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The Savoisien

Charles LUCIETO
Les Coulisses de lespionnage International

L E S M E RV E I L L E U X E X P L O I T S D E J A M E S N O B O DY
Collection complte:
N 1.Un Drame au War-Office. N 2.Le Courrier du Tzar. N 3.Au Pays de lpouvante. N 4.La Louve du Cap Spartiventi. N 5. La Momie sanglante.
N 6.Les

Compagnons du Dsespoir. N 7. Les Mystres de la Sainte-Vehme. N 8.La Fin tragique dun Espion. N 9.LEffroyable Drame de Malhem. N 10.Les Vengeurs dIsis. N 11.Un Drame au Quartier gnral du Kaiser. N 12.Le Secret du Fellah.

Chaque fascicule vendu 1 fr. 50, contient un rcit complet.


On sabonne chez tous les dpositaires des Messageries Hachette et aux ditions La Vigie 36, boulevard Saint-Germain, Paris. Un an (12 numros) 15 francs. Six mois (6 numros) 8 francs.
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CH. LUCIETO Les Coulisses de lEspionnage International

James Nobody
Copyright by ditions La Vigie, Paris. Tous droits de reproduction de traduction et dadaptation rservs pour tous pays, y compris la Sude, la Norvge et lU.R .S.S. Vente exclusive pour la France, ses colonies et pays doccupation rserve aux Messageries Hachette 111, rue Raumur, Paris.

de

Le Secret du Fellah
I
O James Nobody est charg une bien singulire mission.
Soucieux, les sourcils froncs et les traits crisps par la colre, le Marchal Lord Addendy, Haut Commissaire du Gouvernement britannique en gypte, jeta un long coup dil sur cette le de verdure quest Ismalia et qui, mi-chemin de Port-Sad et de Suez, aux confins imprcis de la Civilisation et de la Barbarie, semble lancer au dsert, dont les sables calcins houlent lhorizon, un perptuel dfi. Ici, en effet, tout scintille et tout resplendit. L, tout nest que silence et que mort... Tapie au milieu de ses palmiers et de ses fleurs, quarrose profusion, aprs avoir travers le pays de Gessen, de biblique mmoire, leau du Nil, Ismalia, capitale de cette rgion si spciale quon appelle le Canal , abrite tout un monde dingnieurs, de contrematres et douvriers, dont la seule raison dtre est dentretenir et dexploiter la grande et magnifique voie deau, qui raccourcit de moiti le trajet entre lEurope et lAsie. De tout temps, les hommes avaient rv de faire communiquer entre elles ces deux mers que sont la Mditerrane et lOcan Indien, mais, tant que nintervint pas ce grand Franais qutait Charles de Lesseps, cette ide demeura ltat de projet. En effet, lgyptien Nko, qui vivait 600 ans avant Jsus-Christ, tenta le premier de raliser le canal NilMer Rouge. Puis, en 1671, ce fut au tour de Leibnitz dintervenir. Chacun connat le projet quil soumit Louis XIV, et qui comportait le percement de listhme de Suez. Enfin, vint Bonaparte, qui confia lingnieur Lepre le soin de relier les deux mers. Mais Lepre se trompa ce point dans ses calculs, quil fallut renoncer les raliser. Cest en 1854 seulement que, aprs dix-huit ans dtudes sur le terrain, Charles de Lesseps prsentait au Khdive un plan rationnel qui fut adopt deux ans plus tard. Ainsi que le dit Ren Vaulande dans ladmirable srie darticles quil vient de consacrer lgypte, dans le Journal, ce coup de pioche dans listhme allait avoir un retentissement politique immdiat. De tout son pouvoir, Lord Palmerston sopposa louverture de cette voie qui allait dvier le sens traditionnel des courants commerciaux et stratgiques, et poser, sous un jour tout nouveau, la question mditerranenne. Vaines manuvres! Bientt, il ne resta plus lAngleterre qu sadapter la situation de fait... et en tirer parti. Lachat par elle des 177.000 actions du Khdive, et son occupation de lgypte, firent de ce canal tellement honni un des boulevards les plus jalousement gards de la puissance britannique. Et cest profondment vrai, car abandonner le canal quivaudrait pour lAngleterre renoncer

les merveilleux exploits de james nobody pass en 1924, lAngleterre reconnat la souverainet pleine et entire de lgypte. Il est vrai que, en change, lgypte a conclu une alliance avec nous et quelle nous accorde certains privilges, entre autres ceux de maintenir des troupes britanniques proximit du canal de Suez et de fournir des instructeurs larme gyptienne. Mais, ainsi que vous le disiez tout lheure, que valent les traits? Ils ne valent, videmment, rpondit, perplexe, le grand dtective, que par ce que valent leurs auteurs. Parbleu! sexclama Lord Addendy. Cest pourquoi vous me voyez si profondment troubl. Et, si je vous ai demand de venir me rejoindre bord de mon yacht, ce nest pas tant pour vous demander dclaircir le mystre qui entoure linquitante disparition de Miss Arabella Folstromp, mais aussi pour nous concerter en vue des mesures prendre pour parer autant que possible aux inconvnients de toute nature qui vont rsulter de la mise en application du nouveau trait dalliance. Pensif, James Nobody rflchit longuement... Et, soudain, se tournant vers le marchal, il lui demanda: Que dit ce trait? Ou, si vous le prfrez, quel en est le texte? Le Haut Commissaire prit dans son portefeuille un document quil tendit James Nobody, tout en lui disant: Ce texte, le voici. Je ne sais rien de plus dshonorant pour la vieille Angleterre. James Nobody prit le document et, minutieusement, il lanalysa. En voici les clauses, qui stipulaient: 1. La fin de loccupation militaire de lgypte par les troupes britanniques; 2. La conclusion dune alliance destine et consacrer lamiti, lentente cordiale et les bonnes relations entre les deux pays; 3. LAngleterre soutiendra la candidature de lgypte la S.D.N,; 4. Une entente au sujet des arbitrages et conflits possibles avec les diverses puissances; 5. Les signataires sengagent ne pas conclure avec une tierce puissance daccord prjudiciable aux intrts de lautre partie et ne pas adopter de politique trangre contraire ces intrts; 6. Le Gouvernement gyptien assurera la scu-

son immense empire colonial dAsie que, tapis dans lombre, mais ne dissimulant nullement leurs convoitises, guettent les Soviets. Le vieux marchal hocha tristement la tte et, se tournant vers James Nobody qui, enfonc dans sa chaise bascule, et tout en fumant sa pipe, ne le quittait pas des yeux, il lui dit: Si, comme nous, ces damns travaillistes comprenaient limportance vitale qua, pour nous, Anglais, le canal, ils se garderaient bien dvacuer lgypte. Et lui montrant au loin le lac Timsah que traversaient en ligne de file, bateaux de commerce et navires de guerre, il ajouta, amer: Voyez plutt ! Quadviendra-t-il de nous, quand lgypte sera indpendante? Ne pourra-telle pas son gr, quand elle le voudra et comme elle le voudra, bloquer le passage? Le grand dtective eut un sourire et, quittant son sige, familirement, il vint saccouder la rambarde auprs du marchal. Bah! rpondit-il; nous nen sommes pas rendus l. Dieu merci! La toute rcente histoire est l pour nous prouver ce quil convient de penser des accords et des traits conclus entre les puissances. Et puis, qui nous prouve que Mohamed Mahmoud pacha a russi convaincre Ramsay Mac Donald de la lgitimit de ses revendications ? Le vieux soldat tressaillit: Puis, lentement, il rpondit: Hlas! Mohamed Mahmoud pacha a russi l o ses prdcesseurs avaient chou. Cette fois, ce fut au tour de James Nobody de tressaillir... Vous dites? sexclama-t-il... Je dis, rpondit le Haut Commissaire, que, depuis hier, lgypte est libre et indpendante... Lugubre, la phrase tinta comme un glas... Et, avant que James Nobody, stupfait, ait eu le temps de placer un mot, il poursuivit: Press dobtenir des ralisations dans le domaine de la politique extrieure, le Cabinet travailliste a publi, hier, Londres(1), le texte des notes changes par M. Henderson et le premier ministre dgypte. En analysant ces notes, jen suis arriv constater que, cette fois, et contrairement ce qui sest
13 aot1929.

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rit des trangers et de leurs biens en gypte; 7. Un trait dalliance dfensive au cas o les dispositions du paragraphe 4 ne pourraient jouer; 8. Linstruction militaire de larme gyptienne ne sera confie qu des sujets britanniques; 9.La protection du canal de Suez sera assure par des troupes britanniques; 10.Lorsquil sera ncessaire davoir recours aux services de fonctionnaires trangers, le Gouvernement gyptien engagera de prfrence des sujets britanniques; 11. Le Gouvernement anglais sefforcera damener les puissances capitulaires renoncer leurs droits et daccepter la juridiction des tribunaux mixtes; 12. Les ambassadeurs seront nomms respectivement Londres et au Caire; 13. Le statut du Soudan sera celui qui a t prvu par les conventions de 1899; 14. Le trait envisag ne doit porter atteinte uni aux droits, ni aux obligations des deux pays dcoulant du covenant de la S. D. N. et du pacte Kellogg; 15. Les divergences dinterprtation du trait seront rgles suivant les termes du covenant dans le cas o les ngociations directes naboutiraient pas; 16. La validit du trait sera de vingt-cinq annes. Au bout de vingt-cinq ans, il pourra tre reconsidr. Quand il en fut arriv l, il redressa la tte et, sadressant au marchal, il lui demanda: Que veut dire, en langage diplomatique, le mot reconsidr? En lespce, rpondit le marchal, cela veut dire que, dans vingt-cinq ans, on examinera de nouveau le trait afin de le remanier si on le juge utile. , Bien! fit simplement le grand dtective, qui se replongea dans sa lecture. Les notes complmentaires annexes au trait qui prcde, stipulaient que: a). Lgypte accepte de faire construire des casernes pour les troupes britanniques le long du canal de Suez; b). La Grande-Bretagne est prte fournir lgypte une mission militaire; c). Si les officiers gyptiens doivent tre entrans

ltranger, ils le seront en Grande-Bretagne; d). Pendant la dure de la rforme intrieure de lgypte, le gouvernement du Caire acceptera les services des citoyens britanniques comme conseillers financiers et judiciaires. Le grand dtective parcourut une seconde fois le document et, silencieusement, le rendit au Haut Commissaire. Eh bien! Quen pensez-vous? lui demanda ce dernier, dont lanxit tait visible... James Nobody eut une moue expressive et, nettement, rpondit: Mon Dieu! Je pense quil ny a pas lieu de trop salarmer pour le moment. Tout dabord, et cest l lessentiel, le statut du Soudan nest pas modifi. Or, qui tient le Soudan, tient lgypte. Ensuite, le trait ne pourra entrer en vigueur avant trois mois au plus tt, et il faudra au moins deux ans pour que soit termin le transfert des troupes britanniques stationnes en Egypte dans la zone du canal. Or, il est bien certain, en juger par le train dont vont les choses, que, dans deux ans dici, grce Snowden, Henderson et Mac Donald, le Cabinet travailliste sera pass ltat de lgende. De plus, ni au Caire, o les apptits sont grands, ni Londres, o, tout de mme, les Conservateurs ont leur mot dire, la ratification de ce trait nira toute seule. De mme quils ont exig de nous leur propre indpendance, les nationalistes gyptiens exigeront lindpendance du Soudan, dont la possession est vitale pour eux. Ils savent fort bien que, la moindre friction entre lAngleterre et lgypte, rien ne nous serait plus facile que dasscher le Nil. Or, sans eau, que feraient-ils? Cest juste! fit le Haut Commissaire, rassrn. Et je ne suis pas loign de partager votre optimisme. Cet optimisme, hlas! ne dura gure. En effet, peine Lord Addendy avait-il fini de parler, que lun de ses officiers dordonnance venait le rejoindre sur la passerelle. Monsieur le Marchal, lui, dclara-t-il, loprateur de la T. S. F. vient de capter la proclamation que Mohamed Mahmoud pacha vient dadresser au peuple gyptien. Dj! sexclama le vieux soldat. En voil un

les merveilleux exploits de james nobody possible. Je ne puis, en effet, moccuper la fois de rechercher Miss Arabella Folstromp et de dduire de son attitude et de ses actes, ce, que pense le premier ministre dgypte. Je ne possde ni le don dubiquit ni le don de double vue. Dailleurs, je nai jamais chass deux livres la fois, et... Dun geste courtois, mais ferme, le marchal linterrompit et, aprs avoir renvoy son officier dordonnance, il rpondit au grand dtective: Cest prcisment parce que ces deux affaires sont connexes, que je vous demande de vous en occuper. James Nobody le regarda, ahuri.... En quoi ces deux affaires sont-elles connexes? Et, dois-je donc attribuer Mohamed Mahmoud pacha lenlvement de cette jeune fille? Encore que cela soit possible, dclara le marchal, je nen crois rien pour le moment. Je crois, par contre, que le Wafd est la base de cette affaire et que cest lui qui la mene de bout en bout. En ce cas, ce serait catastrophique... Pourquoi cela? Parce que, rpondit Lord Addendy angoiss, Miss Arabella Folstromp, laquelle ntait autre que la plus active et la plus intelligente de mes... subordonnes, ayant russi saffilier au Wafd, celui-ci ne lui pardonnera pas dtre entre en relations, et, en cela, elle ne faisait que se conformer a mes ordres, avec Mohamed Mahmoud pacha, dont, il est lirrductible adversaire. Que craignez-vous donc ? demanda vivement James Nobody. Lord Addendy, aprs avoir jet un coup il souponneux autour de soi, rpondit voix basse: Je crains que le coupeur de ttes ne soit pass par l... Du coup, James Nobody sursauta... Le coupeur de ttes ! sexclama-t-il, angoiss. Quel est-il, celui-l? Se penchant alors vers lui, le Haut Commissaire rpondit: Je vous saurais un gr infini de me lapprendre... Et, plus bas encore, il ajouta: Car, celui-l, il sait tout, il voit tout et, quoi quait fait ma police pour le capturer, il demeure linsaisissable... James Nobody haussa assez irrespectueusement les paules et, posant son regard sur le Marchal,

qui ne perd pas son temps au moins! Et, que dit cette proclamation? Lofficier qui, tandis que loprateur la traduisait haute voix, lavait stnographie, la lui lut aussitt. Elle tait ainsi conue: Je suis heureux dannoncer quaprs de longues et difficiles ngociations, jai russi obtenir des propositions pour le rglement des relations entre lgypte et lAngleterre sur une base dentente amicale et mutuelle. Au cours de ces ngociations, je nai pas manqu dinsister avec toute lnergie possible sur les aspirations et les esprances de lgypte et jai constat que le Gouvernement britannique dsirait sincrement rpondre ces aspirations, tant quelles demeureront compatibles avec les intentions anglaises relatives la protection du canal de Suez et certains autres intrts britanniques. Jespre ardemment que ces propositions qui seront portes en dtail la connaissance du peuple gyptien en temps opportun, seront examines, sans considration dopinion ou de croyances, par tous les gyptiens patriotes et aimant leur pays. Je pense, et ma croyance est partage en cela, par le Gouvernement britannique, quun trait renfermant lesdites propositions consolidera lamiti anglo-gyptienne et permettra aux deux pays de cooprer dans lexcution de leurs obligations internationales pour le maintien de la paix mondiale. Je demande donc tous les patriotes gyptiens de ne permettre quaucune opinion ou ide de parti empche lgypte datteindre sa vritable position comme nation souveraine indpendante. De nouveau, Lord Addendy hocha la tte... Ce bloc enfarin ne me dit rien qui vaille, dclara-t-il, toute son anxit soudain revenue; car, il est bien vident que ce rus renard quest Mohamed Mahmoud pacha, ne manifesterait pas ainsi sa joie, sil navait quelque ide de derrire la tte. Et, sadressant James Nobody, il ajouta: Cest cette ide que je vous charge de dcouvrir, car, de toute vidence, la situation politique de demain sera fonction de sa mise en application. Diable! dclara le grand dtective en se tournant vers lui, vous me demandez l de faire lim-

