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LES AUDIENCES POUR MINEURS EN MAISON DE JUSTICE RAPPEL LA LOI, MDIATION : AU-DEL DE LOPPOSITION PRVENTION/RPRESSION ?

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ISABELLE COUTANT Charge de recherches au CNRS, IRIS icoutant@ens.fr

Les Maisons de Justice et du Droit sont issues dinitiatives locales exprimentales au dbut des annes quatre-vingt-dix, en premier lieu dans le Val dOise puis en banlieue lyonnaise. Les maires attendaient de linstitution judiciaire quelle apporte une rponse aux petits dlits jugs responsables du sentiment dinscurit . Les parquets ont cherch traiter le petit contentieux pnal sans encombrer davantage les tribunaux. Implantes au sein des quartiers dits sensibles , dans des locaux prts par les municipalits, encourages par la politique de la Ville, les MJD ont affich une double vocation : lamlioration de laccs au droit dune part, le traitement pnal de la petite dlinquance par des reprsentants du parquet dautre part. Dans la philosophie initiale, cette activit pnale sadresse en principe des primo-dlinquants ayant reconnu les faits qui leur sont reprochs. Lexistence des MJD a t officialise en 1998 et a ensuite fait lobjet dune politique nationale en vue de leur gnralisation : en 2005, on comptait 117 MJD rparties sur lensemble du territoire. La cration des Maisons de Justice et du Droit, nouvelles arnes judiciaires , apparat ds lors comme lune des modalits de rponse la petite dlinquance, cense dpasser la dialectique prvention/rpression. La solution propose travers les MJD correspond une extension de la labellisation juridique dun certain nombre de pratiques (les incivilits ) et, paralllement, une extension des modalits de rglement juridique des diffrends (mdiation et rparation). Cette solution prsuppose que ltiquetage prcoce comme dlinquant puisse jouer un rle prventif parce que dissuasif. Dans le cadre de cette recherche, je me suis intresse ce seul aspect des MJD le traitement pnal de la petite dlinquance des mineurs laissant de ct la dimension accs au droit ainsi que le traitement pnal concernant des majeurs (qui inclut la mdiation familiale/conjugale ainsi que les contentieux de voisinage). Jai observ une cinquantaine daudiences dans deux MJD de la rgion parisienne en juin 2000 puis de janvier juin 2001, ralis des entretiens avec des professionnels, des familles, des plaignants, et consult des fiches tablies par les ducateurs de la Protection judiciaire de la jeunesse 2. Dans cette juridiction, les mineurs doivent en principe tre accompagns de leurs parents. Un ducateur de la PJJ value la situation socio-ducative, par extension des pratiques existant au tribunal pour enfants. Les familles sont ensuite reues par un magistrat du parquet ou, plus gnralement, par un dlgu du procureur qui fait un rappel la loi ou, si la victime est prsente, propose une mdiation. En 1997, le parquet a trait 1500 procdures concernant des mineurs dlinquants dont 900 en MJD. 90% des mineurs convoqus en Maison de Justice se sont
Une version plus longue de ce texte est parue sous le titre Au plaisir de ne plus vous revoir. Les audiences pour mineurs en Maison de Justice et du Droit. dans Sur la porte sociale du droit. Usages et lgitimit du registre juridique, CURAPP, PUF, janvier 2005. 2 Sur lensemble des mineurs auteurs convoqus, 90 % sont des garons. Environ un quart sont convoqus pour recel, vol ou tentative de vol, un autre quart pour violences ou racket, un cinquime pour tags ou dgradations, les autres tant convoqus pour conduite sans permis, port darme, infraction la lgislation sur les stupfiants, menaces et injures.
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prsents laudience. Les audiences durent en moyenne une demi-heure. Dans la grande majorit des cas, laffaire est ensuite classe. Si le mineur est considr comme en danger (en danger de dlinquance), notamment sil nest plus scolaris, le dossier est transmis au juge des enfants en vue dun ventuel suivi ducatif. 3 Cest tout dabord le sens des plaintes juridiques traites en MJD que nous tenterons dlucider. Quelles sont les attentes des justiciables vis--vis de linstitution ? Qui porte plainte et pourquoi ? Nous voudrions ensuite mettre en vidence les adaptations de linstitution ce type dusages. Le Code pnal, tout dabord, a t adapt aux nouvelles attentes : lindex mentionne prsent les tags, le racket, et un article est apparu en 1996 pour sanctionner lintrusion dans un tablissement scolaire. Mais ce nest pas la seule dimension illustrant les volutions de linstitution : le travail effectu en MJD tel que nous lavons observ tmoigne dune forme dadaptation ces usages du droit dans laquelle lcoute des justiciables et la pdagogie du droit peuvent occuper une place prpondrante. Cette volution se heurte cependant aux rticences dune partie des magistrats. Elle est aussi contrecarre par une approche plus proche du traitement en temps rel davantage influence par la logique policire. Enfin, dans une dernire partie, nous soulignerons lun des effets indirects de cette adaptation de linstitution concernant les parents des mineurs mis en cause : certains parents, notamment les pres immigrs et les mres clibataires, se heurtent, de la part de la justice, des injonctions contradictoires. La MJD offre alors une focale particulirement fructueuse pour penser les relations entre les familles socialement fragiles et les injonctions normatives soustendues par le droit. Lobservation daudiences en MJD et les entretiens raliss postrieurement suggrent que la Maison de Justice est une caisse de rsonance des rapports entre les classes moyennes, la classe ouvrire stable , intgre dun ct et les fractions prcarises des classes populaires. A travers les conflits abords en Maison de Justice, il est aussi (et peut-tre avant tout) question didentits sociales. A Dstabilisation des classes populaires et recours au droit Au sein des classes populaires 4, les conflits se graient traditionnellement davantage par une imposition pratique des normes que par la mobilisation du droit. Ctait aussi la logique de l honneur qui incitait ne pas porter plainte, ne pas dnoncer. La distinction repre par Hoggart entre eux et nous sparait les classes populaires dans leur ensemble des autres groupes sociaux : dans cette perspective, la Justice appartenait au monde des autres . Il nen demeure pas moins que les classes populaires sont loin dtre homognes. Cest notamment ce que montraient Norbert Elias et J. L. Scotson en appliquant la configuration marginaux tablis une communaut ouvrire anglaise des annes cinquante : dans le monde ouvrier, il y a les tablis , les classes populaires respectables , celles qui tentent dimposer leurs normes lensemble du groupe. Et il y a les marginaux dont la stigmatisation sert la cohsion des tablis (Elias & Scotson, 1997). Depuis la fin des annes soixante-dix, la prcarisation des classes populaires et la dstructuration du groupe ouvrier conduisent, particulirement dans les cits, une dstabilisation de la configuration marginaux-tablis propre aux classes populaires. Prcaris, le groupe tabli perd de la cohsion qui faisait sa force. Ne parvenant plus
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PLAINTE SOCIALE ET PLAINTE JURIDIQUE

