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Le livre de

la Confiance
Le livre de la Confiance
Le mariage de la Sainte Vierge et de saint Joseph
Voici un exemple admirable de confiance. Saint Joseph est
lpoux rserv par Dieu la Sainte Vierge qui a fait vu de vir-
ginit perptuelle. Cet engagement est irrvocable : Elle loppose
mme lange Gabriel venu lui demander son consentement
avant de devenir la Mre du Sauveur. Mais la Trs Sainte
Vierge sabandonne la volont de la Providence tout en ayant
confiance que Dieu, qui lui a inspir ce vu, interviendra pour
en assurer lexcution.
Elle fait confiance aussi saint Joseph qui saura respecter sa
promesse. Marie sait par rvlation les dispositions de saint Jo-
seph qui, lui aussi, a consacr Dieu sa virginit. Ce sont deux
virginits qui sunissent pour se conserver ternellement lune
lautre
1
dira Bossuet.
LAnge du Seigneur apparut en songe saint Joseph et lui dit :
Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre chez toi Marie, ta
femme: car ce qui a t engendr en elle vient de lEsprit Saint; elle
enfantera un fils, et tu lappelleras du nom de Jsus : car cest lui
qui sauvera son peuple de ses pchs . (Matthieu 1, 20-21)
6
Socit franaise pour la dfense de la
Tradition, Famille, Proprit TFP
6, avenue Chauvard 92600 Asnires
Tl. : 01 45 55 61 88
N Siret : 310 209 994 000 22
Hors-commerce, ne peut tre vendu.
ISBN : 2-901039-31-6
Dpot lgal : juin 2006
Abb Thomas de Saint Laurent
Le livre
de la
Confiance
TFP
Jsus et la Samaritaine
Jsus se tenait assis prs du puits de Jacob,
en Samarie. Une femme vient pour puiser de
leau et Il lui dit : Donne-moi boire .
Comme elle stonnait, Jsus lui rpondit :
Si tu savais le don de Dieu et qui est celui qui te
dit : Donne-moi boire, cest toi qui laurais pri
et il taurait donn de leau vive . (Jean 4, 5-42)
Chapitre premier
Confiance !
Confiance !
I. Notre-Seigneur nous invite la confiance
II. Beaucoup dmes ont peur de Dieu
III. Dautres manquent de foi
IV. Cette dfiance leur est prjudiciable
V. But et division de louvrage
I Voix du Christ, voix mystrieuse de la grce qui
rsonnez dans le silence des curs, vous murmurez au
fond de nos consciences des paroles de douceur et de paix.
9
Dans nos misres prsentes, vous nous rptez le mot, que
le Matre prononait si souvent pendant sa vie mortelle :
Confiance, confiance !
Alme coupable, oppresse par le poids de ses fau-
tes, Jsus disait : Confiance, mon enfant ! Tes pchs te
sont remis
2
. Confiance ! disait-il encore la malade
abandonne, qui attendait de lui sa gurison ; ta foi ta
sauve
3
. Quand ses aptres tremblaient dpouvante, en
le voyant marcher la nuit sur le lac de Gnzareth, il les
tranquillisait par cette dclaration rassurante : Ayez
confiance ! Cest moi , ne craignez rien
4
. Et le soir de
la Cne, connaissant les fruits infinis de son Sacrifice, il
poussait, en allant la mort, ce cri de triomphe : Confian-
ce, confiance ! Jai vaincu le monde
5
.
Quand il tombait de ses lvres adorables, tout vibrant
de tendresse et de piti, ce mot divin oprait dans les mes
une transformation merveilleuse. Une rose surnaturelle
fcondait leur aridit ; des clarts despoir dissipaient
leurs tnbres ; une sereine assurance chassait leurs an-
goisses. Car les paroles du Seigneur sont esprit et vie
6
.
Bienheureux qui les coute et les met en pratique
7
.
Comme jadis ses disciples, cest nous maintenant
que Notre-Seigneur invite la confiance. Pourquoi refu-
serions-nous dentendre sa voix ?
j j j
II Peu de chrtiens, mme parmi les plus fervents,
possdent cette confiance, qui exclut toute anxit et toute
hsitation. De ce fait on peut trouver plusieurs causes.
10
Chapitre premier
Lvangile raconte que la pche miraculeuse stupfia
Pierre. Avec sa fougue habituelle, il mesura dun coup
d'il la distance infinie, qui sparait la grandeur du Matre
de sa propre bassesse. Il frissonna dune terreur sacre et
se prosternant la face contre terre : loignez-vous de moi,
Seigneur, scria-t-il ; car je suis un pcheur
8
.
Certaines mes partagent cette crainte de lAptre.
Elles sentent si vivement leur indigence et leurs souil-
lures, quelles osent peine sapprocher de la Saintet
mme. Il leur semble quun Dieu si pur doive prouver
sincliner vers elles une invincible rpulsion. Impression
fcheuse, qui donne leur vie intrieure une attitude con-
trainte et parfois la paralyse compltement.
Comme elles se trompent, ces mes !
Bien vite Jsus sapprocha de lAptre effray. Naie
pas peur
9
, lui dit-il ; et il le releva.
Vous aussi, Chrtiens, qui avez reu tant de marques
de son amour, ne craignez pas. Notre-Seigneur redoute par
dessus tout que vous ayez peur de lui. Vos imperfections,
vos faiblesses, vos fautes les plus graves, vos rechutes si
frquentes ne le rebuteront pas, pourvu que vous dsiriez
sincrement vous convertir. Plus vous tes misrables, plus
il a compassion de votre dtresse ; plus il dsire remplir au-
prs de vous sa mission de Sauveur. Nest-ce pas surtout
pour les pcheurs quil est descendu sur la Terre
10
?
j j j
11
Confiance !
III Dautres mes manquent de foi. Elles ont assu-
rment cette foi gnrale, sans quoi elles trahiraient la
grce de leur baptme. Elles croient Notre-Seigneur tout
puissant, bon et fidle en ses promesses ; mais elles appli-
quent malaisment cette croyance leurs ncessits parti-
culires. Elles ne sont pas domines par cette conviction
irrsistible, quattentif leurs preuves, Dieu se penche
dj sur elles pour les secourir.
Le Christ nous demande pourtant cette foi spciale,
concrte. Il lexigeait autrefois comme condition indis-
pensable ses miracles ; il lattend encore de nous pour
nous accorder ses faveurs.
Si tu peux croire, tout est possible celui qui croit
11
,
disait-il au pre de lenfant possd. Et dans le couvent de
Paray-le-Monial, employant presque les mmes termes, il
rptait Sainte Marguerite-Marie : Si tu peux croire, tu
verras la puissance de mon cur dans la magnificence de
mon Amour.
Pouvez-vous croire ? Pouvez-vous arriver cette cer-
titude, si forte que rien ne lbranle, si claire quelle qui-
vaut lvidence ? Tout est l. Quand vous parviendrez
ce degr de confiance, vous verrez des merveilles se rali-
ser en vous.
Demandez donc au Divin Matre daugmenter votre
foi. Rptez-lui, souvent la prire de lvangile : Je
crois, Seigneur ; aidez mon incrdulit
12
.
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IV La dfiance, quelles quen soient les causes,
nous porte prjudice : elle nous prive de grands biens.
12
Chapitre premier
Quand saint Pierre, sautant de sa barque, slanait la
rencontre du Sauveur, il marchait avec assurance sur les
flots. Le vent soufflait avec violence. Les vagues tour tour
se dressaient dun bond furieux et creusaient des gouffres
profonds. Labme souvrait devant lAptre. Pierre trem-
bla ; il hsita une seconde. Aussitt il enfona : Homme de
peu de foi, lui dit Jsus, pourquoi as-tu dout ?
13

Voil notre histoire. Dans nos moments de ferveur


nous nous tenons recueillis prs du Matre. Vienne la tem-
pte, le pril absorbe notre attention. Nous dtournons nos
regards de Notre-Seigneur pour les porter anxieusement
sur nos souffrances et nos dangers. Nous hsitons ; aussi-
tt nous enfonons.
La tentation nous assaille. Le devoir nous parat
maussade ; son austrit nous rebute ; son poids nous ac-
cable. Des imaginations troublantes nous obsdent. Lora-
ge gronde dans notre intelligence, dans notre sensibilit,
dans notre chair... Et nous nous affolons ; nous tombons
dans le pch ; nous tombons dans le dcouragement, plus
pernicieux que la faute. mes sans confiance pourquoi
avons-nous dout ?
Lpreuve nous frappe de mille manires. Nos affai-
res temporelles priclitent ; notre avenir matriel nous
inquite. La malveillance sattaque notre rputation. La
mort brise les liens de nos affections les plus lgitimes
et les plus tendres... Et nous oublions quel soin paternel
la Providence prend de nous. Nous murmurons, nous
nous rvoltons : nous augmentons ainsi nos difficults et
lamertume de nos deuils. mes sans confiance pour-
quoi avons-nous dout ?
13
Confiance !
Si nous nous tions attachs au Bon Matre, avec une
confiance dautant plus grande que notre situation sem-
blait plus dsespre, nous naurions subi aucun dom-
mage. Nous aurions march paisiblement sur les flots ;
nous serions arrivs sans encombre au golfe tranquille et
sr ; nous aurions bientt retrouv la plage ensoleille,
quilluminent les clarts clestes.
Les saints ont lutt contre les mmes difficults que
nous ; plusieurs dentre eux ont commis les mmes fautes.
Mais du moins ils nont pas dout. Ils se sont relevs sans
retard, plus humbles aprs leur chute, ne comptant dsor-
mais que sur le secours den-haut. Ils conservaient dans
leurs curs cette certitude absolue, quappuys sur Dieu ils
pouvaient tout. Leur confiance ne les a pas confondus
14
.
Devenez donc des mes de confiance. Notre-Seigneur
vous y invite ; votre intrt le rclame. Vous deviendrez
en mme temps des mes de paix et de lumire.
j j j
V Cet ouvrage na dautre but que de vous initier
la connaissance et la pratique de cette vertu. Il vous en
exposera trs simplement la nature, lobjet, les fonde-
ments et les effets.
Pieux lecteur, si jamais ce modeste volume tombe
sous vos mains, ne le repoussez pas ddaigneusement. Il ne
prtend ni au charme littraire, ni loriginalit. Il contient
des vrits consolantes, que jai recueillies dans les livres
inspirs et dans les crits des saints : cest son seul mrite.
Lisez-le lentement, avec attention, en esprit dorai-
son. Jallais dire : mditez-le. Laissez-vous pntrer dou-
14
Chapitre premier
cement par sa doctrine. La sve de lvangile en gonfle
les pages : est-il pour les mes meilleure nourriture que
les paroles du Sauveur ?
Puissiez-vous, en achevant cette lecture, vous confier
uniquement en ce Matre adorable, qui nous a tout donn :
ses trsors, son amour, sa vie, jusqu la dernire goutte de
son Sang !
j j j
Notes
1. Bossuet, Premier pangyrique de saint Joseph
2. Mon fils, aie confiance, tes pchs te sont remis . Math. IX, 2.
3. Ayez confiance, ma fille, votre foi vous a gurie . Math. IX, 22.
4. Ayez confiance, cest moi, ne craignez point . Marc VI, 50.
5. Prenez confiance, jai vaincu le monde . Jean XVI, 33.
6. Les paroles que je vous ai dites sont esprit et vie . Jean VI, 64.
7. Heureux plutt ceux qui coutent la parole de Dieu et qui la
gardent . Luc XI,28.
8. Eloignez-vous demoi, Seigneur, parcequejesuis unpcheur .
Luc V, 8.
9. Ne crains point . Luc V, 10.
10. Je ne suis pas venu appeler les justes mais les pcheurs .
Marc II, 17.
11. Si vous pouvez croire, tout est possible celui qui croit .
Marc IX,22.
