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Madame Hlne Merlin

Langue et souverainet en France au XVIIe sicle. La production autonome d'un corps de langage
In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 49e anne, N. 2, 1994. pp. 369-394.

Abstract Language and Sovereignty in XVIIth Century France : The Autonomous Production Body of Language. In the XVIIth century debates concerning the definition and the conditions for the establishment of the French language mobilized juridico-political argumentation around the collective function of language. Behind the socio-political project of embellishing it in order to create royal tool was another stake to which the prohibition of neologisms bears witness language belongs to the people and depends upon its sovereignty, not that of the king. Whatever be the social origin of those who speak it, language conceived as an essential organ of body of speakers and not simply as an instrument or as sign of social distinction, finds itself responsible for the formation and manifestation of linguistic community whose model is not that of absolute monarchy

Citer ce document / Cite this document : Merlin Hlne. Langue et souverainet en France au XVIIe sicle. La production autonome d'un corps de langage. In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 49e anne, N. 2, 1994. pp. 369-394. doi : 10.3406/ahess.1994.279265 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1994_num_49_2_279265

LANGUE ET SOUVERAINETE EN FRANCE AU XVIIe SI CLE La production autonome un corps de langage Hlne MERLIN Dans le langage classique ce sont les rap ports qui mnent le mot puis emportent aussi tt vers un sens toujours projet ... Le langage classique se rduit toujours un contenu per suasif il postule le dialogue il institue un uni vers o les hommes ne sont pas seuls ...] o la parole est toujours la rencontre autrui Le lan gage classique est porteur euphorie parce que est un langage immdiatement social Il aucun genre aucun rcit classique qui ne se sup pose une consommation collective et comme parle

Cet extrait du Degr zro de criture 1953 de Roland Barthes offre un point de vue fulgurant sur la question du rapport entre langue politique et littrature Il introduit en effet dans interrogation historienne sur la littra ture un lment le langage on prend rarement en considration de fa on aussi radicale est--dire comme forme historique porteuse un sens social et une force politique indpendamment des signifis il peut vhi culer1 Tel il est ici dcrit par Barthes le langage classique en tant que emprunte cette expression Michel de Certeau dans Michel DE CERTEAU Dominique JULIA Jacques REVEL Une politique de la langue La Rvolution fran aise et les patois Paris Gallimard 1975 Conclusion 164 Roland BARTHES Le degr zro de criture Paris Seuil 1953) 1972 pp 37-39 Dans sa le on inaugurale au Collge de France prononce le janvier 1977 Roland Barthes gnralisait cette perspective en faisant porter sa rflexion sur la langue comme sys tme indpendamment des formes historiques du langage la langue est pas puise par le message elle engendre ... elle peut survivre ce message et faire entendre en lui ... autre chose que ce elle dit surimprimant la voix consciente raisonnable du sujet une voix dominatrice ... Roland BARTHES Le on Paris Seuil 1978 pp 13-14 Annales HSS mars-avril 1994 no pp 369-394 369

LITT RATURE ET HISTOIRE pratique historique reflterait une certaine conception de homme en socit et imposant cette image aux locuteurs eux-mmes aurait par une espce de vertu modlisante le pouvoir instituer un univers o les hommes ne sont pas seuls Mais dans un autre chapitre Barthes crivait aussi ... criture classique manifestait crmonialement implantation de cri vain dans une socit politique particulire et ... parler comme Vaugelas ce fut abord se rattacher exercice du pouvoir .. Il est pas sr que cette deuxime interprtation soit vraiment compa tible avec la prcdente Certes on retrouve ide selon laquelle le langage t travaill et rflchi comme une forme de manifestation de la socit politique mais cette fois-ci moins sur le mode de analogie que sur le mode de la drivation mtonymique partir de la figure suppose centrale et organisatrice du pouvoir Le langage constitue ici un signe de participation une socit politique particulire un instrument de domination donc plutt une forme visant rflchir et surtout tablir un type change social spcifique Il est plus prsent comme le lieu de produc tion autonome une forme de socit mais comme le reflet mtonymique heteronome une figure de pouvoir extrieure et suprieure lui et aux locuteurs) Depuis Barthes cette deuxime proposition qui postule la simple contigut de la littrature fran aise et du pouvoir monarchique par inter mdiaire du langage nettement prvalu dans toutes les analyses4 intrt port la langue au xvne sicle le discours tenu sur elle le travail men pour embellir la polir la rgulariser la fixer et illustrer sont gnrale ment interprts comme expression une volont politique univoque sym bolise par une institution Acadmie fran aise cre par Richelieu puis protge directement par Louis XIV Perspective notamment dfendue par Marc Fumaroli qui dans introduction son ouvrage magistral ge de loquence la rsume en ces termes Sous la vigoureuse impulsion de Richelieu la Cour de France devient sous Louis XIII la tte une socit civile qui elle impose selon un dco rum royal dont Acadmie fran aise est charge de dfinir les normes des modles de langage et de comportement organe une ambition dynas tique qui veut imposer Europe par la russite des Lettres et des Arts fran ais autant que par la victoire des armes5 Dans sa rcente contribution au dernier volume du troisime tome des Lieux de mmoire Fumaroli retrace les tapes du dveloppement du gnie de la langue fran aise qui selon lui identifie harmonieusement aux xv et xvne sicles avec la langue royale ou la langue du roi de France est ainsi il place la doctrine de Malherbe dans le droit fil du Roland BARTHES Le degr zro de criture op cit. 19 Ibid Marc FUMARGLI ge de loquence Rhtorique et res literaria seuil de poque classique Genve Droz 1980 pp 20-21 370

de la Renaissance au

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travail sculaire sur la langue du roi depuis le xi sicle ou consacre une squence entire la grandeur et la grce royales Certes il est difficile chapper cette vision des choses tant les textes sont nombreux qui semblent la confirmer dans les discours le projet embellissement de la langue fran aise se prsente frquemment surtout sous Louis XIV comme le dsir embellir la langue du roi afin de la porter pour honorer et mieux le louer une perfection gale la sienne De mme il est clair un rve imprial habite bien des textes quand ils voquent la langue fran aise parle dans toute Europe et Europe bientt soumise au Roi de France Mais ces thmes sont trompeurs topoi obligs de loge royal ils rvlent tout au plus la conscience des hommes de lettres concernant implication rciproque de la culture et du pouvoir politique La rflexion est pas nouvelle elle date des Romains et associe Vimperium au studium passs dans un double transfert translatio imperii et translatio stu di des Grecs aux Romains qui dans la conjoncture contemporaine en recueillera hritage La question agit les humanistes dans une lutte pour hgmonie opposant particulirement Italie la France et ses enjeux varient selon les situations historico-politiques et les contextes dis cursifs o elle prend place Au contraire interprtation de Fumaroli unifie un processus en le centrant exclusivement sur le roi et sa cour comme autour du premier et der nier moteur une contagion ultrieure ... le fran ais se veut royal non pas tant sous la lime du pote et de crivain que dans la parole impromptue de la bonne socit dans le banquet contagieux qui place au centre du royaume de France un paradis de la parole dans lequel voudront entrer les provinces les cours trangres les princes les savants La France est en train de devenir un royaume du bon heur expression Pourtant il ajoute aussitt Elle finira mme un jour par oublier que ce royaume est aussi une royaut7 Mais plus loin essence royale de la langue est raffirme dans une curieuse formule qui fait cho la phrase prcdemment cite Le fran ais rptons-le est la langue royale et elle ne saurait oublier8 Aussi rassurante en soient les figures les personnifications de la langue et de la France expliquent pas grand-chose pas plus que cette espce de ddoublement momentan qui montre la France soudain oublieuse de son roi mais quand comment ingrate peut-tre mme tra hissant une langue qualifie de royale non seulement comme rsultat une Marc FUMARGLI Le gnie de la langue fran aise direction de Pierre NORA III pp 911-973 938) Ibid. 943 Ibid. 953 dans Les lieux de mmoire sous la

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LITT RATURE ET HISTOIRE histoire mais comme sa qualit substantielle si essentielle sa propre dfini tion qu elle ne saurait oublier Or cette perspective nglige certains termes des dbats autour de la langue nglige surtout les lignes de faille autour desquelles est labore la rflexion sur la langue et impact des contradictions qui travaillent en France et au xvne sicle la socit dite de cour jusque dans sa langue Peuttre mme surtout dans sa langue au xvne sicle parler de la langue et la parler avec une conscience reflexive de plus en plus rigoureuse semble constituer une activit centrale tout fait constitutive de exprience sociale des honntes gens Molire en de nombreuses pices en soulign le caractre excessif et ridicule et il tait pas le seul Or dans la scne fameuse des Femmes savantes o Philaminte chasse sa servante Martine parce que cette dernire utilis un mot sauvage et bas en termes dcisifs condamne Vaugelas il lui fait tenir des propos sin guliers Quoi toujours malgr nos remontrances Heurter le fondement de toutes les sciences La grammaire qui sait rgenter aux rois Et les fait la main haute obir ses lois10 videmment dans un tel contexte domestique la phrase est comique autant plus que Philaminte reprsente un pouvoir tyrannique La dispro portion entre la situation et la proposition va de pair avec la disproportion entre ces deux figures la grammaire et le roi dont la puissance est compa re La conclusion de Philaminte se trouve ainsi doublement frappe de drision dans son exagration hyperbolique elle rvle la fois la fausset de son jugement et son got pour les inversions tyranniques de ordre natu rel des puissances Pourtant la phrase de Philaminte aurait aucune porte comique si elle non ait une vrit pertinente en son lieu mais sous une forme caricatu rale En effet elle traduit de fa on triviale dans un langage direct la phrase de Vaugelas usage est le souverain des langues Molire dnonce-t-il simplement par la bouche de Philaminte la tyran nie des grammairiens qui prtendent limiter la libert des locuteurs et la diversit des parlers Cela est pas certain Quoi il en soit on voudrait montrer ici que la proposition de Philaminte est peut-tre moins drisoire elle en air peut-tre plus lourde de consquences littraires et sociopolitiques Peut-tre est-elle ni exagre ni tyrannique du point de vue de ces puristes dont Molire fait ici la critique Tout tient peut-tre en effet dans cet nonc usage est le souverain des langues Quoique emprunt Quintilien11 quoique dj prsent sous

