Pierre

Margherita Guarducci

ALORS que dans son factum Contre la papaut romaine,


invention du diable, Luther crivait: En vrit, jose le dire, car
je lai vu et entendu Rome, personne ne sait avec certitude o
reposent les corps de saint Pierre et de saint Paul, ni mme sils y
sont. Le Pape et les cardinaux savent parfaitement que cest l
chose incertaine. Il ne fait aucun doute aujourdhui que les
reliques de saint Pierre ont t identifies grce aux travaux
dune archologue italienne, la regrette Margherita Guarducci
( 1999). Elle a publi le rsultat de ses recherches dans un
ouvrage remarquable, traduit en franais en 1974 aux ditions
Saint-Paul: Saint Pierre retrouv. Le martyre, la tombe, les
reliques.

Elle confirme les claires indications du Nouveau Testament (Ac


12, 17 et 1 P 5, 13), et le tmoignage de saint Clment, qui sera,
la fin du sicle, le troisime successeur de saint Pierre.

La date du martyre: 13 octobre 64

Dans la nuit du 18 au 19 juillet de lan 64 aprs Jsus-Christ, le feu se dclare dans une boutique adjacente
au Grand Cirque de Rome, ravageant la ville pendant neuf jours. Lempereur Nron semploie aussitt
procurer les premiers secours, mais bientt, son esprit dartiste tourment par la folie des grandeurs, le
fait rver de construire, sur les ruines de la vieille cit, une Rome nouvelle, splendide, digne en tout de la
majest de lEmpire

Le peuple commence murmurer, exaspr, et une rumeur se rpand, colporte de bouche oreille:
cest Nron qui a fait mettre le feu la ville pour servir ses desseins de grandeur! Ces soupons ntaient
pas fonds, mais pesrent lourdement sur Nron qui chercha, ds lors, un bouc missaire.

Or il y avait, Rome mme, crit dom Leclercq, une minorit que son irrsistible protestation contre les
dieux de lEmpire signalait tous, ctait la colonie juiveune circonstance semblait accablante contre eux:
Le feu avait pris dans les choppes du Grand-Cirque, occupes par des marchands orientaux, parmi
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lesquels taient beaucoup de juifs. Mais il avait pargn la rgion de la porte Capne et le Transtvre,
dont les juifs formaient presque exclusivement la population.. De l inculper les juifs il y avait peu faire,
cependant ils chapprent; cest que Nron tait entour de juifs: Tibre Alexandre et Poppe taient au
plus haut point de leur faveur; dans un rang infrieur, des esclaves, des actrices, des mimes, tous juifs et
fort choys. Est-ce trop savancer, que dattribuer ce groupe lodieux davoir fait tomber sur les chrtiens
la vengeance menaante? 1

Les horreurs qui sensuivirent nous sont connues par les Annales de Tacite: On saisit dabord ceux qui
avouaient [sous-entendu : tre chrtiens]. Puis, sur leurs indications, une grande multitude. Lidentit de
ces indicateurs se laisse facilement deviner si lon se souvient de saint Clment attribuant les massacres
ordonns par Nron la jalousie (dia zlon), mot cl de la haine des juifs sacharnant dabord contre
Pierre (Ac 5, 17), puis contre Paul (Ac 13, 45; 17, 5), et, une fois convertis, introduisant la zizanie dans
lglise mme (1 Co 3, 3; Ga 4, 17).

Margherita Guarducci retrace minutieusement la chronologie de ces vnements et, par dingnieux
recoupements, confirms par les fouilles archologiques et le dchiffrage dantiques inscriptions, elle
arrive avec certitude dater le martyre du chef des Aptres du 13 octobre 64, jour du dies imperii, dixime
anniversaire de laccession de Nron au trne imprial:

Le tragique incendie clata dans la nuit du 18 au 19 juillet. Il steignit neuf jours aprs: donc le 28
juillet. Puis ce furent les premiers travaux de secours et les premires initiatives pour la restauration de
Rome; on offrit de nombreux sacrifices aux dieux, tandis que naissaient et peu peu prenaient
consistance les murmures du peuple contre lempereur. On peut valuer deux mois le temps ainsi coul.
Cela nous reporte la fin septembre ou au dbut doctobre. Dautre part, novembre et dcembre doivent
tre pratiquement exclus. En premier lieu, il nest pas pensable de voir se drouler, en cette saison, des
jeux tels que les dcrit Tacite; rjouissances publiques en plein air, qui se prolongent tard dans la soire,
comme lindique lemploi macabre de torches humaines pour clairer le public. Les spectacles de ce genre
supposent une temprature assez douce. (p. 29)

Le rapprochement de la Lettre aux Corinthiens avec les Annales de Tacite montre bien que saint Clment et
lhistorien romain parlent de la mme chose. Or, Tacite place la perscution des chrtiens parmi les
vnements de lan 64: Sur lanne, il ne peut y avoir de doute, crit Margherita Guarducci: les noms des
deux consuls en charge, Lucanius Bassus et Licinius Crassus, lindiquent clairement.

