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http://wwwens.uqac.ca/~flabelle/semantique/semlex/semlex.htm#sect2512.5.

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Hyponymes et hyperonymes : La dfinition de ces termes est intuitivement
simple : dans une taxonomie (ou un dico), la (les) catgorie(s) suprieure(s) (les
classificateurs) sont des hyperonymes des classes ou des lments infrieurs et par
rapport, aux classes, les lments inclus sont des hyponymes. Il sagira toujours de
mots de la mme catgorie syntaxique : si deux termes partagent
lhyperonymevtement, ils doivent tre des noms.
Pourquoi ne pas utiliser le terme classificateur plutt quhyperonyme? Parce que ce
mot est moins rpandu et li une dfinition de dico. De plus, il ny a pas de terme
inverse pour classificateur [et de plus, pourquoi faire simple quand on peut faire
compliqu ?]
Donner une dfinition prcise est plus dlicat. Dans les manuels, on retrouve la
dfinition linguistique suivante, qui nest valable que pour les noms :
[df. linguistique1] A est un hyperonyme de B si B est un A (une sorte/type/espce
de A) et si A est un classificateur de B.
Ex : Sous-vtement est un hyperonyme de collant puisque un collant est un (une
sorte de) sous-vtement. Par contre, sous-vtement nest pas un hyperonyme
de robe puisque robe nest pas une sorte de sous-vtement.
Mais, cette dfinition na pas de sens pour les verbes. WordNet propose la solution
suivante pour les verbes :
[df. linguistique2] A est un hyperonyme de B si B est une faon de A. (B is one
way to A).
Ex : Assassiner (trucider, descendre, occire) qqn est une faon de tuer qqn
Si on veut donner une dfinition vraiment gnrale et applicable aux noms comme
aux verbes, il faut eh, oui ! passer par linfrence logique.
[df. logique] A est un hyperonyme de B si
1) linfrence dans laquelle A remplace B est valide et
2) linfrence dans laquelle B remplace A nest pas valide
Ex : nom :
Un collant trane sur le tapis |- Un sous-vtement trane sur le tapis
Un sous-vtement trane sur le tapis *|- Un collant trane sur le tapis
Ex : verbe :

Jim a embrass Marie |- Jim a touch Marie


Jim a touch Marie *|- Jim a embrass Marie
En gnral, nous donnerons deux types de dfinitions pour les relations lexicales.
Chacune a ses limites et il faut utiliser toutes les armes notre disposition dans
notre alliance contre le Mal.

Proprits de lhyperonyme :
1. Transitivit : En termes dinfrence, dans une taxonomie stricte (ex :WordNet),
la relation dhyperonymie est transitive : si A hyperonyme de B et B est une
hyperonyme de C alors A est aussi un hyperonyme de C (ou encore, tout ce qui est
un C est aussi un A). Ex :
Un sous-vtement est une sorte de vtement, un bustier est une sorte de sousvtement |- un bustier est une sorte de vtement.
Ou encore objet fabriqu est un hyperonyme de vtement et vtement est un
hyperonyme de sous-vtement etc.
Cette notion dhritage (terme trs utilis en reprsentation des connaissances) est
une caractristique qui a t peu examine dans les dicos classiques. WordNet en
fait un usage systmatique. Parfois, cette relation transitive semble ne pas tenir ;
elle signale alors quil y a eu un changement de sens. Cruse 2000 donne lexemple
suivant :
1) A car-seat is a type of seat
2) A seat is a type of furniture
meuble/mobilier
??A car-seat is a type of seat
meuble/mobilier

Un sige dauto est un type de sige


Un sige est un type de
Un sige dauto est un type de

On joue souvent sur deux sens des termes. Ex : un chaton est un jeune chat. En
prenant le sens taxonomique strict de chat, on peut dire quun chaton est un chat
mais on fait alors abstraction de lemploi non scientifique de chat (flin adulte). De
mme, mes parents, les Ducon Moyen ont tendance opposer quelque
part vtements et sous-vtements. Il faut encore une fois distinguer entre le sens
culturel et le sens scientifique. Ce dilemme laisse ses traces dans les dicos : chat,
Robert CD donne une dfinition genre Ducon Moyen (sens 1), puis une dfinition
plus scientifique (sens 3).
Pour revenir Cruse, la prmisse (2) est incorrecte : mobilier ou meuble dsignent
lamnagement intrieur. Or un banc est (Robert CD) un sige et se retrouve dans
un parc. Autrement dit, (2) est incorrect : meuble/mobilier ne sont pas des

hyperonymes de sige, moins de redfinir les termes. Cruse donne aussi un


exemple avec la prmisse A dog is a pet, qui est fausse puisquun chien de traneau
est rarement considr comme un animal de salon.
Cruse souligne galement certaines exceptions aux infrences associes
lhyperonymie. Il souligne que les infrences ne sont plus valides dans le contexte
de la ngation et des verbes dattitude :
Normal : Il y a des tulipes dans le vase |- Il y a des fleurs dans le vase
Ngation : Il ny a pas de tulipes dans le vase *|- Il ny a pas de fleurs dans le vase
Verbes dattitude : Jim est surpris quil y ait des tulipes dans le vase
*|- Jim est surpris quil y ait des fleurs dans le vase
Ce nest pas vraiment surprenant, comme on le verra plus loin. Les verbes
dattitude et la ngation modifient les proprits logiques de la phrase (on parle de
contextes opaques).

Dans le cas des verbes, il est beaucoup plus commode de le voir lhyperonyme en
terme dinfrence. quen terme darbre. Ainsi, des verbes comme effleurer, heurter,
frapper, baiser sont considrs comme des verbes de toucher. Robert CD:
Heurter : Toucher en entrant brusquement en contact avec (gnralement de faon
accidentelle. Effleurer : toucher lgrement.
Frapper : Toucher (qqn) plus ou moins rudement en portant un ou plusieurs
coups.
Toucher serait donc lhyperonyme de cette classe. En terme dinfrence, cest
assez clair. moins encore une fois de redfinir les mots :
Jules a frapp, bais, heurt, effleur Julie (avec un bton) |- Jules a touch Julie
(avec un bton)
Attention : si on utilise un modificateur comme avec un bton, linfrence tient
toujours, mais avec le modificateur.

2. Ngation contradictoire de lhyperonyme : Affirmer un terme et nier son


hyperonyme aboutit une contradiction ( moins de changement de sens) puisque
le terme implique son hyperonyme:

??Cest un caleon mais ce nest pas un sous-vtement.


??Cest une combinaison mais ce nest pas un sous-vtement ( moins de
combinaison spatiale, ce qui fait partir dun autre sens dans Robert, volu partir
du sens de sous-vtement)
Par contre, il est possible daffirmer lhyperonyme dun terme et de nier ce terme.
On se trouve dire quil sagit de la bonne classe mais du mauvais lment de la
classe
Cest un sous-vtement mais ce nest pas un caleon (cest une combinaison)

3. Reprise pronominale par lhyperonyme :


Si Matrisse est bien programm en ce qui concerne les hyperonymes, il pourra faire
un bout de chemin dans un polar lorsquil lira .
Il avait laiss son caleon qui schlinguait sur la commode, deux pas du cadavre.
Le sous-vtement portait des traces de sang.

4. Progression thmatique:
Il arrive (souvent ?) que lhyperonyme soit dabord introduit dans un texte avant le
terme. Il sagit videmment dune progression vers un contenu informatif plus
prcis :
Il est all jusqu laisser un sous-vtement par terre. Ctait (mme) un caleon.
? Il est all jusqu laisser un caleon par terre. Ctait (mme) un sous-vtement.

Exercices : Hyponyme ? Vrifier dfinition et proprit.

Lhyponyme, au contraire, est une sous-classe ou un lment infrieur dune classe


suprieur. Cest la relation inverse. si A est un hyperonyme de B, alors B est un
hyponyme de A. Lhyponyme est toujours de la mme classe syntaxique que le
terme.
[df. linguistique1] A est un hyponyme de B si A est un B (une sorte/type/espce
de B) et si B est un classificateur de A.
Ex : Collant est un hyperonyme de sous-vtement

[df. linguistique2] A est un hyponyme de B si une faon de B , cest de A.


Ex : une faon de tuer qqn, cest de lassassiner qqn est
[df. logique] A est un hyponyme de B si
1) linfrence dans laquelle B remplace A est valide et
2) linfrence dans laquelle A remplace B nest pas valide
Ex: Jules a mis un sous-vtement (A) dans la chesseuze |- Jules a mis un vtement
(B) dans la chesseuze [valide]
Jules a mis un vtement (B) dans la chesseuze |- *Jules a mis un sous-vtement (A)
dans la chesseuze [invalide]

Pour ce qui est des proprits logiques de lhyponymie :


1. La transitivit est prserve
2. On peut affirmer un terme et nier son hyponyme (mais pas linverse) : Cest
un sous-vtement mais pas une bobette.
3. La reprise par lhyponyme est impossible (ou plutt punk) :
??Il y avait un vtement sur la commode prs du cadavre. La robe portait des
lacrations.
4. Progression : Lhyponyme doit suivre le terme : Il y avait un sous-vtement,
ctait une bobette.

Dans le cas des verbes, il plus commode de penser en terme dimplication. Par
exemple, si x heurte, frappe, effleure quelque chose, alors x entre en contact avec
cette chose (ou touche cette chose). Entrer en contact avec ou toucher sont donc
des hyperonymes de heurter et heurter est un hyponyme de entrer en contact avec.
En effet, tout comme ce qui est un mammifre nest pas ncessairement un cervid,
tout ce qui entre en contact avec quelque chose, ne heurte pas ncessairement cette
chose. Les dictionnaires tendent idalement lutilisation dhyperonymes dans leurs
dfinitions. Le dictionnaire exprimental WordNet est bas systmatiquement sur
les relations hypero- hyponymiques.
Deux remarques importantes concernant toutes les relations lexicales: 1. Il est
toujours possible de contourner verbalement les relations lexicales : on peut
toujours dire Rex est un chien mais ce nest pas un animal. On verrait bien Stephen
King dbuter une nouvelle de cette manire (cest une crature de Satan !).
Lexplication de cette contradiction justifierait le reste de la nouvelle. 2. Le
problme de lextension de sens ou de la mtaphore. On peut dire que Jules a
frapp Jim avec sa voiture. Est-ce quil la touch ? Frapper dans le sens physique
peut signifier entrer en contact directement ou laide dun instrument. Et cest

vrai aussi de toucher : Jim est en maudit et sort de sa voiture. Jules peut lui dire :
Mais, jtai pas touch !