De janvier mars 1999, sur 72 entretiens, 9 dbouchent sur une proposition dIOE (investigation dorientation ducative visant valuer la ncessit dun suivi ventuel), 6 autres mineurs tant par ailleurs dj suivis sur le plan ducatif. 4 Nous reprenons ici lacception de Hoggart (1970 : 31) qui y inclut une partie des classes moyennes infrieures , notamment les employs.

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imposer ses normes dans la pratique, il a recours au droit pour les raffirmer. Le recours au droit semble alors signaler lchec de la rgulation pratique des litiges et une modification de lquilibre des tensions entre tablis et marginaux , un renversement du rapport de forces entre les uns et les autres. Lorsque laudience confronte des mineurs dautres mineurs, en cas de violences par exemple, on saperoit ainsi que lensemble des remarques et des provocations qui sont lorigine des altercations mme si elles paraissent premire vue anecdotiques expriment souvent des tensions lies des positions diffrentes dans lespace social (jeunes appartenant aux fractions suprieures des classes populaires versus jeunes de cits ). Et, tendanciellement, les parents qui portent plainte sont des parents qui aspirent la russite scolaire pour leurs enfants, dans une perspective de mobilit sociale ascendante. Ce constat ne signifie pas quen dehors de ce type de cas, il ny aurait pas de violences entre jeunes. Il suggre seulement que le droit nest pas toujours mobilis par les familles. Les fractions les plus prcaires des classes populaires en particulier apparaissent rarement comme plaignantes en Maison de Justice. Sans doute parce quune telle dmarche suppose des ressources culturelles dont elles sont dpourvues. Mais pas seulement. La distinction entre eux et nous classe pour elles linstitution judiciaire dans le monde des autres . B La plainte des agents institutionnels En Maison de Justice, les audiences rserves aux mineurs mettent rgulirement en scne des reprsentants dinstitutions (Education Nationale, Police, mairies, transports publics) qui portent plainte pour insultes, outrages, dgradations et attendent de linstitution judiciaire quelle raffirme leur autorit . Dans les affaires traites de janvier juin 1999 concernant des mineurs, 10% des victimes sont des agents institutionnels : un ducateur et deux enseignants ont port plainte pour dgradation de vhicule, un enseignant pour violences (avec une bombe lacrymogne), un proviseur et un agent RATP pour menaces, un principal pour outrage. Si les incidents auxquels sont confronts les agents de ltat dans les quartiers dfavoriss sont davantage signals quauparavant, est-ce simplement quils sont objectivement plus nombreux ? Ne sont-ils pas aussi moins tolrs ? Peut-on nouveau faire lhypothse dune modification des pratiques, cest--dire dun glissement du rglement pratique des litiges une rgulation juridique ? 1 Le recours au droit : un effet de gnration ? Les zones difficiles sont les lieux daffectation privilgis des entrants dans les diffrentes professions de la fonction publique. Les nouvelles gnrations de fonctionnaires semblent avoir des pratiques professionnelles plus formalistes , plus rigides, et donc, en un sens, moins tolrantes lgard des comportements des jeunes de milieu populaire. Cette moindre tolrance peut rsulter de leur moindre exprience et donc de leur plus grande difficult grer les litiges. Elle provient aussi parfois dun formalisme li leur formation plus pousse (du fait de llvation du niveau des diplmes qui correspond la rforme de certains concours et la concurrence accrue en priode de chmage). Mais cette diffrence de gnration, interprte comme une consquence de llvation du niveau scolaire, correspond sans doute avant tout une diffrence de catgorie sociale. La crise conomique saccompagnant dun rtrcissement des dbouchs professionnels, la fonction publique a attir des jeunes dorigine sociale plus leve. Les agents institutionnels chargs de lencadrement des classes populaires sont de plus en plus loigns, socialement, des populations auxquelles ils sont confronts. Ds lors, la visibilit des incidents dont sont victimes diffrentes catgories de fonctionnaires tiendrait aussi aux proprits sociales de ces nouveaux entrants ports signaler les incidents davantage quauparavant. Rflchir aux transformations des diffrents corps de la fonction publique confronts aux populations prcarises npuise toutefois pas lexplication de la judiciarisation des conflits.
