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Chiisme

Dfinition

En ce dbut de lanne 2014, la tragdie qui frappe toute la partie nord du Moyen-Orient, de lIran lEst jusqu la Syrie et au Liban louest, semble saggraver plutt que de se rsorber. Devant cette implosion, les grandes puissances, semblent avoir perdu toute grandeur et toute puissance. Quant aux individus, vous et moi, tout au plus peuvent-ils sefforcer de comprendre un peu mieux la situation. Les mdias nous rptent qu'il sagit dune reviviscence du conflit entre chiites et sunnites, lequel a clat ds les premires annes de lislam. Les chiites actuels sont les descendants des premiers membres du Chiat Ali, le parti dAli, cousin et gendre de Muhammad (570-632). LIran est leur place forte. En face deux, se trouve leurs plus grands ennemis : les sunnites de lArabie Saoudite. Les chiites, maintenant au pouvoir en Iraq, comptent aussi parmi leurs ennemis le mouvement terroriste Al-Qada, dinspiration sunnite fondamentaliste. En ce moment, ce mouvement fait preuve dune vigueur tonnante en Iraq. Aprs leur conqute de la Grce, qui leur tait bien suprieure sur le plan intellectuel, les Romains, du moins les plus conservateurs dentre eux, Caton lancien par exemple, ont craint que le pays de Platon ne se venge, en imposant sa culture Rome. Quelques sicles plus tard, lempereur Marc-Aurle rdigeait ses Penses en grec. Par rapport aux Perses, dont ils triomphrent facilement, les bdouins qui formrent les premires armes de lislam taient plus vigoureux que raffins. Les Perses se vengrent la manire des Grecs, en faisant revivre, dans le chiisme, leurs anciennes croyances, celle du parsysme notamment, tout en se prsentant en surface et en apparence comme des musulmans orthodoxes. Cest la thse que dfend Gobineau dans Religions et philosophies dAsie centrale. La situation actuelle serait la consquence de lindfinition doctrinale de lislam. Le compte Arthur de Gobineau (1816-1882) a t ambassadeur de France en Perse (lIran daujourdhui). Comme son ami Alexis de Tocqueville en Amrique, il fait preuve au cours de sa mission diplomatique (1855 1858 et 1861 1863) dun sens de lobservation et dune curiosit intellectuelle qui llvent au niveau des plus grands historiens. On lui doit trois ouvrages sur ce qu'on appelait alors lAsie centrale, un recueil de nouvelles, Les nouvelles asiatiques, un rcit de voyage, Trois ans en Asie, rcit complt par une tude intitule Religions et philosophies dAsie centrale, laquelle, en 1957, en tait sa septime dition, succs qui confirme le jugement de Lord Curzon lors de la parution du livre : Les meilleurs ouvrages qu'on ait crits sur lAsie, cest un Franais, le comte de Gobineau qui les a composs. (Avant-propos de ldition de 1957 chez Gallimard.) Nous reproduisons ici, le chapitre consacr au chiisme, mais voici dabord un rappel des origines du chiisme : La formation du courant chiite date des luttes de rivalit pour la succession du Prophte. La Chiat Ali dfend le principe de la seule succession lgitime du cousin et gendre du Prophte, Ali, et de la descendance quil a eue de la seule fille du Prophte, Fatima; la succession devait donc pour eux rester dans la ligne de Muhammad. Les chiites sont minoritaires au sein de la communaut islamique, mais ils ont de tout temps influenc la vie intellectuelle et politique de lislam. Ali et ses descendants sont leurs yeux les imams infaillibles (chefs de la communaut des croyants) quils honorent presque autant que le Prophte. Lhistoire du chiisme est complexe, elle est jalonne dinnombrables scissions, perscutions et rvoltes; tout au long de son histoire, le parti chiite fut toujours

porteurs de courants rvolutionnaires, idalistes mystiques, par opposition lorthodoxie traditionnelle, et le comportement des chefs chiites est souvent marqu par limpatience rvolutionnaire et la recherche passionne du salut. Un culte du martyre est attach la mort du troisime imam et fils dAli, Kerbela, le 10 muharram (octobre) de lan 680 alors quau cours dune rvolte contre la dynastie des Omeyyades, il fut abandonn par ses allis. (Arts et civilisation de lIslam, Knemann, Bonn, 2000, p.29) Texte de Gobineau

LA FOI DES ARABES


ORIGINE ET DVELOPPEMENT DU S H Y Y S M E

Pages 46 63 de ldition de 1957 chez Gallimard, de religions et philosophie dans lAsie centrale.

