Vous êtes sur la page 1sur 32

The Savoisien

CH. LUCIETO Les Coulisses de lEspionnage International

James Nobody
Copyright by ditions La Vigie, Paris. Tous droits de reproduction. de traduction et dadaptation rservs pour tous pays, y compris la Sude, la Norvge et lU.R .S.S. Vente exclusive pour la France, ses colonies et pays doccupation rserve aux Messageries Hachette 111, rue Raumur, Paris.

de

Les compagnons du dsespoir


O James Nobody entre en scne.
En toute autre circonstance, le colonel Arthur Bromley, chef de l Intelligence Service(1) larme britannique doccupation en territoire rhnan, se ft peut-tre indign quon et charg un autre que lui de lenqute relative au mystrieux assassinat de Paul Schmidt, mais la notorit de James Nobody tait telle, et sa rputation dinfaillibilit si bien tablie, quil ne put que sincliner quand on lui notifia cette dcision. Quet-il pu faire ou dire, dailleurs? Encore quon ne pt rien leur reprocher car, comme dhabitude, ils avaient fait tout leur devoir, ses agents ne staient-ils pas montres dune insuffisance lamentable en cette affaire? Et lui-mme, si habile pourtant, navait-il pas t contraint de dclarer au gnral sir Lewis Stanley, son chef direct, que, moins dun miracle, jamais il ne dcouvrirait lauteur de cet assassinat, tellement ce dernier avait agi avec adresse. Or, de lavis de tous, et cela, dans lintrt mme des troupes doccupation, il tait impossible quun tel crime demeurt impuni. Pacifiste notoire, affili au parti social-dmocrate, dont il tait lun des militants les plus en vue, Paul Schmidt faisait partie de cette infime
1 Service de contre-espionnage

minorit de citoyens allemands qui, considrant le militarisme comme une plaie et la guerre comme une calamit, avait jur dabolir ces deux flaux. Fidle son serment, il saisissait avec empressement toutes les occasions qui soffraient lui de proclamer la haine que lui inspiraient les tenants du super-nationalisme que sont les Compagnons du Dsespoir et qui, comme Hitler, Seldte et Dsterberg, nont dautre ide en tte que dobtenir par une nouvelle guerre, labolition pure et simple du trait de Versailles, Cest dire que les socits secrtes qui pullulent en Allemagne, navaient pas dadversaire plus acharn ni plus dtermin que lui. Cest en vain que, inquites juste titre, certaines personnalits du corps britannique doccupation avec lesquelles il tait en relations directes et constantes, lui avaient recommand la prudence. Il navait tenu aucun compte de leurs conseils et, soutenu par une foi ardente anime dun courage indomptable, il avait poursuivi travers le pays, la campagne entreprise, par lui contre les dirigeants du Stahlhelm(2), quil tenait pour personnellement responsables de lintoxication des cerveaux en Allemagne. II fit mieux encore...
2 Le casque dacier.

les merveilleux exploits de james nobody Quelques jours plus tard, on dcouvrit dans un quartier de cavalerie cinquante-huit mitrailleuses du dernier modle et six mille fusils en parfait tat... tant donns les rsultats acquis, le colonel Arthur Bromley dcida dintensifier son enqute. Munis dinstructions prcises, ses hommes perquisitionnrent un peu partout et, chez de simples particuliers, insouponnables en apparence, tellement leur aspect bonace les rvlait inoffensifs, dcouvrirent des choses normes. Bientt, dans les dpts et dans les parcs du corps dOccupation, qui, du coup, sen trouvrent encombrs, samoncelrent canons, mitrailleuses, fusils, fusils mitrailleurs, avions ou hydravions dmonts, lance-bombes, lance-torpilles, appareils de vise ou de synchronisation, obus, cartouches, bombes; rservoirs de gaz asphyxiants, lance-flammes, etc.; bref, tout un matriel qui et permis dassurer larmement et la dotation dun corps darme sur le pied de guerre. Venant brocher sur le tout, on trouva enfin, dans les poches dun suspect arrt fortuitement, le fameux Manuel du Stahlhelm, dont on connaissait lexistence certes, mais que jusqualors, nul navait russi se procurer. Ds lors, on fut fix... On fut fix, non seulement, sur le plan daction, les mthodes de propagande et la volont de revanche des nationalistes allemands, mais aussi, et surtout, sur le degr de confiance quil convenait daccorder leur porte-parole, le Dr Gustav Stresemann, ministre des Affaires trangres du Reich. Malheureusement, au lieu dagir, on temporisa... Chloroforme par ses pacifistes, la tte desquels, il convient de situer Lloyd George et Ramsey Mac Donald, lopinion publique ne ragit pas. Elle tint pour nuls et non avenus, les avertissements qui, venus des bords du Rhin, lui dpeignaient la situation sous son vritable aspect. Elle ne smut mme pas quand elle apprit que, au dbut de mai 1928, neuf cent mille adhrents du Stahlhelm, tous anciens combattants, avaient dfil pendant dix heures dhorloge, dans Berlin pavoise. Pour la rveiller; il fallut ce coup de tonnerre que fut lassassinat de Paul Schmidt, lequel fut perptr en pleine zone doccupation, dans des cir-

Daccord en cela avec son ami Obietzkv, rdacteur en chef de la Welt-Montag, il avait dnonc les crimes commis par la Reichswehr noire, tabli la connivence qui existait entre cette dernire et la Sainte-Vehme, et dmontr que, non seulement ltat-major allemand ne les ignorait pas, mais quils avaient t ordonns par lui. Somm de fournir des prcisions cet gard, il avait accus le lieutenant Schultz(1) dtre linstigateur de ces crimes, tant et si bien que, traduit devant les tribunaux, ce dernier avait t condamn et la peine de mort. Comme bien on pense, cette affaire eut un retentissement considrable car le lieutenant Schultz ntait pas seulement lun des leaders les plus en vue des Compagnons du Dsespoir et du parti nationaliste, il tait aussi le commandant en chef de la Reichswehr noire, et ce titre, servait sous les ordres immdiats du gnral Groeber, ministre de la Reichswehr. Or, bien que nayant nullement intervenir dans les affaires intrieures de lAllemagne non occupe, ltat-major britannique ne sen mut pas moins de certaines rvlations faites loccasion de ce procs par Paul Schmidt. Ce dernier navait-il pas dclar en effet, quil se faisait fort dtablir que dans la zone mme occupe par les troupes anglaises, existaient de nombreux dpts clandestins darmes et de munitions? Navait-il pas ajout que les Einwohnerwehren, cest--dire les milices locales, disposaient linsu des Allis, de deux millions de fusils, de plusieurs milliers de mitrailleuses et dune grande quantit de munitions? Alert par le gnral sir Lewis Stanley, lequel avait dexcellentes raisons pour tenir comme bonnes et valables les rvlations de Paul Schmidt, lIntelligence Service avait procd immdiatement une enqute qui avait donn des rsultats surprenants. Cest ainsi quun beau jour, on avait dcouvert dans les caves dune brasserie, Cologne, quatre cents moteurs davions. Le lendemain, on trouva chez un marchand de ferraille, un zeppelin entirement dmont, mais dont toutes les pices et les moteurs taient au complet, intacts et soigneusement entretenus.
1Rigoureusement authentique.

Les compagnons du dsespoir

constances atroces, par ordre des Compagnons du Dsespoir. Alors, elle comprit, se fcha et exigea des sanctions. Afin de lui donner satisfaction, on ne crut pouvoir mieux faire que de charger James Nobody de procder une enqute aussi large et aussi complte que possible. Cest avec empressement que le grand dtective se mit la disposition du gnral sir Lewis Stanley. Huit jours plus tard, il remettait entre les mains de la police allemande, afin quelle statut sur son sort, le lieutenant Heiren, commandant les troupes de choc du parti national-socialiste, lequel ntait autre que lassassin de linfortun Paul Schmidt. Au cours de linterrogatoire que lui firent subir les policiers allemands, le lieutenant Heiren reconnut avoir t mandat par la Sainte-Vehme pour commettre cet assassinat. Il reconnut, en outre, que, aprs avoir, abattu Paul Schmidt coups de revolver, il lavait enterr vivant au fond dun bois. Larrestation de Heiren fit dautant plus de bruit, que cet officier avait jou un rle de tout premier plan, au moment o Hitler tenta son fameux putsch Munich. A cette poque, en effet, le lieutenant Heiren servit dofficier de liaison entre Hitler, Rosbach et Ludendorff, dans la villa duquel il avait install ses services... Donc, ds son arrive, James Nobody marquait un premier point. Il nallait pas tarder en marquer dautres... Quon en juge plutt...

O James Nobody sen prend la Sainte-Vehme...


Encore que mene rondement, lenqute qui devait aboutir larrestation du lieutenant Heiren, nen fut pas moins fertile en incidents dune trs relle gravit. Ayant acquis ds le premier jour, la certitude que, non seulement la police allemande connaissait et protgeait le meurtrier de Paul Schmidt, mais aussi que le meurtre avait t ordonn par la

Sainte-Vehme et excut par les Compagnons du Dsespoir, James Nobody rsolut de faire dune pierre deux coups, cest--dire de dmasquer, en mme temps que lauteur du crime, ceux qui, dissimuls dans lombre, avaient conu ce crime. Mais, comme bien on pense, napproche pas qui veut ce tribunal occulte, dont les jugements sont sans appel et qui, travers les ges, a conserv et transmis jusqu nous, le droit que sarrogeaient les Francs-Juges, de prononce et de faire excuter les verdicts les plus impitoyables. O sigeait-il, tout dabord? Nulle part et partout ! lui rpondirent les initis. Une telle rponse ne pouvant le satisfaire, James Nobody pensa avec juste raison, que sil parvenait mettre la main sur lun de membres de lassociation, par lui il parviendrait srement jusqu ceux qui la dirigent. Mais, quels taient-ils, ceux-l? Des nobles ou des manants? Autrement dit, la fonction terrible et mystrieuse de Franc-Juge, tait-elle assume comme autrefois par les reprsentants de cette noblesse qui se prtend la plus ancienne de lEurope, ou, stant modernise, la Sainte-Vehme nacceptait-elle pas pour dirigeants des personnages qui, bien que ntant pas ns, nen faisaient pas moins partie, un titre quelconque, de llite de la nation? A ne sen tenir quaux statuts qui rgissent cette association, lesquels ont t conus par Charlemagne lui-mme, il est bien vident que le grand Empereur net jamais admis cette seconde hypothse. Pour faire partie du Saint-Tribunal, il fallait, selon lui, tre comte ou, pour le moins, baron... Mais en notre sicle galitaire, une poque o linterpntration des castes est telle quon a pu voir lan dernier sans en tre autrement offusqua, la propre sur du Kaiser, pouser un simple roturier et, qui plus est, un danseur professionnel, il et t bien surprenant que la Sainte-Vehme ne se ft adapte aux ncessits de lheure et net pas sollicit certains concours. Nassassine pas qui veut, dailleurs. En cela, comme en tout, il y faut la manire... Tel individu est parfaitement capable de concevoir et dordonner un crime qui, personnelle-

les merveilleux exploits de james nobody Lattitude rsolue et plus encore le ton quil employa pour ritrer sa demande, en imposrent tellement au fonctionnaire allemand, quil comprit que toute rsistance serait vaine. Soit! fit-il; je vais vous remettre ces dossiers. Mais comme je ne tiens nullement tre traduit devant les Francs-Juges, je veux quil soit bien spcifi que vous mavez contraint agir de la sorte. Je suis prt vous donner tous les apaisements ncessaires, rpondit James Nobody; que faut-il que je fasse? Le fonctionnaire hocha tristement la tte... Je ne vois, fit-il, apeur, quun moyen de me soustraire leur vengeance. Quel est-il? Lemprisonnement! rpondit le conservateur, non pas lemprisonnement dans lun des tablissements pnitentiaires de Cologne, mais bien lemprisonnement dans les locaux disciplinaires de la prvt britannique. Cest l, et l seulement, que je serai en sret. Nest-ce-pas trop exiger de vous? Diable! fit James Nobody, mu malgr lui; ces gens-l sont-ils donc si terribles que vous en ayez peur ce point? Le fonctionnaire jeta autour de lui un coup dil scrutateur puis, se penchant vers James Nobody, loreille, il lui dit tout bas: Les Francs-Juges sont partout. Ils voient et savent tout et, pour dire le vrai, je ne suis pas trs sr quils naient pas entendu notre conversation. Vous voulez, rire, sans doute? se rcria James Nobody; comment auraient-ils pu nous entendre, alors que nous sommes seuls en ce bureau? Il navait pas achev que, lance dune main sre, une pierre autour de laquelle un papier tait fix par une ficelle, vint, aprs avoir bris lun des carreaux de la fentre, tomber ses pieds. Oh! oh! sexclama le grand dtective, en se prcipitant la fentre pour voir do pouvait bien provenir ce singulier projectile ; oh ! oh ! quest-ce que cela? Cela, murmura linfortun fonctionnaire, cest trs probablement la rponse votre dernire question. Voyons? fit James Nobody, dsol de navoir pu dcouvrir lauteur de ce geste... Se baissant, il ramassa le papier, louvrit et lut haute voix:

ment, rpugnerait le commettre. Aprs avoir longuement rflchi et examin le problme dans son ensemble, James Nobody sen fut trouver le conservateur des archives de la prfecture de police de Cologne et, le plus naturellement du monde, le pria de lui communiquer les dossiers des crimes, anciens ou rcents, attribus la Sainte-Vehme. A lnonc de cette demande, le conservateur effectua un bond formidable sur sa chaise. Ah! a, bgaya-t-il, en se tournant vers James Nobody qui, trs calme, le regardait en souriant, seriez-vous donc las de vivre? Vous dites? demanda le grand dtective, que cette rponse tonna quelque peu. Je dis, rpondit lAllemand, que, moins dtre fou, il faut bien se garder de sattaquer aux Francs-Juges ; car, ceux-l, ont becs et ongles pour se dfendre. Je nen disconviens pas, fit James Nobody dont cette rsistance imprvue navait en rien altr la bonne humeur; aussi nentre-t-il pas dans mes intentions de les attaquer. Ce que je voudrais savoir, cest si je dois les tenir pour des criminels ou pour des justiciers. Aucun doute nest possible cet gard, scria le conservateur; ce sont des justiciers. Non seulement ils ignorent la haine, mais ils ont une trs haute conception du devoir. Quen savez-vous? insista James Nobody qui, ds ce moment, ne quitta plus son interlocuteur des yeux. Lautre eut une seconde dhsitation. Je nen parle que par ou-dire, dclara-t-il enfin, car, personnellement, je nentretiens aucun rapport avec eux. Mais il est de notorit publique... Quils viennent encore de faire assassiner un homme, nest-il pas vrai? trancha James Nobody. Quosez-vous insinuer l? sexclama le fonctionnaire que, ce coup droit sembla berluer. Je ninsinue pas, jaffirme, dclara le grand dtective, que Paul Schmidt a t assassin par ordre des Francs-Juges. A ce titre, ils tombent sous le coup de la loi. En-consquence, je vous demande, et, au besoin, je vous ordonne, de me remettre immdiatement tous les dossiers, sans en excepter un seul, relatifs aux tristes exploits de la Sainte-Vehme.