MOLI RE Les femmes savantes 1672) II pp 460-461 10 Ibid. loc cit. pp 463-466 11 Consuetudo vero certissima loquendi magistra ... usage toutefois est le matre le plus sr du parler ... QUINTILIEN Institution oratoire texte tabli et traduit par Jean COU SIN Paris Les Belles Lettres 1975 pp 106 et 107 372

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une forme ou sous une autre au xvie sicle12 cet nonc devient dominant au xvne sicle Malherbe fonde sa rforme de la langue sur usage Vaugelas le vulgarise dans ses Remarques Acadmie fran aise en garantit auto rit Mademoiselle de Gournay La Mothe le Vayer Charles Sorel Scipion Dupleix en discutent la lgitimit14 Le pre Bouhours en prcise les rgles15 Port-Royal cherche en viter la tyrannie en le pla ant sous le contrle de la raison Et lorsque le pouvoir royal en 1685 imposera Alsace province rcemment incorpore la langue fran aise comme langue publique le dbat portera sur la nature du droit usage impliqu par la langue16 Mais pour comprendre comment cet nonc pu trouver une telle rso nance au xvne sicle il convient de remonter un peu plus loin dans le temps un moment o les proccupations linguistiques ne concernaient encore que des spcialistes clercs robins et hommes de lettres Langue et politique au xvr sicle Le xvr sicle t marqu en France par deux publications galement fameuses et convergentes Ledit de Villers-Cotterts 1539) une part ren dait obligatoire emploi du langage maternel fran ais dans les proc dures juridiques La Dfense et illustration de la langue fran aise de Du Bellay 1549) autre part clbrait excellence du fran ais et appelait les potes crire dans leur langue maternelle Tout semble indiquer cependant elles ont acclr un processus plus elles ne ont inaugur La Dfense et illustration de la langue fran aise ne contient rien absolument original car le xvie sicle avait vu foisonner des textes de dfense du fran ais17 Prcd arrts royaux de mme sens dit Paris 12 Sur ditions la notion de Minuit usage 1991 cf o Danielle on trouvera TRUDEAU une Les bonne inventeurs prsentation du bon un usage certain 1529-1647) nombre de thories mme si leur analyse historique laisse dsirer 13 Claude FAVRE DE VAUGELAS La Prface des Remarques sur la langue fran aise di tes avec introduction et notes par Zygmunt MARZYS Genve Droz 1984 14 Marie LE JARS DE GOURNAY Les Avis ou les prsents de la damoiselle de Gournay Paris Touss du Bray 1634 Charles SOREL Discours sur Acadmie fran aise pour savoir si elle est de quelque utilit aux particuliers et au public Paris de Luyne 1634 et Rle des pr sentations faites aux grands jours de loquence fran aise sind Fran ois DE LA MOTHE LE VAYERConsidrations sur loquence fran aise de ce temps Paris Cramoisy 1638 et Lettres touchant les nouvelles remarques sur la langue fran aise Paris Nie et de la Coste 1647 Sci pion DUPLEIX Libert de la langue fran aise dans sa puret Paris Bchet 1651 Plus parti culirement sur les dbats soulevs par la publication des Remarques de DE VAUGELAS cf dition de STREICHER accompagne des diffrents commentaires alors Paris Droz 1934-1936 vols 15 Pre Dominique BOUHOURS Doutes sur la langue fran aise proposs Messieurs de Acadmie fran aise par un gentilhomme de province Paris Cramoisy 1674 et Remarques nou velles sur la langue fran aise Paris Mabre-Cramoisy 1675 16 Cf Ferdinand BRUNOT Histoire de la langue fran aise Paris Colin 1966 Ir d 1947) 17 Cf Premiers combats pour la langue fran aise introduction choix et notes de Claude LONGEON Paris Le livre de poche classique 1989 et surtout Pierre VILLEY Les sources ita liennes de la Dffense et illustration de la langue fran oise de Joachim du Bellay Paris Champion 1969 Le plaidoyer en faveur de la langue vulgaire prsentait une thse qui dj tait plus neuve ... Jamais pourtant elle avait encore paru avec ampleur que lui donne 373

LITTERATURE ET HISTOIRE de Villers-Cotterts ne suscita aucune rsistance il correspondait sinon la pratique effective du moins la comptence linguistique des officiers de jus tice dans les provinces alors incorpores la France Le fran ais de Ile-deFran domaine du roi tait une langue parle par les notables depuis le xve sicle mme dans les pays de langue dOc ailleurs dit de VillersCotterts semble-t-il ne visait pas les dialectes qui au xvr sicle taient encore considrs comme des langages maternels fran ais18 Mais ces deux publications celle de dit et celle de la Dfense per mettent de mesurer ce qui se joue derrire la promotion du vulgaire comme on appelle alors le fran ais le recul du latin voire son abandon comme langue principale de communication Mouvement irrversible qui ira pas sans heurts Du xvie au xvne sicle la promotion du fran ais est effectue en des termes relativement constants mme si mesure que le latin reculait certains arguments perdaient de leur force et se transformaient un ct les humanistes redcouvraient la tradition rhtorique19 et clbraient le langage comme vecteur du discours la suite des anciens le langage est--dire la parole leur apparat comme organe privilgi du corps politique instrument majeur de son harmonie Son existence mme leur semble prouver que homme est fait pour vivre en socit est--dire en communaut pacifique avec ses semblables Conformment cette fin art du discours doit renforcer la liaison organique des membres du corps politique Cette ide est capitale et du xvie au xvii sicle elle dtermine intrt port au langage au discours Au xvie sicle elle est lie idal une magistrature de loquence homme loquent Vorator dtient tel un nouvel Orphe une espce de souverainet sur ses semblables tel est le lieu commun des traits de rhtorique Comme crit encore La Mothe le Vayer dans ses Considrations sur loquence fran aise 1638 ... loquence quelque chose de commun avec la Dignit royale En effet ce que peut le fer en une arme loquence le fait en une assemble hommes raisonnables dont elle se rend matresse absolue20 Au xvie sicle cette mystique du discours repose essentiellement sur le latin Car elle est indissociable une conception thologique du langage Parole et langue sont un don de Dieu Filles de Babel les langues vulgaires ont dans cette perspective aucune dignit ontologique aprs Babel Dieu pour punir orgueil des hommes organis la division des langues et des mtiers prlude la division des tats Au contraire le latin langue Du Bellay et on ne pouvait gure la lire que dans des livres assez spciaux destins un public restreint pp 187-188 18 Sur interprtation donner cet edit cf notamment Henri PEYRE La royaut et les langues provinciales Paris Les Presses Modernes 1933 et Danielle TRUDEAU ordonnance de Villers-Cotterts et la langue fran aise histoire ou interprtation Bibliothque Humanisme et de Renaissance XLV 1983 pp 461-472 19 Sur la question cf Marc FUMARGLI ge de loquence op cit 20 Fran ois DE LA MOTHE LE VAYER Considrations sur loquence fran aise Paris Cramoisy 1638 pp 184-185 374

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sacre comme le grec place comme lui juste au-dessous de hbreu la seule langue sainte peut plus que toute autre renouer avec la socit ori ginelle et universelle directement institue par Dieu Langue commune de la rpublique des Lettres et de la respublica Christiana soustraite aux vicissi tudes de histoire et aux changements des tats elle est seule apte runir les hommes en une vraie communaut Les langues vulgaires quant elles ne peuvent que relancer la division dont elles sont le symptme et le symbole La dfense du fran ais emprunt cette vision mystique et politique de loquence mais en rompant avec la dimension proprement religieuse qui faisait de la langue un don de Dieu La parole certes est un don de Dieu mais la langue est plus une convention entre les hommes est dire elle relve de Yusage Si la langue est une institution des hommes ds lors toutes les langues sont virtuellement gales et leur diversit est plus le signe une division introduite par le pch pas plus que ne est la division des royaumes Le mythe de Hercule gaulois que les peuples suivaient attirs par le fil de sa langue21 reprend celui Orphe Les dfenseurs du fran ais avancent un autre argument Rien ne sert mieux les fins sociales de la parole que utilisation de la langue vulgaire idal politique une loquence unissant pacifiquement les membres du corps politique recouvre ici un idal de publication dirig vers le peuple Aussi ne faut-il pas exagrer la porte une affirmation comme celle de Ronsard souvent cite par les commentateurs modernes pour prou ver interdpendance entre la langue fran aise et le pouvoir royal Mais hui pour ce que notre France obit un seul roi nous sommes contraints si nous voulons obtenir quelque honneur de parler son lan gage22. La contrainte dont parle ici Ronsard est en rien une contrainte politique externe Certes elle renvoie une vision politique implicite fon de sur la mystique de Un Mais du point de vue empirique est une contrainte lie au mcnat et acquisition de la gloire la langue des plus puissants est plus puissante et donc plus glorieuse que la langue des moins puissants Ronsard et il est pas le seul dfend en fait ide selon laquelle il faut agrandir la langue fran aise de toutes les richesses des dia lectes provinciaux Ainsi dans la prface de la Franciade de 1587 vritable art potique adress aux potes en langue fran aise il crit cette phrase qui corrige puissamment la prcdente Je te conseille user indiffremment de tous les dialectes comme ai dj dit entre lesquels le Courtisan est toujours le plus beau cause de la Majest du Prince mais il ne peut tre parfait sans aide des autres ...]23

