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Ren et le mal du

sicle
1
Ren et le mal du sicle
Lorsque Chateaubriand bauche Ren dans le parc de Kensington de l'exil
londonien, il ne souponne pas l'influence qu'il exercera sur la premire gnration
romantique. en n'est alors destin qu'! illustrer un chapitre du Gnie du Christianisme,
chapitre intitul " le #ague des passions ", passions que l'auteur condamne m$me s'il les
peint si brillamment. %#ec le pre &ou'l, Chateaubriand #oulait condamner ces ( inutiles
r$#eries )
1
en leur opposant la #ie chrtienne et la pratique des #ertus sociales.
Cependant le public ne retiendra pas la condamnation mais uniquement les passions elles*
m$mes, leur charme potique et les lans l+riques de cette ,me sensible. La gnration de
1-1. se retrou#era dans en, dans son oisi#et et sa douleur, dans sa r#olte et sa
dsillusion. Le mal de en de#iendra le " /al du &icle ".
/ais comment ce phnomne a*t*il pu se produire0 1uels lments de Ren ont
pu permettre cette identification0 Comment le mal de en est*il de#enu le mal du sicle0
2our rpondre ! ces questions, il faut d'abord examiner les traits de caractres que
l'auteur pr$te ! son hros et dgager les principales manifestations de son mal. 2uis, on
en#isagera le #o+age comme palliatif au mal. 3nfin, on posera la question de la mort
comme solution ultime
4
.


51
6outes les citations de Ren sont extraites de l7dition de /aurice egard, 8ibliothque de la 2liade,
9allimard, 1::;. <ous nous limiterons donc ! indiquer la page de l7ou#rage de rfrence.
4
2our qu7il n7+ ait pas de confusion, Ren ren#oie ! l7=u#re et en au personnage
4
RENE ET SON MAL
1> Le caractre de en
en est a#ant tout un hros moderne, d7un st+le nou#eau qui permettra ! la
gnration de 1-1. de se reconna?tre en lui. &i Chateaubriand l7a#ait peint selon une
mthode classique et a#ec un caractre romanesque classique, il n7aurait certainement
pas eu cet impact. en est dcrit comme un @eune homme sensible, amoureux de la
nature. Al est au centre de l7=u#re B il remet en cause les #aleurs et les ides reues et
critique la #ie sociale. Chateaubriand d#eloppe ainsi le romantisme de l7indi#idu a#ec un
caractre propre. Al est difficile de dire si c7est le caractre de en qui l7amne au mal
ou si c7est le mal qui dtermine son caractre. L7interaction entre les deux est trs forte.
/ais il est certain que le caractre que Chateaubriand pr$te ! son hros @oue un grand
rCle. Al est ! la fois simple et complexe D simple, car les traits dominants sont facilement
identifiables et complexe dans l7interaction de ces m$mes traits.
a> L7inconstance
L7inconstance est le trait de caractre dominant de en. ( tour ! tour bru+ant et
@o+eux, silencieux et triste ) Ep 11:>, il ne sait @amais ce qu7il #eut rellement et change
d7a#is presque aussitCt aprs a#oir pris une dcision. Chaque acte de en rsulte de la
dception conscuti#e ! l7acte prcdent. Al en est de m$me pour les sentiments.
Chateaubriand a fait de son personnage un @eune homme aux multiples sentiments
contradictoires. L7anal+se succincte d7un extrait fera mieux comprendre ceci D
Cette vie, qui mavait dabord enchant, ne tarda pas me devenir
insupportable. Je me fatiguai de la rptition des mmes sc!nes et des mmes ides. Je
me mis sonder mon c"ur, me demander ce que #e dsirais. Je ne le savais pas, mais
#e crus tout coup que les bois me seraient dlicieu$. %e voil soudain rsolu
dachever, dans un e$il champtre, une carri!re peine commence et dans laquelle
#avais d# dvor des si!cles.
Jembrassai ce pro#et avec lardeur que #e mets tous mes desseins & #e partis
prcipitamment pour mensevelir dans une chaumi!re, comme #tais parti autrefois
pour faire le tour du monde.
F
'n maccuse davoir des go(ts inconstants, de ne pouvoir #ouir longtemps de la
mme chim!re, dtre la proie dune imagination qui se h)te darriver au fond de mes
plaisirs, comme si elle tait accable de leur dure * hlas + #e cherche seulement un
bien inconnu, dont linstinct me poursuit. ,st-ce ma faute, si #e trouve partout des
bornes, si ce qui est fini na pour moi aucune valeur . Cependant #e sens que #aime la
monotonie des sentiments de la vie, et si #avais encore la folie de croire au bonheur, #e
le chercherais dans lhabitude. / Ep 14->
Le mot m$me est prsent dans l7expression ( goGts inconstants ). en est conscient de
sa nature. Al ne cherche pas ! la corriger mais ! la @ustifier. 3lle est le fait de sa soif
d7infini formule dans l7interrogation du dernier paragraphe. L7absolu de cette soif est
marqu par l7article ( aucune ) qui ne tolre pas d7exception. He surcro?t, en re@ette la
responsabilit de ceci a#ec ( ma faute ). H7un autre cCt, il dit aimer la ( monotonie des
sentiments ). 1uelle contradiction I Cet esprit #ersatile est inscrit dans la premire phrase
tant au plan s+ntaxique que smantique. La proposition relati#e contient le marqueur
positif, l7enchantement et la principale le marqueur ngatif, l7insupportable. Ces deux
pCles sont relis par le #erbe ( ne pas tarder ! ) qui souligne la quasi immdiatet du
changement. L7inconstance inscrite ds la premire phrase est amplifie dans la deuxime
gr,ce au champ lexical de l7itratif contenu dans ( m$mes ) et ( rptition ) et gr,ce au
parallle de construction entre les propositions ( m$mes scnes ) et ( m$mes ides ).
Ceci montre galement que cette inconstance se situe aussi bien au ni#eau intellectuel
Eides> que social et pratique Escnes>.
<ous a#ons #u que ce dfaut est @ustifi par la soif d7infini mais il s7explique
galement par le caractre entier et passionn de en D il ne supporte pas la mdiocrit
et ne semble pou#oir faire les choses que dans leur totalit. 1ue ces choses soient
positi#es ou ngati#es, il montre la m$me #olont de les accomplir. <ous en a#ons ici un
exemple a#ec l7 (exil champ$tre ). en #eut $tre compltement seul. La force
smantique du #erbe ( s Jense#elir ) marque l7intensit de cette #olont. Chateaubriand
#a @usqu'! emplo+er le terme ( ardeur ). /ais comme toutes les #ictimes du mal du
sicle, en subit quelque peu le di#orce entre la pense et l7action B sa #olont n7est que
dans ses intentions, ses ( desseins ). Al ne peut tenir sa rsolution. Le #erbe ( croire )
annonce d@! la dsillusion, la dception. Kne nou#elle fois, l Jaction est #aine, dce#ante
comme lorsqu7il ( taiLtM parti autrefois pour faire le tour du monde ) et entra?ne le
changement.
en est donc un ( inconstant ), un indcis autant dans ses actes que dans ses
sentiments. Al ne sait que faire, que ressentir et le reconna?t en disant D ( Ne me mis !