En somme, daprs tous les lments en ma possession, la priode la plus indique pour ces spectacles
donc pour le martyre de Pierre me paraissait tre la premire moiti doctobre, quand Rome les
journes sont encore assez longues et conservent parfois la douceur de lt.

Margherita Guarducci poursuit son palpitant rcit en citant une singulire concidence dcouverte
dans lApocalypse de Pierre et lAscension dIsae, deux ouvrages apocryphes:

Dans ce dernier, il est question de lempereur Nron. En un langage symbolique, mais suffisamment
clair, on le montre possd du dmon et dcid perscuter les douze Aptres du Christ, dont lun (Pierre)
viendra tomber entre ses mains. On fait encore dautres allusions aux mfaits suggrs lempereur par
Lucifer, et finalement, on trouve deux petites phrases, petites certes, mais combien prcieuses ! Je les cite
daprs la traduction franaise sur le texte thiopien, donne par le cardinal Eugne Tisserant:

Et il rigera son image devant la face de toutes les villes.


Et il dominera trois ans, sept mois et vingt-sept jours.

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Que pouvait bien signifier cette singulire indication de trois ans, sept mois et vingt-sept jours? (p.
30)

Une chose fort simple: Les images riges dans toutes les villes sont certainement les statues de
lempereur dresses, selon lusage, dans les diverses cits de lEmpire. Quant la deuxime phrase, elle
indique un dlai au terme duquel intervient la mort du tyran, qui mettra fin son pouvoir. Cette dernire
tant parfaitement date du 9 juin 68, il suffit de compter trois ans, sept mois et vingt-sept jours rebours
pour dater du 13 octobre 64 le point culminant de sa domination.

Ainsi lAscension dIsae me ramenait la premire moiti doctobre 64, celle-l mme o, selon mes
autres recherches, se seraient drouls les spectacles du Vatican et le martyre de Pierre. Mais que pouvait
rappeler cette date du 13 octobre qui se prsentait comme le jour du martyre de lAptre? Dans lautre
livre prophtique lApocalypse de Pierre, ce martyre est considr comme le commencement de la ruine de
Nron. Les voil donc, me disais-je, les deux termes de la priode de calamits de trois ans, sept mois et
vingt-sept jours! Elle souvre avec le martyre de Pierre, point culminant de la perscution, et se clt avec
la mort du tyran.

La concidence tait sans doute impressionnante. Mais aussitt en apparut une autre, et celle-ci plus
dcisive encore. Je me suis rendu compte, en effet, que la date du 13 octobre tait dj elle seule des plus
loquente. Au temps de Nron, le 13 octobre avait une signification, et non des moindres : ctait le jour
de son accession au trne, son dies imperii, comme disaient les Romains. Le dies imperii dun empereur,
comme son dies natalis, jour de sa naissance, taient des dates importantes dans le calendrier de Rome et
de tout lEmpire. Ces jours-l devaient tre clbrs par des sacrifices et des divertissements populaires.
(ibid., p. 31)

Le temps tait facile calculer. Aprs trois annes, on arrivait au 13 octobre 64; avec 7 mois de plus, au
13 mai 68; et avec 27 jours, au 9 juin 68, jour prcis de la mort du perscuteur.

Nron tait mont sur le trne le 13 octobre 54. En 64, il clbrait donc un anniversaire particulirement
solennel puisque ctait le dixime: Dans son fol orgueil, Nron devait donc prouver une satisfaction
particulire sacrifier les chrtiens, le jour mme o la majest de lEmpire romain sexaltait en la
personne de lempereur divinis.

La tombe

Tous les spcialistes de lantiquit paenne le savent: certaines excutions capitales taient parfois
considres comme des attractions de choix dans les programmes; quelque chose comme le clou du
spectacle. Le public qui remplissait les gradins des cirques ou des amphithtres avait des gots froces
et les organisateurs des jeux sappliquaient les satisfaire, ou pour mieux dire, les exciter. Or, les
crucifixions comptaient parmi ces macabres numros qui faisaient courir les foules. On a trouv
Pompi une inscription qui peut se situer entre 62 et 79 aprs Jsus-Christ, donc plus ou moins du temps
de Nron. Elle invitait les habitants assister des combats de gladiateurs qui devaient avoir lieu
prochainement lamphithtre de Cumes. Et pour rendre linvitation plus allchante, on annonait, en
numro spcial, lexhibition de cruciarii, cest--dire de condamns au supplice de la croix. Le
divertissement propos consistait donc regarder des malheureux mourir sur une croix.

Ds lors, il est probable que dans les spectacles du Vatican, des croix, et parmi elles celle de Pierre,
furent plantes dans le cirque mme. On peut se les reprsenter au bord de la piste o les chiens froces
poursuivaient et dchiraient les victimes revtues de peaux de btes. Du reste, les tragiques torches
humaines dont parle Tacite devaient elles-mmes tre dresses dans le cirque. Elles taient nes de
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limagination morbide de Tigellinus, le clbre prfet des prtoriens et le mauvais gnie de Nron, et nous
savons quelles taient destines clairer les spectateurs.

