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Schweizerische Gesellschaf

fr die Erforschung des 18. Jahrhunderts


Socit suisse pour l'tude du XIIe sicle
Societ svizzera
di studi sul secolo XII
Travaux sur la Suisse
des Lumires
Vol. XII
Comit ditorial
Andr Holenstein
Claire Jaquier
Simone Zurbuchen
Reichtum un d Armut in den
schweizerischen Republiken
des 18. Jahrhunderts
Akten des Kolloquiums
vom 23.-25. November 2006 in Lausanne
Richesse et pauvret dans
les rpubliques suisses
au XVIIIe sicle
Actes du colloque de Lausanne
des 23-25 novembre 2006
Herausgegeben von 1 Edit par
Andr Holenstein, Bla Kapossy, Danile Tosato-Rigo
und 1 et
Simone Zurbuchen
SLATKNE
GENVE
www.slatkne.com
Diffsion Frace: HONOR CHAPION DITUR, Pais
2010
DES QUERELLES DISPENDIEUSES ET RUINEUSES
LES LIMITES DE LA RGULATION CONSISTORIALE DES CONLITS
COMME INSTRUMNT DE LUTTE CONTRE L'APPAUVRSSEMNT
DES FAMILLES
Christian GROSSE,
avec la collaboration de Salomon Rzzo et Noemi POGET KERN
Dans son tat civil genevois (1790), l'ancien procureur gnral de Genv

Franois-Andr Naville (1752-1794), dnonce une justice trop chre et


corompue comme un facteur de qsordre social. La classe la plus
pauvre ne disposant pas des ressources lui permettant soit d'assumer le cot
des procdures, soit de paiciper la corption, elle serait en effet sans
cesse tente de se faire justice elle-mme . Or, poursuit Naville, les
principes de jurisprdence qui sont l'uvre dans la justice 'prive
exerce par les plus dmunis, sont les passion viles ou violentes, ses
jugemens sont des crimes sans cesse rpts, et sans cesse impunis . Une
justice financirement inaccessible aux pauvres suscite donc immanquable
ment la multiplication des crimes _et consacre dans tous les curs la
vengeance comme un droit .
Au centre des rfexions de Naville se pose ainsi le problme des
conditions dans lesquelles une forme d'galit dans l'accs la justice peut
tre assure, come moyen de prvention de la justice prive et de ses
dbordements. Une solution rsiderait dans une justice universellement
gratuite : quelle que soit la fortune des parties conceres et quel que soit
le montat financier en jeu. A une justice civile chre parce qu'elle vit des
frais qu'elle fait supporter aux paties, pourrait ainsi se substituer une justice
dnue de cots pour les parties pace qu'elle serait fnance pa l'impt
national . Cette solution soulverait cependant de nouvelles diffcults :
l'accs la justice se trouvant ainsi facilit, on assisterait en effet rapidement
une multiplication des procs. Les frais de procdure, reconnat Naville,
constituent donc un moyen de freiner le recours la justice. Au lieu de
produire de 1' apaisement socia, la gratuit stimulerait au contraire l
chicanerie judiciaire.
Pour sortir de cette impasse, il existe pourtant une troisime voie : Ce
qui doit tre gratuit dans tous les Tribunaux, selon Naville, c'est l'Equit, qui
opre les transactions sur les procs . C'est donc en amenant les parties
52 CHRISTIAN GROSSE, SALOMON RIZZO, NOEMI POGET KERN
ngocier, dans le cadre de l'quit plutt que selon les rgueurs du droit, qu'il
deviendrait possible de garantir aux plus pauvres l'accs une forme de
justice et, par l, de les dtourer de la vengeance. L'erreur des Institutions
Judiciaires , conclut Naville, a t de crer des Tribunaux pour juger, et
uniquement pour juger. Ils devoient tre crs pour transiger, et ne prononcer