La foi des Arabes, c'est une branche fort maigre et trs sche du chaldasme. On comprend sans peine que, dans les sicles reculs, les hommes du dsert n'avaient ni le loisir, ni le got de se jeter dans toutes les recherches philosophiques des coles de la Msopotamie, mais ils n'avaient pas non plus la puissance intellectuelle de chercher ailleurs que l leurs opinions religieuses. Par le commerce, par les caravanes, par la politique, par les dprdations mme, les Bdouins d'alors, tout comme ceux du Bas-Empire, tout comme ceux d'aujourd'hui, taient en relations trop suivies avec les peuples les plus cultivs de leur sang et de leur race pour avoir pu s'en isoler, et ils ne l'avaient pas fait ni voulu faire. Leurs murs taient ncessairement diffrentes des murs des villes assyriennes ou babyloniennes, diffrentes dans le sens d'une austrit que la pauvret et l'habitude guerrire soutenaient; mais, parlant un dialecte des mmes langues, voyant les faits des mmes yeux, souvent tributaire des mmes rois, l'Arabe du dsert qui voulait croire quelque chose avait d se renseigner dans les grandes villes auprs des prtres et des savants, et cela ds la plus haute antiquit. Aussi lui en voit-on les principales doctrines. Il ne connat pas tous les raffinements des philosophes, mais il connat les principes premiers, et, ce qu'il n'ignore pas davantage, ce qu'il sait peut-tre mieux encore, ce sont les superstitions que professent les basses classes ou mme les classes leves dans les pays qui l'ont instruit.
Les Bdouins

Il croit l'unit divine, stricte, rigoureuse, sans moralit dfinie, voulant le mal aussi souvent que le bien, et mettant sa justice dans le fait seul de sa volont. Cette unit est respectable, assurment, parce qu'elle est toute-puissante, mais elle est encore bien plus parce qu'elle est toujours agissante, et que, toujours prte frapper, elle peut atteindre partout. Se rpandant dans le monde sous toutes sortes de formes, elle existe majestueuse dans les plantes; elle est aussi reconnatre dans les autres manifestations cosmiques. Celles-ci sont fortes, celles-l sont faibles. Il s'agit de vnrer le tout, de ne pas se faire d'ennemis dans ces forces manes

de la force unique. Mais l'esprit de l'homme, malheureusement, ne se prte pas suivre avec aisance, dans toutes ses diversits, un systme aussi complexe; il aime se fixer. Le Bdouin finira donc par vnrer thoriquement la force unique, ce qui n'a jamais cess d'avoir lieu, et par se choisir, pratiquement, des protecteurs beaucoup plus souvent implors parmi les forces manes. C'est ce qui arrive tout moment dans la vie mondaine aux solliciteurs de grces. Ils estiment plus fructueux d'obtenir la bienveillance de quelques autorits subalternes que de rechercher celle d'un matre suprme. Ainsi les Arabes s'occupaient discerner quelle tait la divinit secondaire qui leur offrait le plus d'avantages, et ils s'attachaient presque uniquement elle, sans nier le moins du monde le caractre auguste des autres. De l ces discussions dont la Bible a gard et transmis plus d'un souvenir, o un dieu est oppos en mrite un autre dieu. Ce genre de culte tait renforc par toutes les pratiques de la divination et de la magie, apprises aussi dans les villes syriennes avec le culte des plantes : celui de Hobal apport de Belka, celui d'Asf et de Nayelh, celui de Mny, de toute l'arme cleste, enfin. Naturellement, cet ordre de notions se rattachait, jusqu' linfiniment petit, la longue srie des superstitions domestiques. Il est vrai que les Arabes du dsert ont l'esprit moins tourn cette sorte de recherche tnbreuse que les Arabes des villes, cependant ils n'en pratiquaient pas moins, dans bien des cas, l'immolation des enfants devant les idoles, la manire dos Chananens. En somme, toutefois, l'exemple des autres peuples smitiques, l'unitarisme en religion a toujours t pour eux une tendance assez forte, et qu'ils n'ont jamais perdue de vue entirement, mme quand ils ont cd des influences diffrentes. Les allures indpendantes, qui leur sont chres dans la vie de ce monde, leur inspirent assez de propension une critique ngative ou du moins fort restrictive dans les choses de l'autre. C'est ainsi qu'ils ont contrari absolument le vu de Mahomet et ses efforts pour faire de l'Arabie une terre d'une orthodoxie irrprochable. Mme de son temps, et sous ses premiers et habiles successeurs, il fut impossible de gagner ce point. Aujourd'hui, il n'existe pas dans tout l'islam un seul pays qui soit moins musulman. Certainement, les mmes tendances l'opposition existaient avant Mahomet contre la religion existante, et il ne fut pas le premier s'lever avec passion contre les idoles et contre les pratiques superstitieuses que leur culte entranait. Le dsir gnral tait de trouver une forme de doctrine ramenant vers l'unitarisme, par des chemins agrables au genre d'esprit de la nation. On ne trouvait pas le judasme assez arabe ; on ne voulait pas se soumettre ses thories trop isralites, prcisment parce qu'on tait port, comme lui et par identit de sang, faire ce qu'il avait fait, en voyant dans la famille arabe le centre du monde. On ne voulait pas non plus du christianisme, comme trop compliqu. Le dogme de la Trinit sonnait mal aux oreilles des logiciens du dsert.