12. Je crois, Seigneur ; venez au secours de mon incrdulit .
Marc IX, 23.
13. Homme de peu de foi, pourquoi as-tu dout ? Math. XIV, 31.
14. Lesprance ne trompe point . Rom. V, 5.
15
Confiance !
16
Chapitre premier
Saint Elie rconfort par lAnge
Le prophte Elie, aprs avoir pass au fil de
lpe quatre cent cinquante prophtes de Baal,
fuit la colre de la reine Jzabel. Ayant perdu
courage, il se coucha et sendormit. Mais voici
quun ange le toucha et lui dit : Lve-toi et
mange. Il regarda et voici quil y avait son
chevet une galette cuite sur les pierres chauffes
et une gourde deau. Il mangea et but, puis il se
recoucha. Mais lange du Seigneur revint une
seconde fois, le toucha et dit : Lve-toi et mange,
autrement le chemin sera trop long pour toi.
Il se leva, mangea et but, puis soutenu par cette
nourriture il marcha 40 jours et 40 nuits jusqu
la montagne de Dieu, lHoreb . (1 Rois 19, 5-8)
Chapitre II
Nature et qualits de la confiance
Nature et qualits
de la confiance
I. La confiance est une ferme esprance
II. Elle est fortifie par la foi
III. La confiance est inbranlable
IV. Elle ne compte que sur Dieu
V. Elle se rjouit dans la privation des secours humains
I Avec cette concision qui porte la marque de son
gnie, saint Thomas dfinit la confiance : Une esprance
17
fortifie par une solide conviction
1.
Parole profonde, que
nous nous bornerons commenter dans ce chapitre.
Pesons attentivement les termes quemploie le Docteur
Anglique.
La confiance, crit-il, est une esprance ; non pas
cette esprance ordinaire, commune tous les fidles. Un
qualificatif prcis len distingue : cest une esprance for-
tifie.
Remarquez-le bien cependant : il ny a pas ici dif-
frence de nature, mais seulement de degr. Les lueurs
incertaines de laube appartiennent au mme jour que
lblouissement du plein midi. Ainsi la confiance et les-
prance appartiennent la mme vertu : lune nest que
lpanouissement complet de lautre.
Lesprance commune se perd par le dsespoir ; elle
tolre toutefois une certaine inquitude. Mais quand elle
atteint cette perfection, o elle change son appellation
contre le nom de confiance , sa susceptibilit devient
plus chatouilleuse. Elle ne supporte plus lhsitation, si l-
gre quon la conoive. Le moindre doute la rabaisserait
et la ramnerait au niveau du simple espoir.
Le Prophte royal choisissait exactement ses expres-
sions, quand il appelait la confiance une suresprance
2
:
il sagit, en effet, dune vertu porte son maximum din-
tensit. Et le P. Saint-Jure, lun des auteurs spirituels les
plus estims du XVIIme sicle, voyait justement en elle
une esprance extraordinaire et hroque
3
.
18
Chapitre II
La confiance nest donc pas une fleur banale. Elle crot
sur les cimes ; elle ne se laisse cueillir que par les gnreux.
j j j
II Poussons plus avant cette tude.
Quelle force souveraine affermit lesprance, au
point de la rendre inbranlable aux assauts de ladversit ?
La foi.
Lme confiante a retenu dans sa mmoire les pro-
messes du Pre cleste ; elle les a mdites profondment.
Elle sait que Dieu ne peut pas manquer sa parole ; de l
son imperturbable assurance. Que le pril la menace,
lenvironne, la terrasse dj, elle conserve sa srnit.
Malgr limminence du danger, elle rpte la parole du
Psalmiste : Le Seigneur est ma lumire et mon salut ;
que craindrais-je ? Le Seigneur protge ma vie ; qui me
ferait trembler ?
4

Il existe, entre la foi et la confiance, des rapports inti-


mes, des liens trs troits de parent. Pour employer lex-
pression dun thologien moderne, il faut trouver dans la
foi la cause et la racine
5
de la confiance. Or plus la ra-
cine senfonce dans la terre, plus elle en puise les sucs-
nourriciers ; plus vigoureuse poussera la tige, plus opu-
lente sera la floraison. Ainsi notre confiance se dve-
loppe, dans la mesure o sapprofondit notre foi.
Les Livres Saints reconnaissent la relation qui unit ces
deux vertus. Le mme mot fides ne dsigne-t-il pas tour
tour lune et lautre sous la plume des crivains sacrs ?
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19
Nature et qualits de la confiance
III Les considrations prcdentes auront peut-tre
paru trop abstraites. Il importait de nous y arrter : nous en
dduirons les qualits de la vraie confiance.
La confiance, crit le P. Saint-Jure, est ferme, stable
et constante, un degr si minent, que rien au monde ne
peut, je ne dis pas la renverser, mais mme lbranler
6
.
Imaginez les extrmits les plus angoissantes dans
lordre temporel, les difficults les plus insurmontables
dans lordre spirituel : elles naltreront pas la paix de
lme confiante. Des catastrophes imprvues pourront
amonceler autour delle les ruines de son bonheur, plus
matresse delle-mme que le sage antique, cette me
ne bronchera pas : Impavidum ferient ruinae
7
. Elle
se tournera simplement vers Notre-Seigneur ; elle sap-
puiera sur lui avec une assurance dautant plus grande,
quelle se sent plus prive de tout secours humain. Elle
priera avec une ardeur plus vibrante, et dans les tnbres
de lpreuve elle poursuivra sa course, attendant en si-
lence lheure de Dieu.
Une telle confiance est rare, sans doute. Mais si elle
natteint pas ce minimumde perfection, elle ne mrite pas
le nom de confiance.
On en trouve dailleurs de sublimes exemples dans
les critures et dans la vie des saints.
Frapp dans sa fortune, dans sa famille, dans sa chair,
Job, rduit la dernire indigence, gisait sur son fumier.
Ses amis, sa femme mme aiguisaient sa douleur par la
cruaut de leurs paroles. Lui pourtant ne se laissait pas
abattre ; aucun murmure ne se mlait ses gmissements.
Il se soutenait par les penses de la foi. Quand le Sei-
20
Chapitre II
gneur mterait la vie, disait-il, jesprerais encore en
lui
8
. Confiance admirable, que Dieu rcompensa ma-
gnifiquement. Lpreuve cessa. Job recouvra la sant ; il
retrouvera une fortune plus considrable et une existence
plus prospre quauparavant.
Dans un voyage, saint Martin tomba entre les mains
des voleurs. Ces bandits le dpouillrent ; ils allaient le
mettre mort, quand soudain, touchs de repentir ou frap-
ps dune crainte mystrieuse, ils le dlivrrent contre
toute esprance. On demanda plus tard lillustre vque
si, dans ce danger pressant, il navait pas ressenti quelque
frayeur. Aucune, rpondit-il : je savais lintervention
divine dautant plus prochaine que sont plus loigns les
secours humains.
La plupart des chrtiens nimitent malheureusement
pas ces exemples. Jamais ils ne se tournent moins vers
Dieu quau temps de lpreuve.
Beaucoup ne poussent pas ce cri dappel que le Sei-
gneur attend pour leur venir en aide. Ngligence funeste.
La Providence, disait Louis de Grenade, se rserve de r-
soudre par elle-mme les difficults extraordinaires, qui se
prsentent dans la vie, tandis quelle laisse aux causes se-
condes le soin de trancher les difficults ordinaires
9
. En-
core faut-il rclamer laide cleste. Cette aide, Dieu nous
laccorde avec joie. Loin dtre charge la nourrice
dont il suce le lait, lenfant au contraire la soulage
10
.
Dautres, aux heures difficiles, prient ardemment,
mais sans constance. Sils ne sont pas exaucs sur le
champ, ils tombent dune esprance exalte dans un abat-
tement draisonnable. Ils ne connaissent pas les voies de
21
Nature et qualits de la confiance
la grce. Dieu nous traite en enfants : il fait parfois le
sourd pour le plaisir quil prend nous entendre linvo-
quer. Pourquoi se dcourager si vite, quand il conviendrait
surtout de prier avec plus dinstance ?
Saint Franois de Sales nenseigne pas une autre doc-
trine : La Providence ne diffre son secours que pour
provoquer notre confiance. Si notre Pre cleste ne nous
accorde pas toujours ce que nous demandons, cest pour
nous retenir auprs de lui et nous donner sujet de le pres-
ser par une amoureuse violence, ainsi quil le fit bien voir
ces deux plerins dEmmas, avec lesquels il ne sarrta
que sur la fin du jour et quand ils le forcrent
11
.
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IV Inbranlable fermet, telle est donc le premier
caractre de la confiance. La seconde qualit de cette ver-
tu est encore plus parfaite.
Elle porte lhomme faire peu dtat de tous les se-
cours des cratures : soit des secours quil peut tirer de
lui-mme, de son esprit, de son jugement, de sa science,
de son adresse, de ses richesses, de son crdit, de ses amis,
de ses parents et de tout ce quil a ; soit des secours quil
peut attendre des autres, des rois, des princes, et gnrale-
ment de toutes les cratures, parce quil sent et connat la
faiblesse et la vanit de tous les secours humains crs. Il
les regarde, comme ils sont en effet, et comme sainte Th-
rse les appelait avec vrit, comme la tige sche du gne-
vrier qui rompt ds quon veut la charger
12
.
Cette thorie ne procde-t-elle pas dun mysticisme
faux ? Ne conduit-elle pas au fatalisme, ou tout au moins
22
Chapitre II
une dangereuse passivit ? Pourquoi multiplier nos efforts
pour surmonter nos difficults, si tous les appuis doivent
se briser sous nos mains ? Croisons donc les bras, en esp-
rant lintervention divine !
Non, Dieu ne veut pas que nous nous endormions
dans linertie ; il exige que nous limitions. Sa trs par-
faite activit na pas de limites : il est lacte pur. Nous de-
vons donc agir ; mais nous devons attendre de Lui seul
lefficacit de notre action.
Aide-toi, le Ciel taidera.
Telle est lconomie du plan providentiel.
Al'uvre ! Travaillons de notre mieux, mais lesprit
et le cur tourns en haut. En vain, vous vous lverez
avant le jour
13
; si le Seigneur ny met pas la main, vous
naboutirez pas.
En effet, notre impuissance est radicale. Sans moi
vous ne pouvez rien faire
14
, dit le Sauveur.
Dans lordre surnaturel, cette impuissance est abso-
lue. Ecoutez plutt lenseignement des thologiens.
Sans la grce, lhomme ne peut rsister toutes les
tentations, si violentes parfois, qui lassaillent.
Sans la grce lhomme ne peut pas observer, long-
temps et dans leur ensemble, les commandements de Dieu.
Sans la grce, nous ne pouvons pas avoir une bonne
pense, faire la plus courte prire ; sans elle, nous ne pou-
vons mme pas invoquer pieusement le Nom de Jsus.
Ce que nous pouvons accomplir dans lordre surnatu-
rel, nous vient uniquement de Dieu
15
.
23
Nature et qualits de la confiance
Dans lordre naturel mme, cest encore Dieu qui
donne le succs.
Saint Pierre avait travaill toute la nuit. Il tait dur
la peine ; il connaissait fond les secrets de son rude m-
tier. Cependant, il avait sillonn en vain les flots paisibles
du lac : il navait rien pris. Mais il reoit le Matre dans sa
barque ; il lance ses filets au Nomdu Sauveur : il fait alors
une pche miraculeuse et les mailles se rompent sous le
nombre des poissons.
Alexemple de lAptre, lanons nos filets avec une
patience inlassable ; mais nattendons que de Notre-
Seigneur une pche merveilleuse.