Ce qui suit est tir de volumes sur la smantique ou la lexicologie. Il sagit des
mmes informations mais prsentes autrement.
Lhyperonyme [Gaudin et Guespin, Introduction la lexicologie franaise]
La relation dhyperonymie [] introduit dans le lexique lide dune hirarchisation. En premire
approximation, la relation dhyperonymie stablit entre un terme de dpart et un terme plus gnral,
partir dechat on trouve le terme mammifre.
Lide de mettre des noms en relation hirarchique est fort ancienne, on en trouve trace ds les dbuts
de la philosophie dans la Grce antique. Comme nous lavons vu. de nombreuses dfinitions de
dictionnaires sont bases sur ce principe, par exemple :
fabuliste [fabylist] n. m. Auteur qui compose des fables. (PRE= Petit Robert lectronique)
Ces relations hirarchiques sont appeles en smantique hvperonymie/ hyponymie Lhyperonyme
correspond au genre, lhyponyme lespce. Mais pourquoi changer les noms de ces relations ?
Lintrt de ce changement de terminologie rside dans le passage de relations entre des objets (genre
et espce) des relations entre signes (hyperonyme et hyponyme On passe ainsi des relations dites
ontologiques (qui concernent les choses et non le langage) aux relations lexicales. Cela permet de
considrer de faon autonome le niveau linguistique et, autre avantage, cela polarise moins sur les
seuls noms : on pourra dire quemarmonner est un hyponyme de parler, alors que cette relation nest,
habituellement, pas prise en compte si lon raisonne en termes de genre et despce.
Hyperonymie et catgories grammaticales
Toutefois, le fait que lon traite de faon privilgie des noms sexplique par le fait que cest dans
cette catgorie grammaticale que se retrouve le plus frquemment la relation dhyperonymie. Les
verbes sont peu susceptibles de faire apparatre des relations de ce type. On peut trouver quelques
exemples nous avons cit parler/marmonner, ajoutons des actions du type couper/scier,
lire/feuilleter, passer/franchir, envelopper/gainer, frotter/gratter... Les relations ainsi tablies sont
moins nettes, on se trouve devant un degr de prcision diffrent. Considrons les deux noncs
suivants :
Ce nest pas un agrume, cest un citron
Il ne coupe pas, il scie

Le premier nonc contient une proposition fausse[contradictoire]: par dfinition, car il ne se produit
pas, dans le cas des verbes, le phnomne dinclusion dans une classe: le citron appartient la classe
des agrumes; le citron est une sorte dagrume. En revanche, scier nest considr spontanment
comme une faon de couper. Dailleurs, il nest pas rare que les dictionnaires donnent deux, ou
plusieurs, hyperonymes pour expliciter le sens dun hyponyme :
SOUDER : joindre, runir, ou faire adhrer par fusion des parties en contact (PR)
STIMULER : augmenter lnergie, lactivit de quelquun ; inciter, inviter, pousser faire quelque

chose (PR)
JAILLIR : sortir, slancer en un jet subit et puissant (PR)
Cest donc dans la catgorie des noms que les relations hirarchiques structurent le lexique, mme si
ce nest pas de faon systmatique. Elles jouent un grand rle dans les taxinomies : que lon songe
lembotement impeccable des classifications botanique ou zoologique avec leurs classes, catgories,
ordres, embranchements. etc. Ces taxinomies ont leur origine chez Aristote. Leur dveloppement
lpoque moderne remonte au XVllle sicle, on le doit Cuvier, Linn, Buffon, pour la zoologie et la
botanique.
Deux exemples :
1. Lhirondelle (espce) appartient aux fissirostres (sous-ordre) qui appartiennent aux passereaux
(ordre), oiseaux (classe), vertbrs (embranchement).
2. La cigale (espce) appartient aux homoptres (sous-ordre), qui sont des hmiptres (ordre), et font
partie des insectes (classe), lesquels sont des arthropodes (embranchement).
Plus quotidiennement, nous avons notre disposition des noms plus ou moins prcis : rose est un
hyponyme de fleur, lui-mme hyponyme de vgtal. On est en face de dnominations concurrentes
permettant de dsigner un mme rfrent. Mais ces dsignations prsentent des diffrences de
convenance : pour la fleur du rosier, rose est une meilleure dnomination que fleur. On peut percevoir
cette diffrence dans le comportement des termes concerns : le terme le plus gnral [lhyperonyme]
sert plus facilement danaphore que le terme spcifique:
Le Petit Prince avait protg sa rose avec tant damour. Mais cette fleur tait goste !
? Le Petit Prince prenait soin aussi dun animal.Et ce mouton tait aussi goste.
Au niveau lexical, les hyperonymes et hyponymes entrent dans des relations dordre qui permettent de
constituer des hirarchies de classes : Une revue est une publication, Une voiture est un vhicule, un
fauteuil est un sige, etc. On nest plus ici dans des relations entre noms changeables pour un mme
rfrent, mais au sein dune organisation hirarchique dont lconomie est trs souvent exploite,
comme nous lavons vu, dans les dfinitions :
diffuser : 1. Rpandre dans toutes les directions. (P.L.E.)
buriner : 1. Graver au burin. (P.L.E.)
revue : H. Publication priodique spcialise dans un domaine donn. (P.L.E.)

On peut tester ces relations en les insrant dans des noncs (h = hyponyme, H = hyperonyme). On
vrifie alors les relations suivantes : Les h sont des H et * Les h ne sont pas des H. On peut dire : Les
citrons sont des agrumes. et non *Les citrons ne sont pas des agrumes.
Il est difficile de slectionner en discours une sous-classe :
? Ces citrons sont des agrumes.
? Cet carlate est rouge.

? Cet assassinat est un meurtre.


? Cette otarie est un mammifre

La relation dhyperonymie permet de crer loisir autant de hirarchies que ncessaire. Cest ainsi
que les besoins de catgorisation conduisent crer des dnominations gnriques correspondant
des classes lexicales nouvelles. De cette faon, on a cr moyen de transport, technologies nouvelles,
industries de la langue, etc., pour regrouper dans une mme classe des noms possdant des traits
smantiques communs. Mais le lexique ntant pas une nomenclature, il y a des trous : on ne peut
pas regrouper sous une mme appellation autobus et autocar, stylo et crayon, qui pourtant rfrent
des objets trs proches que lon aurait envie de regrouper dans une mme catgorie. On aperoit l le
fait que ces relations lexicales sont conditionnes par les besoins de lactivit humaine, lhistoire et les
cultures.
Le jeu des hyperonymes saperoit aussi par les ressources de la syntagmatique. On peut satisfaire aux
besoins de dnomination par cration de syntagmes ayant comme vedette un hyperonyme; on retrouve
alors le schma genre + diffrences spcifiques avec racteur ou avion, on peut
crer avion raction, racteur turbine, etc..qui constituent des hyponymes. Remarquons que les
recours ce procd doivent tre limits, car lorsque lon utilise comme dnominations des
expansions qui constituent des hyponymes dhyponymes, on se retrouve avec des sortes de syntagmes
dfinitoires peu maniables et plus vraiment avec des noms. Par exemple, thermomtre de
poche sondes interchangeables et thermomtre de poche sonde fixe constituent deux hyponymes
de thermomtre de poche, lui-mme hyponyme dethermomtre. Cest l la frontire, floue et
impossible tracer fermement, entre une dsignation, peu stable et occasionnelle, et
une dnomination, unit linguistique code et socialement reue.
Lhyponymie et lhyperonymie [Lehman et Martin-Berthet]
La relation dhyponymie est une relation hirarchique qui unit un mot spcifique (sousordonn), lhyponyme, un mot plus gnral (superordonn) nomm lhyperonyme. Ainsi tulipe est
lhyponyme de fleur, fleur est lhyperonyme de tulipe, morille est lhyponyme de champignon,
champignon est lhyperonyme de morille. Les co-hyponymes ont le mme hyperonyme. Ces rapports
sont exploits, on la vu, dans les dfinitions lexicographiques, par ex. dans la dfinition de fonte
alliage de fer et de carbone... ;alliageest lhyperonyme de fonte, fonte tant lhyponyme de alliage.
Relation dimplication : Lhyponymie tablit un rapport dimplication unilatrale entre deux
entits : si x est une tulipe, alors x est une fleur; mais on ne peut pas dire : si X est une fleur, alors x
est une tulipe. Cela explique que la relation stablisse, dans le discours, de lhyponyme
lhyperonyme. Lhyperonyme, parce quil dsigne ce que dsigne lhyponyme, peut reprendre
cest--dire servir danaphorique lhyponyme :
Un chat entra. L animal tait malade
et non * Un animal entra. Le chat tait malade.

De mme la construction coordonne nadmet que lordre suivant:


Paul a demand des tulipes et dautres fleurs
et non * Paul a demand des fleurs et dautres tulipes.
Certains mots sont tour tour hyponymes et hyperonymes : manteau, par exemple, est lhyperonyme

de redingote et lhyponyme de vtement. Les sries lexicales, contrairement aux inventaires taxinomiques, nexcdent gure trois quatre degrs. La hirarchisation est bloque vers le haut par la
prsence de noms trs gnraux (chose. truc) et vers le bas par des priphrases dveloppes (par
exemple. redingote double boutonnage et parements de velours). Les structures lexicales
hirarchiques diffrent dune langue lautre et peuvent prsenter ce quil est convenu dappeler des
trous lexicaux. Aussi arrive-t-il que le besoin dun hyperonyme se fasse sentir dans un domaine
donn. Deux-roues a t cr en 1960 pour englober scooter, vlomoteur, bicyclette et la srie est
devenue complte : scooter<deux roues<vhicule.
La relation hyper/hyponymique touche diffrentes catgories syntaxiques : des
verbes (couper/cisailler, manger/grignoter), des adjectifs (rouge/pourpre, gai/guilleret) et surtout des
noms, cela pour une double raison. Dune part, le nom est la fois catgorie syntaxique (substantif) et
outil de dnomination (or les relations de hirarchie mettent en jeu des classes de rfrents); dautre
part, le nom se prte deux types de formation dhyperonymes et dhyponymes :changement de signe
lexical (tulipe/fleur), passage du mot simple au mot compos (voir lexemple dj cit tulipe/tulipe
prcoce ou chat/chat siamois table/table de bridge). cela sajoute la catgorie des noms propres de
marque. Cette formation est largement exploite dans les slogans publicitaires :
Une Lancia est plus moderne qu une voiture.