Les compagnons du dsespoir Le Tribunal secret de la Sainte-Vehme rappelle qui de droit, quil est interdit sous peine de mort, dessayer de percer le secret de ses dlibrations. Il rappelle, en outre, que si la parole est dargent, le silence est dor. bon entendeur, salut!

Les deux hommes se regardrent, ahuris... Que vous disais-je ! sexclama le fonctionnaire, dont la consternation faisait peine voir. Il est de fait, reconnut James Nobody, soucieux, que ces gens-l me paraissent dous dun certain toupet. Je me demande, moins quils naient install un microphone ici, comment ils ont pu faire pour assister notre conversation. Quils disposent ou non dun microphone, fit le conservateur, une fait demeure acquis: ils connaissent vos projets. Cela tant, je vous supplie dy renoncer. Il y va de votre vie. Ctait mal connatre James Nobody que de lui conseiller de commettre une lchet. Aussi, la riposte fut claire et nette. Moi, scria-t-il; moi, James Nobody, mincliner devant une sommation de ces pantins prtentieux et ridicules! Ah! a, pour qui me prenez-vous? Non seulement jenregistre leur dfi, mais que Dieu me damne, si je ne le relve pas avant quil soit longtemps! Aprs quoi, il ajouta: En attendant, veuillez me remettre les dossiers que je suis venu chercher. Le conservateur sempressa dobir... En sa prsence, James Nobody les plaa sous scells, puis il lui en donna un reu. Maintenant, poursuivit-il, que dsirez-vous faire? Voulez-vous demeurer ici ou me suivre? Aprs avoir rflchi un moment, le fonctionnaire rpondit: Le billet que vous venez de recevoir me dmontre que notre conversation a t surprise. Il en rsulte que, dsormais, je ne serais pas plus en sret chez vous que chez moi. Je prfre donc rester mon poste. Cest ici, et non ailleurs, que jattendrai la suite des vnements... Le lendemain, quand James Nobody revint au bureau des archives pour remettre au conservateur les dossiers que ce dernier lui avait confis la veille, il eut la surprise dapprendre que

linfortun tait mort au cours de la nuit... Et, comme il insistait auprs du conservateur adjoint pour savoir quoi les docteurs avaient attribu ce dcs, lautre, avec un sourire ambigu, lui rpondit: Apoplexie foudroyante, croit-on... James Nobody sinclina, sans mot dire... Mais, il nen pensa pas moins..

O James Nobody sadjoint une collaboratrice prcieuse...


Cest en compulsant les dossiers qui lui avaient t remis la veille que James Nobody acquit la preuve formelle de la culpabilit du lieutenant Heiren. Non seulement cet individu stait affili la Sainte-Vehme, mais ayant prt le serment dallgeance, il tait devenu lun des excuteurs en titre de la redoutable association. Quel est, en effet, ce serment? Et quoi engage-t-il ceux qui le prtent? Il nest que den publier le texte pour sen rendre compte. Le voici, dans toute son horreur: Je jure par le Christ, sur mon honneur et sur mon me, de vnrer, servir et maintenir toutes les lois du Saint Tribunal; de me dvouer jusqu la mort cette sainte association; den excuter les ordres aveuglment, avec fidlit et courage; de ne reconnatre aucune autorit de la terre au-dessus de la sienne; Je jure de dfendre les doctrines et institutions des Francs-Juges contre toute puissance humaine; contre lair, le feu, leau; contre tout ce que le soleil claire; contre tout ce que la nuit cache dans ses ombres; Je jure de dnoncer au Saint Tribunal tout ce qui, daprs ses lois, mrite remontrance ou chtiment; de n drober ce que je pourrai apprendre des fautes des hommes, ni par amour, ni par amiti, ni par aucune affection de famille, ni pour or, ni pour argent, ni pour dignit ou privilge quelconque; Je jure de naccorder aucun condamn ni feu, ni nourriture, ni vtement, ni asile; quand mme mon pre mourant me demanderait

les merveilleux exploits de james nobody un morceau de pain; quand mme mon frre tomberait de froid sur le seuil de ma porte; Si je manque ce serment, je me reconnais coupable moi-mme du crime que jaurai drob la Justice suprme; je consens subir la peine de mort qui y est attache; de prendre la place du coupable que jaurai sauv; Je jure de porter toujours amour et respect au Saint Tribunal, dans mes actions, dans mes paroles et les plus secrtes penses de mon me(1). Oui, mais, comment latteindre? En quel antre mystrieux se terrait-il? Et, en tout tat de cause, ne bnficiait-il pas de la protection des autorits du Reich et de lappui clandestin de la-police allemande? Rsolument, le grand dtective se mit ltude des dossiers- avec le secret espoir dy dcouvrir la lueur qui lui permettrait de se mouvoir dans ce labyrinthe. Et cette lueur, il la dcouvrit... Tandis quil parcourait le dossier dune femme, Frida Stenauer, condamne lanne prcdente vingt ans de travaux forcs pour haute trahison, il saperut que si cette femme avait t frappe avec une telle rigueur par la justice de son pays, ce ntait pas pour avoir trahi lAllemagne, mais bien parce que tant affilie la Sainte-Vehme, elle avait failli son serment. Diable ! pensa le grand dtective ; en voil une qui ne doit pas prcisment porter dans son cur la Sainte-Vehme et ses dirigeants. Et, avec un sourire, il ajouta: Jai tout lieu de croire quune conversation avec elle, comporterait quelque intrt; surtout si ltat desprit que je lui prte est effectivement le sien. Analysant de plus prs le dossier de Frida Stenauer, fouillant dans son pass, lequel savrait aussi tnbreux que mouvement, il eut tt fait de se rendre compte que la vnalit avait t le mobile dterminant de tous ses actes. Autrement dit, Frida Stenauer vendait ses services au plus offrant et dernier enchrisseur. Malheureusement, l o elle se trouvait actuellement, elle chappait toute tentative de sduction. Incarcre Berlin, elle subissait sa peine dans la fameuse prison de la Barnimstrasse, laquelle, comme on sait, est spcialement rserve aux femmes. Comment latteindre dans ces conditions et, surtout, comment sentretenir utilement avec elle? Qu cela ne tienne! dcida-t-il, aprs avoir longuement rflchi; puisque je nai pas dautres moyens ma disposition, je vais la faire vader... Et comme, chez lui, laction suivait immdiatement la dcision, il se mit luvre aussitt. Afin de ne rien laisser au hasard, il prpara cette

En lisant le texte qui prcde, James Nobody crut rver... Est-il donc vrai, se demanda-t-il, angoiss, que, notre poque de progrs, en ce sicle ou la science a permis de raliser tant de merveilles, il existe, encore des hommes assez vils et assez lches pour prter un aussi monstrueux serment? Comment ! Ils refuseraient un morceau de pain leur pre; un vtement leur frre? Leur femme, leur fiance, leurs amis, nchapperaient pas leur colre aveugle et, froidement, ils les enverraient la mort! Ah! a, de quelle boue sont-ils donc ptris, ceuxl? Et qui donc a bien pu leur- dformer le cerveau k-ce point, pour que, bnvolement, ils renoncent tout ce qui fait la joie de vivre? Et o trouver, ailleurs quen Allemagne, une conception telle du patriotisme quelle confine la barbarie? By Jove! sexclama-t-il, exaspr; ces gens-l nont pas lair de se rendre compte quils se ravalent au-dessous du niveau des btes; car les btes aiment leurs petits et les dfendent le cas chant. Les faits taient l pourtant qui prouvaient lexistence de pareils individus. Rosa Luxembourg, Karl Liebnecht, Walter Rathenau, Erzberger et tant dautres ntaient-ils pas tombs sous leurs coups? Et qui donc attribuer, sinon la Sainte-Vehme, le meurtre plus rcent encore de linfortun Paul Schmidt? Mais celui-l, du moins, serait veng. Dt-il pour ce faire aller traquer Heiren au fond du repaire o, disait-on, il se cachait, James Nobody se jura bien quil naurait de cesse quil ne lui ait mis la main au collet...
1Rigoureusement authentique.

Les compagnons du dsespoir

vasion avec un soin, une mthode et une technique qui, plus tard, quand il eut russi, plongrent dans ladmiration les Boches eux-mmes: A dire le vrai; jamais ils ne lui pardonnrent le tour pendable quil leur joua en loccurrence. Le plan quil labora et quil eut la plus extrme difficult tellement il comportait de risques graves faire approuver par le gnral sir Stanley Lewis, tait admirable de simplicit. Bas tout entier sur la connaissance approfondie de la psychologie allemande et aussi sur la technique pnitentiaire en honneur outre-Rhin, il dnotait un sens si aigu de lobservation, une telle sret dans la dduction, quon saccorde le reconnatre comme lun des plus remarquables exploits raliss jusquici par cet homme de gnie. Mais pour que ce plan pt russir, il fallait que James Nobody ft second par une femme ayant un cran gal au sien, cest--dire une femme sur laquelle, quoi quil arrivt, il pt entirement compter. Or, il se trouva que, lpoque o se produisirent les vnements que jentreprends de conter, Jenny Burns, lune des meilleures auxiliaires de lIntelligence Service britannique, se trouvait prcisment en mission larme du Rhin. Bien que nayant jamais eu loccasion de la rencontrer, James Nobody nen connaissait pas moins le glorieux pass de cette femme qui, avant, pendant et aprs la guerre, navait jamais cess de lutter avec une nergie farouche et un talent hors de pair, contre ceux quelle tenait pour les dignes successeurs des Huns. Issue dune trs honorable famille du pays de Galles, elle avait fait dexcellentes tudes et, possdant un degr suprme le don des langues, elle parlait et crivait couramment les diffrents idiomes europens. Cest dailleurs cette particularit quelle devait dtre entre au service de contre-espionnage anglais, o elle rendit des services ce point signals que ses collgues masculins, ne pouvant lui offrir une preuve plus tangible de leur admiration, lavaient surnomme Miss Tempest. Pourquoi ce surnom? Parce que, maintes reprises, elle avait bouscul avec une si dconcertante aisance et avec une si prodigieuse rapidit les plans du Grand

tatmajor allemand, quon et dit quune tempte, mieux encore : un ouragan, avait pass par l. Et, chose trange, bien quelle ait vcu en Allemagne pendant la plus grande partie de la guerre, jamais bien quils connussent sa prsence Berlin les espions du Kaiser ne russirent la reprer. On disait delle quelle pratiquait sa profession comme dautres pratiquent un sport. Tout cela, James Nobody le savait... Cest pourquoi, faisant tat du prestigieux pass de Jenny Burns, il crut ne pouvoir mieux faire que de solliciter sa collaboration. Cest sans la moindre hsitation, avec un courage qui confinait la tmrit, car le moins quelle risqut ctait une condamnation dix ans de forteresse, que Jenny Burns accepta de jouer le rle primordial que lui avait rserv le grand dtective en cette affaire. Comme dhabitude, elle devait sen tirer son honneur. Mais, ainsi quon va le voir, ce ne fut pas sans peine...

O James Nobody fait connaissance dun Boche authentique et notoire.


Savez-vous ce que signifie ce mot fort en honneur outre-Rhin: Schadenfreud? Il signifie tout simplement: la joie de nuire. A lui seul, il suffit caractriser ce sadisme particulier la race lue, laquelle, quelques exceptions prs, ne se complat que dans le mal et la suite de cet ouvrage vous le dmontrera amplement ne rve que plaies et bosses. Quoi quil en soit, si quelquun, en Allemagne, apprciait et pratiquait un degr jusqualors ingal la joie de nuire, ctait bien Herr Ludwig von Ernst, Polizeidirektor(1) de la bonne ville de Cologne. Vous entasseriez un Plion diniquits sur un Ossa de dnis de justice, allant jusquaux limites de linvraisemblable, vous imagineriez les pires choses qui soient, que vous narriveriez pas encore galer les prouesses de ce Brande-bourgeois, sacr grand homme par ses compatriotes, mais
1 Prfet de police.