En ralit, le pass qu'on regrettait tait encore apprciable tous les souvenirs, si, mme, et l, il n'en restait pas de fortes traces, ce qui est le plus probable. C'taient les dbris des doctrines les plus leves des coles msopotamiques, que l'on pouvait apercevoir au milieu de la littrature philosophique, thologique, astrologique, mdicale des Syriens, des Juifs, des Perses. D'importantes universits taient, en possession sculaire de rpandre et d'augmenter l'clat de cette littrature, plus certainement de corrompre la masse norme de notions qui s'taient concentres dans les diverses sciences qu'elle embrassait. C'taient Nharda, Bumbedita, Rishihr, d'autres villes encore. L, affluaient dos troupes nombreuses d'tudiants de toutes les races et de toutes les croyances, des chrtiens aussi bien que d'autres. Si clbres que pussent tre les coles d'Antioche ou d'Edesse pour lenseignement de la foi catholique, il ne faut pas se dissimuler que leur clat tait loin d'effacer celui de ces centres scientifiques, et tout ce qu'il pouvait, c'tait de soutenir, sans trop plir, le rayonnement rival. La meilleure

preuve qu'on en peut donner, c'est que les disciples chrtiens qui allaient tudier les sciences smitiques ne manquaient pas, lorsqu'ils continuaient rester dans la foi, triomphe assez rare, de rapporter avec eux un butin fcheusement htrodoxe, et qui aboutissait tendre, consolider, animer d'une nouvelle ardeur ces innombrables sectes gnostiques presque jumelles de l'glise, et que l'esprit occidental a seul peu prs russi touffer. Tant d'coles clbres que je viens de nommer exeraient donc une influence immense sur tout l'Orient. Elles reprsentaient, pour lui, et mme en dehors de lui, la science par excellence. Elles se vantaient, et non sans raison, d'avoir recueilli l'hritage de cette rudition antique, nourrice des premiers philosophes de la Grce, et qui, aprs avoir fourni des notions premires Thals, Pythagore et leurs mules, n'avait pas t moins gnreuse pour Platon. Enfin, ce n'tait l'objet d'aucun doute, que les doctes critiques d'Alexandrie, que les noplatoniciens, dans toutes leurs nuances, s'taient trouvs, en communion beaucoup plus troite encore avec les coles msopotamiques, et n'taient autre chose que des disciples rests plus ou moins fidles dans la forme, mais, en tous cas, des disciples avous de la doctrine smitique. On conviendra qu'une science qui pouvait se parer de tels souvenirs et invoquer de tels tmoignages, non seulement n'tait pas mpriser, mais devait encore compter sur une vnration universelle. Il tait difficile que sa rputation n'et pas pntr dans les camps des tribus arabes, dont le contact avec les populations urbaines tait, en dfinitive, si frquent; mais il serait plus extraordinaire encore qu' la Mecque, o venaient et revenaient tant de voyageurs et de gens curieux et mme instruits, on n'et pas su ce qui, depuis des sicles, faisait l'objet de la vnration enthousiaste de toute l'Asie. Surtout, il serait radicalement impossible que Mahomet, enfant d'une grande maison en possession de la grande charge de Gardien du temple de la Kaaba, et o se devaient agiter souvent des questions religieuses, que Mahomet, marchand et voyageur, ayant frquent les villes de Syrie et convers avec tant de gens, que Mahomet, enfin, plein de curiosit pour apprendre et plein de zle pour comprendre, et plein d'ardeur pour combiner des ides, n'et pas t, de tous ses concitoyens, celui qui avait encore le plus de notions et la plus haute ide de la science aramenne. Tous ces motifs, qui semblent de poids, ne sont cependant en eux-mmes que des inductions raisonnables dnues de preuves matrielles. Ils vont prendre la valeur qui leur appartient devant certaines observations de fait. La science aramenne, comme toutes les sciences du monde, a donn naissance une esthtique littraire. Il lui a t indispensable de connatre, son point de vue, et de fixer les rgles et les conditions du beau en matire de compositions crites. Les diffrentes socits civilises ont vu se produire un phnomne analogue, et le rsultat obtenu pour elles par l'intelligence locale a t conforme aux conditions d'existence de la langue et du got, ainsi qu' l'exprience que cette intelligence avait pu acqurir. Il n'en a pas t autrement, dans les pays de langage smitique, qu'en Grce et en Italie. Seulement les conditions linguistiques se sont trouves telles que la beaut littraire s'est produite l d'une faon toute spciale, et que le got aussi bien que le genre des connaissances ont rendu ce qui a pass pour tre la perfection du style absolument insparable des puissantes vertus secrtes attribues aux crits. Ainsi un document bien compos, bien rdig, suivant toutes les rgles, n'a pas seulement eu le mrite d'tre beau suivant les ides smitiques; il a encore, par cette cause mme, possd une nergie mystrieuse qui, en l'assimilant aux forces de la nature, en a fait un redoutable instrument d'action magique. Telle est la composition littraire comme on la comprenait dans les universits fameuses que j'ai nommes tout l'heure. Un docteur, un sage concevait et excutait son uvre de telle faon que, dans quelque direction qu'on en lt les lignes, il en devait sortir un sens religieux et thologique; en outre, en changeant, d'aprs des rgles fixes,