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il lui demanda: Me chargez-vous de larrter? Non seulement je vous en charge, rpondit vivement Lord Addendy, mais je vous supplie de men dbarrasser. Cela fut dit sur un tel ton que James Nobody comprit que laffaire tait srieuse. Oh! oh! sexclama-t-il, ce... monsieur est-il donc si redoutable que cela? Le Marchal eut un sourire dune tristesse infinie et, lentement, rpondit: Un dtail vous fixera cet gard: depuis trois mois, le coupeur de ttes a assassin dix-huit personnes qui, toutes, peu ou prou, staient occupes de lui... Et, on na jamais pu lidentifier ! sexclama James Nobody, indign. Jamais! Eh bien! dclara solennellement le grand dtective, je vous donne ma parole que, moi, je lidentifierai. Bien mieux! Ds maintenant, je, prends laffaire en mains, et je jure Dieu, quil aura ma peau ou que jaurai la sienne!... Ainsi quon va le voir, ce ntait pas l une vaine menace...

II
O James Nobody se met luvre.
Que faisait donc en gypte le grand dtective, pour quil ait pu rpondre aussi vite lappel que lui avait lanc Lord Addendy? Il se reposait, tout simplement! Mais le repos, si mrit et si ncessaire soit-il, ne plat gure certains hommes qui, considrant le travail comme un devoir, tiennent le repos pour du temps perdu. James Nobody tait de ceux-l. Cest pourquoi il dcida, ne sachant comment employer son temps, tudier sur place le problme si complexe des rapports anglo-gyptiens. Encore quil apparaisse dune simplicit extrme, rien nest plus complexe en ralit que cet angoissant problme qui met constamment aux prises loppresseur et les opprims et de la solu-

tion duquel dpend uniquement lindpendance totale de lgypte ou son asservissement dfinitif. Approfondir en quelques jours un tel tat de chose nest point si facile quon le pense; car, non seulement il faut se mfier des impressions premires, mais, par surcrot, il faut toucher, dans un minimum de temps, un grand nombre dindividus, dont, fatalement, les avis sont partags et diffrent totalement, les faire parler le plus possible, flairer les imposteurs, les ignorants ou les partisans de lune ou de lautre thse, compartimenter les questions afin de les mieux srier; enfin, complter son enqute par lexamen impartial des faits acquis, partant indiscutables. Cest pourquoi, laissant de ct tout ce qui fait le charme de lgypte: lantiquit, le mystre des hypoges, les corps momifis troitement entravs par leurs bandelettes, Toutankamon et les normes richesses dcouvertes dans son tombeau, mille autres choses, enfin, James Nobody se plongea rsolument dans lanalyse de cette politique voulue par le Colonial Office et qui, par suite des fautes commises et ds iniquits voulues par les dirigeants britanniques, en est actuellement arrive un tournant aussi dcisif que dangereux pour la paix du monde. Grce son esprit danalyse et ses mthodes de dduction, le grand dtective eut tt fait de placer en pleine clart et dans leur vritable relief, les incidents qui, diffrentes reprises, ensanglantrent lgypte. De mme que tous les Anglais, il savait que, ds la dclaration de guerre, en aot 1914, lAngleterre, arrachant lgypte la suzerainet de la Sublime Porte, avait proclam son protectorat sur elle. Mais, ce quil ignorait en partie, ctait pourquoi, malgr les promesses faites par lAngleterre lgypte, pour la remercier du concours sans limites quelle lui avait accord au cours de la guerre et qui savra total, le peuple gyptien navait pas encore obtenu son indpendance. Qutait donc devenue la clbre formule du prsident Wilson, que lAngleterre avait faite sienne, et qui proclamait que les peuples avaient le droit de disposer deux-mmes?... Ce quelle tait devenue? Elle avait t abroge par une dclaration et par un statut. Tout simplement...

les merveilleux exploits de james nobody lbre leader Zaghoul pacha, qui devient prsident du Conseil. Ds lors, entre lAngleterre et lgypte, la lutte commence... En pleine Chambre des Dputs, au Caire, Zaghoul pacha dclare que le Soudan, terre gyptienne depuis les Pharaons, appartient la vieille gypte; ce quoi, en pleine Chambre des Communes, Londres, Mac Donald rpond que le mme Soudan appartient, de par la force des baonnettes britanniques, la jeune Angleterre. Les deux hommes se rencontrent Londres... En vain. Leurs conceptions diffrent ce point quil leur apparat impossible de les rapprocher. Zaghoul pacha, outr de tant de mauvaise foi, rentre au Caire, furieux... Que se passa-t-il exactement entre les chefs du Wafd et lui? Nul ne le saura jamais sans doute.... Toujours est-il que le 18 novembre 1924, le sirdar, Sir Lee Stack, commandant en chef des troupes anglo-gyptiennes stationnes au Soudan, tombait, de mme que Klber autrefois, sous le poignard dun fanatique. Il en rsulta que la flotte anglaise bloqua aussitt Alexandrie, tandis que les autorits britanniques semparaient des douanes, exigeaient le rappel des soldats gyptiens camps au Soudan et incarcrait, tort ou raison, tous les gyptiens partisans du Wafd. Cest de ce moment que, humilie et asservie, lgypte entra dans la voie douloureuse des attentats. Successivement, Zummer pacha, Adly pacha et Saroit pacha, qui avaient consenti former des groupements, seffondrrent sous les hues des fellahs. Successivement, deux Chambres furent dissoutes parce que leurs votes dplurent aux wafddistes. Mais, Mahomed Mahmoud pacha tait intervenu qui, aprs avoir assum la dictature et dissout une fois de plus le Parlement, avait dclar au peuple quil se chargeait damener rsipiscence les Anglais. Les choses en taient l... Aussi, James Nobody, dont lenqute tait termine, sennuyait-il prodigieusement au Caire o il ne savait plus que faire, quand le tlgramme de Lord Addendy vint le tirer daffaire.

Ce statut avait pour base la dclaration du 22 fvrier 1922, laquelle, formule par le Gouvernement britannique dalors, avait le grave dfaut aux yeux des gyptiens dtre unilatrale, et que, cela tant, ils considraient comme attentatoire leur libert. En gros, lAngleterre faisait cinq concessions desquelles elle exigeait pour contre-partie quatre rserves. Elle supprimait le protectorat. Elle ne sopposait pas au rtablissement dun ministre des Affaires trangres. Elle acceptait linstitution dun Parlement. Elle admettait lgypte comme tat souverain et indpendant, tant entendu quelle envisage parfois la souverainet et lindpendance sous un jour un peu spcial. Elle supprimait la loi martiale. En retour, elle conservait sa discrtion les problmes touchant la scurit des communications de lEmpire. Elle sengageait dfendre lgypte contre une intervention trangre sans que les gyptiens aient la moindre illusion se faire sur le dsintressement dun tel engagement. Elle prenait la responsabilit de la surveillance des intrts trangers. Enfin et surtout, elle sinstallait aux sources du Nil, cest--dire aux sources de vie du pays. Point important: elle insinuait en termes vagues que ces rserves pourraient, par la suite, faire lobjet dun accord entre les deux pays. Ctait une promesse du bout des lvres. Mais autour de cette promesse qui veilla tant desprances, toute la politique anglo-gyptienne a tournoy pendant sept ans, parfois dans le calme, parfois aussi dans des cyclones et avec du sang. Ainsi quon le voit, lgypte, en escomptant les promesses faites pendant la guerre par ses agresseurs, avait fait un march de dupe... Voyons les faits, maintenant: Le 15 mars 1922, le roi Fouad assume le titre de roi et de majest. Le 30 avril 1923, lgypte proclame sa Constitution en 170 articles, sur le principe de la sparation des pouvoirs, de la reprsentation parlementaire, de la responsabilit ministrielle devant la Chambre des Dputs, du suffrage universel. Le 12 janvier 1924, la premire Chambre des Dputs est lue, amenant le triomphe du parti wafd ou parti de lintransigeance, fond par le c-

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A la bonne heure! sexclama-t-il, gaiement. Je commenais mennuyer srieusement. Ce nest pas une vie que de ne rien faire. Et, bouclant ses valises, il partit pour Ismalia, o le Haut Commissaire faisait une tourne dinspection. Quand il sut que la mission politique que lui confiait Lord Addendy se doublait une affaire criminelle, le grand dtective ne se tint pas de joie. Mais quand il apprit quil allait avoir lutter contre cet tre aussi redoutable que mystrieux qutait le coupeur de ttes, il exulta. Aussi, ds quil eut reu des mains du Marchal les pleins pouvoirs quil sollicita de lui, et qui lui taient indispensables pour mener son enqute bien, se mit-il rsolument louvrage. Partant aussitt pour Le Caire o se trouvent les services de la police criminelle, il rquisitionna un bureau et sy installa en compagnie de ses deux secrtaires et amis, Bob Harvey et Harry Smith qui, on le sait, ne le quittaient jamais, mme quand le grand dtective effectuait un voyage dagrment. Ces trois hommes, en effet, offraient ceci de remarquable, et cela suffisait dexpliquer les retentissants succs quils avaient obtenus jusquici, quils se compltaient admirablement, et que, en tout et pour tout, ils avaient la mme faon de voir, de comprendre et de travailler. A eux trois ils formaient un bloc homogne, sans lzarde aucune, et que tous ceux qui sy taient essays navaient pu russir dentamer. Tout dabord, avant que de pousser, plus avant, James Nobody se fit communiquer les dossiers concernant les dix-huit crimes commis par le coupeur de ttes, et il eut tt fait de constater que chacun de ces crimes avait prcd ou suivi larrestation de lun quelconque des membres du Wafd. Bien mieux! Chaque fois quun crime devait tre commis, le mystrieux meurtrier prvenait la victime sur laquelle il avait jet son dvolu, en lui adressant un avis dactylographi, dont le texte ainsi conu tait toujours le mme: PARt I DU PEUPLE ----Commission excutive des groupes de combat. ----SECt ION D'EXCUt ION

L'un des ntres ayant t arrt et emprisonn injustement, nous avons le regret de vous informer que de lgitimes reprsailles seront exerces contre votre personne. Vous subirez un traitement identique celui qu'il subira lui-mme. Considr comme otage, vous mourrez si lui-mme est condamn mort. LE COUPEUR DE t t ES. Les dossiers quexamina James Nobody ne contenaient que trois de ces avis. Les autres avaient disparu. Mais le grand dtective nen conclut pas moins que les trois avis quil avait en sa possession avaient t taps sur la mme machine crire et provenaient du mme auteur. Les f et les y; notamment, taient uss et ne donnaient quune empreinte imparfaite; quant au t, il tait absent, et l o il manquait dans le texte, on lavait remplac par un t dessin au crayon chimique. Pour tous les crimes on avait institu une procdure identique. Tout dabord, on avait interrog les chefs du Wafd, qui avaient jur ntre pour rien dans cette affaire, et qui, sous la foi du serment, avaient dclar tout ignorer du meurtrier. Aprs quoi, on avait simultanment perquisitionn chez eux et au sige du Wafd. Mais, en aucun cas, on navait obtenu de rsultats, et il avait bien fallu classer les dossiers. Perplexe, James Nobody examina laffaire sous tous ses angles, et il en vint penser que sil pouvait dcouvrir la machine dcrire sur laquelle, avaient t dactylographis les avis, en admettant mme que celui qui elle appartenait ne ft pas lauteur de ces crimes atroces, par lui, il parviendrait fatalement au coupable. Sadressant alors Bob Harvey, il lui dicta la note que voici, et qui fut dactylographie sur une feuille de papier lettre len-tte du Haut Commissariat: Dordre de Son Excellence le Haut Commissaire, Marchal Lord Addendy, MM. les commerants,en rsidence dans la zone du canal sont invits envoyer durgence la Rsidence la liste de leurs employs. MM. les propritaires dhtels et dapparte-

