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Claude Zilberberg

Esquisse d'une grammaire du sublime chez Longin


In: Langages, 34e anne, n137, 2000. pp. 102-121.
Abstract
The study has three objectives:
(i) to reinforce the still fledgling hypothesis of the schematism of tension. This hypothesis proposes to accentuate the orientation
of the interval which is considered to be more dynamic than opposition; the sublime according to Longinus' description is
characterized by suddenness, hence speed, by which he forces the enunciatee to bridge the semantic gap;
(ii) establish that the principal distinctions of rhetoric, in this case restricted if one relates it to the works of Aristotle, are already
those that tensive semiotics is labouring to specify; (iii) finally, from the perspective of future generalization, the point of view
adopted here is indirect as it is not presented as the ordinary relation of a commenting texte [D2] to a commented text [Dl], but as
a commentary [D3] of a commentary [D2], such that the point of view has for its formula: [D3 - D2 - Dl]. The possibility of
grammaticality, that is , the constraining recurrence of certain semantic categories , is related to the stabilization of the relation
[D3 - D2].
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Zilberberg Claude. Esquisse d'une grammaire du sublime chez Longin. In: Langages, 34e anne, n137, 2000. pp. 102-121.
doi : 10.3406/lgge.2000.1787
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726X_2000_num_34_137_1787
Claude ZlLBERBERG
G.D.R. Smiotique , C.N.R.S.
ESQUISSE D'UNE GRAMMAIRE DU SUBLIME
CHEZ LONGIN
L'ancienne rhtorique regardait comme des ornements et
des artifices ces figures et ces relations que (...) les progrs
de l'analyse trouveront un jour comme effets de proprit
s profondes, ou de ce qu'on pourrait nommer : sensibil
it formelle.
P.Valry
La rhtorique n'en finit pas de mourir... et de renatre. En 1885, elle disparaiss
ait des programmes officiels de l'enseignement en France, mais chacun s'accorde
reconnatre que la persuasion le faire persuasif1 , l'argumentation, la dmonst
ration, mme si la dlimitation de leur extension respective reste dlicate, sont des
stratgies discursives qui sont autant de chapitres de la manipulation, donc de la
rhtorique, de sorte qu'elle est probablement inhrente l'intersubjectivit, mais
galement la subjectivit elle-mme puisque ego, nous dit-on, ne serait jamais seul.
Le retour de la rhtorique a pris parfois un tour inattendu : elle a t restreinte aux
figures de rhtorique, puis au couple mtaphore-mtonymie, parfois la seule
mtaphore2, mais cette restriction s'accompagnait d'une installation des grandeurs
retenues au centre du champ discursif, la thorie elle-mme ; bref, il tait demand
l'une des parties de la rhtorique de la sauver toute, ce qui n'tait possible que
parce que la partie choisie valait implicitement pour le tout. C'est ainsi que
R. Jakobson3, suivi par Lvi-Strauss, demandait au couple mtaphore-mtonymie
de prendre en charge la structure mme de la langue.
Comme il nous semble prilleux de substituer une partie au tout dont elle dpend,
notre propos suivra une autre direction, elle-mme double, celle de la complment
arit et de l'accentuation : (i) pour ce qui regarde la premire, la rhtorique, mme
si la tripartition par genres (judiciaire, dlibratif, pidictique) a le plus souvent
prvalu, est une thorie du discours sans doute culturellement situe, mais cette
1. A.J. Creimas & J. Courtes, Smiotique 1, Paris, Hachette, 1979, pp. 274-275.
2. Selon Proust : Pour des raisons qui seraient trop longues dvelopper ici, je crois que la
mtaphore seule peut donner une sorte d'ternit au style, (...) (in Contre Sainte-Beuve, Paris,
Gallimard/La Pliade, 1971, p. 586).
3. R. Jakobson, Essais de linguistique gnrale, Paris, Les ditions de Minuit, 1963, pp. 45-49.
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objection
n'est pas nos yeux absolument dirimante alors que la linguistique s'en
tient la grammaire, laquelle se donne pour limite sacre la phrase ; dans ces
conditions, la rhtorique s'inscrit comme complment et catalyse l'gard de la
linguistique, laquelle ressort elle-mme comme defective ; la smiotique dispose
certes d'une thorie du rcit, mais il serait trange d'tendre au discours ce qui vaut
pour le rcit, alors mme que la smiotique greimassienne s'efforce dsormais de
discerner les limites du schma narratif canonique ; (ii) pour ce qui regarde l'accen
tuation, nous faisons rfrence et hommage Cassirer, et sa dtermination
exemplaire de tenir ensemble le sensible et l'intelligible ; en effet, l'accent4 n'est-il
pas, en quelque sorte, l'unit minimale de compte du sensible ? Cette tension entre le
sensible et l'intelligible tension pour nous, tenant d'une certaine continuit
culturelle, convenance, connivence pour d'autres univers de discours tait pourt
ant inscrite dans les divisions de la rhtorique, notamment entre Yinvention, dirige
par le docere, et Y elocution, dont l'orientation stylistique tait le movere.
1. Le point de vue
Encore balbutiantes, les sciences dites humaines doivent tre modestes puisque
la prvision, c'est--dire l'efficacit, demeure hors de leur porte. Ce qu'il est
lgitime d'attendre de leur part, c'est de dclarer un point de vue, c'est--dire une
centralit, de mesurer le champ discursif se dployant partir de cette centralit,
d'apprcier la circulation entre les catgories discursives ayant trouv place dans ce
champ discursif, et enfin de montrer une inquitude pour les grandeurs demeurant
en dehors des rseaux constitus. Le point de vue retenu ici est largement tributaire
de la rflexion pistmologique et linguistique de Hjelmslev ; nous retenons deux
directions : (i) du point de vue pistmologique, l'isomorphisme entre la forme du
contenu et la forme de l'expression ; (ii) du point de vue linguistique, la dcision pour
le plan de l'expression de considrer que la structure syllabique canonique [voyelle
vs consonne] prvient la structure phonologique, qui est la marque du structura
lisme pragois des annes soixante, et que la structure prosodique [accent vs modul
ation] son tour prvient la structure syllabique. La fusion de ces demandes nous
conduit donc recevoir, moyennant bien videmment une correction d'chelle,
l'accent et la modulation au titre de constituants discursifs lmentaires et pousser
4. L'intuition n'est pas tendue, mais concentre ; elle est en quelque sorte ramene en un seul point.
C'est seulement dans cette concentration qu'est trouv et mis en valeur ce moment sur lequel est pos
l'accent de la "signification". (in E. Cassirer, Langage et mythe, Paris, les ditions de Minuit, 1989, p.