la valeur des lettres, de nouveaux sens galement continus, se prsentaient; ensuite, il fallait que toutes les lettres fussent allitres les unes avec les autres; enfin, il ne suffisait pas que des sens multiples se rencontrassent dans le texte, il fallait encore que certains de ces sens fussent d'une nature favorable, certains autres d'une nature nfaste. De pareils tours de force n'taient assurment pas faciles excuter, et, par consquent, leur nombre n'tait pas infini; mais il n'y a pas de doute que rien ne devait tre plus glorieux que de trouver une combinaison nouvelle dans ce genre; ce devait tre le plus grand succs de la vie d'un savant, et l'uvre la plus considrable que le temps pt enfanter. En effet, ces textes qui, les lire, ne prsentent gure que des combinaisons de noms divins, renferment, ipso facto, toute l'nergie de ces diffrents noms, en tant qu'ils manifestent tels ou tels attributs de la puissance divine. Ils exercent sur la nature une influence irrsistible; ce sont des formules mdicales d'une force extrme; Quant la philosophie, que pourrait-elle trouver de plus profond et de plus auguste que ces crits qui, sous la couverture troite d'un mot bi-syllabique ou mme d'une seule lettre, offrent la mditation du savant les secrets les plus varis et cela l'infini? C'est ainsi que la science smitique aboutissait la production des talismans. Les talismans, matres de toutes les imaginations, se fabriquaient, la vrit, en Asie, mais couraient le monde occidental tout entier. Les Mecquois avaient des talismans, ainsi que tout le monde, et n'en pouvaient ignorer le mode de production. Ainsi Mahomet devait savoir, et il savait aussi bien que personne, que l'unitarisme smitique auquel il voulait faire revenir son peuple n'allait pas sans cette certaine science, de certaine nature, qui en tait dj sortie et qui tait la plus clbre du monde d'alors, chez les Asiatiques, chez les Grecs, chez les Romains, et que cette science, pour tre vraiment auguste, ne pouvait s'exprimer qu'au moyen d'un certain style qui faisait ressembler les uvres de toute l'cole aux talismans que l'on avait l'habitude sculaire de tant redouter et vnrer. Le Koran fut crit suivant ce systme. Il a plu au Prophte de se taxer lui-mme d'ignorance, afin de bien tablir qu'il aurait t incapable d'inventer la sublimit de forme et de fond qu'on trouve dans son ouvrage. Il attache tant de prix la qualit de pauvre d'esprit qu'il fait remarquer plusieurs fois que Dieu seul tait capable d'excuter un chef-d'uvre comme celui qu'il prsente, et il met au dfi ses contradicteurs de rien produire d'approchant. Sous ce rapport, je ne crois pas qu'il ait trop prsum de la porte de son argument; car, en arabe, aucune composition ne saurait se comparer, en effet, au mrite suprieur de la rdaction et des penses de certaines parties du Koran; et, soit que les circonstances n'aient jamais t si favorables qu'au moment o ce livre fut crit, soit qu'il ne se soit jamais rencontr un second crivain aussi habile manier la langue, il est incontestable que tous les efforts pour produire quelque chose de beau en arabe n'ont jamais abouti, tant nombreux qu'on les ait vus, qu' des essais de qualit infrieure et toujours des copies. Aussi n'est-ce pas srieusement qu'il faut discuter la qualification d'ignorant que se donne Mahomet et que des critiques chrtiens ont assez navement releve pour s'en servir contre lui, il ne faut pas accepter cette prtention, sans quoi on serait oblig d'entrer avec le Prophte dans l'hypothse du livre dict par l'archange Gabriel. Car, pour savant, au point de vue arabe, suivant les possibilits du temps et du pays, savant dans les apocryphes chrtiens, dans les traditionnalistes juifs, dans la philosophie aramenne, savant et rompu au maniement du style difficile de cette philosophie, savant par une connaissance inoue du vrai caractre de la langue arabe et de ses ressources propres, et du genre de beauts qui ressort de son gnie particulier, le Prophte lest un degr suprieur et avec un gnie qu'il serait puril de nier ou de prtendre mconnatre. Il a su, notamment dans l'adoption du style talismanique, manier l'allitration et accumuler les sens multiples comme personne ne l'a jamais pu faire. De mme qu'au dire de kabbalistes, la Bible renferme quarante-neuf sens purs et quarante-neuf sens impurs, de mme, sur la dclaration d'El-Djahedh, le Koran prsente d'une part la louange de Dieu, de l'autre le blasphme,