;
sonder mon c=ur, ! me demander ce que @e dsirais. Ne ne le sa#ais pas... ). Cette
inconstance est le fait de ce caractre entier, passionn et de cette soif d7infini ! laquelle
le pousse sa richesse d7imagination.
b> Amagination et sensibilit
en est un @eune homme ! l7imagination fertile qui #it plus dans un r$#e que
dans la ralit comme le lui reprochera le 2re &ou'l ! la fin du rcit en ces mots D ( Ne
#ois un @eune homme ent$t de chimres E...> ). Les manifestations de cette imagination
sont nombreuses dans l7=u#re. La plus fameuse et celle que l7on retrou#era
ultrieurement dans les %moires d'utre-0ombe est celle de la ( &+lphide ), ce fantCme
fminin, cet $tre idal cr par en pour alimenter ses fantasmes. Le mot m$me de
( &+lphide ) n7est pas dans le texte mais la priphrase utilise ! la page 14- est
suffisamment explicite. en dcrit ses sentiments pour ( l7idal ob@et d7une flamme
future ), pour cet ob@et qu7il embrasse ( dans les #ents ), qu7il croit ( entendre dans les
gmissements du fleu#e ). 2our lui, ( tout tait ce fantCme imaginaire, et les astres dans
les cieux et le principe m$me de la #ie dans l7uni#ers ). en a conscience de son
imagination et l7auteur insiste sur la non matrialit de cette femme a#ec l7expression
quelque peu redondante Edu point de #ue smantique> de ( fantCme imaginaire ). Ce
( fantCme ) n7a pas de traits prcis mais en l7imagine comme ( une 3#e tire de LluiM*
m$me ). Al #eut ( une femme selon LsesM dsirs ), une ( 8eaut cleste ). 6out dans ce
texte montre que la ( &+lphide ) n7a aucun point d7ancrage dans la ralit B elle ne prend
sa source dans aucune femme relle connue de en. 6out n7est qu7une question de
perception B en est le @ouet de son imagination a#ec la complicit des lments naturels
comme le #ent ou le fleu#e.
Cette imagination dbordante #a de pair cheO en a#ec une sensibilit extr$me
qui s7exprime principalement ! tra#ers les manifestations ph+siques de son mal qui est
a#ant tout ps+chologique. &i le hros n7tait pas aussi sensible, il ne ragirait de faon
ph+sique ! ce trouble qui l7anime. Al a sou#ent le ( c=ur mu ) Ep 141> et la moindre
chose est pour lui source d7une raction excessi#e. Cette sensibilit atteint son apoge
lors de la prononciation des #oeux d7%mlie. Al est #rai que cette dcision pro#oque la
colre de son frre mais les sentiments qui l7animent lors de la crmonie apparaissent
comme disproportionns par rapport ! l7#nement. Als sont d7une extr$me #iolence,
exacerbe par cette sensibilit presque pathologique. en est tout d7abord au comble de
la ( fureur ) puis il est atteint par les gr,ces de la religion. /$me ses gestes sont
.
excessifs lors de cette m$me crmonie B il ne tombe pas ! genoux mais ( se prcipite !
genoux ) Ep 1F->. &entiments et mou#ements sont dicts dans la m$me dmesure par
cette sensibilit maladi#e qui caractrise le personnage en toutes circonstances.
%insi Chateaubriand dpeint son personnage principal a#ec ce ( caractre ingal )
Ep 11:>, cette richesse d7imagination et cette sensibilit qui en font un hros moderne.
L7interaction entre ces diffrents traits est si grande qu7il est difficile de dire laquelle
dtermine les autres. 3st*ce l7imagination qui est cause d7une telle sensibilit ou la
sensibilit cause d7une pareille imagination 0 L7inconstance est*elle due ! son
imagination, ! sa sensibilit ou aux deux 0 2eu importe B seul compte le tout qu7ils
forment, ! sa#oir une ,me propice ! ( subir ) le mal.
4> La solitude
Le lien entre l7,me de en et son mal s7effectue gr,ce ! la solitude B ! la fois trait
de caractre et manifestation du mal, elle occupe une place particulire dans l7=u#re.
3lle est le fil conducteur B elle permet le #a*et*#ient entre l7,me et le mal. ( un penchant
mlancolique l7entra?nait au fond des bois B il + passait seul des @ournes entires E...> ) Ep
11P>. Hs les premires lignes, en est prsent comme un solitaire. 6our ! tour subie
ou choisie, la solitude est ce qui constitue le personnage.
Hs sa naissance, il est marqu par la solitude. Al coGte ( la #ie ! LsaM mre en
#enant au monde ) Ep11:> et est mis en nourrice ( loin du toit paternel ) Eibid.>. Al a trs
peu de relation a#ec son pre trop occup au soin de son fils a?n. Ce schma familial
serait le m$me que celui dcrit par Nean*Nacques ousseau dans ses Confessions sans la
prsence de la s=ur bien*aime %mlie. Le contraste entre son comportement face ! son
pre et celui qu7il adopte ! l7gard de sa s=ur est significatif. Al est ( timide et contraint
face ! LsonM pre ) alors qu7il agit a#ec ( aise ) et ( contentement ) a#ec sa s=ur Eibid.>.
%mlie le sau#e temporairement de la solitude ! laquelle il semble #ou depuis sa
naissance. %u plan textuel, ceci est #isible dans l7usage des pronoms. Chateaubriand
emploie le ( @e ) tout au long du rcit de en. Les seules fois oQ il l7abandonne c7est
pour #oquer les moments que en passe a#ec sa s=ur. Hans ces passages, au lieu
d7utiliser le ( @e Relle ), il emploie le ( nous ) qui cre un couple uni dans une certaine
intimit et ren#oie la solitude du ( @e ) ! plus tard.
2ourtant, malgr cette complicit, le sentiment de solitude reprend ses droits !
certains moments D le @eune en abandonne soudainement ses amis pour aller
S
s7 ( asseoir ! l7cart ) Eibid.>. %insi appara?t d@! en filigranes ce qui sera explicite plus
loin D en aime #oire idol,tre la solitude. 3lle est la compagne de tou@ours, celle qui ne
trahit @amais. % certains moments, en la recherche, comme dans le passage a#ec ses
amis. % d7autres, il la subit, comme dans son ( exil champ$tre ). /ais en aucune
circonstance, il ne cherche ! la combattre car il s7+ compla?t et l7accentue
#olontairement. Lorsque son pre meurt, il #a ( drober sa #ie ) dans un monastre.
Lorsqu7%mlie s7isole dans son secret, il court se ( retirer dans un faubourg pour + #i#re
totalement ignor. ) Ep 14P>. Hs qu7un #nement le touche, il se rfugie dans la
solitude ... peut*$tre pour culti#er sa douleur.