Lancia est hyponyme de voiture mais le slogan joue sur la trangression de la relation dinclusion pour
susciter linterprtation selon laquelle une Lancia nest pas une voiture (ordinaire).

Les relations hyperonymiques et hyponymiques ont un rle central dans


lapprentissage du lexique.
Synonymie (partielle ou eXtrme): Pour Ducon Moyen, un synonyme est un mot
quon peut substituer un autre sans changement important de sens. On peut a) se
poser la question dans labsolu et se demander si alliance peut
remplacer coalition partout ou la plupart du temps. Ou alors, b) on est rdacteur et
on se demande si alliance peut remplacer coalition dans un contexte prcis : Le PQ
et le PLQ formeront une ____ contre les forces du Nouveau Mal. Nous reviendrons
sur cette question de la synonymie partielle ou totale.
Nous adopterons, par souci dunit, une dfinition en termes dinfrence, qui
diffre de peu de la dfinition dhyperonyme:
[df. logique] A est un synonyme de B si
1) linfrence dans laquelle A remplace B est valide et
2) linfrence dans laquelle B remplace A est valide
Ex : nom :
Les pompiers on fait acte de bravoure en|- Les pompiers on fait acte de courage
en
Les pompiers on fait acte de courage en|- Les pompiers on fait acte de bravoure
en
Ils ont eu une mdaille pour leur bravoure / courage

Ex : verbe :
Ils ont dissimul la vrit au public |- Ils ont cach la vrit au public
Ils ont cach la vrit au public |- Ils ont dissimul la vrit au public
Ils se sont dissimuls/cachs derrire le comptoir
Mais nous retiendrons galement la dfinition linguistique, comme nous lavons
fait pour lhyperonyme :
[df. linguistique] A est un synonyme de B si A et B sont mutuellement
substituables dans un grand nombre de contextes, sans changement de sens.
Ces dfinitions rejoignent bien lintuition : les termes synonymiques se trouvent
tre mutuellement substituables. En termes logiques, ils ont le mme sens
puisquils donnent lieu aux mmes infrences. Ce sont ncessairement des termes
de mme catgorie syntaxique. La ressemblance avec la dfinition de lhyperonyme
ou de lhyponyme na rien dun hasard. Il arrive souvent que dans les dicos de
synonymes, mme stricts, quon donne, par exemple, un hyperonyme comme
synonyme lorsquil ny a aucun vrai synonyme disponible. Par exemple, le Dico
des synonymes de Genouvrier donne embarcation comme synonyme de canot. Or,
dans Robert CD, embarcation est lhyperonyme de canot, kayak, esquif
Il reste la question du nombre de contextes dans lesquelles les synonymes sont
substituables. La synonymie eXtrme (totale) nexiste pas : il nexiste pas deux
termes qui seraient substituables dans tous les contextes. Il y a toujours soit des
diffrences de niveau de langue (ou de discipline ex : langage juridique), des
diffrences dintensit, sinon des expressions figes (ex : prendre la poudre
descampette) ou figures qui distingueront les synonymes. Par exemple, Robert
donne comme dfinition de vlo un renvoi au synonyme bicyclette (bicycle tant
considr comme un anglicisme):
vlo Bicyclette.
bicyclette Appareil de locomotion form d'un cadre portant l'avant une roue
directrice commande par un guidon et, l'arrire, une roue motrice entrane par
un systme de pdalier.
Il est vrai que un grand nombre de contexte, les deux sont interchangeables mais
pas dans les contextes suivants:
1) Devant 200,000 spectateurs, Indurain a t couronn roi du vlo (?? de la
bicyclette).
2) ??Mon chum, i fait dla bicyclette de montagne.
Du point de vue logique, les infrences tiennent toujours. Si on accepte
quIndurain a t couronn roi du vlo on doit accepter quIndurain a t couronn

roi de la bicyclette et vice-versa ; sauf quon ne dirait pas quil est roi de la
bicyclette, moins de vouloir se moquer de lui. De mme, bicyclette de
montagne sonne trange. Une recherche sur Google donne 160 cas de bicyclette de
montagne, la majorit au Canada et probablement que plusieurs ont t traduites
automatiquement de langlais [effet pervers de la traduction automatique],contre
11,000 cas de vlo de montagne.
Pour terminer, le correcteur de Word, en mode svre, vous proposera de substituer
le vlo, trop populaire, pour la bicyclette.

Autre exemple : dissimuler/cacher. Ces deux verbes ont un sens physique et


abstrait identique et sont substituables. Rpondre au questionnaire.

Exercice : Les couples suivants sont-ils synonymes, preuve (contexte


discriminant), sinon quelle est leur relation ? a) enfouir/enterrer b)
discours/allocution c) cerveau/matire grise e) alliance/coalition/pacte d)
courage/bravoure e) ample/large f) chagrin/peine g) escroc/filou h) agent de la
paix/policier/agent de police

Exercice : Produisez une phrase distinguant grave [sens -physique] et srieux.


[Lehman et Martin-Berthet] La synonymie est la relation dquivalence smantique entre deux ou
plusieurs units lexicales dont la forme diffre. Les synonymes ont un mme signifi et des signifiants
diffrents et sopposent, en ce sens, aux homonymes dfinis par un mme signifiant et des signifis
diffrents. La synonymie lexicale se manifeste entre mots et/ou syntagmes de mme catgorie
grammaticale :pdicure/podologue, policier/agent de police. Lorsque la synonymie porte sur des
units suprieures (phrases, noncs), lon parle de paraphrase.
La synonymie nest pas, proprement parler, une identit de sens. Lorsque la forme est diffrente, les
locuteurs sattendent une diffrence de sens : les exemples qui viennent dtre proposs
tels pdicure etpodologue peuvent tre perus comme non synonymes. L identit de sens (ou
synonymie absolue) est un leurre. Tout au plus pourrait-on signaler quelques rares cas de synonymes
absolus dans les lexiques spcialiss (par exemple en lexicographie entre et adresse, bien que ces
deux termes naient pas la mme frquence). Cest la raison pour laquelle on utilise le terme de
parasynonymie qui souligne le caractre approximatif de la synonymie. (On dit aussi quasisynonymie.)
Il en rsulte que, sur le plan mthodologique, une tude des synonymes doit tre dabord contextuelle
(prise en considration du discours). La mthode de lanalyse distributionnelle est ici primordiale. Elle
consiste prciser les environnements possibles de chaque mot, du point de vue syntaxique et
smantique. A partir dune tude des phrases o lunit apparat, elle dgage les proprits
distributionnelles qui appartiennent en propre cette unit en spcifiant les constructions syntaxiques
(sous-catgorisation syntaxique) et en indiquant la nature smantique des environnements (traits de
sous-catgorisation smantique des substantifs dits aussi traits smantiques de slection tels que
humain, non humain, concret, abstrait, etc.). En voici une brve illustration :

Grave et srieux commutent notamment lorsquils sont utiliss avec un nom abstrait : la situation, la
question, laffaire, le problme est grave/est srieux(se) : leur signification est voisine qui a une trs
grande importance et peut avoir des consquences fcheuses : mais grave comprend, en outre, le
sme imminence du prjudice [preuve?]. En revanche, lorsquils sappliquent un nom concret [ou
un tre humain], la commutation est impossible : Le son du cor est grave. [I ma lair srieux, ma
lengager !], et on oublie grave en FQ].
Les diffrences pragmatiques des synonymes renvoient diffrents aspects de la variation lexicale,
traite dans le dictionnaire sous la forme des marques dusage (Vx, Fam., Litt., etc.) :

variations diachroniques : bru/belle-fille, patant/super;


variations gographiques (dites aussi diatopiques) : wassingue (nord de la France)
ou panosse (dans le Midi)/serpillire
variations lies aux registres de langue (dites diastratiques) : familier ou
populaire/standard (futal/pantalon, tronche/tte) ; littraire/standard (croise/fntre); argot
(verlan)/langue commune(meuf/femme, keuf flic):
variations lies lopposition langues de spcialit/langue commune : rhinite/rhume.
prpos/facteur, [sourd/mal entendant]
connotations : quil sagisse de pjoration (ngre pour un tre humain par rapport
noir ou black) ou au contraire deuphmismes : longue maladie (pour cancer), demandeur
demploi (pour chmeur), ringnierie, rationalisation pour licenciements, ingnieur
sanitaire pour vidangeur.

[Gaudin et Guespin] Les parasynonymes peuvent tre distingus par des diffrences de
distribution. vloet bicyclette ne sont pas employs dans les mmes locutions. lIs peuvent aussi
rsulter de la mise en correspondance de deux registres de langue ; on trouve ainsi dans le Lexis :
PUTAIN : Pop. Prostitue;
TROQUET: Pop. Caf;
BAGNOLE: Pop. Voiture.
Mais les diffrences entre niveaux de langue ne constituent quun cas de figure parmi dautres. La
mise en relation de tels synonymes se fait entre des formes marques, ici les marques sont dusage, et
des formes non marques : voiture nest pas marqu alors que bagnole est spcifi comme populaire.
Les formes non marques correspondent la norme du dictionnaire. On nimagine pas, sauf jeu, une
description qui procderait de la faon suivante, en utilisant une marque Bourg. pour bourgeois
PROSTITUE: Bourg. Putain.
Ce contre-exemple montre quil existe un niveau de description qui correspond, non seulement une
langue fonctionnelle, mais une norme sociale. On considre comme synonymes les quivalents
appartenant un autre systme socioculturel : niveaux de langue, rgionalismes, usages scientifiques,
techniques, etc. En fait, cest toujours dans une relation dingalit que peuvent stablir des
correspondances synonymiques, nous te verrons plus prcisment en abordant les causes de la
synonymie lexicale.