10

les merveilleux exploits de james nobody Le Polizeidirektor lui lana un coup dil admiratif... Herr Gott Sakrament ! sexclama-t-il ; savez-vous que vous tes un type remarquablement intelligent? Ne sattendant nullement cet loge, pudiquement le gendarme baissa les yeux... Ntant que stagiaire, susurra-t-il, je nose prtendre ce qualificatif. Mais soyez assur que, quoi quil arrive et quoi que vous dcidiez, mon dvouement vous est acquis. Cest vrai cela ? senquit Ludwig von Ernst enthousiasm. Dun geste bref, le gendarme se signa la poitrine... Aprs quoi, il ajouta: Par leau, par le fer, par le feu; je vous en donne lassurance. Ludwig von Ernst tressaillit... Puis, se signant galement, il demanda: Appartiendriez-vous galement la Sainte-Vehme? Jai cet honneur, rpondit le gendarme. Quel ge avez-vous Jai trente-trois ans(1). Et vous ntes que simple gendarme! sexclama Ludwig von Ernst, berlu. Quoi dtonnant cela, rpondit le gendarme, puisque la Sainte-Vehme en a ainsi dcid? Vos chefs, du moins, connaissent-ils le grade minent que vous possdez dans notre Sainte Association? Se doutent-ils quils ont sous leurs ordres, lune des lumires de la loi?(2) Le gendarme eut un sourire... Un sourire qui ressemblait trangement au sourire de James Nobody... Non seulement ils lignorent, rpondit-il, mais il importe, dans lintrt suprieur de la patrie, quils continuent lignorer. Ludwig von Ernst le regarda, bant dadmiration... Voil, fit-il en faisant le gros dos, une leon que je ne suis pas prt doublier. Tant dabngation jointe un si haut sentiment du devoir, me stupfie. Et, lyrique, il scria:
1Avoir trente-trois ans; cest avoir franchi les degrs dapprenti, de compagnon. 2 Tel est le titre donn par le Sainte-Vehme aux compagnons gs de trente trois ans

que vous et moi, tiendrions pour un vulgaire forban. De mme que la plupart, de ses pairs, il se vautrait dans la fange, comme un pourceau se vautre dans sa bauge. Et il ntait jamais aussi heureux que quand, le soir venu, il rcapitulait les horreurs commises par lui au cours de la journe. Triste individu en somme, mais dautant plus dangereux que, dtenant une parcelle dautorit, il en abusait de faon invraisemblable. Aussi quelle ne fut pas sa joie, quand, un soir, la brasserie o il frquentait dhabitude, stant permis quelques privauts, il reut, dune jeune infirmire anglaise, deux soufflets vigoureusement appliqus sur le groin. Feignant une colre quil nprouvait aucun degr, car des soufflets il en avait reu tant et plus, il fit mine de se fcher et, appelant un gendarme qui, paisiblement, humait un piot une table voisine, il lui donna lordre darrter et de mettre en lieu- sr la jeune rcalcitrante. Esclave du devoir, le gendarme obit et, aprs avoir pass les, menottes sa victime, il lemmena vers le plus prochain poste de police o, aprs lavoir bel et bien croue, il attendit, en fumant une pipe, la suite des vnements. Ils ne devaient pas tarder se produire... Cest la en effet que, deux heures plus tard, quand il eut aval le nombre rglementaire de verres de Spattenbrau qui correspondait r sa facult dabsorption, vint le rejoindre le Polizeidirektor. Et, tout de suite, il entra dans le vif du sujet... Au gendarme qui, les doigts sur la couture du pantalon, les yeux fixs vingt pas devant soi ainsi que le prescrit le rglement sur le service intrieur, lcouta respectueusement, il expliqua ce que voici: Vous comprenez bien que moi, Herr Ludwig von Ernst, Polizeidirektor de Cologne, je ne puis rester sur un affront pareil. Cela me parait impossible, en effet, rpondit le gendarme. Encore que les gifles reues par moi, maient t octroyes en dehors et pour une cause trangre au service, il nen demeure pas moins que mon prestige sen trouve grandement diminu. Je pense ainsi, fit le gendarme; et, toute rvrence garde, jestime quune sanction simpose.

Les compagnons du dsespoir

11

Deutschland ber alles! LAllemagne nest pas morte, puisquelle a encore des fils tels que vous! Mais le gendarme eut tt fait de refrner cet enthousiasme... Rivant ses yeux sur ceux du Polizeidirektor, lequel, conscient de son infriorit, tenta vainement de se soustraire ce contact visuel, posment, il lui dclara: Vous venez, mon cher frre et trs honor monsieur, dinvoquer le sentiment du devoir. Tout Allemand digne de vivre, na pas dautre raison dtre. Le devoir est lindissoluble lien qui nous unit tous. Ce lien, rien ni personne ne pourra le trancher, tant que, fidles notre serment, nous resterons groups autour de nos chefs vnrs. Cette dclaration eut pour don de dchaner lenthousiasme de Ludwig von Ernst... Vive jamais Hitler! hurla-t-il, en assnant un violent coup de poing sur la table. Hurrah! pour Seldte et pour Othon de Neustadt. Cette manifestation, pour si imprgne de loyalisme quelle fut, sembla mcontenter vivement le gendarme qui sur le mode svre, dclara: Quels noms venez-vous de prononcer l? Et comment ne comprenez-vous pas que dans cette ville, o fourmillent les espions anglais, il est indispensable de taire certains secrets? Et, haussant le ton, il ajouta: Le diable memporte si je vous savais si bavard. Jai comme un regret de mtre manifest vous, car jai limpression que ma mission va sen trouver compromise. Je vous avoue que ce serait l un irrparable dsastre. Un dsastre dont vous auriez rpondre devant notre Saint Tribunal. Du coup, Ludwig von Ernst seffondra... La Sainte-Vehme, en effet, passait pour avoir la main lourde et certains avaient disparu, qui avaient refus de tenir pour un dogme cette vrit premire. Aussi capitula-t-il aussitt... Fixant son tour le gendarme, il lui dit: Bien quignorant tout de la mission qui vous a t confie et laquelle vous venez de faire allusion, je vous donne ma parole dhonneur que, quelle quelle soit, duss-je entrer en lutte contre lautorit britannique, il nest rien que je ne fasse pour vous venir en aide. Et, sadministrant un violent coup, de poing sur

la poitrine, il ajouta: Dieu merci! Mon influence est assez grande et mes pouvoirs suffisamment tendus pour que, en tout tat, de cause, je puisse me mettre la disposition de mes amis. Courtoisement, le gendarme sinclina et, poliment, dclara: Soyez assur, cher frre et trs honor monsieur, que je nen ai jamais dout. Puis, ayant promen autour de lui un regard scrutateur: Ne trouvez-vous pas, poursuivit-il, que nous serions mieux ailleurs pour... causer? Le Polizeidirektor saisit la balle au bond... Qu cela ne tienne! sexclama-t- il, allons chez moi. L, du moins, personne ne viendra nous dranger. Soit! fit le gendarme, qui eut un nouveau sourire, allons chez vous. Et, il ajouta ironiquement: Pourvu que quelque espion anglais ne soit pas lcoute, tout ira pour le mieux. Lors, le Polizeidirektor partit dun formidable clat de rire... Les espions anglais! ructa-t-il; vous redoutez cette engeance? Si vous saviez avec quelle facilit je les mets dans ma poche. Et; tout hilare, il emmena... James Nobody son domicile. Ce dernier ny devait pas perdre son temps...

O James Nobody commence manuvrer...


Ainsi quon a pu sen rendre compte, les renseignements que, en moins dune heure, venait de se procurer James Nobody ntaient pas de mince importance. Non seulement il avait acquis la certitude que Herr Ludwig von Ernst, tait lun des affilis de la Sainte-Vehme, mais grce aux indiscrtions commises par le Polizeidirektor, il avait appris les noms de trois des principaux chefs de cette redoutable association. Cest alors que, pour la premire fois peut-tre, le grand dtective comprit pourquoi des hommes qui, comme Hitler et Seldte, nappartenaient pas la noblesse, nen dtenaient pas moins, en

12

les merveilleux exploits de james nobody quon samuse le mieux? Ne voulant point entamer une discussion bachique avec cette outre bire, James Nobody freina immdiatement... Vous semblez oublier, cher frre et trs honor monsieur, lui fit-il remarquer, que nous ne sommes pas venus ici pour nous amuser, mais pour prendre certaines dcisions... Des dcisions? fit Ludwig von Ernst, ahuri; lesquelles? Navez-vous pas, reu tout lheure une matresse paire de gifles? Certes! Mais je ne vois pas... Pratiqueriez-vous le pardon des injures? insista James Nobody, gouailleur; ce serait l un exemple touchant. Du coup, le Polizeidirektor se rebiffa... Moi! ructa-t-il; moi, pratiquer le pardon des injures! Ah! a, pour qui me prenez-vous donc? Dailleurs, cette sacre garce dAnglaise, nest-elle pas en cellule? Elle y est certainement, rpondit paisiblement James Nobody, puisque cest moi qui ly ai enferme. Mais cela ne veut pas dire quelle y demeurera ternellement, et, ds demain... Eh! bien, que se passera-t-il demain? interrompit Ludwig von Ernst, dont les fumes de lalcool commenaient embrumer le cerveau. Il se passera, rpondit le dtective, que ne la voyant pas reparatre son hpital, les autorits britanniques feront une enqute, apprendront ce qui sest pass, et vous obligeront la relcher. Lautre se rembrunit... Herr Gott Sakrament! sexclama-t-il, furieux; cest que cest vrai! Comment, diable, navais-je pas pens cela? Il est mme possible, poursuivit James Nobody, que laffaire aille beaucoup plus loin et que, tant donne la personnalit en question, on vous oblige, soit dmissionner, soit lui faire des excuses. Que mapprenez-vous l? balbutia en plissant Ludwig von Ernst; cette femme ne serait-elle donc pas une simple infirmire? De faon fort irrespectueuse, James Nobody haussa les paules... Dcidment, fit-il ensuite, sur un ton moiti figue moiti raisin, vous ntes pas de taille,

Allemagne, un pouvoir quasi souverain. Ludendorff lui-mme, Ludendorff, lternel conspirateur, Ludendorff que, l-bas, on adore lgal dun dieu, et autour duquel se groupent tous ceux quanime lesprit de revanche, tous ceux qui aspirent au rtablissement de la monarchie, Ludendorff, ce drapeau vivant , ntait-il pas oblig de compter avec eux? Quils fissent un geste, un seul, et des millions dhommes jeunes, actifs, entreprenants, suprieurement entrans dans les formations secrtes du Stahlhelm et de la Reichbanner, ne rpondraient-ils pas leur appel? Do donc Hitler et Seldte tiendraient-ils ce pouvoir immense, qui en faisait les gaux des hobereaux les plus titrs, sillon de la Sainte-Vehme; dont, videmment, ils taient les hommes-liges. Dcidment, pensa James Nobody en se laissant, choir lourdement, lallemande, dans le fauteuil que, dun geste large, venait de lui indiquer Ludwig von Ernst, il faudra que je tire cette affaire au clair, mon excellent ami le colonel Arthur Bromley et les agents quil emploie nayant pas du tout lair de se douter que tout le monde conspire ici... Quoi quil en soit, les premiers rsultats quil venait dobtenir le remplissaient daise et lui faisaient bien augurer du succs de sa mission. Aussi, rsolut-il de les exploiter immdiatement. Se tournant vers son hte, lequel saffairait autour dune cave liqueurs copieusement garnie: Que diable faites-vous donc, cher frre et trs honor monsieur? lui demanda-t-il, en souriant. Lautre se retourna... Ce que je fais? Vous le voyez bien, rpondit-il; je prpare des coktails. Des coktails! Auriez-vous encore soif? Le Polizeidirektor eut un gros rire... Par principe, dclara-t-il, jai toujours soif. Nest-ce point un Franais, il sen trouve parfois dintelligents, qui a prtendu que boire tait le propre de lhomme? Pardon ! rectifia James Nobody, qui ne put dissimuler un sourire, votre citation est inexacte. Rabelais na pas dit boire, il a dit rire, ce qui nest pas la mme chose. Ttu, le Polizeidirektor rpliqua: Nest-ce point le verre en main, quon rit et