&i le hros recherche autant la solitude, c7est que celle*ci a un sens pour lui. 3lle
anoblit B elle est ce qui confre un prestige inconnu aux autres hommes. 2our son
malheur et pour sa gloire, l7$tre solitaire appara?t aux +eux de en comme un $tre
d7exception. La solitude r#le et fortifie les grandes ,mes au m$me titre que la douleur
comme le pense Chactas pour qui ( une grande ,me doit contenir plus de douleur qu7une
petite ) Ep 14.>. Le sentiment d7 ( $tre seul sur la terre ) est le pri#ilge des potes
comme le re#endiqueront les romantiques de 1-1.. L7pisode du barde dans Ren porte
en germe cette re#endication. % la page 14F, Chateaubriand peint un pote seul Esi ce
n7est la prsence de en qui n7est ici qu7une oreille attenti#e>. Ce ( barde ) est empreint
de di#init B il est celui qui dispense la parole du ciel. La solitude est galement le
pri#ilge du contemplateur comme en lors de son ascension de l73tna. La solitude se
retrou#e dans les lieux qui accueillent en. Al #isite les monastres ( retentissants et
solitaires ) Ep 141> et se promne des les rues #ides. /$me la nature prend des airs de
solitude. Le personnage erre dans les montagnes, dans les for$ts, les coteaux. Ces dcors
qu'il affectionne lui rappellent son enfance et surtout les promenades qu7il faisait en
compagnie de sa s=ur %mlie telles qu7elles sont #oques au dbut du rcit. Ces lieux
ont tous en commun de ressembler ! en D ils sont solitaires. 3t les astres qui les
clairent ach#ent cette harmonie D le soleil est couchant donc mourant et la lune est
mortellement p,le.
/ais le en qui encense la solitude n7est pas Chateaubriand. L7opinion de
l7auteur se trou#e dans les paroles du 2re &ou'l. Ce dernier condamne a#ec #hmence
la solitude qui selon lui ( est mau#aise ! celui qui n7+ #it pas a#ec Hieu B elle redouble
les puissances de l7,me, en m$me temps qu7elle leur Cte tout su@et pour s7exercer. ) Ep
1;.>.La place de l7homme n7est pas ( seul au fond des for$ts ) Eibid.> mais parmi les
autres hommes. Ce sont les romantiques de 1-1. qui n7ont retenu que la parole du
personnage et ont fait leur sa #ision. %insi peut*on obser#er le rCle prpondrant de la
P
solitude. Ce qui n7est au dbut qu7un penchant, un trait de caractre se mtamorphose au
fil de l7=u#re en #ritable mal et au fil du temps en philosophie littraire.
F> le mal de en
Chateaubriand lui*m$me a parfaitement diagnostiqu le mal dont souffre en
dans son ou#rage le Gnie du Christianisme, AAme partie, li#re AAA, chapitre AT D ( Un
est dtromp sans a#oir @oui B il reste encore des dsirs, et l7on a plus d7illusions.
L7imagination est riche, abondante et mer#eilleuse B l7existence pau#re, sche et
dsenchante. Un habite, a#ec un c=ur plein, un monde #ide B et, sans a#oir us de rien,
on est dsabus de tout. )
1
. Al faut rappeler que Ren n7tait destin qu7! illustrer le
chapitre ( Hu #ague des passions ). Chateaubriand #o+ait la ncessit de faire appel !
l7imagination du lecteur dans son ou#rage. %ussi dclare*t*il que ( l7auteur du Gnie du
Christianisme, oblig de faire entrer dans le cadre de son apologie quelques tableaux
pour l7imagination , a #oulu dnoncer cette espce de #ice nou#eau et peindre les
funestes consquences de l Jamour outr de la solitude. )
4
dans la 1fense du Gnie du
Christianisme.
&i l7on ou#re un manuel de littrature du TATme sicle, on trou#e cette
dfinition du mal de en D ( la peinture d7une )me inqui!te, torture par un besoin
t+rannique de s7abandonner ! la #iolence des passions et incapable de fixer sur un ob@et
cette ( surabondance de #ie ) D elle sait d7a#ance que rien dans la ralit ne saurait
rpondre ! linfini de ses aspirations et ! la richesse de son imagination. %ussi, rassasi
sans a#oir goGt et ( dtromp sans a#oir @oui ), en ne croit plus au bonheur et sa #ie
n7a plus de sens. 2our dissiper lennui qui le tourmente, il se lance dans les #o+ages,
change d7existence, recherche les sensations tranges B mais il n7aboutit qu7! une
conscience plus aigu' du nant des choses terrestres, ! l7ide du suicide. ). Un note que
dans cette dfinition les principaux lments sont prsents.
F
et que ces m$mes lments
se retrou#eront dans la dfinition du ( mal du sicle ) que l7ont peur rsumer ainsi D
ennui, inquitude, dsesprance.
a> les s+mptCmes du mal
1
Gnie du Christianisme, dition /aurice egard, 8ibliothque de la 2liade, 9allimard, 1:P- p P1;
4
Abid. . page 11VF
F
Ces diffrents lments sont indiqus en italiques.
-
Ces s+mptCmes sont ! la fois ps+chologiques et ph+siques. 6out d7abord, il faut
rappeler que ce mal est fa#oris par le caractre que Chateaubriand pr$te ! son
personnage. Le mal est a#ant tout ps+chologique et se manifeste par un ennui que rien ne
semble pou#oir dissiper. ien ne l7intresse et il passe le plus clair de son temps ! errer
dans la nature. Ce sentiment est engendr par la dsillusion, le sentiment que rien ne
dure. La @eunesse de 1-1. prou#era ce sentiment aprs la chute de l73mpire. Al ne reste
alors rien de la bra#oure et de la fougue des annes napoloniennes et la mdiocrit de la
estauration ne fera que renforcer ce sentiment. Hans le cas de en, les causes de cette
dsillusion sont inconnues. <ous ne connaissons que cette ( tristesse ) tant de fois
mentionne, tristesse rsultat de cet ennui. Le hros est mlancolique, tourment, inquiet.
Al dcrit lui*m$me cet ( tat de calme et de trouble, d7indigence et de richesse ) Ep 14:>
dans cette espce de @ouissance morbide ! anal+ser son propre ennui. L7angoisse qui
caractrise en trou#e toute sa force dans la comparaison a#ec le roi et la r#olution D
( Kn @our @e m7tais amus ! effeuiller une branche de saule sur un ruisseau, et ! attacher
une ide ! chaque feuille que le courant entra?nait. Kn roi qui craint de perdre sa
couronne par une r#olution subite, ne ressent pas des angoisses plus #i#es, ! chaque
accident qui menaait les dbris de mon rameau. ) Eibid.>. Le terme ( angoisse ) est
emplo+. He plus, la comparaison est disproportionne D on ne peut comparer un roi
menac par une r#olution et en inquiet pour sa feuille de saule.
%u*del! de ces manifestations morales, le mal de en s7exprime de faon
ph+sique, dans sa chair. Le mal est douloureux et s7extriorise gr,ce ! la rougeur. en
est un @eune homme qui ( rougissaiLtM subitement ) E p 14->. La rougeur est le signe
extrieur de son trouble intrieur. Ce trouble remonte ! la surface galement gr,ce aux
( cris in#olontaires ) Eibid.>. Cependant le lexique indique que ces signes ne dpendent
pas de la #olont de en B ils sont ( in#olontaires ) et ( soudains ). 6out se passe
comme si le personnage tait en proie ! une force suprieure. Chateaubriand ne les
nomme pas mais ce sont les passions qui sont ici mises en cause. Cet tat est douloureux
pour en du fait de son extr$me sensibilit et de son imagination fertile.