antinomie absolument indispensable dans un livre sacr, suivant les ides chaldennes. Ce ne sont pas l de ces rsultats qui s'obtiennent par inspiration; il faut, pour les produire, des modles parfaits, l'tude, la mditation, le travail, la patience et le temps. Considre sous cet aspect, la grande uvre de Mahomet, l'islam, est une religion qui s'est donn pour but de remonter le cours des ges, afin de retrouver l'unitarisme absolu des anctres arabes, c'est--dire des anctres assyriens. purer l'arabisme de son temps, voil donc ce que le Prophte se propose; pour instruments, il emploie les notions chrtiennes et juives, et il les choisit de prfrence parce que ces religions lui prsentent une forme de l'unitarisme plus exacte que les productions contemporaines de la mme ide. Seulement, par les raisons que j'ai indiques, il ne consent accepter ni l'une ni l'autre religion : elles se sont spares de l'aramisme. Il se sert aussi et surtout de cet aramisme et avec une prdilection marque; c'est l qu'il va chercher et la forme et mme beaucoup de ses ides, sans compter ce que ce systme avait dj en commun avec le judasme et les dogmes chrtiens. L'aramisme est plac vis--vis de lui peu prs dans la mme situation que l'arabisme, ou plutt c'est identiquement la mme chose. Il y reconnat la vraie foi, souille par des accumulations d'erreurs idoltriques successives. C'est ce terrain qu'il lui faut dblayer et sur lequel frappent ses colres les plus fortes. Mais, par cela mme que c'est le terrain aim, favoris, celui qu'on doit rendre la foi vritable, le terrain fcond o celle-ci germait jadis et prosprait, il est aussi tout naturel que le Prophte accorde aux partisans de cette ancienne loi, qu'il appelle les Sabys, les mmes prrogatives qu'aux chrtiens et aux juifs. Il voit en eux, bien qu'gars, des adorateurs du Dieu unique. Enfin, de cent manires, il laisse apercevoir qu'il est au fond leur homme. Il admet leur magie, leur astrologie, leur algbre, leur talismanique, leur doctrine sur la puissance active des sons, des lettres, des mots combins avec l'nergie des nombres; c'est l le milieu de connaissances qu'il accepte; et, pourvu qu'il dtruise l'idoltrie qui s'y est glisse, il ne prtend y rien changer ou bien peu de chose. Aussi sa morale est-elle trs imparfaite. Elle reste absolument celle de l'ancien smitisme, et, en ralit, au point de vue o se place Mahomet, il n'en peut tre autrement. Personnellement, le Prophte tait, parmi les Arabes et mme entre tous ses contemporains, un homme de murs douces, graves, aimant la justice, d'une bienveillance tendue, d'une indulgence grande et d'un dsintressement sans bornes. Mais ce sont l, chez lui, des questions de temprament, et non pas de principes. Il n'a cherch rien changer, dogmatiquement, au fond de la morale connue, reue, pratique autour de lui, avant lui. Il a fait beaucoup de bien, assurment, mais sans esprit de suite, sans systme, sans aucune notion nettement sentie, encore moins dmontre du droit. Il s'est oppos, avec une assurance gnreuse, la continuation des inhumations d'enfants naissants, usage qui, dans les tribus du dsert, souvent menaces de famine, remplaait l'exposition usite dans l'empire grco-romain; il a tendu l'usage des compositions pcuniaires pour meurtre; il a rendu presque impossibles dans la pratique les condamnations rgulires pour adultre en exigeant la prsence de quatre tmoins oculaires; dans les cas o il a d subir l'action des prjugs un peu sanguinaires de son peuple, il n'a jamais manqu de faire remarquer que Dieu aimait ceux qui pardonnent ; enfin, pour ne pas trop tendre la liste de ses bienfaits trs rels et nous en tenir au principal, il a cr la position lgale des femmes dans le mariage, et elle est loin d'tre aussi dure que nos ides nous portent le croire. Mais, encore une fois, cette lgislation, toute louable qu'elle est, surtout si on la compare celle qu'elle a renverse, prsente de grandes lacunes, offre de nombreuses inconsquences, manque de srieux, parce que c'est une uvre du sang et des nerfs, et que l'essentiel, les principes logiques, y manquent, comme toutes les conceptions de l'esprit smitique, et, en effet, lunitarisme smitique auquel le Prophte remonte et se rattache le plus troitement qu'il peut, ne possde rien de ce genre. Dans sa notion de la nature divine, ce qui