Dans ce que vous avez faire, disait saint Ignace
de Loyola, voici la rgle des rgles suivre : fiez-vous
Dieu, en agissant comme si le succs de chaque chose d-
pendait entirement de vous et nullement de Dieu ; et ce-
pendant, en employant tous vos soins la faire russir, ne
comptez pas plus sur eux que si Dieu seul devait tout faire
et vous rien
16
.
j j j
V Ne pas se dcourager quand se dissipe le mirage
des esprances humaines, ne compter que sur laide du
Ciel, nest-ce pas dj une haute vertu ? De son aile vigou-
reuse la vraie confiance slance cependant vers des r-
gions encore plus sublimes. Elle y parvient par une sorte
de raffinement dans lhrosme ; elle arrive enfin au plus
haut degr de sa perfection.
Ce degr consiste se rjouir quand on se voit d-
nu de tout secours humain, abandonn de ses parents, de
24
Chapitre II
ses amis et de toutes les cratures, qui ne veulent ou ne
peuvent nous aider ; qui ne peuvent ni donner conseil, ni
se servir de leur adresse et de leur crdit ; qui il ne reste
aucun moyen de venir notre secours
17
.
Quelle profonde sagesse dnote une pareille joie dans
des circonstances aussi cruelles ! Pour chanter le cantique
de lallgresse sous les coups qui devraient naturellement
briser notre courage, il nous faut connatre fond le Cur
de Notre-Seigneur ; il nous faut croire perdument sa pi-
ti misricordieuse et sa toute-puissante bont ; il nous
faut avoir labsolue certitude quil fixe pour ses interven-
tions lheure des situations dsespres.
Aprs sa conversion, saint Franois dAssise d-
daigna les rves de gloire, qui lavaient bloui quelque
temps. Il fuyait les runions mondaines ; il se retirait dans
les bois pour sy livrer longuement loraison ; il faisait
dabondantes aumnes. Ce changement mcontenta le
pre du jeune Saint : il trana son fils devant lofficialit
diocsaine, lui reprochant de dissiper ses biens. Alors, en
prsence de lvque merveill, Franois renona
lhritage paternel ; il quitta jusquaux vtements, quil
tenait de sa famille ; il se dpouilla de tout. Puis frmis-
sant dun bonheur surhumain : Maintenant, mon Dieu,
scria-t-il, je pourrai vous appeler plus justement que ja-
mais : Notre Pre qui tes aux Cieux.
Voil comment agissaient les Saints.
mes frappes par lpreuve, pas de murmures, dans
labandon universel o vous tes rduites. Dieu ne vous
demande pas une allgresse sensible, impossible notre
faiblesse. Ranimez seulement votre foi, reprenez courage,
25
Nature et qualits de la confiance
et selon lexpression chre saint Franois de Sales, la
fine pointe de lesprit efforcez-vous de vous rjouir. La
Providence vient de vous donner le signe, quoi lon re-
connat son heure prochaine : elle vous a prives de tout
soutien. Cest le moment de rsister linquitude de la
nature. Vous tes arrives ce point de loffice intrieur,
o lon doit chanter le Magnificat et faire fumer lencens.
Rjouissez-vous en Dieu ; je vous le rpte, rjouissez-
vous : le Seigneur est tout prs
18
.
Suivez ce conseil, vous vous en trouverez bien. Si le
divin Matre ne se laissait pas toucher par une telle con-
fiance, il ne serait plus celui que les vangiles nous mon-
trent compatissant, celui que la vue de nos souffrances
secouait dun frisson douloureux.
Notre-Seigneur disait une me privilgie : Si je
suis bon pour tous, je suis trs bon pour ceux qui se con-
fient en moi. Sais-tu quelles sont les mes qui profitent le
plus de ma bont ? Celles qui se confient davantage...
Les mes confiantes sont les voleuses de mes grces
19
.
j j j
26
Chapitre II
Notes
1. Saint Thomas, 2-2, q.129, art. 6, ad 2.
2. Ps. CXVIII.
3. Saint-Jure, De la connaissance et de lamour de Jsus-Christ, tome
III, p.3.
4. Le Seigneur est ma lumire et mon salut : qui craindrais- je ?
Le Seigneur est le rempart de ma vie : de qui aurais-je peur ?
Ps. XXVI, 1.
5. Pesch, Praelectiones dogmaticae, tome VII, p. 51, note 2.
6. Saint-Jure, De la connaissance et de lamour de Jsus-Christ,
tome III, p.3.
7. Horace, ode 3 du livre III.
8. Job XIII, 15.
9. Louis de Grenade, Premier sermon pour le deuxime dimanche
aprs lpiphanie.
10. Idem.
11. Petits Bollandistes, tome XIV, p. 542.
12. Saint-Jure, De la connaissance et de lamour de Jsus-Christ,
tome III, p.3.
13. Cest envainquevous vous levezavant lejour . Ps. CXXVI, 2.
14. Spars de moi, vous ne pouvez rien faire . Jean XV, 5.
15. Cette assurance, nous lavons par le Christ en vue de Dieu .
II Cor. III, 4.
16. R. P. Xavier de Franciosi, Lesprit de saint Ignace, p. 5.
17. Saint-Jure, De la connaissance et de lamour de Jsus-Christ,
tome III, p.4.
18. Rjouissez-vous dans le Seigneur en tout temps ; je le rpte,
rjouissez-vous (...) le Seigneur est proche . Philip. IV, 4 et 5.
19. Sur Bnigne Consolata Ferrero, p. 95 et 96. Imprimerie Roudil,
Lyon. Cette vie a paru, en 1920, avec limprimatur de
lArchevch et les dclarations prescrites par les dcrets
dUrbain VIII.
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Nature et qualits de la confiance
Le Bon Pasteur
Je suis le bon pasteur ; le bon pasteur donne sa
vie pour ses brebis. Le mercenaire,
qui nest pas le pasteur et qui nappartiennent
pas les brebis, voit-il venir le loup,
il laisse les brebis et senfuit, et le loup sen
empare et les disperse. Cest quil est mercenaire
et ne se soucie pas des brebis.
Je suis le bon pasteur ; je connais mes brebis et
mes brebis me connaissent, comme le Pre me
connat et que je connais le Pre, et je donne ma
vie pour mes brebis . (Jean 10, 11-15).
Chapitre III
La confiance en Dieu et nos ncessits temporelles
La confiance en Dieu et
nos ncessits temporelles
I. Dieu pourvoit nos ncessits temporelles
II. Il le fait conformment la situation de chacun
III. Ne pas sinquiter de lavenir
IV. Chercher en premier lieu le royaume de Dieu
et sa justice
V. Prier pour nos besoins temporels.
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I La confiance, nous lavons vu, est une esprance
hroque : elle ne diffre de lesprance commune tous
les fidles que par son degr de perfection. Elle sexerce
par consquent sur les mmes objets que cette vertu, mais
par des actes plus intenses et plus vibrants.
Comme lesprance ordinaire, la confiance attend du
Pre cleste tous les secours qui sont ncessaires pour vi-
vre saintement ici-bas et mriter la batitude du Paradis.
Elle attend, en premier lieu, les biens temporels, dans
la mesure o ils nous conduisent notre fin dernire.
Rien de plus logique. Nous nallons pas la conqute
du Ciel la faon des purs esprits : nous sommes composs
dun corps et dune me. Ce corps, que le Crateur a ptri de
ses mains adorables, est linsparable compagnon de notre
existence terrestre ; il le sera encore, aprs la rsurrection g-
nrale, de notre sort ternel. Nous ne pouvons nous passer de
son assistance dans notre lutte pour la vie bienheureuse.
Or pour se soutenir, pour remplir pleinement sa t-
che, notre corps a des exigences multiples. Ces exigences,
il convient que la Providence les satisfasse : elle le fait
magnifiquement.
Dieu se charge de subvenir nos ncessits temporel-
les ; il y pourvoit largement. Il nous suit dun regard vigilant
et ne nous laisse pas dans le besoin. Au sein mme des diffi-
cults matrielles les plus angoissantes, ne nous troublons
donc pas. Avec une assurance tranquille attendons de la
main divine ce quil nous faut pour lentretien de notre vie.
Je vous le dis, dclare le Sauveur, ne vous deman-
dez pas avec inquitude comment vous procurer les ali-
30
Chapitre III
ments pour vous soutenir et les habits pour vous couvrir.
La vie nest-elle pas plus que la nourriture, et le corps plus
que le vtement ?
Regardez les oiseaux du ciel : ils ne sment point,
ils ne moissonnent point, ils namassent rien dans des gre-
niers ; et votre Pre cleste les nourrit. Ntes-vous pas
beaucoup plus queux ? ...
Et pour le vtement, pourquoi vous inquitez-
vous ? Voyez comment croissent les lis des champs : ils ne
travaillent pas ; ils ne filent pas. Cependant, je vous las-
sure, Salomon mme dans toute sa gloire na jamais t
vtu comme lun deux. Si Dieu habille si magnifique-
ment lherbe des champs, qui pousse aujourdhui et de-
main sera jete au feu, combien aura-t-il plus de soin de
vous vtir, hommes de peu de foi !
Ne vous inquitez donc point. Ne dites pas : Que
mangerons- nous ? Que boirons-nous ? De quoi nous vti-
rons-nous ? Nimitez pas les paens qui se proccupent de
cela. Votre Pre sait que vous en avez besoin.
Cherchez donc premirement le royaume de Dieu
et sa justice, et toutes ces choses vous seront donnes par
surcrot
1
.
Il ne suffit pas de jeter en passant un coup dil sur ce
discours de Notre-Seigneur. Il importe de sy arrter lon-
guement pour en chercher la signification profonde et
pour se pntrer de sa doctrine.
j j j
31
La confiance en Dieu et nos ncessits temporelles
II Faut-il prendre ces paroles au pied de la lettre
et les entendre dans leur sens le plus troit ? Dieu nous
donne-t-il seulement le strict ncessaire : le morceau de
pain sec, le verre deau, le lambeau dtoffe, dont notre
misre ne peut se passer ?
Non, le Pre cleste ne traite pas ses enfants avec une
avaricieuse parcimonie. Le croire serait blasphmer son
infinie Bont ; ce serait, si jose ainsi mexprimer, mcon-
natre ses habitudes. Dans lexercice de sa Providence
comme dans son uvre cratrice, il met, en effet, une
sorte de prodigalit.
Quand il lance les mondes travers les espaces, il tire
du nant des astres par milliers. Dans la voie lacte, cette
plage immense des nuits lumineuses, chaque grain de sa-
ble nest-il pas une toile ?
Quand il nourrit les oiseaux, il les invite la table
opulente de la Nature. Il leur offre le bl qui gonfle les
pis, les graines de toutes sortes qui mrissent sur les
plantes ; les baies que lautomne fait rougir dans les bois,
les semences que le laboureur confie au sillon. Quel menu
vari linfini pour ces humbles bestioles !
Quand il cre les vgtaux, il pare leurs fleurs de gr-
ces lgres. Il cisle leurs corolles comme des joyaux pr-
cieux ; il verse dans leurs calices des parfums pntrants ;
il tisse leurs ptales dune soie si clatante et si dlicate,
que les artifices de lart nen galeront jamais la beaut.
Et quand il sagit de lhomme, son chef-duvre, le
frre adoptif de son Verbe incarn, Dieu ne se montrerait
pas dune gnrosit plus librale encore ? Envers nous
32
Chapitre III
seulement il deviendrait avare ! Assurment cela nest pas
possible.
Tenons donc pour une vrit indiscutable que la Pro-
vidence pourvoit largement aux besoins temporels des
hommes.
Sans doute il y aura toujours sur la terre des riches et
des pauvres. Tandis que les uns vivent dans labondance,
les autres doivent travailler et pratiquer une sage conomie.
Mais le Pre cleste fournit tous les moyens de vivre avec
une certaine aisance, dans la condition o il les a placs.
Revenons la comparaison quemploie le Sauveur.