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Cette judiciarisation tient aussi une politique dexternalisation du traitement des litiges par les institutions, elle-mme tributaire dorientations plus gnrales dans un contexte idologique o linscurit devient le principal thme de campagne des hommes politiques. 2 Rgulation juridique versus rgulation interne Diffrentes institutions encouragent leurs agents porter plainte en cas dincident. La RATP, la SNCF, lEducation Nationale mnent ces politiques explicitement. Le contexte autorise davantage lexpression dventuelles difficults et le recours la Justice devient envisageable. Une dlgue estime que dans les affaires de violences scolaires , les parents qui portent plainte ont souvent t encourags par ltablissement. Les ducateurs intervenant en MJD, surpris de laffluence daffaires scolaires , ont incit les proviseurs dtablissements du secteur davantage rgler les problmes en interne plutt que dinfliger une double peine leurs lves (sanction lintrieur de ltablissement par lintermdiaire du Conseil de discipline puis traitement judiciaire). Mais cette externalisation concerne aussi la PJJ aux dires des ducateurs les plus anciens, qui expliquent que les agressions dducateurs se traitaient auparavant en interne , une poque o les institutions taient selon eux plus contenantes : Autrefois, les affaires du foyer se rglaient dans le foyer. Le gamin se prenait une rouste. On naurait pas t porter plainte. Lvolution des normes en matire dexercice de lautorit a discrdit les sanctions corporelles. La paire de claques dont usaient parfois ducateurs, enseignants, reprsentants de la force publique est dsormais problmatique. Le vide laiss par la paire de claques na semble-t-il pas t combl par linstitution, laissant ses agents relativement dmunis dans certaines circonstances. Labsence de rponse institutionnelle fragilise les agents qui se retrouvent seuls face aux incidents, et ont alors tendance se sentir individuellement mis en cause. En ce sens, la plainte juridique apparat comme une solution par dfaut peu satisfaisante. Les agents de ltat rencontrs attendent cohrence et cohsion de leur institution dappartenance lorsquils sont confronts des situations auxquelles ils ne savent pas rpondre. Mais leurs difficults ne rsultent pas uniquement des failles de linstitution. Elles relvent aussi dun contexte spcifique : la sgrgation spatiale conduit une concentration des situations socio-conomiques les plus difficiles dans certains endroits et les agents institutionnels en charge de la gestion de la misre du monde se sentent relativement dmunis pour accomplir cette mission qui ne leur est pas explicitement assigne, certains parlant mme de malentendu . Non originaires de la rgion parisienne, les jeunes agents institutionnels rencontrs expriment le sentiment quils ont eu de dcouvrir un autre monde en occupant leur premier poste. Derrire la plainte juridique (ou travers elle) sexprime ainsi une autre plainte, lgard de linstitution. Dans cette perspective, porter plainte, cest demander ltat, via une de ses institutions, la Justice, de raffirmer un statut fragilis : cest une demande dtayage tatique de lautorit, la violence symbolique de certains agents tant inoprante. Ce que chacun des enquts met en vidence, cest son sentiment dune mission impossible , limpression dtre en premire ligne et que la difficult de ce travail nest pas reconnue. Ils se peroivent comme des pions soumis des doubles contraintes inconciliables (Bourdieu, 1993 : 222). Et de victimes doutrage, de vol, dinsulte, ces agents finissent par se reprsenter comme victimes dun systme victimes expiatoires qui payent pour les autres, () pris pour des bourgeois sans en tre vraiment (Grignon, 1992 : 18). On ne veut pas que a aille plus loin , on ne voulait pas vraiment porter plainte , on veut seulement quil comprenne entend-on souvent en MJD. Les plaignants ont une attente spcifique de linstitution : dans leur majorit, ils souhaitent surtout que le magistrat ou son reprsentant donne une leon au mineur, quitte leffrayer un tant soit peu. Mis part les commerces et certains agents des transports publics ou des forces de lordre, sil ny a pas de
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LADAPTATION DE LINSTITUTION JUDICIAIRE CES NOUVEAUX USAGES