Antonymie : Intuitivement, pour le roi Ren de Las Vegas, un anonyme, cest le


contraire. Mais, se demande La Bolle, qui se coupe les cheveux en 4 beaucoup plus
que le roi Ren, est-ce que vendre est lantonyme dacheter ? Aprs tout, vendre,
Robert donne comme contraire : Acheter, acqurir, conserver, donner, garder,
payer. Et est-ce que Jules a dans avec Julie est lantonyme de Julie a dans avec

Jules ? Est-ce que chaud et froid sont des antonymes ? Comment prciser cette
notion ? On pourrait dire, en terme dinfrence, que lorsquon emploie un terme,
alors lantonyme ni fait partie des infrences :
[df. provisoire] : A est lantonyme de B si A |- ~ B
Ex : Vivant est lantonyme de mort puisque Le chat est vivant |- le chat nest pas
mort
Mais a ne suffit pas, puisque si nous sommes en automne, nous ne sommes pas en
hiver, si nous sommes jeudi, nous ne sommes pas samedi. Et pourtant, et
pourtantsamedi nest pas lantonyme de jeudi. Dis moi ce qui ne va pas
Il faut donc resserrer la dfinition. Si on examine le mort/vivant, par rapport
jeudi/samedi, on note que la condition tient en sens inverse pour mort/vivant, mais
non pour jeudi/samedi, i.e.
Le chat est vivant |- le chat nest pas mort
le chat nest pas mort |- le chat est vivant
nous sommes jeudi |- nous ne sommes pas samedi
nous ne sommes pas samedi *|- nous sommes jeudi (on peut tre dimanche)
[df. logique]A est lantonyme de B si A |- ~ B et si ~B |- A
Maintenant, est-ce que vendre est antonyme dacheter ? Maintenant, est-ce
que court est lantonyme de long?
Pour court/long, Ren dirait oui. Pourtant, si le nez de Cline est long, il nest pas
court. Mais, sil nest pas long, est-il court? (Non, non, iest parfait, ton nez!).
Quelle est la diffrence avec le mort/vivant? Dabord, dans le cas de mort/vivant, il
sagit de catgorie discrte, ce qui est le propre des noms, qui nadmettent pas la
gradation (trs, plus), contrairement court et long (sans changer de sens) :
*Ossama est trs mort
Ce tableau est trs vivant = trs color
Jules est beaucoup plus vivant que Julie= dgage plus dnergie
Mort et vivant ont donc un sens non gradu (tre en vie) et un sens gradu (dgager
ou non de lnergie). Les deux sens sont rpertoris sparment dans Robert :
vivant, ante adj.
1 Qui vit, est en vie. Il est encore vivant. On sait que les otages sont toujours
vivants. Vivant aprs une catastrophe. survivant. Elle demi vivante et moi
mort demi (Hugo). Les vestales infidles leurs vux taient enterres

vivantes (Stal). vif. Expriences sur des animaux vivants. vivisection.


Par exagr. Un cadavre, un squelette vivant, en parlant d'une personne malade,
maigre. Subst. Les vivants et les morts. Rayer du nombre des vivants : faire
mourir. Relig. Le Dieu vivant. Le pain vivant : l'Eucharistie.
2 Spcialt Plein de vie. 1. fort; vif. Un enfant, un animal bien vivant, trs vivant.
il, regard vivant. Fig. (des uvres) Qui a l'expression, les qualits de ce qui
vit. Le portrait de l'Arioste est vivant (Chateaubriand). parlant. Les
personnages de Molire sont vivants. Dialogues vivants.

Exercice : Les couples suivants sont-ils des antonymes ? Pquoi ? a)


force/faiblesse b) viter/affronter c) chaud/ froid d) donner/recevoir e) pre/fils f)
poux/pouse

En rsum, lorsque les termes renvoient des concepts discrets (mort/vivant,


viter/affronter), plutt des noms, des verbes ou des adjectifs nominaux (ex :
protestant, japonais), la dfinition des antonymes fonctionne bien. Mais, lorsque
le terme renvoie un concept admettant une gradation (court/long), la dfinition ne
fonctionne plus. Dans le cas des concepts discrets (non gradus), on ne peut
logiquement nier simultanment les deux concepts, contrairement aux concepts
gradus:
a) Flicia nest ni grande ni petite
b) ?? Ossama nest ni mort ni vivant [exige explication]
Mais, si on disait : A |- ~ B et B |- ~A, ne serait-ce pas la solution? Long |- ~court et
court |- ~long. Mais oui! Non, car on retombe dans jeudi, samedi (jeudi |- ~samedi
et samedi |- ~jeudi). Mauvaise ide.
En fait, la dfinition fonctionne si on distingue deux types de ngation : lune,
quon appellera mtalinguistique, est utilise pour nier une affirmation (explicite ou
implicite) prcdente. Par exemple, dans un dialogue, la ngation (a) quivaut (b)
a) Non, non, Cline, ton nez nest pas long
b) Non, non, il est faux que ton nez soit long.
Toute la phrase est nie. Dans ce cas, la dfinition de lantonyme ne sapplique
pas : le nez peut tre court ou moyen.
Examinons une autre situation : vous achetez rapidement des btons de ski trs
cool. Mais en les examinant de plus prs, vous dites votre ami(e):

c) Ae! Ils sont pas longs!


Est-ce que vous niez une affirmation prcdente, comme dans lexemple prcdent?
Il sagit dune ngation descriptive. Elle porte sur le verbe et non sur la phrase. Elle
signifie : les btons sont comme ceci : pas longs. Dans ce cas, lantonymie joue
parfaitement.
Ce que vous dites cest Les btons ont la forme suivante : pas long. Vous auriez pu
dire court. Dans ce cas, lantonymie joue compltement : court |- pas long et pas
long |- court.
Votre ami(e) achte plus tard des skis de 2 mtres. En les regardant vous dites : En
tout cas, ils sont pas courts! Dans ce cas, a signifie bien : ils sont longs. En
rsum, avec des concepts gradus, si la ngation est mtalinguistique et nie une
affirmation prcdente, lantonymie ne fonctionne plus. Si la ngation est
mtalinguistique, elle fonctionne.

Remarque : Cruse (2000) qui est souvent utilis comme manuel utilise le
terme oppos pour lantonymie des concepts discrets (mort/vivant) et rserve le
terme anonyme pour les concepts gradus (court/long)

Exercice : Les couples suivants sont-ils des antonymes ? De quel type (gradu ou
discret) ? Warum (Pquoi) ? haut/bas, mle/femelle, faux/vrai, rouge/vert, dur/mou,
petit/grand dconfit triomphantgnreux, ou charitable, intact/bris
[Gaudin et Guespin] Lantonymie relie des units qui possdent une partie de leur
sens en commun, mais qui sopposent : rigide a pour
contraires mou ou flexible avec lesquels il partage une partie de son sens, et
non vert ou domestique, auxquels il ne peut sopposer. Comme la synonymie, elle
rsulte le plus souvent de relations partielles entre des units lexicales. Ainsi,
ladjectif bon peut avoir de nombreux synonymes selon ses sens, quil faudra
distinguer. Un dictionnaire de synonymes nous proposera une liste assez longue.
Citons les premiers renvois pour ladjectif appliqu des choses: fructueux,
efficace, valable, convenable, fameux, etc. Pour la pche, le conseil, le remde, on
remarquera que bon peut avoir comme antonyme mauvais : la pche a t
mauvaise, un mauvais conseil, un mauvais remdesont acceptables. En revanche, il
a mrit une bonne correction ne signifie pas le contraire de il a mrit une
mauvaise correction.
Les contraires permettent donc de dfinir, par lanalyse, des sous-sens. Ainsi,
si bon a comme synonyme gnreux, ou charitable, il aura alors comme
antonyme mchant, et non mauvais.

Paul est bon. Paul est gnreux. (contraire : mchant)


Le potage est bon. (contraire : mauvais)
On voit cet exemple que, pour cerner les sens dun mot, prter attention ses
contraires nest pas inutile. Cest que la relation dantonymie joue, elle aussi, un
rle de structuration des signifis : un systme, trs largement partag par les
locuteurs, structure le lexique selon des grandes oppositions haut/bas, chaud/ froid,
mle/femelle, faux/vrai, dur/mou, petit/grand, etc. Ceci explique limportance
accorde la notion de contraires.

Les antonymes rciproques (ou converses) : Il faut bien distinguer cette classe,
parfois considre, comme antonyme. Robert utilise le terme gnral contraire qui
regroupe les antonymes et les rciproques. Ex Robert CD:
vendre []
CONTR. Acheter, acqurir, conserver, donner, garder, payer.
Sont-ce des antonymes, selon notre dfinition ? Vrifions :
Jules est le pre de Jim |- Jim nest pas le fils de Jules
Max nest pas le fils de Bob *|- Bob est le pre de Max
La diffrence entre lantonyme et le rciproque, cest quun rciproque est
une relation entre deux entits (x est le fils de y ) alors que chaud/froid sont
des proprits dune seule entit (*x est le chaud de y). Limpression de contraire
vient du fait que, dans les relations rciproques, on peut inverser le sujet et
lobjet : si Jules est le pre de Jim, alors Jim est le fils de Jules et vice-versa. Si
Bob a vendu un citron Max, alors Max a achet un citron de Bob. La dfinition
tiendra donc compte du fait quil sagit de relation entre deux arguments (le sujet et
lobjet direct) :
[df. logique] x A y est le rciproque de y B xsi x A y |- y B x et si x B y |- y A x
Ex: Max a vendu un SUV Julie |- Julie a achet un SUV de Max
Max a achet un SUV de Julie |- Julie a vendu un SUV Max
Exercice : Quelle est la relation rciproque des verbes suivants, sil y a lieu ?
Expliquez. a) x emprunte y de z b) x acquiert y c) x amliore y d) x parler avec y

Lantonymie est dfinie partir de la ngation. Mais la ngation a deux sens. Dans
un sens, elle rpond une affirmation prcdente [appelons-la ngation de
dialogue], cest la ngation niant que la qualit sapplique la personne. - Charles
est riche. Non, il fait 50,000$ par anne. [a nimplique pas la pauvret]. Mais
non, i pas gros, i juss correct. Vs. Elle n'avait pas mang sa faim depuis des
mois ! Elle tait pas grosse ! [juste correct= petite, maigre]. Dans lautre sens, la
ngation forme un bloc avec la qualit (en ralit, cest une affirmation) : Charles
est pas riche= il fait partie des pas-riches [l, a veut dire pauvres]. Cest le sens
driv quon retrouve dans Ouais ! C pas riche !
Plusieurs auteurs distinguent les antonymes complmentaires (contradictoires, non
gradables), les antonymes contraires (gradables), converse ou rciproques :
complmentaires : cest lun ou cest lautre : Jules est assez mort comme a.
contraires : Il fait assez froid, la viande est assez cuite (gradation : froid, frais,
doux, chaud)
converses : (considrs comme antonymes) : relation dont on peut changer les
arguments :
Remarque : on distingue alors nettement les autres sens de emprunter : (PRE) Le
franais a emprunt de nombreux mots au grec. Le vhicule a emprunt la voie de
gauche. La relation antonymique ne joue plus.