113). Ds que la prosodie retrouve une place dans la thorie, la schizie (Hjelmslev) entre plan du contenu
et plan de l'expression tend vers son retournement : la prosodie devient le plan du contenu et la
signification le plan de l'expression, ce qui explique dj au moins en partie la mfiance enveloppant la
prosodie.
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jusqu' son point de rupture l'hypothse d'une prosodisation du contenu. Ce
complexe [accent vs modulation] appelle une double mise au point : paradigmatique
et syntagmatique.
Avec J. Fontanille5, nous avons formul l'hypothse que la prsence de l'accent
et de la modulation dans les deux plans tait selon l'acception saussurienne du
terme motive, dans la mesure o l'objet du sens, considr comme activit,
praxis ininterrompue, est le commerce de l'intensit et de l'extensit, et ce sous une
double condition : (i) l'intensit devient l'expression analytique du sensible, et
l'extensit remplit la mme fonction pour l'intelligible ; (ii) l'accent est la forme
exemplaire de l'intensit, et la modulation, la forme exemplaire de l'extensit.
L'intensit et l'extensit sont apprhendes comme des gradients dlivrant
compte tenu de l'vnementialit affectant, par dfinition, le sujet des valences
respectivement intensives et extensives ; ds lors, du point de vue paradigmatique,
l'accent et la modulation sont l'un vis--vis de l'autre dans un rapport de renverse
ment : l'accent fait prvaloir la valence intensive sur la valence extensive, dans
l'exacte mesure o la modulation montre l'inverse. Soit :
intensit
aire de l'accent ^''
,''
aire
de la modulation
extensit +
Du point de vue paradigmatique, c'est--dire de la relation ou... ou ... , deux
possibles font valoir leurs droits : celui de l'clat pour le sensible, celui de l'tendue,
discrte ou non, pour l'intelligible, mais, certains gards, il n'est pas interdit de
considrer que le paradigmatique n'a toujours pas t mis la question.
Maintenant, du point de vue syntagmatique, c'est--dire du et... et ... admet
tant la coexistence dans la chane des contraires, l'ordre de succession doit tre
retenu comme pertinent: [a b] n'a rien voir avec [b > a]. L'identit
smiotique est double : (i) elle ajuste tt ou tard l'identit paradigmatique des
possibles et l'identit syntagmatique des compossibles, ainsi que Greimas l'avait
indiqu : En linguistique, les choses se passent autrement : le discours y garde les
5. J. Fontanille & Cl. Zilberberg, Tension et signification, Lige, P. Mardaga, 1998.
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traces d'oprations syntaxiques antrieurement effectues : (...) 6 ; (ii) l'activit
smiotique, dans la terminologie adopte par Hjelmslev, consiste tantt rsoudre
les alternances en coexistences, tantt dfaire les coexistences en alternances :
moins, le discours serait, selon une expression que nous dmarquons de Cassirer,
muet. Le corollaire de la demande greimassienne stipule que l'ordre dans la
chane est lui aussi sous le signe de la commutation. Moyennant le gouvernement de
l'extensit par l'intensit, lequel est tabli par la prvalence de l'affectivit, la
direction tensive doit tre leve au rang de composante critique de la signification :
(i) si l'clat est pos comme terme ab quo et l'tendue comme terme ad quem, nous
admettrons que la flche du sens est dcadente ; (ii) si maintenant l'tendue est pose
comme terme ab quo et l'clat comme terme ad quem, la direction sera dite ascen
dante. La terminologie ayant charge d'pouser les inflexions du sens, nous adop
terons les conventions suivantes :
clat =>
1
sommation =>
accent
[clat]
tendue
1
rsolution
direction dcadente
modulation
[tendue]
tendue =>
1
gradation =>
direction ascendante
clat
1
acm
2. Aspectualit et sublimit
Cette tension, mme dans l'tat rudimentaire o elle est prsente, est dj celle
qui rgle l'alternance entre la persuasion et enthousiasme, entre le docere et le
movere. En effet, le style dit sublime a pour dfinissant de premier rang la direction
ascendante [gradation acm]7 qui rgle son dploiement discursif, et ses caract
ristiques dcoulent de son appartenance indfectible l'espace tensif . Cependant, la
place de la direction dans les thories smiotiques n'est pas clairement tablie : qu'il
faille lui accorder une place n'est contest de personne, mais convient-il de lui
6. A.J. Greimas & Courtes, Smiotique 1, op. cit., p. 31.
7. Le recours au couple [gradation acm] constitue une modification par rapport aux choix retenus
dans Tension et signification, mais prcisment le fait que les styles se saisissent de cette possibilit autorise
ce renversement.
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accorder la premire ? Convient-il de la reconnatre comme constante concentri
que* ? Dans le cas de Saussure, il semble difficile de contester que, tout au moins
pour le CLG, la notion de diffrence ne dtienne la prsance ; aux yeux de
Hjelmslev, les notions de catgorie et de dpendance, celle-ci commandant celle-l,
ont supplant la diffrence. Mais, rvrence garde, il semble difficile d'laborer une
thorie du discours, dont la typologie des styles est un chapitre oblig, sans faire tat
de la notion d'intervalle.