21 Jacques AMYOT Projet loquence royale prface de Philippe-Joseph Salazar Paris Les Belles Lettres 1992 49 22 Pierre de RONSARD Abrg de Art potique fran ais 1565) dans Traits de potique et de rhtorique de la Renaissance introduction notices et notes de Francis Goyet Paris Librairie Gnrale Fran aise Livre de poche) 1990 472 23 Pierre DE RONSARD La Franciade prface de 1587 dans uvres compltes VI Hugues VAGANAY d. introduction par Pierre de Noihac Paris Garnier 1924 549 375

LITTERATURE ET HISTOIRE De fa on gnrale la mise en avant du roi quivaut une mise en avant du royaume de la patrie et du principe de Un Le roi et le royaume ont rien de spar le roi est le chef mystique du corps politique Par consquent sa langue est tout la fois sa langue particulire son lan gage le courtisan et les langues dans lesquelles ses ordonnances sa volont taient alors publies dans les provinces La contradiction entre les deux affirmations de Ronsard se trouve rsolue la langue fran aise est pas exactement la langue du roi mme si elle est plus proche de son dialecte que des autres dialectes En fait la langue fran aise existait pas au sens o nous entendons sauf comme Ide24 comme fiction juri dique presque La langue fran aise tait la langue virtuelle un royaume qui parlait plusieurs dialectes25 crire en fran ais tait donc utiliser la fois la langue du roi et la langue plurielle de la patrie du peuple inventer est--dire concevoir dans la langue fran aise et la concevoir du mme coup tait surtout constituer un vritable domaine public des Lettres doter le royaume une mmoire propre et un fonds public pour porter tmoignage de son histoire est--dire de sa perptuit de son tre naturel autonome par rapport la chrtient et aux autres principauts Et si la figure du pote vritable usufruitier de la langue tait si proche de la figure du roi 24 Vous tes pas le premier qui tes de cette opinion ... il faut puiser Ide et vraie navet de notre langue de la Cour de nos Rois ... je vous le nie tout plat ... Je suis avis que cette puret est restreinte en un certain lieu ou pays ainsi parse par toute la France Etienne PASQUIER Les Lettres ...] Paris Angelier 1586 Monsieur de Querfinen Seigneur Ardivilliers cit par Danielle TRUDEAU op cit. pp 211-212 soulign par moi Commentant une phrase galement loquente de Geoffroy Tory dans son Champ Fleury 1529 Notre langue est aussi facile rgler et mettre en bon ordre que fut jadis la langue grecque en laquelle cinq diversits de langage ... Tout ainsi pourrions-nous bien faire de la langue de cour et parisienne de la langue picarde de la lyonnaise de la limousine et de la pro ven ale TRUDEAU crit dans son article ordonnance de Villers-Cotterts et la langue fran aise histoire ou interprtation Le concept de langue fran aise aide duquel fonc tionne Tory ici est pas proprement linguistique ... La langue fran aise est ensemble de toutes ces units linguistiques qui sont parles dans les limites de la France gographique et politique art cit. 467 25 Dans un chapitre de ouvrage collectif espace fran ais Daniel Nordman et Jacques Revel montrent on rencontre certes ds le xve sicle des signes probants tendant prouver existence une politique monarchique de la langue Gerson affirme-t-il pas vers 1420 que Philippe de Valois serait devenu roi en 1328 ... parce que les Fran ais comprenaient sa langue la fin du Moyen Age la communaut de langage pu mme constituer un argu ment dans esprit de certains pour ventuelles annexions ne parlait-on pas fran ais en Bourgogne en Savoie en Lorraine Au xv sicle Sbastien Munster invoque la langue comme principe de division politique Mais ils affirment que les signes inverses sont encore plus forts et nombreux les rcits de voyage par exemple tablissent aucun rapport entre limites territoriales et limites linguistiques Et ils ajoutent un exemple capital pour notre pro pos ... dans les innombrables ngociations de limites qui pour le nord de la France che lonnent du xv au xvine sicle on ne voit pas que argument linguistique ait t avanc ... ide que on puisse adapter les unes aux autres les limites des souverainets et celles des langues est totalement absente de esprit de ces ngociations Daniel NORDMAN et Jacques REVEL invention de la France Langue et frontire exemple du Nord-Est His toire de la France espace fran ais sous la direction Andr BURGUI RE et Jacques REVEL Paris Seuil 1989 pp 160-161 Henri Peyre cite cette phrase clairante prononce par le chance lier Michel de Hospital aux tats Gnraux Orlans 1560 La division des langues ne fait la sparation des royaumes mais celle de la religion et des lois qui un royaume en fait deux De l sort le vieil proverbe une foi une loi un roi op cit. 376

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tait en vertu de la conception de la souverainet de loquence ici trans fre la posie le pote devait occuper dans la langue une place analogue celle du roi dans le royaume usufruitier un domaine public compos de plusieurs provinces charg de les faire fructifier et image manifeste de leur unit organique Certes aux yeux de certains la souverainet de loquence ne pouvait tre mieux ralise que par le roi Hercule gaulois ne pouvait tre mieux incarn que par lui car le corps politique atteindrait par l une espce de perfection harmonique ... si loquence est reine de toutes choses ...] il roi tant soit grand et puissant qui ne doive dsirer de avoir pour compagne26 Tel tait idal de Henri III pour qui ces lignes taient crites il assis tait rgulirement aux sances de Acadmie du Palais cre par Pibrac et il eut occasion exercer son loquence lors des runions des tats Gn raux Mais il existe aucun lien ncessaire entre cette dimension politique de loquence et une politique de la langue au sens o nous entendons depuis la Rvolution fran aise car la langue et loquence ne se recou vraient pas Au contraire dans cette conception mystique de loquence Velocutio qui correspond ce que nous appelons la langue domaine des mots de la syntaxe de la morphologie et du lexique est tout fait infrieure Vinventio domaine des choses Velocutio doit tre au service de Vinventio La souverainet vritable rside donc dans Yinventio La langue fran aise est alors moins une langue un langage non fix vivant incarn dans les divers usages du peuple et unifi par les diffrentes inventions des potes fran ais27 embellissement de la langue au la sauce un turbot vir sicle

Les guerres civiles de religion vont introduire dans cette conception organique du corps politique et de la langue des fractures irrversibles qui arrteront pas de agrandir au long du xvne sicle En France le parti des politiques assure la survie du royaume par la victoire de ide de patrie sur celle de chrtient et par la distinction rigoureuse entre la conscience reli gieuse dsormais prive et la conscience publique ou politique dsormais caractrise par obissance passive au souverain lgitime Ainsi commence effectuer la scission du public et du priv qui aboutira au xvine sicle un vritable affrontement de la socit civile et de tat28 26 Jacques AMYOT Projet loquence royale op cit. 49 27 En consquence il faut bien se garder de lire dans cette premire exaltation de la langue fran aise un jacobinisme anticip unit linguistique du royaume est pas encore vise loin en faut Comme le souligne Henri Peyre ce fait ressort clairement une phrase prononce par le chancelier Michel de Hospital aux tats Gnraux Orlans 1560 La division des langues ne fait pas la sparation des royaumes mais celle de la religion et des lois qui un royaume en fait deux De l sort le vieil proverbe une foi une loi un roi op cit. 28 Sur ce processus cf Reinhart KOSELLECK Le rgne de la critique Paris ditions de Minuit 1979 377