Mronymie/holonymie: La relation de mronymie est la relation de tout partie.


Le mronyme dsigne la partie et lholonyme dsigne le tout.
A est un mronyme de B|- A est une partie de B (ou B est fait de A)
A est un holonyme de B|- A est fait de B (A a/contient des B)
Exemple : Surface est un mronyme dobjet|- un objet a une surface
Autres exemples : Dans le Robert CD, pour obtenir une liste de mronymes, il
suffit de faire la recherche par critres partie :
abaque : Partie suprieure du chapiteau d'une colonne en forme de tablette.
[abaque est un mronyme de colonne et colonne est lholonyme de abaque]
abside : Partie arrondie en hmicycle de certaines glises
accastillage : Partie du navire qui reste hors de l'eau,

appartement : Partie de maison compose de plusieurs pices qui servent


d'habitation

Exercice :Trouvez un mronyme pour clavier, livre, main, auto, arbre


Il sagit dune relation transitive : si x est un mronyme (partie) de y et y est un
mronyme (partie) de z alors x est un mronyme de z.
La mronymie nest pas quune curiosit. Non seulement elle fait partie des dicos
mais elle est indispensable pour programmer notre ami Matrisse. Dans la phrase
suivante, seul le fait que lumire est un mronyme de pice justifie lemploi du
dfini les :
Alice pntra dans la pice. Les lumires taient aveuglantes.

2.9 Homonymie (-phonie, -graphie) et paronymie Commenons par les


dfinitions les plus simples.
Homophones : mots de sens diffrents, de mme forme phontique (et de forme
graphique diffrente). Exemple:

sait/sest/ses/ces/cest ou
pre/perd/pair/pers/paire.

Homographes : mots de sens diffrents, de mme forme graphique et de forme


phontique diffrente . Exemple:

parent n. /parent v.
couvent n./couvent v.
(a) convient/ils vous convient

Paronymes : mots se ressemblants phontiquement, sortes dhomophonie


approximative. L'intrt vient de ce que les gosses de riche devenus annonceur de
TV les confondront l'occasion:

minent/imminent
collision/collusion
enduire/induire

Homonymie : troitement relie la polysmie, comme on le verra plus loin,


lhomonymie est une question centrale de la smantique lexicale. Il y a deux
dfinitions du terme homonyme. La plus courante est celle donne par Robert :
[Robert ] Homonymie : Se dit des mots de prononciation identique (voir
homophone) et de sens diffrents, qu'ils soient de mme orthographe (voir
homographe) ou non.
Comme le prcise Robert, ce quils appellent des homonymes sont en fait des
homophones mais en enlevant de la dfinition (et de forme graphique diffrente).
Pour eux, sont homonymes paire/pre et avocat (fruit) /avocat (juriste).
Il y a, en smantique lexicale, un autre emploi du terme qui est plus restreint et plus
intressant pour les smanticiens, qui limine les couples de graphie diffrente
(paire/pre) :
[Df. officielle dhomonymie] Homonymie : Se dit des mots de
prononciation et de forme orthographique identique et de sens diffrents.
Donc, pour nous, lime (fruit) et lime (outil) sont les vrais homonymes alors
que perd, pair, pers n'en sont pas. Avec cette dfinition, nous entrons dans le vif du
sujet, le rapport entre lhomonymie et la polysmie.
La polysmie et l'homonymie sont des vases communiquants (ce qu'on enlve de
l'un va dans l'autre). Si avocat et lime ont deux articles spars dans Robert et
Lexis, c'est que les sens sont distincts et que les mots ne sont pas relis
historiquement (avocat-fruit vient de l'espagnol et le juriste, du latin). Il n'y a
aucune raison de les relier. Ce sont des homonymes pour les deux dictionnaires.
Que se passe-t-il lorsque les sens sont diffrents et qu'on peut les relier
historiquement. Le verbe excuter en est un bon exemple: excuter un dtenu n'a
pas grand chose voir morphologiquement (en terme de drivation) et
smantiquement avec excuter une symphonie. L, il y a deux solutions possibles:
Lexis considre que ce sont deux mots diffrents excuter1 et excuter2, donc des
homophones, dont il ne hirarchise pas les sens. Robert adopte l'autre solution et
considre que c'est le mme verbe mais avec deux sens diffrents: il n'y a qu'un
verbe excuter mais polysmique.
Cette question divise les concepteurs de dicos. Voici la structure gnrale
de excuter dans Robert CD et dans Lexis, dont on ne voit que la structure mise en
relation avec Robert :
Robert CD Structure gnrale de larticle Lexis Division par rapport Robert
excuter
excuter 1

I EXCUTER QQCH.

Excuter une mission, un projet

1 Mettre effet, mener


accomplissement.

excuter 2
Rendre relles, effectives les dispositions
de (un acte, un jugement, un texte).

2 Dr. Rendre relles, effectives les


dispositions de (un acte, un jugement, un
excuter 3
texte).

3 Faire (un ouvrage) d'aprs un plan, un Faire mourir (qqn) conformment une
dcision de justice.
projet, un devis...
4 Interprter, jouer (une uvre
musicale).
5 Faire (un mouvement complexe, un
ensemble de gestes prvu ou rgl
d'avance).

excuter 4
Interprter, jouer (une uvre musicale).
excuter 5
sexcuter

II EXCUTER QQN.
1 (XVe) Dr. Excuter un dbiteur,
procder l'excution force sur ses
biens.
2 (1391) Cour. Faire mourir (qqn)
conformment une dcision de justice.
3 Fig. Discrditer, dconsidrer
socialement (qqn).
III (1687) S'EXCUTER v. pron. (rfl.)
Se dcider faire une chose pnible,
dsagrable.
Lexis a choisi de crer 5 homonymes excuter, qui ne sont pas hirarchiss, alors
que Robert a dcid de ne faire quune seule entre aux sens multiples (polysmie)
et hirarchiss, pour Lexis, ce sont en quelque sorte des verbes diffrents alors que
pour Robert il sagit dun seul mot polysmique ( plusieurs sens).
priori, les consommateurs prfrent Robert, puisquil ny a quune entre (plus
simple, plus pratique). Mais Lexis a de bonnes raisons de sparer les 5 sens
dexcuter. On peut parler dun excutant pour une pice de musique ou un projet
mais pour faire mourir, et le sens lgal, on parle dun excuteur. Pour le sens lgal,
on parle dexcutif et excutoire, pas pour le sens de faire mourir.

Mais, Robert cre parfois des homonymes. Par exemple, dans Robert, on trouve des
articles doubles ou multiples pour avocat (fruit/juriste), fraise(fruit/outil/collerette),
lime(fruit/instrument), voler(dans les airs/dans les poches), botte (de foin/au
pied), garde (-malade/soldat), louer (soit Dieu/pas trop cher),
causer (affaire/provoquer), etc.
Pour la plupart des mots qui ont des sens multiples (polysmie), Robert les
regroupe en un seul article. Si on regarde frre, on retrouve le sens lien de sang et
le sens ordre religieux dans le mme article ou encore aller, verbe polysmique
par excellence,on trouve un seul article avec des sens bien diffrents comme se
dplacer, convenir, devoir tre rang tel endroit, fonctionner (quand lapptit va).
Pourmanquer, on a quun seul article subdivis en trois sous-article (cas de
polysmie): v. I. V. intr.[tre absent] II. V. tr. ind..[manquer de] III. V. tr.
[rater]
Le Robert, contrairement au Lexis de Larousse, tente dviter tout prix les
homonymes. Lexis aurait mis les deux frres dans des articles diffrents. De mme
pour manquer.
Il ny a pas de solution facile. Robert coupe arbitrairement. Par
exemple, voler (dans les airs) et voler (dans les poches) sont traits comme des
homonymes, bien quhistoriquement lun vient de lautre. De mme
pour grve (rivage) et grve (arrte de travail).

Les questions cruciales sont :

combien de sens dun mot doit-on distinguer ? quels sont les critres ?
(voir Scnes de la vie de banlieue)
doit-on ordonner les sens ? comment ?
quand distingue-t-on deux mots ayant la mme forme, comme causer des
ennuis et causer affaire ou encore, excuter qqn et excuter qqch ?

Appliqu bank en anglais, le critre donnerait deux homophones : bank =>


banker, banking (banque) et bank (banc de sable) pour lequel on na pas *he,
bankers ! lets go banking !

Critres pour tablir des distinctions de sens: Quelle que soit la solution adopte,
ce qui nous intresse, comme smanticien, ce sont les critres utiliss pour
distinguer les sens. La question de la hirarchie entre les sens en est une autre,
WordNet, par exemple, ne propose pas de hirarchie entre les sens.

1. Le critre syntaxique
Deux mots sont homonymes lorsque leur comportement distributionnel [=leur
contexte syntaxique] diffre, corrl une diffrence smantique (synonyme ou
infrence diffrente). Le terme distribution veut dire contexte syntaxique (et
smantique). Par exemple, nous avons vu que vivant, dans le sens de vif,
expressif, peut apparatre prcd de trs, contrairement au sens dou de vie.
Cest une diffrence de sens corrl une diffrence de distribution. Trouver dans
le sens de estimer peut tre suivi dune phrase contrairement trouver dans le sens
de apercevoir. Le contexte peut galement tre fait de catgories smantiques du
type [humain], [concret], [comptable]
[Lehman et Martin-Berthet] On reprendra l'exemple type de l'adjectif cher propos
par le linguiste Jean Dubois, un des auteurs du DFC (et Lexis). Les deux
homonymes cher s'opposent distributionnellement sur deux points.