Les compagnons du dsespoir

13

et je commence comprendre pourquoi le SaintTribunal, ne vous prenant pas au srieux, vous laisse moisir dans les grades subalternes. Et, haussant le ton, il poursuivit: Comment voulez-vous quon ait confiance en vous, puisque vous ntes mme pas capable didentifier une femme aussi connue et aussi redoutable que lest Jenny Burns? Comment ! bgaya le Polizeidirektor, cette femme est Jenny Burns? Puisque je vous le dis. La fameuse espionne anglaise? Celle-l mme. Mais alors, elle nest pas infirmire? Parbleu! Ach! Sil en est ainsi, meugla Ludwig von Ernst, en seffondrant sur un fauteuil, je suis foutu, moi! Cela men a tout lair. Jamais les Anglais ne me pardonneront une gaffe pareille! Et la Sainte-Vehme encore moins. De ple quil tait, le Polizeidirektor devint livide... Qua donc voir la Sainte-Vehme, en cette affaire? fit-il, singulirement inquiet cette fois. La question est plaisante, vraiment, rpondit James Nobody, narquois. Comment! Il vous choit la chance extraordinaire de reprer Jenny Burns, laquelle, ne loublions pas, a t condamne, par notre Saint Tribunal, et, au lieu de la faire prendre en filature par les meilleurs de vos agents, au lieu de la faire disparatre sans laisser de traces, vous vous amusez lui faire des mamours. , tel point que, pour se librer de vos importunits, elle a t contrainte de vous gifler! Livide, tremblant de tous ses membres, Ludwig von Ernst coutait sans mot dire ce violent rquisitoire... Bien mieux, poursuivit James Nobody, impitoyable, non content davoir commis cette premire gaffe, vous vous tes empress den commettre une seconde. Au lieu daffecter de prendre la chose en riant, comme tout galant homme et d le faire, vous vous tes fch tout rouge et vous mavez contraint, moi, qui tais spcialement venu l pour la surveiller, de larrter au vu et au su de tout le monde. Et, comme, cras, Ludwig von Ernst ne pipait

mot, mprisant, James Nobody ajouta: Il est permis dtre maladroit, certes, mais pas ce point-l, tout de mme. Cette fois, cen tait trop... Le Polizeidirektor clata en sanglots. James Nobody le laissa pleurer son aise, puis voyant que, dsormais, il tait incapable de la moindre raction, il alla vers lui et, tout en lui donnant une tape amicale sur lpaule: Heureusement, fit-il, quil est temps encore de rparer la lourde faute que vous, avez commise. Vous en avez le moyen? demanda Ludwig von Ernst, que cette affirmation rassrna quelque peu. Oui, mais une condition. Laquelle? Vous allez excuter point par point les instructions que je vais vous donner. Cela, vous pouvez en tre sr. En ce cas, cest parfait, et je vais vous sauver. Aprs avoir feint de sabsorber en lui-mme, James Nobody reprit: Tout dabord, il me faudrait un ordre darrestation, un ordre de transfert et un mandat damener. Rien de plus facile, fit le Polizeidirektor, en remettant au grand dtective les trois documents demands. James Nobody vrifia sils taient en rgle et si les cachets rglementaires sy trouvaient apposs; aprs quoi, il reprit: La premire chose faire, maintenant, cest de remettre en libert Jenny Burns; et cela, devant le plus grand nombre de tmoins possible. Pourquoi cela? demanda Ludwig von Ernst, berlu. Mais, tout simplement pour viter toute rclamation ultrieure. Le Polizeidirektor le regarda, surpris... Vous allez sans doute croire que je suis bouch lmeri, dclara-t-il, mais javoue ne pas comprendre. James Nobody haussa de nouveau les paules... Il est vident, constata-t-il, quil mest dj arriv de discuter avec des gens plus perspicaces que vous. Et, appuyant sur les mots, il ajouta: Comment navez-vous pas encore compris

14

les merveilleux exploits de james nobody Voyons cette ide? fit James Nobody, dont linquitude allait croissant. Lors, le regardant avec un bon sourire, un sourire divrogne: Si nous buvions la russite de vos projets? proposa-t-il James Nobody, lequel sattendait tout mais pas cela... Cest a, votre ide? demanda le grand dtective, rassur. Y trouveriez-vous redire? Pas le moins du monde. Alors, allons-y! Et, aprs avoir compos une savante mixture dans laquelle figuraient un degr gal des liquides multicolores, il tendit James Nobody un gobelet plein ras bord: Prosit! fit-il, en absorbant dun trait son verre. Gaudeamus igitur! rpondit en avalant le sien, non sans faire une abominable grimace, le grand dtective qui, du coup, pensa tre empoisonn. Fort heureusement, cette grimace passa inaperue de Ludwig von Ernst qui, tout en posant son verre sur la table, scria: Der Teuffel! Il y a tout de mme de bons moments dans la vie. Je naurai garde doublier ceux que nous venons de vivre ensemble. Courtoisement, James Nobody sinclina et poliment, rpondit: Soyez assur, cher frre et trs honor monsieur, que je pense de mme... Aprs quoi, ayant plac dans son portefeuille les trois documents que venait de lui remettre Herr Ludwig von Ernst, crmonieusement il prit cong de lui.

que la mise en libert de Jenny Burns ne sera que provisoire, et que, ds que vous laurez relche devant tmoins, jirai lattendre au coin dune rue, pour la mettre de nouveau, sous un motif quelconque, en tat darrestation. Sous un motif quelconque? Jamais les autorits britanniques nadmettront cela ! fit le Polizeidirektor, interloqu. Aussi nen sauront-elles rien, rpondit James Nobody. La police anglaise ouvrira une enqute, entreprendra des recherches, remuera ciel et terre pour la retrouver. James Nobody eut un nouveau sourire: Si la police anglaise la retrouve, l o je vais la conduire, je me verrai forc de convenir quelle est plus maligne que vous et moi, fit-il, goguenard. Et, que comptez-vous donc faire de celte femme? Oh! rien que de trs simple, rpondit James Nobody avec calme; je compte lenfermer pour le restant de ses jours la prison de la Barnimstrasse, Berlin. Cette fois, Ludwig von Ernst comprit... Il comprit que son interlocuteur, partisan forcen du Schadenfreud, avait rsolu de faire disparatre jamais linfortune Jenny Burns. Aussi sa joie ne connut-elle plus de bornes... Kolossal! ructa-t-il, en se livrant une gigue dsordonne, et, serrant dans ses bras, sur son cur, James Nobody, qui sortit tout meurtri de cette treinte: Ach! scria-t-il, enthousiaste, vous tes bien un fils de notre chre Allemagne! Herr Gott! Mal venu serait celui qui oserait prtendre le contraire! scria James Nobody de plus en plus souriant. Soudain, Ludwig von Ernst se gratta locciput que, comme tout Teuton qui se respecte, il avait prominent... Il me vient une ide! fit-il, en se tournant vers James Nobody. Une ide? fit ce dernier lgrement inquiet; quelle ide? Joserai mme dire que cest une ide gniale! insista le Polizeidirektor, une ide comme il nen peut germer que dans le cerveau de bons et loyaux Allemands comme nous!

O James Nobody joue un tour pendable aux Boches...


Le surlendemain, vers 10 heures du matin, James Nobody, toujours camoufl en gendarme allemand, se prsentait en compagnie de Jenny Burns au greffe de la prison de la Barnimstrasse Berlin. Prvenu par un coup de tlphone du Polizeidirektor de Cologne et officiellement averti par la prfecture de police de Berlin, le gardien chef de la clbre prison ly attendait. Ah! ah! fit-il, en apercevant la jeune femme,

Les compagnons du dsespoir

15

cest l cette fameuse espionne qui, au cours de la guerre et depuis larmistice, nous a fait tant de mal! Vous pouvez me la confier, son compte est bon. Et, froce, il ajouta: Elle peut tre assure que si jamais elle sort dici, ce sera entre quatre planches, et les pieds devant. Puis, sadressant deux surveillantes qui se trouvaient l: Allez ! Emballez moi cette femme, ordonna-t-il; et, pour commencer, collez-l en cellule de correction, au pain et leau. Faut-il la mettre aux fers? demanda lune des surveillantes. Se tournant vers elle, furieux, il rpondit: Puisque jai dit: en cellule de correction, cela va de soi, voyons! Mais Jenny, Burns ntait pas femme se laisser molester de la sorte... Sadressant au gardien-chef, elle lui dit: Prenez bien garde ce que vous allez faire. Quoi que vous en pensiez, je ne suis pas une espionne. Jignore mme pourquoi jai t arrte. Si, donc, vous me mettez en cellule, tt ou tard cela se saura et, que vous le vouliez ou non, vous aurez rpondre de vos gestes. a, cest mon affaire! rpondit insolemment le garde-chiourme. Sans doute, fit Jenny Burns en tenant vaillamment tte ce butor, mais laffaire de lambassadeur dAngleterre est de protger et de faire respecter ses nationaux. Soyez assur quil ne sen fera pas faute. Grce Dieu, nous avons encore des soldats sur le Rhin et en Rhnanie, assez de fonctionnaires et de notables Allemands, lesquels rpondront corps, pour corps de ma personne. Le coup porta... Sadressant James Nobody qui, impassible en apparence, avait assist cette scne inoue, le gardien-chef lui demanda, inquiet: Que pensez-vous de cela? Et les Anglais seraient-ils gens prendre des otages? James Nobody eut un haussement dpaules terriblement significatif... Vous savez bien, rpondit-il paisiblement, que les Anglais sont gens ne sembarrasser de rien, et quils ont pour habitude de rendre coup

pour coup. Aussi, si jtais votre place... Eh ! Bien ; que feriez-vous ? interrompit le gardien-chef. Jappliquerais le rglement, sans plus. Somme toute, Jenny Burns, quels que puissent tre ses crimes, est encore en tat de prvention. Elle na t ni juge ni condamne. Rien, dans ses propos ou dans son attitude, ne nous permet de lui infliger une sanction quelconque. Jestime donc que, prvenue, elle doit tre traite en prvenue et non en condamne. Dautant plus, insista Jenny Burns, qui avait cout avec attention largumentation de James Nobody, que jaffirme de la faon la plus formelle que laccusation porte contre moi est entirement fausse. Cela fut dit sur un tel ton que le gardien-chef comprit quil avait tout intrt ne point molester sa nouvelle pensionnaire. Soit, concda-t-il, on va vous placer dans une cellule ordinaire. Mais, faites bien attention vous, au moindre geste ou propos sditieux, je vous enverrai en cellule de correction. Jenny Burns ne lhonora mme pas dune rponse. Trs digne, elle fut se placer delle-mme entre les deux surveillantes qui, la saisissant chacune par un bras, lentranrent vers lintrieur de la prison. La lourde porte de fer se referma sur elle, comme se referme sur un cadavre la dalle dun I, tombeau... Mais, sachant que lemprisonnement de sa collaboratrice serait de courte dure, James Nobody ne smut nullement(1). Prenant au contraire son air le plus joyeux, il scria en se frottant les mains: Et dune ! Occupons-nous, si vous le voulez-bien, de lautre. Le gardien-chef le regarda, surpris... De quelle autre voulez-vous parler? demanda-t-il, en se tournant vers James Nobody. Ce fut au tour du grand dtective de feindre la surprise... Ne vous aurait-on-pas prvenu, fit-il, en fouillant dans sa sacoche, dont il sortit un ordre de,
1 Elle fut libre, en effet, huit jours plus tard, avec force excuses, son innocence ayant t tablie... par les soins de lambassade dAngleterre. Les Boches en furent pour leur courte honte...

16

les merveilleux exploits de james nobody Polizeidirektor de Cologne, et membre du Saint Tribunal, vient dacqurir la preuve que Frida Stenauer, non contente de trahir la patrie, a, par surcrot, livr aux Anglais que la peste les touffe! les secrets de la Trs Sainte Association. Et, farouche, il ajouta, en se signant: Par leau, par le fer, par le feu! il faut quelle expie! A sa grande stupfaction, le gardien-chef rpondit par un signe pareil et, dune voix gutturale, dclara: Par leau, par le fer, par le feu! elle expiera! Ainsi, le gardien-chef appartenait galement la Sainte-Vehme! Dcidment, pensa James Nobody, pour peu que cela continue, je vais tre le seul, en Allemagne, ntre pas affili cette peu banale association. Il nen servit pas moins sa chance avec son habituelle prsence desprit... Feignant la joie la plus vive, il scria, en levant les yeux au ciel, comme pour le remercier de lui avoir mnag une telle rencontre: Dieu est grand, et il protge visiblement notre chre Allemagne, puisquil permet aux deux modestes fonctionnaires que nous sommes, dassurer la vengeance de nos matres vnrs et de punir la trahison. Dieu est grand, en effet, rpondit avec componction le gardien-chef. Comprenez-vous pourquoi, maintenant, reprit le grand dtective, il importe que Frida Stenauer soit transfre Cologne dans le plus grand secret? Et, prenant par le bras le gardien-chef, il le mena devant la fentre du greffe et lui montrant une auto cellulaire qui stationnait dans la cour: Cest afin dviter toute indiscrtion, tout inutile changement de train, toute question inopportune, que Son Excellence le Polizeidirektor a mis ma disposition, ou plutt la disposition de la Sainte-Vehme, dont je ne suis que le trs humble serviteur, la voiture cellulaire que voil, pour que je lui ramne par les voies les plus rapides, la tratresse immonde. James Nobody neut plus insister... Convaincu par cette preuve nouvelle, car, en Allemagne comme ailleurs, les voitures cellulaires

transfert, que vous auriez remettre entre mes mains une nomme... Il fit semblant de parcourir le document comme sil avait oubli le nom de la dtenue transfrer... une nomme Frida Stenauer, condamne pour haute trahison, et que dsire interroger de nouveau, pour une affaire connexe, le Polizeidirektor de Cologne? Et, tendant lordre de transfert au gardien-chef, il ajouta: Voyez plutt... Lautre prit le document, le parcourut, examina attentivement les signatures et les cachets, puis reconnut: videmment, cet ordre est parfaitement en rgle, et je nai qu mincliner... Parbleu! Toutefois, je suis extrmement surpris, reprit-il, que le ministre de lIntrieur ou la KriminalPolizei ne maient pas avis de ce transfert. Parce quils lignorent totalement, dclara James Nobody. Comment cela? fit le gardien-chef. Je vais vous le dire, rpondit le grand dtective en baissant la voix et en jetant autour de lui un coup dil souponneux afin de voir si nulle oreille indiscrte ntait proximit. Puis, se penchant vers le gardien-chef qui, trs surpris, avait suivi avec le plus vif intrt sa mimique, il poursuivit: Je vais vous le dire, mais la condition expresse que vous garderez pour vous les confidences que je vais vous faire. Cela, je vous en donne ma parole dhonneur. Jen prends note, fit James Nobody qui, devant lair ahuri du gardien-chef, avait toutes les peines du monde garder son srieux. Et, soudain, il demanda: Avez-vous dj entendu parler de la Sainte-Vehme? Lautre tressaillit et devint blme... Je pense bien! sexclama-t-il, cest mme de sa toute-puissante intervention que tout Allemand, vraiment digne de ce nom, attend le salut. Telle est vraiment votre pense? Je vous en donne lassurance. Eh! bien, dclara James Nobody, sachez, en ce cas, que Son Excellence Ludvig von Ernst,

Les compagnons du dsespoir

17

ne sont pas la disposition des simples particuliers, et couvert par lordre de transfert, le gardien-chef remit incontinent Frida Stenauer entre les mains du grand dtective. Le lendemain soir, elle tait en sret Cologne. Il sagissait, maintenant, de la faire parler... Y consentirait-elle? Je ne sais comment sy prit le grand dtective, mais le fait est que, deux jours plus tard, il arrtait dans les souterrains du chteau de Neurath, quelques kilomtres de Cologne, le lieutenant Heinen et quelques-uns de ses complices. Donc, Frida Stenauer avait parl. Oui, mais, quavait-elle dit? Je vais vous lapprendre...