Dieu a vtu le lis de splendeur ; mais cette robe blanche et
parfume, la nature du lis la rclamait. Dieu a plus modes-
tement habill la violette ; il lui a donn cependant ce qui
convenait sa nature particulire. Et ces deux fleurs spa-
nouissent paisiblement au soleil, sans manquer de rien.
Ainsi Dieu fait-il pour les hommes. Il a plac ceux-ci
dans les plus hautes classes de la socit ; il a mis ceux-l
dans une situation moins brillante ; aux uns comme aux au-
tres il donne le ncessaire pour tenir dignement leur rang.
Vous mobjecterez peut-tre linstabilit des condi-
tions sociales. Dans la crise prsente, nest-il pas plus facile
de dchoir que de slever et mme que de se maintenir ?
Sans doute. Mais la Providence proportionne exac-
tement ses secours aux besoins de chacun : aux grands
maux elle apporte les grands remdes. Ce que nous enl-
vent des catastrophes conomiques, nous pouvons le re-
gagner par notre industrie et notre travail. Dans les cas
trs rares o notre activit personnelle se trouve rduite
33
La confiance en Dieu et nos ncessits temporelles
limpuissance, nous avons le droit dattendre den-haut
une intervention exceptionnelle.
Gnralement, je le crois du moins, Dieu ne fait pas de
dclasss. Il dsire, au contraire, que nous nous dvelop-
pions, que nous croissions, que nous nous levions sage-
ment. Si parfois il permet une dchance, il ne la veut pas
dune volont antcdente laction de notre libre arbitre.
Le plus souvent les amoindrissements sociaux pro-
viennent de nos fautes, personnelles ou hrditaires. Ce
sont des consquences naturelles de la paresse, de la
prodigalit, des passions. Encore lhomme ainsi tomb
peut-il se relever et, avec laide de la Providence, recon-
qurir par ses efforts la situation perdue.
j j j
III Dieu pourvoit nos besoins. Ne vous inqui-
tez donc pas , dit le Sauveur.
Quel est le sens exact de ce conseil ?
Devons-nous donc, pour obir la direction du Ma-
tre, ngliger entirement le soin de nos affaires temporel-
les ! Que la grce demande certaines mes la pauvret
stricte et un total abandon la Providence, nous nen dou-
tons pas. Il faut constater cependant la raret de telles vo-
cations. Les autres, communauts religieuses ou individus,
possdent des biens : ils doivent les grer convenablement.
LEsprit-Saint loue la femme forte davoir administr
sagement sa maison. Il nous la montre, au livre des Prover-
bes, se levant de bonne heure, pour distribuer ses domes-
tiques leur tche journalire, et travaillant elle-mme de ses
34
Chapitre III
mains. Rien nchappe sa vigilance. Les siens nont rien
craindre : ils trouveront, grce sa prvoyance, le nces-
saire, lagrable et jusquau luxe modr. Ses enfants lont
proclame bienheureuse et son mari chante ses vertus
2
.
La Vrit mme naurait pas lou si magnifiquement
cette femme, si elle navait pas rempli son devoir.
Ne pas sinquiter, cest donc, tout en soccupant rai-
sonnablement de ses affaires, ne pas se laisser angoisser
par les sombres perspectives de lavenir et compter sans
hsitation sur laide de la Providence.
Ne nous y trompons pas : une telle confiance suppose
une grande force dme. Il faut viter un double cueil, le
trop et le trop peu. Celui qui, par ngligence, se dsint-
resse de ses affaires, ne peut, sans tenter Dieu, attendre
du Ciel des secours exceptionnels. Celui qui donne aux
soucis matriels le premier rang dans ses proccupations,
celui qui compte moins sur Dieu que sur lui-mme, se
trompe aussi, plus lourdement peut-tre : il drobe au Trs
Haut la place qui lui revient de droit dans notre vie. In me-
dio stat virtus : entre ces deux extrmes se tient le devoir.
Quand on sest occup sagement de ses affaires, sin-
quiter de lavenir, cest mconnatre la Puissance et la
Bont de Dieu.
Pendant les nombreuses annes que saint Paul vcut
au dsert, un corbeau lui apportait chaque jour un demi-
pain. Or il advint que saint Antoine rendit visite lillustre
ermite. Les deux solitaires causrent, oubliant le boire et
le manger dans leurs pieuses conversations. Mais la Pro-
vidence pensait eux : le corbeau vint son ordinaire ; il
portait, cette fois, un pain entier. Le Pre cleste a cr lu-
35
La confiance en Dieu et nos ncessits temporelles
nivers en se jouant : prouverait-il quelque peine secou-
rir ses enfants dans leurs besoins ?
Saint Camille de Lellis stait endett pour secourir
ses malades pauvres. Ses religieux salarmaient. Il ne
faut jamais douter de la Providence, leur disait le Saint
pour les rassurer. Est-il si difficile Notre-Seigneur de
nous donner un peu de ces biens temporels, dont il a com-
bl les [paens], qui sont les ennemis de notre foi ?
3
La
confiance de Camille ne fut pas trompe : un mois plus
tard, un de ses protecteurs lui lguait en mourant une
somme considrable.
Sinquiter de lavenir, cest une dfiance qui offense
Dieu et provoque son indignation.
Quand les Hbreux, fuyant lEgypte, se virent perdus
au milieu des sables, ils oublirent les miracles de Jhovah
en leur faveur. Ils craignirent, ils murmurrent : Dieu
pourra-t-il nous prparer une table dans le dsert ?... Pour-
ra-t-il donner du pain son peuple ? Ces paroles irritrent
le Seigneur. Il lana contre eux le feu du ciel ; sa colre se
dchana contre Isral, parce quils navaient pas eu foi
en Dieu et quils navaient pas espr en son secours
4
.
Pas dinquitudes vaines : le Pre veille sur nous.
j j j
IV Cherchez donc en premier lieu le royaume de
Dieu et sa justice et le reste vous sera donn par surcrot.
Cest ainsi que le Sauveur conclut son discours sur
la Providence. Conclusion consolante, qui renferme une
promesse conditionnelle : il ne tient qu nous den bn-
36
Chapitre III
ficier. Le Seigneur soccupera dautant plus de nos int-
rts, que nous nous occuperons davantage des siens.
L encore il convient de nous arrter pour mditer les
paroles du Matre.
Une question se pose ncessairement : o se trouve
ce royaume de Dieu, que nous devons chercher avant
tout ? Il est en vous
5
, rpond lvangile. Regnum
Dei intra vos est.
Chercher le royaume de Dieu, cest donc dresser
Dieu un trne dans notre me : cest nous soumettre enti-
rement sa domination souveraine. Courbons toutes nos
facults sous le sceptre misricordieux du Trs-Haut. Que
notre intelligence se rappelle sans cesse sa prsence ; que
notre volont se conforme en toutes choses sa volont
adorable ; que notre cur slance frquemment vers lui
par des actes dune charit ardente et sincre. Nous prati-
querons alors cette justice, qui dans le langage des cri-
tures, signifie la perfection de la vie intrieure. Nous
suivrons alors la lettre le conseil du Sauveur : nous cher-
cherons le royaume de Dieu.
Et le reste nous sera donn par surcrot.
Il y a l une sorte de contrat bilatral : de notre ct,
nous devons travailler la gloire du Pre cleste ; de son
ct, le Pre sengage subvenir nos besoins. Jetez
donc vos soucis dans le Cur du Matre ; excutez le
contrat quil vous propose : il tiendra sa parole ; il veillera
sur vous et il vous nourrira
6
.
Pense moi, dit le Sauveur sainte Catherine de
Sienne, et je penserai toi. Et quelques sicles plus tard,
37
La confiance en Dieu et nos ncessits temporelles
dans le monastre de Paray, il promettait sainte Margue-
rite-Marie de faire russir dans leurs entreprises ceux qui se
montreraient particulirement dvts son Sacr-Cur.
Heureux le chrtien qui se conforme cette maxime
de lvangile ! Il cherche Dieu et Dieu prend ses affaires en-
tre ses mains toutes puissantes : de quoi pourrait-il man-
quer
7
? Il pratique les vertus intrieures et solides ; et par le
fait mme il vite les dsordres, les fautes, les vices, qui sont
la cause la plus commune des insuccs et de la ruine.
j j j
V La confiance, telle que nous venons de la dcrire,
ne nous dispense pas de la prire. Dans nos ncessits
temporelles, il ne suffit pas dattendre le secours de Dieu ;
il faut encore le lui demander.
Jsus-Christ nous a laiss, dans le Pater, un modle
parfait doraison. Or il nous y fait demander notre pain de
chaque jour : panemnostrumquotidianumda nobis hodie.
Ne ngligeons-nous pas souvent ce grand devoir ?
Quelle imprudence et quelle folie ! Nous nous privons ainsi
par notre lgret de la protection cleste, la seule souve-
rainement efficace. Les Capucins, dit-on parfois, ne meu-
rent jamais de faim, parce quils rcitent pieusement le
Notre Pre. Imitons-les et le Trs-Haut ne nous laissera
pas manquer du ncessaire.
Nous devons donc demander notre pain quotidien.
Cest une obligation, que nous imposent la foi et la charit
envers nous-mmes. Mais pouvons-nous hausser davan-
tage nos prtentions et demander la richesse ?
38
Chapitre III
Rien ne sy oppose, pourvu que notre prire sinspire
de motifs surnaturels et que nous restions soumis la Vo-
lont de Dieu. Le Seigneur ne nous dfend pas de lui ex-
primer nos dsirs ; il aime au contraire que nous agissions
filialement avec lui. Nattendons pas cependant quil se
plie toutes nos fantaisies ; sa Bont le lui dfend. Il sait
ce qui nous convient ; il ne nous accordera les biens de la
Terre que sils doivent servir notre sanctification.
Abandonnons-nous donc entirement la conduite de
la Providence et rcitons la prire du Sage : Ne me don-
nez ni la pauvret ni la richesse. Donnez-moi seulement
ce qui me sera ncessaire pour vivre ; de peur que rassasi
je ne sois tent de vous renoncer et de dire : Qui est le Sei-
gneur ? Ou qutant contraint par lindigence je me d-
robe et que je ne blasphme le Nom de mon Dieu
8
.
j j j
Notes
1. Math. VI, 25-26 et 28-33.
2. Prov. XXI, 10-28
3. Petits Bollandistes, tome VIII, 18 juillet.
4. Dieu pourra-t-il dresser une table dans le dsert ? (...) Pourra-t-il
aussi nous donner du pain ou bien procurer de la viande a son
peuple ? (...) Un feu salluma contre Jacob, et la colre sleva
contre Isral, parce quils navaient pas eu foi en Dieu et navaient
pas espr en son secours . Ps. LXXVII, 19-22.
5. Luc XVII, 21.
6. Ps. LIV, 23.
7. LeSeigneur est monpasteur ; jenemanquerai derien. Ps. XXII, 1.
8. Prov. XXX, 8 et 9.
39
La confiance en Dieu et nos ncessits temporelles
Le Banquet chez Simon le Pharisien
Un Pharisien linvita manger avec lui ;
il entra dans la maison du Pharisien et se mit
table. Et voici une femme, qui dans la ville tait
une pcheresse. Ayant appris quil tait table
dans la maison du Pharisien, elle avait apport
un vase de parfum. Et se plaant par derrire,
ses pieds, tout en pleurs, elle se mit lui arroser
les pieds de ses larmes ; et elle les essuyait avec
ses cheveux, les couvrait de baisers, les oignait
de parfum.
(...) Puis il dit la femme : Tes pchs sont
remis. Et ceux qui taient table avec lui se
mirent dire en eux-mmes: Qui est-il celui-l
qui va jusqu remettre les pchs?