Ainsi, toutes ces horreurs durent avoir lieu seulement lintrieur du cirque. En fut le tmoin muet,
loblisque qui slve aujourdhui au milieu de la place Saint-Pierre. Sil pouvait parler, il aurait nous
raconter des scnes dune horrifiante cruaut, au milieu desquelles resplendissait le sublime hrosme des
victimes. (p. 24-26)

Aprs le spectacle, les corps des victimes taient enterrs quelques pas du lieu de leur martyre. Nous le
savons aujourdhui, grce aux fouilles ordonnes par Pie XII le 28 juin 1939, ds le lendemain de son
lection. Elles rvlent que la basilique rige par lempereur Constantin en lhonneur de saint Pierre au
quatrime sicle, slevait bel et bien sur la tombe de lAptre, lendroit prcis o celui-ci avait t
enseveli, aux abords du cirque du Vatican:

Lemplacement tait pourtant on ne peut plus mal adapt cette construction, crit Margherita
Guarducci. Pour le transformer en une surface plane, capable de recevoir ldifice, il fallait enterrer une
ncropole encore utilise, et de plus, entailler la colline vaticane. Lempereur usant de ses pleins pouvoirs,
ordonna que tout cela se fasse. Ainsi la ncropole fut enterre et entrecoupe de robustes murs de
fondation []. Lampleur mme de luvre accomplir et les obstacles normes surmonter pour la
mener bien, disent assez lexceptionnelle importance attribue cet endroit du Vatican, car on le tenait
pour le lieu prcis o se trouvait la tombe du Prince des Aptres. (p. 47-48)

Les architectes de Constantin commencrent par exhumer les ossements de saint Pierre de leur premire
fosse situe sous un petit monument appel trophe de Gaus, du nom du savant ecclsiastique qui en
atteste lexistence au deuxime sicle.

Les reliques furent enveloppes dans une toffe de pourpre entrelace de fils dor et dposes dans un
monument plus vaste, appel monument constantinien, englobant ldicule du deuxime sicle, et
revtu de plaques de marbre et orn de bandes de porphyre. Cest l quelles ont t retrouves, dans
un loculus situ lextrieur du monument, au cours de la premire campagne de fouilles (1940-1942),
mais linsu des chercheurs, parmi dautres groupes dossements. Recueillis dans une des caisses
prpares pour recevoir sparment chaque ensemble dossements trouvs au cours des travaux, elles
sont tombes dans loubli pendant de longues annes. Cest Margherita Guarducci que revient le mrite
et la gloire de les avoir identifis.

40
La dcouverte des reliques

Un matin de mai 1952, elle descendit pour la premire fois sous la basilique vaticane pour visiter les
fouilles. Avec la permission du pape Pie XII, elle voulait observer le graffito dont lun des archologues, le
jsuite Antonio Ferrua, venait de publier le dessin dans la Civilta cattolica et dans le quotidien Il
Messaggero:

Fragment du mur rouge sur lequel


est inscrit Pierre est ici, dedans.

Cette inscription consistait en deux lignes dcriture. Dans la premire, on voyait, parfaitement
reconnaissables, les quatre premires lettres du nom grec de Pierre: PETP (OC).Dans la seconde, on lisait les
trois lettres: ENI [], Pierre est ici, dedans. (p. 60)

ma grande surprise, le graffito ny tait pas, ou, plus exactement, il ny tait plus. (p. 62)
Lexplication de ce mystre tait simple: le jsuite avait dtach du mur le morceau denduit portant
cette inscription et lavait emport. Premier dune srie de mystrieux pisodes qui avaient pour but
docculter mes dcouvertes successives sur saint Pierre, confiera Margherita Guarducci bien des annes
plus tard (30 JOURS, fvrier 1990, p. 51).

Margherita Guarducci sattacha alors dchiffrer linscription du mausole des Valerii, dcouvert en 1942:
Pierre, prie pour les saints hommes chrtiens ensevelis prs de ton corps. Ctait dj un rsultat: La
lecture de linvocation saint Pierre procura une grande joie Pie XII. Malgr son loignement relatif de la
tombe [une vingtaine de mtres], elle attestait explicitement le culte de lAptre dans les souterrains de la
basilique. Pour la premire fois, on parlait de son corps, allusion certaine ses ossements qui, chose
trange, navaient pas t retrouvs. (p. 64)

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Mur G contenant le loculus

Or, un matin, se trouvant devant le mur appel mur g, en raison des graffiti dont il est couvert, en
compagnie du sampietrino qui avait pris part depuis le dbut tous les travaux de fouilles sous la
Confession de la Basilique, Margherita Guarducci lui demanda:

Giovanni, vous qui avez toujours suivi de prs les travaux, vous rappelleriez-vous, par hasard, si rien dautre
na t trouv l-dedans que le peu de chose dont parle la relation?

Si, rpondit aussitt celui-ci. Il devait y avoir autre chose.

Sans la moindre hsitation, il conduisit larchologue vers un rduit o taient remises des caisses de
dimensions diverses. Aprs une brve recherche, il sarrta devant une petite caisse de bois, munie dun
couvercle fix par deux clous.

Voil, elle est ici.

Cette caissette contenait des ossements fragiles, lgers, de couleur trs claire presque blancs et
abondamment incrusts de terre, signe vident quils provenaient dune tombe creuse dans la terre
nue.