O James Nobody marche de surprise en surprise...


Partant de ce principe quon na jamais attrap les mouches avec du vinaigre, James Nobody fit limpossible pour se faire bien voir de Frida Stenauer, ds que cette dernire eut t remise entre ses mains. Non seulement il la combla de prvenances et de soins, mais faisant mine dignorer son tnbreux pass et la lourde condamnation qui pesait sur elle, il la traita en gale, et souscrivit ses moindres dsirs. Dailleurs, et cela mme avant quils aient quitt Berlin, il se rendit dans un magasin de confection et acheta son intention la lingerie et les vtements indispensables pour lui permettre de quitter la livre infamante de la prison, ce dont elle sembla lui savoir un gr infini. La jugeant fort prsentable ainsi, Frida Stenauer tait fort jolie femme et portait la toilette ravir, il fit mieux encore. Appelant le chauffeur de lauto cellulaire, il lui donna lordre de rentrer directement Cologne sans plus soccuper deux. Aprs quoi, ayant lou une somptueuse Mercds, il y installa confortablement sa compagne et se mit au volant. Habitue tre traite diffremment, la malheureuse, encore quelle ne ft pas trs rassure sur le sort qui lattendait, tait aux anges.

La prsence dun gendarme allemand ses cts, bien que contrairement lhabitude, il se, montrt doux et poli, ntait pas pour la rassurer. Mais elle avait tant souffert depuis son incarcration, elle avait subi tant de svices et de si cruelles privations, quelle se dit que, bien tout considrer, jamais, quoi quil arrivt, elle ne se trouverait dans une situation pire que celle quelle venait de quitter. Cette faon de voir, pour si imprgne de fatalisme quelle ft, lui procura un premier apaisement. Elle ne se rassura pleinement qu Cassel, o, pour des raisons personnelles, James Nobody crut devoir faire tape le soir. Cest l que, en effet, entre la poire et le fromage, le grand dtective lui annona que, dsormais, elle tait libre, et quil lui rvla qui il tait. Tout dabord Frida Stenauer ne comprit pas... Il fallut que, diffrentes reprises, James Nobody lui rptt que, dsormais, elle jouissait de sa libert pleine et entire, et que, pour peu quelle se rfugit, soit en territoire tranger, soit Cologne, sous la protection des baonnettes anglaises, elle naurait, lavenir, plus rien craindre de ses bourreaux. La malheureuse flchit sous le coup, puis elle se mit pleurer... Aprs quoi, ayant sch ses larmes, elle sabsorba en elle-mme, non sans jeter de temps autre un coup dil furtif James Nobody qui, impassible en apparence, parcourait les journaux du soir, en fumant sa pipe au coin du feu. Soudain, sadressant au grand dtective, elle lui dclara: Ltat de dpression nerveuse dans lequel je me trouve, les privations de toutes sortes endures par moi, mont rduite rien. Je nai mme plus la force de penser et, a fortiori, de prendre une dcision. Ces gens-l, si vous saviez comme je les hais! ont fait de moi une loque humaine, incapable de la moindre raction. Que me conseillez-vous de faire? Lentement, James Nobody se tourna vers elle et lui rpondit Si je ncoutais que mon propre intrt, si je ne men rapportais quaux sentiments de haine que vous venez de manifester, ma rponse serait nette.

18

les merveilleux exploits de james nobody Cynique, elle rpondit: Je suppose que, puisque vous mavez fait vader, ce nest pas pour memployer enfiler des perles? James Nobody ne tiqua pas... Vraiment, insista-t-il, vous seriez dispose nous offrir votre collaboration? Pourquoi pas? rpondit-elle, effrontment. Vous savez quoi vous vous engageriez, en ce cas? Elle haussa les paules, puis, avec vivacit, rpondit: Ne me prenez pas pour plus bte que je ne lie suis. Somme toute, ce que vous me proposez, cest de faire de lespionnage contre lAllemagne, nest-il pas vrai? Et si cela tait? Cest avec joie; que dis-je? cest avec enthousiasme que jaccepterais! scria-t-elle. Vous tes Allemande, pourtant? Moi, Allemande, pouffa-t-elle; jamais de la vie! Je suis Allemande autant que peut ltre une Messine ou une Strasbourgeoise, cest--dire pas du tout. James Nobody lavait coute avec stupfaction... O tes-vous donc ne ? sexclama-t-il, surpris. Dans le Slesvig-Holstein, cest--dire dans cette partie du Danemark qui, de 1864 1920, fut prussienne, mais qui, depuis le trait de Versailles, est redevenue danoise. Comment se fait-il, en ce cas, insista James Nobody, que, dtestant les Huns , vous soyez entre leur service? Le visage si expressif de Frida Stenauer se contracta, ses traits se crisprent et, dans ses yeux, un clair de haine fulgura. Se penchant vers James Nobody qui, plus attentif que jamais, lcouta en silence, elle lui dit: Je suis entre au service de ceux que vous appelez les Huns, mais que moi et les miens nommons les Barbares, parce que je nai pu faire autrement. Mon grand-pre et mon pre tombrent sous leurs coups, lun pendant la guerre des duchs, en 1864, lautre plus tard, beaucoup plus tard... Nous tions de famille noble, fermement attachs notre pays et nos traditions; ce double

Je vous dirais: venez avec moi Cologne, pour y tenter de refaire votre vie. Mais ce sont l des sentiments que je ne saurais prouver, car ils seraient indignes du gentleman que je me flatte dtre. Tirant son portefeuille de sa poche, il y prit une liasse de billets de banque, quil posa devant Frida Stenauer. Voici, poursuivit-il, deux mille livres sterling. Cette somme reprsente le viatique que ma charg de vous offrir mon chef et ami, le colonel Arthur Bromley, afin de vous mettre non seulement labri du besoin, mais aussi, si tel est votre dsir, afin de vous permettre de quitter lAllemagne. Ds maintenant, vous tes donc mme de choisir votre voie. La somme que je viens de vous remettre vous en donne les moyens. Rien ni personne ne peut plus influer sur votre dcision. Jajoute que, quelle quelle-soit, je mengage sur lhonneur la respecter. Tandis que parlait James Nobody, Frida Stenauer avait cout avec un intrt grandissant, sans le quitter des yeux, sa parole chaude et persuasive. Cette scne, dailleurs, il lavait joue en acteur consomm et, psychologue averti, il avait utilis avec un art infini les prodigieuses ressources de son esprit. De mme que toutes celles de sa condition, et cela, quelles que pussent tre ses tares, Frida Stenauer cultivait avec soin, dans un coin de son cur, la petite fleur bleue. Que crt-elle au juste? Simagina-t-elle que, touch par ses malheurs, sduit par sa beaut, laquelle tait trs relle, ou captiv par ses charmes, James Nobody avait rsolu de la faire sienne? Ou, plus pratique, se figura-t-elle que, connaissant son pass, il avait jug ne pouvoir se passer de ses services? Je ne le sais... Toujours est-il que prenant au mot James Nobody, et feignant une motion quelle nprouvait certes pas, elle accepta de le suivre Cologne. Soit !, fit le grand dtective ; mais que ferez-vous l-bas ? A quoi emploierez-vous vos loisirs?

Les compagnons du dsespoir Allons... Et tous deux sen furent dans la nuit...

19

titre, les Allemands sacharnrent contre nous. Emmens comme otages en Allemagne, mes parents y demeurrent. Cest en Allemagne galement que, convaincu de conspiration, mon pre expia par la mort son dsir dtre libre. Ma mre en mourut. Mes frres et moi, nous fmes placs dans des gymnases o, nayant aucun contact avec les ntres, ignorant les supplices subis par eux, nous finmes par nous laisser germaniser. Mes deux frres, partis en qualit dofficiers, au dbut de la grande guerre, en 1914, furent tus, lun dans les plaines de Charleroi, lautre dans les marais de Saint-Gond. Sils avaient su...! Moi, ignorant encore et nayant au cur que le dsir de les venger, je maffiliai la Sainte-Vehme, seule capable, mavait-on dit, demployer les bonnes volonts qui soffraient elle. La Sainte-Vehme fit de moi une espionne. Et, alors? fit James Nobody, vivement mu par ce tragique expos. Alors, reprit Frida Stenauer, ce nest que plus tard, longtemps aprs larmistice, que jappris la vrit sur le sort de ma famille. Sans le savoir, mes frres et moi, nous tions entrs au service de nos pires ennemis, de ceuxl mme qui, aprs stre empars de notre patrie avaient assassin nos parents. Une raction terrible, pouvantable, se produisit alors en moi. Je neus plus quun dsir, quun espoir: me venger. Et je me suis venge, terriblement. Par moi, la Sainte-Vehme a t dnonce, ses chefs traqus, ses meilleurs militants emprisonns. Vous savez le reste... Cest pourquoi, et cela quoi quil puisse advenir par la suite, je vous dis: Me voici; je suis vous; faites de moi ce que vous voudrez: mais, mettez-moi mme de poursuivre ma vengeance. Vous naimez pas les Boches! moi, je les hais!... Oppresse, elle se tut... Quet-eIle pu dire de plus, dailleurs? Pitoyable, James Nobody se pencha vers elle et, simplement, rpondit:

O James Nobody passe laction...


Ds le lendemain de leur arrive Cologne, Frida Stenauer qui stait absente une partie de la journe, eut avec James Nobody une conversation, dont le moins que lon puisse dire est quil en sortit enthousiasm... By Jove! murmura-t-il en la quittant ; si le quart seulement de ce que ma dit cette femme est vrai, nous sommes, nos allis et nous; dans de jolis draps. Et, tirant de sa poche un document quelle venait de lui remettre, il se mit ltudier attentivement. Ce document tait ainsi conu: Avant de procder toutes enqutes, recherches ou perquisitions relatives aux dclarations faites par moi M. James Nobody, je demande ce que soient vrifis les faits que voici: A quatre kilomtres environ de Cologne, sur la route qui mne de cette ville et Solingen, se trouve une ferme, en apparence abandonne, sur les murs de laquelle, au centre dun cartouche form par des branches de laurier entrelaces, figure la lettre W. Parce que plac immdiatement au-dessus de limposte qui domine la porte dentre de la ferme, ce cartouche est extrmement facile dcouvrir. La ferme est, en apparence, abandonne, ai-je dit? A ne lexaminer que de lextrieur, tout donnerait le croire. Mais, en ralit, deux hommes loccupent qui, tous deux, appartiennent la Reichswehr en qualit dofficiers la section des gaz, mais qui, tant donnes leurs fonctions actuelles, ont t placs en disponibilit. Ces deux officiers, dont lun sappelle Frantz Huntig et lautre Wilhelm Storch, ont pour mission de veiller sur le dpt de gaz toxiques entrepos dans cette ferme et de pourvoir sa conservation. Ce stock qui se trouve dans une cave situe sous ltable de droite dans la cour, cave dont la porte est galement marque dun W, provient

20

les merveilleux exploits de james nobody cela lui sembla naturel. Les ayant longuement frquents, il savait quoi sen tenir sur leur mentalit. Cela ntait pas pour le surprendre. Mais que Frida Stenauer ait pu dcouvrir le surlendemain de sa sortie de prison, un secret dune telle importance, un secret qui avait chapp au colonel Arthur Bromley et aux as de l Intelligence Service qui servaient sous ses ordres, cela, il ne put le comprendre. La porte du bureau quil occupait donnant de plain-pied sur la salle o se tenaient en permanence les inspecteurs de service, il louvrit et sadressant lun dentre eux, il demanda: Les instructions que jai donnes, relativement la filature de Frida Stenauer, ont-elles t suivies? Lun des inspecteurs se leva et, ayant rectifi la position, rpondit: Je puis vous donner lassurance, sir(2), que je ne lai pas lche dune semelle. Parfait! fit le grand dtective. Aprs quoi, seffaant pour lui donner passage, il ajouta: Donnez-vous donc la peine dentrer; jai deux mots vous dire. Encore que lgrement surpris, linspecteur obit aussitt. Depuis combien de temps, lui demanda James Nobody, ds quil se fut assis sur le sige quil venait de lui indiquer, appartenez-vous l Intelligence Service? Il y aura douze ans au mois de dcembre, sir. Donc, vous savez mener une enqute? Mon pass rpond de moi, sir. Je nen doute pas, rpondit courtoisement le grand dtective; aussi me voyez-vous tout surpris, de navoir pas encore entre les mains le rapport que vous auriez d me remettre, , lissue de votre filature. Linspecteur sursauta... Je mexplique dautant moins le fait, rpondit-il, vivement mu, que ce rapport, je lai remis ds mon retour mon suprieur hirarchique, le brigadier Watson. Que contenait ce rapport? Un mot, un seul: Nant.
2 On sait que, ]a suite de ses magnifiques exploits, James Nobody avait t gratifi de ce titre.