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dgts matriels, les victimes rclament rarement des ddommagements. Il semble quelles attendent moins de la technique juridique que des explications (au double sens du terme). Comment linstitution rpond-elle ces attentes ? A Technique juridique, pdagogie du droit, et coute des justiciables En Maison de Justice, les magistrats du parquet ou leurs reprsentants (dlgus du procureur) ont pour fonction de faire du rappel la loi ou de mener des mdiations entre auteurs dinfractions et victimes de manire rgler le litige. Les audiences se droulent dans des bureaux, sans dcorum, de manire relativement informelle. Lobservation de cette confrontation directe avec les justiciables met en vidence la manire dont les dispositions personnelles des reprsentants de linstitution judiciaire sont mises au service de leur fonction. Elle pose aussi la question de la force du droit , de lefficacit de ses noncs, quand le droit se dpouille de ce qui fait sa force (la symbolique et le rituel qui lentoure). Lobjectif tant de prvenir la ritration au plaisir de ne pas vous revoir la plupart des professionnels considrent que le simple rappel du Code pnal ne suffit pas : ils estiment en gnral que la loi doit tre comprise pour tre accepte. Leurs discours oscillent alors entre trois principaux registres : arguments juridiques, arguments civiques, arguments personnels. Il sagit pour le dlgu ou pour le magistrat de trouver largumentaire qui lui parat le plus adquat afin de convaincre le mineur quil a intrt respecter le droit. Quelles sont les conditions defficacit de la leon ? 1 Une pdagogie du droit Les arguments juridiques qui dpassent le simple rappel du Code pnal ont pour fonction dexpliquer la raison dtre dune loi. Lorsquil y a congruence entre la qualification juridique et la qualification profane, le travail de traduction est relativement ais. Cest le cas du vol par exemple. La traduction du langage juridique en langage profane est plus complexe lorsque lacte nest pas repr comme dviant dans lethos indigne : cest le cas pour le port darme lorsquil sagit dune bombe lacrymogne, pour le recel, parfois pour les violences. Une dlgue du procureur ge dune cinquantaine dannes, Mme Vincent, agrge de Lettres et docteur en droit (ancienne avocate, intgre depuis au corps des magistrats), raconte par exemple que lampleur des sanctions prvues par le Code pnal pour condamner le recel est souvent perue comme une injustice par les mineurs pour qui le recel est beaucoup moins grave que le vol. Elle les invite alors se demander pourquoi, selon eux, le lgislateur a prvu de telles mesures et les amne formuler lide que sil ny avait pas de receleurs, il ny aurait pas de voleurs. De la mme manire, elle justifie le fait que les violences, mme sans consquences graves, soient punies par la loi en prcisant que les consquences involontaires peuvent tre importantes. L, on fait un peu de droit , dit-elle. 2 Les limites de lexplication pdagogique de la loi et le malaise des professionnels Lexigence pdagogique inscrite dans leur mission conduit une partie des intervenants se sentir relativement mal laise dans leur rle concernant deux principales infractions : la consommation de cannabis et les outrages aux agents de la force publique. On peut douter de lefficacit dune pdagogie du droit dans les cas o lethos juridique nest pas congruent avec lethos local. Confronts des mineurs convoqus pour consommation de cannabis, les dlgus semblent frustrs den tre rduits largument cest interdit parce que cest crit dans le Code pnal . En ce qui concerne les outrages aux agents de la force publique, il sagit de rappeler aux mineurs que la fonction remplie par ces agents est de lordre dun service public et quils peuvent le cas chant eux aussi en bnficier. Quand un agent de la force publique joue le jeu et voque les difficults de son mtier plutt que dexiger une rparation financire, la tche du dlgu ou du magistrat est facilite. Dans le cas inverse ou lorsque les plaignants sont
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absents laudience, les reprsentants du parquet craignent parfois de consacrer des dysfonctionnements, le comportement des forces de lordre tant implicitement sujet caution. 3 La menace et lintrt bien compris Dans largumentaire de certains dlgus, linstitution judiciaire, travers limage du procureur, fait office dpe de Damocls. Ils rappellent que le procureur dispose de trois annes pour juger de lopportunit des poursuites et insistent sur lide que le classement de laffaire est soumis condition : le mineur doit rester tranquille sil ne veut pas que son dossier soit ressorti . Dans cette perspective, Mme Vincent prsente la signature du mineur en fin daudience comme une forme dengagement, un contrat avec le procureur. Les diffrentes manires dutiliser le Code pnal (pour le brandir, le lire, le faire lire), lvocation des sanctions encourues, lallusion aux consquences dun ventuel casier judiciaire participent de ce registre de la menace qui rappelle en quelque sorte que le tribunal nest pas loin. Il sagit de tenter de convaincre le mineur quil est dans son intrt de respecter la loi.