LITT RATURE ET HISTOIRE Restauration de tat amorce par Henri IV rforme de la langue fran aise amorce par Malherbe vont de pair Ce fait toujours t mis en lumire par les commentateurs modernes29 Certes en assurant la paix civile la restauration de tat offert des garanties de dure la langue fran aise dont les guerres civiles avaient dvalu emploi car loquence en parfaite contradiction avec sa finalit politique avait jou un rle sditieux Certes on dit les textes font souvent valoir un tat puissant et florissant correspond une langue puissante et florissante Mais la rforme de la langue est pas une simple consquence de la restauration de tat ou de la puis sance royale Car la restauration de la langue effectue conformment cette scission du public et du particulier Toute parallle elle soit la res tauration de la chose publique elle ne se situe peut-tre pas pour autant du point de vue de sa logique du ct du public ou de tat mais du ct de cette socit des particuliers laquelle on ne rserve pas encore le nom de socit civile mais que la langue et la littrature contribueront former comme socit civile de fa on dcisive est--dire comme public au sens second de ce terme un ct partir des guerres de religion et pour schmatiser extrme les particuliers ont plus le droit exprimer une opinion poli tique corps intermdiaires et prdicateurs sont rduits au silence ou au discours loge De autre la volont souveraine ne exprime plus que par ordres partir de Henri IV on assiste un extraordinaire effacement de loquence publique dans sa fonction politique est--dire du genre dlibratif loquence ne doit plus tre souveraine et le souverain ne doit plus tre loquent sinon dans un idal loquence brve la plus excutoire pos sible Dsormais le silence lui est recommand conformment au secret tat Personne ne traduit mieux ce processus que Guillaume du Vair ami de Malherbe qui dans De loquence fran aise 1590) compare les situations grecques et latines la situation fran aise Athnes et Rome crit-il la libert nourrissait les esprits en une grandeur de courage et leur donnait moyen de tendre Ceux qui avaient en cette libert quelque grce de bien dire pour animer leurs gnreuses contentions au service du pays paraissait es flots des assembles publiques comme un grand vent se lve en pleine mer ... Notre tat fran ais ds sa naissance t gouvern par les Rois la puissance souveraine desquels ayant tir soi autorit du gouvernement nous la vrit dlivr des misres calamits et confusions qui sont ordi nairement es tats populaires mais nous aussi privs de exercice que pouvaient avoir les braves esprits ... Car le Prince dvouant ses veilles et son soin notre salut et se mettant comme en continuelle garde pour nous ralenti le cours de nos esprits et les comme relgus au loin et la conduite de leurs familles particulires30

29 Cf notamment Marc FUMARGLI art cit. Les lieux de mmoire 938 30 Guillaume DU VAIR De loquence fran aise dans Les uvres Genve Balthazard Abb 1610 pp 639-640 378

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La rforme de Malherbe31 correspond en tous points cette conjoncture parce elle abandonne Vinventio la recherche des choses fondement une magistrature de loquence au profit de Velocutio la recherche des mots Sa posie comme sa prose recueillent unique genre oratoire autoris pidictique Rhtorique de loge elle consiste polir la diction sans mettre le moindre jugement sur les choses pas inventio Les choses sont celles que obissance passive du pote lui suggre La scission entre les mots et les choses qui relgue Vinventio au second plan et porte au premier plan Velocutio est--dire ce que nous appelons la langue elle-mme accompagne donc de fa on dcisive la scission du public et du priv et annonce le dclin irrversible de la rhtorique comme disci pline au profit de la grammaire32 tat les choses Aux particuliers les mots Certes les particuliers peuvent prter leurs mots aux choses de tat telle est la logique du pote de cour ou du service tat telle est la logique que Richelieu cherche promouvoir en entourant hommes de lettres ses gages Certes ils doivent mme le faire pour que les choses loge du roi essentiellement soient plus belles tant mieux dites Mais ils sont libres de disputer de ce mieux dire et il faut remarquer que la critique litt raire au xvne sicle passera toujours par une critique du style le domaine de la critique des mots est laisse entire libert des particuliers Frontire videmment fragile. La cration de Acadmie fran aise en tmoigne Elle devait veiller ce que la libert des mots ne dbouche pas sur la libert des choses On ne peut en effet comprendre ni les rsistances elle suscites ni son existence mme sans les replacer dans cette para doxale logique une double scission entre le public et le particulier les choses et les mots origine de Acadmie fran aise33 on le sait se trouvait une espce acadmie prive qui se tenait chez Valentin Conrart et dont la devise tait Cache ta vie Contrairement aux acadmies du xv sicle lies la conception unifie du corps politique celle-ci nat sur la base de la scission du particulier et du public est une compagnie de particuliers adonnant aux belles-lettres et la conversation hors du regard de tat L ils entretenaient familirement comme ils eussent fait en une visite ordinaire et de toutes sortes de choses affaires de nouvelles de belles31 Cf Ferdinand BRUNOT La doctrine de Malherbe aprs son commentaire sur Desportes Paris Masson 1891 32 Marc Fumaroli conteste interprtation que Ferdinand Brunot fait de la doctrine de Mal herbe en termes de grammaire En ralit comme toute la tradition avec laquelle il renoue par-del pisode de la Pliade Malherbe est avant tout un rhtoricien de la langue fran aise ... art cit. 938 Pourtant plus loin il crit que pour Malherbe la posie est rduite au rle de norme locution ibid. 942 videmment Velocutio est pas la gram maire mais une division rhtorique Mais dans cette conjoncture historique spcifique faite de ruptures irrversibles et de ce on peut appeler une conscience critique de ces ruptures qui fait sortir la pense de intemporalit harmonieuse des continuits des influences et des retours le souci exclusif de Velocutio comme source de norme conduit logiquement 33 Sur la cration de Acadmie fran aise cf Marc FUMARGLI Le cardinal de Richelieu fondateur de Acadmie fran aise dans Richelieu et le monde de esprit Paris Imprimerie nationale 1985 pp 217-235 et Les intentions du cardinal de Richelieu fondateur de Acadmie fran aise Richelieu et la culture Actes du colloque international en Sorbonne sous la direction de Roland MOUSNIER Paris ditions du CNRS 1987 pp 69-78 379

LITTERATURE ET HISTOIRE lettres ...]34 intervention de Richelieu sa proposition de continuer assembler sous une autorit publique peuvent interprter comme une contestation un tel espace du particulier encore trop collectif et trop prs des choses publiques pour ne pas constituer en quelque sorte une menace Acadmie fran aise fut donc institue pour travailler avec tout le soin et toute la diligence possibles donner des rgles certaines notre langue et la rendre pure loquente et capable de traiter les arts et les sciences selon article XXIV de ses Statuts et rglements Mais un autre article XXII spcifiait que Acadmie ne dlibrerait aucune matire concernant la religion et que pour les textes touchant les choses saintes Acadmie don nerait son avis pour les termes et la forme des ouvrages seulement Et article XXIV ajoutait Les matires politiques ou morales ne seront trai tes dans Acadmie que conformment autorit du Prince tat du Gouvernement et aux lois du Royaume Acadmie est donc une institution fondamentalement ambigu che val entre le public et le particulier les choses et les mots Car elle toujours t dfinie la fois comme une compagnie de particuliers et une institution publique Pour les choses elle se trouve de par ses statuts sous le contrle direct des autorits publiques Tant par rapport aux parlements hauts lieux de loquence humaniste que par rapport aux particuliers Acadmie per mettait ainsi tat de contrler au maximum les choses que ne peut manquer de vhiculer la langue Son intervention dans la querelle du Cid en sera une preuve clatante Restent les mots pour lesquels elle procdait par vote et fonctionnait avec une autonomie certaine comme une institution coutumire On peut penser que les mots intressaient pas Richelieu dont le projet politique en matire de belles-lettres se concentrait sur le thtre Pourquoi ailleurs les mots auraient-ils intress puisque dans la tradition de loquence Velocutio est rien sans Finventio35 Ce qui tait important politiquement tait de assurer de Vinventio donc des auteurs que Acadmie fran aise devait encadrer Dans sa Relation contenant histoire de Acadmie fran aise 1653) Pellisson rapporte le mot un parlementaire commentant sa cration Que cette rencontre lui remettait en mmoire ce avait fait autrefois un Empereur qui aprs avoir t au Snat la connaissance des affaires publiques avait consult sur la sauce il devait faire un grand turbot on lui avait apport de bien loin36 Or abandonne la libert des particuliers Velocutio le travail nu et pointilleux de Yelocutio constitu en norme si aga ant voire rvoltant pour un esprit moderne permis de multiples fa ons de toucher aux choses sans toucher en apparence Par une rvolution sans doute imprvi34 PELLISSON et OLivET Histoire de Acadmie fran aise avec une introduction des claircissements et des notes par M.-Ch Livet Paris 1858 1.1 35 STREICHER dans sa prface son dition des Remarques de DE VAUGELASnote que dans entourage de Richelieu on affectait de mpriser les minuties grammaticales et les vains dbats sur les mots op cit. xiv 36 Dans PELLISSON et OLIVET op cit. 1.1 50 380