Je remarquai aussi, crit larchologue, de petits restes dtoffe, de couleur rougetre, o brillaient des
fils dor.

Elle tait si loigne de lide que ces os fragiles, lgers, de couleur laiteuse, taient ceux du Prince des
Aptres, que ceux-ci attendirent presque dix ans lexamen anthropologique qui simposait: Cest
seulement en octobre 1962 que le professeur Correnti coupa la ficelle dont, en septembre 1953, javais
entour la petite caisse de bois trouve dans le rduit des grottes vaticanes. (p. 110)

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Ce professeur travailla laveugle. On lui donna plusieurs groupes dossements, respectivement sigls
T, K et VMG (vide du murg).

Or, il ignorait tout des donnes archologiques et topographiques. Si jtais loin de penser aux reliques
de saint Pierre, lui ltait encore bien plus que moi! (p. 112)

Le rsultat des deux premiers groupes provoqurent une retentissante dsillusion. Le groupe T,
celui auquel jusqualors on attribuait la plus grande importance, stait subdivis en trois individus, dont
une petite vieille de plus de soixante-dix ans! Et le groupe K en quatre individus, et pas un seul ne
prsentait le moindre titre une identification avec lAptre.

Sur le troisime groupe, le travail du professeur dura doctobre 1962 juin 1963:

La premire connaissance des rsultats me fut donne par lui-mme dans les premiers jours de juin,
alors que lactuel souverain pontife Paul VI tait encore le cardinal Montini.

Vous savez, me dit le professeur, cest trs curieux. Dans votre petite caisse de bois, jai trouv les os dun
seul individu et non de plusieurs, comme dans le groupe T et dans le groupe K.

Dun seul individu? lui rpondis-je. Et vous avez pu en tablir le sexe?

Oui, masculin.

Et lge?

Dun ge avanc, dans les soixante soixante-dix ans. Et il ajouta:Ctait un homme de constitution
robuste.

Puis il continua en mindiquant que toutes les parties du squelette, sauf les pieds, taient plus ou moins
reprsentes. Il y avait des fragments de la calotte crnienne, des maxillaires, une dent canine, des
fragments de ctes, de vertbres, du bassin, la main gauche presque entire et des fragments assez
importants des membres infrieurs. En outre, sur quelques os, en leurs parties les plus saillantes, on
remarquait des taches rougetres, et sur tous il y avait cela je lavais constat moi-mme de la terre en
abondance.

Mme ce moment-l, je ne pensais pas que ce puisse tre l les ossements de Pierre. Comme
dhabitude, ma pense se reportait aussitt louverture de la cachette par le ct est, vers les pices de
monnaie mdivales et los de chien trouv parmi les ossements humains.

Navez-vous pas vu, vous aussi, demandai-je au professeur,un os danimal?

Certainement, je lai vu; jen ai mme vu plus dun ! Il y en avait galement dans le groupe T et dans le
groupe K. Savez-vous que dans la caissette de bois, il y avait aussi de minuscules os de souris? Jen ai trouv
quelques-uns et je crois quil sagit dune seule petite souris.

Lide de la petite souris mamusa. Puis je convins avec le professeur Correnti quil tait vraiment
singulier de voir ces ossements appartenir un seul individu. Et l-dessus prit fin la conversation.

Une identification certaine

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Combien de temps me fallut-il pour commencer souponner, puis penser avec prcision quil
sagissait des reliques de saint Pierre? Au moins deux jours, je crois.

Repensant ma conversation avec le professeur Correnti, je repris ce que jen avais tir, et maperus,
avec merveillement, que tout sclairait dune lumire nouvelle. Le professeur avait t catgorique: les
ossements humains provenant de la cachette du mur G appartenaient un unique individu, de sexe
masculin, dge avanc, entre soixante et soixante-dix ans, de constitution manifestement robuste. Or je
savais que le loculus tait, dans le monument de Constantin, le seul considr cette poque comme la
tombe de Pierre, et Pierre tait prcisment un individu de sexe masculin, mort un ge avanc, ayant eu
comme pcheur habitu aux plus rudes fatigues, une robuste constitution. Les os taient abondamment
incrusts de terre? Mais la tombe primitive de Pierre tait justement une trs modeste tombe creuse
dans la terre nue, les fouilles lavaient dmontr. Sur quelques os, mavait dit le professeur Correnti, on
notait des taches rougetres? Mais javais moi-mme trouv, au milieu des os, de petits restes dtoffe
rougetre entrelace de fils dor. Je commenai alors comprendre comment les choses avaient d se
passer. Constantin fait relever de lantique tombe de Pierre les restes de ses ossements. Il les fait
envelopper dans un prcieux drap de pourpre et dor, et les dpose dans le loculus du monument-tombe
quil a rig en lhonneur du Martyr. La pourpre et lor, personne ne pouvait le nier, convenaient
admirablement la dignit dun martyr qui tait en mme temps le Prince des Aptres.

ce moment galement, sclaira pour moi dun jour nouveau le fameux graffito: Petros eni (Pierre
est ici, dedans). Au dbut, je pensais quil se rapportait la tombe primitive creuse sous ldicule. Mais
prsent, me rappelant quil provenait de lintrieur du loculus et celui-ci apparaissant dsormais comme la
seconde tombe de lAptre, il tait logique, voire ncessaire, de mettre en relation linscription avec
le loculus. Ainsi la phrase Pierre est ici, dedans, crite lintrieur de la cachette prenait une profonde
signification.