En position attribut: cher1 aim est obligatoirement accompagn d'un


complment obligatoire (cher quelqu'un), cher2 qui cote cher ne
ncessite pas de complment obligatoire:
Cet ami m'est cher. Ce livre m'est cher.
Les mdecins sont cher. Les livres sont chers.
En position pithte: cher1 aim tend prcder le nom, cher2 qui
cote cher est toujours plac aprs le nom.
Ton cher ami est parti. Il ne quitte pas ses chres pantoufles.
Il achte des pantoufles chres.

Dans Robert et Flammarion, il ny a quune entre (traitement polysmique) et dans


Lexis, il y a deux entres (traitement homonymique). Idem pour pauvre,
pour noir (couleur et race)

Exercice : Distinguez les couples suivants laide de critres syntaxiques : a)


pauvre1 (qui a peu de biens) / pauvre2 (qui exprime la piti) b) sur
(consanguine) / sur (ordre religieux) c) aller (se dplacer) / aller (convenir) d)
fermer (devenir non ouvert) / fermer (faire devenir non ouvert)
[Gaudin et Guespin] Les contraintes syntaxiques :Dans les ouvrages
lexicographiques, l'opposition des constructions syntaxiques est souvent
indique quand elle correspond des emplois diffrents. Ainsi, voler
correspondent deux fonctionnements distincts selon qu'il admet, ou non, un
transitif: L'aigle vole ne peut admettre de complment d'objet sans voir son
sens boulevers. On inclut dans les contraintes syntaxiques, des contraintes
smantico-syntaxiques: l'opposition concret/abstrait peut tre aussi

pertinente que transitif/ intransitif.


Elle oblige, par exemple, slectionner les sujets Elle coule n' a pas le
mme sens si le sujet est un liquide, une entreprise ou une jeune fille. On
distinguera donc ici trois emplois de couler.
Les transformations : Quand de telles oppositions ne sont pas pertinentes, il
est possible de distinguer les acceptions en se fondant sur les
transformations: lnonc Il tend la courroie peut recevoir une
transformation nominale en La tension de la courroie, alors que pour l'
nonc Il tend la joue, on ne peut dire *La tension de la joue.
Les drivs : Les transformations syntaxiques ont partie lie avec les
drivations, lesquelles constituent galement des indices. Ainsi, dans sa
prface, le Lexis distingue, d'aprs la drivation, trois sens pour le verbe
commander :

[exercer son autorit] : commandant, commandement


[demander une marchandise] : commande, dcommander
[faire fonctionner un mcanisme] : commande, double-commande

Ce qui est vrai pour les verbes vaut pour les autres parties du discours.
Dans le cas du nom grce, les drivs gracier et gracieux renvoient chacun
un sens particulier du substantif. l'nonc La grce prsidentielle
correspond Le prsident gracie le condamn, tandis qu' La grce
de !'enfant correspond L'enfant est gracieux. Autre exemple, les drivs
minier, portemine, minage sont spcifiques de trois mots mine diffrents,
servant dsigner la mine de fond, la mine antipersonnelle et la mine du
crayon. Ici encore, les diffrences de familles drivationnelles attestent de
l'existence de trois units smantiques indpendantes. Cependant, toutes les
units ne sont pas pourvues de drivs: dans Pierre a mauvaise mine, mine
ne peut tre reli aucun driv.
Exemple danalyse du sens lexical :]
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Il pousse la plaisanterie.
Poussez donc la porte.
Il a pouss son voisin du coude.
Elle a pouss un cri.
Ne poussez pas.
Ce bl pousse mal.
Le vent pousse les derniers nuages
Pierre pousse Marie travailler.
La police pousse les recherches.

10.Ses cheveux poussent vite.


Face aux diffrents emplois du verbe pousser, on peut avoir le sentiment
d'une ide commune et voir dans tous les cas un mouvement. Pourtant, si l'
on y regarde de plus prs, on constate vite que cette ide commune
correspond des fonctionnements bien diffrents. Certains emplois sont
intransitifs, d'autres sont transitifs 5, 6 et 10 sont intransitifs, les autres sont
transitifs. Panni ces derniers, on constate que les noncs 3 et 8 prennent un
sens diffrent si l'on supprime les expansions. Dans Il a pouss son voisin
du coude, il s' agit d' un signal et non d'un mouvement de dplacement; si
l'on supprime du coude, le sens change. Dans Pierre pousse Marie
travailler, l' expansion travailler est indispensable pour le maintien du
sens, cela correspond une structure particulire: pousser x (anim)
(verbe).
Du point de vue distributionnel, les expansions ne sont pas toutes possibles
pour chaque nonc: on ne peut dire : *Il pousse la plaisanterie du coude
trop loin, *La police pousse les recherches travailler
De la mme faon, les sujets ne sont pas tous interchangeables. On peut
avoir : Paul pousse les recherches, mais non *Le vent pousse Marie
travailler. Mais le vent doit tre regroup avec les sujets humains car on
peut avoir: Le vent pousse la porte.
Il existe donc des classes de structures syntaxiques diffrentes qui
permettent de regrouper ainsi les noncs :
A. emplois intransitifs (X pousse, X dsigne un vgtal ou une partie du
corps)
6. Ce bl pousse mal
10. Ses cheveux poussent vite.
B. emplois transitifs (X pousse Y)
1. sujet anim, ou force physique, et objet concret
2. Poussez donc la porte.
5. Ne poussez pas.
7. Le vent pousse les derniers nuages.
emploi particulier (avec une partie du corps)
3. Il a pouss son voisin du coude.

II. sujet anim et objet abstrait


1. Il pousse la plaisanterie.
9. La police pousse les recherches.
III. sujet anim (objet son)
4. Elle a pouss un cri.
IV. construction: pousser X verbe
8. Pierre pousse Marie travailler.
On peut constater que les synonymes possibles corroborent l'analyse: seul
B III a pour synonyme mettre, seul B. IV a pour synonyme inciter, etc.
L'analyse de l'ensemble des emplois du verbe pousser ncessiterait un
travail plus important, mais il est intressant de noter que les emplois que
nous avons tudis correspondent, dans le Lexis, 5 entres POUSSER,
compte non tenu des emplois techniques non utiliss ici. C'est dire
l'importance des contraintes syntaxiques dans la description des sens
fonctionnels.
2. Le critre morphologique
Comme le prcdent mais au niveau morphologique (structure des mots). Deux
mots sont homonymes lorsqu'ils sont la base de sries drivationnelles diffrentes.
Ce critre confirme, pour certains mots, le reprage des homonymes :
cher1 aim > chri, chrir.
cher2 qui cote beaucoup > chert, chrot.
Mais chrement, en raison de sa polysmie, se trouve dans les deux sries.

3. Le critre synonymique
Si, un contexte A, on peut substituer un terme un synonyme et qu'on ne peut le
faire dans un autre contexte B, on peut considrer qu'il y a varation de sens.
Exemple:

Julie coupe la pelouse |- Julie tond la pelouse


Julie coupe le gteau *|- Julie tond le gteau

Julie coupe le gteau |- Julie tranche/dcoupe le gteau


Julie coupe la pelouse *|- Julie tranche/dcoupe la pelouse

4. Le critre tymologique (Dieu soit lou ! Mais pas trop cher !)


Il y a deux verbes homonymes louer ( adresser des louanges et
donner/prendre en location ) qui ont des racines historiques distinctes
(laudare et locare), il y a trois substantifs baie ( ouverture , golfe , fruit )
remontant trois racines diffrentes. De mme pour avocat. En revanche, il n'y a
qu'un mot clair avec plusieurs acceptions ( brve lumire sinueuse , bref
moment , ptisserie ) puisqu'il drive d'une seule racine (du verbe clairer,
latin exclarare).
Le critre tymologique qui diffrencie entre homonymes et polysmes n'est
cependant pas toujours dcisif. L' volution smantique, lorsqu'elle est forte,
conduit l'clatement d'une forme polysmique en signes homonymes. Grve, issu
d'un tymon unique (latin populaire grava), signifie, ses origines, terrain de
sable et de gravier au bord de l' eau . Sur la place de Grve (situe au bord de la
Seine Paris, actuellement place de lHtel-de-Ville) se runissaient les ouvriers
qui attendaient lembauche. On y associa peu peu la deuxime acception de
arrt de travail . Mais, en synchronie [ ce moment-ci !], les liens entre les deux
sens terrain sablonneux et arrt de travail sont rompus et la polysmie est
devenue homonymie. De mme, le verbe voler, ayant pris dans le domaine de la
fauconnerie le sens de drober [dintransitif transitif ex : le faucon
vole (attaque) la perdrix], s'est dissoci en emplois distincts et, malgr l'identit
d'origine, est considr synchroniquement comme deux homonymes: voler se
dplacer dans l' air et voler drober . Ces cas, relativement rares dans
l'approche traditionnelle de l'homonymie, soulignent l'importance du critre
smantique dans la disjonction en homonymes.
En anglais, Allen ou Cruse, donne lexemple de port, boisson et tablissement
ctier. Il y a un lieu commun (portugais, porto), mais tnu.
Y a-t-il un rapport entre larche de No et celle de MacDo ? Tous deux drivent
de arca, armoire.