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sible Velocutio prenant le pas sur Vinventio les particuliers ont invent la langue comme forme au sens aristotlicien du terme et non plus comme matire informe par orateur La langue est ainsi devenue la chose par excellence une chose publique porteuse une ide de socit partage par les sujets parlants dans la communion de la conversation crite ou orale Langue et souverainet elocutio doit tre rgl par usage usage est le souverain des langues Cet nonc constitue la base de la rforme de Malherbe et se trouve dvelopp dans les Remarques sur la langue fran aise. de Vaugelas qui paraissent en 1647 Elles seront rdites une vingtaine de fois et commentes tout au long du sicle En 1705 la place de la Grammaire elle avait pas encore faite Acadmie les rimprimera accompagnes de ses Observations Quand elles paraissent elles interviennent dans un contexte dj marqu par le conflit entre les puristes partisans de la doctrine de Malherbe et les non-puristes hritiers de loquence humaniste partisans de la suprmatie de Vinventio Les Remarques assureront la victoire des puristes et la diffuse ront en Province Victoire des puristes est--dire du bon usage ce bon usage dont tablissement tait confi Acadmie et que Vaugelas luimme acadmicien dfinit en ces termes est la fa on de parler de la plus saine partie de la Cour conformment la fa on crire de la plus saine partie des Auteurs du temps Quand je dis la Cour comprends les femmes comme les hommes et plusieurs per sonnes de la ville o le Prince rside qui par la communication elles ont avec les gens de la Cour participent sa politesse37 Cette phrase constitue une des propositions clefs qui autorise de consi drer institution de la langue fran aise au xvne sicle comme une institu tion royale et cur ale la prendre la lettre le bon usage semble devoir se diffuser partir de la personne royale par ondes sociales concen triques Cette lecture sociologique peut se trouver confirme par le contexte polmique dans lequel prend place affirmation de Vaugelas Ds le temps de Malherbe les adversaires des puristes fidles enseignement des potes de la Pliade et des humanistes opposaient au bon usage usage du peuple dfini comme un usage libre non fix et donc riche en dic tions comme un trsor dans lequel orateur peut puiser librement en ajoutant par la force de son inventio la marque de son gnie particulier Dans ses Considrations sur loquence fran aise de ce temps 1638) La Mothe le Vayer qui entrera Acadmie en 1639 dfinit le peuple comme celui qui tous les sages ont donn la souveraine juridiction des 37 DE VAUGELAS La Prface des Remarques sur la langue fran aise introduction et notes par Zygmunt MARZYS Genve Droz 1984 pp 40-41 dites avec 381

LITT RATURE ET HISTOIRE langues38 De mme Charles Sorel dans son Discours sur Acadmie fran aise... conteste autorit de la cour en matire usage et oppose la sanior pars une major pars au sein de laquelle se retrouvent les plus lo quents Quoi le plus grand nombre ne le doit-il pas emporter sur le moindre et mme a-t-il pas plus de droit si les plus habiles sont de son parti39 Mais enjeu est pas ou pas seulement social car la dfinition sociale de la langue est pas premire au moins au sens positif ou concret que on accorde gnralement au social compris comme dtermination mat rielle des comportements individuels Ce ne sont pas seulement des rflexes sociaux qui prsident aux prises de position des uns et des autres ils existent sans doute40 mais diffracts par des modles thoriques qui veulent rendre intelligibles des enjeux socio-politiques dont la langue et les lettres forment des termes majeurs Pour les protagonistes de ce dbat il ne agit pas tant de localiser sur une carte de gographie sociale le lieu empirique o peut lgitimement se recueillir et se construire usage bon usage pour les uns usage du peuple pour les autres relev par Vinventio des plus loquents que de dfinir usage juridiquement est--dire de garantir son autorit par un raisonnement pertinent et non par une autorit de fait des locuteurs empi riques est--dire de procder implicitement une dfinition politique de la langue Les commentateurs modernes ont rarement t sensibles inflation des mtaphores juridiques dans ces dbats sur la langue ma connaissance seul Harald Weinrich dans un article sur Vaugelas et la thorie du bon usage dans le classicisme fran ais paru pour la premire fois en I96041 mis ce phnomne en vidence sans que pour autant les commentateurs ultrieurs des Remarques aient suivi Harald Weinrich souligne la solennit juridique des premires phrases de la prface de Vaugelas Mon dessein est pas de rformer notre langue ni abolir des mots ni en faire mais seulement de montrer le bon usage de ceux qui sont faits et il est douteux ou inconnu de claircir et de le faire connatre ... est pourquoi ce petit ouvrage pris le nom de Remarques et ne est pas charg du frontispice fastueux de Dcisions ou de Loix ... Car encore que ce soient en effet des lois un souverain qui est usage si est-ce outre aversion que ai ces titres ambitieux ai d loigner de moi tout soup on de vouloir tablir ce que je ne fais que rapporter42 Harald Weinrich montre notamment comment il convient de rapprocher 38 Ibid. 15 39 Charles SOREL Discours sur Acadmie fran aise pour savoir si elle est de quelque utilit aux particuliers et au public Paris de Luyne 1634 64 40 Sur les tensions internes au premier champ littraire cf Alain ALA Naissance de cri vain Paris ditions de Minuit 1985 et Christian JOUHAUD Histoire et histoire littraire naissance de crivain dans Annales ESC 1988 no pp 849-866 41 Harald WEINRICH Vaugelas und die Lehre vom guten Sprachgebrauch Zeitschrift fr romanische Philologie 76 1960 pp 1-33 Pour la traduction fran aise dans Conscience linguis tique et lectures littraires Paris Editions de la Maison des Sciences de homme 1989 pp 188217 42 Ibid. 39 382

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usage de la coutume deux termes selon lui originellement synonymes Et il se livre alors une relecture des dfinitions et des procdures identifica tion du bon usage mises au point par Vaugelas la lueur du droit coutumier43 Mais le droit coutumier est pas seul en cause ce qui est en cause bien plutt est la question de son rapport avec la loi Il convient en effet pour comprendre les enjeux de ces dbats sur usage de se tourner vers ce que les traits de droit public appellent les droits de souverainet est--dire ce qui concerne la puissance lgislative comme indiquent assez ces termes de lois souverain accols usage Si on cesse de lire cette phrase usage est le souverain de la langue comme une mtaphore alors on aper oit elle pose vritablement la question politique de la souverainet sur la langue La doctrine absolutiste de la souverainet forge lentement par les juristes royaux partir du xme sicle faisait du roi la lex animata la loi vivante est--dire la seule source des lois auxquelles lui-mme tait pas soumis Mais au xme sicle encore il tait admis que le roi est tenu garder et faire garder les coutumes car la coutume rsulte du consentement gnral de la majeure partie du peuple Au xvne sicle au contraire Cardin Le Bret crit ... il point de doute que les Rois peuvent user de leur puissance et changer les lois et ordonnances anciennes de leurs tats Ce qui ne entend pas seulement des lois gnrales mais aussi des lois municipales et des cou tumes particulires des provinces car ils peuvent aussi les changer quand la ncessit et la justice le dsirent44 Ainsi la coutume est pas la loi et en thorie du moins le roi peut tout moment la changer comme il peut tout moment grce la loi crer un nouvel tat des choses Les contestations de absolutisme sous les guerres de Religion se sont produites au contraire partir de ancien droit coutumier existence des coutumes servi argument la thorie selon laquelle la puissance souve raine rsidait dans le peuple le peuple aurait communique au roi soit originellement par lection soit par accord tacite mais il en demeurerait le dpositaire ce qui se traduit aux yeux des monarchomaques par un droit de destitution voire de tyrannicide est pourquoi Cardin le Bret souligne la diffrence thorique plus que pratique entre la coutume et la loi et dans son trait de 1687 Claude de Ferrire prcise II que les rois en France qui aient autorit de faire des lois est un des principaux droits de souverainet qui comprend sous soi tous les autres 43 Voici un passage du discours de rception Acadmie fran aise prononc par de Cordemoy qui confirme le bien-fond de analyse Harald Weinrich Vous faites Messieurs en marquant avec tant de soin les mots et les phrases qui sont du bon usage ce ont fait ceux qui ont rdig les Coutumes de France Recueil des harangues prononces par Messieurs de Acadmie fran aise dans leur rception Paris Coignard 1698 277 44 Cardin LE BRET De la souverainet du Roi de son domaine et de sa couronne Paris Quesnel 1632 69 383

LITTERATURE ET HISTOIRE et quoique les rois permettent par grce particulire aux peuples des pro vinces coutumires de se rgler par certaines coutumes et de les observer comme lois nanmoins ... elles ne prennent pas leur force du pouvoir du peuple mais de celui du Prince En sorte il les abroge en tout ou en par tie quand il lui plat ...]45 On aper oit alors que Opposition des puristes et non-puristes occulte aux yeux des historiens un accord de fond Car les uns comme les autres accordent pour considrer que la langue ne relve pas de la souverainet royale La langue fran aise qui de virtuelle est en passe de devenir relle une et fixe est la langue du roi certes langue parle par le roi soutenue par son pouvoir irradiant partir de lui mme Mais elle ne lui appartient pas et ne relve pas de sa loi Certes puristes et non-puristes ne partagent pas le mme point de vue sur usage mais les uns comme les autres le considrent comme une sorte de coutume sur laquelle le roi aucun pou voir ni droit II est permis qui que ce soit de faire de nouveaux mots non pas mme au souverain de sorte que Pomponius Marcellus eut raison de reprendre Tibre en avoir fait un et de dire il pouvait bien donner le droit de bourgeoisie romaine aux hommes mais non pas aux mots son auto rit ne tendant pas jusque-l46 Le droit de bourgeoisie ou droit de naturaliser les trangers consti tue un des droits de souverainet que les traits de droit numrent quand ils dtaillent les prrogatives attaches la souverainet royale Cette anec dote sur Tibre rapporte ici par Vaugelas consacre interdit du nolo gisme Dj prsente chez Amyot47 elle se retrouve sous toutes les plumes puristes ou non puristes et mme la rdition en 1671 du dictionnaire de droit de avocat gallican Laurent Bouchel la mentionne48 Voici par quelle comparaison clairante le pre Bouhours introduit 45 Claude DE FERRI RE Les Institutes du droit fran ais contenant application du droit fran ais aux Institutes du droit romain Paris Cochart 1687 15 46 DE VAUGELAS op cit. pp 67-68 47 Jacques AMYOT op cit. chap XIII pp 89-90 48 Laurent BOUCHEL La bibliothque ou trsor du droit fran ais 1615) nouvelle dition par Matre Jean Bechefer Paris-Lyon Girin et Rivire 1671 II Additions ma connaissance seul Jean BODIN dans ses Six livres de la Rpublique 1576) fait de la langue un droit appartenant au souverain ... est une vraie marque de souverainet de contraindre les sujets changer de langue ce que les Romains ont mieux excut que Prince ni peuple qui fut onques en sorte ils semblent commander encore en la plupart de Europe Jean BODIN Les six livres de la Rpublique Paris Dupuy 1576.1.10 249 Le prteur royal invoquera ce mme droit contre le Magistrat de Strasbourg lorsque ce dernier opposera application de dit de Villers-Cotterts en Alsace en ces termes Le Roi promis par la capitulation la ville de lui conserver tous ses privilges statuts et droits usage de la langue est un droit Voici la rponse du prteur royal II est vrai que usage de la langue est un droit cit par Ferdinand BRUNOT op cit. 96 Mais il faut ici distinguer usage de la langue et usage dans la langue ni Bodin ni le prteur royal ne prtendent que le roi ait le droit de changer la langue ou son usage interne son systme en termes de linguistique Ils prtendent il le droit imposer ses sujets usage une langue la sienne usage un usage en somme est-dire le droit de les faire changer de langue 384