2.1. Rvaluation de l'intervalle
Plus prcisment sans doute, l'intervalle est au niveau d'une localit ce que la
direction est au niveau de l'tendue. L'intervalle est une diffrence oriente et, par
transposition, nous aimerions le considrer comme un quantum d'aspect, c'est--
dire la provisoire limite du ressentir. Composable, l'intervalle est susceptible d'tre
ajout, intgr dans un syntagme plus vaste pour former une suite [sx s2] ; cette
notion d'intervalle prsente, par rapport la notion de diffrence, un autre avan
tage : elle tient compte, en raison de sa dpendance l'gard d'une direction tensive
dcadente ou ascendante, de la place de S! ou de s2. Compte tenu des limites de notre
propos, nous n'envisagerons ici que le cas de s2 ; deux possibilits apparaissent
aussitt : (i) si s2 est un degr, nous admettons tre en face de la segmentation,
c'est--dire d'une pause pour la phorie immanente la direction ; (ii) si s2 est une
limite, le cas sera celui de la dmarcation, c'est--dire d'un arrt du point de vue
phorique. Cette prsentation est conforme la dfinition de Amplification qui
est l'un des ressorts dcisifs du sublime selon Longin : l' Amplification , respec
tueuse de la segmentation, doit marquer chaque degr, comme on marque le
pas : l'Amplification (...) "est un accroissement de paroles, que Von peut tirer
de toutes les circonstances particulires, et de tous les lieux de Voraison, qui remplit
le discours, et le fortifie, en appuyant sur ce qu'on a dj dit." 8. J. Pigeaud est sans
doute plus prcis quand il fait tat, dans sa traduction, d' amplification dans le
nombre 9. Le rseau des syntagmes tensifs lmentaires se prsente ainsi :
^^^^ position
direction ^^\^
ascendance
dcadence
segmentation
[= atteinte d'un degr]
progression
diminution
dmarcation
[= atteinte d'une limite]
saturation
annulation
8. Longin, Le trait du sublime, traduction de Boileau, Paris, Le Livre de poche, 1995, p. 93. Pour leg
citations du texte de Longin dans la traduction de Boileau, nous indiquerons dsormais entre parenthses
le numro du chapitre et celui du fragment.
9. Longin, Dit sublime, Paris, Rivages poche/Petite bibliothque, 1993, p. 74.
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L' Amplification occupe la case de la progression.
2.2. Prvalence du tempo
Quand nous lisons sous la plume de Longin : Car il [le Sublime] ne persuade
pas proprement, mais il ravit, il transporte, et produit en nous une certaine
admiration mle d'tonnement et de surprise, qui est toute autre chose que de
plaire seulement, ou de persuader. (1.4), il apparat aussitt puisque, pour
l'instant, notre description est, pour le meilleur ou le pire, de l'ordre de la para
phrase que : (i) le sublime est ici de l'ordre de la dcadence et, aspectuellement
parlant, de l'ordre de la sommation, alors que le plaisir et la persuasion
relvent de la segmentation, lesquels sont pour Longin manifestement dceptifs
puisqu'ils sont dprcis par l'adverbe seulement ; (ii) le sublime a pour mesure
et sanction les affects majeurs unanimement reconnus : Y tonnement , la sur
prise et admiration , laquelle n'est pas ici tout fait l' admiration cart
sienne10 ; mais d'autres grandeurs restent en dehors de notre analyse.
Longin oppose la persuasion au ravissement et au transport . Pour la
langue classique, par excellence celle de Boileau, nous sommes en prsence de
grandeurs discursives, lesquelles, compte tenu des conventions dj poses, sont de
l'ordre de l'accent, que Cassirer, dans Langage et mythe, n'hsite pas riger en
prsuppose du divin . Ces grandeurs comportent une clrit superlative, une
marque de tempo, laquelle est pour une smantique logiciste au mieux choquante ;
en revanche, pour l'hypothse d'une prosodisation du contenu pousse aussi loin
que possible, elle est la bienvenue. Jusque-l, nous avons admis que la projection du
sens avait pour assiette la corrlation de l'intensit et de l'extensit, mais cette mise
en place est maintenant insuffisante, de sorte qu'il nous incombe de relancer
l'analyse : chacune des deux dimensions mentionnes, l'intensit et l'extensit,
admet elle-mme deux sous-dimensions : (i) l'intensit a pour sous-dimensions pro
pres le tempo et la tonicit ; (ii) l'extensit a pour sous-dimensions propres la
temporalit et la spatialit ; (iii) chacune des sous-dimensions mentionnes contrle
un intervalle dmarc atif que nous portons sur le diagramme suivant (p. 108) :
A ce stade de l'analyse, nous entrevoyons la raison mme de la distinction
paradigmatique au principe du sublime. La distinction aspectuelle [dmarcation vs
segmentation] est dans la dpendance des diffrences de tempo :
segmentation lenteur
dmarcation vivacit
10. Nous y reviendrons en conclusion.
107
i

>
0
temp

s .s*

tonici
s

ce
bref
ferm
temporalit
spatialit
long
ouvert
Le sublime doit ainsi son efficience il produit en nous une certaine admirat
ion. . . et sa transitivit il ravit, il transporte, la vivacit de son tempo.
C'est ici que notre diagramme montre son utilit : le tempo vif contracte la dure,
c'est--dire qu'il interdit la segmentation qui s'attarde de degr en degr puisqu'elle
a tout son temps ; la dmarcation, non seulement efface les degrs, mais elle peut
mme, dans des conditions extrmes, rduire l'intervalle compris entre les limites et
aboutir leur superposition. La dmarcation a un au-del qui la rvle : la simulta
nit. En revanche, la lenteur autorise la segmentation, puisque, pour une smioti-
que de l'intervalle, s'il n'y a et jamais que deux limites, il est toujours
possible d'ajouter ou d'intercaler un degr supplmentaire entre deux degrs exis
tants. Bref, la clrit abrge et ferme, tandis que la lenteur tend et ouvre. Avant
d'aller plus loin, nous aimerions indiquer que la polarit propre au tempo, savoir
[vif vs lent], n'puise pas la catgorisation du tempo ; une smiotique exhaustive du
tempo devrait, nous semble-t-il, se dployer dans quatre directions : (i) l'uniformit
du tempo, circonstance qui correspondait au terme neutre de la catgorie ; (ii) le
changement de tempo dgageant tantt l'acclration, tantt le ralentissement ; (iii)
la valeur du changement lui-mme sanctionne comme excs ou dfaut ; ainsi en
franais, la prcipitation dsigne une acclration excessive ; pour la lenteur, les
symtriques de la prcipitation sont chercher dans l'allure de celui qui lam
bine, lanterne, tranasse; si l'on en croit le Grand Robert, l'asyndte
semble bien le corrlat expressif de la vivacit du tempo puisqu'il la caractrise
comme une sorte d'ellipse par laquelle on supprime dans une phrase certaines
particules ou conjonctions, pour donner plus de rapidit et d'nergie au discours. ;
la pjoration est corrle la prvalence de l'une des grandeurs constitutives du
complexe [a vs b], soit l'algorithme probable :
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slection
de a + disqualification de b comme excessif ou dfectif + pjoration de b + exclusion de b
II est important de noter que a et b ne sont pas dfinis par une positivit ou une
ngativit intrinsques celles-ci sont tributaires du point de vue adopt : une
mme valence de tempo peut tre dfinie comme acclration dcroissante et/ou
dclration croissante. Des termes eux-mmes, tout ce qu'on est en droit d'exiger,
c'est qu'ils soient distincte, c'est--dire relis l'un l'autre par un intervalle valu
ou une rgle ; (iv) enfin la complexification pour sentir et goter les vitesses lentes et
les lenteurs vives chres V. Janklvitch, mais ce point est manifestement en
continuit avec le prcdent. C'est dire que, si le temps dit physique, le temps dit
newtonien, est uniforme, gal lui-mme, le temps vcu est, lui, plac sous le signe de
l'ingalit, de Y imperfection (Greimas) un quadruple titre : le rejet de l'unifor
mit, le degr de concentration rendant compte de l'alternance entre temps dits
forts et temps dits morts , l'ventualit de la perte comme lorsque l'on
parle de la perte d'une rivire , enfin la direction.