des usines de dynamite Wahn, qui, pendant la guerre, se spcialisrent dans la fabrication des produits toxiques(1). Il se compose de bouteilles mtalliques marques dune croix bleue, lesquelles contiennent treize mille kilos de produits toxiques. A toutes fins utiles, je me permets de rappeler que, parce que marqu dune croix bleue, ce gaz appartient la srie des aromatiques. Gnrateurs dune fume extrmement irritante, ces gaz traversent tous les masques ordinaires, cest--dire ceux-l mmes dont sont dotes les troupes britanniques doccupation. Daprs des renseignements complmentaires quil ne ma pas t possible de contrler, mais dont lanalyse dmontrera le degr dexactitude, ces gaz appartiendraient la premire srie des aromatiques, cest--dire la diphnylchlorarsine, laquelle contenant une quantit apprciable de phosgne, produit qui exerce une action dautant plus meurtrire, quil suffit de 0,03 milligramme de ce gaz dilu dans lair, pour que la mort sensuive. Le rapport qui prcde se terminait ainsi: Nota. Si les personnes charges de lenqute sur les faits relats ci-dessus, veulent viter une fin prmature, il convient quelles observent les prescriptions suivantes: 1 Tout dabord, il leur faudra liminer dune faon quelconque, mais en vitant soigneusement de les tuer, les chiens qui gardent la ferme;; 2 Elles devront oprer par surprise. Il est essentiel, en effet, que les occupants de la ferme soient mis hors dtat de nuire ds labord; 3 Elles ne pourront pntrer lintrieur de la cave que munies du masque W. R. Z. 13, actuellement en service dans la Reichswehr, lequel est le seul capable, lheure actuelle, dimmuniser contre les gaz, quels quils soient, un assaillant venu de lextrieur. Sign: Frida Stenauer. Ayant lu et relu le texte qui prcde, James Nobody demeura perplexe. Que les Boches aient os entreposer dans les lignes mmes occupes par larme britannique un stock aussi important de matires toxiques,
1 Rigoureusement authentique. Ce dpt a t dcouvert le 15 dcembre 1928.

Les compagnons du dsespoir

21

James Nobody eut un sourire... Cest pourquoi, sans doute, expliqua-t-il, on ne me la pas remis. Sans doute ! rpondit comme un cho, linspecteur. James Nobody sabsorba un moment, en lui-mme... Alors, fit-il soudain, vous navez rien remarqu de suspect dans les allures de Frida Stenauer? Elle ne sest arrte nulle part? Elle na parl personne? Cela, je puis vous laffirmer. Qua-t-elle fait, somme toute? Mais rien que de trs naturel, affirma linspecteur. En sortant de lhtel du Grand Gambrinus o elle est descendue, elle sest engage sur la route qui conduit Solingen et, aprs avoir effectu quatre ou cinq kilomtres au pas de promenade, elle est revenue ici pour y confrer avec vous. Elle na parl personne? A personne, sir! Je vous remercie, cest tout ce que je dsirais savoir, fit James Nobody, qui se leva et qui reconduisit linspecteur jusqu la porte. Aprs avoir longuement rflchi, il pntra de nouveau dans le bureau des inspecteurs, lesquels se levrent ds quils laperurent, et, avec un bon sourire, il leur demanda: Jai besoin de dix volontaires pour une mission qui peut trs mal tourner. Quels sont ceux qui veulent venir avec moi? Tous les hommes qui se trouvaient l, se levrent et, dune seule voix, rpondirent: Prsent! James Nobody, plus mu quil ne le voulait paratre, rdita le mot clbre de Guillaume Ier: Ah! les braves gens! Puis, posment, il fit son choix... Chose curieuse, ce choix se porta uniquement sur les clibataires. De cette faon, lentendit-on murmurer, sil y a de la casse, les femmes et les gosses nen souffriront pas... Aprs quoi, ayant allum une pipe, se tournant vers ses hommes, il leur dit: Go on, friends! Go on! rpondirent-ils avec ensemble.

Est-il besoin dajouter que tous avaient le sourire? Soyez assur que, pour rien au monde, ils nauraient cd leur place. Navaient-ils pas lhonneur insigne davoir t choisis par l as des as de l Intelligence Service? Et dans quelles conditions? James Nobody navait-il pas dclar que cela pouvait mal tourner? Leur sourire sen accentua dautant...

O James Nobody ralise un exploit remarquable...


Cest sans masques, la face tourne vers lennemi, que James Nobody et ses volontaires abordrent la ferme du mystre. Tel tait, en effet, le nom que les habitants des fermes voisines avaient donn ce mystrieux rduit, devant lequel ils ne passaient jamais sans faire un large signe de croix... Quand ils sen approchrent, la nuit tait venue; une nuit sombre, opaque, quobscurcissaient encore des nuages bas, chargs de pluie... En termes brefs, James Nobody expliqua ses hommes ce quil attendait deux; puis, leur ayant expos la nature du danger quils allaient affronter, il demanda deux dentre eux de vouloir bien laccompagner lintrieur de la ferme. Sans la moindre hsitation, tous soffrirent de nouveau. James Nobody dsigna les plus jeunes. Aprs quoi, ayant dispos autour de la ferme les huit hommes qui restaient, afin dviter toute vasion intempestive, il se dirigea, suivi des deux inspecteurs choisis par lui, vers lhabitation... Celle-ci, en effet, semblait dserte. Loreille colle contre la porte de la cour; James Nobody couta longuement... Il ne perut aucun bruit... Mais, stant fait faire la courte chelle par ses deux jeunes gens et ayant atteint limposte, au loin il aperut mile lueur qui filtrait travers un volet mal clos. Il eut un sourire de satisfaction; puis, tirant de sa poche un diamant de vitrier il coupa sur ses bords la vitre de limposte, sur laquelle, au pra-

22

les merveilleux exploits de james nobody ni en rouge, le grand dtective en conclut que ses craintes taient sans fondement. Toutefois, comme il nest pas deffet sans cause, il considra que la question demeurait entire, le fait anormal, et il recommanda ses deux inspecteurs dagir avec la plus grande prudence. Puis, ayant fait attacher les chiens aux montants intrieurs de la porte, non sans leur avoir entrav au pralable les quatre pattes, il fit signe ses inspecteurs de le suivre. Prudemment, longeant les murs des btiments annexes de la ferme, qui tous taient plongs dans la plus profonde obscurit, il se dirigea vers le corps de logis principal do, maintenant, lui parvenaient des bruits indistincts. Bientt, il arriva proximit de la fentre claire et, comme elle tait hauteur dhomme, travers les volets disjoints il lana un coup dil... Ce quil aperut le combla daise. Assis autour dune table surcharge de mets nombreux et de bouteilles plus nombreuses encore, deux hommes aux trois quarts ivres, sempiffraient bouche que veux-tu. Saucisses, boudins, choucroute, tranches de pt, disparaissaient avec la plus dconcertante rapidit et les bouteilles se vidaient avec un ensemble qui dcelait un entranement remarquable. Appelant ses hommes dun geste discret, James Nobody les convia assister ce spectacle peu banal et, tout bas, il leur dit: Etant donn leur tat dbrit, ces deux individus ne sauraient nous opposer une rsistance bien srieuse; mais, nanmoins, comme ils peuvent disposer de moyens de dfense inconnus de nous, il importe que nous agissions en vitesse. Rien de plus facile, chef, rpondit lun des inspecteurs. Et, lui dsignant lun des soupiraux de la cave, lequel tait ouvert: Voyez plutt, ajouta-t-il, il ny a qu passer par l. Pour peu quils aient galement oubli de fermer la porte de la cave, nous nallons leur tomber dessus comme la pauvret sur le monde. Encore que triviale, lexpression amena un sourire sur les lvres de James Nobody qui murmura: Dcidment, nous jouons sur le velours... Et, sans plus attendre, sapprochant du soupirail,

lable, il avait appliqu un morceau de poix rsineuse et gluante. Il neut plus qu tirer la vitre, pour quelle vnt vers lui. Effectuant alors un rtablissement, il se logea sur le rebord de limposte et, aprs avoir cout un long moment, dlibrment, il sauta dans la cour. I1 avait peine touch le sol, que deux chiens normes, deux btes monstrueuses, se jetrent sur lui, le renversant terre. Mais, chose curieuse, non seulement ils naboyrent pas, mais ils na tentrent mme pas de le mordre. Aid des deux inspecteurs qui taient venus immdiatement le rejoindre, James Nobody eut tt fait de les matriser. Cest alors que, ayant examin les deux chiens de plus prs, il comprit pourquoi ils navaient pu le mordre. Tous deux portaient are masque... un masque contre les gaz!-. Leur enveloppant compltement la tte et le cou, cet appareil dun nouveau genre tait maintenu par des courroies, trs soigneusement ajustes sur le dos et le poitrail des animaux. Ainsi accoutrs, ils ressemblaient plutt des btes de lApocalypse qu dhonntes chiens de garde. Malgr la gravit de la situation, James Nobody et ses hommes furent: pris dun rire inextinguible. By Jove! murmura le grand dtective ; en rfrnant avec peine cet intempestif accs de gaiet, il ny a que les Boches pour avoir de ces inventions-l! Puis, revenant une plus saine comprhension des choses: Au fait, ajoutai-t-il, pourquoi les a-t-on accoutrs de la sorte? Inquiet, il huma lair... Ces bougres-l, procderaient-ils des essais? se demanda-t-il, soucieux, ou, plutt, ne vrifieraient-ils pas ltanchit de leurs appareils? Tirant son portefeuille de sa poche, il prit un morceau de toile imbib dun ractif puissant, capable de dceler, mme lair libre, la plus infime quantit de gaz toxique dilue dans latmosphre. Le morceau de toile ne stant teint ni en noir

Les compagnons du dsespoir

23

il sauta dans la cave, imit en cela par ses deux compagnons. La chance voulut quils tombassent sur un monceau de paille, ce qui amortit considrablement le bruit de leur chute. Anxieux, ils prtrent loreille... Seul, un bruit de dglutition leur parvint..., Les Boches navaient rien entendu et, comme devant, ils continuaient sempiffrer. Soudain, lun dentre eux, se mit chanter dune voix tonnante, le fameux hymne guerrier: Die Eintritt in Paris (1), qui, remis en vogue depuis larmistice, est redevenu le vritable chant national allemand. Mais, cet hymne, il ne lacheva pas... Sans que son camarade et lui sen aperussent, trois hommes avaient pntr dans la chambre o ils se trouvaient qui, les tenant sous la menace de leurs revolvers, leur crirent: Haut les mains! Sidrs, ne comprenant rien ce qui leur arrivait, les deux Boches sempressrent dobir. Queussent-ils pu faire, dailleurs, obnubils quils taient par lalcool? Ce ne fut plus quun jeu pour James Nobody et ses hommes, de les mettre hors dtat de nuire. La perquisition qui suivit dmontra que Frida Stenauer avait dit vrai. Les treize mille kilos de produits toxiques se trouvaient bien lendroit indiqu. Cest ainsi que fut dcouvert lun des mille et un entrepts clandestins o la pacifique Allemagne stocke les gaz qui, demain, lui permettront dassurer sa revanche. Mais James Nobody ne devait pas sen tenir l... Mis en apptit par ce premier succs, il devait faire mieux encore. Du coup quil porta lAllemagne, celle-ci ne devait pas se relever de sitt...

O James Nobody fait des dcouvertes qui le stupfient...


De linterrogatoire serr auquel James Nobody soumit Frantz Huntig et Wilhelm Storch, lorsquils furent suffisamment dgriss, il Sembla ressortir quils dissimulaient une partie de la vrit.
1 LEntre Paris.

Il allait se fcher et exiger certaines prcisions, quand Frida Stenauer, qui assistait lentretien, se pencha vers lui et, tout bas, lui dit loreille: Demandez-leur donc quelle est leur opinion sur la valeur offensive des R.W.T.N116. Quest-ce que cela? demanda James Nobody, surpris. Elle eut un sourire ambigu... Allez toujours, rpondit-elle, et vous verrez... Docile, James Nobody se tourna vers les deux officiers et, posment, leur demanda: Vous ntes pas sans connatre, nest-il pas vrai, les R. W. T. N 116? Que pensez-vous de leur valeur en tant quinstruments de combat? Leffet produit par cette question fut aussi formidable quinstantan... Comme sils eussent t mis en contact avec une pile lectrique, Frantz Huntig et Wilhelm Storch effecturent un bond prodigieux sur leurs chaises et, simultanment, poussrent un cri de dsespoir... Herr Gott! scria le premier, en regardant dun air effar le grand dtective, mais cest le diable que cet homme-l? Der Teuffel! sexclama le second, terroris; que va dire de cela Son Excellence M. le gnral Groener? Exploitant fond leffet produit, James Nobody prit vigoureusement loffensive... Vous pensez bien, scria-t-il, en donnant un violent coup de poing sur la table, que je me moque radicalement de ce que va dire ou penser le gnral Groener. Mais ce dont je ne me moque pas, par exemple, cest que deux idiots comme vous essaient de se payer ma tte. coutez bien ce que je vais vous dire. De deux choses lune: ou vous allez rpondre immdiatement la question que je viens de vous poser, ou je vous flanque en cellule, au secret, au pain et leau, pendant. un mois! Cest compris? Terrifis, les deux Saches s effondrrent... En cellule? gmit Frantz Huntig: Au pain et leau? mugit Wilhelm Storch Parfaitement ! insista James Nobody ; et je vous donne ma parole que je veillerai ce que le pain ait quinze jours de date et ce que leau soit convenablement sale.