Mais il dit la femme: Ta foi ta sauve;
va en paix. (Luc 7, 36-50)
Chapitre IV
La confiance en Dieu et nos besoins spirituels
La confiance en Dieu et
nos besoins spirituels
I. La misricorde de Notre-Seigneur pour les pcheurs
II. La grce peut nous sanctifier en un instant
III. Dieu nous accorde tous les secours ncessaires
pour nous sanctifier et nous sauver
IV. La vue du Crucifix doit ranimer notre confiance.
I La Providence qui nourrit loiseau sur la branche,
prend soin de nos corps. Quest-il cependant ce corps de
misre ? Un tre fragile, un condamn mort que guettent
les vers. Dans notre course folle nous croyons aller nos
affaires ou nos plaisirs : chacun de nos pas nous rap-
43
proche du terme ; nous tranons nous-mmes notre ca-
davre au bord de notre tombe.
Si Dieu soccupe ainsi de nos corps prissables, avec
quelle sollicitude veillera-t-il sur nos mes immortelles ?
Il leur prpare des trsors de grce, dont la richesse d-
passe notre imagination ; il leur envoie des secours sur-
abondants pour leur sanctification et leur salut.
Ces moyens de sanctification, que la foi met notre
disposition, je ne les tudierai pas ici.
Je madresserai simplement aux mes troubles, que
lon rencontre si souvent. Je leur montrerai, lvangile en
main, linanit de leurs craintes. Ni la gravit de leurs fau-
tes, ni la multiplicit de leurs rechutes, ni leurs tentations
ne doivent les abattre. Bien au contraire, plus elles sentent
le poids de leurs misres, plus elles ont sappuyer sur
Dieu. Quelles ne perdent pas confiance. Quelle que soit
lhorreur de leur tat, quand mme elles auraient vcu long-
temps dans le dsordre, avec le secours de la grce elles
peuvent se convertir et slever une haute perfection.
La Misricorde de Notre-Seigneur est infinie : rien ne
la rebute, pas mme les fautes qui nous paraissent les plus
honteuses et les plus criminelles. Pendant sa vie mortelle,
le Matre accueillait les pcheurs avec une bont toute di-
vine ; jamais il ne leur refusa son pardon.
Pousse par lardeur de son repentir, sans se proccu-
per des convenances mondaines, Marie-Madeleine entre
dans la salle du festin. Elle se prosterne aux pieds de Jsus
et les inonde de ses larmes. Simon le pharisien contemple
cette scne dun il ironique ; il sindigne secrtement.
Si cet homme tait un prophte, pense-t-il, il saurait ce
44
Chapitre IV
que vaut cette femme et la chasserait avec mpris. Mais
le Sauveur ne la repousse pas. Il accepte ses soupirs, ses
pleurs, tous les signes sensibles de son humble contrition.
Il la purifie de ses souillures et la comble de dons surnatu-
rels. Et son Cur Sacr semplit dune joie immense, tan-
dis que l-haut, dans le royaume de son Pre, les Anges
tressaillent dallgresse : une me tait perdue et la voil
retrouve ; une me tait morte et la voil rendue la vraie
vie.
Le Matre ne se contente pas de recevoir avec man-
sutude les pauvres pcheurs ; il va jusqu prendre leur
dfense. Nest-ce pas dailleurs sa mission ? Ne sest-il
pas constitu notre avocat
1
?
On lui amne un jour une malheureuse surprise dans
lacte mme de sa faute. La dure loi de Mose la condam-
ne formellement : la coupable doit prir dans le lent
supplice de la lapidation. Cependant les Scribes et les
Pharisiens attendent impatiemment la sentence du Sau-
veur. Sil pardonne, ses ennemis lui reprocheront de m-
priser les traditions dIsral. Que va-t-il faire ?
Il dira un seul mot ; cette parole suffira pour confondre
les Pharisiens orgueilleux et pour sauver la pcheresse.
Que celui dentre vous qui est sans pch, lui
jette le premier la pierre
2
.
Rponse pleine de sagesse et de misricorde. En len-
tendant, ces hommes arrogants rougissent de honte. Lun
aprs lautre ils se retirent confus ; les vieillards fuient les
premiers.
Et Jsus demeura seul avec la femme.
45
La confiance en Dieu et nos besoins spirituels
O sont vos accusateurs ? lui demanda-t-il. Per-
sonne ne vous a condamne ?
Elle lui dit : Personne, Seigneur. Et Jsus lui r-
pondit : Je ne vous condamnerai pas non plus. Allez, et
lavenir ne pchez plus
3
.
Quand les pcheurs ne viennent pas lui, le Matre se
lance leur poursuite. Comme le pre du prodigue, il at-
tend le retour de lingrat. Comme le bon Pasteur, il cherche
la brebis gare ; et lorsquil la retrouve, il la charge sur ses
paules divines et la rapporte ensanglante au bercail. Oh !
il nirritera pas ses blessures : il les pansera, comme le Bon
Samaritain, avec lhuile et le vin symboliques. Il versera
sur ses plaies le baume de la Pnitence ; et pour la fortifier,
il la fera boire dans sa coupe eucharistique.
mes coupables, ne craignez donc pas le Sauveur :
cest pour vous spcialement quil est descendu sur la
Terre. Ne rptez pas le cri de dsespoir que poussa Can :
Mon crime est trop grand pour pouvoir en obtenir le par-
don
4
. Comme vous connatriez mal le Cur de Jsus !
Jsus a purifi Madeleine, il a pardonn le triple renie-
ment de saint Pierre, il a ouvert le ciel au bon larron. En v-
rit, je vous lassure, si Judas avait t le trouver aprs son
crime, Notre-Seigneur laurait accueilli avec misricorde.
Comment donc ne vous pardonnerait-il pas ?
j j j
II Abme de la faiblesse humaine, tyrannie des
mauvaises habitudes ! Que de chrtiens reoivent, au tri-
46
Chapitre IV
bunal de la Pnitence, labsolution de leurs fautes : leur
contrition tait sincre ; leurs rsolutions nergiques. Et
ils retombent dans les mmes pchs, parfois trs graves ;
le nombre de leurs chutes saccrot sans cesse. Nont-ils
pas, semble-t-il, de bonnes raisons de se dcourager ?
Que la constatation de notre misre nous maintienne
dans lhumilit, rien de plus juste. Quelle nous fasse per-
dre notre confiance, ce serait une catastrophe, plus dange-
reuse que tant de rechutes.
Lme qui tombe, doit se relever au plus tt. Quelle
ne cesse pas dimplorer la piti du Seigneur. Ne savez-
vous pas que Dieu a son heure et quil peut en un moment
vous lever une trs sublime saintet ?
Marie-Madeleine navait-elle pas men une vie cri-
minelle ? Cependant la grce la transforme instantan-
ment. Sans transition, de pcheresse elle est devenue une
grande sainte. Or le bras de Dieu ne sest pas raccourci.
Ce quil fait pour dautres, il peut le faire pour vous. Nen
doutez pas : votre prire confiante et persvrante obtien-
dra la gurison complte de votre me.
Nobjectez pas que le temps passe et que dj peut-
tre votre vie touche son terme. Notre-Seigneur na-t-il
pas attendu lagonie du bon larron pour lattirer victorieu-
sement lui ? En une seule minute cet homme si coupable
sest converti. Sa foi et son amour ont t si grands, que,
malgr ses crimes, il na pas pass par le purgatoire ; il oc-
cupe jamais une place trs leve dans les Cieux.
47
La confiance en Dieu et nos besoins spirituels
Que rien naltre votre confiance. Du fond de labme
criez sans trve vers le ciel. Dieu finira par rpondre vo-
tre appel et il accomplira son uvre en vous.
j j j
III Certaines mes angoisses doutent de leur salut
ternel. Elles se rappellent leurs fautes ; elles songent aux
tentations si violentes qui nous assaillent parfois ; elles ou-
blient la misricordieuse Bont de Dieu. Cette angoisse
peut devenir une vritable tentation de dsespoir.
Dans sa jeunesse, saint Franois de Sales a connu cette
preuve : il tremblait de ntre pas prdestin. Sa douleur
tait si violente, que sa sant saltra. Il passa plusieurs
mois dans ce martyre intrieur. Une prire hroque len
dlivra. Le saint se prosterna devant un autel de Marie : il
supplia la Vierge Immacule de lui faire aimer son Fils
avec une charit dautant plus ardente sur la Terre, quil
craignait davantage de ne pas laimer dans lternit.
Dans ce genre de souffrance, il est une vrit de foi
qui doit nous consoler entirement. On ne se damne que
par le pch mortel. Or il est toujours en notre pouvoir de
lviter ; et quand nous avons eu le malheur de le commet-
tre, nous pouvons toujours nous rconcilier avec Dieu. Un
acte de contrition parfaite nous purifiera sans dlai, en at-
tendant la confession obligatoire, quil convient de faire
au plus tt.
Certes notre pauvre volont humaine doit se dfier de
sa faiblesse. Mais le Sauveur ne nous refusera jamais les
48
Chapitre IV
grces dont nous avons besoin. Il fera tout son possible
pour nous aider dans laffaire souverainement importante
de notre salut.
Voil la grande vrit que Jsus-Christ a crite de son
Sang, et que nous allons relire ensemble dans lhistoire de
sa Passion.
Vous tes-vous jamais demand comment les Pha-
risiens ont pu semparer de Notre-Seigneur ? Croiriez-vous
par hasard quils y ont russi par la ruse ou la force ? Pen-
seriez-vous que, dans la grande tourmente, Jsus a t bri-
s parce quil tait le plus faible ?
Assurment non. Ses ennemis ne pouvaient rien con-
tre lui. Plus dune fois, pendant les trois annes de sa pr-
dication, ils ont cherch le faire prir. A Nazareth, ils
veulent le jeter dans un prcipice ; plusieurs reprises ils
ramassent des pierres pour le lapider. Mais sa Sagesse di-
vine djoue les plans de leur colre ; sa Force souveraine
retient leur bras ; et il se retire tranquillement, sans quon
ait pu russir lui faire le moindre mal.
AGethsmani, quand il dit simplement son nom aux
soldats du Temple qui viennent se saisir de sa Personne
sacre, toute cette troupe, frappe de terreur, tombe la
renverse. Ils ne peuvent se relever que sur sa permission.
Si Jsus a t arrt, sil a t crucifi, sil a t im-
mol, cest quil la voulu dans la plnitude de sa libert et
de son amour pour nous. Oblatus est, quia voluit
5
.
Si le Matre a rpandu sans hsiter son Sang pour
nous, sil est mort pour nous, comment pourrait-il refuser
49
La confiance en Dieu et nos besoins spirituels
les grces qui nous sont absolument ncessaires et quil
nous a mrites par ses souffrances ?
Ces grces, pendant sa Passion douloureuse, il les a of-
fertes misricordieusement aux mes les plus coupables.
Deux de ses Aptres avaient commis un crime
norme : tous les deux il a offert son pardon.
Judas le trahit et lui donne un hypocrite baiser. Jsus
lui parle avec une douceur touchante ; il lappelle son
ami ; il tche force de tendresse de toucher ce cur,
endurci par lavarice. Mon ami, lui dit-il, pourquoi es-tu
venu ? Judas, tu trahis le Fils de lhomme par un bai-
ser ?
6
Cest la dernire grce que le Matre fait lingrat.
Cest une grce dune telle force, que nous nen compren-
drons jamais toute lintensit. Mais Judas la repousse : il
se damne, parce quil la bien voulu.
Pierre qui se croyait si fort, Pierre qui avait jur de
suivre le Matre jusqu la mort, labandonne, quand il le
voit entre les mains des soldats. Il ne le suit plus que de
loin. Il entre en tremblant dans la cour du Grand Prtre.
Par trois fois il renie le Sauveur, parce quil a peur des
railleries dune servante. Il atteste par serment quil ne
connat pas cet homme . Et le coq chanta. Jsus se re-
tourna et leva sur son Aptre des yeux pleins de mis-
ricordieux reproches. Et leurs regards se rencontrrent.