10. Aspects annulables, le noyau dune dfinition, les prototypes


Dans une taxonomie scientifique, les dfinitions des termes (taxons) doivent
rpondre la condition ncessaire et suffisante : la dfinition doit dcrire
exhaustivement le terme dfini et ne doit dcrire que lui ( lexclusion des termes
semblables, des termes voisins). La notion de consquence est stricte : un flin

est un mammifre carnivore griffes rtractiles. On ne peut annuler un lment de


la dfinition. On ne peut dire, en zoologie:
*Ce type de chat est un flin mais il nest pas carnivore
Pour tre class comme flin, lanimal doit rpondre positivement et strictement
tous les critres. Sinon ce nest pas un flin.
Cependant, dans les dicos et dans notre lexique mental, les choses ne sont pas
aussi videntes. Nous avons donn lexemple de la dfinition de fraise. Il nous est
possible dannuler des composantes de la dfinition, contrairement la dfinition
stricte des taxonomies :
Jules a cueilli une fraise mais elle nest pas rouge, charnue,...
On notera quil souvent est plus difficile dannuler un classificateur quun
distingueur et que le classificateur semble tre une consquence plus vidente de
lemploi du mot.
1. Jules a mang une poire mais elle ntait pas charnue, elle ntait pas
oblongue [une poire avarie ou anormale demeure une poire]
2. Jules a mang une poire mais ce ntait pas un fruit
(2) est interprtable si on suppose quil sagit dune reprsentation de lobjet (une
poire en plastique). Nous reviendrons plus en dtail sur les mcanismes de cette
rinterprtation dans la prochaine section. Ex :
1. Picasso vient de finir son coq. Il la tout dvor.
2. Picasso vient de finir son coq. On va pouvoir lencadrer.
3. Jules vient de terminer son roman. Il vient de le lire ou de le produire (en
tant quauteur, en tant que typographe, relieur)
En ralit, les dicos dfinissent des prototypes (strotypes). Cest les cas pour
toutes les dfinitions et plus la catgorie est large, plus elle contient de sous-types,
plus elle est associe un prototype qui la reprsente.
Un oiseau est un animal (hyperonyme), vertbr, sang chaud, avec plumes, ailes,
bec, pas de dents, et en gnral adapt au vol. Selon l'approche des conditions
ncessaires et suffisantes, il suffit de vrifier qu'un animal rpond aux critres et
c'est un oiseau. Selon les prototypes, il y a un reprsentant idal du concept et plus
on lui ressemble plus on est un oiseau. Un animal plumes est donc plus ou moins
un oiseau selon qu'il est proche ou non du prototype.
Il est probable qu'une poule est un meilleur reprsentant oiseau que l'autruche mais
moins bon que la corneille. De la mme faon, une table sera dessine avec 4 pattes
mme si la dfinition de Robert ne l'oblige pas. Une fraise sera rouge, une fve sera

de forme allonge mme si on peut dire : J'ai plant deux ranges de fves et que,
dans ce cas, les fves taient des graines. Les concepts de notre lexique mental sont
plutt reprsents par des prototypes et les cas atypiques tentent de s'en approcher.
On peut donc dire Tchernobyl, j'ai vu un canard mais il n'avait pas de plumes.

La notion de prototype a fait lobjet de plusieurs tudes psycholinguistiques,


remontant E. Rosch. En voici deux exemples.
A. Battig et Montague [K.Allen, p.324] ont demand des sujets de donner une
liste de lgumes, de fruits, de jouets, de maladies Ils ont compt le nombre de
fois quun terme revenait et ont ordonn les termes dans chaque catgorie selon
leur frquence. Dans le cas des lgumes, la carotte tait au 1 e rang, la tomate au 6e
(15e dans les fruits), loignon plutt rare (0,14) et le cornichon, trs rare (0,006).
videmment, scientifiquement, la carotte ou le cornichon sont des lgumes sils
rpondent la liste des critres dfinissant la classe LGUME. Mais dans lesprit
des sujets, dans leur lexique mental, une carotte est plus un lgume que le
cornichon ou loignon, ou plus prcisment la carotte est un meilleur reprsentant
de la catgorie que le cornichon ou loignon.
B. On a procd un autre type de dmonstration dans laquelle on prsentait aux
sujets des termes dsignant des animaux et des oiseaux : moineau, cardinal, faucon,
autruche, pingouin, poussin en leur demandant de rpondre le plus rapidement de
dire sil sagissait dun oiseau. Si la dfinition opratoire doiseau tait la dfinition
scientifique (ovipare, ail), le temps de rponse (latence) et le taux derreur aurait
d tre le mme pour tous les termes. videmment, les rsultats furent diffrents :
le moineau est reconnu plus rapidement et de faon plus fiable comme un oiseau
que lautruche, le pingouin ou le poussin. Le moineau est donc un meilleur
reprsentant de la classe OISEAU que lautruche. En rsum, lappartenance une
catgorie smantique nest pas binaire mais gradue.

Il existe plusieurs versions de la thorie des prototypes. Dans lune, chaque terme
est associe un prototype qui la reprsente (ex : moineau est le prototype de
oiseau, une fraise rouge, charnue est le prototype de la fraise). Dans une autre, il
sagit plutt dune accumulation de traits (ovipare, ailes, plumes, petite taille,
chante, telle couleur) et les termes qui possdent le plus de traits sont les
meilleurs reprsentants. Cependant, dans cette version, il se peut trs bien que les
meilleurs reprsentants ne possdent pas tous les traits dfinissant la catgorie.
Dans ce cas, le prototype est une construction idale, abstraite et les meilleurs
reprsentants sapprochent de cette dfinition idale.
Si un terme peut appartenir une catgorie sans possder tous les traits, on doit se
demander ce qui forme le noyau de la dfinition.

Reprenons lexemple de table. Si je vous demandais de dessiner une table, je


retrouverais probablement un dessin du meuble quatre pattes, probablement
carre.
On peut utiliser le mot table dans bien des situations qui ne correspondent pas ce
prototype, dont la plupart se retrouvent au dico (quelques extraits de larticle dans
Robert):
I Objet form essentiellement d'une surface plane horizontale, gnralement
supporte par un pied, des pieds, sur lequel on peut poser des objets.
1. Surface plane dresse une hauteur convenable pour recevoir tout ce qui
est ncessaire aux repas; spcialt de nos jours, Meuble sur pieds construit
pour cet usage.
Table d'hte*. Rserver, retenir une table au restaurant
2. La table : la nourriture servie table.
Personnes qui prennent leur repas, qui sont table. [table ronde, table de
concertation]
3.Meuble form d'une surface plane supporte par des pieds, et servant
divers usages. [le meuble lui-mme, alors quen 1, ctait la pile de caisses
qui fait office de table aprs le dmnagement !]
II. Surface plane. Planche, plaque, plateau, tableau (II), tablette, tablier (I).
Table de machine-outil.
Astronaut. Table de lancement : dispositif assurant le support et le
maintien d'un vhicule spatial
III. 1. (Dans quelques emplois) Surface plane sur laquelle on peut crire,
graver.
2. Prsentation mthodique, sous forme de liste, d'un ensemble de donnes,
d'informations. [table des matires]
En rsum, table peut dsigner une surface plate, petite ou grande (table de
lancement), parfois avec des pattes, des tiroirs, la nourriture quelle contient, les
gens autour, le droit doccuper temporairement un endroit pour manger, une partie
dinstrument, les informations crites sur la surface
Si Robert a regroup ces sens, cest surtout parce que la filiation historique
(ltymologie) peut tre documente. Mais, pour un dico informatique (ex : si on

veut programmer un robot pour quil puisse comprendre des textes), on doit se
demander quels sens doivent tre relis et lesquels ne le doivent pas.
Jai rserv une table pour le 1e violon chez St-Hubert, chez Tanguay, chez mon
luthier
|- Jai rserv le droit de manger chez St-Hubert [sens 1]
|- Jai rserv une pice de violon chez le luthier [sens 2]
|- Jai rserv un meuble chez Tanguay [sens 3]
Quel est le noyau de la dfinition de table ? Comment drivera-t-on les divers sens
partir de ce noyau ? Pourquoi le meuble est-il le prototype de la dfinition ?
Ces questions nous amnent au problme central, la polysmie (et son pendant,
lhomonymie) et le problme de Searle (Scnes de la vie de banlieue) : combien de
sens ?

Scnes de la vie de banlieue, thme inspir du philosophe John Searle :


Cest lt et il fait beau. Le gazon est long et, craignant la pression des
voisins, vous dites votre robot Matrisse : coute, Matrisse, coupe-moi
donc le gazon. Aprs lui avoir dcrit lopration, Matrisse sexcute. Il va
chercher la tondeuse et coupe le gazon.
Une heure plus tard. La famille est installe autour dun gnreux gteau au
chocolat. Comme Matrisse a bien travaill, vous lui faites les honneurs et
vous lui dites : H ! Matrisse, coupedonc le gteau !
videmment, vous naviez pas prvu la suite et personne na eu de
gteau, ce jour-l.
La question cruciale que Searle pose cest : combien de sens de couper va-t-on
distinguer ? On ne coupe pas le gazon comme on coupe une corde ou un gteau. Si
on distingue autant de sens quil y a dobjets diffrents couper, la tche est
insurmontable. Bien sr, on peut abstraire. Mais jusquo ? Pensez couper la
parole.
Nous ne nous poserons pas la question aussi directement, mais elle sera toujours l,
en toile de fond, comme le bruit dune tondeuse, par un beau jour dt.

11. Polysmie (ambigut) et imprcision (vagueness)


Si on revient aux Scnes de la vie de banlieue, la question pose par Searle est
combien doit-on de sens ? Si on reprend lexemple de couper (plus de 22 sens, sans
tenir compte des nuances (). Dans le 1esens (- 1 nuance), on peut continuer
distinguer en se basant sur les synonymes :
[Bianchi, 2001, La flexibilit smantique. une approche critique", Langue
franaise 129] La fonction associe au verbe couper prendrait ainsi quatre
valeurs conventionnelles, en dpendance du contexte linguistique:
a) couper (corde) sparer ;
b) couper (herbe) = raccourcir ;
c) couper (peau) = ouvrir;
d) couper (gteau) dbiter en tranches .
Cela peut expliquer nombre dexemples: si, en effet, Alice demande BilI
de couper lherbe du jardin de sa maison de campagne et que Bill
commence poignarder le gazon avec un couteau ou le dbiter en
tranches ou couper chaque fil dherbe avec des ciseaux, on pourra
affirmer que Bill na pas obi la requte littrale et non ambigu dAlice
La question centrale de cette section peut tre formule ainsi : pourquoi et comment
distinguer entre couper la parole, couper de la coke, couper une corde, couper le
gazon ?
videmment, cest du coupage de cheveux en 4. Mais, la Science, cest a. Cest
pourquoi Einstein avait une chevelure abondante.
De la mme faon, cirer mon SUV, des pommes... ne dsigne pas la mme chose
que cirer des skis. Dans le premier cas, cest appliquer de la cire et frotter pour
faire reluire, pas dans le second cas. Si on applique le test du synonyme, cirer des
skis = farter des skis. On ne farte pas un SUV ou un plancher.
On peut parer le problme en allant dans lautre sens et en adoptant une dfinition
assez abstraite pour regrouper tous les sens de couper ou de cirer:
X couper Y |- Y est divis en deux (ou plusieurs) parties
X cirer Y |- X applique de la cire sur Y
Si on va trop loin, on aboutira un trs grand nombre de sens pour chaque terme et
on perd ce qui est commun. Si on demeure dans labstraction (ex. table : surface
plane), les dfinitions deviennent insuffisantes pour dfinir spcifiquement le terme
(au sens logique) : toute surface plane devient une table, couper nest plus distinct
de trancher, diviser, casser, sparer (cf. couper le gazon mais *trancher, diviser,

sparer le gazon). Si on adopte cette solution, il faut relier le sens abstrait des
sens plus spcifiques en fonction de lobjet coup.