3. Un sujet sous influence
Ainsi, les affects ne se tiennent pas la priphrie du sens, mais en son centre, en
son cur, et ce au nom de deux raisons conjointes : (i) l'mergence et la dissipation
subites des affects d'une part, leur possible permanence d'autre part, peuvent
certes, d'un point de vue transcendant, tre renvoyes la prenne inconstance
des choses humaines , mais d'un point de vue immanent ces vcus de significa
tion , selon une belle expression de Cassirer, sont du ressort de l'infatigable
commutation, c'est--dire du si..., alors... ; l'affectivit, ds lors qu'elle est
formulable en termes de rection, s'avre notre grammaire existentielle et du mme
coup la garante de notre identit u ; (ii) les affects ne sont en aucune faon amorphes,
mais leur formalit est restreinte, c'est--dire slective ; l'affectivit ne retient pas
toutes les distinctions possibles : elle privilgie celles-l mmes qui permettent l'ex
pression des intensits prouves, c'est--dire mesures, savoir la tension entre le
vif et le lent pour le tempo, entre le tonique et Y atone pour la tonicit, entre le bref et
le long pour la temporalit, enfin entre le ferm et l'ouvert pour la spatialit.
3.1. Sujet extatique vs sujet quanime
L'efficience dont le sublime est crdit concerne la transformation du sujet
d'tat ; cette transformation est toujours dcrite comme une division du sujet,
comme une rupture d'identit. Plus exactement : un sujet un fait place un sujet aux
11. Cf. Cl. Zilberberg, L'Affect comme clef cognitive ? Eutopias, deuxime poque, vol. 49, 1994.
109
prises avec le survenir de sa division intime. Ainsi, pour le Littr, le transport est
dfini comme un mouvement de passion qui nous met hors de nous-mmes et
reoit comme synonyme l' enthousiasme . Du point de vue terminologique, nous
admettrons tre en prsence d'un sujet extatique, lequel prend la relve d'un sujet
que nous dirons quanime. Le terme d' extase est d'ailleurs retenu par J. Pi-
geaud dans sa traduction du texte de Longin : Car ce n'est pas la persuasion mais
l'extase que la sublime nature mne les auditeurs. 12. Le sujet extatique et le sujet
quanime s'inscrivent l'un et l'autre faut-il le dire : sans peine aucune dans
l'espace tensif de l'ascendance :
tonicit + '
vitesse
intensit
atonie +
lenteur
sujet
quanime
continuit
de soi
^^
dimension de
l'identit
sujet /
extatique /
discontinuit
de soi
Cette schizie du sujet reste pourtant nigmatique, comme le remarque Valry
dans Eupalinos propos de l'efficience du beau :
Socrate (...) ce qui convient l'homme ; ce qui doit l'merveiller sans le
confondre, le possder sans l'abtir...
Phdre C'est ce qui le met sans effort, au-dessus de sa nature.
Socrate Sans effort ? Au-dessus de sa nature ?
Phdre Oui.
Socrate Sans effort ? Comment se peut-il ? Au-dessus de sa nature ? Que veut
dire ceci ?
Je pense invinciblement un homme qui voudrait grimper sur ses propres
paules !... 13
12. Longin, Du sublime, op. cit., p. 52.
13. P. Valry, Eupalinos ou l'architecte, in uvres, tome 2, Paris, Gallimard/La Pliade, 1960, p. 89.
Et un peu plus loin, Socrate usera de la dfinition mme du Littr : Je sais bien que les extrmes de
l'amour, et que l'excs du vin, nous transportent, comme l'on dit, hors de nous-mmes ; (...) .
110
Et de fait, pour le sujet quanime, le sujet extatique est incomprhensible, fou ,
comme lorsque l'on dit en franais : c'est fou !, mais ce renoncement ne nous
convient pas. De mme que les diffrences de tempo administrent au mieux l'alte
rnance, dans le champ discursif, de la segmentation et de la dmarcation, c'est--dire
l'ambiance, elles gouvernent la slection des modes de prsence, et singulirement le
jeu de la potentialisation, c'est--dire couramment l'assomption du dj dans le
propos du sujet, et l'actualisation, l'assomption du pas encore 15. Pour le sujet
extatique, la potentialisation et l'actualisation, lesquelles ne sont rien d'autre que les
annexes du maintenant, se trouvent momentanment suspendues, et c'est en ce sens
que le sujet extatique a t, peu prs unanimement, reconnu comme hors de
lui-mme . Le regret et l'attente, considrs comme passions lmentaires du sujet
quanime, ne valent plus pour le sujet extatique : nous sommes bien dans l'ordre de
la commutation, et le bon sens semble y trouver son compte : n'est-il pas imp
rieux pour le sujet d'identifier l'tat qui est le sien ? Mais si cette question s'impose,
n'est-ce pas d'abord en raison de la mobilit et de la labilit des vcus du sujet ?
Comme l'indiquait Greimas la fin de l'tude intitule De la modalisation de l'tre,
ce qui est dmler, c'est le caractre tumultueux des changes nergtiques dont
le sujet est syncrtiquement le thtre, l'enjeu et la mesure.
3.2. Grammaticalit du sublime
La commutation apparat ainsi comme l'analysant de l'efficience thymique : si
[[a1? alors b], mais [si a2, alors non-b]]. La variable dcisive a est, pour l'conomie
affective, le tempo, puisque l'acclration et l'accroissement de la tonicit ont pour
plan de l'expression la perte du contrle de soi par soi, dans l'exacte mesure o le
ralentissement et l'accroissement de l'atonie signifient la rcupration de ce contrle
par le sujet : Nous pouvons dire l'gard de la persuasion, que pour l'ordinaire
elle n'a sur nous qu'autant de puissance que nous voulons. Il n'est pas ainsi du
Sublime. Il donne au discours une certaine vigueur noble, une force invincible qui
enlve l'me de quiconque nous coute. (1.4) 16.