des sentences qu'aprs avoir essay vainement tous les moyens de rapprocher
les patties, et de les accorder entr' elles 1
Une bonne partie de l'ouvrage, conu par son auteur comme une uvre
patriotique ,consiste ds lors prouver que le nombre exceptionnellement
bas des procs Genve par rapport sa population tient au fait que les lois
y font obligation aux juges - toutes les tapes de la procdure civile -
d'inciter les parties s'accommoder et renoncer au procs. La pratique de
la conciliation apparat ainsi Naville comme une coutume propre
compenser l'ingalit devant la justice que cre la diffrence des fortunes,
sans gnrer pour autant la multiplication des procs.
La thse dfendue par Naville est bien das l'esprit d'une tradition
juridique genevoise attache l'ide qu'une justice sommaire, recourant plus
volontiers la voie amiable qu'au procs, permet d'viter que les parties se
ruinent en longues procdures judiciaires et favorise ainsi le maintien de la
concorde sociale2. Cette tradition est fixe de faon durable dans les' dits
civils promulgus en 1568 et rests en vigueur, avec quelques adaptations,
jusqu' la fin de 1' Ancien Rgime. Le principal rdacteur de ces dits,
Germain Colladon (1508-1594), un juriste proche de Calvin, a eu notament
pour souci de crer un cadre juridique propre rduire les causes de
1' ingalit sociale3. La conciliation apparat donc dans les dits comme une
procdure permettant d'viter les molestes et despends de proces >>, qui
entranent l'appauvrissement des paties. A cette fn, les dits obligent les
juges d'expedier et juger les causes le plus sommairement et moins de
delays, fraiz et molestes qu'il sera possible et ils invitent les parties
chercher moiens amiables par leurs parentz ou amys, de vuider et accorder
1 Franois-Andr Naville, Etat civil de Genve, A Genve, chez Barde, Manget et Comp.,
1790, p. 64-82.
2 Sur cette tradition :Christian Grosse (en collaboration avec Isabelle Jeger), Aux origines
des pratiques consistoriales de pacification des confits : le "C
o
nseil de paix" (1527-1529) ,
in Les registres du Conseil de la Rpublique de Genve sous l'Ancien Rgime. Nouvelles
approches, nouvelles perspectives, Genve, Archives d'Etat de Genve, Fondation de
l Encyclopdie de Genve, 2009, p. 29-63.
3 Erich-Hans Kaden, Le jurisconsulte Gerain Colladon ami de Jean Calvin et de Thodore
de Bz.e, Genve, Georg, 1974, en particulier p. 126-128.
DES QURELLES DISPENDIUSES ET RUIEUSES 53
aiable ment leursdictz differentzs 4 Fidle aux proccupations de Gerain
Colladon, la Compagnie des pasteurs exhorte rgulirement au XVIIe sicle
les magistrats abrger les procs pour prvenir la rine des famlles et
faire en sore que ne se voyt point inegalit s jugemens 5. Au :VIIIe
sicle, les comentateurs du droit, comme Jean-Pierre Sartors et Jean
Cramer, reprennent encore l'ide selon laquelle la conciliation rend possible
la rgulation des litiges peu de frais et de manire rapide
6
S'inscrivat donc das la continuit de cette tadition, l'ouvrage de Naville
vise implicitement dmontrer qu'une patie des revendications d'galit
pores pa les mouvements rvolutionnaies sont en ralit satisfates, au
mois sur le plan judiciaire, par les conditions das lesquelles s'exerce la
justice civile au sein de la Rpublique de Genve. La thse dfendue par
Naville amne par consquent se demander, d'une part, das quelle mesure ....
la ngociation et la conciliation en matire