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les merveilleux exploits de james nobody ments meubls sont galement pris denvoyer la Rsidence, en mme temps que la liste de leur personnel, la liste des gens qui habitent ou ont pris pension chez eux. Autant que possible, ces listes devront tre dactylographies, de manire faciliter le travail des statisticiens, qui ont tout autre chose faire que de dchiffrer des critures manuscrites illisibles. Les contrevenants sont informs quils seront frapps une amende de cinquante livres gyptiennes, sils nont pas fourni dans les quarante-huit heures qui suivront, la liste demande ci-dessus, ou, si layant fournie, elle est illisible. Mais, sempressa-t-il dajouter, nous allons immdiatement faire le ncessaire pour rparer la faute commise par nous. Cest alors que James Nobody lui soumit le texte de la note adresse aux journaux. Le haut fonctionnaire la lut avec attention et, aprs avoir flicit le grand dtective, lui dclara: Il est fort possible que nous recevions sous peu des nouvelles du coupeur de ttes, car, faisant tat dune dnonciation anonyme, jai donn des instructions pour que, aujourdhui mme, on arrte un nomm Ali ben Moussah, qui, en croire lauteur de la dnonciation, ne serait autre que lun des agents chargs dassurer la liaison entre les rebelles gyptiens et les dissidents soudanais. Oh! oh! sexclama James Nobody que cette nouvelle intressa vivement ; vous tes sr de cela? Sr, serait beaucoup dire! rpondit le colonel. Toujours est-il que de lenqute prliminaire, il semble bien rsulter que cet individu, qui tient place Mhemet Ali un magasin de cotonnades assez bien achaland, est toujours par monts et par vaux, sous le prtexte de placer ses produits. Dautre part, la brigade politique, qui le tient lil, ma signal que, maintes reprises, et tout rcemment encore, il a tenu en public des propos subversifs, qui sont de nature nous faire penser que Ali ben Moussah doit, tre class, non parmi les rationalistes gyptiens quil tient, tout en les servant, pour incapables de susciter la moindre rvolte, mais bien parmi les anarchistes. Serait-il partisan de laction directe? insista James Nobody. Je pense bien! scria le colonel. Il a mme, dernirement, dans un caf du quartier arabe, fait une apologie vibrante de Lnine, ce qui lui a valu dtre plac immdiatement sous la surveillance de la brigade politique, qui le tient pour un propagandiste redoutable. Pourquoi, dans ce cas, demanda le grand dtective, est-il encore en libert? Parce que avant que den arriver cette extrmit, nous avons voulu savoir quelles taient ses frquentations. Et alors? Alors, nous nous sommes rendu compte quil nentretenait aucune relation avec les gens inscrits au parti communiste. Par contre, il frquente avec assiduit les lments extrmistes

Bon Dieu! fit, en souriant, Bob Harvey, voil qui va produire un certain remue-mnage chez les gens viss par cette note. Elle est destine la presse, nest-il pas vrai? Naturellement! rpondit le grand dtective. Vous allez vous rendre tous deux dans les diffrents journaux de la ville, et vous insisterez pour que cette note paraisse pendant quarante-huit heures et dans toutes les ditions de chaque journal. Puis, jovial, il ajouta: Cest bien le diable, si dans tout le fatras qui va nous parvenir, nous narrivons pas identifier la machine suspecte. En tout cas, cela nous permettra de faire une premire slection. La seconde, nous lobtiendrons en bouclant les contrevenants. Ensuite, sil le faut, nous passerons en revue toutes les machines utilises par les administrations de ltat. Mais, jespre que nous naurons pas en arriver l et que, ds le dbut, nous obtiendrons le rsultat recherch... Et, tandis que ses deux collaborateurs sen allaient porter la note aux journaux, James Nobody se rendit chez le colonel Sir George Robinson, chef de la police de sret du Caire, auquel il fit part de sa dcouverte et demanda si ses agents, lors des enqutes prcdentes, staient aperus des anomalies que prsentait la machine employe par le mystrieux bandit. Constern, car il sagissait l dune faute professionnelle dune extrme gravit, Sir George Robinson rpondit que, ni lui, ni ses agents navaient remarqu ce dtail.

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de gauche du Wafd, cest--dire ces individus qui mettent leurs espoirs, non dans une volution pacifique des ides quils prconisent, mais dans une rvolution sanglante: By Jove! sexclama James Nobody; sil en est ainsi, il nest que temps, en effet, de le mettre sous les verrous. Et, aprs avoir rflchi un moment, il poursuivit: Quand comptez-vous larrter ? Sir George Robinson consulta sa montre et, se tournant vers James Nobody, dclara: Si mes instructions ont t suivies la lettre, ce doit tre chose faite lheure actuelle. On va lamener ici; sans doute? Trs certainement, car je compte procder moi-mme a son interrogatoire. Pourrais-je y assister? Jallais vous en prier! Puis, prenant sur son bureau un dossier copieusement garni, Sir George Robinson ajouta, tout en le tendant James Nobody. Sans doute, vous sera-t-il agrable, mon cher collgue, dexaminer avant son arrive le curriculum vitae de cet individu? Vous y trouverez, je crois, matire rflexion. Aprs avoir remerci le chef de la sret de son amabilit, le grand dtective se plongea dans ltude du dossier dAli ben Moussah et, tout de suite, il constata que Sir George Robinson, sil avait exactement situ le personnage, avait omis, par contre, de lui signaler que, rgulirement, Ali ben Moussah sabsentait du Caire, du vendredi soir au lundi matin. Aussi attira-t-il son attention sur ce point. En effet, reconnut de bonne grce le chef de la sret, et je mexplique mal que mes agents naient pas cru devoir complter leur enqute sur ce point. Bah ! fit James Nobody, lessentiel est que nous connaissions ce dtail et, pour peu que vous me permettiez de poser quelques questions dAli ben Moussah... Voulez-vous procder vous-mme son interrogatoire? offrit poliment le chef de la sret qui, professant pour James Nobody une trs relle admiration, et le sachant investi des pouvoirs les plus tendus, nhsita pas seffacer devant lui. Ne serait-ce pas abuser de votre complaisance? rpondit James Nobody, que cette offre enchanta.

Mais, pas le moins du monde, dclara Sir George Robinson. En moins dune heure vous avez avanc ce point votre enqute que je ne puis que mincliner devant votre matrise et me dclarer on ne peut plus satisfait davoir, pour maider, un collaborateur tel que vous. James Nobody le remercia dun signe de tte, et rpondit en souriant: En ce cas, jaccepte. Mais, comme jai une faon toute personnelle dinterroger les prvenus, je vous prie de ne point vous mouvoir si quelques-unes des questions que je poserai tout lheure Ali ben Moussah vous paraissaient sortir du cadre de cette enqute. Sans plus insister, le grand dtective se mit en communication avec lhuissier plac dans son antichambre et lui demanda si ses deux secrtaires taient rentrs. Ils viennent darriver linstant, chef, lui rpondit le brave homme. Parfait! En ce cas, priez-les de venir me rejoindre chez Sir George Robinson. Ds quils furent arrivs, leur tendant deux des fiches anthropomtriques de Ali ben Moussah, il leur dit: Vous allez vous rendre immdiatement, lun, la gare centrale, lautre, au bureau des messageries fluviales, et vous vous efforcerez de savoir en quel endroit lindividu que voil passe son week-end. Ds que vous aurez obtenu ce renseignement, dont jai un besoin urgent, vous me le donnerez par tlphone et vous reviendrez immdiatement ici. Un quart dheure plus tard, Bob Harvey linformait que, rgulirement, Ali ben Moussah et quelques-uns de ses amis, une douzaine exactement, prenaient un billet pour Edfou. Bien! rpondit le grand dtective qui ajouta aussitt: Revenez immdiatement. Quelques instants plus tard, Harry Smith lui faisait savoir que ni l Anglo American Nile Steamer, ni la Khedivial Mail Line, on navait reconnu le portrait dAli ben Moussah. Peu importe! dclara James Nobody son collaborateur. Jai le renseignement. Rejoignezmoi de suite. Puis, ayant raccroch lcouteur, il se tourna vers Sir George Robinson et senquit:

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les merveilleux exploits de james nobody dArchologie du Caire, dirige les fouilles actuellement entreprises Edfou. Ces fouilles, vous le savez, sans doute, ont donn des rsultats tonnants, et cela, dautant plus que, comme dans la plupart des cits datant de lpoque de la prhistoire, les constructions difies au cours des sicles se sont accumules les unes sur les autres, levant ainsi le niveau du sol. Cest ce qui explique pourquoi le temple est beaucoup plus bas que le niveau de la ville actuelle, puisque, pour y accder, on a d construire un escalier. La ville-moderne est donc construite sur les ruines des villes qui lont prcde et, notamment, sur les dblais qui, au cours des sicles; se sont amoncels autour du temple. Comme cest parmi ces dblais, que sont pratiques les fouilles, il en rsulte naturellement que le dblaiement des couches suprieures, ramne au jour les ruines chronologiquement les plus jeunes. Cest ainsi que, par exemple, fut retrouve la cit copte et arabe rige l au Xe sicle de notre re, et dans les ruines de laquelle on a dcouvert de vritables merveilles. De quelle nature ces merveilles? demanda. James Nobody, vivement intress par cet expos. Mon Dieu! Il y avait un peu de tout, vous savez, rpondit Sir George Robinson, notamment des toffes de soie et de lin admirablement conserves, des vases travaills avec un art consomm, de belles poteries et, parmi celles-ci, une jarre haute dun mtre, remplie de papyrus coptes et arabes, dont la plupart taient encore scells. Mais la trouvaille la plus extraordinaire qui fut faite Edfou, fut sans contredit, un livre dont on connaissait lexistence certes, mais qui avait disparu depuis des sicles. Reli en cuir, ce livre contenait toutes les traditions, relatives au Prophte et, du point de vue coranique, avait une valeur inestimable. Comme bien vous le pensez, le premier geste de M. Jean du Fourest fut denfermer dans son coffre-fort ce livre, qui tait dautant plus prcieux, quil tait unique au monde. Mais, il eut le tort immense de faire part de sa dcouverte la presse, qui sempressa de porter la nouvelle la connaissance du public. Il en rsulta que, quelques jours plus tard, en

O se trouve exactement Edfou? Edfou, rpondit le haut fonctionnaire, est une ville qui compte environ 7.000 habitants et qui est situe dans la Haute-gypte. Administrativement, elle appartient la moudirieh(1) dAssouan. Dans lantiquit, elle sappelait Tabouit et tait la capitale du nome(2) de Tas-Horou, le deuxime de la Haute-gypte. Elle possdait un temple anthistorique qui tait consacr au culte de Horus lan (Haroeris). Plus tard, sous les Ptolmes, elle prit le nom dAppolonopolis. Les Franais entretinrent dans ce temple une garnison entre 1799 et 1800; mais ce nest quen 1864, quil fut dblay et restaur par Mariette, lgyptologue franais. A lheure actuelle, les travaux entrepris par Mariette se poursuivent sous la direction de lInstitut franais dArchologie orientale du Caire. By Jove! sexclama James Nobody qui, tandis que parlait le chef de la sret, avait jet quelques notes sur son calepin; By Jove! Vous me paraissez parfaitement au courant de lhistoire de cette ville. Tristement, le haut fonctionnaire hocha la tte et, lentement, il rpondit: A cela, il y a une raison. Cest Edfou, en effet, que, au cours dune enqute, ont disparu deux de mes meilleurs collaborateurs, le capitaine Albert Simmons et linspecteur Nat Browns. Mais, je les connaissais beaucoup ! scria James Nobody, stupfait. Comment! Ils, ont disparu! En quelles circonstances, je vous prie? Alors, au grand dtective, qui nen pouvait croire ses oreilles, Sir George Robinson fit les mouvantes dclarations que voici...

III
O James Nobody fait une dcouverte stupfiante...
Il y a deux ans, cest--dire le 2 novembre 1925 exactement, je reus ici mme, dans ce bureau, la visite de larchologue franais Jean du Fourest qui, pour le compte de lInstitut franais
1Sous-prfecture. 2Prfecture.

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rentrant chez lui, M. Jean du Fourest constata que son coffre-fort avait t fractur et que le prcieux bouquin avait disparu. Cest alors quil me fit part de ce vol. Son dsespoir tait immense, et il ne parlait de rien moins que de se suicider, si on ne le lui rendait pas immdiatement. Je le consolai de mon mieux et, afin de lui dmontrer que de mon ct rien ne serait nglig pour rcuprer son livre, en sa prsence, je donnai lordre Albert Simmons et Nat Browns, deux de mes meilleurs inspecteurs, de le retrouver, cote que cote. Que, se passa-t-il ensuite? demanda James Nobody. Sir George Robinson leva les bras au ciel... Ce qui se passa, Dieu seul pourrait vous le dire, rpondit-il, amer. Comment cela ? fit James Nobody, surpris. Dois-je donc comprendre que leurs recherches naboutirent pas? Non seulement elles naboutirent pas, rpondit le chef de la sret, mais, ainsi que je vous lai dit tout lheure, Albert Simmons et Nat Browns disparurent sans laisser de traces. Je suppose, demanda alors le grand dtective, quon a tout de mme essay de sexpliquer cette disparition Le haut fonctionnaire haussa les paules, et dune voix attriste, riposta: Vous est-il arriv dj, dexpliquer linexplicable ? James Nobody prit une cigarette dans son tui, lalluma et aprs avoir jet lallumette dans un cendrier, posant son regard sur Sir George Robinson, rpondit Linexplicable? Mais je passe ma vie lexpliquer! Car, et de cela, vous pouvez tre certain, il nest pas dnigme, si complique soit-elle, dont, par la logique et la dduction, on ne puisse venir bout. Cingl par le reproche implicitement contenu dans la phrase qui prcde, le haut fonctionnaire courba la tte et, tristement, dclara: Je sais, mon cher collgue, que vous en tes encore subir un chec, mais tout le monde na pas votre talent, ce talent qui fait de vous le plus grand dtective de lunivers. Quoi quil en soit, en ce qui me concerne, je puis vous donner lassurance que, en cette affaire,

jai fait limpossible pour arriver la dcouverte de la vrit. coutez plutt... Ds leur arrive Edfou o, bien entendu, ils se prsentrent comme des touristes et non comme des policiers, Simmons et Browns qui, je le rpte, taient deux de mes meilleurs agents, se mirent au travail. La preuve en est que quarante-huit heures plus tard, ils madressaient un premier rapport dans lequel ils me faisaient part de leur inquitude et de leur stupfaction; car, massuraient-ils, autour deux, tout ntait que mystre et silence; et ils avaient limpression trs nette quils se trouvaient devant un mur infranchissable. Lexpression nest pas de moi, elle est deux. Ne pouvant mieux faire, je leur rpondis de ne pas se dcourager et de prendre, en lutilisant de leur mieux, tout le temps qui leur serait ncessaire pour mener leur enqute bien. Un second rapport me parvint six jours plus tard, dont le moins quon en puisse dire, est quil me parut incomprhensible ce point que, toute affaire cessante, je partis pour Edfou. Que vous disaient-ils, somme toute? demanda le grand dtective, qui ne cessait de prendre des notes. Jose peine vous le rpter, rpondit Sir George Robinson, tellement vous paratraient grotesques et ridicules leurs assertions. Dites toujours, insista James Nobody, Le chef de la sret hsita quelque peu puis, se levant, il dclara: Mieux vaut que vous jugiez par vous-mme. Je vais donc, si vous le voulez bien, vous donner communication des deux seuls rapports que jaie jamais reus deux. James Nobody ayant acquiesc dun signe de tte; Sir George Robinson se dirigea vers une armoire sur laquelle tait peinte, en gros caractres linscription: Affaires momentanment classes. Il louvrit et y prit un volumineux dossier quil remit au grand dtective. Voil, lui dit-il, qui contient tous les faits , de la cause. Les rapports portent la cote 1 et 2. Ils sont manuscrits. Mais, pas du tout ! scria James Nobody, qui venait, aprs avoir rapidement feuillet le dossier, den extraire les deux rapports, ils sont dactylographis!