Le sublime, que Boileau se garde bien de confondre avec le style sublime, qui n'en
est souvent que l'incertaine textualisation, est donc descriptible comme une triple
rvolution : (i) une rvolution tensive place sous le signe de la soudainet de la
14. Selon Pascal : * La mmoire est ncessaire pour toutes les oprations de la raison. , (in uvres
compltes, Paris, Gallimard/La Pliade, 1954, p. 1115).
15. Dans les premires pages de La dialectique de la dure, Bachelard dsigne l'homme comme
puissance d'attente et de guet... .
16. Pour sa part, J. Pigeaud traduit ainsi : Assurment partout, accompagn du choc, le merveilleux
toujours l'emporte sur ce qui vise convaincre et plaire ; puisque aussi bien le fait d'tre convaincu, la
plupart du temps, nous en restons matres ; tandis que ce dont nous parlons ici, en emportant une emprise
et une force irrsistibles, s'tablit bien au-dessus de l'auditeur .
111
survenir
+ '
tempo
advenir -
sujet
\ extatique
\
dominance du subir et du faire-subir contrle de soi sur soi
sujet
quanime

dominance
de l'agir
transformation du sujet quanime en sujet extatique ; (ii) une rvolution noncia-
tive qui tient au fait que le sujet extatique est un sujet disjoint priv selon le sujet
quanime, libr selon le sujet extatique lui-mme de son ego, de son ici, de son
maintenant, c'est--dire de ses appendices, sinon de son corps indispensables
pour le premier, encombrants pour le second ; on songe aussitt au mot de Rim
baud : Car JE est un autre. , mais il n'est pas impossible que Rimbaud ait cherch
revivre pour son compte personnel une exprience que le prosasme ambiant de la
socit contemporaine excluait ses yeux ; (iii) une rvolution modale elle-mme
double puisque les comptences propres du sujet sont virtualises et qu'un pouvoir
piphane, une efficience indubitable tout simplement s'exerce ; nous la disons pi-
phane en rfrence Durkheim, lequel lve, dans Les formes lmentaires de la vie
religieuse, la puissance au rang de prsuppose du religieux : Ce que nous trouvons
l'origine et la base de la pense religieuse, ce ne sont pas des objets ou des tres
dtermins et distincts qui possdent par eux-mmes un caractre sacr ; mais ce
sont des pouvoirs indfinis, des forces anonymes, plus ou moins nombreux selon les
socits, parfois mme ramenes l'unit et dont Vimpersonnalit est strictement
comparable celle des forces physiques dont les sciences de la nature tudient les
manifestations. 17. Le sublime de Longin et le religieux de Durkheim ont en
commun le mme dsquilibre actanciel, le mme dispositif figurai, la mme distr
ibution des valences tensives. Cette identit latente explique que tantt le sublime et
le religieux puissent composer, par exemple dans l'hymne, l'un avec l'autre, tantt le
sublime puisse prendre la relve du religieux quand ce dernier est, aux dires des
sujets, engag dans son dclin. C'est d'ailleurs l'aveu de l' accent du divin qui
distingue aux yeux de Boileau le sublime du Sublime : Une chose peut tre
17. E. Durkheim, Les formes lmentaires de la vie religieuse, Paris, P.U.F., 1994, pp. 285-286. La
notion d' efficience chez Cassirer prsente les mmes caractristiques. Cf. notamment La philosophie
des formes symboliques, tome 3, Paris, Les ditions de Minuit, p. 90, ainsi que dans le tome 2, p. 100.
112
dans le style sublime, et n'tre pourtant pas Sublime, c'est--dire n'avoir rien
d'extraordinaire ni de surprenant. Par exemple, Le souverain arbitre de la nature
d'une seule parole forma la lumire. Voil qui est dans le style sublime : ce n 'est pas
nanmoins Sublime ; parce qu'il n'y a rien l de merveilleux, et qu'on ne pt
aisment trouver. Mais, Dieu dit : Que la lumire se fasse, et la lumire se fit. Ce
tour extraordinaire d'expression qui marque si bien l'obissance de la crature aux
ordres du crateur, est vritablement sublime et a quelque chose de divin. I8. Il y
aurait beaucoup dire propos de cette analyse ; nous nous contenterons de
remarquer que le merveilleux consiste accentuer, c'est--dire relever les
valences tensives immanentes tel procs, c'est--dire l'acclrer et le galvani
ser ; en second lieu, du point de vue fiduciaire, que l'effet devient cause de sa cause :
la cible affecte projette la source affectante laquelle elle s'oblige.
4. Du style aux styles
La rflexion de Longin annonce un problme classique de la rflexion smioti-
que : celui de l'alternance entre le confinement et le dploiement actoriels : les
tensions propres au schmatisme doivent-elles tre confies un seul acteur on
pourrait parler ici de monogramme ou plusieurs ? Nous touchons ici la
question du rabattement de la catgorie du nombre sur ce que Greimas appelait la
structure actorielle 19 et celle de la transition du religieux vers le divin 20.
4.1. Tensions intrastylistiques
Eu gard au dilemme : dcadence ou ascendance ? la prfrence de Longin va
manifestement la dcadence : Mais quand le Sublime vient clater o il faut, il
renverse tout comme un foudre, et prsente d'abord toutes les forces de l'orateur
ramasses ensemble. (1.4) ; pour sa part, J. Pigeaud propose : (...) tandis que le
sublime, quand il se produit au moment opportun, comme la foudre il disperse tout
et sur le champ manifeste, concentre, la force de l'orateur. . Les convergences et
les diffrences entre la traduction de Boileau et celle de J. Pigeaud sont clairantes
dans la mesure o la prdication, loin d'tre livre elle-mme, est surdtermine
par les dimensions et les sous-dimensions dont nous avons fait tat en 2.2. Une des
difficults que rencontre l'analyse tient ce que le commentaire de Longin tantt se
situe au niveau hyperotaxique des dimensions, l'intensit et l'extensit, tantt au
18. Longin, Le trait du sublime, op. cit., pp. 70-71.
19. A.J. Greimas, Les actants, les acteurs et les figures, in Du sens II, Paris, Les ditions du Seuil,
1983, p. 57.