4 Le dlgu comme metteur en scne : faire advenir un rglement priv sur une scne publique

Certains dlgus cherchent tout prix susciter une raction chez le mineur mis en cause pour prvenir la ritration, manipulant diffrentes formes de jeu , se mettant en scne (oscillant entre le silence et la provocation). Face aux mineurs quils peroivent comme rcalcitrants , ils peuvent recourir des arguments dordre affectif, personnel, jouant notamment du malaise ressenti par les enfants face la souffrance de leurs parents. Le dlgu cherche alors faire advenir du priv sur une scne publique, mettant en scne une forme de psychodrame. Il nest pas rare que les mineurs, mme mutiques jusqualors, se mettent pleurer ce moment-l. Mme Colin confie que lorsquelle ne parvient pas toucher les mineurs avec [ses] mots juridiques , elle nhsite pas faire allusion aux situations personnelles et leur demande de faire un effort pour leurs parents . Pour les jeunes les moins rceptifs au registre juridique, la confrontation avec la victime , lorsquil y en a une, lespace laiss aux uns et aux autres pour sexprimer peuvent servir eux aussi, mieux que lvocation du Code pnal, de dclencheur la raction. Pour le dlgu, il ne sagit plus deffectuer un travail de traduction entre le langage juridique et le langage profane, il sagit simplement de faire advenir un rglement priv du diffrend sur la scne publique. On peut supposer que si les ethos des deux parties sont homologues, le mis en cause peut plus facilement se mettre en pense la place de la victime et tre convaincu par un registre argumentatif, par un sens de la justice, qui lui sont familiers. Ainsi, les victimes, comme les parents, peuvent servir de support une technique de culpabilisation du mineur. Mme Vincent relate lhistoire dune femme ge dune soixantaine dannes sadressant en Maison de Justice un jeune qui lui avait vol son solex : elle travaillait dans un restaurant, gagnait peu, et avait d se lever trs tt pour se rendre au travail en bus aprs le vol de son seul moyen de locomotion personnel. Le gamin, il savait plus quoi faire pour sexcuser , raconte la dlgue. Lorsque les victimes se montrent moins coopratives, notamment lorsquelles exigent des ddommagements jugs excessifs, les reprsentants du parquet ont convenu collectivement de refuser dentriner la mdiation, expliquant aux plaignants que seul un tribunal peut dcider. Un certain nombre de rgles informelles ont ainsi t dcides pour homogniser les pratiques. 5 La varit des pratiques Les diffrentes manires de faire le rappel la loi , de conduire la mdiation, tiennent pour partie lhistoire sociale et professionnelle antrieure des dlgus du procureur (policiers, ducateurs, magistrats la retraite, assistantes de justice, anthropologue, metteur en scne), de la conception implicite de ce quest un dlinquant quon peut remettre sur le droit chemin . Lun des dlgus, M. Martin, commissaire la retraite, souligne limportance du cadre
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pnal qui doit encadrer les mdiations et marque sa distance lgard de ceux quil appelle les mdiateurs purs . La rfrence prcise au Code pnal de la part des dlgus est en partie lie la fragilit de leur statut. Cest une manire dasseoir la lgitimit de leur mandat, leur comptence juridique pouvant tre mise en cause par les magistrats. Il nest donc pas tonnant que le procureur soit celui qui fasse le moins rfrence aux textes juridiques : il peut sautoriser cette pratique parce que sa comptence proprement juridique ne risque pas dtre mise en question. Etant donn le caractre des dlits, il semble plus laise dans le registre civique. Mme Colin, quant elle, insiste dabord sur les consquences dun ventuel casier judiciaire. Elle ne se lasse pas de rpter : Pensez votre avenir . Issue des classes populaires, elle doit son ascension sociale lcole et sintresse la scolarit des mineurs quelle reoit, cherchant des solutions lorsquils sont dscolariss. Trs attache la dimension pdagogique de sa mission, trs implique dans son travail ( je me dis toujours, jai une demi-heure pour les convaincre ), elle passe du temps tenter de susciter la parole des diffrentes parties en prsence. Cette manire denvisager son rle lamne prendre au srieux les ventuelles critiques formules par les justiciables. De ce fait, elle avoue tre parfois mal laise : En fait, on tient un discours assez thorique en leur disant : voil ce quil y a dans la loi et voil ce quil faut pas faire. Mais nous, quand on dit a, on fait abstraction de lenvironnement, donc ya forcment un dcalage. Alors remarque quils font systmatiquement : "Oui mais cest toujours nous qui sommes contrls, nous les jeunes de banlieue, les autres, ils font jamais lobjet de contrle." Cest dur de leur rpondre a. Cest une autre manire de nous dire : "Vous voyez, jai le physique me faire avoir. Parce que je viens de la banlieue, parce que jai la peau un peu colore, je suis tout le temps emmerd par la police." Que rpondre a ? . Cette conversion du regard est lie des dispositions antrieures. Dans le cas de cette dlgue, louverture aux arguments des jeunes et de leurs familles rsulte de sa propre trajectoire et de sa position au sein de la magistrature. Fille douvriers, refuse loral de lEcole Nationale de la Magistrature, elle prouve un sentiment dillgitimit qui la situe en dehors du champ de la magistrature. Transfuge, elle a lexprience de deux univers sociaux opposs et na sa place dans aucun. 