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Et de mme que dans les royaumes lectifs lection un Prince est point lgitime si les Etats assembls ne le choisissent un commun accord dans les langues une diction nouvelle est point autorise si toute la socit ou du moins la plus saine partie de la socit ne se dclare en sa faveur ... et une personne particulire de quelque qualit elle soit ft-ce un Prince ou un souverain bien loin de pouvoir ajouter des mots la langue ne peut pas mme ajouter une lettre alphabet ... Le public est si jaloux de son autorit il ne veut la partager avec personne ... Il ensuit de ce principe que le grammairien Pomponius eut raison de dire Tibre il pouvait bien donner le droit de bourgeoisie romaine aux hommes mais non pas aux mots ...]49 La rflexion sur la langue elle emprunte aux mtaphores et aux arguments de la tradition prend donc un nouveau sens Elle permet de continuer souterrainement une rflexion critique amorce pendant les guerres de Religion et articuler la mmoire des dbats politiques la conscience de la conjoncture absolutiste Code implicite ou explicite des lois dictes par le public sur la langue usage ouvre un domaine o la souverai net est exerce par les particuliers mais en corps comme corps social Reste dfinir la forme juridique et le contenu sociologique de ce corps La question du peuple Tout le conflit entre puristes et non-puristes porte sur la dfinition la fois formelle et sociale de ce corps des particuliers de ce public un des points principaux concerne le sens du mot peuple en fran ais En fait il agit de la question de extension et de la nature de cette souverainet collective sur la langue Le mot de peuple possde deux sens Un sens thologico-juridique hrit du droit rpublicain romain il dsigne la communaut dans son unit et sa dignit ontologique le corps politique Et le sens le plus courant le sens social et ngatif de la populace ou de la multitude50 La thorie de usage telle elle est formalise partir du droit renvoie ncessairement une souverainet du peuple sur la langue au sens juridico-politique du mot Le dbat porte ensuite non seulement sur le mode de dlgation ou de repr sentation de ce peuple mais sur la forme de son gouvernement On vu comment La Mothe le Vayer par exemple dfinissait le peuple 49 Pre Dominique BOUHOURS Doutes sur la langue fran aise proposs Messieurs de Acadmie fran aise par un gentilhomme de province Paris Cramoisy 1674 48 ss 50 Hubert LANGUET auteur un des plus clbres libelles anti-absolutistes des guerres de Religion affirme que le peuple peut renverser le prince qui enfreint la loi de Dieu Mais il pr cise ... je vois bien on me fera ici une objection Quoi direz-vous Faudra-t-il que toute une populace cette bte qui porte un million de ttes se mutine et accoure en dsordre pour donner ordre ce que dessus ... Quand nous parlons de tout le peuple nous entendons par ce mot ceux qui ont en main autorit de par le peuple savoir les magistrats qui sont inf rieurs au roi et que le peuple dlgus ou tablis et qui reprsentent tout le corps du peuple Hubert LANGUET sous le nom de Stephanus Junius BRUTUS De la puissance lgitime du prince sur le peuple et du peuple sur le prince 1. 1581 61 385

LITT RATURE ET HISTOIRE comme celui qui tous les sages ont donn la souveraine juridiction des langues51 Vaugelas lui rpond dans ses Remarques De ce grand principe que le bon usage est le matre de notre langue il ensuit que ceux-l se trompent qui en donnent toute la juridiction au peuple abuss par exemple de la langue latine mal entendu laquelle leur avis reconnat le peuple pour son Souverain car ils ne considrent pas la diffrence il entre Populus en Latin et Peuple en Fran ais et que ce mot de Peuple ne signifie hui parmi nous que ce que les Latins appellent Plebs qui est une chose bien diffrente et au-dessous de Populus en leur langue Le Peuple composait avec le Snat tout le corps de la Rpu blique et comprenait les Patriciens et Ordre des Chevaliers avec le reste du Peuple ... Tellement que on disait que le Peuple tait le Matre de la langue cela entendait sans doute de la plus saine partie du peuple comme quand nous parlons de la Cour et des Auteurs nous entendons par ler de la plus saine partie de un et de autre52 La plus saine partie de la cour identifie ici juridiquement avec la plus saine partie du populus latin En fait La Mothe le Vayer employait videm ment le mot peuple en son sens juridique Sens tout fait attest mais qui appartenait peut-tre pas au bon usage Une fois la figure royale exclue de exercice de la souverainet sur la langue comment en effet dfinir le lieu lgitime o peut exprimer cette souverainet de usage de fa on non tyrannique ni anarchique Chaque parti dont les contours ne sont pas toujours trs nets accuse autre usurper autorit prive un pouvoir qui appartient au public Dans une lettre de 1624 Balzac pourtant rang parmi les puristes se rebelle contre les excs normatifs des partisans de Malherbe ai cru jusques ici en ce qui est du choix des mots je devais me laisser gouverner usage commun sans attacher exemple de personne et au lieu de reconnatre autorit un particulier avais suivre le consentement du peuple53 Jean-Pierre Camus dans issue aux censeurs galement dirige contre les malherbiens crit ... ils veulent passer leurs opinions pour rgles de usage et non pas rece voir usage pour rgle de leurs opinions54

51 Op cit. 15 52 Op cit. pp 53-54 53 Jean-Louis GUEZ DE BALZAC Lettres Paris 1624 dans Les premires lettres de Guez de Balzac 1618-1627 BIBAS et K.-T BUTLER ds Paris Droz 1933 1.1 251 54 Jean-Pierre CAMUS issue aux censeurs dans Alcime Paris 1625 581 386

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Vaugelas prend garde de prvenir au contraire son lecteur Ce ne sont pas ici des Lois que je fais pour notre langue de mon autorit prive je serais bien tmraire pour ne pas dire insens car quel titre et de quel front prtendre un pouvoir qui appartient Usage que cha cun reconnat pour le matre et le souverain des langues vivantes ...] mais il sera galement accus par La Mothe le Vayer notamment de vouloir tyranniser usage est aussi la grande accusation porte contre Acadmie Son origine rend vraisemblable accusation Pourtant tout concourt faire elle une institution coutumire tous les niveaux son mode de fonctionnement repose sur lection est--dire sur un modle qui emprunte rien au modle monarchique de la souverainet un seul Ni Richelieu ni Louis XIII ni mme Louis XIV assisteront jamais ses sances ne dbat tront jamais de la langue Aussi les acadmiciens pouvaient se penser comme un Snat littraire selon le mot de Chapelain comme un corps de magistrats de la langue reprsentants du public55 Le discours de rcep tion de Pellisson en 1652 prsente une remarquable synthse de ces postu lats communs Cependant Messieurs le considrer comme il faut un tat quelque florissant et quelque illustre il puisse tre est-ce autre chose un amas de gens que intrt et la ncessit seulement joignent ensemble o rgnent tantt les richesses tantt la force et la violence tantt intrigue et la fourbe et trs rarement le mrite et la vertu Certes si la pompe ext rieure ne nous blouit et si nous en jugeons par les yeux plutt que par la raison autant que usage est au-dessus de la multitude esprit au-dessus du corps et le dsir de savoir au-dessus de celui de vivre autant Acadmie est au-dessus de la Rpublique ...]56 Pellisson met virtuellement en parallle deux sortes organisations col lectives une tat dont il souligne arbitraire accident inessentialit relve une ncessit toute pratique toute de police autre au contraire unit les tres dans un vrai corps un corps fond lgitime au-dessus de la Rpublique comme usage est au-dessus de la multitude usage garanti autoris par Acadmie permettrait ainsi de former un corps de locuteurs comme un populus souverain par rapport la langue