<anmoins, il se compla?t dans celui*ci comme le montre l7emploi du mot
( charmes ) dans l7extrait sui#ant D ( 6outefois cet tat de calme et de trouble,
d7indigence et de richesse, n7tait pas sans quelques charmes ) Ep 14->. en a la
con#iction que son mal est source de richesse, richesse de l7,me et de l7imagination. %u
m$me titre que la solitude, la douleur place l7homme atteint du trouble au*dessus des
autres et lui confre ce sentiment de prestige. % la diffrence des autres hros
romantiques comme le 2erther de 9oethe ou l7'berman de &nancour, en est plus
:
orgueilleux qu7accabl de son tat car ( une grande ,me doit contenir plus de douleur
qu7une petite ) Ep 14.>. Al s7enchante des chimres imposes par son imagination trop
fertile. Al se drape dans sa douleur et dans cette attitude d7homme fatal qui porte a#ec lui
le malheur.
b> Les causes de ce mal
L7auteur n7apporte pas de prcision quant aux causes gnrales du mal qui ronge
en car le roman n7est qu7une illustration. Ces causes sont donnes dans le chapitre du
Gnie du Christianisme intitul ( du #ague des passions )
1
. Chateaubriand cite d7abord
le dsoeu#rement des hommes dans la socit. 2our les %nciens, ( une grande existence
politique, les @eux du g+mnase et du Champ*de*/ars, les affaires du Worum et de la place
publique, remplissaient leurs moments E...> ). Un obser#e que ces occupations sont a#ant
tout politiques et sociales et qu7elles n7accordaient aucun temps ! l7introspection. &elon
Chateaubriand, le dsengagement est cause du mal. Le bien*fond de cette ide se
#rifiera aprs 1-1. lorsque les @eunes romantiques #erront dans l7engagement politique
un remde au mal. 2uis l7auteur incrimine les femmes qui ( rendent LleurM caractre
d7homme moins dcid B et LleursM passions, amollies par le mlange des leurs, prennent !
la fois quelque chose d7incertain et de tendre. ). Cette ide est rpandue ! l7poque.
/adame de &ta'l, dans 1e la 3ittrature, en 1-VV, a#ait la premire allgu cette ide
selon laquelle les 9recs n7ont pas connu la mlancolie parce que les femmes n7a#aient
gure de place dans la socit. He surcro?t, si Chateaubriand met en cause la fminisation
de la socit, c7est parce qu7au moment oQ il rdige ces lignes, il est trs amoureux de
2auline de 8eaumont. 3nsuit l7auteur #oque la religion. H7aprs lui, les 9recs ne se
proccupaient pas de leur salut et ne #o+aient ( point de plaisirs plus parfaits que ceux de
ce monde ). La socit moderne s7inquite tellement de son ternit qu7elle ne considre
plus la #ie sur terre que comme un passage oblig a#ant les dlices de l7au*del!. Ceci #a
de pair a#ec le sentiment de plus en plus aigu de l7phmre de la condition humaine. Ce
sentiment prend sa source dans les premiers temps de la chrtient, lorsque ( les
perscutions qu7prou#rent les premiers fidles augmentrent en eux ce dgoGt des
choses de la #ie ). Al explique la ( ncessit des abris du clo?tre pour certaines calamits
1
3dition du Gnie du Christianisme cite prcdemment pages P1;*P1.*P1S
1V
de la #ie auxquelles il ne resterait que le dsespoir et la mort... ), ce que Ren montre
parfaitement.
%insi Chateaubriand met en cause aussi bien l7indi#idu que la socit. Cet tat est
nfaste aussi bien pour l7indi#idu que pour la socit. L7indi#idu s7enferme dans sa
solitude, se ronge de l7intrieur et dprit. Le mal produit l7autodestruction. en
pensera sans cesse ! la mort et une fois au suicide Esans toutefois aller @usqu Jau bout du
geste>. Le mal est dangereux galement pour la socit car il engendre un indi#idualisme
forcen qui amne alors ! l7anantissement d e la socit. % ce su@et, le @ugement
du 2re &ou'l est clairant. Ce dernier dclare que la place des hommes est parmi les
autres hommes et qu7 ( il #aut mieux E...> ressembler un peu plus au commun des
hommes et a#oir un peu moins de malheur. ) Ep 1F;>. Ces ( ,mes ardentes ),
( dgoGtes par leur sicle, effra+es par leur religion ) ( sont restes dans le monde,
sans se li#rer au monde D alors elles sont de#enues la proie de mille chimres B alors on a
#u na?tre cette coupable mlancolie qui s7engendre au milieu des passions, lorsque ces
passions, sans ob@et, se consument d7elles*m$mes dans un c=ur solitaire. ).&i l7homme
ne peut se rfugier ni dans la socit ni dans la religion, il ne lui reste plus rien et il peut
alors succomber au mal.
c> La nature transforme par le mal de en
<ous a#ons expos dans le chapitre prcdent les causes du mal B les propos de
Chateaubriand se trou#ent dans le cadre d7un essai et par consquent sont thoriques. Le
but de Ren est d7illustrer cette thorie, de frapper l Jimagination du lecteur gr,ce !
diffrents tableaux. %fin par#enir ! ce rsultat, il a cr un lien entre l7tat de son
personnage et la nature. Le monde n7est qu7un reflet de l7,me de en. La mer et la
temp$te sont un tissu d7images illustrant le ( #ague des passions ) comme les scnes de
montagnes qui ont une #aleur s+mbolique. Al + a une mise en rapport du pa+sage a#ec le
moi.
Ces pa+sages ont tous en commun de placer le hros au centre. Al doit $tre le
centre d7intr$t. L7exemple de l7ascension de l73tna est significatif D
4n #our, #tais mont au sommet de l,tna, volcan qui br(le au milieu dune
5le. Je vis le soleil se lever dans limmensit de lhori6on au-dessous de moi, la 7icile
resserre comme un point mes pieds, et la mer droule au loin dans les espaces.
1ans cette vue perpendiculaire du tableau, les fleuves ne me semblaient plus que des
lignes gographiques traces sur une carte & mais tandis que dun c8t mon "il
11
apercevait ces ob#ets, de lautre il plongeait dans le crat!re de l,tna, dont #e
dcouvrais les entrailles br(lantes, entre les bouffes dune noire vapeur. / Ep 14;>
Hans cette description, tout se rapporte ! en, tout con#erge #ers lui. 6out
d7abord, la description est faite a#ec ! ses +eux B sa sub@ecti#it @oue. 6extuellement, il est
directement ou indirectement le su@et des #erbes. La ralit s7estompe pour de#enir un
( point ), des ( lignes ) B les reliefs et les contours s7effacent. L7attention est fixe sur le
moi au sommet, ce moi grandi par sa position Een haut de l73tna>. Ce tableau fait
ressortir la qualit de contemplateur que Chateaubriand pr$te ! son personnage. Al en est
de m$me pour tous les tableaux.