ivile permet effectivement de/


garatir aux plus dmunis un accs une forme de justice et, d'autre part,
dans quelle mesure elle assure le respect d{un pricipe d'quit. L'objet de
cette enqute consiste donc mettre les ides de Naville l'preuve des
pratiques concrtes de ngociation et de conciliation telles qu'elles sont
documentes par les registres consistoriaux de Genve, Valangi et
Lausanne7
Ces registres permettent d'aalyser deux aspects des pratiques non
judiciaires de rgulation des confits par la conciliation : celles qui sont
menes das un cadre priv et celles qui sont prises en chage par les
consistoires8. Dans bien des cas, on observe que ces deux aspects s'articulent
4 mile Rivoire et Victor van Berchem, Sources du droit du canton de Genve, 4 t., Aaau,
H.R. SauerHnder et cie, 1927-1935, t. III, p. 178. Les edictz de l'abreviation de la justice
(1584) tmoignent des mmes proccupations et affnent la procdure civile dans ce sens
(ibid., p. 396-403).
5 Registres de la Compagnie des Pasteurs de Genve, Jean-Franois Bergier et al. (d.)., 13
t., Genve, Droz, 1962-2001, t. X, p. XIV-XV (1607), t. X, p. 161 (14 mai 1613), t. XII, p.
116-119 (15 dcembre 1615), p. 145 (23 fvrier 1616).
6 [Jea-Pierre Sartoris], Elmens de la procdure criminelle. Suivant les ordonnances de
France, les Constitutions de Savoie, et les Edits de Genve, Amsterd [Genve], s.n., 1773,
p. 108, n. 34 ; Jean Cramer, Recherches historiques sur les loi de Genve, Bibliothque de
Genve, Mss Cramer 146, p. 48.
7 Cette enqute s'inscrit das le cadre d'un programe de recherche fnac par le Fonds
national de la recherche scientifique intitl : La pacifcation des confits. Etde des
procdures et des rituels informels de mdiation en Suisse romade (XVIe-XVIII" sicles) .
Le dpouillement des registres des consistoires de Genve, Lausanne et V alagin a t ralis
par Noemi Poget Ker et Salomon Rizzo.
8 Sur ces pratiques, voir, derirement : C. Grosse, Les Consistoires rfons et le
pluralsme des instances de rgulation des conflits (Genve, XVI" sicle) , in Clare Dola
54
CHRISTIAN GROSSE, SALOMON RIZZO, NOEMI POGET KRN
l'intrieur d'un processus o l'chec de la tentative prve de conciliation
dbouche sur la saisie de 1' instance consistoriale. On examinera donc les
pratiques de conciliation ces deux niveaux, en soulignant cependant que
1' on ne parvient capter le premier ni veau que de faon fragmentaire et
oriente, puisque l'on n'y accde qu'au travers du rcit en consistoire de son
chec. Un ensemble sans doute important de transactions russies nous
chappe pour cette raison.
Deux types de circonstances dterminent principalement le recours la
transaction prive. A l'orgine des dmarches entreprises en vue de l'arrange
ment amiable d'un litige, on rencontre, d'une part, le souci de prserver
l'honneur de l,'une des parties. La situation caractristique est celle o le pre
d'un enfant conu hors des liens matrimoniaux fait, en gnral pa le biais
d'un parent, une offre financire destine assoupir ou calmer
l'affaire selon les termes employs par les contemporains9 La transaction
prive constitue, d'autre pa, une voie de recours pour ceux qui ne sont
financirement pas en mesure de supporter les frais d'une procdure
judiciaire. Le pre d'une femme abandonne par l'homme qui l'avait promise
en mariage informe ainsi qu'il a accept un aragement parce qu'il n'avait
pas le moyen de plaider 10. Das la pricipaut de Neuchtel au XVIIIe
sicle, les transactions prives, se rapportent, selon Philippe Henry, des
crimes contre les biens, essentiellement des vols . Elles apparaissent comme
une voie de rculation d'une criminalit survenant das un tissu social
0
marqu par la pauvret. Dans certains cas, ce sont les victimes elles-mmes
qui demandent la suspension des procdures judiciaires dclenches d'office,
parce qu'elles ont obtenu une compensation finacire dans le cadre d'un
arrangement priv et qu'elles n'ont pas les ressources de. poursuivre en
justice11.
On constate donc en premier lieu que les transactions prives offrent bien
aux plus dmunis une voie alterative de rgulation des confits relativement
accessible parce qu'elle mobilise davantage l'intervention des proches que les
ressources pcuniaires et intressante parce qu'elle permet d'viter les
(d.). Entre justice et justiciables : les auxiliaires de la justice du Moyen

ge au X" sicle,
Sant-Nicholas, Les Presses de l'Universit Laval, 2005, p. 627-644 et Antoine Follain (d.),
Les justices locales dans les villes et villages du XV au X!Xe sicle, Rennes, Presses
universitaires de Rennes, 2006.
9 Archives cantonales vaudoises (dsormais : ACV), E 159, p. 437 (12 septembre 1714), E
161, p. 378-381 (26 septembre 1725).
1 ACY, E 155, p. 1-2 (15 fvrier 1665). Pour un autre a angement destin viter
frais: ACY, Bi 5bis 3, p. 241 (31 aot 1747).
11
Philippe Henry, Crime, justice et socit dans la principaut de Neuchtel au XIr
sicle (1707-1806), Neuchtel, Ed. de la Baconre, 1984) p. 688-695.
DES QUERELLES DISPENDIUSES ET RUIEUSES 55
consquences judiciaires d'un dlit. Il ne faut cependant pas se bercer
d'illusions. Ces trasactions ont des implications financires. Elles reposent
en effet le plus souvent sur un systme de compensation du dommage subi
qui est en gnral monnay12. Des amendes sont galement prvues en cas
de non respect de 1' accord 13 Sur ce po!nt, des ajustements sont cependant
possibles, qui perettent aux plus pauvres d'entrer das le jeu de la
ngociation : des dlais de paiement peuvent tre mnags, des changes
d'objets comme des vtements peuvent interveni das l'arragement14, des
prises de gages peuvent tre utilises pour laisser le temps une patie
de runir une some convenue15 Come devant la justice ordinaire, la
sollicitation de tmoins en trasaction prive implique que leurs frais, en
particulier de dplacement, soient rembourss. De plus, l'enregistrement des
_
accords auprs d'un notaire ou pa les officiers de l'tat a galement un