Mais comment expliquer la prsence dans le loculus des monnaies mdivales et des os danimaux?

En ce qui concerne les monnaies mdivales, jarrivais assez vite une hypothse, qui fut confirme par
la suite: elles staient glisses dans la cachette travers les fissures des murs. Celles-ci taient trs
visibles, et dautre part, les fidles au cours des sicles avaient jet des myriades de pices dans la tombe
de Pierre. On en avait retrouv dans des endroits les plus inattendus.

Pour les os danimaux, la chose fut plus longue et plus laborieuse. [] Lunique manire de justifier la
prsence de ces os danimaux lintrieur du loculus tait de penser quils se trouvaient dj dans le terrain
o la tombe primitive de Pierre avait t creuse, et au temps de Constantin, furent recueillis par
inadvertance avec les ossements humains. Ds lors la difficult se transformait pour moi en une preuve
positive. En effet, on tait ainsi oblig de remonter lge o cette zone du Vatican tait encore un terrain
rural o paissaient des moutons et habitaient des paysans. Et cela reportait aux temps des jardins de
Nron, cest--dire exactement lpoque de saint Pierre. (ibid., p. 112-115).

La preuve pluridisciplinaire

Pie XII avait pris la dcision historique de commencer les travaux le 28 juin 1939, vigile de la fte des
aptres Pierre et Paul. Mais il fallut attendre 1952 pour voir Margherita Guarducci sy engager, et leur

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donner le tour dcisif qui aboutit identifier les ossements de saint Pierre en 1963, aprs la mort de Pie XII
(9 octobre 1958).

Ce Pontife avait suivi les travaux avec un intrt passionn:

Dsireux dtre mis au courant au fur et mesure des derniers rsultats, il me recevait lui-mme en
audience et sentretenait longuement avec moi, raconte Margherita Guarducci. Il se faisait montrer et
expliquer les photographies et les dessins, et me demandait des renseignements sur la science
pigraphique en gnral et sur la technique du dchiffrement en particulier. Parmi les souvenirs les plus
chers de ma vie, resteront toujours pour moi les leons dpigraphie donnes cet exceptionnel lve. Il
y montrait une remarquable finesse dintuition, une mmoire prodigieuse et une tonnante capacit de se
familiariser rapidement avec une science qui jusque-l lui avait t totalement trangre.

En juillet 1958 sortaient de limprimerie les premires preuves de mon travail sur les graffiti. Le 5 de ce
mois, jen portai un exemplaire au Pape, avant son dpart pour Castelgandolfo. Ce fut la dernire fois que
je le vis. Il mavait manifest son intention de venir personnellement devant le mur g, pour lire sur loriginal
les prcieux graffiti quil connaissait dj presque un par un, par les photographies ou les relevs. Mais ce
projet ne put malheureusement se raliser: le 9 octobre, Castelgandolfo, le grand pontife steignait.

Jean XXIII tait loin dprouver pour les fouilles sous la basilique le grand intrt ressenti par Pie XII. Non
seulement il montrait les connatre assez peu, mais encore (du moins fut-ce mon impression) il ne
tmoignait aucun dsir den savoir davantage. []

Mes tentatives pour informer un peu mieux le nouveau Pape, et pour veiller son intrt, se perdirent
sans espoir dans locan de sa dbonnaire cordialit. Insister aurait t inopportun. (p. 73-75)

Paul VI succda Jean XXIII en juin 1963. Margherita Guarducci raconte: Le 25 novembre 1963, je devais
tre reue en audience par le pape Paul VI, pour lui offrir mon petit livre sur saint Pierre, destin aux Pres
du Concile cumnique, et dj traduit en cinq langues. Je dcidai de profiter de loccasion pour mettre le
Saint-Pre au courant de mon secret. [] (p. 115-116)

Elle continue: Le souvenir de cette audience est rest ineffaable dans ma mmoire. Javais t
conduite dans la salle immdiatement contigu la bibliothque prive. Mon audience devait donc tre la
premire des audiences spciales.

Une fois termine la srie des audiences prives, le Pape sort de son bureau et savance vers moi. Sur la
table de marbre dun meuble dor se trouvent dj mes six petits volumes dans leur crin. Aprs avoir
offert mon prsent par de brves paroles, je dois faire part au Souverain Pontife de la grande nouvelle qui
me brle les lvres. Je vois alors des personnes traverser la salle, et passer tout prs de moi. Je ne me sens
pas mon aise. Le Pape sen aperoit, et ordonne de fermer la porte. Alors seulement je me dcide
parler et dire que, selon une extrme probabilit, les reliques de saint Pierre ont t identifies. Le Pape
esquisse un mouvement de surprise. Une lumire sallume dans ses yeux. Dune voix altre par lmotion,
il mexprime sa joie et me demande qui a dj connaissance de la nouvelle. Jnumre quelques noms et
me dclare prte lui apporter les preuves de ce que je viens de lui annoncer. Mais ce nest pas le moment
propice et mon expos est remis une prochaine occasion. (p. 116)

Cette occasion se prsenta deux reprises: le 10 janvier 1964, son retour de Palestine, et encore le 13
fvrier, Paul VI se fait expliquer longuement lensemble des rsultats acquis, avec plans et photographies,
et approuve le programme de recherches complmentaires capables de procurer une certitude absolue.