3n plus de cette mise ne #aleur du personnage, on remarque la correspondance
entre cette nature et l7tat de en. e#enons sur le tableau du #olcan. %#ant tout, il
con#ient de rappeler la s+mbolique que la tradition littraire donne au #olcan. Al
s+mbolise le feu, mais celui de l7,me, un sentiment qui cou#e, pr$t ! exploser. Hans le
cadre de Ren, il est la mtaphore parfaite du trouble qui habite l7,me de en. Comme
le #olcan, le personnage a les ( entrailles brGlantes ) B ses passions sont menacent de
s7extrioriser ! tout moment. Al est tourment par ce feu intrieur qui le brGle. /ais il + a
un au*del! de la tradition littraire. Un remarque dans le tableau deux mou#ements, deux
#isions D il + a un mou#ement ascensionnel qui rsulte en une #ue de la ( cration ! la fois
immense et imperceptible ) et un mou#ement de chute, une #ue plongeante #ers ( un
ab?me ) Ep 14.>. Le mou#ement ascensionnel est engendr par la prsence de en au
sommet du #olcan, contemplant le monde ! ses pieds. Al se rattache ! une s+mbolique de
( l7idal moral et de la compltude mtaph+sique )
1
d7ordinaire mais dans le cas de en
il ren#oie plutCt ! une ( contemplation monarchique )
4
. 3ntre ces deux #ues, celle de la
profondeur reoit toute l7attention car ! l7oppos de l7immensit dcrite en termes
gomtriques, le cratre est matrialis B il de#ient une ralit #i#ante souligne par
( entrailles brGlantes ). C7est la thmatique de la chute, de la #iolence des profondeurs.
Lorsque Chateaubriand peint le s@our de en ! la campagne, il dcrit ses sentiments
a#ec un #ocabulaire appartenant au champ lexical du #olcan D le hros sent ( couler dans
LsonM c=ur comme des ruisseaux d7une la#e ardente ) Ep 14->.
He m$me, sa mlancolie se reflte dans la nature automnale B il entre ( a#ec
ra#issement dans le mois des temp$tes ) Ep 14:> . Le choix de ce cadre n7est pas anodin B
l7automne est une saison triste, une saison dans laquelle la nature meurt. 3lle con#ient
parfaitement aux penchants de en et les exacerbe. 6emp$tes et orages sont la
1
9ilbert Hurand les 7tructures anthropologiques de limaginaire, 2aris, 2resses Kni#ersitaires de
Wrance, 1:SF, page 14-
4
9aston 8achelard 3a terre et les rveries de la volont, 2aris, Corti, 1:;-, page F-V
14
manifestation naturelle de ce qui agite en B ses sentiments s7entrem$lent et font cette
temp$te intrieure qui branle le personnage. % ce su@et, le dernier tableau de l7=u#re est
#ocateur D ! la page 1;F, chateaubriand peint la dernire #ision qu7a en du cou#ent
oQ est sa s=ur. Ce tableau met en relief les aspects contraires D l7agitation du monde et le
calme du monastre B les murs du cou#ent semblent re@oindre le ciel, le phare s7l#e au*
dessus des eaux mais l7image de l7ab?me appara?t sous celle de la mer, de la temp$te et du
naufrage.
Hans Ren, le choix des dcors et des pa+sages n7est pas arbitraire. Al correspond
! une #olont de la part de l7auteur. 3n effet, Chateaubriand #eut frapper l7imagination de
son lecteur. 2our ce faire, il introduit une correspondance entre ces pa+sages et l7tat de
son personnage. Ce procd lui permet d7insister sans lourdeur sur certains aspects.
Le mal de en appara?t don au premier abord comme un ennui, une angoisse,
une sensibilit maladi#e qui en font un adolescent perptuel. /ais si l7on + regarde d7un
peu plus prs, on #oit que le ( #ague des passions ) , cette maladie moderne, rsultat de
la lecture, de la socit des femmes et de la soif d7infini introduit une fissure entre
l7homme et le monde. H7oQ la position ambigu' de en, ! la fois sommet et profondeur,
ascension et chute. La dchirure intime de son $tre pro#oque un tat d Jesprit troubl,
une #ie sans direction ni but D ( de la hauteur du gnie, du respect pour la religion, de la
gra#it des moeurs, tout tait subitement descendu ! la souplesse de l7esprit, ! l7impit,
! la corruption ) Ep 14S>. Al faut donc chercher son salut quelque part. Le #o+age serait*il
une solution 0
LE VOYAGE COMME PALLIATIF AU MAL
en est un grand #o+ageur, aussi bien ph+siquement qu7un r$#e. C7est le mo+en
pour lui de sortir de soi, d7chapper ! la solitude qui le tenaille sans toutefois s7en
sparer compltement. en recherche l7%illeurs. Ce dernier est a#ant tout destin !
compenser l7absence de l7%utre. 3n effet, en n7a pas de point d7ancrage, pas de ( port
d7attache ) auquel se ramener. 3n ce sens, le #o+age se transforme en errance d7oQ le
cCt douloureux exprim en ces mots D ( Xeureux ceux qui ont fini leur #o+age sans
a#oir quitt le port. ) Ep 144>. La cause premire du #o+age pour en est la solitude
1F
sous laquelle on peut supposer le regret de l7$tre aim D %mlie est inaccessible et la
( &+lphide ) n7est qu7un ( fantCme imaginaire ).
1> La r$#erie
&igne d7une grande imagination, la r$#erie est le premier t+pe de #o+age #oqu
par en. &a primaut s7explique par sa simplicit D quel que soit le lieu ou l7instant, rien
ne l7emp$che. Hs le plus @eune ,ge, le personnage de Chateaubriand a eu cette tendance
! l7#asion comme il le narre dans l7pisode de l7abandon de ses camarades ( pour
contempler la nue fugiti#e, ou entendre la pluie tomber sur les feuillages ) Ep11:>. Al
chappe alors ! l7humain. Al suffit d7un rien pour amorcer cet tat de r$#erie, ( une feuille
sche que le #ent chassait de#ant LluiYM, une cabane dont la fume s7le#ait dans la cime
dpouille des arbres, la mousse qui tremblait au souffle du nord sur le tronc d7un ch$ne,
un tang dsert oQ le @onc fltri murmurait ) Ep 14:*1FV>. Le moindre lment naturel
mobile attire l Jattention de en et cre la r$#erie. <otons au passage que les seuls
ob@ets auxquels le regard de en s7attache sont les choses de la nature automnale ou
hi#ernale D des feuilles ( sches ), une cime ( dpouille ), un @onc ( fltri ). Al faut que
la nature soit en harmonie a#ec l7tat de en pour que ce dernier se laisse aller au r$#e.
He surcro?t ces lments doi#ent $tre en mou#ement. Ce mou#ement est engendr par le
#ent qui a une place trs importante D il fdre les diffrents lments et leur confre une
existence autonome susceptible d7amorcer la r$#erie de en.
Cette r$#erie importe d7abord beaucoup ! en comme le montre la mtaphore
du roi et de la r#olution #oque prcdemment. Le droit ! l7imagination et au r$#e sont
la couronne de en. La r#olution en ce qui le concerne pourrait prendre les traits de la
socit. 3n effet, la facult de r$#er du hros ne s7exprime pleinement que dans la
solitude la plus complte. L7intrusion de la socit aurait pour consquence de briser le
r$#e, le #o+age entrepris. La r$#erie est importante pour en car elle lui permet de
de#enir quelqu7un d7autre. Al se #oit comme ( un de ces guerriers errant au milieu des
#ents, des nuages et des fantCmes ) ou il en#ie le ( sort du p,tre qu7LilM #o+aiLtM
rchauffer ses mains ! l7humble feu de broussailles qu7il a#ait allum au coin d7un bois )
Ep 14:>. Le choix du guerrier n7a rien de surprenant. Al est moti# par l7hroZsme. Le
statut de hros pla?t ! en dans la mesure oQ il lui permet de se distinguer de la masse.