Ctait la grce, une grce foudroyante, que ce regard ap-
portait Pierre. LAptre ne la repoussa pas : il sortit aus-
sitt et pleura amrement.
Comme Judas, comme Pierre, Jsus nous offre ses
grces de repentir et de conversion. Nous pouvons les ac-
cepter ou les refuser : nous sommes libres. Cest nous de
50
Chapitre IV
dcider entre le bien et le mal, entre le Ciel et lEnfer. No-
tre salut est entre nos mains.
Le Sauveur fait plus que de nous offrir ses grces : il
intercde pour nous auprs de son Pre. Il lui rappelle les
souffrances quil a endures pour notre Rdemption. Il
prend notre dfense devant lui ; il excuse nos fautes :
Mon Pre, scrie-t-il dans les affres de son agonie, mon
Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce quils font
7
.
Le Matre, pendant sa Passion, avait un si grand dsir
de nous sauver, quil ne cessa pas un instant de penser
chacun de nous.
Au Calvaire, il porte sur les pcheurs ses derniers re-
gards ; il prononce en faveur du bon larron une de ses der-
nires paroles. Il tend largement ses bras sur sa Croix,
pour marquer avec quel amour il accueille nos repentirs
sur son Cur adorable.
j j j
IV Si jamais dans vos luttes intimes vous sentez fai-
blir votre confiance, mditez les passages de lvangile
que je viens de vous indiquer. Jetez un long regard sur
votre Crucifix.
Contemplez cette Croix ignominieuse, sur laquelle ex-
pire le Sauveur. Regardez sa pauvre tte couronne dpi-
nes, qui retombe inerte sur sa poitrine. Regardez ses yeux
teints, sa face livide o le Sang prcieux se coagule. Re-
gardez ses pieds et ses mains percs, son corps dchir.
Regardez son Cur adorable, que vient douvrir la lance
51
La confiance en Dieu et nos besoins spirituels
du soldat : il en est sorti quelques gouttes deau ensan-
glante. Il vous a tout donn ! Comment vous dfier de
lui ?
Mais il attend que vous le payiez de retour.
Au nom de son amour, au nom de son martyre, au
nomde sa mort, prenez la rsolution dviter dsormais le
pch mortel.
Votre faiblesse est grande, mais il vous aidera. Mal-
gr votre bonne volont, vous aurez peut-tre des chutes
et des rechutes ; mais il est misricordieux. Ce quil vous
demande, cest de ne pas vous endormir dans le pch, de
ne pas croupir dans de mauvaises habitudes. Promettez-
lui de vous confesser sans retard et de ne jamais passer la
nuit avec un pch mortel sur votre conscience.
Heureux, si vous tenez courageusement cette sainte
rsolution ! Jsus naura pas vainement rpandu pour vous
son Sang prcieux. Vous pourrez vous rassurer sur vos dis-
positions intrieures. Vous aurez le droit denvisager avec
srnit leffroyable problme de la prdestination : vous
porterez sur votre front le signe des lus.
j j j
52
Chapitre IV
Notes
1. Et si quelquun a pch, nous avons un avocat auprs du Pre,
Jsus-Christ, le Juste . I Jean II, 1.
2. Jean VIII, 7.
3. Jean VIII, 9- 11.
4. Gen. IV, 13.
5. Is. LIII, 7.
6. Math. XXVI, 50 et Luc XXII, 48.
7. Luc XXIII, 34.
53
La confiance en Dieu et nos besoins spirituels
LAnnonciation
Sois sans crainte, Marie; car tu as trouv
grce auprs de Dieu. Voici que tu concevras
dans ton sein et enfanteras un fils, et tu
lappelleras du nom de Jsus (...). Mais Marie
dit lange : Comment cela sera-t-il, puisque je
ne connais pas dhomme ?
Lange lui rpondit : LEsprit Saint viendra
sur toi, et la puissance du Trs-Haut te prendra
sous son ombre ; cest pourquoi ltre saint qui
natra sera appel Fils de Dieu. (...) Marie dit
alors : Je suis la servante du Seigneur ; quil
madvienne selon ta parole! Et lange la
quitta . (Luc 1, 26-38)
Chapitre V
Les fondements de la confiance
Les fondements de
la confiance
I. Lincarnation du Verbe
II. La puissance de Notre-Seigneur
III. Sa bont.
I La maison du sage est btie sur le roc : ni les inon-
dations, ni les pluies, ni les temptes ne la renverseront.
55
Pour que ldifice de notre confiance rsiste toutes les
preuves, il faut llever sur des assises inbranlables.
Vous voulez savoir, dit saint Franois de Sales, quel
fondement doit avoir notre confiance. Il faut quelle soit
fonde sur linfinie Bont de Dieu et sur les mrites de
la Mort et de la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
avec cette condition de notre part, que nous ayons et con-
naissions en nous une entire et ferme rsolution dtre
tout Dieu, et de nous abandonner du tout et sans aucune
rserve sa Providence
1
.
Nos raisons desprer sont trop nombreuses pour que
nous puissions les numrer toutes. Nous examinerons
seulement ici celles que nous fournissent lIncarnation du
Verbe et la Personne sacre du Sauveur. Aussi bien le
Christ est-il la pierre angulaire
2
, o doit sappuyer
principalement notre vie intrieure.
Quelle confiance nous inspirerait le mystre de lIn-
carnation, si nous nous efforcions de ltudier dune ma-
nire un peu moins superficielle !
Qui est-il donc cet enfant qui vagit dans la crche, cet
adolescent qui travaille dans latelier de Nazareth, cet
orateur qui enthousiasme les foules, ce thaumaturge qui
fait dinnombrables prodiges, cette victime innocente qui
meurt sur la Croix ? Cest le Fils du Trs-Haut, ternel et
Dieu comme son Pre ; cest lEmmanuel, si longtemps
attendu ; cest celui que le prophte appelle lAdmira-
ble, le Dieu fort, le Prince de la Paix
3
.
Mais Jsus, nous loublions trop souvent, est encore
notre proprit . Dans toute la rigueur de ce terme, il
nous appartient ; il est nous ; nous avons sur lui des droits
56
Chapitre V
imprescriptibles, car son Pre nous la donn. Lcriture
laffirme : Le Fils de Dieu nous a t donn
4
. Et saint
Jean, dans son vangile, dit son tour : Dieu a tellement
aim le monde quil lui a donn son Fils unique
5
.
Or si le Christ nous appartient, les mrites infinis de
ses travaux, de ses souffrances et de sa mort nous appar-
tiennent aussi.
Alors comment pourrions-nous nous dcourager ? En
nous livrant son Fils, le Pre nous a livr la plnitude de tous
les biens. Sachons exploiter largement ce trsor prcieux.
Adressons-nous donc au Ciel avec une sainte au-
dace ; et au nom de ce Sauveur qui est nous, demandons
sans hsiter les grces que nous dsirons. Demandons
pour nous les faveurs temporelles et surtout les secours de
la grce ; pour notre pays, la paix et la prosprit ; pour
lglise, le calme et la libert.
Une telle prire sera certainement exauce. En agis-
sant ainsi, ne faisons-nous pas un march avec Dieu ? En
change des biens que nous dsirons, nous lui offrons son
Fils unique. Dans ce march, Dieu ne sera pas dupe : nous
lui donnerons infiniment plus que nous ne recevrons de lui.
Cette prire, si nous la faisons avec la foi qui trans-
porte les montagnes, sera tellement efficace, quelle ob-
tiendra, si ncessaire, mme les prodiges les plus clatants.
j j j
II Le Verbe Incarn, qui sest donn nous, pos-
sde un pouvoir sans limites. Il nous apparat, dans les
vangiles, comme le Matre suprme de la terre, des d-
57
Les fondements de la confiance
mons et de la vie surnaturelle : tout est soumis sa domi-
nation souveraine.
Il y a pour nous, dans cette puissance du Sauveur, un
autre motif trs assur de confiance. Rien ne peut emp-
cher Notre-Seigneur de nous secourir et de nous protger.
Jsus commande aux forces de la nature. Au dbut
de son ministre apostolique, il assiste aux noces de Cana.
Or au cours du repas, le vin vient manquer. Quelle con-
fusion pour les pauvres gens, qui ont invit le Matre avec
sa Mre et ses disciples ! La Vierge Marie saperoit du
malheur : elle est toujours la premire voir nos besoins et
les soulager. Elle jette sur son Fils un regard implorant ;
elle lui murmure voix basse une courte prire. Elle con-
nat son pouvoir et son amour. Et Jsus qui ne sait rien lui
refuser, change leau en vin. Ce fut son premier miracle.
Un soir, pour viter la foule qui lassaille, il traverse en
barque avec ses disciples le lac de Gnzareth. Tandis
quils naviguent, le vent se lve, lorage clate, les flots
se gonflent, les vagues dferlent en hurlant. Leau ruisselle
sur le pont : le navire va sombrer. Mais Lui, fatigu par son
dur travail, il dort la poupe, sa tte divine appuye sur les
cordages. Les disciples effrays le rveillent en criant :
Matre, Matre, sauvez-nous ; nous prissons !
6
Alors le
Sauveur se lve ; il menace le vent ; il dit la mer : Si-
lence, apaise-toi. Aussitt il se fit un grand calme. Les t-
moins de cette scne se demandaient avec stupeur : Quel
est donc cet homme qui obissent la mer et les vents ?
Jsus gurit les malades. Des aveugles sappro-
chent de lui ttons ; ils lui crient leur dtresse : Fils de
58
Chapitre V
David, ayez piti de nous !
7
Le Matre touche leurs yeux,
et ce contact divin les ouvre la lumire.
On lui amne un sourd-muet en le priant de lui impo-
ser les mains. Le Sauveur exauce ce dsir ; et la langue de
cet homme se dlie, ses oreilles entendent.
Sur sa route il rencontre, un jour, dix lpreux. Dans la
socit humaine, le lpreux est un exil : on le chasse des
agglomrations ; on vite son contact par crainte de la
contagion ; on se dtourne avec dgot de sa pourriture.
Ces dix malheureux nosaient pas approcher de Notre-
Seigneur ; ils se tenaient lcart. Mais rassemblant le
peu de force que leur laissait la maladie, ils lui criaient de
loin : Matre, prenez-nous en piti ! Jsus qui devait tre
sur la Croix le grand lpreux, lui qui devait tre dans son
Eucharistie le grand dlaiss, il smut de leur misre.
Allez vous montrer aux prtres
8
, leur dit-il. Et tandis
quils cheminaient pour excuter son ordre, ils furent guris.
Jsus ressuscite les morts. Il en rend trois la vie. Et
par le plus merveilleux de tous les prodiges, aprs tre
mort dans les ignominies du Golgotha, aprs avoir t mis
au tombeau, il se ressuscite lui-mme laube du troi-
sime jour. Cest ainsi quil nous ressuscitera la fin des
temps. Il nous rendra transforms, mais toujours ressem-
blants eux-mmes dans leur gloire, ceux que nous ai-
mions et que nous avons perdus. Il schera nos larmes
pour lternit. Alors il ny aura plus ni pleurs, ni absence,
ni deuils, parce que le temps de notre misre aura pris fin.
Jsus commande lEnfer. Pendant les trois an-
nes de sa vie publique, il rencontre des possds. il parle
aux dmons sur le ton de lautorit souveraine ; il leur
59
Les fondements de la confiance
donne des ordres imprieux, et les dmons senfuient sa
voix en confessant sa divinit.
Jsus est le Matre de la vie surnaturelle. Il ressus-
cite les mes mortes et leur rend la grce quelles avaient
perdue. Pour prouver quil possde rellement ce pouvoir
divin, il gurit un paralytique.