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Ces recherches pluridisciplinaires commencrent par lanalyse des restes dtoffe rougetre entrelace de
fils dor trouvs au milieu des ossements: Les examens furent raliss dans les laboratoires de lInstitut
de chimie de lUniversit de Rome, par les soins du professeur Maria Luisa Stein, spcialiste en analyse des
tissus, et du professeur Paolo Malatesta. Il mimportait de savoir quel genre dtoffe appartenaient ces
restes de tissus, et surtout davoir la certitude que les fils mtalliques taient de lor vritable. []

Je fus moi-mme prsente une partie de ces examens et il me fut donn dobserver au microscope les
minuscules fragments dposs sur le verre du porte-objet. Je me rappelle lextraordinaire impression que
me firent les fils dor: leur aspect tait merveilleusement transform. travers lobjectif, ils
apparaissaient comme de brillantes petites bandes de mtal; on aurait dit de vifs petits serpents enrouls
autour dune tige de fibre rougetre. Je me demandais, et les deux spcialistes qui excutaient les
examens se le demandaient avec moi, comment avaient pu faire les anciens pour rduire le mtal en
lames si minces, les tailler en bandes si fines et enrouler ces bandelettes rigides autour des fils. Ctait la
dmonstration dune technique merveilleusement volue, et cela aussi confirmait combien cette toffe
tait prcieuse. la fin des examens me fut dlivre une attestation certifiant que la plus grande partie
des chantillons provenait dun tissu de laine et que lor tait authentique. (p. 118)

Le deuxime examen concernait les os incrusts de terre: Il sagissait de savoir si la terre incruste dans
les os tait la mme que celle du champ P o se trouvait la tombe primitive de lAptre. On se rendit
lInstitut de ptrographie de lUniversit de Rome. Le professeur Carlo Lauro, directeur de lInstitut,
envoya au Vatican son assistant, le professeur Giancarlo Negretti, pour prlever les chantillons
ncessaires la confrontation. Les examens longs et difficiles donnrent un rsultat pleinement positif. La
terre des ossements tait de sable marneux, comme ltaient les six chantillons, et prsentait dautres
caractristiques linscrivant dans le mme milieu gologique et ptrographique. Une ventuelle diffrence
de terre aurait dmontr une provenance diffrente des ossements. Au contraire, la terre tait
parfaitement semblable celle de la tombe primitive. (p. 119)

Ciborium des Crnes des saints Pierre et Paul,

Saint-Jean-de-Latran

La contre-preuve consista expertiser le crne de saint Pierre


conserv et vnr dans la basilique du Latran. Permission demande
Paul VI. Accorde Rsultat ngatif, quil aurait fallu publier aussitt,
ce quon ne fit pas, au grand dsappointement de Margherita
Guarducci: Mais jai cru absolument ncessaire de demander la
permission, aussitt obtenue, de pouvoir affirmer ouvertement que
lexamen scientifique du contenu des reliquaires ne modifiait en rien
les conclusions acquises au sujet des ossements du loculus du mur
g. (p. 121-122)

La prsence aujourdhui, au Vatican, des vraies reliques de Pierre, continue Margherita Guarducci, inflige
un coup mortel toutes les autres, disperses dans les glises, chapelles et curies piscopales. Mais
cette affirmation, loin de scandaliser la foi des simples, ne peut que mettre en plus clatante lumire, cette
vrit toute simple, propre donner un fondement inbranlable notre foi en lglise fonde sur Pierre:
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une poque o, Rome, nexistait pas encore le commerce des reliques, les ossements furent
enferms dans un monument parfaitement datable, dans un loculus rest intact jusqu nos jours, et
mls divers objets qui contribuent, chacun pour son compte et avec une impressionnante cohrence,
dmontrer leur authenticit. (p. 145-146)

Le reniement

Le matin du 26 juin 1968, au cours de laudience habituelle du mercredi dans la basilique, Paul VI fit aux
fidles rassembls dans la basilique vaticane, lannonce de porte historique: les reliques de saint Pierre
avaient t retrouves. Point final. Au soir du jour suivant, le 27 juin 19 h 30, et de par la volont du
pape, les reliques de saint Pierre retournrent dans le loculus de marbre du monument constantinien.