Al a aussi une certaine attirance pour le combat car il lui permettrait de chasser ses
dmons*( fantCmes )*passions. Le ( p,tre ) ren#oie plutCt ! la proximit de la nature et
! l7humilit. Le seul point commun entre les deux statuts est leur solitude. Ceci montre la
1;
di#ersit des r$#eries de en et sa faiblesse. ien ne l Jemp$che de de#enir berger au
bien militaire mais encore une fois, il subit le di#orce entre la pense et l7action qui
caractrise les $tres atteints du mal. Al se contente alors de r$#er.
Cette r$#erie a une musique tout au long de l7=u#re. Hu murmure des tangs au
dcha?nement des temp$tes, la ma@orit des sons dans Ren suggrent l7ailleurs qui fait
na?tre les songes. La nature tout d7abord a ce rCle de dclencheur. &on agent le plus actif
s7a#re $tre le #ent. Al est l7lment moteur qui apporte ! en la douce musique de la
<ature. 3nsuite #ient l7action des hommes. Le chant est trs prsent dans l7=u#re.
Lorsqu7il est profane, il entra?ne la nostalgie comme l7expriment les lignes sui#antes D
( dans tout pa9s, le chant naturel de lhomme est triste, lors mme quil e$prime le
bonheur. :otre c"ur est un instrument incomplet, une l9re o; il manque des cordes, et
nous sommes forcs de rendre les accents de la #oie sur le ton consacr au$ soupirs. ) Ep
14:> , nostalgie qui est source cheO en de songe. Le phnomne se rpte a#ec
l7pisode du ( barde ), qualifi de ( chantre ) qui ( chanta des pomes ) Ep 14F>.
Lorsque le chant est religieux, sacr, il cre le ra#issement, l7extase. Al suffit d7obser#er la
raction de en face aux cantiques des monastres, il est plong dans une ( sainte
extase ) Ep1;4>. /ais cette musique atteint son apoge lorsque en entend les cloches.
%lors son ,me s7l#e et clbre a#ec fer#eur leur pou#oir d7#ocation D ( Chaque
frmissement de lairain portait <son= )me na>ve linnocence des moeurs champtres,
le calme de la solitude, le charme de la religion, et la dlectable mlancolie des
souvenirs de premi!re enfance. / Ep 14V>.
4> Le #o+age ph+sique
2ar la suite, la r$#erie ne suffit plus au hros B il lui faut l7#asion du corps aussi
bien que celle de l7esprit. Le #o+age est #oqu deux fois dans le rcit de en B la
premire fois au dbut lorsque le personnage cherche ! tromper son ennui en parcourant
le monde et la seconde lors de l7exil dfinitif qui conduira en en Louisiane auprs de
Chactas parmi les Andiens, les ( &au#ages ).
%prs la mort de son pre, en est un instant tent par la #ie religieuse mais
( soit inconstance naturelle, soit pr@ug contre la #ie monastique ), il dcide de #o+ager.
Hs ce moment, le #o+age appara?t comme une fuite, une solution pour chapper ! la
socit et ! soi*m$me car ce que en redoute dans la retraite religieuse n7est ni la
solitude ni le retrait de la socit mais les contraintes lies au culte. Le #o+age lui para?t
alors plus agrable pour satisfaire ses aspirations. La #ision que en a du monde
1.
explique bien le but de ces #o+ages D il #oit le monde comme un ( orageux ocan ) Ep
144>. &eul importe l Jlment liquide et sa force qui entra?ne le personnage sans qu7il
puisse + opposer de rsistance D d7un pa+s ! un autre, d7une ci#ilisation morte ! une
ci#ilisation #i#ante. Lorsqu7il #isite la 9rce et ome, berceau de notre ci#ilisation, il ne
#oit pas la grandeur passe de ces ci#ilisations mais le rsultat prsent c7est*!*dire des
ruines B la gloire n7est rien face au temps qui passe. /algr tout, ces ( ruines )
renou#ellent son pou#oir d7imagination et il peut ( #oir le 9nie des sou#enirs, assis
tout pensif ! LsesM cCts. ) Ep 144>. He nombreux romantiques sui#ront les traces de
en et les ruines de ome et de 9rce seront pleines de ces @eunes hommes pensifs
contemplant leur malheur et leur ennui au clair de lune. Le #o+age est aussi pour en
l7occasion de faire une incursion dans le monde des ( #i#ants ) mais ce qu7il cherche ne
s7+ trou#e pas non plus. Lors d7un s@our ! Londres, il est frapp par l7phmre de
l7homme en regardant la statue de Charles AA selon Chateaubriand Een ralit, il s7agissait
de celle de Nacques AA>. C7est ainsi qu7il dcou#re qu7il n7a rien ( appris @usqu7alors a#ec
tant de fatigue E...>. ien de certain parmi les anciens, rien de beau parmi les modernes ).
2our lui, ( le pass et le prsent sont deux statues incompltes D l7une a t retire toute
mutile du dbris des ,ges B l7autre n7a pas encore reu sa perfection de l7a#enir. ) Ep
14;>. Un obser#e ainsi que le #o+age que fait le personnage n7est pas tant ! tra#ers le
monde que dans le temps. 3n coutant le barde, il fait rena?tre un pass hroZque et
paZen. 3n plongeant dans ( l7ancienne et riante Atalie ), il ressuscite les chefs*d7=u#re de
l7art. 3n contemplant les ruines, il fait resurgir le ( 9nie des sou#enirs ). Al cherche
gr,ce au pass ! combler le #ide du prsent mais il ne s7en satisfait pas.
F> La qu$te de l7infini
L7insatisfaction de en n7est gure tonnante. Le #o+age qu7il soit ph+sique ou
spirituel ne saurait combler le #ide que ressent le personnage. Ce #ide est occasionn par
cette soif d7absolu, d7infini que nous a#ons succinctement #oque prcdemment.
L7image des colonnes ! la page 144 le suggre trs bien D ( 1uelquefois une haute
colonne se montrait seule debout dans un dsert, comme une grande pense s7l#e, par
inter#alles, dans une ,me que le temps et le malheur ont d#aste. ) . Heux
interprtations sont possibles D soit on reste au ni#eau du texte et la colonne est une
pense soit on extrapole et alors la colonne s+mbolise en seul sans ( parent ni ami ),
qui cherche ! s7le#er au*dessus de la masse pour atteindre l7inaccessible, l7infini. Al
1S
#oudrait $tre comme ces oiseaux migrateurs #oqus ! la page 1FV, ces oiseaux qui
s7en#olent #ers ( les bords ignors, les climats lointains ).
ien dans le #o+age ne pourra satisfaire cet apptit B en n7est qu7un #o+ageur.
&eul le pote aurait pu trou#er gr,ce ! ses +eux et combler ce manque car
Ces chantres sont de race divine, ils poss!dent le seul talent incontestable dont
le ciel ait fait prsent la terre. 3eur vie est la fois na>ve et sublime & ils cl!brent les
dieu$ avec une bouche dor, et ce sont les plus simples des hommes & ils causent comme
des immortels ou comme de petits enfants & ils e$pliquent les lois de lunivers, et ne
peuvent comprendre les affaires les plus innocentes de la vie & ils ont des ides
merveilleuses de la mort, et meurent sans sen apercevoir, comme des nouveau-ns. / Ep
14F>.