6 Les conditions sociales de lefficacit des discours Il est difficile dvaluer limpact du travail effectu en MJD. Un ducateur sest livr en 1999 une valuation statistique du devenir des mineurs passs en 1998 par la MJD au sein de laquelle il intervenait. Il estime quun an aprs, seulement 8% ont rcidiv. Est-ce li au passage en MJD ? Nauraient-ils, de toute faon, pas rcidiv ? Les quelques mineurs rencontrs leur domicile aprs leur passage en MJD confiaient quils avaient t particulirement touchs par linquitude et la honte ressentie par leurs parents. En second lieu, ils soulignaient leur crainte face au spectre du casier judiciaire . Lefficacit de la leon dpend sans doute principalement de lavenir intrioris comme probable par les mineurs : pour ceux dont la scolarit ou les ressources familiales offrent des perspectives dinsertion professionnelle, lvocation du casier judiciaire peut suffisamment impressionner pour jouer un rle prventif. Ltiquetage anticip, la dtrioration de limage de soi joueraient alors le rle attendu par linstitution. Hakim voque en ces termes le souvenir quil garde de son passage en Maison de Justice : Pour moi, jy croyais pas o jtais l. Moi, jsuis pas connu. Cest ma premire histoire. Donc je me suis retrouv bizarre. a ma fait un peu de mal de voir tous ces gens parler de moi comme a Surtout devant les parents. Dautres mineurs cependant expriment leur sentiment dtre coincs , sans avenir, et mettent en cause la lgitimit de lintervention judiciaire. Vous habitez pas dans une cit , entend-t-on rgulirement. B Les rticences au sein de linstitution judiciaire Pour Max Weber, la tendance la rationalisation et la systmatisation logique croissante du droit nest pas incompatible avec le dveloppement parallle de rglements irrationnels
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des litiges ayant le caractre de justice de cadi , en rponse une demande des profanes (Weber, 1986 : 231, 234). Dans lhistoire du systme judiciaire franais, la justice professionnelle cohabite avec une justice profane qui valorise le sens de lquit ordinaire . Les dbats rvolutionnaires opposent ces deux conceptions de lexercice de la fonction de justice : si le tribunal de famille, innovation rvolutionnaire valorisant la conciliation par les pairs, est une institution rapidement dsavoue (Commaille, 1989), subsistent les jurys populaires des cours dassises, la justice paritaire des prudhommes, les tribunaux de commerce, les justices de paix. La suppression des justices de paix en 1958 sinscrit dans un processus de centralisation et de professionnalisation de linstitution judiciaire conforme lorthodoxie (Commaille, 2000). Lessor de la mdiation partir des annes quatre-vingt et linstitution progressive des Maisons de Justice et du Droit dans les quartiers difficiles au cours des annes quatre-vingtdix relancent le dbat. Certains professionnels du droit auraient prfr une rforme de la carte judiciaire (avec la cration de nouveaux tribunaux dinstance), plus conforme aux volutions des zones de peuplement, plutt que la mise en place de ce quils considrent comme une sousjustice . Le Syndicat de la magistrature, pourtant favorable lide dune Justice plus engage aux cts des populations dmunies, rappelle que la mdiation ne respecte pas le principe selon lequel une peine ne peut tre prononce quau terme dun dbat contradictoire. Gilles Sainati (Sainati, 2000), vice-prsident du Syndicat, se rfrant aux travaux de Loc Wacquant (Wacquant, 1999), estime que les MJD ont t dlibrment orientes vers le pnal pour dsengorger les tribunaux, dans une logique de rentabilit. Le Syndicat de la Magistrature craint que les populations les plus dmunies aient tendance accepter des arrangements rapides tandis que les populations favorises nhsiteront pas recourir au tribunal (les tudes amricaines sur la justice alternative accrditent cette ide). Le Syndicat dnonce galement linstitution de cette nouvelle fonction de dlgu du procureur : ces nouvelles figures du parquet tant en partie recrutes parmi les cadres retraits de la police et de la gendarmerie, elles augureraient dun brouillage des frontires entre traitement policier et traitement judiciaire de la dlinquance. Les MJD tudies ne semblaient pas entirement soumises une logique policire ou des injonctions de rentabilit au moment de lenqute (ce qui ne signifie pas toutefois que ce ne fut pas ailleurs le cas). Les dlgus du procureur avaient des trajectoires professionnelles relativement diverses, et privilgiaient lcoute, la discussion, la lecture du Code pnal : sur douze, seulement deux taient issus de la police et de la gendarmerie. Tous deux semblaient avoir occup des positions relativement marginales dans leur ancien corps : issus des classes populaires, ils taient rests fidles des valeurs politiques de gauche et insistaient sur les facteurs socio-conomiques favorisant la dlinquance plus que sur la responsabilit des familles. Toutefois, le dcret du 29 janvier 2001 affrant au statut des dlgus suggre une primaut de la logique gestionnaire sur la logique pdagogique dans lesprit du lgislateur puisque le rappel la loi est nettement moins rmunr quauparavant : lors des observations ralises, avant lapplication du dcret, le rappel la loi durait une demi-heure. La baisse de rmunration sest traduite par des audiences plus courtes et une moindre implication pdagogique des dlgus. En ce qui concerne lhypothse dune pnalisation accrue des classes populaires, on observe effectivement que dans lensemble, les affaires traites en MJD correspondent des comportements qui taient auparavant tolrs. Cette extension de ltiquetage correspond-elle pour autant une forme de pnalisation des comportements des jeunes de milieu populaire ? Pas ncessairement : mme sil y a qualification juridique et stigmatisation, laudience aboutit dans limmense majorit des cas un classement. Lorsquune mesure ducative est propose, elle est gnralement souhaite par les familles. Mais en encourageant implicitement le signalement de ces faits auparavant considrs comme bnins (les socits de transport, les proviseurs, les grants de supermarchs, les commissariats connaissent ce dbouch et incitent parfois au dpt de plainte), lexistence des MJD contribue laugmentation des chiffres de la dlinquance (principalement les catgories
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de vols , violences , ports darme , usage de stupfiants ) et participe donc dune tendance qui nourrit et lgitime les discours scuritaires.