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les merveilleux exploits de james nobody Savez-vous, en effet, sur quelle machine ont t taps les deux rapports de vos agents? Je nen ai pas la moindre ide, rpondit, en proie linquitude la plus vive, linfortun magistrat. James Nobody prit un temps et, froidement, dclara: Ils ont t taps sur la machine du coupeur de ttes

Et, les tendant Sir George Robinson, il ajouta: Voyez plutt! Atterr, le haut fonctionnaire sexclama; Oh! Oh! Que veut dire cela? Je suis sr de mon fait, pourtant. Les rapports taient manuscrits et non dactylographis ; ceci, pour la raison bien simple que, Edfou, il nexiste quune seule machine crire, celle de la mission archologique franaise. Tandis que parlait le haut fonctionnaire, James Nobody, aprs avoir repris les deux documents, stait approch de la fentre, et les tudiait avec une attention profonde. Vous tes bien sr, demanda-t-il, soudain, que, Edfou, il nexistait quune seule machine crire? Jai pu men assurer moi-mme lors du voyage que jy fis en 1925, rpondit Sir George Robinson. La machine en question tait une Underwood portative en excellent tat de fonctionnement. Cest, sans doute, sur cette Underwood que M. Jean du Fourest tapait les lettres quil vous adressait? Cest certain! O sont ces lettres? insista le grand dtective. Je ne les ai pas aperues dans le dossier. Elles doivent pourtant sy trouver ? Impatient, James Nobody haussa les paules et, schement, rpondit: Voyez vous mme. Elles ny sont pas! Sir George Robinson prit le dossier, le feuilleta et constata, en effet, que les lettres avaient disparu... Il se prit la tte deux mains et, affol, scria: Ah ! a, que peuvent-elles bien tre devenues ? La chose est dautant plus surprenante que, mon secrtaire et moi, sommes les seuls possder les clefs de cette armoire et... En ce cas, interrompit vertement James Nobody, peut-tre pourriez-vous demander votre secrtaire ce quil en a fait et, par la mme occasion, exiger de lui lexplication du mystre qui nous entoure. Car, la situation est telle, que nous sommes enferms dans ce dilemme: ou cest vous, ou cest lui, qui avez truqu ce dossier! Or, comme ce ne peut tre vous, il faut donc que ce soit lui. Et, puisque daprs vos dclarations, vous tes les seuls possder la clef de ce meuble, je vous mets au dfi de sortir de ce dilemme. Cela est dautant; plus grave que je viens de faire une dcouverte stupfiante.

IV
O James Nobody se livre quelques dductions...
Quand se fut calme lmotion produite en lui par laffolante dcouverte faite par James Nobody, Sir George Robinson murmura: Je ne sais plus que croire, car Sam Webley, mon secrtaire, est au-dessus de tout soupon. Non seulement il a accompli toute sa carrire sous mes ordres, mais je puis dire que depuis vingt ans, je nai jamais eu loccasion de lui adresser une observation. Cela est si vrai que, le tenant pour un parfait gentleman, je nai pas hsit lui accorder la main de ma fille, Je rponds donc de lui corps pour corps, car je considre quil est le meilleur fonctionnaire qui ait jamais appartenu au service de la sret. James Nobody lana un coup dil apitoy a linfortun magistrat, mais il nen rpondit pas moins dune voix ferme: Nous ne sommes pas ici pour faire du sentiment, nest-il pas vrai, mais notre devoir? Or, jai le regret de vous informer que le plaidoyer que vous venez de prononcer en faveur de votre... gendre, ne ma nullement convaincu. Tout lheure je vous dirai pourquoi. Et, montrant Sir George Robinson, qui le regardait, ahuri, un sous-main form dune plaque de cristal et autour duquel taient soigneusement rangs les divers ustensiles de bureau dont se servait au cours de son travail Sam Webley, il poursuivit: Cest bien cette place que travaille votre secrtaire, nest-ce pas? Sir George Robinson ayant rpondu affirmativement, James Nobody reprit:

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Sil en est ainsi, je vais vous fournir une preuve immdiate, dores et dj, jen possde dautres, de la flonie de Sam Webley. Jignore si cest lui qui a drob les rapports qui vous avaient t adresss par Simmons et Browns, mais, je puis certifier, par contre, quil a eu entre les mains les rapports dactylographis. Et, il ne me laurait pas dit? sexclama, sceptique, le chef de la sret. Cela, je ne le croirai jamais. Mme si je vous en fournissais la preuve immdiate? insista le grand dtective. Sir George Robinson haussa les paules et, vivement inquiet, rpondit: Comment pourriez-vous prouver une chose qui nexiste pas? Sans plus insister, James Nobody tira de sa poche une trousse quil ouvrit et dans laquelle, parmi les douze flacons qui la garnissaient, il en prit un qui contenait une poudre gristre. Cette poudre, il la rpandit sur la premire page de chacun des deux rapports que, ensuite, il agita rapidement en tous sens, de manire ce que la poudre les recouvrt entirement. Aprs quoi, il en parsema entirement la plaque de verre qui servait de sous-main Sam Webley. Puis, se tournant vers Sir George Robinson qui, muet, avait assist cette double opration, le grand dtective lui dit: Comme, tant parent de Sam Webley, vous ne pouvez tre ni juge ni partie en cette regrettable affaire, je vous requiers, et au besoin, je vous somme, de convoquer immdiatement deux tmoins asserments et, de prfrence, deux de vos subordonns. Effar, on let t moins, Sir George Robinson sexclama Deux tmoins ? Quen voulez-vous donc faire? Et de quoi auront-ils tmoigner? Froidement, James Nobody rpondit Ils auront tmoigner que les empreintes digitales dcouvertes par moi, tant sur les pseudo-rapports que sur la plaque de verre, sont exactement identiques et proviennent du mme individu. Comme bien on pense, jamais le grand dtective naurait eu recours ce moyen pour convaincre Sir George Robinson de lexactitude de ses directions. Il avait trop bon cur pour agir de la sorte, et il savait trop bien que linfortun magistrat au-

rait t la premire victime de cette dmonstration, dont sa fille et lui sortiraient salis, sinon dshonors. Mais, toute question de sentiment mise part, il nen demeurait pas moins quil fallait que la flonie dont stait rendu coupable Sam Webley fut punie. Aussi navait-il employ cette ruse que pour mieux convaincre Sir George Robinson quil convenait de prendre au srieux cette affaire. Constern, ce dernier murmura: Ainsi, afin de mieux prouver la justesse de vos dductions, vous nhsitez pas rendre publics le scandale dont je vais tre clabouss et la catastrophe imprvue qui sabat sur ma fille et moi? Je ne vous savais pas inhumain ce point et, moins que vous nayez quelque raison secrte de men vouloir, je ne comprends rien aux mobiles qui vous font agir de la sorte. Et, avec tristesse, il ajouta: Nayez crainte, si vous me dmontrez que mon gendre est coupable, nul autre que moi ne lui demandera compte de son forfait. Et, plutt que de voir ma fille dshonore par lui, je labattrai moimme comme un chien... tant donne la situation, mieux valait videmment quil en ft ainsi, car, si James Nobody exigeait le chtiment du coupable, il admettait fort bien que tout ce linge sale ft lav en famille... Cest pourquoi, se tournant vers ce pre infortun, il lui dit avec une motion contenue: Je serais indigne dtre lhomme que je suis, si, insensible au malheur qui sabat sur vous, je ne faisais limpossible pour en diminuer les effets. Jaccepte donc de men rapporter votre jugement. Et, lui montrant les empreintes digitales qui, maintenant, se dtachaient en noir sur les rapports et sur la plaque de verre, simplement, il lui dit: Voyez et comparez! Sir George Robinson se pencha sur les empreintes et, longuement, il les examina. Aucun doute ntait possible quant leur concordance. Elle crevait les yeux! Il ne put donc que se rendre lvidence... Satisfait davoir obtenu ce premier rsultat, James Nobody se hta de lexploiter et, sadressant au chef de la sret, dont le dsespoir tait navrant, il lui dit:

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les merveilleux exploits de james nobody du point de vue coranique, il avait une valeur immense. Soudain, au moment o on nous servait le caf et les liqueurs, un projectile, lanc de lextrieur, vint tomber au milieu de la table, brisant en mille miettes la tasse pose devant M. Staphiropoulos. Avant que personne nintervienne, M. Jean du Fourest sempara du projectile et, alors, nous nous apermes avec stupeur quil tait constitu par une pierre autour de laquelle on avait enroul et ficel un morceau de papier. Ce papier supportait le texte dactylographi que voici: Tous, autant que vous tes, et ceci s'adresse plus spcialement mm. Albert Simmons et Nat Browns, qui feraient mieux de retourner immdiatement do ils viennent, vous prirez, si vous continuez vous occuper de l'affaire dont vous discutez prsentement. L'heure n'est plus o on puisse encore, s'emparer des trsors contenus dans nos temples, et qui sont la proprit du peuple gyptien. Ainsi que vous le voyez, pour si anonyme qu'il ft, l'avis n'en tait pas moins premptoire. De plus, il nous visait particulirement, ce qui ne laissa pas de nous surprendre, car, maquills et camoufls comme nous l'tions, il tait matriellement impossible de nous identifier. Il faut donc qu'une fuite se soit produite au Caire, et cela est d'autant plus stupfiant que, sauf votre secrtaire et vous, nul n'est au courant de la mission dont vous avez bien voulu nous charger... Quand il en fut arriv l, James Nobody interrompit la lecture du rapport et, se tournant vers Sir George Robinson, il lui dit: Vous voudrez bien convenir quil serait difficile dtre plus net! Laccusation est formelle et, moins dtre de la plus insigne mauvaise foi, nous sommes forcs de traduire ainsi la phrase qui prcde: Nous avons t trahis par lun des ntres et, celui-l, sir George Robinson tant labri de tout soupon, ne peut tre que son secrtaire, M. Sam Webley. Et, frappant du plat de la main sur le rapport plac devant lui, le grand dtective dclara solennellement: La preuve de la trahison commise par votre gendre, la voila!

Veuillez noter que je naccuse nullement, jusqu prsent, Sam Webley davoir tap ces deux pseudo-rapports. Ce que je lui reproche, cest de ne pas vous avoir signal leur prsence dans le dossier, en mme temps que la disparition des rapports vritables. Pourquoi sest-il tu? Cest ce que, sans doute, un avenir prochain nous apprendra. Mais, dores et dj, je suis en droit de dire que cette faon de procder, si elle ne constitue pas une preuve de culpabilit, nen est pas moins une forfaiture. Ce nest que trop vrai, hlas! murmura Sir George Robinson, accabl. Impitoyable, James Nobody poursuivit: La preuve de sa culpabilit, par contre, ressort nettement de la lecture des rapports de nos camarades Albert Simmons et Nat Browns. Analysons-les plutt... Que dit, en effet, le premier en date? Ceci Ds notre arrive Edfou, nous nous sommes et mis en rapport avec M. Jean du Fourest qui nous a fait le meilleur accueil, et qui, comme convenu, nous a prsent son entourage comme si nous tions des touristes et non des policiers. Comme il tait fort tard et que nous navions rien de mieux faire, nous acceptmes de souper en sa compagnie. Le souper, auquel prirent part un natif (1) du nom de Ahmed el Hassani, lve diplm de lUniversit musulmane El-Ahzar; lantiquaire grec bien connu, Dmtrius Staphiropoulos, dont le magasin est situ rue Kasr-el-Nil, au Caire, et le savant gyptologue anglais Reginald Talbot fut servi sur la vrandah de la, villa Te f kirah o habite M. Jean du Fourest. Ds que nous fmes table, une controverse, dont nous ne pmes rien tirer qui ft de nature nous aider dans notre enqute, sinstitua entre MM. Dmtrius Staphiropoulos et Rginald Talbot, relative la valeur scientifique du livre drob M. Jean du Fourest. Le Grec prtendait que la plupart des prceptes quil contenait tant dj connus; louvrage ne valait que par son antiquit et seulement comme objet de collection. Sir Rginald Talbot affirmait au contraire que,
1 Un gyptien dorigine.

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Puis, haussant le ton, James Nobody ajouta: Ce qui me surprend, cest que, ds la rception de ce rapport, vous nayez pas mis Sam Webley en tat darrestation, car le rapport contient galement dautres accusations, non moins formelles. Que dit-il, en effet? coutez: Ainsi que vous le pensez bien, cet incident, il sagit du jet du projectile, prcisa James Nobody, jeta un certain froid dans lassistance. Mais,. quand M. Jean du Fourest eut donn lecture du document et ces menaces quil contenait, MM. Staphiropoulos, Talbot et Ahmed el Hassani, pris de panique, senfuirent sans demander leur reste. Le danger tant patent, nous nous gardmes bien de les imiter et, malgr quil sy oppost de toutes ses forces, nous demeurmes auprs de notre hte afin de le dfendre le cas chant. Nous dcidmes donc, Nat Browns et moi, de veiller tour de rle et, comme jtais le moins fatigu des deux, je pris la premire garde. Il tait, ce moment, minuit. Jempruntai une paire de babouches(1) M.Jean du Fourest, men chaussai et, sans faire le moindre bruit, je minstallai sur la vrandah o, lil et loreille au guet, je me tapis dans un coin dombre. La lune qui brillait dun vif clat clairait de sa ple lueur les tres et les choses et, seul, le friselis des palmiers voisins troublant le silence ambiant... Soudain, alors que, au loin, sonnait une heure du matin, il me sembla entendre un bruit de pas dans le jardin. Rapidement, je me jetai terre et, dissimul derrire la balustrade de la vrandah, jattendis. Bientt, japerus deux individus qui, protgs par lombre des palmiers savanaient et pas lents, vers la villa. Ils sarrtrent au pied de lescalier qui permettait daccder la vrandah, et lun dentre eux, un Europen, dit voix basse lindigne qui laccompagnait: Tu vas aller voir sils dorment et, ds que tu auras acquis cette certitude, tu viendras me rejoindre ici. Lgyptien parut hsiter... tes-vous bien sr, demanda-t-il son com1Sandales indignes.

plice, que les deux blancs qui sont arrivs hier soir sont des policiers? Lautre ricana... Jen suis dautant plus sr que cest notre ami, le policier du Caire, qui ma prvenu de ce quils venaient faire ici. Il ma mme certifi que cest le plus grand des deux, celui qui sappelle Nat Browns, qui a arrt ton frre Mohamed. Lindigne poussa un rugissement de fureur et, sans se soucier dtre entendu, clama: Sil en est ainsi, il ne prira que de ma main. Et, aprs stre dbarrass de sa gandourah(2), poignard en main, il bondit sur lescalier dont il escalada les marches. Mais, ces marches, il les redescendit plus vite quil ne les avait montes, car, ds quil mit le pied sur la vrandah, dun coup de poing en pleine figure, je le rejetai en arrire. Loin de venir son aide, son complice prit prcipitamment la fuite. Alarme! mcriai-je, afin dalerter Nat Brown, et, sans plus attendre, je me lanai la poursuite du fugitif, sur lequel, de temps autre, je tirai un coup de revolver, mais sans latteindre. Malheureusement une auto lattendait sur le chemin et, quand, mon tour, je franchis la porte du jardin, je laperus qui dmarrait en quatrime vitesse. Cet insuccs ne me dcouragea nullement, car jtais persuad que, tenant lun des bandits, je ne tarderais pas capturer lautre et, toutes jambes, je courus vers la villa afin de massurer de la personne de lindigne. Hlas! Il avait disparu... Et, sa place, gisant au milieu dune mare de sang, un couteau plant en pleine poitrine, japerus M. du Fourest que, dj, entouraient tous ses domestiques, en proie laffolement le plus complet. O est mon ami? leur demandai-je vivement. Il est parti la poursuite du meurtrier, me rpondirent-ils avec ensemble. Rassur sur ce point, jenvoyai lun dentre eux chercher un mdecin et ordonnai aux autres de transporter leur matre dans sa chambre. Fort heureusement, le couteau ayant gliss sur les ctes, M. Jean du Fourest sen tirera avec plus de peur que de mal. Toutefois, lhmorragie
2 Sorte de chemise blanche que portent les fellahs et sous laquelle ils sont nus.