20. Voir, entre autres, E. Cassirer, Langage et mythe, Paris, les ditions de Minuit, 1989.
113
niveau hypotaxique des sous-dimensions, la tonicit et le tempo pour l'intensit, la
temporalit et la spatialit pour l'extensit. Nous avons avanc plus haut pour
chaque sous-dimension tensive l'intervalle dmarcatif exemplaire, mais nous
n'avons pas indiqu l'intervalle propre chaque dimension ; nous proposons main
tenant l'intervalle [clatant vs faible] pour l'intensit et [concentr vs diffus] pour
l'extensit, que nous reportons sur le diagramme de rfrence :
tonique
tonicit
atone
vif
tempo
lent
clatant
intensit
faible
aire du
sublime
les sous-dimensions sont
portes en caractres plus
petits.
aire
du bas
concentr extensit diffus
bref temporalit long
ferm epatialit ouvert
Aux prdicats du sublime selon Longin correspondent les catgories discursives
portes sur le diagramme. Examinons d'abord le cas de l'intensit : (i) l'intensit, au
titre de dimension, est superlative et sa valence est celle de l'clat ; (ii) le tempo est
vif, et sa valence, celle de la foudre, correspond au superlatif relatif des
grammaires ; (iii) la valence de la tonicit est elle aussi suprieure puisque le sublime
renverse tout (Boileau), disperse tout (J. Pigeaud) ; cette tonicit suprme est
exprime par un dploiement actantiel et narratif particulier, he faire du sujet peut
tre orient soit vers l'objet de valeur, soit vers un autre sujet ; dans le premier cas,
le dploiement narratif prendra la forme d'une qute, par catalyse : d'une recon
qute de l'objet de valeur ; le second cas, moins explor, mais non ignor 21, appelle
21. A.J. Greimas, Le dfi, in Du sens II, Paris, Les ditions du Seuil, 1983, pp. 213-223 ; voir
galement dans A.J. Greimas & J. Fontanille, les pages consacres la jalousie dans Smiotique des
passions, Paris, Les ditions du Seuil, 1991, pp. 265-317.
114
un rcit que nous dirons de la prpondrance ; il est moins question d'une opposi
tion entre les deux vises narratives que d'une prvalence d'une direction sur
l'autre, mais l'accent mis sur Y invincibilit du sublime II donne au discours
une certaine vigueur noble, une force invincible qui enlve l'me de quiconque nous
coute. , selon Boileau ; le sublime en apportant une emprise et une force irrsis
tibles, s'tablit bien au-dessus de l'auditeur , selon J. Pigeaud donne penser
que la tonicit s'inscrit plutt comme programme de base que comme programme
d'usage ; pour le rcit de qute il s'agit d'abord de s'emparer, pour le rcit de
prpondrance d'abord de l'emporter ; selon Boileau : le Sublime (...) renverse
tout comme un foudre, ; selon J. Pigeaud : comme la foudre il disperse tout ;
assurment, les cas de syncrtisme entre les deux schmas sont nombreux, mais les
syncrtismes, loin de dmentir la structure, la confirment.
Tournons-nous maintenant vers l'extensit : (i) l'extensit elle-mme est ra
masse dans la traduction de Boileau, sous le signe de la concentration dans la
traduction de J. Pigeaud ; cette littralit, de notre point de vue, est le fait des
contraintes de la schmatisation tensive ; (ii) pour la temporalit, la traduction de
J. Pigeaud fait tat d'une configuration particulire : le moment opportun ; le
moment est avec Y instant la limite de cette brivet que nous avons
porte sur le diagramme. Les voies de l'intensit et celles de l'extensit diffrent
notablement : l'intensit a pour vise l'affect, c'est--dire une mesure, tandis que
l'extensit a en vue le dgagement d'un nombre, extensible ou rductible en fonction
de l'axiologie en vigueur ; l'extensit se prsente comme un continuum analysable
partir duquel des positions remarquables mergent :
extensile
exclusion
[= restriction
exclusive]
restriction extension
diffusion
[= absence
d'exclusion]
Sous ce pralable, le moment opportun , ou encore le bon moment , relve de
l'exclusivit, mi-chemin de la nullit et de la petite pluralit, de la poigne
correspondant la restriction. Chaque position est bivalente : la restriction, par
exemple, se laisse dcrire comme vise croissante et saisie dcroissante, c'est--dire
que la restriction se rapproche de l'exclusion et s'loigne de la diffusion. De sorte que
c'est par concordance schmatique que la concentration extensive appelle
Hjelmslev dfinit la rection comme un appel la brivet du moment oppor
tun pour la sous-dimension de la temporalit, (iii) pour la spatialit, elle apparat
dans la traduction de Boileau, l o il faut , tandis que J. Pigeaud lui substitue la
temporalit, mais cette substitution prouve l'identit de statut, dans la perspective
tensive, des deux sous-dimensions, et au-del : la lgitimit de la temporalisation de
115
l'espace,
comme celle de la spatialisation du temps ; quoi qu'il en soit, ce l est
l'quivalent nonciatif du bon endroit , lui-mme corrlat du bon moment .
L'insistance porte sur cette configuration de l' opportunit laisse entrevoir la
raison, c'est--dire le profit procur par la structure de l'extensit : l' opportun
it se prsente comme un abrgement qui a pour corrlat spatial la fermeture ;
de son ct, la ralisation discursive de la diffusion a pour conditions l'allongement
temporel et l'ouverture spatiale ; ce qui nous permet de complter la mise en place
prcdente :
exclusion resctriction
[= rectriction
exclusive]
diffusion
[= absence
d'exclusion]
temporalit abrgement
spatialit fermeture
allongement
ouverture
L'allongement est li la question dcisive de l' amplification , laquelle est
dfinie comme un discours qui augmente et qui agrandit les choses , mais aussitt
Longin se dfie de cette multitude de paroles (12.1), de cet accroissement de
paroles 22, si contraire l'inapprciable clat du sublime. Le dpassement de cette
difficult va tre demand une schizie du style, c'est--dire que Longin aboutit
cette parit des styles, qui est le point de dpart de la rflexion de Wolfflin dans
Renaissance et baroque. Soit la transformation :
Cette transformation se laisse ainsi gloser : un discours Sx internant la tension [a vs
b] fait place la bifurcation entre deux discours S2 et S3 ralisant chacun
seulement l'une des composantes de la tension et virtualisant l'autre, soit pour S2 :
et pour S3 :
ralisation de a + virtualisation de b
Si = ralisation de b + virtualisation de a
22. Voir les remarques de Fr. Goyet sur la copia et la plthos dans son introduction au Trait au
sublime, op. cit., pp. 30-33.