24

les merveilleux exploits de james nobody Tel est, en effet, mon dsir, fit James Nobody. Et, dabord, en quoi consiste cet engin? Le Boche neut pas une seconde dhsitation... Mais, fit-il, il sagit l des nouveaux tanks tanches, mis depuis peu en service dans la Reichswehr! Vous dites? fit James Nobody qui nen crut pas ses oreilles. Je dis, rpondit Wilhelm Storch, en se rengorgeant, que nous autres, Allemands, avons trouv ce que vous autres, Anglais, cherchez en vain depuis longtemps. Cest--dire? insista James Nobody, vivement intress. Cest--dire, reprit son interlocuteur, un tank parfaitement tanche, lequel peut traverser aisment, et cela quelle que soit son tendue, une zone imprgne de gaz toxiques. Le grand dtective tressaillit... Mme si cette zone, demanda-t-il, est imprgne de chlorhydrine sulfurique? Wilhelm Storch eut un sourire quelque peu mprisant... Comment! fit-il, vous en tes encore l en Angleterre? Mais il y a au moins cinq ans que nous ne nous occupons plus de ce gaz, le gaz C.S., ainsi que le nomment les Franais. Non seulement, nous pouvons aborder sans aucune crainte des gaz aussi nocifs que les ttrachlorures, quil sagisse du titane, de ltain ou du silicium, mais la Lewisite elle-mme, la fameuse Lewisite, dont senorgueillissent tant les Amricains, nous laisse totalement indiffrents(4). James Nobody eut un sourire sceptique... Vous ne me croyez pas, poursuivit Wilhelm Storch qui, emball par son sujet, tait loin de se rendre compte quil commettait une vritable trahison, et si je vous disais que vos fameux, composs darsine, ceux-l mme sur, lesquels vous comptez pour nous avoir, sont connus de nous, et que nous nous en soucions comme dune chique! Du coup, James Nobody reprit tout son srieux, tellement lui parut grave la rvlation que venait de lui faire Wilhelm Storch.
4La Lewisite, ainsi nomme parce quelle fut invente par lingnieur amricain Lewis, est le plus terrible des gaz actuellement connus. Son pouvoir destructeur est cent fois plus grand que celui du plus nocif des gaz allemands de combat.

Ach! sexclama Frantz Huntig, mais cest de la sauvagerie! James Nobody eut un rire ironique... En fait de sauvages, rpondit-il du tac au tac, vous navez qu vous regarder, Je vous assure quon na jamais fait mieux... Et, haussant le ton, il ajouta Oui ou non, voulez-vous rpondre? Les deux Boches se regardrent, consterns... Quen penses-tu? demanda Wilhelm Storch son acolyte; il le ferait comme il le dit, tu sais... Hlas! rpondit lautre, cela me semble indubitable! Ces Anglais nont pas de cur... Tu te rends compte! reprit Wilhelm Storch, au pain et leau! Et cela, pendant un mois! rpondit Frantz Huntig. Mais, ce rgime, mein lieber freund, nous laisserions la peau et les os! Cest vident! surenchrit Wilhelm Storch: or, il est bien certain que lAllemagne na jamais voulu cela! Parbleu! fit Frantz Huntig, son intrt nest-il pas que nous nous conservions en bonne sant pour la servir et, au besoin, la dfendre? Soudain rassrn, Wilhelm Storch eut un sourire... Do tu conclus?... demanda-t-il. Do je conclus, rpondit Frantz Huntig, avec un sourire complice, que, comme contre la force il ne saurait y avoir de rsistance, mieux vaut que nous nous inclinions. Sehr richtig!(1)opina Wilhelm Storch. Et, se tournant vers James Nobody qui, passablement cur, avait assist impassible ce... dialogue: Sie wnschen?(2) lui demanda-t-il. Ce que je dsire! tonna le grand dtective, que tant de lchet jointe tant de bassesse, mettait hors de lui, ne vous 1 ai-je pas fait savoir? Wilhelm Storch rentra aussitt dans sa coquille et, sur un ton doucereux, rpondit: Grss Gott!(3) trs honor monsieur ; nous disions donc que vous dsirez connatre notre opinion sur lengin portant lindicatif : R.W.T. N116?
1Trs juste ! 2Que dsirez-vous ? 3 Dieu vous garde!

Les compagnons du dsespoir

25

Bien que ne soccupant pas spcialement de la question des gaz toxiques, il ntait pas sans savoir, en effet, que, dans le but de rpondre par des moyens adquats une attaque toujours possible des Allemands, les chimistes anglais avaient mis la disposition du War-Office, un gaz dune redoutable efficacit. Et voil que, tout fait par hasard, il apprenait que ce gaz tait connu des Allemands!... Ainsi quon le conoit aisment, ce renseignement valait son pesant dor, car la possession de ce secret donnait une crasante supriorit, en cas de guerre, aux troupes allemandes. Mais cest en vain quil tenta dobtenir de nouveaux dtails cet gard. Averti, par un coup dil rprobateur de son acolyte, quil tait all trop loin et quil en avait trop dit, Wilhelm Storch se cantonna dsormais dans une prudente rserve. Soit, concda James Nobody, puisque vous ne voulez pas vous tendre sur ce sujet, venons-en, si vous le voulez bien, la question des tanks tanches. Et comme le Boche manifestait quelque hsitation... Je serais dsol, poursuivit le grand dtective, dtre oblig de svir et, dans votre propre intrt, je vous conseille de parler. Dailleurs, vous vous y tes engag... Wilhelm Storch changea un nouveau coup dil avec son compagnon, comme pour lui demander conseil. Que veux-tu, rpondit Frantz Huntig, nous sommes officiers allemands et, comme tels, nous nous devons dtre fidles notre parole. Cest juste! fit Wilhelm Storch. Et, aussitt, il se mit parler...

O James Nobody ralise un nouvel exploit...


Au cours de la dernire guerre, dclara Wilhelm Storch en se tournant vers James Nobody, nous avons commis pas mal derreurs et des fautes plus nombreuses encore, mais il en est deux qui furent capitales et qui, pesant lourdement sur la balance, la firent pencher en votre faveur.

Ce furent: 1 Au dbut des hostilits, labandon du plan Schlieffen; 2 A la fin de 1917, la sous-estimation par notre Etat-major gnral, de la formidable efficacit des tanks. James Nobody eut un sourire approbateur... Jai tout lieu de croire, sans toutefois pouvoir laffirmer, poursuivit Wilhelm Storch, que, en ce qui concerne le plan Schlieffen, le gnral Groener est revenu une plus saine comprhension des choses, et que, le cas chant, il ne commettra pas la mme faute que ses prdcesseurs. Ntant pas fantassin, mais gazier, je ne saurais, dailleurs, vous documenter exactement cet gard. En ce qui concerne les gaz et leur utilisation, par exemple, il en va tout autrement. Mais, comme il nentre nullement dans nos conventions que je doive vous renseigner ce sujet, me bornant tenir la promesse que je vous ai faite et que vous mavez arrache par la force, je vais vous parler des tanks tanches. Je nen demande pas plus, dclara James Nobody qui, ds ce moment, ne quitta plus des yeux son interlocuteur. Wilhelm Storch sabsorba quelques instants en lui-mme, aprs quoi, il reprit: Larme allemande possde actuellement deux modles de tanks tanches. Le premier de ces modles, celui auquel vous faisiez allusion tout lheure, est un tank rapide, dit daccompagnement, qui peut se mouvoir sur tous les terrains la vitesse horaire de dix kilomtres et dont la mission essentielle est douvrir la route linfanterie. Ce tank est monoplace et, de mme que ses congnres de la guerre, ceux que les Franais appelaient les sangliers Renault, il opre en grande masse. En grande masse? insista James Nobody, qui ne sattendait gure cette dclaration, vous en possdez donc beaucoup? Cela, je lignore, rpondit Wilhelm Storch qui reprit aussitt: Le second modle est un tank cuirass, un tank lourd, puisquil pse entre quatre-vingts et quatrevingt-dix tonnes en ordre de marche, et qui porte le

26

les merveilleux exploits de james nobody Allons donc! sexclama James Nobody, qui, visiblement, voulait pousser son homme bout, vous ne savez mme pas ce dont vous parlez. Si vous connaissiez un tant soit peu votre affaire, vous sauriez que la chlorvinyldichlorarsine nest autre chose... ... que la Lewisite, interrompit Wilhelm Storch, en exultant. Et, sachant cela, vous osez prtendre que ce gaz na aucune action sur vos tanks? Herr Gott! Sakrament! hurla Wilhelm Storch, dont la colre allait croissant, il mest dj arriv davoir affaire des gens entts, mais, jamais, je nen ai rencontr de votre acabit. Et, lanc fond, il poursuivit Vous avez bien entendu parler de la diphnylaminchlorarsine? Parbleu! rpondit James Nobody. Vous savez, par consquent, quil ny a rien de plus terrible au monde que ce gaz, puisquil suffit dune simple mission dune dure dune seconde pour que, sur lespace dun kilomtre, tout ce qui vit: hommes, animaux, vgtaux, soit dtruit. Je sais cela. Vous savez galement que, quels quils soient, aussi perfectionns et aussi pais soient-ils, les masques sont impuissants vous protger contre ce toxique. Cest exact! reconnut James Nobody; mais o voulez-vous en venir? Jen veux venir , ceci: moi qui vous parle, tai vcu pendant une journe entire, enferm dans un tank tanche, au milieu dune mission de diphnylaminchlorarsine, et je ne men sets nullement trouv incommod. Et, se tournant vers son collgue qui; impassible, assistait cette discussion: Ce que je dis nest-il pas lexpression mme de la vrit? lui demanda-t-il. Certes, fit lautre, mais tu devrais te souvenir que toutes les vrits ne sont pas bonnes dire. Il est des rvlations qui confinent la trahison. James Nobody intervint aussitt... Pas celles-l, toujours! fit-il, narquois. Du coup, Frantz Huntig se hrissa... Que voulez-vous dire? demanda-t-il, rageur, au grand dtective. Je veux dire, rpondit James Nobody sur le

nom de tank de pntration en profondeur. Arm dune artillerie puissante, il est dot dune pice de 180 millimtres, il ralise une vitesse horaire de six sept kilomtres; et est considr par tous les techniciens comme lun des facteurs dterminants de la victoire que, trs lgitimement, cette fois, nous sommes en droit descompter. Comme bien on pense, cette dclaration, si importante et si prcise, ne tomba pas dans loreille dun sourd... Ce bougre-l, pensa James Nobody, na pas lair de se rendre compte quil trahit comme il respire... Puis, ayant pris une note, il ajouta, mais en sadressant son interlocuteur: Et vous prtendez que ces tanks sont dune tanchit parfaite? Je ne le prtends pas, je laffirme, dclara avec force Wilhelm Storch. James Nobody eut une moue dubitative... Voil, fit-il, ce quil faudrait me prouver. Je vous avoue que, pour ma part, je nen crois rien. Lindustrie allemande a ralis dimmenses progrs, certes. Je la crois mme suprieure la ntre. Mais de l me faire admettre quelle a russi construire des engins pareils... Et, rivant ses yeux sur les yeux de Wilhelm Storch, martelant ses mots, il ajouta: Je ne vous crois pas! Vous me racontez des histoires dormir debout! Des histoires dormir debout ! scria Wilhelm Storch, furieux de voir mettre en doute sa parole. Parfaitement! rpondit James Nobody; vous pensez bien que si, vraiment, il existait des tanks tanches de ce calibre, on le saurait. Le Boche pensa trangler de fureur. Se levant, il fit quelques pas dans la pice, puis, venant se planter devant le grand dtective, solennellement, il dclara: Sur lhonneur, je vous affirme que jai dit vrai. Ces tanks existent. Et ils sont tanches? Il nexiste pas un gaz au monde qui puisse les empcher davancer. Mme pas la chlorvinyldichlorarsine? insista le grand dtective. Mme pas celui-l.

Les compagnons du dsespoir

27

mode ironique, que, depuis une heure, votre collgue et vous, me racontez des blagues. Des blagues? Oui, des blagues! Car je ne crois pas plus vos histoires de tanks, que je ne crois leur tanchit. Encore une fois, sils existaient, on le saurait! Et, poussant sa pointe, il ajouta Au fond, avec vos airs de tranche-montagnes et d avale-tout-cru , vous ntes pas plus malins que les autres. Que dis-je? Vous tes encore moins malins, puisque, en fait dinventions, vous vous bornez copier servilement les ntres. Ctait plus que nen pouvaient supporter les deux Boches. Ils taient, lun et lautre, dans un tat de rage indicible.. Jamais on ne les avait bafous de la sorte. Et sur quel ton! Longuement, ils se regardrent..., comme pour se consulter. Enfin, Frantz Huntig se dcida... Que diriez-vous, demanda-t-il James Nobody, si je vous prouvais que Wilhelm Storch a dit vrai? L grand dtective ne tiqua pas... Comment, rpondit-il froidement, comptez-vous tablir cette preuve? Frantz Huntig eut une dernire hsitation, ce que votant, James Nobody accentua son sourire mprisant... Ce fut la goutte qui fit dborder le vase... Je veux que le tonnerre de Dieu mextermine, scria Frantz Huntig, furieux, si avant que dix minutes se soient coules, je ne vous prsente pas le tank dont jai le commandement. Dix- minutes plus tard, en effet, James Nobody tait mis en prsence du tank en question. Cest celui-l mme qui servit de modle aux tanks cuirasss de pntration, actuellement en service dans larme britannique. Il est vrai que depuis, ils ont t considrablement revus et corrigs. Mais cela, les Allemands nont pas besoin de le savoir.