domine, c'est l'infini d'abord, la toute-puissance ensuite, et sur ces deux attributs, comme les rameaux d'un arbre sur les matresses branches, se ramifient les autres ides que les sectateurs d'un culte pareil se font des perfections appartenant l'tre souverain. La justice y reste dans un tat d'indfinition complet. On la compte, assurment, parmi les qualits do la ToutePuissance; mais qu'est-elle, cette justice? Je l'ai dj dit : rien autre que la volont; et cette volont de l'essence infinie, constamment prsente sous un aspect rbarbatif, contient autant le mal que le bien; elle n'a rien de pur, rien de net. C'est l un dfaut considrable assurment, et qui exerce sur les esprits asiatiques la plus dplorable influence. La justice n'est pas une de ces conceptions que les thologiens, aprs les fondateurs de religions, peuvent laisser impunment aux sicles futurs reconnatre et dterminer. L'ide de mystre ne saurait s'adjoindre elle ; on ne saurait la vnrer l'tat voil, comme une Isis; il faut qu'elle se montre tout entire et toute nue comme la vrit, parce que le monde a soif de la justice, et il faut encore que la notion en soit si complte qu'on ne puisse se tromper sur son caractre sans le vouloir. Le catholicisme a atteint sur ce point capital un degr de prcision qui ne laisse rien souhaiter; et, suivant l'exposition do saint Thomas, il a tabli que dans la dfinition de cet attribut, il faut d'abord la volont pour bien dterminer que l'acte juste est ncessairement libre; ensuite admettre la constance et la perptuit, pour qu'il soit fort et bien tabli. Ces points fonds, arrive la formule : la justice est une habitude daprs laquelle quelquun, par une volont constante et perptuelle, rend chacun son droit. On ne voit pas que les ges modernes, dans leurs philosophies successives, aient ajout beaucoup de choses lexpression de lAnge de lcole. Mais l'islamisme n'a produit rien de semblable sur ce point capital. Partout le vague, l'incertitude ; la crainte infinie des jugements de Dieu, qu'il n'y a aucun moyen de prvoir, et la dfrence absolue avec laquelle on dclare s'y soumettre, voil tout ce qu'il sait dire. Encore une fois, le Prophte n'a modifi nullement l'ancienne conception de la morale, se bornant adoucir les usages autant qu'il tait en lui* par bont et douceur naturelles plus que par un systme rflchi. En matire dogmatique, on a vu de mme qu'il n'avait voulu que retrouver les anciennes bases, les antiques croyances de l'aramisme. On peut donc prononcer avec assurance que l'originalit manque essentiellement son dogme, et que, s'il n'a pas fait avancer, au point de vue moral, les populations sur lesquelles il a tendu son influence, il a simplement voulu, au point de vue de la foi, leur faire rebrousser un peu chemin sur la route dj parcourue. La consquence de ce dfaut de nouveaut a t naturellement ce que nous avons dj observ; l'islam n'a russi qu' jeter un instant d'incertitude dans les esprits de ses sectateurs, et bientt on a pu s'apercevoir qu'aucun des abus intellectuels du pass n'tait vraiment dtruit. Seulement, comme l'islam, avec ses formules vagues et inconsistantes, semblait inviter tout le monde le reconnatre sans forcer personne abandonner rien de ce qu'il pensait, il est devenu ce que nous le voyons, le manteau commode sous lequel s'abritent, en se cachant peine, tout le pass et les ides hybrides qui bourgeonnent chaque jour sur un sol qui contient tant de choses en putrfaction. La plus grande preuve qu'on en puisse donner, c'est l'existence mme du shyysme persan. Lorsque les Arabes eurent renvers l'empire sassanide, la bataille de kadessyeh, leurs succs furent rapides et, au premier abord, aussi inconcevables que ceux dont ils avaient se rjouir du ct des provinces grecques. La raison en est la similitude parfaite de dcomposition o se trouvaient les deux grands tats qu'attaquait le jeune mahomtisme. Sans rien ter de l'nergie