55 Cette conviction est exprime par de nombreux discours de rception ... que peut-il avoir dsormais de plus illustre et de plus doux pour les personnes vertueuses que entrer dans honorable composition une compagnie de gens choisis en pleine libert de suffrages parmi ce que la France de plus spirituel et de plus fameux que tre les membres un corps peu matriel ... ainsi exprime de la Mesnardire en 1652 tandis en 1670 Abb de Montigny fait loge de acadmicien en ces termes II faut il soit profond en toutes sortes de matires ... il sache et il ose quelquefois rformer des arrts rendus en des Cours souveraines critiquer des harangues faites par des gnraux armes appeler soimme des ordonnances des rois censurer des paroles prononces dans la Chaire de vrit Recueil des harangues op cit. pp 38 et 108 56 Ibid. pp 45-46 387

LITTERATURE ET HISTOIRE Un cas de tyrannie exerce sur la langue Raconte par Guez de Balzac dans le Socrate chrtien 1652) une anec dote jette un clairage plus concret sur les enjeux la fois politiques et litt raires de cette conception de la langue Elle est extraite un passage o le narrateur parle de problmes de grammaire et usage et plus particulire ment du superlatif en fran ais Les Eminences ont t re ues en ce Royaume mais les minentissimes les Excellentissimes etc. ont point encore pass les Monts Lorsque Mon sieur le Cardinal du Perron revint de Rome aprs la Ngociation de Venise il en apporta Illustrissime Cardinal et la Seigneurie Illustrissime mais per sonne en voulut Il fut leur introducteur la Cour il leur donna place la tte de ses dpches et dans ses autres crits Il les imprima dans ses livres Tout cela inutilement Il eut pas assez de crdit pour faire naturaliser ces nouveaux venus et les faveurs particulires il leur faisait ne purent leur acqurir celle du Public57 Le premier exemple celui du cardinal du Perron offre le cas un essai rat de tyrannie sur usage Il est exprim dans les mmes termes juridicopolitiques que ceux que nous avons vus employs pour les rgles gnrales un particulier ne peut pas faire naturaliser un mot nouveau venu dans la langue Ce pouvoir appartient au public Le cardinal du Perron malgr ses efforts pour se placer au-dessus des lois ne fait illustrer de fa on emblmatique la souverainet publique de usage sur la langue Mais voici maintenant un cas exception qui ironiquement ne fera que confirmer la rgle gnrale En ceci comme au reste Monsieur le Cardinal de Richelieu t plus heureux que ses compagnons Rien ne lui t impossible Ayant entrepris avec succs des choses auxquelles tout le monde tait manqu la gram maire ne pouvait seule dsobir dans la gnrale soumission Il fallait que notre langue subt le joug aussi bien que nos esprits et que nos courages Sans se mettre en peine des autres superlatifs il pas jugs dignes de lui il employ son autorit pour russir le plus important de tous celui de GENERALISSIME indpendant et le tout-puissant GENERALISSIME Et dire vrai il mis en usage ce superlatif une admirable manire depuis le grand et ample pouvoir il re ut du Roi allant commander les Armes de France en Italie Vous savez que feu Monsieur le Duc pernon disait de ce grand pouvoir que le roi ne tait rien rserv que la vertu de gurir des crouelles Gnralissime est donc notre unique Superlatif et nous sommes obligs de honorer en la personne de Monsieur le Cardinal de Richelieu

57 Jean-Louis GUEZ DE BALZAC Socrate chrtien Paris 1631 dans Les par Valentin CONRART) Paris Jolly 1665 pp 249-250 388

uvres. publies

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videmment Richelieu est mort quand ce texte parat Derrire loge se cache une critique radicale si Richelieu russit imposer un nouveau mot la langue est la preuve emblmatique de sa tyrannie Il est tout fait frappant de noter le dplacement opr par le raisonnement Tyran de la langue Richelieu est donc le tyran une partie essentielle du public du public comme communaut linguistique De l il se rvle aussi tyran du tout Il dvoie ainsi deux modes de souverainet la souverainet coutumire et collective de usage et par glissement mtonymique la souverainet royale de type absolutiste le point de recouvrement se fait par le public II fallait que notre langue subt le joug aussi bien que nos esprits et que nos courages Ce nous reprsente le public un public qui par tacite consentement respecte librement la volont absolue du roi mais constitue pour la langue la seule source lgitime de souverainet Aussi asservit-il dans un et autre cas en se soumettant la double tyrannie grammati cale et politique de Richelieu partir de ces deux exemples le commentaire largit la perspective pour en tirer une espce de conclusion dmonstrative sur la nature de la langue fran aise La langue fran aise qui rejet tous les autres pas os opposer celui-ci pour le respect elle porte un si puissant et redoutable institu teur Hors de l elle ne connat point de superlatifs et est un dfaut que lui reprochent les Italiens Ils croient elle manque de ce moyen pour porter les choses par la vertu un seul mot jusques dans la dernire extrmit du blme et de la louange ... Ainsi discourt Italie au dsavantage de la France Et en effet elle raison de nous reprocher notre pauvret elle qui est si heureuse et si riche particulirement en superlatifs elle est si pro digue donner du VOSTRISSIMO et du SUISCERATISSIMO SER VITORE dans ses compliments et dans ses civilits ordinaires La licence des sicles gothiques pas t si avant ...] La langue fran aise ne connat point de superlatifs ce fait qui relve de la seule grammaire de Velocutio seulement est--dire un phnomne de surface devient un phnomne profond qui reflte essence mme de la langue fran aise Ce ne sont plus les choses qui sont important elles sont accidentelles donnes par les circonstances les contraintes de la conjonc ture socio-politique mais les mots eux-mmes car ils portent dans leur forme lexique syntaxe structure de renonciation tmoignage analo gique une forme de communaut ou de socit libre Si Velocutio pu constituer un objet de dbat aussi passionn est donc parce elle est rvle plus lourde enjeux que la sauce un turbot Con ue comme la forme dans laquelle se rvle la souveraine libert des particuliers une forme o se signifie une indpendance apparemment dmentie par la signification des choses Velocutio ouvre alors sur les pra tiques ruses du discours comme en tmoigne ironie de cet loge de Riche lieu et on ne peut que rver sur cette autre affirmation de Balzac est pas dfendu de convaincre le mensonge par le mensonge On est toujours temps de travailler tablissement de la vrit quand de 389

LITT RATURE ET HISTOIRE quelque sorte que ce soit on lui la reconnatre58 fait entrer dans un lieu qui ne voulait pas

La souverainet de usage souverainet coutumire donc conservatoire est pas une souverainet de type volontariste ce dont tmoigne prcis ment interdit du nologisme elle est pas pense sur le modle absolu tiste de la loi mais sur le modle rationnel de la rgle de droit Personne ne peut individuellement changer la langue personne est au-dessus de ses lois pas mme le roi le roi est pas absolu face la langue La production autonome un corps politique par la langue On touche ici au deuxime point de conflit et non le moindre entre puristes et non-puristes Car si ces derniers ne dfendent pas la souverainet du roi sur la langue ils continuent en fait dfendre une autre souverainet tout aussi absolue celle de orateur qui peut lui inventer des mots On peut penser que Molire en ridiculisant les puristes dans Les femmes savantes se range cette position Selon son ami La Mothe le Vayer ... le peuple ... fait valoir les dictions nouvelles et discrdite celles que bon lui semble Mais pourquoi les habiles hommes auront-ils point de part en cela Pourquoi ne leur sera-t-il pas permis au moins de prsenter ce peuple les paroles dont ils croiront que le public aura besoin59 habile homme apparat comme la loi vive de la langue une langue dont Velocutio ne doit pas tre fixe une langue con ue comme domaine public rservoir de mots non comme forme Au contraire avec les puristes la langue cessant tre une matire informe par Vorator devient ellemme une forme informant les locuteurs une source obligations iden tiques pour chacun eux le lieu une souverainet diffuse et collective construite sur le modle du droit non de la loi Rduire la part de Vinventio est rduire la part persuasive magistrale de la parole est donc rompre avec sa vocation royale Car est contraindre la parole la communaut un code et mme faire de Velo cutio elle-mme un code juridique Un code qui contraint chaque locuteur une galit de position vis--vis de autre au rciproque partage de la sou verainet on reconnat idal de honntet telle elle se ralise dans la conversation familire fonde sur la rversibilit et galit de change Par la langue chaque locuteur oblige par rapport autre engage dans un rapport de civilit Dans cette superposition originale du droit coutumier et du droit public usage de plus en plus fix et rationalis est--dire de moins en moins arbitraire ou absolu au sens politique de ce 58 Jean-Louis GUEZ DE BALZAC Dissertations chrtiennes et morales dans Les uvres op cit. 314 59 Op cit. 42 Il faut noter ici la prcision archasante des termes employs le peuple dsigne entit juridico-politique qui consent la souverainet royale en matire politique mais conserve sa souverainet sur la langue tandis que le public dsigne le corps politique la respublica dans son ensemble 390