116
Toutefois,
dans l'ordre du discours, la virtualisation admet deux manifestations
possibles : le silence modalis de celui qui, dans l'change, fait silence , garde le
silence , et la pj oration qui retient la grandeur concerne dans le champ discursif,
mais en l'accablant.
4.2. Tensions inter stylistique s
En effet, Longin constate que, si Dmosthne et Cicron sont l'un et l'autre
sublimes, ils diffrent prcisment parce que le sublime de Dmosthne vite Y ac
croissement de paroles : En effet, Dmosthne est grand en ce qu'il est serr et
concis ; et Cicron, au contraire, en ce qu'il est diffus et tendu. On peut comparer
ce premier, cause de la violence, de la rapidit, de la force et de la vhmence avec
laquelle il ravage, pour ainsi dire, et emporte tout, une tempte et un foudre.
Pour Cicron, on peut dire, mon avis, que comme un grand embrasement il dvore
et consume tout ce qu'il rencontre, avec un feu qui ne s'tend point, qu'il rpand
diversement dans ses ouvrages, et qui, mesure qu'il s'avance, prend toujours de
nouvelles forces. (12.4). Les oppositions s'inscrivent aisment dans le cadre que
nous proposons J. Pigeaud pour sa traduction du mme passage propose :
l' extrme tension du sublime dmosthnien si l'on ajoute que Longin caractr
ise, quelques lignes plus loin, le tempo de Cicron en soulignant la dpendance entre
l' abondance et la lenteur : (...) l'abondance est meilleure, lorsqu'on veut, si
j'ose me servir de ces termes, rpandre une rose agrable dans les esprits. Les
oppositions directrices sont les suivantes :
tempo
dure
espace
Dmosthne
vif
concis
serr
Cicron
lent
tendu
diffus
Autrement dit, le partage entre Dmosthne et Cicron est celui qui porte
sur la dcadence et l'ascendance tensives, et c'est en ce sens que l'un et l'autre sont,
quoiqu'opposs, dits grands par Longin. Soit :
117
tonique
atone
\ dcadence
\ [d'un survenir]
ponctuel
systme Dmosthne
tonique
atone
diffus ponctuel

/
ascendance / [d'un parvenir] /
diffus
systme Cicron
Nous estimons tre en prsence de styles smiotiques transculturels et transhis
toriques. Le sublime de Dmosthne est celui de l'attaque et il vaut par la solidit de
la potentialisation, par la valence de persistance 23 qui est la sienne : La marque
infaillible du Sublime, c'est quand nous sentons qu'un discours qui nous laisse
beaucoup penser, qu'il fait d'abord un effet sur nous, auquel il est bien difficile,
pour ne pas dire impossible, de rsister, et qu'ensuite le souvenir nous en dure, et ne
s 'efface qu'avec peine. (7.3). Le sublime de Cicron est celui de la progression, de
ce que Baudelaire dnomme Y ternelle loi de la gradation 24, laquelle soutient
l'actualisation, c'est--dire le mode de prsence qui introduit, puis maintient le pas
encore dans le champ discursif.
Si l'on admet que le discours judiciaire appelle la persuasion par la preuve
propos d'une singularit, il devient possible d'esquisser le systme sublogique des
catgories discursives de la rhtorique. La persuasion tant dfinie en intensit par
son atonie [ax], sa froideur , en extensit par sa concentration [bj], il est ais,
partir de ce syntagme [a^b^, de projeter les autres combinaisons possibles : [a!-b2],
[-^ et [a2-b2], soit :
L'unanimit extensive est reconnue comme critre du sublime : (...) une chose est
vritablement sublime, quand vous voyez qu'elle plat universellement et dans toutes
ses parties. (...) (7.4). L'enthousiasme conjugue les valences les plus leves dans
23. Nous empruntons ce terme Valry : Ce qui n[ou] s frappe, persiste et se projette sur les choses
suivantes. L'intense a donc une qualit propre qui est de persister au-del de la dure de sa cause. (in
Cahiers, tome 1, Paris, Gallimard/La Pliade, 1973, p. 1235.
24. Dans un fragment proprement hjelmslevien de Mon cur mis nu, Baudelaire crit : tudier
dans tous ses modes, dans les uvres de la nature et dans les uvres de l'homme, l'universelle et ternelle
loi de la gradation, des peu peu, du petit petit, avec les forces progressivement croissantes, comme les
intrts composs, en matire de finances.
Il en est de mme dans l'habilet artistique et littraire ; il en est de mme dans le trsor variable de la
volont. (in uvres compltes, Paris, Gallimard/La Pliade, 1954, pp. 1226-1227.)
118
^^^
extensit
intensit^^^^
tonicit
atonie
individualit
toucher
persuader
collectivit
enthousiasmer
plaire
chacune des dimensions et le propre des valences intensives, dionysiaques dirait
Nietzsche, est de parvenir ce que l'auditeur soit pris d'une commune fureur
avec celui qui parle. (32.4) ; Nietzsche encore parlerait ici de suspension du
principe d'individuation , et de fait la collectivit que Longin a en vue semble
plutt une masse qu'une somme . Ajoutons que le rseau projet ne tient pas
compte de la vridiction, laquelle redouble plaisir toutes les combinaisons possi
bles. En effet, Y image pour Boileau, V apparition pour J. Pigeaud, fait
croire : ( . . .) il semble que nous voyons les choses dont nous parlons et quand nous
les mettons devant les yeux de ceux qui nous coutent (15.1), et elle fait plus que
persuader et que prouver. (15.10).
5. Pour finir
Une des constantes de l'ouvrage de Longin est son insistance traquer les formes
du mauvais sublime et il relve V enflure , la purilit et le pathtique .
Toutefois l'analyse n'a pas reproduire la pjoration, mais la traiter. Quand
Longin crit : Toutes ces affectations cependant, si basses et si puriles ne viennent
que d'une seule cause, c'est savoir de ce qu'on cherche trop la nouveaut dans les
penses qui est la manie surtout des crivains d'aujourd'hui. (5), cette remarque
invite d'elle-mme l'anachronisme, puisque la chasse la nouveaut
(J. Pigeaud) est devenue la rgle pour l'crivain moderne , de mme que, pour ce
dernier, il est plus que probable que le sublime se distingue mal de l' enflure .