cot16. Enfin, la ritualisation de la rconciliation aprs la conclusion


l'accord gnre parfois des frais importants : elle oblige en effet les parties
offrir boire aux personnes prsentes,' quand elle ne donne pas lieu un
vritable banquet. Les lois consistoriales pour le Pays de Vaud du 25 mai
1598 s'en inquitent d'ailleurs : dnonant le fait que les accords sont
clbrs << la tavere [ ... ] avec grads despens esquels les abitres
condamnent l'une et l'autre patie, qui cause bien souvent la rine d'icelle ,
elles ordonnent en effet que tels despens et bancquets soyent abolis et que
les accords et reconciliations se facent pa chat 17
En second lieu, on observe que les accords l'amable ont en gnral pour
effet de reproduire les rapports de force en termes de statut, d'honorabilit
et de fortune qui existent entre les paties. Si la ngociation oblige ces
derires tenir compte de leurs capacits fmacires respectives et impose
ainsi des limites ce qui est ngociable18, elle contraint souvent la partie la
plus faible consentir aux concessions les plus significatives. Les cas les
mieux documents sont nouveau les ngociations qui interviennent pour
dpartager les responsabilits incombant aux parents d'un enfat conu hors
marage. L'accord propos prvoit souvent que la mre renonce obtenir la
reconnaissance de 1' enfant par le pre moyennant une some d'argent, voire
12
ACV, E 161, p. 176 (13 octobre 1723).
1
3 ACV, E 160, p. 293 (5 juillet 1717).
14 ACY, E 160, p. 267270 (8 mas 1717); ACV, E 161, p. 103 (21 avril !723).
15 P. Henry, Crime, justice et socit, op. cit., p. 693.
16 A Genve, les cots d'enregistrement font en 1569 l'objet d'une rglementation : .
Rivoire et V. van Berchem, Sources du droit, op. cit., t. III, p. 270 (28 fvrer 1569).
17 Regula MatzingerPfister, Sources du droit du Canton de Vaud, C. Epoque beroise, Be,
Schwabe, 2003, p. 211-212.
1
8
P. Henry, Crime, justice et socit, op. cit., p. 693.
56
CHRISTIAN GROSSE, SALOMON RIZZO, NOEM! POGET KRN
la gaantie de pouvoir accoucher discrtement, d'obtenir un emploi aprs
l'accouchement ou d'pouser un autre hone que le pre de l'enfant. La
dmarche entreprise par le chtelain de 1' vch de Lausane est assez
rvlatrice des termes das lesquels les ngociations sont en gnral poses :
en qualit d'amy , il se rend auprs de la parente d'une femme enceinte
pour lui proposer cheval et agent afin de lui permettre de s'en aller dehors
avec son enfant . Pour la convaincre, il ajoute que, dans sa situation, c'est
la meilleure solution, car elle avoit faire avec un trop puissant parti 19.
Si les transactions prives constituent une voie de rsolution des confits
accessible dans une certaine mesure ceux qui n'ont pas les moyens de
solliciter les services de la justice et si elles offrent des opportunits
d' assoupissement des contentieux, elles n'chappent cependat pas aux
hirarchies et aux ingalits sociales qui structurent la socit d'Ancien
Rgime. Elles recomposent au mieux, dans le respect des rapports de force
qui sont ceux de cette socit, des quilibres circonstaciels dcoulant des
priorits et des capacits propres chacune des parties en confit.
L'valuation des procdures de conciliation prises en chage pa les
consistoires de Genve, Valangin et Lausanne et de leur capacit proposer
une voie de recours plus accessible que les procdures judiciaires dpend
beaucoup des conditions dans lesquelles cette activit s'exerce. Nous somes
en effet en prsence de trois modles relativement diffrents, quoiqu'ils
manent tous l'origine d'une matrice thologique commune. Les trois
consistoires partagent certes un mme souci de prvention de l'appauvrisse
ment. Ils se donnent galement tous trois pour tche de lutter contre ce qu'ils
identifient comme des causes essentielles de ce phnomne. Ils ont ainsi en
commun la rpression des formes excessives de l'usure20, des excs comms
dans les tavernes et de l'ivrognerie21 ainsi que de l'oisivet22 conune
19 ACY. E 158, p. 329330 (15 fvrier 1708). .
20 Voir ce sujet : Mark Valeri, <<Religion, discipline, and the economy in Calvin's
Geneva ,in Sixteenth Centur Joural. 28g 1, 1997, p. 123-142; pour des exemples de la
lutte que les consistoires livrent contre l'usure et contre l'endettement, voir: Archives d'tat
de Neuchtel (dsormais : AEN), Registre du Consistoire Seigneurial de Valangin, vol. I, f.
70V0 (3 juin 1552) et Archives d tat de Genve (dsormas : AEG), R. Consist. R 53, f.
224r0 (20 mai 1630).
21 Voir ce sujet :Nicole Staremberg, Du buveur l'ivrogne: le Consistoire de Lusanne
et l'abus d'alcool, 1754 1791, Lausanne, ditions du Zbre, 2006; pour la principaut de
Neuchtel, voir la dcrtale du mois de ma 1588 ordonant l'tablssement de listes de
malvivants qui dpensent leurs biens dans les taveres (Dominique Faverger, Les sources du
droit du camon de Neuchtel, Maurice de Tribolet (d.), Aarau, Sauerlander, 1982, t. 1, Les
sources directes. p. 295-296) : pour un exemple genevois. voir : AEG, R. Consist. R 35, f.
1 09v (3 avril 1606).
DES QUERELLES DISPENDIUSES ET RUIEUSES 57
sources de la ruine des famlles. On peut ds lors se demander si la
conciliation apparat aux consistoires cone un palliatif aux procdures
onreu