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LANGUE ET SOUVERAINETE

terme vaudra comme une espce de contrat social Voici comment le pre Bouhours rsume cette logique Comme la parole est le lien de la socit et que la langue une nation parle est commune toute la nation le public seul peut dterminer ce qui regarde la parole60 idal de clart par exemple devenue une qualit mythique du fran ais peut analyser de ce point de vue Au nom de cet idal opre une chasse aux quivoques vritable obsession du sicle On toujours analys ce phnomne dans un sens rationaliste Rduire la polysmie des mots est renforcer leur aptitude reprsentative est du mme coup rompre comme Michel Foucault montr avec un savoir une pistm fonds sur hermneutique61 La production de la vrit est plus un dchiffrement des signes par la lecture de leurs analogies un savant dploiement de leurs quivocits La production de la vrit devient adquation de ide la chose par le moyen un signe reprsentant ide Or la critique de quivoque ne en tient pas ce registre pistmique du savoir une part quivoque contrevient ce qui est une rgle de la vie civile dont la langue est la fois la preuve et instrument la rgle de publication ou de publicit des conceptions de esprit Celui qui dit une quivoque rompt une espce de contrat tacite il montre par l il ne cherche pas tre compris Il se rserve du sens comme le fait Etat dans la pratique du secret tat Selon le prcepte de Quintilien il faut viter toutes sortes quivoques non seulement celles qui embarrassent le sens et qui rendent esprit incer tain mais encore celles qui ne donnent nulle atteinte au sens et qui ne consistent que dans les mots Car ds que les paroles sont ambigus auteur fait de son ct tout ce il faut pour tre point entendu on entende malgr ambigut des paroles62 autre part les quivoques les plus souvent cites sont les quivoques sexuelles et les quivoques qui font rire en particulier les jeux de mots sur les noms propres toutes ces quivoques empchent la constitution une communaut tres raisonnables et font revenir au premier plan les pas sions et les rapports de force Le bon mot par exemple vise le plus souvent humilier une personne et faire rire une autre une position hirarchique suprieure Mme les quivoques les moins intentionnelles font une phrase peut tre mal interprte par interlocuteur qui risque ainsi de offusquer63 60 Pre Dominique BOUHOURS Doutes sur la langue fran aise proposs Messieurs de Acadmie fran aise par un gentilhomme de province 1674 48 61 Michel FOUCAULT Les mots et les choses Paris Gallimard 1966 62 Pre Dominique BOUHOURS Doutes... op cit. 196 63 Dans ses Rflexions sur usage prsent de la langue fran aise... Andry de Boisregard consacre un chapitre aux quivoques grammaticales crivez point attribuez point au dfaut de mon souvenir le retardement de mes lettres Si je ne vais point vous voir ce est point parce que je vous oublie Si ai tard vous crire je vous prie de ne le point attribuer au peu estime que je fais de votre personne Il est ais de voir que toutes ces manires de parler se peuvent interprter en mauvaise part il faut dire attribuer point aucun dfaut de souve nir le retardement de mes lettres Si je ne vais pas vous voir ce est point que je vous aie oubli Si ai tant tard vous crire je vous prie de ne le point attribuer aucun dfaut 391

LITTERATURE ET HISTOIRE Or au xvir sicle le droit ne protge pas contre les atteintes de la langue calomnie injures diffamation insulte parjures alors que la parole est lourde de consquences sociales Le duel qui pour les membres de aristocratie rparait les blessures honneur est par ailleurs interdit car le pouvoir absolu efforce de dtenir ce on appelle le monopole de la violence lgitime64 La codification de la langue sert donc juridiser les rap ports sociaux en sparant la langue de la personne ou encore en obligeant la personne par rapport la langue Autrement dit la codification de la langue sous ses aspects les plus linguistiques repose sur un modle de socit fond sur un contrat social de sociabilit pacifique Elle vise le res pect des personnes et la prvisibilit des situations de parole sans lesquels la paix civile est impossible De mme elle doit tre claire la langue doit tre harmonieuse har monie entre les mots leur liaison tablit et reflte harmonie entre les locuteurs conformment sa fin comme sa cause La langue est faite pour le lien social et la langue classique est une langue qui abolit le mot au profit de la syntaxe Elle semble viser une perfection de articulation de la rela tion analyse interne du langage classique propose par Barthes se rvle justifie et trouve ainsi ses fondements thoriques externes On comprend maintenant comment la langue fran aise par ses contraintes mmes pu se trouver identifie la libert Ses contraintes consenties par les locuteurs tablissaient un espace de droit Sur la base accepte de interdit du dbat politique du partage du public et du par ticulier de la scission des choses et des mots la langue unifiait ainsi les par ticuliers en une sorte de rpublique linguistique identifie la France Comme crit Balzac ... quoi il en soit de parler bien notre langue ce est pas la louange un grand orateur est seulement la marque un vrai fran ais65 Parler ce est pas seulement reprsenter ses penses entrer en commu nication avec autrui est aussi faire parler la langue parler en la langue est--dire abolir comme locuteur singulier dans un sujet parlant sup rieur transversal aux individus et qui les assemble en un mme corps fran ais En tmoignent toutes sortes de formulations par exemple cet tonnant

estime pour votre personne Nicolas ANDRY DE BOISREGARD Rflexions sur usage prsent de la langue fran aise... Paris Houry 1698 202 64 Dans son livre sur le duel Fran ois BILLACOIS note la proximit et antagonisme du duel et de la parole Si le duel pour lieu cette plage o la parole est bannie et il est acte qui seul puisse rtablir un dialogue on comprend analogie constate entre se parler et se battre ... En arriver au duel ...] est recourir un langage sacr qui relaie la parole profane dans une discontinuit qui est pas une fin ... Le duel voque le blasphme aussi bien que le ser ment ces deux formes de jurement ... Fran ois BILLACOIS Le duel dans la socit fran aise des xvr-xvir sicles Essai de psychosociologie historique Paris ditions de EHESS 1986 pp 339-340 65 Jean-Louis GUEZ DE BALZAC Les premires lettres 1618-1627 BIBAS et BUTLER ds Paris Droz 1933 251 392

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glissement du sujet de renonciation dans une phrase des Entretiens Ariste et Eugne du pre Bouhours Au reste notre langue est si rserve dans usage des mtaphores elle ose employer celles qui sont un peu fortes si elle ne les adoucit par si ose dire ... il est permis de exprimer de la sorte66 Chaque locuteur est une mtonymie une partie expressive de ce grand sujet parlant et invisible est la langue elle-mme doue une puissance cohesive et instituante continue Parler est donc aussi reprsenter la France participer de la souverainet du nom fran ais dont tymologie vou lait dire libre et mme selon Fran ois Hotman dans le Franco-Gallia auteurs de libert67 est la faire exister sur un mode non monarchique Certes Louis XIV sera sans cesse clbr pour son loquence Mais le roi est dans la langue un locuteur parmi autres soumis usage Son loquence ne peut plus procder aucun droit divin Certes socialement les locuteurs du bon usage se trouvent sans doute la cour mais la codification de la langue vise les faire entrer dans une forme socio-juridique qui est tout fait contraire institution politique de la cour Ainsi toute royale elle soit langue du roi louant le roi de plus en plus mesure on avance dans le sicle et mme si chaque texte pris dans vidence de ses choses parle pour lui la langue fran aise parle pourtant contre le roi sujet suprieur aux sujets parlants elle les parle ou les articule dans une forme qui est pas une forme monarchique absolu tiste Et en pla ant leur libert et leurs rgles dans leurs pratiques langa gires les particuliers se sont en fait invents comme public fran ais autonome68 partir des modles juridico-politiques laisss disponibles par interdit du dbat politique Rsultat un Richelieu ne pouvait sans doute pas imaginer en fondant Acadmie fran aise parce que la scission des mots et des choses semblait garantir innocuit une telle libert La langue domaine o se sont trouves articules troitement une thorie et une pra tique est ainsi une bombe retardement qui mettra plus un sicle cla ter quand le public fran ais identifiera la nation Voici la dfinition de usage selon Encyclopdie Si comme autrefois les Romains et hui les Fran ais la nation est une par rapport au gouvernement il ne peut avoir dans la manire de parler un usage lgitime On comprend mieux comment sous la Rvolution unit linguistique pu apparatre ncessaire affermissement de la souverainet populaire parler fran ais tait participer une souverainet cette fois exclusive de 66 Pre Dominique BOUHOURS Les entretiens Ariste et Eugne Paris Marbre-Cramoisy 1671 52 67 Fran ois HOTMAN La Gaule fran aise. nouvellement traduite de latin en fran ais par Goulart Cologne Bertulphe 1574 50 68 Au xvne sicle le mot de public renvoie encore la fois tat et au peuple ensemble de la chose publique Ce est au xvii sicle que le mot dsigne trs nette ment la socit civile en tant que support une opinion publique Sur ces questions je me per mets de renvoyer mon article Figures du public au 18e sicle le travail du pass Dixhuitime sicle no 23 Paris PUF 1991 pp 345-356 et surtout mon livre Le public au xviie sicle une fiction multiples enjeux paratre aux ditions des Belles Lettres) 393

LITT RATURE ET HISTOIRE toute autre parce tendue tat Dans Une politique de la langue ouvrage collectif o se trouve analyse enqute de abb Grgoire sur les patois Michel de Certeau concluait Au corps imaginaire du roi qui sous Ancien Rgime avait valeur de mythe susceptible de faire symboliser entre elles des pratiques sociales se substitue sous la Convention un corps de langage affect au rle mythique et opratoire articuler la Nation comme systme propre69 Selon de tout autres contours certes et autres finalits ce corps de lan gage tait pourtant dj plus bauch au sicle prcdent mais comme production autonome sans dcision politique prise en haut cette fin Hlne MERLIN Universit Artois-Arr as

69 Op cit. 394

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