sauvage, de l'enthousiasme belliqueux des arrivants, sans nier leurs vertus conqurantes : dvouement, sobrit, grandeur d'me, intrpidit; sans mconnatre le gnie de leurs chefs, il est manifeste que s'ils avaient eu en face d'eux en Orient, comme il est arriv en Occident, des populations attaches leurs matres et des chefs militaires capables d'user avec discernement des ressources immenses que possdaient les contres envahies, les rsultats eussent t tout diffrents de ceux que l'on a vus, et les Amrou et les Khaled se fussent fait rudement et promptement rembarrer dans leurs dserts. Mais les contres byzantines taient pourries de vices, dsarmes et disloques par les hrsies, et les territoires persans ne l'taient pas moins par les causes tout analogues. Les mages, en fondant, sous l'abri de la politique sassanide, une religion d'tat qui prtendait ne tolrer aucune foi dissidente ct d'elle, faute que les Arsacides s'taient refuss commettre, n'avaient pas pris garde que le sol tait d'avance min sous leur difice. Dans le sud et dans tout l'ouest de la monarchie, les polythismes grec et assyrien, fondus ensemble par le no-platonisme, dominaient chez les populations. Dans le nord, les tribus ne voulaient reconnatre et pratiquer le parsysme que sous les formes libres du culte primitif, qui n'admettait pas de clerg; elles repoussaient donc les emprunts nombreux faits par la nouvelle clricature l'aramisme, prtendaient que chaque chef de famille devait rester l'unique prtre de l'autel domestique, et n'acceptaient pas d'autre autel. Et, par-dessus ces rsistances ou pardessous, ou ct, se glissaient travers mille fissures un groupe notable de sectes chrtiennes, un nombre considrable de communauts juives assez puissantes pour avoir leurs princes et leurs gouvernements particuliers, dployer des tendards, soudoyer des soldats, conduire des guerres prives, et d'autres associations encore, plus modestes peut-tre, mais non moins obstines dans leur foi, des bouddhistes, des manichens, et aussi des brahmanistes, ces derniers dans le Kerman et les districts dHormouz. Lnergie avec laquelle le parsysme renouvela provoqua, accepta, soutint la lutte, n'est pas sans mriter quelque considration. Par le grand nombre d'emprunts que ses promoteurs firent au judasme, au christianisme, la philosophie chaldenne, il est clair qu'il se proposait la tche qui a souvent sduit de grands politiques, mais qui na jamais russi aucun. Il voulait, en contentant tout le monde, en acceptant quelque chose de toutes les ides et, en remplaant les anciens cultes par un syncrtisme habile, faire succder une re de concorde universelle la discussion gnrale. Il est curieux que cette volont toute philanthropique, chaque fois qu'elle s'est produite avec une pareille nettet, n'a jamais manqu d'aboutir des violences. Le parsysme fut, en effet, amen tre essentiellement perscuteur, et quand il n'en venait pas une tyrannie ouverte, il se montrait taquin, agressif, oppresseur, odieux aux populations. Il l'tait d'autant plus que l'administration politique le soutenait, et toute la haine que celle-ci pouvait s'attirer, il ne manquait pas de la partager avec elle. La bataille de Kadessyeh fut un signal do dlivrance pour les dissidents, et on vient de voir qu'ils taient nombreux. Les juifs, que l'on massacrait de temps en temps, et les chrtiens, que l'on dportait, respirrent sous l'autorit d'un prophte qui les dclarait vrais croyants quoique incomplets et n'exigeait plus d'eux qu'un impt en les en les exonrant des obligations miliaires. Les innombrables gens de mtier que frappait une rprobation lgale fonde sur ce qu'ils souillaient le feu, leau, ou la terre par leurs professions et que lon maltraitait en consquence, s'empressrent de se convertir et allrent grossir les rangs avides des vainqueurs. Voil ce qui explique assez les prompts succs, l'extension subite de l'islam dans l'Asie Centrale.

Cependant, le gouvernement n'tait pas rest pendant plus de quatre sicles aux mains de religionnaires aussi savants et aussi fermes que les parsys sans que l'influence de ces derniers, impuissante tout saisir, n'et russi du moins s'tendre beaucoup. S'ils avaient d'ailleurs t vaincus, c'tait avec la monarchie nationale, avec la patrie elle-mme. Ils trouvrent, au bout de quelque temps, quand bien des griefs furent oublis, reprsenter celle patrie opprime. Dbris des anciens pouvoirs, ils avaient conserv richesses, honneurs, influence locale beaucoup plus qu'on ne le croit, car on a fort exagr les instincts oppresseurs et surtout spoliateurs des musulmans. Les chefs fodaux des tribus et des villages qui taient parsys l'ancienne mode, sous les Sassanides, et odieux au clerg triomphant, devinrent parsys la nouvelle et chers au clerg opprim. Quand des princes turks ambitieux voulurent se crer des royaumes dans les domaines des khalifes, ils ne manqurent pas de remarquer ces dispositions et, tout musulmans qu'ils taient, souvent musulmans excessifs comme Mahmoud de Ghazny, ils les encouragrent. La littrature, sauf quelques rserves de formes, se piqua d'tre gubre au fond parce qu'il lui tait command d'tre persane. Tout le monde devenu libre de maudire les Arabes s'en donna cur joie, mme les petits-fils de ceux qui les avaient tant accueillis, et les souvenirs affaiblis de l'ancien mcontentement s'effacrent devant les souvenirs grandioses de l'ancien sacerdoce, qui devinrent autant de regrets. Ce fut cette puissance clipse qui devint dsormais l'objet de tous les rves. On n'avait plus de descendants de l'ancienne dynastie, mais on pouvait refaire la nationalit si l'on russissait reformer un clerg semblable celui que l'on pleurait. A dater de ce moment, le patriotisme persan eut pour expression la recherche d'une formule religieuse qui lui ft propre et qui se rapprocht, autant que les temps le pouvaient permettre, des anciennes apparences. Car, de quitter brusquement l'islam, il n'en pouvait pas tre question. Le monde entier, alors, tait musulman pour un Oriental. C'tait la puissance politique, c'tait l'clat, c'tait la civilisation. Volontiers on rduisait l'islam n'tre qu'un mot; les philosophes y travaillaient leur manire, avec non moins d'ardeur que les princes sassanides, gaznvides, bouydes, deylmites la leur; mais ce mot, il le fallait; il en tait, absolument comme nous, o les incrdules, sans tenir en aucune faon la messe, font cependant un si grand clat de ces termes : civilisation chrtienne monde chrtien. C'tait l'unit du khalifat qu'on en voulait. On touffait sous cette domination unique, tendue de l'Espagne l'Inde, et les Persans aspiraient leur autonomie. Les Persans attaqurent donc la lgitimit des khalifes. Ils se firent les champions du droit mconnu des Alydes et se trouvrent ainsi tablis sur un terrain o, devenus matres d'une thorie lgale plus exigeante que la lgalit reue, plus arabes que les Arabes, plus musulmans que leurs rivaux, ils les assaillirent au nom de principes que ceux-ci avaient mauvaise grce nier et qui taient tous contre eux. Ce fut le commencement du shyysme et, ds les premiers jours, cette leve de boucliers occasionna de grands troubles et causa de grands malheurs. Mais elle servit au-del de toute esprance la cause nationale et raviva merveilleusement les donnes morales et les croyances de l'ancien Iran. En apparence, il ne s'agissait que d'une opinion sur le droit des Abbassides occuper le trne. En ralit, des habitudes absolument opposes aux dogmes de Mahomet reparurent et s'tablirent graduellement. Chaque ville, de la runion de ses docteurs, forma un clerg; ce clerg reprit une hirarchie, s'attacha couvrir de ses membres unis le pays tout entier et, avec le temps, y russit. Il ne pouvait pas justifier son existence par le Koran, ni mme parles traditions authentiques du Prophte, qui, au contraire, avait voulu que chacun des croyants restt matre et libre dans sa foi. Il s'arma donc de maximes antiques et, les mtamorphosant