Aujourdhui, ces reliques sont tombes dans loubli le plus absolu. Margherita Guarducci a confi au
magazine 30 JOURS quelle avait sollicit plusieurs reprises une audience de Jean-Paul II. En vain. Il
se peut que je me trompe, mais jai toujours eu limpression, et je lai crit, que laction des adversaires des
reliques tait arrive jusquau Pape. Dailleurs, je ne comprends pas pourquoi Jean-Paul II, inform de tout
ce qui concerne lglise, na jamais ressenti la ncessit de se documenter, directement et dans tous les
dtails, sur un problme aussi important que celui de la prsence effective de saint Pierre dans la Basilique
vaticane. Peut-tre les pressions exerces sur le Pape actuel sont-elles encore plus fortes que celles
exerces sur Paul VI, pendant le concile Vatican II.

Invite prciser sa pense, elle nhsite pas: Jai dit que ce faux cumnisme, sous lequel se cachent
des ides malsaines et des intrts obscurs et hostiles lglise, a jou un rle fondamental dans la
volont de minimiser et dannuler la prsence tangible de Pierre, dans lglise de Rome. Au dbut, je
narrivais pas comprendre la raison de ces tranges vnements et la tendance constante cacher les
dcouvertes. Certains milieux du Vatican y taient pour beaucoup. Mais cette obstination occulter, nier
contre toute dmonstration scientifique les preuves que les reliques du Prince des Aptres existent
vraiment sous la Basilique de Rome, do venait-elle, sinon dintrts obscurs? Si lon nexalte pas Pierre,
on place automatiquement lglise catholique sur un pied dgalit avec toutes les religions.
(30 JOURS, fv. 1990, p. 54-55)

On ne saurait mieux dire. Cest en 1967 que les rencontres bilatrales luthro-catholiques ont dbut
officiellement. On comprend ds lors lattitude de Paul VI, annonant la sauvette lanne suivante, le 26
juin 1968, que les reliques de saint Pierre avaient t retrouves, et les faisant replacer dans le loculus
constantinien, sans autre forme de solennit, pour son enterrement dfinitif. Margherita Guarducci ntait
pas prsente ce jour-l dans la basilique, parmi la foule des fidles, nayant pas t prvenue. La
dclaration commune luthro-catholique, est aujourdhui le salaire de ce reniement. Il ne vaut pas mme
trente deniers. Mais le disciple nest pas plus grand que son Matre. Il fallait que Pierre entende son tour
ses successeurs dclarer la vue des ossements clairement identifis: Je ne connais pas cet homme!

Prions pour le Saint-Pre, afin que, revenu, il confirme ses frres dans la foi en Pierre, Vicaire de Jsus-
Christ et fils de la Colombe.

Saint Jean-Baptiste, le prcurseur

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Les textes de Qumrn jettent une lumire dcisive sur la vie de Saint Jean Baptiste. Selon toute
probabilit, affirme frre Bruno, saint Jean-Baptiste a t lev par les essniens de Qumrn, dans
lattente dune purification plus parfaite que celle dont les bains rituels rpts ntaient que la figure. Un
jour, il a quitt Qumrn pour administrer avec autorit non loin de l, dans leau vive du Jourdain, un
baptme unique, en signe prcurseur du baptme dEsprit quadministrerait bientt le Messie.

Lorsquon ouvre lvangile, tout commence en automne 28, avec le baptme administr par Jean, fils de
Zacharie, Bthanie au-del du Jourdain (Jn 1, 28), sur la rive orientale du fleuve, juste avant son
embouchure dans la mer Morte, quelques kilomtres au nord de Qumrn qui est situ sur la rive
occidentale.

Cette rgion est appele par saint Matthieu le dsert de Juda, mais saint Luc emploie une formule
diffrente: La parole de Dieu fut adresse Jean dans le dsert (Lc 3, 2), comme si le dsert
dsignait non pas une rgion dsertique quelconque mais un lieu dtermin. () Or, le dsert est
prcisment lexpression par laquelle les solitaires de Qumrn, les essniens, dsignaient la rgion o ils
staient exils, sous la conduite du Matre de justice, leur fondateur.

Aprs la mort dHrode le Grand, cest--dire en lan 1 de notre re, comme nous lavons tabli propos de
la date de la naissance du Christ, les essniens sont revenus Qumrn,
et cest l que le petit Jean, fils du prtre Zacharie et dlisabeth, fut
accueilli, lors de la seconde colonisation des rives de la mer Morte,
dans les endroits dserts dont parle saint Luc, jusquau jour o il se
prsenta Isral (Lc 1, 80).

Nous savons en effet par Flavius Josphe que les essniens, dfaut
dune progniture propre, adoptent les enfants lge o lesprit
encore tendre se pntre facilement de leurs enseignements (Guerre
juive, II, 120).

L, Jean se nourrit de sauterelles et de miel sauvage (Mc 1, 6); le


Document de Damas, dont on a trouv les vestiges dau moins dix copies
Qumrn, prcise que les sauterelles doivent tre grilles ou bouillies
vivantes. Jean sabstenait de vin et de toute boisson fermente; les
essniens ne buvaient que du vin doux. Jean apparat comme un ascte,
la diffrence du Christ, ainsi que Jsus le soulignera lui-mme (Lc 7, 33-34), mais la ressemblance des
moines de Qumrn. Jean ntait pas mari; le clibat tait une caractristique des essniens. Etc.