es de la justice ci vile - que des parties en conft utilisent pafois


stratgiquement pour ruiner leur adversaire23 - et par consquent come un
moyen de prvention de l'appauvrissement des familles. A cet gard, ce sont
les conditions dans lesquelles les consistoires mettent en uvre leur travail
de rgulation des confits, qui crent des diffrences entre les trois modles.
A Genve, les procdures consistoriales sont entirement gratuites et le
tribunal ecclsiastique n'est pas comptent pour prononcer des amendes. Les
mesures de dtention prononces par le magistrat la suite d'un renvoi de la
part du consistoire ne gnrent aucun frais pour la personne dtenue24 et
l'huissier du consistoire a l'interdiction formelle d'exiger des parties une
rmunration pour son tavail25 Les conditions sont donc runies, pour que
-
le consistoire appaaisse effectivement aux yeux des plus dmunis cone u
recours daatage accessible que les procdures de la justice civile.
Rgulirement des paties se prsentent devant le consistoire en demadant
qu'il intervienne dans une affaire qu'elles ne sont financirement pas
capables de porter devant la justice. Une veuve qui ne pavient pas obtenir
le paiement de la sone que lui doit son neveu requiert 1' aide du consistoire
<<attendu, explique-t-elle, qu'elle est pauvre et n'a moyen de -porsui-
vre 26 ; victime d'injures, plusieurs personnes informent le consistoire que
veu leur pauvret, ils recourent ceans pour en former leur plainte aux fins
de leur estre fait reparation desdites injures 27 Le consistoire prend
galement l'initiative d'accorder des paies dont le litige est pendant devant
la justice, quand il s'agit de personnes relevant de la chait publique, sas
doute ain d'viter que leur querelle ne les appauvrisse davantage et que les
consquences fmancires ne retombent fmalement sur 1' institution hospitalire
en charge des pauvres28.
Si les procdures de conciliation diriges par le consistoire de Genve
permettent donc de compenser dans urie certaine mesure le cot des
22
AEN, Registre du Consistoire Seigneurial de Valagin, vol. 6, p. 250 (24 mai 1699) ;
AEG, R. Consist. R 35, f 119v0 (8 mai 1606).
23 AG, R. Consist. R 57, f 73r0 (15 fvrier1655) ; ACV, E 156, p. 369 (13 fvrer 1685) ;
ACV, Bi 5bis 4, p. 25 (7 fvrier 1754).
.