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les merveilleux exploits de james nobody tif James Nobody et, dune voix mal assure, rpondit: A len croire, il emploie ses vacances dessayer de percer le mystre qui entoure la disparition dAlbert Simmons et de Nat Browns. Je dois la vrit, de reconnatre que, jusquici, et malgr tous ses efforts, il ny est pas parvenu. James Nobody pouffa... Vous pouvez mme tenir pour certain, raillat-il, quil ny parviendra jamais; car, si maladroit soit-il, il ne lest pas au point de vous donner des verges pour le fouetter. Non! La vrit est tout autre. La vrit est quil doit se rendre Edfou pour y retrouver ses complices et sy livrer, en leur compagnie, je ne sais quelle mystrieuse besogne. Et, sans paratre y attacher autrement dimportance, le grand dtective posa son interlocuteur la question que voici: Si je ne mabuse, laffaire est momentanment classe, nest-il pas vrai? Elle est classe, en effet, reconnut Sir George Robinson. La riposte arriva, rapide comme la foudre: Alors, pourquoi et quel titre Sam Webley sen occupe-t-il? demanda vivement James Nobody. Parce que, rpondit le chef de la sret, le gouvernement khdivial a offert une prime de dix mille livres gyptiennes celui dont les rvlations permettraient de retrouver les auteurs de la srie dattentats commis Edfou. Oh! Oh! sexclama James Nobody, dont cette rvlation boules ersa quelque peu les hypothses, la prime est allchante. Comment, diable, ne sest-il pas trouv des gens pour sefforcer de la gagner? Ne croyez pas cela ! scria vivement Sir George Robinson. Au contraire, nous avons reu quinze dnonciations, dont sept taient anonymes. Mais quelles fussent anonymes ou non, nous navons jamais pu entrer en relations avec leurs auteurs. Pourquoi cela ? demanda James Nobody, stupfait. Parce que, rpondit avec tristesse le chef de la sret, soit avant, soit aprs larrestation des membres du Wafd dnoncs par eux, ils avaient t assassins par le coupeur de ttes. Le grand dtective effectua un bond sur sa chaise...

conscutive lattentat la tellement affaibli, quil devra garder le lit pendant de longs mois. Le rapport se terminait ainsi: A lheure o je vous cris, vingt-quatre heures se sont coules depuis le dpart de Nat Browns, et il na pas reparu. Depuis midi, et il est minuit, je suis sa recherche. Jai le regret de vous informer quil ma t impossible de recueillir le moindre renseignement le concernant. De quelque ct que je me tourne, jai limpression de me heurter un mur... Aussi, je vous demande avec instance de mettre immdiatement hors dtat de nuire celui qui, du Caire, renseigne aussi bien nos ennemis. Notre vie en dpend! Maintenant, James Nobody stait tu... Les yeux rivs sur Sir George Robinson, il le fixait ardemment, mais sans parvenir rencontrer son regard. Pitoyable, il haussa tes paules et, dune voix pre, demanda: Au fait, pourquoi M. Sam Webley nest-il pas son poste? Il est actuellement en cong, rpondit Sir George Robinson. Ah! Ah! ironisa James Nobody, il a bien de la chance... Et aprs avoir rflchi quelques secondes, il insista: O se trouve-t-il actuellement? Sir George Robinson courba un peu plus la tte et, dans un murmure, rpondit: A Edfou...

V
O James Nobody commence agir...
Cette dclaration stupfia ce point le grand dtective que, tout dabord, il nen put croire ses oreilles. Cela, cest un comble! sexclama-t-il, enfin. Et, que fait-il l-bas? Sir George Robinson jeta un coup dil crain-

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Cest formidable! scria-t-il. Oui, cest formidable ! rpta Sir George Robinson. Et, cela dautant plus que, l encore, Sam Webley et moi tions les seuls connatre le texte de ces dnonciations... En ce cas, tout sexplique, fit James Nobody, outr. Cest lui, encore lui, toujours lui, qui les a trahis! Et, vivement inquiet, il poursuivit: Dites-moi ! Sam Webley savait-il que Miss Arabella Folstromp avait t charge dune mission par Lord Addendy? De blme quil tait, le chef de la sret devint livide... Hochant affirmativement la tte, tristement, il rpondit: Non seulement il le savait, mais cest sur son insistance que javais mis la disposition du Haut Commissaire, Miss Arabella. En ce cas, fit James Nobody, constern, elle est perdue! Et, aprs avoir longuement rflchi, posant son regard sur le chef de la sret, il lui dit: Peut-tre est-il temps encore de la sauver. Possdez-vous sa photographie et celle de votre gendre? Sans mot dire, Sir George Robinson prit dans un tiroir plac devant lui, un classeur sur la couverture duquel les mots Personnel du Service de la Sret stalaient en grosses lettres. Il louvrit et, aprs lavoir feuillet ; il en sortit deux photographies quil tendit au grand dtective. Voil! fit-il simplement. James Nobody les prit et les examina longuement. Puis, se levant, il se dirigea vers la porte quil entrebilla et, dun geste, il appela Bob Harvey et Harry Smith qui, paisiblement assis dans lantichambre, conversaient avec lhuissier. Ds quils furent entrs dans le bureau, le grand dtective leur exposa laffaire dune faon claire et prcise et, aprs leur avoir remis les photographies, il ajouta: Vous allez immdiatement partir pour Edfou et, ds votre arrive, vous vous efforcerez de savoir: 1. Si cette femme na pas t aperue dans cette ville, au cours des trois derniers jours; 2. Ce quoi occupe ses loisirs M. Sam Webley. Tous les jours, midi exactement, vous me ren-

drez compte par tlphone, ici mme, du point o en sera arriv votre enqute. Dans le cas o ma prsence vous paratrait indispensable, nhsitez pas men informer. Puis, aprs avoir libell un chque leur intention, il ajouta: Autant que possible, vitez dentrer en relations directes avec M. Jean du Fourest. Au contraire, prsentez-vous l-bas sous laspect de camelots, ce qui vous permettra dentrer partout. Vous naurez pour ce faire qu acheter dans un bazar quelconque des objets de pacotille, que vous revendrez perte au besoin. De plus, vous prendrez mon auto, car rien ninspire plus confiance aux gens que de possder une voiture. Bob Harvey et Harry Smith partirent aussitt... A peine avaient-ils disparu que retentissait la sonnerie du tlphone. Sir George Robinson porta les couteurs ses oreilles et dune voix que lmotion altrait encore: Allo! fit-il, qui ai-je lhonneur de parler? ... Eh bien! lavez-vous arrt? ... Vous dites? ... Oh! Quelle horreur! ... Mais, cest pouvantable ! Attendez-moi ! Je viens immdiatement! Sir George Robinson raccrocha les couteurs et, se tournant vers James Nobody, livide, il lui dit: Le brigadier Walton que javais charg darrter Ali ben Moussa, minforme linstant que ce dernier tant absent de chez lui, il a requis un serrurier pour ouvrir la boutique, de lintrieur de laquelle se dgageait une odeur infecte... Et, aprs ? interrompit vivement le grand dtective. Aprs, il pntra lintrieur de la boutique la tte de ses hommes et, sur le sol, derrire le comptoir, il dcouvrit les cadavres dcapits de deux hommes et dune femme... Cette fois, ce fut au tour de James Nobody de blmir! Mais, si cette nouvelle le bouleversa, il ny parut gure.

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les merveilleux exploits de james nobody aprs quoi, leur dsignant quelques empreintes digitales ensanglantes, il leur demanda de les relever soigneusement. Lexamen des cadavres ne lui apprit rien quil ne sut dj. Lun dentre eux tait un Europen; lautre un indigne; quant la femme, elle tait certainement dorigine britannique, ainsi que ltablirent les divers tatouages quelle portait sur la poitrine, aux bras et sur lune de ses cuisses. James Nobody examina attentivement son linge et ses dessous, qui taient de la soie la plus fine; mais, son vif dsappointement, il saperut que de mme que celui de lEuropen, il avait t dmarqu. Il fit donc photographier les tatouages que portait cette malheureuse et, se tournant vers Sir George Robinson qui, courb sur le corps de lEuropen, lexaminait avec lattention la plus minutieuse, il lui dit: Verriez-vous un inconvnient quelconque, cher ami, ce que je fasse transporter la morgue, aux fins dautopsie et didentification, les trois cadavres que voici? Le chef de la sret se redressa et, au lieu de rpondre la demande que venait de formuler le grand dtective, les yeux hagards, il scria, angoiss: Aucun doute nest possible! Cest lui! Cest bien lui! Et, fondant en larmes: Je le savais bien, moi, clama-t-il, quil ntait pas coupable, puisque, lui aussi, il est tomb sous les coups du bandit! Tout dabord, James Nobody hsita comprendre... Quoi? Que se passe-t-il? fit-il en sadressant Sir George Robinson. Auriez-vous identifi ce cadavre? Quel est-il, en ce cas? Qui il est, ne le devinez-vous-pas? rpondit en sanglotant de plus belle, Sir George Robinson. Alors,. James Nobody comprit... Serait-ce Sam Webley? sexclama-t-il, anxieux... Me verriez-vous dans un pareil tat sil en tait autrement? rpondit linfortun magistrat. Vous tes sr de cela? scria James Nobody, boulevers par cet incident auquel il ne sattendait certes pas. Hlas! Je nen suis que trop certain, dclara Sir George Robinson qui, leffet de surprise pass, re-

Prenant, son chapeau, sa canne et ses gants; il se borna dire ce mot Partons! Mais, il le dit sur un tel ton et avec un tel accent de colre que Sir George Robinson lui-mme se fit tout petit, et murmura: Jai dans lide que a va barder!

VI
O James Nobody prend les mesures qui simposent et assiste un nouveau drame.
Et, en effet, a barda... Tout dabord, James Nobody fit vacuer la place que, la nouvelle du drame, la populace avait envahie. Les reprsentants de la presse eux-mmes ne trouvrent pas grce devant lui et cest sans prendre de gants quil les invita aller traner leurs gutres ailleurs... Ces messieurs ntant pas habitus tre traits de la sorte, voulurent lever une protestation. Sadressant alors celui qui semblait tre leur doyen, le grand dtective lui dclara sans aucune amnit: Je vous donne une minute pour dguerpir. Si, ce laps de temps coul vous tes encore l, jaurai le regret de vous faire reconduire manu militari au del des barrages de police. Les journalistes se le tinrent pour dit, et disparurent aussitt... Stant ainsi dbarrass des importuns, James Nobody pntra son tour dans la boutique. de Ali ben Moussa et, avec satisfaction, il constata que le brigadier Walton, fidle en cela aux traditions de la police britannique, avait laiss les choses en ltat. Il len remercia vivement et, de concert avec le chef de la sret, il procda aux constatations dusage.. Comme bien on pense, et par cela Mme que les trois cadavres taient dcapits, il tait impossible de les identifier sur place. James Nobody se contenta donc pour le moment de faire photographier par les agents du service anthropomtrique, le thtre du drame,

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prenait graduellement ses esprits, et qui poursuivit aussitt Il existait, ma connaissance, trois moyens didentifier Sam Webley: 1. Bless grivement au ventre pendant la guerre, il avait subi lopration de la laparatomie; 2. Aprs la guerre, au cours dune arrestation difficile, il avait eu le bras travers par une balle; 3. Il avait un nvus sur la face externe de la cuisse droite. Ainsi que vous le pouvez constater vous-mme, le nvus et les deux cicatrices existent bien aux endroits indiqus par moi. De plus, rcemment, il a renvers sur son pantalon, une fiole dencre Waterman, laquelle, ainsi que vous le savez, est indlbile. Or, la trace de cette tche, nous la retrouvons sur le pantalon. Que voulez-vous de plus probant? Dailleurs, pour peu que vous doutiez encore, je puis faire venir immdiatement le cordonnier qui, il y a moins de quinze jours, a rpar les chaussures que porte encore le cadavre. Je serais bien surpris sil ne les reconnaissait aussitt... Cest parfaitement inutile, rpondit le grand dtective, car les prcisions que vous venez de me fournir me suffisent amplement. Et puis, ne possdons-nous pas le moyen de vrifier, sans mme sortir dici, lidentit de ce malheureux? Le chef de la sret le regarda, surpris... A quel moyen faites-vous allusion ? demanda-t-il. Les empreintes digitales, parbleu! Cest juste! reconnut Sir George Robinson., Aussi, vous serai-je trs oblig si vous vouliez bien procder immdiatement cette vrification. Qu cela ne tienne, fit le dtective qui, aprs avoir jet autour de soi un vif coup dil, aperut sur la caisse un tampon imbib dencre grasse. Il alla le chercher, revint et, avec prcaution, il posa tour tour les doigts de chacune des mains de la victime sur lencre grasse. Aprs quoi, il les appliqua sur une feuille de papier blanc. Et, du premier coup dil, il constata que les empreintes ainsi obtenues taient bien celles de Sam Webley; car elles taient identiques celles quil avait dcouvertes le jour mme dans le propre bureau de Sir George Robinson.