L'hypothse du schmatisme tensif propose un dbut d'explication : la smiotisation
d'un acquis culturel est pertinente si elle propose des possibles interdfinis, des
ralisables 25 dans la terminologie de Hjelmslev, et dans la foule nous aimerions
distinguer entre un sublime intensif, celui de Longin, et un sublime extensif, dirig
par cette qute de la nouveaut dont Longin se mfie ; le premier a pour ressort
l'extase, et le second, l'admiration dans les termes qu'utilise Descartes dans le Trait
des passions : Lors que la premire rencontre de quelque objet nous surprend &
que nous le jugeons estre nouveau, ou fort diffrent de ce que nous connaissions
25. La grammaire gnrale est faite par la reconnaissance des faits ralisables et des conditions
immanentes de leur ralisation. (in Essais linguistiques, Paris, Les ditions de Minuit, 1971, p. 140).
119
auparavant,
ou bien de ce que nous supposions qu'il devoit estre, cela fait que nous
Vadmirons & et en sommes estonnez. Et pour ce que cela peut arriver avant que
nous connaissions aucunement si cet objet nous est convenable, il me semble que
l'Admiration est la premire de toutes les passions. Et elle n'a point de contraire,
cause que, si l'objet qui se prsente n'a rien en soi qui nous surprenne, nous n'en
sommes aucunement meus, & nous le considrons sans passion. 26. Nous ajoute
rons, tout en ayant conscience que Descartes aurait probablement fronc le sourcil
la lecture de cette remarque, que le sublime extensif consiste seulement puisque
tel est le tribut exig par la distinction entre sublime intensif et sublime extensif
dplacer telle grandeur de sa classe de sjour vers une classe d'accueil, et la
commotion proprioceptive propre la nouveaut consiste dans le transfert, c'est--
dire le syncrtisme d'une sortie et d'une entre diligentes que rien ne laissait prvoir.
Soit en focalisant sur la grandeur e :
[(a, b, c, d,) vs (e, f, g, h,)]
tat initial
[(a, b, c, d, e,) vs (f, g, h,)]
tat final
La distinction que nous proposons entre deux espces de sublime non seul
ement rend compte du paradigme [ Dmosthne vs Cicron ] tel que l'appr
hende Longin, mais elle semble en rsonance avec la distinction entre le sublime
et le beau telle que l'envisage H. Parret : Le sublime fait violence l'imaginat
ion, (...) Le sublime est grandiose, colossal. La consquence de cette inscription
naturelle du sublime est que le plaisir y est ngatif ou plutt passif : le sublime nous
force Vadmiration et au respect. (...) Le cycle pathmique en face du sublime
comporte un moment d'inhibition et un moment d'panchement, tandis que le beau
fait natre directement en nous un sentiment d'intensification de la vie homogne et
non-contradictoire. 27. Selon Parret, c'est la donation d'accent et la dsaccentua-
tion qui sont au principe de la distinction entre le sublime et le quotidien : Le
sublime du quotidien, c'est le quotidien accentu dans sa quotidiennet par l'exp
rience esthtique. 28. La recevabilit de ces propositions prsuppose que les formes
du plan de l'expression et singulirement la tension catgorielle [accent vs
modulation] que nous avons choisie comme fil conducteur de notre tude soient
26. Descartes, Les passions de l'me, Paris, Vrin, 1991, pp. 108-109.
27. H. Parret, Le sublime du quotidien, Paris/ Amsterdam/Philadelphia, Hads-Benjamins, 1988,
p. 22.
28. ibid., p. 20.
120
reconnues comme formes du plan du contenu, si bien que la resmantisation de
telle grandeur mondaine, laquelle tiennent tant Greimas dans De l'imperfection et
Parret dans l'ouvrage cit, s'avre, selon le cas, une prosodisation ou une
reprosodisation du contenu.
La projection ininterrompue de sens se prsente comme un arbitrage entre les
attentes de l'intensit et celles de l'extensit. Chaque dimension expecte l'unit dont
elle est capable : (i) pour l'intensit, c'est l'vnement selon le Micro-Robert :
ce qui arrive et qui a de l'importance pour l'homme ; cette dfinition appelle, du
point de vue tensif, les catalyses suivantes : ce qui arrive selon l'intensit et qui
a de l'importance pour l'homme selon l'extensit ; (ii) pour l'extensit, c'est
l'tat, l'tat de choses, c'est--dire le bilan des identifications et des rejets mutuels tel
qu'il ressort aprs effectuation des oprations de tris et de mlanges. Le sublime,
qui enlve, ravit, transporte (Boileau), nous proposons de le reconnatre comme
le superlatif mme de l'vnement en raison du recoupement de ses valences : le
sublime, envisag d'un point de vue immanent comme le produit vertigineux de la
clrit par la tonicit, fait accder le sujet ce que Valry appelle, dans un fragment
des Cahiers, Y existence par vnements : Sensibilit est proprit d'un tre
modifi passagrement, en tant que spar, et en tant qu'il comporte de n 'exister que
par vnements. C'est l existence par vnements au moyen de, pendant
l'vnement. (...) 29. Si le sublime est de l'ordre de la fracture (Greimas,
Parret), n'est-ce pas d au fait que la prosodie, le feu de l'vnement, virtualise,
au moins un laps, la prose des tats ?
Les convergences qui apparaissent entre la conceptualisation du sublime et
certaines hypothses propres la smiotique tensive ne sauraient tre entirement
fortuites. Il nous semble qu'elles en appellent trois propositions fondatrices : (i)
l'intensit ne doit pas tre introduite aprs, mais d'abord ; (ii) les affects doivent tre
reconnus comme des mesures ; ils font connatre l'tat du sujet d'tat en qualifiant
tel quantum d'affect comme plaisant ou dplaisant et, partir de cette valuation, le
sujet proroge l'tat s'il est dsirable, ou l'abrge s'il est hassable ; le sujet d'tat, cet
arpenteur du sensible, dicte au sujet de faire son programme, mais le premier
conoit ce qu'il ne saurait excuter, tandis que le second excute ce qu'il ne saurait
concevoir ; (iii) cette identification concorde avec l'lection de l'intervalle et de ses
correlate comme unit locale de l'espace tensif.
29. P. Valry, Cahiers, tome 1, op. cit., p. 1168.
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