O James Nobody fait une dcouverte stupfiante et forme le projet dlargir le cercle de ses relations.
Venant aprs lexplosion de Hambourg, laquelle fit tant de victimes(1), la dcouverte dun entrept de gaz toxiques et dengins aussi monstrueux que les tanks tanches, eut un norme retentissement. Ce ntait pas chose, en effet, quon pt passer sous silence. La preuve tait faite cette fois que, non seulement lAllemagne sarmait de faon clandestine, mais aussi que, contrairement aux traits et conventions au bas desquels elle avait solennellement appos sa signature, elle confierait larme chimique, le soin dassurer sa victoire. Il ny eut que les pacifistes pour nen point vouloir convenir. Mais, scrirent-ils avec la plus touchante unanimit, le fait ne prouve rien. LAllemagne ayant promis de ne plus recourir aux armes pour faire triompher ses revendications, il ne saurait, dsormais, y avoir de guerre. Et, brandissant triomphalement le pacte Kellog, lequel venait de mettre la guerre hors la loi: Comment douter de la bonne foi allemande, ajoutrent-ils, puisque, de mme que les dirigeants de cinquante-quatre autres nations, ceux du Reich ont sign ce pacte? Rien ntait plus amusant que dobserver la tte de James Nobody, quand il lui arrivait de lire de pareilles fariboles. Quels crtins! ronchonnait-il... Puis, prcisant sa pense: Comment ces gens-l ne comprennent-ils pas, ajoutait-il, que, en parlant et en agissant de la sorte, ils se font les auxiliaires de lennemi? Leur devoir, et cela dans lintrt vident de la paix, nest-il pas, au contraire, de surveiller avec la plus extrme attention les menes pangermanistes, ainsi que je le fais moi-mme, et de les dnoncer impitoyablement. Pris personnellement partie par des organes de gauche, qui allrent jusqu contester les faits
1 A la suite de cette explosion, survenue au dbut de 1928, dans une usine clandestine de gaz toxiques, tout un quartier de la ville dut tre vacu. Il y eut plus de cinq cents victimes.

28

les merveilleux exploits de james nobody Et, tirant de sa poche un document, elle le remit James Nobody, tout en lui disant: Voyez plutt! Le grand dtective prit le document et lut:

et qui soublirent jusqu le traiter dagent provocateur, James Nobody finit par se fcher et dcida de les accabler sous lvidence. Stant ouvert de ses projets Frida Stenauer, laquelle partageait en tous points son indignation, celle-ci lui rpondit: Il nest quun moyen de les faire taire: agir! Jentends bien, fit-il, amer ; mais en quel sens? Verriez-vous un inconvnient quelconque ce que je vous prsente Karl Staubing? Le chef du service allemand des renseignements dans les territoires occups? Lui-mme. Ah! a, vous tes donc en rapports avec lui? Alors Frida Stenauer fit au grand dtective la rponse stupfiante que voici: Je pense bien; il ma charge de vous surveiller! Oh! oh! Et vous avez accept? Pourquoi pas? Ntait-ce pas le moyen le plus simple et le plus pratique de me glisser dans son intimit? Vous pensez bien que, en ce qui vous concerne, je ne lui dis que ce que je veux laisser perdre. Et, connaissant votre pass, entendez par l votre condamnation, il ne se mfia pas de vous? Il ajoute foi vos rapports? Frida Stenauer pouffa Ma parole, fit-elle en riant, on dirait que vous ne connaissez pas les Boches et leur incommensurable btise. Savez-vous ce que celui-l a os me proposer? Ma foi... De vous livrer lui, tout simplement. Moyennant quoi, il se fait fort dobtenir ma grce dabord, ma rhabilitation ensuite. Mais, dites donc, cest norme, cela! Aussi me suis-je bien, garde de refuser. Au contraire, abondant dans son sens, jai accd toutes ses demandes, tant et si bien que, lheure actuelle, il ne voit plus que par mes yeux. Ce dont, en fine mouche que vous tes, vous ne manquerez certes pas de profiter. Le compliment alla droit au cur de Frida Stenauer qui, en riant de plus belle, rpondit aussitt: Ce dont jai dj profit, voulez-vous dire, mon chri

THME DES MANUVRES QUI SERONT EFFECTUES PAR LA DEUXIME DIVISION DE LA REICHSWEHR
premire phase

1 Les ttes de pont occupes sur le Rhin par les troupes de lEntente, ayant t vacues par elles, conformment aux accords rcemment intervenus, les escadres ariennes de bombardement constitues par des avions Super-Wahl de 48 tonnes(1), lesquels auront chacun bord quarante tonnes de bombes, Elektron, seront concentres dans le plus grand secret dans nos bases de Francfort, Cologne et Carlsruhe. Les cinq ports agro-chimiques de Trves, Kaiserslautern, Aix-la-Chapelle, Pirmassens et Sarrebruck ayant pu tre achevs en temps voulu, les escadrilles spciales de bombardement par obus gaz y seront galement concentres. Prenant, sur un ordre venu de Berlin, une offensive foudroyante, cette force arienne devra, dans la mme nuit, et sinspirant des circonstances, effectuer contre Paris, Londres et Bruxelles des tirs dinfection et des tirs de surprise qui, pour rpondre aux contre-attaques ariennes de ladversaire, se transformeront, une fois que ces villes, auront t submerges par les gaz, en tirs de neutralisation et en tirs de barrage. Leur mission accomplie, ces avions se replieront sur leurs bases, afin de rpondre aux contre-attaques ariennes des rgiments franais daviation de bombardement de Nancy, Strasbourg, Thionville et Metz. Ils devront accepter le combat, opposer un barrage rigoureux ladversaire et lui interdire, cote que cote, laccs de nos grandes villes.
seconde phase

2 Simultanment, et profitant de leffet de terreur produit sur lennemi par lanantissement


1Lire cet gard: Livrs lEnnemi ! du mme auteur.

Les compagnons du dsespoir des trois villes prcites, la Reichswehr complte par ses rserves, prendra une offensive rapide, mene sans hsitation. excution de la manuvre A) Le premier groupe darmes, empruntant la voie ferre LuxembourgMerzigSarrebruck Deux-PontsLandau, aura pour principal objectif de masquer la ligne frontire Verdun MetzSarrebourgStrasbourg et de fixer sur place les 20e et 6e corps darme franais et leurs rserves. B) Simultanment, le gros de larme, prenant comme premiers objectifs Lige et Namur, quelle devra enlever ds le premier jour, envahira la Belgique, de manire atteindre aussi vite que possible Bruxelles, quelle occupera immdiatement. C) Poursuivant son offensive, larme, ds quaura t constitu le front BruxellesNamur MziresMetzStrasbourg, prcd, de ses sections spciales de gaz et des rgiments de tanks tanches de pntration, bousculant tout sur son passage, poussera droit en direction de la mer, afin de sassurer la possession de la cte franaise de Dunkerque Saint-Valery-sur-Somme. D) Ce rsultat obtenu, stabiliser le front sur la ligne AbbevillePronneSaint-Quentin Mzires, et voir venir. observations Messieurs les gnraux commandants darmes devront, pour lexcution de cette manuvre, tenir compte de ce fait que, leffet de surprise aidant, ils nauront en face deux quun rideau de troupes, instruites certes, mais dont leffectif maximum ne saurait dpasser 350.000 hommes, lesquels, par surcrot, devront obligatoirement tre rpartis de la mer du Nord aux Vosges, pour faire face nos propres troupes, et de la Savoie aux Alpes-Maritimes, pour rpondre, le cas chant, une attaque des troupes italiennes. La dcision peut donc tre obtenue trs rapidement, avant mme que ne se produise lintervention des troupes de lAfrique du Nord (AlgrieTunisieMaroc). Ne tenir aucun compte de larme belge, laquelle, depuis le vote de la dernire loi militaire, savre impuissante dfendre son propre territoire.

29

Ne pas faire tat de lintervention britannique, qui ne se produira probablement pas. Prendre en considration, au contraire, les troubles insurrectionnels qui, la suite de notre attaque par les gaz, se produiront certainement en France et en Belgique et qui, venant lappui de notre propre offensive, auront pour effet certain de contraindre les Gouvernements de Paris, de Londres et de Bruxelles et une capitulation sans conditions. Messieurs les gnraux commandants darmes ne devront pas perdre de vue que le succs de cette manuvre dpend uniquement de leur esprit dinitiative et aussi de leur esprit de dcision. Au fur et mesure quil avanait dans la lecture du document qui prcde, la surprise; la colre et lindignation se peignirent tour tour sur la figure si expressive de James Nobody. Ah ! a, sexclama-t-il enfin, mais, ils sont fous ! Comment veulent-ils que leur deuxime division, en admettant mme quelle soit effectifs complets du temps de guerre, puisse effectuer une manuvre qui, somme toute, nest que la mise en application du plan conu, par Schlieffen avant 1914? Et, comme Frida Stenauer ne soufflait mot, il poursuivit: Bien que tenant pour authentique ce document, je nen demeure pas moins persuad que, du strict point de vue militaire, la manuvre quil prconise est inexcutable. Do vous concluez ? demanda, anxieuse, Frida Stenauer. Do je conclus quil doit sagir l, non dune manuvre darme, mais dune manuvre de cadres. Ce quon appelle un Krieg-Spiel? Si vous voulez, mais avec cette diffrence, toutefois, que, au lieu dtre effectu sur la carte dtat-major, ce Krieg-Spiel(1) sera effectu sur le terrain. Et, se levant, il ajouta: Quoi quil en soit, je tiens laffaire pour srieuse, et je vais mefforcer de la tirer au clair. Puis, se tournant vers Frida Stenauer, il lui demanda:
1 Jeu de la guerre.

30

les merveilleux exploits de james nobody Et, accentuant son sourire, il ajouta: Surtout, ce soir, ne vous tonnez de rien. A cette condition, et pour peu que vous sachiez comprendre demi-mot, je vous donne lassurance que vous ne vous ennuierez pas... Frida Stenauer ne sennuya pas, en effet, car, le soir mme, James Nobody mettait en tat darrestation le redoutable bandit qutait Karl Staubing. Pour peu que vous dsiriez savoir ce qui en rsulta, pour peu que vous dsiriez connatre la faon dont le grand dtective triompha de la SainteVehme et des Compagnons du Dsespoir, lisez le mois prochain:

Dites-moi donc: o et quand devez-vous rencontrer de nouveau ce cher M. Staubing? La jeune femme neut pas une minute dhsitation... Je dois souper ce soir mme minuit avec lui, au Kaiser-Hoff, rpondit-elle. Parfait ! fit James Nobody, je mefforcerai dtre des vtres. Inquite, la jeune femme scria: Mfiez-vous! Il vous connat de vue. James Nobody eut un singulier sourire... Il a bien de la chance, rpondit-il, narquois; imaginez-vous, chre amie, quil marrive parfois de ne pas me reconnatre moi-mme, ce qui, proprement parler, est un comble.

Les Mystres de la Sainte-Vehme.

Notre Landser Lenculus prend la pose au garde vous, casqu du Stahlhelm avec son copain le greffier noir (Katze), castr que dun cot, Dd la Burne, perch sur le casque en guise de plumeau, au saut du lit en liquette dans la neige, avec lirrpressible intention daller poser culotte dans la tinette que lon aperoit solitaire larrire plan!

Lire dans le Numro de mai:

LES MYSTRES DE LA SAINTE-VEHME


Au cur des socits secrtes allemandes

imprimerie berger-levrault, nancyparisstrasbourg 1929.

Charles LUCIETO
Les Coulisses de lespionnage International

L E S M E RV E I L L E U X E X P L O I T S D E J A M E S N O B O DY
Dj parus:

N N N N N

1.Un Drame au War-Office. 2.Le Courrier du Tzar. 3.Au Pays de lpouvante. 4.La Louve du Cap Spartiventi. 5. La Momie sanglante.

Pour paratre successivement:

N 7. Les Mystres de la Sainte-Vehme. N 8.La Fin tragique dun Espion. N 9.LEffroyable Drame de Malhem. N10.Les Vengeurs dIsis. N11.Un Drame au Quartier gnral du Kaiser. N12.Le Secret du Fellah.
Chaque fascicule vendu 1 fr. 50, contient un rcit complet.

On sabonne chez tous les dpositaires des Messageries Hachette et aux ditions La Vigie 36, boulevard Saint-Germain, Paris. Un an (12 numros) 15 francs. Six mois (6 numros) 8 francs.
Toutes les recensions o rditions numriques de Lenculus sont gratuites, et ne peuvent faire lobjet daucun profit. On retrouvera toutes ses publications sur le site http://the-savoisien.com/

Ch. LUCIETO

LA GUERRE DES CERVEAUX

EN MISSIONS SPCIALES
140.000 Exemplaires vendus.

LA VIERGE ROUGE DU KREMLIN


93.000 Exemplaires vendus.

LIVRS A LENNEMI
100.000 Exemplaires vendus.

LE DIABLE NOIR
60.000 Exemplaires vendus.

Vient de paratre

LESPION DU KAISER
Chaque volume, broch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 fr.
Edt. Lenculus 04-2014

On retrouvera toutes nos publications sur le site: http://the-savoisien.com/