2 AEG, R. Consist. R 35, f 52v0 (5 septembre 1605).


25 AEG, R. Consist. Ann. 1, p. 30 (22 dcembre 1711) ; R. Consist. R. 90, p. 79 (29 fvrier
1776).
26
AEG, R. Consist. R 53, f 235r0 (14 octobre 1630).
27 AEG, R. Consist. R 57g f 88v0 (17 mai 1655); pour un autre cas: AEG, R. Consist. R.
53, : 223r0 (11 mai 1630).
28
AEG, R. Consist. R 35, : 18v0 (18 avril 1605).
58
CHRISTIAN GROSSE, SALOMON RIZZO, NOEM! POGET KERN
procdures judiciaires, cette alterative comprend nanmoins deux limites.
Faute de pouvoir solliciter la justice civile, ceux qui n'ont d'autre choix que
de recourir au consistoire sont contraints d'accepter sa mdiation et d'entrer
dans le jeu d'une ngociation, mme s'ils ont en principe le droit de leur
ct. De plus, l'intervention consistoriale ne concere, das la majorit des
cas, que des affaires dans lesquelles les enjeux sont rduits. Les litiges
portent essentiellement sur des querelles de mnage et de voisinage, des
injures et de petites violences, des affaires matrimoniales et de succession. Il
arrive certes que des sommes relativement importantes, de 600, voire 800
florins soient en jeu29, mais ce type de cas est dans l'ensemble peu repr
sent. La rgulation consistoriale des confits apparat bien comme une voie
de recours pour petites gens et pour de petits enjeux fmaciers:
Par ailleurs, on observe que le consistoire de Genve tient, parti du
dbut du xvrre sicle, davatage compte de la qualit des paties
concernes pa les litiges dont il a connatre30 Les magistrats parviennent
obtenir au dbut du sicle la rvision de la suspension de cne prononce
par le consistoire dans une affaire o certains d'entre eux taient viss31
Situe dans un ensemble d'interventions par le biais desquelles les magistrats
imposent un nouveau contrle sur l'exercice de la discipline ecclsiastique32,
cette dcision semble constituer le premer signe d'une tendance l'accentua
tion de 1' ingalit sociale dans le traitement des affaires devat le consistoire
de Genve. La capacit du consistoire offrir des procdures de conciliation
grce auxquelles les plus faibles au plan social pouvaient esprer accder
une certaine forme d'quit dans la rgulation des litiges se rduit ansi sur
le long terme.
Avec le Consistoire Seigneurial de Valangin, nous sommes en compaai
son avec les ralits genevoises, dans une situation mixte. D'une part, comme
c'est galement le cas Genve, les procdures ordinaires, celles qui
concernent les querelles entre voisins ou dans les couples, n'engendrent en
principe pas de frais, sauf dans les cas o le consistoire est assembl en
29 AEG, R. Consist. R 35, f 38r0 (18 juillet 1605), f 126r (29 ma 1606).
311
AEG. R. Consist. R 35, f 90rv (2 juin 1606), f 59v-60r (3 octobre 1605) ; 57', f 95r
(7 juin 1655).
31 Bernard Lescaze, Funus Consistori, o miserere !" : l'gait de traitement devant le
Consistoire de Genve autour de 1600 ,Danile Tosato-Rigo et Nicole Staremberg Goy (d.),
Sous l'il du consistoire. Sources consistoriales et histoire
d
u contrle social sous l'Ancien
Rgime. Lausanne. Etudes de Lettres, 3, 2004, p. 4155.
32 Christian Grosse, "Il y avoit eu trop grande rigueur pa cy-devant''. La discipline
ecclsi astique Genve l'poque de Thodore de Bze ,in Irena Backus (d.), Thodore
de Bze (1519- 1605 ). Actes du Colloque de Genve (septembre 2005 ), Genve, Droz, 2007,
p. 55-68.
DES QURELLES DISPENDIUSES ET RUIEUSES >> 59
sance extraordinaire, o il se runit plusieurs reprises sur la mme afaie
et o la con vocation de tmoins est ncessaire. Mais, d'autre pat, le
Consistoire Seigneurial de Valagin est comptent pour prononcer des
amendes33 ; il peut galement condamner la dtention dont les cots
incombent au dtenu. De plus, les procdures en matire matrimoniale
doivent tre entirement prises en charge par les parties34 Rapprochant la
justice consistoriale de la justice civile, le cadre lgal en vigueur das le
ressort de V langin rduit la capacit des plus dmunis saisir le consistoire.
La rgulation des querelles demeure certes accessible, mais le cot des
procdures matrimoniales constitue clairement pour certains un obstacle
leur capacit dfendre leurs droits, mme si le consistoire veille rduire
ce cot pour tenir compte de l'indigence de Ja patie condamne les _
_
paye5. Une femme qui prtend pouvoi dmontrer qu'il y a e: promesse
.
de mariage entre elle et un homme engag depuis pa une autre promesse,/
renonce ainsi ses prtentions en expliquat qu'elle n'a pas le moyen de
plaider avec luy 36 Or long tere, et de maire accentue au XVIIr
sicle, on constate une spcialisation du Consistoire Seigneurial de V alangin
dans les affaires matrimoniales et de paillardise. L'institution se concentre
donc sur le contentieux dans lequel les frais sont les plus levs et apparat