Cela tant, que convenait-il de penser de la fin tragique de Sam Webley? Encore quil arrive frquemment que, aprs avoir effectu un mauvais coup, les apaches en viennent aux mains au moment du partage, il tait bien vident que tel ntait pas le cas. Non seulement, il existait rien dans la boutique que les trois victimes du coupeur de ttes eussent pu se partager, mais leurs portefeuilles, leurs papier; et mme leur argent de poche avaient disparu... De mme le sac main et le porte-monnaie de la tatoue. Fallait-il donc croire quils en savaient trop sur les agissements du bandit, et que, craignant dtre dnonc par eux, ce dernier les avait froidement excuts. Mais, si cette hypothse tait la bonne, pourquoi, puisquils taient dans la proportion de trois contre un, ne staient-ils pas dfendus? Ainsi pos, le problme savrait dune solution difficile. Mais James Nobody ne se dcourageait pas facilement, et rien ne lui plaisait autant que de rsoudre des nigmes de ce genre. Longuement, il envisagea cette hypothse que, de prime abord, il jugea infiniment sduisante; car elle cadrait admirablement avec la conception quil avait de laffaire. Coordonnant toutes les donnes du problme, il en vint penser que, si, les victimes staient pas dfendues, cest que, au pralable, on les avait mises dans limpossibilit de le faire. De quelle manire? En les anesthsiant! La chose paraissait dautant plus vraisemblable que, ni les poignets ni les chevilles des victimes ne portaient nulle trace dun ligotage quelconque. Appelant, dun geste discret, le brigadier Walton, James Nobody lui demanda: De combien dhommes disposez-vous? Dix-huit hommes, Sir, dont douze inspecteurs europens et six inspecteurs indignes. En existe-t-il dintelligents dans le nombre? insista le grand dtective. Par cela mme que tous ils appartiennent la brigade du chef, rpondit, en se regorgeant, lexcellent homme, ils constituent une slection. James Nobody rprima un sourire et, posant la main sur lpaule du brigadier, il lui donna les instructions que voici:

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les merveilleux exploits de james nobody Peut-tre mme ne sera-t-il pas prononc. Vous le croyez donc toujours coupable? demanda avec un tantinet daigreur dans la voix, Sir George Robinson. James Nobody luda la rponse... Quil soit ou non coupable, dclara-t-il, je vous promets que, sur ses actes et sur lui, de par ma volont, sappesantira le silence. Le chef de la sret hocha la tte avec amertume et, dsol, rpondit: Soit, je vais aller annoncer aux miens la catastrophe qui sabat sur nous. Mais, auparavant, ne me direz-vous pas ce que vous comptez faire de ces cadavres? Vous opposeriez-vous lautopsie? demanda James Nobody, inquiet. Pas le moins du monde ! fit Sir George Robinson. Serviteur de la loi, je ne saurais la transgresser. Mais, de mme quavec le ciel, il est, avec la loi, des accommodements. Au lieu denvoyer ces cadavres la morgue, ne pourriez-vous pas les faire transporter lhpital khdivial o, de mme que, la morgue, lautopsie serait pratique avec soin par le mdecin lgiste? Soyez assur que ma femme et ma fille vous sauraient un gr infini... Qu cela tienne, interrompit vivement James Nobodi, il sera fait ainsi que vous le dsirez. Et, appelant de nouveau le brigadier Walton, devant Sir George Robinson il lui donna des ordres en consquence. Linfortun fonctionnaire qui, en lespace dune heure, semblait avoir vieilli de dix ans, remercia chaleureusement le grand dtective et, lentement, se dirigea vers sa voiture. Soudain, il eut une dfaillance... Et, avant mme que James Nobody ait eu le temps matriel de parvenir jusqu lui pour le soutenir, lourdement, il sabattit sur le sol, foudroy par une attaque dapoplexie. Voil qui ne va pas arranger les choses! murmura James Nobody, constern... Puis, comme ce moment prcis arrivait, avec le fourgon des pompes funbres qui devait emporter les cadavres hpital, le brigadier Walton, voix basse, le grand dtective informa ce dernier de la mort foudroyante de son chef. Tout dabord, le brigadier nen voulut rien croire. Mais, quand il aperut le corps dans la voiture o James Nobody venait de le dposer, pieusement il

Vous allez diviser le Caire en quatre secteurs dgale importance et, dans chacun de ces secteurs, vous allez immdiatement envoyer deux de vos hommes. Ils auront pour mission de senqurir dans tous les htels et restaurants de premire et seconde importance si, dans la soire dhier, ils nauraient pas servi souper dun groupe de quatre personnes, compos dune femme, de deux Europens et dun indigne, ou dune femme, dun Europen et de deux indignes. Avant que dexpdier vos hommes, prsentez-leur les victimes de manire ce quils se rendent compte de la manire dont elles taient vtues. Celui qui me rapportera le renseignement aura droit dune prime de deux livres. Compris! fit le brigadier. Puis-je disposer? Mais, pas du tout! Jai autre chose vous dire, rpondit James Nobody qui poursuivit aussitt: Quand ces huit hommes seront partis, vous en enverrez quatre autres aux principales stations de taxis. Ils devront sefforcer de savoir si, la nuit dernire, un chauffeur na pas charg le coupeur de ttes et ses victimes. Il y aura galement une prime pour celui dentre eux qui me ramnera le chauffeur en question. Vous dsignerez ensuite trois autres inspecteurs qui auront pour mission de sinformer dans cet immeuble et dans les immeubles voisins, si personne na entendu une voiture sarrter devant ce magasin, dans le courant de la nuit dernire. Dans laffirmative, minformer durgence. Cest bien compris? Cest compris, Sir, rpondit le brigadier, qui sclipsa aussitt... Se tournant ensuite vers Sir George Robinson, dont la douleur tait immense et faisait peine voir, pitoyable, James Nobody lui dit: Si vous voulez men croire, mon cher ami, vous allez me laisser poursuivre seul cette enqute, et rentrer chez vous, car votre tche, hlas! est loin dtre termine. Il va falloir, en effet, que vous communiquiez aux vtres la triste nouvelle, et cest vous quil incombera de trouver et de dire les mots qui consolent et qui apaisent. Si cela peut vous tranquilliser et temprer votre chagrin, sachez que, quoi quil arrive, le nom de votre gendre ne sortira pas sali de cette affaire.

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se dcouvrit. Puis, les larmes aux yeux, il dclara avec une motion qui, pour tre contenue, nen tait pas moins poignante: Cette mort aussi est inscrire lactif du coupeur de ttes. Qui donc larrtera celui-l? Dune voix ferme, James Nobody rpondit: Moi! Et cela ne tardera pas! Cela ne tarda pas, en effet...

VII
O le coupeur de ttes trouve enfin qui parler...
Dix minutes plus tard, et alors que Walton venait de partir pour conduire au domicile du dfunt le corps de Sir George Robinson, lun des inspecteurs envoys la dcouverte revint Set, sinclinant respectueusement devant James Nobody, lui dclara: Jai trouv, Sir, le restaurant o ont soup les individus recherchs par vous. Ah! ah! fit le grand dtective, satisfait de voir lune au moins de ses dductions devenir une certitude, et ce restaurant, quel est-il? Il se trouve situ sur la place Mehemet pacha, et porte le nom de Taverne dAthnes. Cest l que se runissent de prfrence les membres de la colonie hellnique du Caire. La bire y est excellente, la choucroute prsentable et, par surcrot, on y entend de la fort bonne musique aux heures de lapritif et le soir pendant le souper. Le succs de cet tablissement est surtout d ce fait que lon peut y amener sa famille sans craindre dtre expos certaines promiscuits fcheuses. Ainsi, par exemple, les femmes ny sont servies que quand elles sont accompagnes. Diable! sexclama le grand dtective, cela ne doit pas tre du got de certains, et cette taverne doit certainement se ressentir de cet ostracisme. Non pas! rpondit linspecteur vivement; car ce que je viens de vous dire ne vaut que pour les salles installes au rez-de-chausse. Au premier tage, en effet, il se trouve une salle commune o les femmes, quelles soient ou

non accompagnes, ont libre accs, mais o se trouvent galement de nombreux cabinets particuliers, dont ltanchit laisse peut-tre dsirer puisque du corridor qui les dessert, on peut voir et entendre tout ce qui sy passe, mais qui, tels que, semblent donner satisfaction la clientle. Or, cest dans lun de ces cabinets particuliers, celui qui porte le n9, que, hier soir, vers onze heures, sont venus sinstaller deux Europens, un indigne et une femme de murs lgres, dorigine anglaise, connue sous le nom de Miss Arabella... Vous dites ? sexclama le grand dtective, ahuri... Linspecteur le regarda, surpris, et, paisiblement, poursuivit: Je dis que la femme qui accompagnait les trois hommes est connue sous le nom de Miss Arabella, et jaffirme, pour lavoir arrte moimme maintes reprises, que, avant quelle nentrt la Rsidence, en qualit dindicatrice(1), elle se livrait la prostitution. En ce qui me concerne personnellement, je persiste croire que, en faisant appel ses services, Lord Addendy stait lourdement tromp; car, Miss Arabella, loin de samender, faisait la noce plus que jamais, en la compagnie des individus les plus tars du Caire. Non seulement elle semblait se complaire avec eux; mais, quand ils lui manquaient, elle ne craignait pas aller les chercher dans les bas-fonds de la ville, cest--dire l o se trouvait leur habitat. Combien de fois ne lai-je pas rencontre au petit jour. au sortir des orgies auxquelles elle participait, titubante, insane, et, si elle net t soutenue par quelque ami de rencontre, prte rouler au ruisseau? De plus, ma connaissance, elle avait, maintes reprises, fourni de faux renseignements Lord Addendy relativement au Wafd que, contrairement la vrit, elle lui avait prsent comme un ramassis de coquins, de tratres et de rvolts, alors que chacun sait que ceux qui le dirigent sont lhonneur et la probit mmes. On peut fort bien ne pas admettre leurs revendications, mais quant oser prtendre que, pour les faire triompher, ils iraient jusquau crime, cest l mettre une contre-vrit. Or, Miss Arabella ne sen est pas fait faute.
1 Auxiliaire appointe de la police criminelle ou politique.

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les merveilleux exploits de james nobody La dcision de James Nobody fut vite prise... A peine linspecteur avait-il achev de parler que, un geste, il rassembla tous les policiers autour de lui. Deux dentre vous, leur dit-il rapidement, vont maccompagner chez M. Dmtrius Staphiropoulos, rue Kasr-el-Nil, o je vais me rendre immdiatement. Les autres resteront ici pour interdire qui que ce soit, sauf leurs collgues, bien entendu, laccs de ce magasin. Ds que M. Walton sera arriv, ils linviteront venir me rejoindre urgence rue Kasr-el-Nil. Puis, sortant sur la place, il avisa un officier de paix qui, la tte de ses hommes, assurait le service ordre. Vous pouvez, lui dit-il, rompre les barrages mais que personne ne sapproche de la boutique, dont laccs reste rigoureusement interdit au public. Si les journalistes protestent, vous leur direz que, ce soir cinq heures, je leur remettrai un communiqu, dont ils auront tout lieu tre satisfaits. Mais que, jusque-l, ils me laissent tranquille, ou ils ne sauront rien. Cest compris? Non seulement cest compris, rpondit gravement lofficier de paix, mais vous pouvez tre certain que vos ordres seront excuts la lettre. Rassur sur ce point, le grand dtective rentra dans le magasin dont il fit fermer les portes donnant sur la place, et il en ressortit, en compagnie de deux inspecteurs, par la porte de derrire. Dix minutes plus tard, il arrivait devant fa boutique de lantiquaire, dont il examina attentivement les vitrines. Ensuite, un geste, il stabilisa les inspecteurs, puis, dlibrment, il entra... Croyant voir en lui un client, M. Staphiropoulos se prcipita, multipliant les offres de service, et senqurant de ce quil dsirait. Regardant les mains de lantiquaire qui taient ornes de bagues dune anciennet indiscutable et provenant nen pas douter dune spulture pharaonique, James Nobody rpondit: Je voudrais deux ou trois bagues en tous points semblables aux vtres. Servile, lantiquaire dclara: Monsieur est connaisseur ce que je vois, car ces bagues sont uniques. Et, sans mfiance aucune, il tendit les mains de manire ce que James Nobody pt admirer les bagues de plus prs.

A tel point que si, demain, un conflit clat entre la Rsidence et le Wafd, on pourra nettement lui en attribuer la responsabilit. Croyez-men, Sir, Lord Addendy et eu tout avantage contrler les dires de cette femme perverse et menteuse, dont le passage la Rsidence, moins quon ny mette ordre auparavant, traduira par les pires vnements. James Nobody, les yeux rivs sur son interlocuteur, avait cout avec la plus grande attention les rvlations que ce dernier venait de lui faire. Maintenant, il comprenait pourquoi, se trompant du tout au tout, le marchal lord Addendy avait vou une telle haine aux dirigeants du Wafd que, sans aucune hsitation, il leur attribuait les projets les plus insenss et les accusait, des pires mfaits. Mais, pour le compte de qui cette femme agissait-elle? Fallait-il en voir en elle une dtraque, trouvant un plaisir hystrique faire le mal pour le mal, ou bien ne fallait-il pas la considrer comme linstrument docile et inconscient de quelque envoy de ces forces obscures qui, depuis larmistice, semblent sacharner dtruire la civilisation occidentale? Encore que la mort de Miss Arabella ait momentanment apport une solution ce problme, James Nobody ne sen satisfit pas et dcida aussitt de lexaminer de plus prs... Quel tait le nom vritable de cette femme? demanda-t-il soudain son interlocuteur. Je lignore, rpondit linspecteur, mais ce que je sais, par contre, cest que, dans les milieux o elle frquentait, on lavait surnomme la tatoue. Quoi quil en soit, cest elle qui, hier, a soup en compagnie de lun de nos collgues, M. Sam Webley, actuellement en permission, et en compagnie galement de Ali ben Moussah, propritaire du magasin o nous nous trouvons actuellement, et de M. Dmtrius Staphiropoulos, un Grec qui exerce, parat-il, la profession dantiquaire. Vous tes sr de cela? scria James Nobody, dont la surprise allait croissant... Jen suis autant plus sr que cest M Dmtrius Staphiropoulos qui, voyant ses convives en tat complet divresse, ils ltaient ce point que, en croire le grant, ils ne pouvaient mme plus se tenir debout, sest charg de les reconduire chez eux, dans sa propre voiture.