en dires du Prophte et des Imams, il tablit dogmatiquement que le Koran, sous peine d'infidlit, ne pouvait tre lu et comment que par des moullas. Ces maximes antiques, auxquelles j'ai dj fait allusion plus haut, furent prises un peu partout, dans les crits des philosophes comme dans ceux des parsys, mais prfrablement dans les derniers, et ainsi, graduellement, il arriva un jour o la religion sassanide se trouva virtuellement ressuscite, peu de chose prs, dans le shyysme. Ce jour suivit de peu l'avnement des Sfewys, qui se trouvrent ainsi tre leur tour des espces de Sassanides musulmans. En allant au fond des choses, voici aujourd'hui ce qu'est le shyysme : Dieu infini, ternel, unique, n'exerce pas sur le monde une action directe. Il en a pos les lois, il a tabli les conditions de la damnation et du salut; on retournera lui. Le Prophte est invoqu plutt pour la forme qu'en fait. Il est la plus excellente des cratures. Est-il crature? On en peut douter, tant il se confond avec Dieu sur bien des points. En tout cas, le Koran est incr, il a exist de toute ternit dans la pense divine. En somme, Dieu, le Prophte, le Koran reviennent assez bien une unit enveloppante qui reprsente la notion du Zerwan-keren, le temps sans limites, d'o le parsysme des derniers ges tirait tout le reste des existences et au moyen de laquelle il prtendait donner satisfaction l'unitarisme aramen. Ce qui est vraiment actif, c'est le corps des Imams. Le monde n'est conserv, justifi, conduit directement que par eux et leur action. En dehors d'eux, il n'y a que tnbres. Ne pas s'en tenir eux, c'est courir au-devant de la Ghenne. Avec eux, tout est salut. Ils sont douze, mais en y regardant de prs on aperoit en eux deux faits bien distincts : chez ly, le rle tout divin, tout conservateur, tout sauveur d'Ormuzd, tandis que ses descendants ressemblent aux Amshaspands s'y mprendre. Si, au contraire, on contemple l'imamat, rduit une existence concrte, c'est encore Ormuzd que lon retrouvera. Quant au monde, la matire, au Sheytan smitique qui y prside et qui est en contention perptuelle avec les Imams, on y aperoit sans peine Ahriman et sa dfaite assure, Il n'est pas trs extraordinaire qu'un pareil systme soit odieux aux sunnites; ils n'ont pas grand peine le reconnatre travers ses dguisements et malgr ses habilets de langage. S'ils lui donnent le nom qui lui appartient en l'accusant de parsysme, ils n'ont pas tort. Mais ce qu'ils mconnaissent leur tour, c'est qu'une religion aussi vague que la leur, aussi inconsistante dans sa profession de foi, pouvait seule permettre une pareille intrusion. S'il y a scandale, c'est un scandale que l'islam rendait invitable en prenant si peu de soin de l'carter. En effet, l'islam, moins exigeant que le parsysme sassanide, semble avoir plutt voulu fonder un empire terrestre qu'une religion proprement dite. On pourrait l'accuser d'avoir surtout tenu enrler, sous ses tendards, aux plus faciles conditions possibles, le plus de gens, le plus d'esprits diffrents. Rellement, celle foi n'est pas une foi dans l'ide d'un systme bien dfini; c'est un compromis, une cocarde, un signe de ralliement; on peut peine y rien trouver d'obligatoire, et c'est pourquoi, favorisant la mobilit de l'esprit asiatique, ne le gnant eu rien, il lui est agrable en presque tout et ne menace aucunement de tomber en ruines de la faon dont nous l'entendons en Europe. Mais on verra tout l'heure qu'une transformation de plus, aprs toutes celles auxquelles il s'est constamment prt, est impossible.
Date de cration : 2014-01-08 | Date de modification : 2014-01-27