alors moins comme un recours possible pour le rglement des confits entre
particuliers. _:a rduction du champ d'intervention de cet instrment de
rgulation des tensions sociales prive ainsi progressivement les ressortissants
de Valangin d'une forme alterative de justice. Cete conclusion doit
cependant tre nuace en rappelant que les consistoires admonitifs des
paroisses, qui n'ont pas laiss de traces crtes, ont, comme le laissent
supposer plusieurs mentions, continu fonctionner comme une voie de
recours al terati ve37
33 P. Henry, Crime, justice et socit, op. cit., p. 157.
34 D. Favarger, Les sources du droit, op. cit., p. 223 ; Michle Robert, Le Consistoire,
inquisition des Rforms ? , Muse neuchtelois, 23, 1, 1986, p. 14 ; pafois, la prise en
charge des frais fait l'objet d'un accord pralable entre les parties (AN, Registres du
Consistoire Seigneurial de Valangin, vol. 6, p. 150 [27 aot1690]).
35 AEN, Registres du Consistoire Seigneurial de Valangin, vol. 8, f 112v0 (8 fvrier 1771).
36 AEG, Registres du Consistoire Seigneurial de Valangin, vol. 6, p. 53 (14 dcembre 1670).
37 l revient en principe aux pasteurs et aux consistoires admonitifs de rgler les litiges
survenant das leurs paroisses. Sauf exception, les cas ne sont renvoys au Consistoire
Seigneurial que lorsque les efforts de rconciliation ont chou ou que les dlits sont jugs
trop graves (AEN, Registres du Consistoire Seigneurial de Valangin, vol. 6, p. 26 [27 mars
1667]; vol. 8, f 28v0-29r0 [27 juillet 1749], f 110r0 [19 dcembre 1770], F 112v0 [8 fvrer
1771], f 129v0 [18 dcembre 1776], f 130V0-131r0 [14 mai 1777], f 135v0-136r0 [10 mai
1780]).
60 CHRISTIAN GROSSE, SALOMON RIZZO, NOEM! POGET KR
Finalement, comparer les procdures consistoriales mises en uvre
Genve et Valangin avec celles que l'on observe Lausane; il semble que
ce derier modle soit celui dans lequel la question des cots prenne le plus
d'importance. Comme la justice civile, le consistoire de Lausanne fait
endosser les frais de procdure aux parties, en particulier celle qui est
dclare fau ti ve38. Il peut galement prononcer des amendes39. Le cot de
la dtention est la charge du dtenu40 et les dpenses des tmoins doivent
tre couvertes par les parties41 Lorsqu'une affaire est transmise au Consis
toire suprme de Bere et que les personnes conceres doivent y tre
entendues, leur dplacement gnre aussi de grandes dpenses.
Dans la pratique, le consistoire tient souvent compte des ressources
financires des parties. Il en exempte certaines de la prison, en considra
tion de [leur] pauvret ou autorise d'autres, << par charit , ne pas faire
le voyage de Bere42. L'usage analogue consistat ne pas imposer le
paiement des dpens de la procdure aux pauvres43 fait l'objet d'une
mise au point en 1766 qui porte que lorsque dans les causes consistoriales,
les parties ne seront pas en tat de paier les divers fraix de la procdure, il
est d'usage tably parout, que ni le prsident ni les assesseurs et le
secrtaire, dans de pareils cas, ne peuvent retirer aucun molument, &
doivent, [ . - . ] travailler gratis pro Dea 44 Le consistoire encourage gale
ment les parties faciliter la conclusion rapide de l'affaie pour viter de
grands frais , selon les termes frquemment utiliss dans les registres. A
cette fin, il les aide formuler un accord45 ou les amne accepter une
mdiation : faisant remarquer que la procdure de dissolution d'un mariage,
sera trs dispendieuse et ruineuse pour des conjoints qui sont d'ailleurs
dans un tat indigent , il propose ainsi de nommer une commission pour
faire convenir par devant elle cesdits jugaux, pour par leur mdiation et
38 R. Matzinger-Pfister, Sources du droit, op. cit., p. 537 ( 13 et 14 juillet 1702) ; ACY, Bi
5bis 1, p. 530 (17 novembre 1735).
39 R. Matzinger-Pfister, Sources du droit, op. cit., p. 122-124 (29 juillet 1559).
40 Ibid., p. 537 (13 et 14 juillet 1702); ACV, E 160, p. 229 ( 16 septembre 1716).
41 R. Matzinger-Pfister, Sources du droit, op. cit., p. 122-124 (29 juillet 1559).
42 ACV, E 157, p. 436 (26 fvrier 1697) ; ACV, E 157, p. 507 ( 17 juin 1698) ; ACV, E
158, p. 13 (29 octobre 1703) ; ACV, Bi 5bis 6, p. 217-21 ( 11 novembre 1773); ACY, Bi
5bis 6, p. 252-259 (17 fvrier 1774).
43 Les exemples sont nombreux: ACY, E 155, p. 113- 114 (23 septembre 1667) ; ACV, E
157. p. 481-482 (31 dcembre 1697) ; ACV, E 159, p. 289-290 (5 juillet 1713); ACV, Bi 5bis
6, p. 194 (30 septembre 1773); ACY, Bi 5bis 9, 333-334 (2juin 1785).
4 ACY, Bi 5bis 5, p. 337 (20 novembre 1766).
45 ACY, Bi 5bis 5, p. 83b-84 (27 janvier 1763).
DES QUERELLES DISPENDIUSES ET RUIUSES
61
charitable exhortation, tcher de les en dtourer et de ramener la pax &
l'union >>4
6