La parole potique permet de toucher au di#in et donc dans une optique
chrtienne ! l7absolu. Le pote est pour Chateaubriand celui qui est en communion a#ec
l7uni#ers. Al reprsente l7homme complet qui remplit une fonction sacramentelle Een
communion a#ec lui*m$me et a#ec le monde>. &on essence est di#ine comme le montre
toutes les premires propositions de chaque phrase de l7extrait. en est conscient que la
posie peut $tre le remde au mal car ( @eune, LilM culti#aiLtM les /usesE...> ) Ep 11:>.
/ais il refuse la rconciliation potique comme l7indique les deuximes propositions des
phrases. Hans tout le passage, la s+mtrie grammaticale est parfaite. Chaque phrase
comporte une proposition contenant un lment laudatif immdiatement contrebalanc
par l7lment p@oratif de la proposition sui#ante. La parole potique n7a pas un pou#oir
suffisamment absolu et ne procure pas l7infini.
en en#isage d7abord le #o+age comme une chappatoire. /ais trs #ite il se
rend compte que son mal le poursui#ra partout et que rien ne saurait combler ce besoin
d7infini. Al ressent si fortement ce besoin qu7il ne peut emp$cher son transfert sur les
autres et #a @usqu'! pr$ter ce sentiment ! %mlie. Al se rend alors ! l7#idence qu7il ne
reste que la mort comme ultime solution.
LA MORT COMME SOLUTION ULTIME ?
La mort appara?t tout au long du roman sous les formes les plus di#erses. en
ne trou#e pas de quoi combler ( l7ab?me de LsonM existence ) Ep 14->, comment soigner
1P
( l7trange blessure de LsonM c=ur ) Ep 1F1>. %ussi la mort peut*elle sembler la
( #ritable dli#rance ).
1> L7phmre de l7homme
Le drame de en pro#ient a#ant tout de sa conscience de l7phmre de l7$tre
humain. Le roman est @alonn de ces allusions quant ! la prcarit de l7existence terrienne
et aux ra#ages du temps. Ce su@et est #oqu pour la premire fois au moment de la mort
du pre de en. Le hros s7attriste de ce que ( le soir m$me l7indiffrent passait sur sa
tombe B hors pour sa fille et pour son fils, c7tait d@! comme s7il n7a#ait @amais t. ) Ep
141>. Le phnomne touche d7autant plus en qu7il s7agit d7un proche parent. 2uis le
cercle s7largit ! la page 14F lorsque en demande quel est le personnage de la statue et
que personne ne peut lui rpondre. Al ralise alors que l7phmre touche galement les
acteurs de l7histoire. Al n7+ a pas de distinction entre les hommes B ( le temps a fait un
pas, et la face de la terre a t renou#ele ). 3nfin la troisime occurrence se trou#e dans
un rcit d7%mlie. Cette dernire narre la fin du ( @eune /... qui fit naufrage ! l7Asle*de*
Wrance ). Lorsque en reut ( sa dernire lettre, quelques mois aprs sa mort, sa
dpouille terrestre n7existait m$me plusE...> ) Ep 1F.>. %utant que son frre, %mlie a
conscience de cette condition de la nature humaine. %lors pourquoi #i#re 0
4> L7 ( ense#elissement )
La solitude fait partie du caractre de en mais elle est aussi une forme de fuite,
de mort premire. Le frre et la s=ur chercheront ! de#ancer l7appel mais leurs
conclusions sont diffrentes. %mlie in#ite son frre ! se consacrer ! Hieu et en songe
! quitter le monde.
a> %mlie
<'oublions pas que Chateaubriand #oulait que Ren soit une oeu#re didactique.
Le mal de en perdure car il ne cherche pas le salut. % ce su@et, les remontrances du
2re &ou'l ! la fin de l'oeu#re correspondent aux conseils d'%mlie. Comme le dit
l7ecclsiastique, "quiconque a reu des forces doit les consacrer au ser#ice de ses
semblables" Ep 1;.>. en s'oppose ainsi ! ceux qui ont atteint la paix gr,ce ! la
religion D le 2re &ou'l, Chactas et surtout %mlie.
1-
3n effet, %mlie n'est pas diffrente de en car ( une douce conformit
d7humeurs et de goGts LlM7unissait ! cette s=ur ) Ep 11:> et son rCle dans le roman n'est
pas uniquement de tra#erser le rcit de en. Al est #rai qu'elle n'est connue que par
l'intermdiaire de lettres et de rfrences indirectes. Un peut citer les lettres qu'elle crit !
son frre et la lettre de la &uprieure du cou#ent annonant sa mort. /ais %mlie n'en est
pas moins l'autre protagoniste de l'oeu#re, le pendant de en. Comme nous l7a#ons #u
prcdemment, elle et son frre forment un couple #ictime de ses passionsB ils ont la
m$me personnalit, celle dcrite plus haut. Le contraste s'opre quant ! la faon de
traiter le mal, ce mal qui de#iendra le mal du sicle. %lors que en le culti#e, %mlie
tente d'chapper ! son emprise. 3lle a donc recours ! la religion pour surmonter sa
dualit et reconqurir l'unit de son $tre.
Le schma de la transformation d'%mlie est celui de l'ascension, de l'l#ation
comme le montre le passage de la page 1;4 D
? @uand #Aentends gronder les orages, et que lAoiseau de mer vient battre des ailes ma
fentre, moi, pauvre colombe du ciel, #e songe au bonheur que #Aai eu de trouver un abri
contre la tempte. CAest ici la sainte montagne, le sommet lev dAo; lAon entend les
derniers bruits de la terre et les premiers concerts du ciel& cAest ici que la religion
trompe doucement une )me sensible * au$ plus violentes amours elle substitue une sorte
de chastet br(lante o; lAamante et la vierge sont unies& elle pure les soupirs& elle
change en une flamme incorruptible une flamme prissable& elle mle divinement son
calme et son innocence ce reste de trouble et de volupt dAun coeur qui cherche se
reposer, et dAune vie qui se retire.?
6out ce passage, cette lettre d'%mlie ! son frre met en #aleur la transformationB
les #erbes surtout D on trou#e "substitue" et "change". Le fait que ce soit des #erbes
accentue le rCle actif d'%mlie. 3lle seule peut se sortir du mal ... mais uniquement a#ec
le concours de la religion, su@et des #erbes. Cette transformation est une l#ation
comme le suggre l'image de la "sainte montagne". Cette dernire s'oppose alors !
l'image du #olcan, anal+se prcdemment. Ces deux images, en tant que s+mboles des
sentiments qui animent les protagonistes montrent ! quel point leur raction face au mal
est diffrente. %mlie est par#enue ! rede#enir une et une seule. 3lle est ! la fois
"l'amante et la #ierge". Les sentiments antinomiques sont @oints D dans la m$me
proposition, "#iolentes amours" et "chastet brGlante" se re@oignent dans un chiasme
pour s+mboliser l'unit de l'$tre retrou#e. /$me la flamme, traditionnellement s+mbole
des passions est pure, "incorruptible".