LE SILENCE DE LINSTITUTION FACE AUX PARENTS FRAGILISS PAR DES INJONCTIONS


CONTRADICTOIRES

Les MJD sont aussi une caisse de rsonance , un rceptacle des logiques ducatives des familles de milieu populaire. Les parents des mineurs mis en cause sont en effet tenus de sexprimer sur les relations quils entretiennent avec leurs enfants, leurs ventuelles difficults ducatives, la manire dont ils apprhendent leur comportement. Sur 72 fiches tablies par les ducateurs, on peut dgager quelques chiffres concernant les caractristiques socioprofessionnelles des familles de mineurs mis en cause. Dans 16% des cas, le statut du pre nest pas mentionn en raison de dcs ou dabandon du foyer. 12% des pres sont sans emploi. Les pres qui travaillent appartiennent majoritairement la fraction suprieure des classes populaires. Les mres sont inactives dans 40% des cas. Lorsquelles exercent une profession, elles sont sur-reprsentes parmi les employes (un tiers de lchantillon), notamment dans le secteur des services directs aux particuliers. 10% dentre elles sont la recherche dun emploi. Dans 25% des cas, lenfant ne vit pas avec ses deux parents. Un tiers des familles sont composes de cinq enfants ou plus. Si lon se rfre aux patronymes, enfants issus de limmigration et Franais de souche reprsentent chacun environ la moiti de lchantillon. A Les ractions des familles

Selon les ressources dont ils disposent, les parents sont plus ou moins dstabiliss par le passage en Maison de Justice. Les parents qui connaissent des situations sociales stables ont tendance relativiser lvnement, erreur de jeunesse , btise , et considrer que la procdure judiciaire servira de coup darrt : a lui servira de leon , a lui mettra du plomb dans la tte . Elle vient confirmer leurs menaces, conforter leur autorit : Tu vois, je tavais prvenu ; tu as compris ? Cest ce que je tavais dit . Les immigrs, mme socialement stables , semblent plus souvent dsorients que les autres parents par la situation : pour ces parents, toute leur vie soumis aux normes de la socit daccueil Jai jamais rien vol, pas mme un ticket de mtro , expliquent-ils souvent ce premier contact avec linstitution judiciaire se traduit par la honte et la crainte de voir leur enfant suivre le mauvais chemin . Ils se sentent eux aussi jugs et, contrairement aux parents appartenant aux catgories socialement moins stigmatises, ils ne raisonnent pas tellement en fonction de la plus ou moins grande gravit du dlit pour relativiser lvnement et linterprter comme une erreur de parcours. Leur perception du monde judiciaire est dramatise et binaire : il y a ceux qui ont affaire la Justice et ceux qui ny ont pas affaire. Et dans leur esprit, avoir affaire la Justice, pour un immigr, cest risquer dtre dsign comme un mauvais immigr . Leur connaissance de linstitution judiciaire semble plus floue que celle de leurs homologues franais . Ils sont trs inquiets lorsque le spectre du casier judiciaire est voqu, comme sils avaient intrioris lide que la lgitimit de leur prsence en France tait intimement lie au travail : dans leur esprit, un enfant qui a un casier , cest un enfant qui ne pourra pas travailler. Si ces parents paraissent davantage dstabiliss par la convocation de leur enfant en Maison de Justice, cest sans doute que le stigmate dont ils sont porteurs fragilise leur position sociale. Jusqu maintenant, a me travaille cette histoire-l , faut pas derreur , cest un point noir , explique le pre de Yacine lors dun entretien domicile, comme si le fait dtre issu de limmigration interdisait tout autre stigmate. Plus gnralement, cest souvent la prcarit sociale (chmage dun des parents, mre clibataire) qui prdispose linquitude quant au devenir des enfants. Il arrive rgulirement
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LES AUDIENCES POUR MINEURS EN MAISON DE JUSTICE