Quel est le plus facile, demande-t-il aux scribes
qui lentourent, quel est le plus facile, de dire : Tes pchs
te sont remis, ou de dire : Lve-toi et marche ? Afin que
vous sachiez que le Fils de lhomme a sur la terre le
pouvoir de remettre les pchs : Lve-toi, dit-il au paraly-
tique, prends ton lit et retourne ta maison
9
.
Il tait bon de mditer longuement sur la puissance
du Sauveur. Lorsquil sagit de notre bien, jamais le Ma-
tre nhsite mettre son pouvoir divin au service de son
amour pour nous.
j j j
III Cest que Notre-Seigneur est adorablement bon :
son cur ne peut pas voir souffrir sans tre dchir. Cette
piti lui a fait accomplir quelques-uns de ses plus grands
miracles spontanment, avant davoir reu aucune prire.
La foule le suit travers les montagnes dsertes de la
Palestine ; pendant trois jours elle oublie pour lentendre
de boire et de manger. Mais le Matre appelle les Aptres :
Voyez ces pauvres gens, leur dit-il ; je ne puis les ren-
voyer ainsi : ils tomberaient en dfaillance sur la route.
Jai piti de cette foule
10
. Et il multiplie les pains qui
restaient ses disciples.
60
Chapitre V
Une autre fois, il se rendait dans la petite ville de
Nam, escort dune troupe nombreuse. Presque aux por-
tes de la cit, il rencontra un cortge funbre. Ctait un
jeune homme que lon portait sa dernire demeure : il
tait fils unique et sa mre tait veuve. Sans espoir dsor-
mais, nattendant plus rien de la vie, la pauvre femme sui-
vait lamentablement le corps de son enfant. La vue de
cette douleur muette bouleversa le Matre : il fut mu de
misricorde. Pauvre afflige, lui dit-il, ne pleurez
plus
11
. Et il sapprocha de la civire o gisait le cadavre ;
et il rendit le jeune homme vivant sa mre.
mes meurtries par lpreuve ; consciences trou-
bles par le doute peut-tre, peut-tre aussi par le re-
mords ; curs briss par la trahison ou par les deuils ;
vous qui souffrez, croyez-vous que Jsus nait pas piti de
vos douleurs ? Vous ne comprendriez rien son immense
Amour. Il connat vos misres ; il les voit et son Cur en
est touch. Cest sur vous quil jette aujourdhui son cri de
compassion ; cest vous quil redit, comme la veuve de
Nam: Ne pleurez plus, je suis la Rsignation ; je suis la
Paix ; je suis la Rsurrection et la Vie !
Cette confiance, que devrait nous inspirer naturel-
lement sa Bont, Notre-Seigneur nous la rclame explici-
tement. Il la pose comme une condition essentielle ses
faveurs. Nous le voyons, dans lvangile, en exiger des
actes formels avant daccomplir certains miracles.
Pourquoi lui, si tendre, se montre-t-il en apparence si
dur envers la Chananenne qui lui demande la gurison de
sa fille ? Il la repousse plusieurs reprises ; mais rien ne la
rebute. Elle multiplie ses supplications touchantes ; rien
61
Les fondements de la confiance
narrte son inbranlable confiance. Cest prcisment ce
que veut le Sauveur : O femme, scrie-t-il avec une ad-
miration joyeuse, comme ta confiance est grande ! Et il
ajoute : Quil te soit fait selon ta volont
12
.
La confiance obtient la ralisation de nos dsirs : Notre-
Seigneur lui-mme nous laffirme.
trange aberration de lintelligence humaine. Nous
croyons aux miracles de lvangile, puisque nous sommes
des catholiques convaincus ; nous croyons que Notre- Sei-
gneur na rien perdu de sa Puissance en montant aux Cieux ;
nous croyons sa Bont, que prouve sa vie tout entire... et
nous ne savons pas nous abandonner la confiance.
Nous connaissons trs mal le Cur de Jsus. Nous
nous obstinons le juger daprs nos faibles curs : on di-
rait vraiment que nous voudrions rduire son immensit
aux mesquines proportions des ntres. Nous avons de la
peine admettre son incroyable Misricorde envers les
pcheurs, parce que nous sommes vindicatifs et lents
pardonner. Nous comparons sa tendresse infinie nos pe-
tites affections. Nous ne comprenons rien ce feu dvo-
rant qui faisait de ce Cur un immense brasier damour,
cette passion sainte pour les hommes qui le dominait tout
entier, cette charit folle qui le poussa des abaissements
de la crche au sacrifice du Golgotha. Et nous ne pouvons
pas dire avec laptre saint Jean, dans la plnitude de no-
tre foi : Nous croyons son Amour !
13

O Matre adorable, nous voulons dsormais nous


abandonner entirement votre amoureuse conduite.
Nous vous confions le soin de notre avenir matriel.
Nous ignorons ce que nous rserve cet avenir, charg de
62
Chapitre V
menaces. Mais nous nous mettons entre les mains de votre
Providence.
Nous vous confions nos peines. Elles sont bien cruel-
les parfois. Mais vous tes l pour les adoucir.
Nous vous confions nos misres morales. Notre fai-
blesse nous fait craindre toutes les dfaillances. Mais
vous nous soutiendrez et nous prserverez des chutes.
Comme votre Aptre prfr qui reposait sa tte sur
votre poitrine, nous nous reposerons sur votre Cur di-
vin ; et selon la parole du Psalmiste, nous nous y endormi-
rons dans une paix dlicieuse, parce que vous nous avez
tablis, Jsus, dans une inaltrable confiance.
j j j
Notes
1. Les vrais entretiens spirituels. Ed. dAnnecy, t. VI, p.30.
2. Cf. Act. IV, 11.
3. Is. IX, 6.
4. Is. IX, 6.
5. Jean III, 16.
6. Math. VIII, 25.
7. Math. IX, 27.
8. Lc. XVII, 13-14.
9. Marc II, 9-11.
10. Marc VIII, 2.
11. Ne pleurez pas . Luc VII, 13.
12. Math. XV, 28.
13. I Jean IV, 16.
63
Les fondements de la confiance
LEnfant-Jsus au Temple
Et il advint, au bout de trois jours, qu'ils le
trouvrent dans le Temple, assis au milieu des
docteurs, les coutant et les interrogeant; et tous
ceux qui l'entendaient taient stupfaits de son
intelligence et de ses rponses.
A sa vue, ils furent saisis dmotion, et sa mre
lui dit : Mon enfant, pourquoi nous as-tu fait
cela ? Vois ! ton pre et moi, nous te cherchons,
angoisss. Et il leur dit : Pourquoi donc me
cherchiez-vous ? Ne saviez-vous pas que je dois tre
dans la maison de mon Pre ? (Luc 2, 40-52)
Chapitre VI
Les fruits de la confiance
Les fruits de
la confiance
I. La confiance glorifie Dieu
II. Elle attire sur les mes des faveurs exceptionnelles
III. La prire confiante obtient tout
IV. Exemple des saints
V. Conclusion de louvrage
I Le plus magnifique loge quon puisse faire de la
confiance, consiste en montrer les fruits : ce sera le sujet
65
de ce dernier chapitre. Puissent les considrations suivan-
tes encourager les mes inquites vaincre enfin leur
pusillanimit et pratiquer parfaitement cette prcieuse
vertu !
La confiance nvolue pas dans les sphres plus hum-
bles des vertus morales ; elle slance dun bond jusquau
trne de lEternel, jusquau cur mme du Pre cleste.
Elle rend un excellent hommage ses Perfections in-
finies ; sa Bont, parce quelle nattend que de lui les se-
cours ncessaires ; sa Puissance, parce quelle ddaigne
toute autre force que la sienne ; sa Science parce quelle
reconnat la sagesse de ses interventions souveraines ;
sa Fidlit, parce quelle compte sans hsitation sur la pa-
role divine.
Elle participe donc la fois de la louange et de
ladoration. Or il ny a pas, dans les manifestations de la
vie religieuse, dactes plus levs que ceux-l : ce sont les
actes sublimes, quoi soccupent au Ciel les Esprits bien-
heureux. Les Sraphins se voilent la face de leurs ailes en
prsence du Trs-Haut, et les choeurs angliques lui rp-
tent perdument leur triple acclamation.
La confiance rsume, dans une lumineuse et trs
douce synthse, les trois vertus thologales : la foi, lesp-
rance et la charit.
Aussi le prophte, bloui par lclat de cette vertu, se
sent-il incapable de contenir son admiration et il scrie
dans son enthousiasme : Bni lhomme qui se confie en
Dieu !
1

66
Chapitre VI
Mais par contre, lme dfiante outrage le Seigneur.
Elle doute de sa Providence, de sa Bont, de son Amour.
Elle va chercher le secours des cratures ; parfois mme
de nos jours, elle se livre des pratiques superstitieuses.
La malheureuse sappuie sur des soutiens fragiles : ils se
briseront sous son poids et la blesseront cruellement.
Et Dieu sirrite dune pareille offense.
Il est racont, au quatrime livre des Rois, quOcho-
zias, tomb malade, envoya consulter les prtres des ido-
les. Jhovah sen irrita ; il chargea le prophte lie de
terribles menaces contre le souverain : Ny a-t-il pas un
Dieu en Isral, pour que vous consultiez Belzbub, le
dieu dAccaron ? Cest pour cela que vous ne vous relve-
rez pas du lit o vous tes, mais vous mourrez trs certai-
nement
2
.
Le chrtien dfiant de la Bont divine, qui accroche son
espoir aux cratures, ne mrite-t-il pas le mme reproche ?
Ne sexpose-t-il pas de justes chtiments ? La Providence
ne veille-t-elle pas sur lui, pour quil sadresse follement
des tres dbiles, incapables de lui venir en aide ?
j j j
II Ne perdez pas votre confiance, dit laptre
saint Paul ; car elle mrite une grande rcompense
3
.
Cette vertu procure en effet, une telle gloire Dieu,
quelle attire ncessairement sur les mes des faveurs ex-
ceptionnelles.
Le Seigneur a dclar plus dune fois dans les critu-
res avec quelle gnreuse magnificence il traite les curs
confiants :
67
Les fruits de la confiance
Parce quil a espr en moi, je le dlivrerai ; je le
protgerai, parce quil a connu mon Nom. Il criera vers
moi et je lexaucerai. Je serai avec lui dans ses tribulation ;
je len tirerai et le glorifierai
4
.
Quelles promesses pacifiantes, dans la bouche de Ce-
lui qui punit toute parole inutile et qui condamne la plus
lgre exagration!
Ainsi donc, au tmoignage de la Vrit mme, la con-
fiance carte de nous tous les maux.
Parce que vous avez choisi le Trs-Haut pour votre
refuge, le mal ne viendra pas jusqu vous et les flaux
napprocheront point de votre tente. Car il a command
ses Anges de vous garder dans toutes vos voies : ils vous
porteront dans leurs mains, de peur que vous ne heurtiez
votre pied contre la pierre. Vous marcherez sur laspic et le
basilic ; et vous foulerez aux pieds le lion et le dragon
5
.
Parmi les maux dont nous prserve la confiance, il
faut en premire ligne placer le pch. Rien de plus
conforme dailleurs la nature des choses. Lme con-
fiante connat son propre nant comme celui des cratu-
res ; cest pour cela quelle ne compte ni sur elle-mme, ni
sur les hommes et quelle met en Dieu tout son espoir. Elle
se dfie de sa misre ; elle pratique par consquent la vri-
table humilit.
Or ne savez-vous pas que lorgueil est le prin-
cipe de toutes nos fautes
6
, le commencement de la
ruine
7
. Le Seigneur se dtourne du superbe ; il laban-
donne sa faiblesse et le laisse tomber. La chute de saint
Pierre en est un exemple terrible.