Les rapprochements abondent, y compris les rapports de bon voisinage avec un des fils dHrode le Grand,
Hrode Antipas, celui auquel Pilate enverra Jsus pendant la Passion (Lc 23, 7-12). Ce prince avait un palais
Jricho et une forteresse Machronte, juste en face de Qumrn, sur lautre rive de la mer Morte. Saint
Marc rapporte quHrode craignait Jean, le sachant homme juste et saint; en lcoutant il tait perplexe,
mais il lcoutait volontiers (Mc 6, 20). Cest donc contrecur quil le sacrifia la vindicte dHrodiade
(Mt 14, 3-12).

En revanche, saint Jean-Baptiste rservait toutes ses svrits aux pharisiens et aux sadducens:
Engeance de vipres, qui vous a suggr de vous soustraire la Colre prochaine? jette-t-il ceux qui se
prsentent pour se faire baptiser (Mt 3, 7). Cette expression dune violence extrme est emprunte au
rouleau des Hymnes dcouvert dans la grotte 1, qui stigmatise les cratures du serpent.
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Tandis qu toutes les mes de bonne volont, publicains et pcheurs y compris, Jean-Baptiste disait:
Une voix crie: Prparez dans le dsert une route pour Yahweh (Is 40, 3). Cet oracle dIsae sert au
Prcurseur pour dfinir sa mission propre (Jn 1, 23; cf. Mt 3, 3; Mc 1, 3; Lc 3, 4). Or, la Rgle de la
communaut fait deux fois allusion ce mme oracle pour justifier la fuite au dsert de ceux qui ont fait
scession davec le sacerdoce de Jrusalem. La rencontre nest pas fortuite. Elle signifie que, pour les
moines de Qumrn comme pour saint Jean-Baptiste, la fin approche, le temps du salut point dj.

LE BAPTME DE JEAN

La mission de Jean-Baptiste est de prparer les curs cette visite de Dieu, en leur prchant la conversion
(Mt 3, 8), dont le signe est la rception dun baptme de repentir dans les eaux vives du Jourdain. Driv
des baptmes par immersion pratiqus Qumrn, celui de Jean prpare un baptme dfinitif dans lEsprit-
Saint que donnera Celui dont Jean se dit indigne de dlier la sandale, et qui va venir aprs lui.

Selon Jean-Baptiste, comme selon les scribes de Qumrn, il est urgent de se convertir, car le jugement est
imminent, qui sparera le froment de la paille destine au feu qui ne steint pas (Mt 3, 12).

la diffrence du baptme de Qumrn, celui de Jean ne se rpte pas et revt de ce fait le caractre dune
initiation. Il introduit ceux qui professent une attente active du Messie dans la communaut des frres
qui sera prte recevoir le baptme de lEsprit-Saint le jour de la Pentecte, afin de btir son glise avec
des pierres vivantes.

Aprs avoir refus de croire en lui, les frres de Jsus passrent en effet au Christ partir du jour de la
Pentecte, par vagues successives, au point de disparatre, absorbs par la communaut chrtienne,
tandis que les pharisiens, leurs ennemis de toujours, renaissaient des cendres de Jrusalem, aprs la
guerre Juive, Yabn, pour y fonder une tradition rabbinique antichrist, et instituer le baptme des
proslytes pour contrefaire celui des chrtiens, sous le nom de tevilah.

Tout en soulignant combien, par cette attente qui leur est commune, la ressemblance entre le milieu du
Baptiste et le milieu de Qumrn est tonnante, le Pre Danilou sempresse de marquer la spcificit de la
vocation de Jean-Baptiste:

Faut-il dire alors que Jean nest quun grand prophte essnien? Il est possible quil ait t un essnien.
Il est plus vraisemblable quil fut seulement dans la mouvance de lessnisme. Mais ce qui est sr, cest quil
eut une vocation personnelle. La parole de Dieu lui a t adresse dans le dsert (Lc 3, 2). Il a donc eu un
message propre et dailleurs les disciples de Jean apparaissent diverses reprises comme un groupe
tout fait distinct des essniens (Jn 3, 25).

Quel est donc ce message propre? Il nest pas seulement dannoncer limminence de la visite de
Dieu, de la venue du Messie et de leffusion de lEsprit, comme on le faisait dj Qumrn. Il est de
tmoigner que la visite est arrive, que le Messie est l, que lEsprit est rpandu. Il est davoir eu
dsigner Jsus comme tant la ralisation de lvnement attendu. (Danilou) Cest dans ce but que
Jean-Baptiste a quitt un jour Qumrn, et a commenc administrer avec autorit non loin de l, dans
leau vive du Jourdain, un baptme unique, en signe prcurseur du baptme dEsprit quadministrerait
bientt le Messie. Le rle unique, incomparable de Jean-Baptiste, la jonction de lAncien et du Nouveau
Testament, au centre de lhistoire du salut, a t proclam par Jsus lui-mme:

En vrit je vous le dis, parmi les enfants des femmes, il nen a pas surgi de plus grand
que Jean le Baptiste; et cependant le plus petit dans le Royaume des Cieux est plus grand
que lui. (Mt 11, 11)
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