que les mres qui vivent seules avec leurs enfants, profitent du passage en Maison de Justice pour ritrer une demande de soutien ducatif, numrant leurs dmarches auprs des assistantes sociales scolaires et des assistantes sociales de secteur. B Des injonctions contradictoires Alors que lobjectif affich dans les Maisons de Justice est de prvenir lentre dans la dlinquance, la demande exprime par les parents en matire de soutien ducatif nest pas toujours suivie deffets. Dune part sans doute parce que le suivi ducatif cote beaucoup plus cher que le rappel la loi . Les moyens toutefois npuisent pas lexplication du dcalage entre les schmes de perception des familles et les schmes dapprhension juridiques du danger de dlinquance. Du point de vue purement juridique, un mineur en danger doit correspondre des critres objectifs comme la dscolarisation par exemple. Etant donn la faible gravit des faits commis, le magistrat ne peut se fonder sur lapprhension subjective de la situation par lducateur ou par les parents du mineur. Rgulirement, les dlgus avouent ainsi leur scepticisme quant la proposition de suivi formule par lducateur et conseillent aux familles une dmarche administrative pour obtenir un soutien. Ce faisant, ils renforcent parfois le dsarroi des parents qui ont le sentiment que les institutions ne font que se renvoyer la balle (on pourrait retracer le priple de mres qui, ayant dj contact divers services sociaux en vain, esprent bnficier dun soutien ducatif aprs le passage en MJD et se voient renvoyes la case dpart). Les pres confient parfois leur sentiment dtre pris dans un systme dinjonctions contradictoires : ils ont limpression quaprs les avoir incits renoncer des modes dducation traditionnels jugs trop svres, linstitution judiciaire leur reproche maintenant dtre trop laxistes (une dlgue conseillant mme un pre de boucler son fils). Un pre, dcourag, soupirait : Si vous avez une solution, donnez-la moi. Moi, je suis limit. Moi, ce que jai peur, cest que quand je vais me mettre derrire son dos, cest moi qui vais me retrouver ici. Les modes dducation traditionnels des classes populaires ont t disqualifis au fur et mesure des avances en matire de protection de lenfance et notamment travers labandon de la correction paternelle en 1958. Ce qui apparat travers les entretiens raliss auprs de certains pres, cest quils sont dsarms. Leurs mthodes ducatives sont mises en cause par le droit et, pour eux, cest leur autorit qui est sape. Certains parents se sentent implicitement dsigns comme de mauvais parents , dmunis pour jouer autrement leur rle, dans un contexte particulirement difficile pour eux compte tenu des tentations de largent facile auxquelles leurs enfants sont parfois soumis. Les injonctions contradictoires qui dstabilisent certaines familles des classes populaires, notamment les familles immigres, rvlent les contradictions dun tat qui, de sa main gauche , prconise la protection de lenfance en danger (dvaluant les modes dducation populaires traditionnels sans sassurer de la diffusion de modles ducatifs alternatifs) et, de sa main droite , appelle surveiller et punir . Cest le caractre difficilement conciliable de ces deux exigences qui avait jusquici conduit les reprsentants de linstitution judiciaire considrer que les mineurs dlinquants taient dabord des mineurs en danger . Selon leur degr dinvestissement personnel, les dlgus cherchent plus ou moins rpondre la dtresse des parents.
CONCLUSION

Lactivit pnale des Maisons de Justice et du Droit est traverse par une double logique. Pour les promoteurs de cette institution, il sagit de dpasser lopposition prvention/rpression dans le traitement de la petite dlinquance, en prsupposant que la menace de ltiquetage comme dlinquant puisse jouer un rle prventif. Mais pour certains contempteurs des MJD, notamment dans le champ de la magistrature, il sagit plutt dune logique gestionnaire qui vise
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I. COUTANT

dsengorger les tribunaux. En ce sens, cette activit serait plus proche du traitement en temps rel et davantage soumise des impratifs policiers. (Wyvekens, 1997). Les observations ralises au dbut des annes 2000, en rgion parisienne, dans des MJD encore imprgnes de lesprit des pionniers , suggraient que ctait ici la premire dimension qui primait : cest elle qui motivait linvestissement des ducateurs de la PJJ dans le dispositif. Et cest elle qui justifiait limplication pdagogique des professionnels du droit et le temps quils consacraient aux audiences : la mdiation tait loccasion dune traduction du registre juridique dans lethos indigne , notamment dans la confrontation des mineurs aux victimes ou leurs parents, condition pralable une pdagogie du droit. Les MJD semblent alors fonctionner comme une sorte de rceptacle de la question sociale , intervenant dans un contexte de prcarisation et de dstructuration du groupe ouvrier qui ne trouve plus toujours en son sein les instruments de son autorgulation, et appeles soutenir dautres institutions dont les agents se sentent abandonns et dconsidrs. Les volutions rcentes (baisse de la rmunration des dlgus du procureur engendrant un raccourcissement des audiences) et le dcalage (occult) entre la rponse de linstitution et les attentes de certaines familles en matire de soutien ducatif indiquent toutefois que la logique gestionnaire est probablement plus prsente dsormais que la vise pdagogique initiale.

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