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Quavait-il fait l, le malheureux? En moins de temps quil ne faut pour lcrire, le grand dtective lui avait pass les menottes. Que veut dire cela? scria lantiquaire affol. Et pourquoi me faites-vous subir ce traitement indigne? Narquois, James Nobody lui rpondit: Cela veut dire, cher monsieur, que, cette fois, au lieu de servir les autres, cest vous qui tes servi(1)! Quant au traitement, pour si indigne quil soit, je vous en rserve un autre dont vous me donnerez des nouvelles. Comment ! Vous marrtez ? sinsurgea Staphiropoulos. Cela men a tout lair, ironisa le grand dtective. Et, avec un sourire goguenard, il ajouta: Ne vous y attendiez-vous pas quelque peu? Je my attendais si peu, rpondit lantiquaire, que, ainsi que vous le prouvent les valises que voici et lauto arrte devant ma porte, je me prparais partir en voyage. James Nobody se mit rire... Comme cela se trouve! fit-il, gaiement. Mon intention, prcisment, est de vous faire effectuer un voyage, avec cette diffrence, toutefois, que, avant den atteindre le but, vous serez contraint de vous arrter en cours de route. Pour quoi faire? senquit Staphiropoulos, visiblement inquiet. Pour quoi faire? Mais quand ce ne serait que pour vous entendre condamner la peine de mort, ne pensez-vous pas que cela en vaudrait la peine? A la peine de mort? Mais oui! fit le grand dtective; la peine de mort! Et, si vous dsirez une autre prcision, cest dans lternit, cest--dire l o se trouvent vos victimes, que sachvera le voyage auquel je vous convie. Le bandit essaya de faire tte... Et, si je refusais de vous suivre? scria-t-il, rageur. En ce cas, rpondit, paisiblement, James Nobody, jaurai le regret de vous y contraindre, car force doit rester la loi! Et, comme ce moment prcis le brigadier
1 Terme dargot policier. Servir quelquun, cest larrter.

Walton entrait dans le magasin, James. Nobody lui dsignant dun geste ddaigneux du menton lantiquaire Veuillez, mon cher ami, lui dit-il, appeler vos inspecteurs, afin quils sassurent de la personne de ce... monsieur. Mais quils se mfient, car il est terriblement dangereux, le bougre. Dangereux ou non, en moins dune minute, Staphiropoulos fut ficel comme un saucisson. Se tournant alors vers le grand dtective, respectueusement, Walton lui demanda: Puis-je me permettre de vous demander, Sir, quel est cet individu? James Nobody eut un singulier sourire, puis dune voix quamplifiait la joie du succs, il rpondit: Qui il est? Le coupeur de ttes, tout simplement. Cela, il faudra le prouver ? ructa Staphiropoulos. Sans mot dire, James Nobody se dirigea vers la vitrine, y cueillit quelques tiquettes et pancartes dactylographies destines souligner la valeur ou limportance des objets exposs, et revenant vers le bandit, il la lui plaa sous les yeux. Puis, dune voix mordante, il lui dclara: Quand, avant dassassiner les gens, on les en informe en leur adressant une note tape la machine crire, il est bon de veiller ce que la machine soit intacte. Cest ce que, prcisment, vous navez pas fait; et cest ce qui me permet de dire que, en omettant de prendre cette lmentaire prcaution, cest vousmme qui avez sign votre propre arrt de mort! Alors, ce fut laveu... Herr Gott, Sakrament! scria lantiquaire, furieux; javais tout prvu, sauf cela! Ce quoi, plus calme que jamais, James Nobody rpondit: Tiens, tiens ! Voil qui est curieux, par exemple! Je ne savais pas quen Grce, on parlt aussi bien allemand... Et, rivant ses yeux sur les yeux du Boche, qui venait de se livrer dune faon aussi stupide, schement, le grand dtective lui demanda: Au fait ! Qui tes-vous et comment vous appelez-vous? Dune voix altre par la colre et, aprs lui avoir lanc un coup dil de dfi, le pseudo antiquaire rauqua:

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les merveilleux exploits de james nobody ras des pissenlits par la racine. Le bandit fut-il refroidi par cette douche? Nul ne le saura jamais, sans doute. Toujours est-il que, sa superbe soudain disparue, dune voix apeure il murmura: Cest une plaisanterie, nest-ce pas? Vous nallez pas me tuer! Une plaisanterie! riposta un autre policier. Tu nas donc pas reconnu le chef? Je ne pouvais pas le reconnatre, puisque je ne lavais jamais vu. Peut-tre! Mais, sans doute, en as-tu dj entendu parler? Comment sappelle-t-il? James Nobody! A lnonc de ce nom, le Boche tressaillit, et devint horriblement ple... Vous me jurez, demanda-t-il ses gardiens, que lhomme qui est demeur l-haut est bien James Nobody? Les policiers se mirent rire et lun entre eux, se faisant linterprte de ses camarades, rpondit: En connais-tu beaucoup, antiquaire de mon cur, qui, en moins de vingt-quatre heures, soient de taille et russir un coup pareil? Cest chuste ! reconnut le bandit. Et, sans hsitation aucune cette fois, il ajouta: Vous pouvez aller lui dire que, me reconnaissant en tat dinfriorit; je me rsigne avouer... Mais, une condition... Laquelle? demanda le grand dtective, qui pench sur la rampe de lescalier, avait observ en silence la scne qui prcde. tant dorigine noble, dclara le Boche en dressant les yeux vers lui, je demande, au lieu dtre pendu, tre fusill. Accord! rpondit James Nobody. Mais, connaissant les Allemands mieux que quiconque, il ajouta: A la stricte condition, bien entendu, que vous ne me dissimuliez rien de la vrit; car, dans le cas contraire, je nhsiterais pas une seconde vous faire pendre haut et court... Nullement rassur, le Boche lui lana un coup dil o se lisaient la haine et la crainte. Tiaple! murmura-t-il, cest quil na pas lair de plaisanter. De nouveau, les policiers se mirent rire... Je pense bien ! rpondit lun dentre eux,

Cela, vous ne le saurez jamais! Il est bien vident que sil avait su qui il avait affaire, le bandit se serait bien gard de faire une rponse pareille. Fort bien! dclara James Nobody. Et, sadressant aux inspecteurs qui, impassibles, avaient assist la scne qui prcde, il leur dit: Lhomme que voil a commis vingt et un assassinats et bon nombre dautres mfaits, quil vient davouer implicitement. Il est donc indigne de piti. De plus, sil tait traduit devant un tribunal, il serait trs certainement condamn mort. Puisquil refuse de parler devant nous, il est vident quil ne parlera pas plus devant un juge dinstruction. Cela tant, il est parfaitement inutile de lincarcrer, ce qui naurait dautre rsultat que de grever inutilement le budget, car, fatalement, cest aux frais de ltat quil serait log et nourri pendant sa dtention prventive. Mieux vaut donc nous en dbarrasser immdiatement. De cette faon, chacun y trouvera son compte. Terrifi, le Boche hurla: Vous navez pas le droit dagir ainsi ! Cest contraire la loi! Je proteste! James Nobody haussa les paules et, sans plus soccuper de lui que sil nexistait pas, il poursuivit: Je dcide donc, en vertu des pleins pouvoirs qui mont t confrs par S. E. Lord Addendy, Haut Commissaire britannique au Caire, que cet individu sera immdiatement pass par les armes. Mais, comme il importe quil disparaisse sans laisser de traces, vous allez le descendre au soussol et, si dans cinq minutes exactement, il ne sest pas mis table(1), vous le mettrez au mur et vous labattrez coups de revolver. Cest bien compris, nest-ce pas? Cest compris, Sir, rpondirent-ils dune seule voix. Et, immdiatement, empoignant le Boche qui par les paules, qui par les jambes, ils se mirent en mesure dobir. Vive lAllemagne! hurla le prisonnier, tandis quon le descendait au sous-sol... Cela te fait une belle jambe, ricana lun des policiers, tout en tirant de sa poche son browning; car, tandis que vivra lAllemagne, toi, tu bouffe1 Locution policire qui veut dire: avouer.

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James Nobody est un type dans le genre de Snowden: il rit toutes les fois quil lui tombe un il... Ce quayant entendu et compris, le Boche se mit table...

VIII
O James Nobody dcouvre le secret du Fellah et ce qui sensuit..
Aprs avoir fait clore le magasin, sur la devanture duquel un inspecteur posa une tiquette spcifiant quil tait ferm pour cause dabsence , James Nobody se tourna vers le pseudo-antiquaire et, schement, lui dit: Je vous coute, mais, conformment la loi, jai le devoir de vous informer que tout ce que vous allez dire pourra tre retenu contre vous(1). Je le sais, rpondit le Boche, qui poursuivit aussitt Mon nom vritable est Wolfram von Meintz, je suis Allemand et jappartiens la centrale despionnage de Tanger, laquelle a juridiction sur lAfrique du Nord, la Tripolitaine, le Maroc et lgypte, et dont le chef est M. le conseiller priv Julius Marresmann. Aussitt aprs larmistice, supposant avec raison que lgypte, tant donnes toutes les preuves de dvouement quelle avait donnes lAngleterre au cours des hostilits, ne tarderait pas rclamer lexcution des promesses que lui avait faites cette dernire et qui, pour elle, quivalaient lindpendance, M. Julius Marresmann me dtacha au Caire pour y surveiller les vnements et, au besoin, pour les faire natre. Cest alors que pour mieux entrer en contact avec llment gyptien de la population, je mtablis antiquaire, ce qui moffrait linapprciable avantage de circuler partout en madressant tous, sans, pour cela, veiller la mfiance de la police. Que vous dire de plus que vous nayez dj compris? En effet, peine tais-je install ici depuis un an, que, dj, on me considrait dans les milieux nationalistes comme un ami vritable, et on y dplorait que ma qualit dtranger ne me permit pas de maf1 En Angleterre, cette dclaration est obligatoire et fait partie du protocole des arrestations.

filier au Wafd, dont, grce ma culture gnrale et mes qualits dinitiative, je serais devenu lun des chefs les plus en vue. Quoi quil en soit, me tenant pour un commerant authentique, mes nouveaux amis ne manquaient pas de me signaler les affaires quils jugeaient tre de nature mintresser, tant et si bien que,. sous leurs auspices, jeus tt fait de raliser une fortune considrable, ce qui, me permit de financer en partie leur mouvement en faveur de lindpendance. Cest sur ces entrefaites, et sans my attendre le moins du monde, que je dcouvris que, ct du Wafd, oprant dans son ombre, existait une autre socit, secrte, celle-l, mais tendant au mme but par dautres moyens, et qui avait pour chef un individu que ses affilis appelaient le Fellah. Encore quon ignort do il tirait ses ressources, le Fellah paraissait possder une fortune immense dont il avait fait deux parts, semblait-il, lune tant employe secourir ses coreligionnaires dans la dtresse, lautre fomenter des troubles incessants contre les Anglais. Cest en vain que la police politique, tenue en perptuelle alerte par ses agissements, seffora de percer son incognito. Moi, jy parvins. Un soir, en effet, tandis que je soupais Edfou en compagnie dun indigne du nom de Ahmed el Hassani et de deux individus que nous smes plus tard tre des policiers, je... Ce souper eut lieu la villa Tefkirah, chez M. Jean du Fourest, nest-il pas vrai ? prcisa James Nobody. Von Meintz jeta un coup dil surpris au grand dtective... Comment! stonna-t-il; vous tes au courant de cela? Parbleu! rpondit notre ami, qui poursuivit: Je sais mme que, au lieu de demeurer l, afin de prter main-forte, le cas chant, M. Jean du Fourest et nos infortuns camarades Albert Simmons et Nat Browns, courageusement... vous vous tes enfui, en compagnie de Ahmed el Hassani Le Boche eut un singulier sourire... , Oh! fit-il, sur un ton dgag, nous nallmes pas bien loin. La preuve en est que quand Albert Simmons abattit dun coup de poing en pleine figure Ali ben Moussah, cest Ahmed el Hassani et moi qui larrachmes leurs griffes.

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les merveilleux exploits de james nobody

tiez-vous donc de connivence avec lui? dePour avoir trahi son serment et vous avoir manda le grand dtective. introduit ici, Ahmed el Hassani a subi le sort que Moi, non ! rpondit Wolfram von Meintz. nous rservons aux tratres. Ahmed el Hassani, oui! Tel est le sort qui vous attend si, par malheur, Pourquoi cela? vous rvlez le secret que, malgr vous, vous avez Pourquoi cela? fit le Boche, mais tout simple- appris. ment parce que Ali ben Moussah ntait autre Lissue par laquelle on vous a introduit ici a t que le Fellah, et quil navait pas de plus fi- rendue impraticable. Il est donc inutile que vous dle ni de plus obissant serviteur que Ahmed el cherchiez la dcouvrir. Dailleurs, dsormais, Hassani. mes hommes vous surveilleront troitement et Un murmure de stupfaction schappa des ils vous tueront sans piti la moindre incarlvres des policiers qui, appartenant tous la tade de votre part. brigade du chef , avaient tous t chargs de Quoi quil en soit, jai dcid de vous rendre rechercher le redoutable agitateur qutait le la libert. Sachez en profiter, et veillez ne plus Fellah. vous trouver sur ma route. James Nobody lui-mme ne put sempcher de Lheure de laction est venue et nous allons tressaillir... apprendre, aussi bien aux tratres qui figurent, Comment avez-vous appris cela ? dans nos rangs quaux Anglais maudits, que nous sexclama-t-il. sommes dcids mettre enfin un terme leurs Je lai appris tout naturellement, rpondit von exactions. Meintz. En effet, ayant russi soustraire le Fellah Cest sur ces derniers mots que nous nous aux recherches des policiers, force nous fut bien de quittmes.. le mettre en lieu sr. Il me fit bander les yeux et deux de ses hommes Cest alors que Ahmed et Hassani me rvla me reconduisirent lextrieur du temple au seuil que dans les ruines du temple dEdfou existait une duquel ils mabandonnrent. crypte secrte o, toutes les semaines, du vendredi Comme bien vous pensez, je partis sans demanau lundi, Ali ben Moussah et ses principaux affilis der mon reste... se rencontraient pour examiner la situation poli Que se passa-t-il ensuite ? insista James tique et prendre les dispositions qui simposaient. Nobody, , vivement intress. Il me proposa donc de transporter le Fellah Pendant plusieurs mois, je nentendis plus pardans cette crypte, ce quoi jacquiesai aussitt. , ler du Fellah, quand, un beau jour, je le cris en Nous y fmes accueillis par une vingtaine de trer dans mon magasin. Soudanais lair farouche et , lattitude dcide Encore que je ne mattendisse nullement sa viqui, en termes vhments, reprochrent Ahmed el site, je ne tmoignai aucune surprise et, me portant Hassani de mavoir rvl le secret de cette retraite sa rencontre, je lui demandai, comme sil se fut agi et qui, sur lordre de lun dentre eux, se prcipitant dun client quelconque, ce quil dsirait. sur moi, mentranrent dans un rduit obscur o, Il ferma soigneusement la porte, et me demanda: aprs mavoir couvert de chanes, ils menfermrent Sommes-nous seuls ici, et personne ne double tour. peut-il nous entendre? Jy demeurai pendant deux jours, maudissant Je lui en donnai lassurance et, aussitt, il mon infortune et me reprochant amrement davoir poursuivit: cd aux sollicitations dAhmed el Hassani. Je sais qui vous tes, Monsieur von Meintz, et Qui donc vous dlivra ? interrompit James je sais galement que vous employez vos loisirs Nobody. espionner pour le compte de lAllemagne. Ce fut Ali ben Moussah lui-mme, rpondit von Trs troubl par ce prambule, je ne songeai Meintz, mais il le fit de si mauvaise grce et avec de mme pas protester, car, sil me tenait, je le tetelles menaces que, loin de lui en savoir gr, je me nais galement, et je me bornai lui rpondre: promis de me venger cruellement de lui. En quoi cela vous regarde-t-il? Me montrant, en effet, le corps dcapit dEl Cynique, il me rpondit: Hassani, le Fellah me dit: Comme vous avez observ fidlement lac-