68
Chapitre VI
Dans les desseins misricordieux de sa Sagesse, Dieu
permettra peut-tre que lpreuve frappe pour un temps
lme confiante : rien cependant ne lbranlera ; elle de-
meurera immobile et ferme comme la montagne de
Sion
8
. Elle conservera la joie au fond de son cur
9
et,
malgr le fracas de lorage, elle sendormira en paix,
comme un enfant, dans les bras du Pre.
10
Elle se laissera
porter jusquau terme bienheureux de son voyage ; car
Dieu sauve ceux qui esprent en lui.
11

Mais ce ne sont l que faveurs purement ngatives.


Dieu comble de ses bienfaits les plus positifs
lhomme qui se confie en lui. Ecoutez avec quelle ample
posie le prophte expose cette vrit :
Heureux lhomme qui met sa confiance au Sei-
gneur, et dont le Seigneur est lesprance. Il sera sembla-
ble un arbre transplant au bord des eaux, qui plonge ses
racines dans le sol humide : il ne craindra point, quand
viendra la chaleur. Sa feuille sera toujours verte ; il ne sera
pas en peine au temps de la scheresse et ne cessera ja-
mais de porter du fruit
12
.
Pour faire ressortir par un contraste saisissant la paix
radieuse de ce tableau, contemplez le sort lamentable de
celui qui compte sur les cratures :
Maudit lhomme qui met sa confiance en lhomme,
qui sappuie sur la chair et dont le cur se retire du Sei-
gneur. Il sera semblable au tamaris du dsert, ... il demeure-
ra dans la scheresse, dans une terre sale et inhabitable
13
.
j j j
69
Les fruits de la confiance
III Enfin, ce nest pas la moindre de ses prrogati-
ves, la confiance est toujours exauce. On ne saurait trop
le rpter : la prire confiante obtient tout.
Avec une insistance trs accentue, les critures nous
recommandent de ranimer notre foi, quand nous prsen-
tons Dieu nos humbles requtes, tout ce que vous de-
manderez avec foi dans votre prire, vous le recevrez
14
,
dclare le Sauveur. Laptre saint Jacques tient le mme
langage : il veut que nous demandions avec foi, sans h-
siter. Celui qui doute, ressemble aux flots inconstants de
la mer : dans cette disposition quil ne prtende pas tre
exauc
15
.
Or de quelle foi sagit-il dans les textes prcdents ?
Non pas de la foi habituelle, que le baptme infuse
dans nos mes ; mais bien de cette confiance spciale, qui
nous fait attendre fermement lintervention providentielle
dans une circonstance donne. Notre-Seigneur le dit ex-
plicitement dans lvangile : Quoi que ce soit que vous
demandiez dans la prire, croyez que vous lobtiendrez ;
et cela vous sera accord
16
. Le Matre ne pouvait pas
dsigner plus clairement la confiance.
Nous pouvons avoir une foi trs vive et douter cepen-
dant que Dieu veuille accueillir favorablement telle de
nos demandes. Avons-nous la certitude, par exemple, que
lobjet de notre dsir convienne notre vrai bien ? Nous
hsitons donc. Cette simple hsitation, remarque un tho-
logien, diminue lefficacit de notre prire
17
.
Dautres fois, au contraire, notre assurance se fortifie
au point de chasser compltement le doute et lhsitation.
70
Chapitre VI
Nous sommes tellement certains dtre exaucs, quil
nous semble dj tenir en main la grce sollicite.
En considration dune confiance si parfaite, crit le
R. P. Pesch, Dieu nous fait parfois des faveurs, quil ne
nous aurait pas faites sans cela. En effet, le bien que nous
lui demandions, ne nous tait pas ncessaire ; ou encore ce
bien ne ralisait pas les conditions requises, pour que Dieu
ft tenu nous laccorder en vertu de ses promesses
18
.
Le plus souvent, dailleurs, cette assurance intrieure
est luvre de la grce en nous.
Aussi, conclut le mme auteur, une confiance singu-
lire dobtenir telle ou telle grce, est une sorte de pro-
messe spciale, que Dieu nous a fait de nous laccorder
19
.
Un mot de saint Thomas rsumera cette courte dis-
cussion. La prire, dit le Docteur Anglique, tire son
mrite de la charit ; mais son efficacit imptratoire lui
vient de la foi et de la confiance
20
.
j j j
IV Les saints priaient avec cette confiance ; et Dieu
se montrait leur gard dune infinie largesse.
Labb Sisos, comme le rapporte la vie des Pres,
priait pour un de ses disciples, quavait abattu la violence
de la tentation. Que vous le vouliez ou non, disait-il
Dieu, je ne vous quitterai pas que vous ne layez guri !
Et lme du pauvre frre retrouva la grce et la srnit
21
.
Notre-Seigneur daigna rvler sainte Gertrude que
sa confiance faisait une telle violence son Cur Sacr,
quil ne pouvait sempcher de la favoriser en toutes cho-
71
Les fruits de la confiance
ses. Et il ajoutait quen agissant ainsi il satisfaisait aux
exigences de sa Bont et de son Amour pour elle.
Une amie de la mme sainte priait depuis quelque
temps sans rien obtenir. Jai diffr de taccorder ce que
tu me demandais, lui dit le Sauveur, parce que tu ne te
confies point en ma Bont comme ma fidle Gertrude.
Aussi je ne lui refuserai jamais rien de ce quelle me de-
mandera
22
.
Enfin voici, au tmoignage du bienheureux Ray-
mond de Capoue, son confesseur, comment priait sainte
Catherine de Sienne :
Seigneur, disait-elle, je ne quitterai pas vos pieds,
votre prsence, tant que votre Bont ne maura pas accor-
d ce que je dsire, tant quil ne vous plaira pas de faire ce
que je veux.
Seigneur, poursuivait-elle, je veux que vous me
promettiez la vie ternelle, pour tous ceux que jaime.
Puis avec une admirable hardiesse, elle tendait la
main vers le Tabernacle.
Seigneur, ajoutait-elle, mettez votre main dans la
mienne. Oui, donnez-moi une preuve que vous maccor-
derez ce que je vous demande.
Que ces exemples nous invitent nous replier sur
nous-mmes ; examinons un peu notre conscience. Posons-
nous, avec un pieux auteur, la question suivante :
Mettons-nous dans nos prires une confiance ex-
trme, quelque chose de cet absolutisme de lenfant qui
sollicite de sa mre un objet auquel il tient ; labsolutisme
de ces petits mendiants qui nous poursuivent et force
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Chapitre VI
dimportunit sont exaucs ; surtout labsolutisme la
fois si respectueux et si confiant des saints dans leurs de-
mandes
23
.
j j j
V Une conclusion se dgage naturellement, imp-
rieusement, de cette courte tude.
mes chrtiennes, employez tous les moyens en vo-
tre pouvoir pour acqurir la confiance.
Mditez beaucoup sur le Pouvoir infini de Dieu, sur
son immense Amour, sur son inviolable Fidlit tenir
ses promesses, sur la Passion de Notre-Seigneur.
Mais ne vous cantonnez pas indfiniment dans la
spculation. De la rflexion, passez laction.
Faites trs souvent des actes de confiance ; que cha-
cune de vos occupations vous soit une occasion de les
renouveler. Cest surtout aux heures de difficults et
dpreuve, quil faudra les multiplier.
Rptez frquemment linvocation si touchante :
Cur Sacr de Jsus, jai confiance en vous !
Notre-Seigneur disait une me privilgie : La
seule petite prire : Je me fie vous, me ravit le Cur
parce quen elle sont compris la confiance, la foi, lamour
et lhumilit
24
.
Ne redoutez pas dexagrer dans la pratique de cette
vertu. Il ne faut jamais craindre, en supposant cependant
que lon mne une bonne vie, il ne faut jamais craindre
davoir une trop grande confiance. Car de mme que Dieu,
raison de sa vracit infinie, mrite une croyance en
73
Les fruits de la confiance
quelque sorte infinie ; de mme, raison de sa puissance,
de sa bont, de linfaillibilit de ses promesses, perfec-
tions qui ne sont pas moins infinies que sa vracit, il m-
rite une confiance infinie
25
.
Npargnez donc pas les efforts. Les fruits de la con-
fiance sont assez prcieux pour que vous peiniez les
cueillir.
Et si jamais vous veniez vous plaindre de navoir
pas retir les merveilleux avantages que vous vous pro-
mettiez, je vous rpondrais avec saint Jean Chrysostome :
Vous dites : Jai espr et jai t confondu. tranges pa-
roles. Ne blasphmez pas les critures. Vous avez t con-
fondu parce que vous navez pas espr comme il
convenait ; parce que vous vous tes dcourag ; parce
que vous navez pas attendu la fin de lpreuve ; parce que
vous avez t pusillanime. La confiance consiste surtout
se redresser, dans la souffrance et le pril, et lever son
cur vers Dieu
26
.
j j j
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Chapitre VI
Notes
1. Jer. XVII, 7.
2. II Rois 1, 6.
3. Hbr. X, 35.
4. Ps. XC, 14 et 15.
5. Ps. XC, 9-13.
6. Eccl. X, 13.
7. Prov. XVI, 18.
8. Ps. CXXIV, 1.
9. Ps. IV, 7.
10. Ps. IV, 9 et 10.
11. Ps. XVI, 7.
12. Jrm. XVII, 7 et 8.
13. Jrm. XVII, 5 et 6.
14. Math. XXI, 22.
15. Jac. I, 6 et 7.
16. Marc XI, 24.
17. Pesch, Praelectiones dogmaticae, t. IX, p. 166.
18. Pesch, ibid.
19. Pesch, ibid.
20. Somme thol., q. LXXXIII, art. 15, ad 3.
21. Vita Patrum, lib. VI.
22. Saint-Jure, Delaconnaissanceet delamourdeJsus-Christ, t. III, p.27.
23. Sauv, Jsus intime, t. II, p. 428.
24. Sur Bnigne Consolata Ferrero. cf. la note 19 du chapitre II.
25. Saint-Jure, Delaconnaissanceet delamourdeJsus-Christ, t. III, p. 6.
26. Saint Jean Chrysostome. In Ps. CXVII.
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Les fruits de la confiance
Table des Matires
Chapitre I : Confiance ! 9
I. Notre-Seigneur nous invite la confiance 9
II. Beaucoup dmes ont peur de Dieu 10
III. Dautres manquent de foi 11
IV. Cette dfiance leur est prjudiciable 12
V. But et division de louvrage 14
Chapitre II : Nature et qualit de la confiance 17
I. La confiance est une ferme esprance 17
II. Elle est fortifie par la foi 18
III. La confiance est inbranlable 19
IV. Elle ne compte que sur Dieu 22
V. Elle se rjouit dans la privation
des secours humains 24
Chapitre III : La confiance en Dieu
et nos ncessits temporelles 29
I. Dieu pourvoit nos ncessits temporelles 29
II. Il le fait conformment la situation de chacun 31
III. Ne pas sinquiter de lavenir 34
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IV. Chercher en premier lieu le royaume
de Dieu et sa justice 36
V. Prier pour nos besoins temporels 38
Chapitre IV : La Confiance en Dieu
et nos besoins spirituels 41
I. La misricorde de Notre-Seigneur
pour les pcheurs 41
II. La grce peut nous sanctifier en un instant 44
III. Dieu nous accorde tous les secours ncessaires
pour nous sanctifier et nous sauver 46
IV. La vue du Crucifix doit ranimer notre confiance 49
Chapitre V : Les fondements de la confiance 53
I. LIncarnation du Verbe 53
II. La Puissance de Notre-Seigneur 55
III. Sa Bont 58
Chapitre VI : Les fruits de la confiance 63
I. La confiance glorifie Dieu 63
II. Elle attire sur les mes des faveurs exceptionnelles 65
III. La prire confiante obtient tout 67
IV. Exemple des saints 69
V. Conclusion de louvrage 71
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