1:
b> en
La solution choisie par %mlie est un exemple de la possibilit de salut. en en
est conscient car il l'en#isage au dbut de son rcit. La premire fois, il mentionne la
"tentation d'+ cacher LsaM #ie" Ep 141>. puis il accorde ! la retraite religieuse une certaine
#aleur en gnralisant ses propos D
?Ces hospices de mon pa9s, ouverts au$ malheureu$ et au$ faibles sont souvent
cachs dans des vallons qui portent au coeur le vague sentiment de lAinfortune et
lAesprance dAun abri& quelquefois aussi on les dcouvre sur de hauts sites o; lA)me
religieuse, comme une plante des montagnes, semble sAlever vers le ciel pour lui offrir
ses parfums.? Ep 141>.
&elon en, les monastres offrent l'espoir et la possibilit de s'le#er et donc d'chapper
! ses passions. /ais il refuse ce schma ascensionnel Ecelui pour lequel %mlie optera>
soit par "inconstance naturelle" soit par "pr@ug contre la #ie monastique" Ep 144>. Al
prfrera dans un premier temps un ense#elissement profane, son ( exil champ$tre ).
6out comme pour %mlie, ce sera une mort au monde mais dans laquelle il @ouira d7une
certaine libert.
F> La mort relle
Comme la ( terre n7offre rien qui soit digne de LluiM ) Ep 1F;>, en songe !
quitter la #ie. Al aborde une fois le su@et du suicide et se rsout ( ! quitter la #ie ) Ep
1F1>. /ais une fois encore le di#orce entre la pense et l7action inter#ient, il ne #a pas au
bout de son acte car il est trop orgueilleux de son mal.
2ourtant le ( dgoGt de la #ie ) est profondment ancr en lui B il l7a ( ressenti
ds LsonM enfance ) Ep 1FV>. La premire fois qu7il #oit la mort c7est sur le #isage de son
pre et l7image qu7il en a le sduit D
Cette impression fut grande & elle dure encore. Cest la premi!re fois que
limmortalit de l)me sest prsente clairement mes 9eu$. Je ne pus croire que ce
corps inanim tait en moi lauteur de la pense * #e sentis quelle me venait dune
autre source & et dans une sainte douleur qui approchait la #oie, #esprai me re#oindre
un #our lesprit de mon p!re.
4n autre phnom!ne me confirma dans cette haute ide. 3es traits paternels
avaient pris au cercueil quelque chose de sublime. Bourquoi cet tonnant m9st!re ne
serait-il pas lindice de notre immortalit . Bourquoi la mort, qui sait tout, naurait-
4V
elle pas grav sur le front de sa victime les secrets dun autre univers . Bourquoi n9
aurait-il pas dans la tombe quelque grande vision de lternit . / Ep 14V>
en #oit au*del! de la mort ph+sique B il pressent l7immortalit de l7,me et le
( sublime ) de la mort. Hans ces conditions, qu7importe la #ie. Ce qu7il cherche
dsesprment c7est*!*dire l7infini se trou#e dans la mort et il pensera sans cesse ! cette
dernire sans toutefois a#oir l7audace de de#ancer l7appel. C7est pour cette raison que les
images de la mort sont aussi nombreuses dans le texte. 3lles prennent des formes trs
di#erses. Hans Ren, on entend sou#ent sonner le glas D c7est la #oix de la mort. en
l7entend lorsqu7il est ! bord du bateau et en route #ers la Louisiane ! la page 1;F. /ais
on #oit surtout son #isage ! tra#ers les nombreux cercueils, les tombeaux et les ruines
que frquente le hros. Les mausoles des rois sont cachs sous les ronces B l7antique
abba+e n7est plus qu7un champ de morts. He m$me, les feuilles mortes, le @onc fltri sont
le signe que la /ort est prsente partout. Les pa+sages de Ren sont alors, comme nous
l7a#ons suggr prcdemment, hautement s+mboliques.
Un peut ainsi remarquer l7omniprsence de la mort dans le roman. 3lle prend des
formes #aries D elle peut $tre une simple retraite au fond des bois mais elle peut
galement se transformer en #olont de suicide. 3lle prend tou@ours les traits et la #oix
d7une sductrice qui cherche ! attirer en. Cependant celui*ci, malgr son dgoGt de la
#ie et sa conscience de l7phmre, rsistera car c7est un personnage immobile, ancr
dans son mal et qui refuse tout secours. L7histoire de en se clCt sur une absence et le
nant.

41
en peut donc appara?tre comme le grand frre des romantiques de 1-1.. Als ont
en commun la r#olte contre la condition humaine et la socit, la dsesprance du
#o+age, la tentation du suicide et l'impatience de la mort et du nant. Le lien peut se faire
gr,ce aux conditions extrieures D c'est une gnration en ruines aprs une r#olution,
une gnration partage entre le dsir de #i#re et le sentiment de l'phmre de l'homme
qui pousse au suicide.
Cette identification des romantiques ! en sera telle que Chateaubriand
dsa#ouera cette postrit dans les %moires dA'utre-0ombe E AAme partie, TAAA, 1V > D
"7i Ren nAe$istait pas, #e ne lAcrirais plus& sAil mtait possible de le dtruire, #e le
dtruirais * il a infest lAesprit dAune partie de la #eunesse, effet que #e nAavais pas pu
prvoir, car #Aavais voulu au contraire la corriger. 4ne famille de Rens po!tes et de
Rens prosateurs a pullul& on nAa plus entendu bourdonner que des phrases
lamentables et dcousues& il nAa plus t question que de vents dAorage, de mau$
inconnus livrs au$ nuages et la nuit& il nA9 a pas de grimaud sortant du coll!ge qui
nAait rv dAtre le plus malheureu$ des hommes, qui, sei6e ans, nAait puis la vie, qui
ne se soit cru tourment par son gnie, qui, dans lAab5me de ses penses, ne se soit livr
au vague de ses passions, qui nAait frapp son front p)le et chevel, qui nAait tonn les
hommes stupfaits dAun malheur dont il ne savait pas le nom, ni eu$ non plus?
1 1
. Ce
dsa#eu est #iolent mais il est ! la manire de en qui ne peut confesser ses erreurs sans
quelque fiert.
%u*del! de ces considrations, en est plus. Al est un des premiers hros
modernes dont la ligne se poursuit dans le TTme sicle. Le sentiment d'$tre "seul sur
la terre", de ne pas appartenir ! ce monde, se retrou#e dans la littrature contemporaine D
le /eursault de Camus, les personnages drisoires de 8ec[ett, les hros pito+ables de
Kaf[aB tous #i#ent en marge du monde et dsesprent d'$tre eux*m$mes. Als expriment
sur un mode diffrent leur mal du sicle.
1
%moires d'utre-0ombe, dition tablie d7aprs l7dition originale de /aurice Le#aillant et 9eorges
/oulinier, 8ibliothque de la 2liade, 9allimard, 1::V. 2 ;4S du tome A
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TABLE DES MATIERES
3<3 36 &U< /%L
1> Le caractre de en
a> Anconstance
b> Amagination et sensibilit
4> La solitude
F> Le mal de en
a> Les s+mptCmes du mal
b> Les causes du mal
c> La nature transforme par le mal
L3 \U]%93 CU//3 2%LLA%6AW %K /%L
1> La r$#erie
4> Le #o+age ph+sique
F> La qu$te de l7infini
L% /U6 CU//3 &ULK6AU< KL6A/3 0
1> L7phmre de l7homme
4> L7 ( ense#elissement )
a> en
b> %mlie
F> La mort dans le suicide
4F