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cord intervenu entre nous, il nentre nullement dans mes intentions de mler de vos affaires, la condition, bien entendu, que vous acceptiez les propositions que je viens vous faire. Quelles sont-elles? lui demandai-je. La police anglaise, me rpondit-il, vient de capturer les deux agents par le truchement esquels jexpdiais ltranger, pour les y vendre, certaines antiquits gyptiennes que je suis seul possder. Et alors? insistai-je. Alors, je viens vous demander, me dclara-t-il, de vouloir bien vous charger de ce soin lavenir. Puis longuement, il mexposa tous les bnfices que je pourrais ventuellement retirer de cette affaire. Ils taient dune importance telle, en effet, que je ne pus quaccepter sa proposition. Un refus met dailleurs expos certains risques que je ne voulais courir aucun prix, puisque, dans tous les cas, soit quil se lut ut agi dune dnonciation dans toutes les rgles, soit dun assassinat pur et simple, ma mort sen serait suivie. Dautre part, la surveillance dont jtais lobjet de la part des sides du Fellah minterdisait tout espoir de fuite. En effet, depuis le moment o, sur linjonction du Fellah, javais t chass du temple Edfou, je mtais rendu compte que je ne pouvais faire un pas dans la rue sans tre suivi par des affilis dAli ben Moussah. La surveillance exerce contre moi fut de tous les instants et, quil sagit du jour ou de la nuit, je ne pus my soustraire. Sur moi taient constamment braqus des yeux qui analysaient le moindre de mes gestes et qui piaient tout ce qui se passait autour de moi. Je vais vous en donner une preuve tangible. Mon commerce, vous le savez sans doute, moblige tre en relations constantes avec le service khdivial des Antiquits gyptiennes; car, sil mest permis de vendre au premier venu de soi-disant antiquits, ce nest que, la condition formelle que je puisse, facture en main, dmontrer audit service que ces antiquits sont Made in Germania. Si je mtais avis de vendre des objets non truqus, cest--dire des objets provenant ,vritablement des trsors rcemment dcouverts dans les temples de la Haute ou de la Basse-gypte, jaurais

immdiatement t incarcr. Or, un jour, tandis que jallais au Ministre des Beaux-Arts o est install le service en question, pour y solliciter lautorisation de vendre tout un lot de statuettes, de vases sacrs, de papyrus et de sarcophages que je venais de recevoir de Berlin, deux fellahs se dressrent devant moi et minterdirent formellement de pntrer lintrieur du ministre. Pourquoi cela? demandai-je, surpris... Parce que, me rpondit lun dentre eux, redoutant une dnonciation de ta part, relativement au secret que tu as surpris Edfou, le chef tinterdit formellement dentretenir des relations avec les gens du ministre. Ce que vous faites l est compltement idiot, leur fis-je remarquer, car, si javais voulu livrer ce secret aux autorits gyptiennes, rien naurait t plus facile pour moi que de leur adresser une lettre anonyme. Ils eurent un sourire cynique, et ils mapprirent alors que, soit quelle provint de moi, soit quelle mait t adresse par dautres, toute ma correspondance tait lue par le Fellah. Cette nouvelle qui, sur le moment, matterra, fut lune des causes qui mincitrent mentendre avec Ali ben Moussah. Jacceptai donc et, ds le lendemain, mon magasin fut encombr par les antiquits gyptiennes, arabes, coptes et soudanaises que mexpdia le Fellah. Ctaient l des pices merveilleuses, uniques, qui, pour la plupart, furent acquises par les muses et qui nous rapportrent, au Fellah et moimme, des sommes normes. Ainsi que convenu, nous partagemes loyalement le produit de ces ventes. Mais, ce qui ntait pas convenu, cest que le Fellah sinstallt, pour ainsi dire, demeure chez moi, soit pour y faire sa correspondance, laquelle tait copieuse, soit pour y recevoir ses amis et connaissances. Il ne sen fit pas faute, cependant, et, bien malgr moi, je dus me soumettre cette nouvelle exigence.. Cest alors que commena la srie des crimes commis par lui et qui firent quon le surnomma, ce dont il tait trs fier, dailleurs, le coupeur de ttes. Comme bien vous le pensez, je vivais dans les transes, car je mattendais ce quil ft arrt tout instant, ce qui, tant donnes nos relations, et amen le police mettre le nez dans mes affaires.

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les merveilleux exploits de james nobody bien Ali ben Moussah? La perquisition quil effectua aussitt chez le pseudo-antiquaire lui apporta immdiatement la preuve du contraire, car, dans le sous-sol de la boutique, il dcouvrit, au fond dune caisse, larme qui lui avait servi commettre tous ses crimes, cest--dire un sabre turkmne, pareil en tous points ceux dont se servaient, au sicle prcdent, les mamelouks de ce matre souverain de lgypte que fut Ali bey... De plus, dans une autre caisse, il dcouvrit, plonges dans du sel, les trois ttes des dernires victimes du forban, cest--dire les ttes dAli ben Moussah, de Sam Webley et de Miss Arabella. Enfin, dans un compartiment secret du coffrefort appartenant Wolfram von Meintz, il trouva un carnet sur lequel ce dernier avait not, au fur et mesure quil les avait commis, les crimes odieux dont il stait rendu coupable. Longuement, James Nobody compulsa ce carnet ; mais ce ne fut pas sans frmir, car, tout au long des pages, il ny tait question que de meurtres, de pillages et dassassinats. La nomenclature des objets vols Edfou, Thbes, Memphis et dans la valle des Rois, par Ali ben Moussah, sy talait complte, avec, en regard de chaque objet vendu par Wolfram von Meintz, le nom de lacqureur, ce qui permit plus tard de les rcuprer en partie. Plus loin, James Nobody y dcouvrit des cascades de chiffres. Ctaient les comptes en banque de lAllemand. Ils furent bloqus le jour mme... Aussi, quand, le soir venu, James Nobody se rendit la Rsidence pour rendre compte au marchal Lord Addendy du rsultat de la mission quil avait bien voulu lui confier, possdait-il entre les mains toutes les preuves quil comptait utiliser pour appuyer ses dires. Sans un mot, sans un geste, mais visiblement mu, le Haut Commissaire couta le lumineux expos que lui fit le grand dtective. Quand James Nobody eut achev, cest en termes singulirement chaleureux et profondment mouvants, quil le remercia davoir dbarrass lgypte de ce flau qutait le coupeur de ttes dont il savrait la huitime plaie. Puis, dcid interroger lui-mme le bandit, en compagnie de James Nobody, il se rendit la citadelle...

Cest pourquoi, ds que jappris que Miss Arabella Folstromp qui, autrefois, avait t ma matresse, mais qui, aprs mavoir abandonn, tait entre dans la police, avait t charge par cette dernire une enqute officieuse, je mempressai de la mettre au courant des faits et gestes du coupeur de ttes. Elle en rendit compte un de ses amis, un nomm Sam Webley qui, parait-il, tait le secrtaire du chef de la sret du Caire et qui, aussitt, dans le plus grand secret, se mit sur laffaire. Mais il sy prit de telle faon et commit tant de bourdes que Ali ben Moussah finit par apprendre il y a de cela quatre jours, ce qui se tramait contre lui. Fort heureusement pour moi, sil avait eu vent du complot, il ignorait encore, comment et par qui, il avait t foment. Dautre part, javais appris dune autre source; que mon arrestation suivrait de peu celle de Ali ben Moussah, et que cette arrestation serait effectue par Sam Webley et Miss Arabella eux-mmes qui comptaient, par ce magnifique doubl, simposer lattention de leurs chefs. Outr de cette flonie, je rsolus dagir et de me dbarrasser dun seul coup de Sam Webley et de Miss Arabella Folstromp, qui mavaient trahi, et de Ali ben Moussah, qui sapprtait suivre leur exemple. Cest pourquoi, hier au soir, je les invitai souper, et... James Nobody linterrompit... Et cest pourquoi, fit-il, les ayant anesthsis au cours de ce souper, vous les avez conduits chez Ali ben Moussah o vous leur avez coup la tte. Je le reconnais! dclara Wolfram von Meintz, mais, de votre ct, reconnaissez que jtais en tat de lgitime dfense. James Nobody eut un sourire... Cest l, dclara-t-il, une faon bien germanique de concevoir les choses, mais je doute fort que ceux qui auront se prononcer sur votre sort ultrieur admettent ce point de vue. Et, sans plus insister, le grand dtective donna au brigadier Walton des instructions pour que ft incarcr, non la prison civile, mais bien la citadelle, le pseudo-antiquaire. Puis, sans dsemparer, il entreprit de vrifier certaines des allgations de Wolfram von Meintz. Celui-ci, en effet,me venait-il pas de prtendre que le coupeur de ttes ce ntait pas lui, mais

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Plac en prsence des preuves dcouvertes par le grand dtective, il fit des aveux complets... Mais, loin de manifester le moindre regret, cest avec une sorte de sadisme quil revendiqua la responsabilit des crimes et des mfaits quil avait commis. Cest profondment curs que les deux hommes quittrent la citadelle...

Cest l que quelques jours plus tard Wolfram von Meintz fut pass par les armes, en prsence de James Nobody et des inspecteurs Nat Browns et Albert Simmons, que Bob Harvey et Harry Smith avaient miraculeusement dcouverts dans la crypte secrte dEdfou o on les dtenait comme otages. Peut-tre vous conterai-je quelque jour, loccasion aidant, comment Bob Harvey et Harry Smith parvinrent dlivrer leurs camarades. Quil vous suffise de savoir pour linstant quils y eurent quelque peine et que, simultanment, ils mirent la main sur le trsor immense accumul par les prtres dEdfou, au cours des sicles, dans la crypte secrte, et grce auquel le Fellah entretenait lagitation rvolutionnaire en gypte. Lautel du dieu qui se trouve actuellement au Muse des Antiquits du Caire, se trouva parmi le butin quils firent en cette circonstance mmorable. Du coup, le Wafd fut mis hors de cause, ce qui ntait que justice. Comment aurait-on pu, en effet, lui reprocher des crimes quil navait pas commis? Certains sy essayrent pourtant, en politique la mauvaise foi nest-elle pas de rigueur ? Mais ils avaient compt sans James Nobody, lequel, sans soccuper sils appartenaient ou non au Colonial Office, eut tt fait de remettre les choses au point, et les gens leur place.

Et, comme un haut fonctionnaire lui demandait pourquoi, lui, Anglais, prenait ainsi la dfense du Wafd, dun mot, il le contraignit au silence... Il est possible, dclara-t-il, que loccupation de lgypte soit une ncessit politique, elle nen demeure pas moins une monstruosit morale. Et cest prcisment parce que je suis Anglais, que je dplore un tat de choses que, en aucune cas, ne supporterait un Anglais. Bien mieux, si jtais gyptien, je vous donne ma parole que je nappartiendrais pas un autre parti que le Wafd, auquel, par cela mme quil a os proclamer que, contre loppression, linsurrection est le premier des devoirs, vont toutes mes sympathies. Et, comme on se rcriait, il ajouta: Quoi quil en soit, jaffirme sur lhonneur que le Wafd nest en rien responsable des crimes qua commis Wolfram von Meintz: Par cela mme quil est le nombre, il est la force; or, quand on est fort, point nest besoin dtre mchant pour vaincre... Ctait la logique Mme... Aussi, James Nobody finit-il par convaincre tous ceux que naveuglaient pas leurs passions. Il neut contre lui que ceux qui, faisant passer leur intrt particulier avant lintrt gnral, ne voulurent pas se rendre lvidence. Mais, de cela, il neut cure... Cest en paix avec sa conscience, et fier davoir accompli son devoir que, aussitt ses vacances termines, il rentra Londres o, son dernier exploit tant dj connu, il fut accueilli avec sympathie, sinon avec admiration, par ses chefs, ses gaux et ses subordonns. Il nen fut pas plus fier pour cela... Et, cest avec le calme dune conscience tranquille que, ds le lendemain, il se remit sa tche, dont il nest gure de plus belle au monde, puisquelle consiste uniquement servir la justice et faire respecter le droit...

imprimerie berger-levrault, nancyparisstrasbourg 1929.

Ch. LUCIETO

LA GUERRE DES CERVEAUX

En missions spciales (1926) La vierge rouge du Kremlin (1927) Livrs lennemi (1928) Le diable noir (1928) Lespion du Kaiser (1929) La tragique affaire de Bullway Castle (1929) Sampierro, gentilhomme corse (1930) Les pirates de la Jade (1931) Lespionne aux mains sanglantes (1931) Le mystre de Monte-Carlo (1932) La brigade des Loups (1932)
Ouvrage posthume

Les sept ttes du Dragon vert


Edt. Lenculus 10-2014

Teddy Legrand (Pierre Mariel )


(1933)

Chaque volume, broch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 fr.


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