L'ensemble de ces mesures tmoigne clairement d'une prise en compte de
l'tat de forune des parties et d'une volont d'attnuer les rpercussions
fnancires de la poursuite des litiges devat le consistoire. Des solutions sont
ainsi amnages pour que les procdures consistoriales demeurent accessibles
dans une certaine esure aux plus pauvres. Das le mme temps pourtat,
on rencontre aussi dans les registres un nombre important de mentions de
parties renonant faire valoir leur droit devant le consistoire, comme cet
homme, tromp par une promesse de mariage, qui reconnat qu'il estoit
pauvre, qu'il n'avoit pas de l'argent pour plaid et qui annonce pa
consquent qu'il quittoi ses pretentions 47 Parmi les cas rvlateurs, il
y a ces pres d'enfants btads, qui consentent en accepter la chage, faute _
de p

uv

ir lace
:
une procdure de contestation de leur paterit devat 1y/
Cons1st01re supreme de Bere48. Ils rappellent ceux de pres autrement
foruns qui dans les transactions prives parvinnent faire accepter pa la
mre une compensation financire en change_ de l' assoupissement de
l'afaire.
Les consistoires, l'image de celui de Lausanne, offrent donc, pa le biais
de leurs pratiques de conciliation, un cadre dans lequel une certaine latitude
de ngociation est possible. Dans le contexte du pluralisme des instances de
rgulation des confits qui est celui des socits d'Ancien Rgime49, ils
assurent aux plus pauvres, soit par la gratuit, soit par l'adaptation des cots
aux moyens de ces deriers, un accs des procdures istitutionnelles de
rglement des litiges. S'ils permetent ainsi d'attnuer das certains cas
l'ingalit des conditions sociales, ils ne remettent certainement pas en cause
les rapports de force qui organisent la socit d'Ancien rgime. Sans doute
contribuent-ils en ralit prenniser plutt ces rapports de force en
maintenant un espace dans lequel des ajustements peuvent tre ponctuelle
ment amnags. Mise l'preuve des pratiques consistoriales, l'ide dfendue
par Franois-Andr Naville selon laquelle la transaction non judiciaire
garantit une forme d'quit dans l'exercice de la justice ci vile doit donc tre
ramene sa juste proportion. Il s'agit moins, comme il le prtend, d'une
ralit statistiquement d
m
ontrable, que d'une idalisation destine invalider
les revendications galitaires des mouvements rvolutionnaires de son temps.
46 ACY, Bi 5bis 6, p. 248-249 (3 fvrier 1774).
47 ACV, E 156, p. 149 ( 11 mars 1679) ; voir gaement : ACV, Bi 5bis 3, p. 241 (31 aoft
1747) ; ACY, Bi 5bis 4, p. 16 (8 novembre 1753).
48 ACV Bi 5bis 11, p. 219 (3 novembre 1796).
49 Sur cette notion de pluralisme : C. Grosse, Consistoires rforms , op. cit. et Herv
Piat, Une Justice ordinaire. Justice civile et criminelle dans la prvt de Vaucouleurs sous
l'Ancien Rgime, Rennes, Presses Universitares de Renes, 2006, p. 211-212, 286.