Selon quon dcidera de rejeter une distinction ou de la garder, on


oppose imprcision (vagueness ou mtonymie) et polysmie (ou ambigut). On
dira par exemple, que la distinction entre porter du lapin et manger du lapin ou
entre lubrifier la voiture et laver la voiture relve de limprcision (lubrifier le
dessous de la voiture, laver le dessus de la voiture, on peut imaginer les dgts de
Matrisse dans une garage) et que la diffrence entre couper la parole (interrompre)
et couper la coke (diluer) relve de lambigut (polysmie).
Un terme dsigne une entit pouvant avoir plusieurs facettes (forme, fonction,
mode de cration, lieu occup par lentit, caractristique particulire) et on se
sert du nom de lobjet pour dsigner une des facettes de lobjet. Lapin dsigne
alors la peau du lapin ou la viande de lapin. Il y a imprcision (raccourci serait plus
juste) utiliser lentit totale pour dsigner une facette de cette entit.
Pourquoi ne pas utiliser le terme mtonymie ?
mtonymie Figure de rhtorique, procd de langage par lequel on exprime un
concept au moyen d'un terme dsignant un autre concept qui lui est uni par une
relation ncessaire (la cause pour l'effet, le contenant pour le contenu, le signe pour
la chose signifie)
La seule objection est quil ne sagit pas dune figure de rhtorique, mais dun
processus frquent, quotidien, intgr au sens neutre, non rhtorique, dun grand
nombre de mots du lexique. Lorsquun ami vous dit :
1) H ! Jsuis stationn dans la cour. Cest correct ?
2) Pis, jai une aile bosse. Si jpogne celui qui a fait a !
3) Ts quoi ? Chu mme pu dans lbottin !
Il est peu probable quil fasse de la rhtorique ou use dun procd. Mais sinon,
limprcision et la mtonymie renvoient au mme phnomne. Analysons 1-3. Il y a
un raccourci (normal) dans la communication. 1-3 devraient se lire :
4) H ! Mon vhicule est stationn dans la cour. Cest correct ?
5) Et puis, mon vhicule a une aile bosse. Si jattrape celui qui a fait a ! Gare !
6) Tu sais ? Mon nom nest mme plus dans lannuaire tlphonique!
Elle imprgne mme la syntaxe. En (7), de la mme manire que Je suis gare
dans la cour est un raccourci pour Ma voiture est gare dans la cour, ce nest pas
Julie qui a impressionn mais une proprit de Julie. De mme, en (8), Julie na pas
de proprits coupantes. Cest son instrument qui a coup :

7) Julie a impressionn Jules par sa force de caractre


8) Julie a coup le pain
Ltendue du phnomne :
Pour un humain, ce peut tre les parties du corps (une grande gueule, un chercheur
de tte, des ttes dirigeantes, un nez [=concepteur de parfum], cette quipe de
hockey collectionne les gros gabarits), les vtements (une grosse pointure, les
brets blancs, H, le casque, viens ici), les instruments (une bonne fourchette, un
gros calibre, le 1e violon), une occupation temporaire (H, Martha, ta poutine
caviar sest tire sans payer) ou plus permanente (un couche-tard, une bonne table),
pour un objet, contenant/contenu (dans un sens tendu), les parties de
lobjet (lubrifier la voiture) activit/lieu de lactivit, action/rsultat (il a dchir
son abonnement), objet/reprsentation de lobjet (Julie a dchir son coq), etc.
1) Cest un gros livre avec de nombreuses illustrations en couleurs [contenant]
2) Cest un livre trs dense, difficile comprendre [contenu]
3) Il a vid une bouteille de rhum (contenu) et la lanc contre le mur (contenant)
4) Marie a repeint la fentre [la fentre dans louverture]
5) Paul est sorti par la fentre [louverture, qui est le sens original de fentre]
6) Si tu passes cette porte (seuil), je ne te parle plus !
7) Ils ont huil la porte (physique, les gonds de la porte)
8) Wall-Street et Hollywood craignent la concurrence
9) Hollywood est agrable visiter
10) LAuvergne vous sert les fromages sur un plateau [les gens de lauvergne]
11) Bagdad se prpare la guerre
12) Bagdad tait superbe, au coucher du soleil
13) La banque dans la grand-rue a brl hier soir [lieu physique]
14) La banque est trs aimable avec moi [gens]
15) La banque a t cre en 1900 [institution]
16) Marie sest tricot un chandail quelle avait vu dans Plein Deuil
17) John was eating rabbit (Jean mangeait du lapin) [viande]
18) I refuse to wear rabbit (Je refuse de porter du lapin) [fourrure]
19) Afier several lorries had run over the body, there was rabbit splattered all over
the highway (Aprs que plusieurs camions eurent roul sur le corps, il y avait du
lapin partout sur lautoroute) [toutes les parties du lapin]
[Kleiber, Questions de smantique]
20)
21)
22)
23)
24)

Je suis (gar) sur la place


a) Je suis dans lannuaire de tlphone
Picasso est au Louvre
George Sand est sur ltagre de gauche
Paul a t heurt laile par un camion

25)
26)
27)
28)
29)
30)
31)
32)
33)
34)

Alain Prost perd de lhuile


Maman, je suis sur la liste (des reus au baccalaurat)
Mammouth est aussi Strasbourg
Marie se reboutonne
Lomelette au jambon est parti(e) sans payer (G. Fauconnier, 1984)
Lhpatite du 3 ne mange toujours pas
Les culottes bleues ont gagn par 3 O (dune quipe de football)
Paul est bronz (= la peau de Paul)
Marie est maquille (= le visage de Marie)
Paul est vot (= le dos de Paul)

Certains verbes finir, commencer, terminer, reprendre vont induire ce type


dimprcision :
1) Albert a fini son assiette (de manger, de garnir, sil est chef, de fabriquer sil est
potier)
2) Marc-Andr commence un roman de 2000 pages ( lire, crire, rviser,
relier)

Tests proposs pour distinguer entre la polysmie et limprcision :


La question cruciale que posait Searle est : quand sagit-il de deux sens diffrents ?
Quand y a-t-il polysmie et quand y a-t-il seulement imprcision ? Concrtement,
doit-on mettre dans les dicos : voiture 1 : dessous de la voiture lubrifier la
voiture et voiture 2 carrosserie laver la voiture. Doit-on, dans chaque article de
terme dsignant un contenant, prciser les sens de contenant et de contenu ? La
question nest pas simple et les dicos nont pas de solution ce problme. flacon,
Robert met les deux sens (contenu/contenant) ; fiole, flacon plat, il ny a que
contenant.
Certains test ont t proposs pour tenter de dpartager la polysmie de
limprcision. Le principe la base de ces tests est essentiellement qu'on ne peut
runir dans une mme phrase des mots de mme forme et de sens diffrents
(homonymes). Par exemple, la phrase suivante ne peut s'interprter que selon une
interprtation de avocat la fois:
Jules s'est pay un avocat et Julie, aussi. |- Ils ont achet un fruit ou ils ont requis
les services d'un juriste.
*|- Jules a requis les services d'un juriste et Julie a mang un fruit
Jules m'attend la porte et il est gar en double ligne
*Il a termin son avocat la vinaigrette avant den appeler un autre
*Le Dr. Jean-Yves cueillait des fraises le dimanche et en utilisait sur semaine pour

extraire des dents


Lorsquil y a deux sens relis (polysmie), on obtient le mme rsultat :
*Le 24 dcembre, Karajan excutait la 9 e Berlin et Jeb Bush, un meurtrier en
Louisianne
[Kleiber]
15) ? Ce plateau est lourd, mais trs peu peupl
16) ? Ce plateau est lourd. Il est couvert de forts
17)? Ce plateau, qui est lourd, est trs peu peupl
18)? Ce plateau, qui est trs peu peupl, est lourd
Ce processus sappelle zeugma et est utilis des fins potiques ou comiques
(Boris Vian, Le pharmacien sortit sa guillotine et excuta lordonnance) :
zeugma ou zeugme n. m.
Rht. Construction qui consiste ne pas noncer de nouveau, quand l'esprit peut
les rtablir aisment, un mot ou un groupe de mots dj exprims dans une
proposition immdiatement voisine (ex. L'air tait plein d'encens et les prs de
verdure [Hugo]).
Donc, dans le cas qui nous intresse, si on peut conjoindre ou pronominaliser deux
emplois dun terme de manire naturelle, on a affaire une imprcision, sinon
une ambigut (polysmie) :
Jules est sorti par la fentre que Julie venait de repeindre (seuil/objet)
Situe au sud, lAuvergne vous sert les fromages sur un plateau (gens/lieu)
Ce livre est ennuyeux, mais bien reli et illustr (tome/texte ou contenant/contenu)
[Kleiber]
12) Ce livre est ennuyeux, mais quest-ce qu il est bien reli
1 3) Ce livre, qui pse cinq kilos, est difficile comprendre
14) Ce livre, qui e difficile comprendre, pse cinq kilos
La banque BMX, fonde en et qui tait trs courtoise avec moi, a brl en 1987
Kleiber souligne, juste titre, quil sagit dun phnomne smantique et non
syntaxique. Par exemple, Paul est dans lannuaire nest pas simplement une
rduction de (Le nom de) Paul est dans lannuaire. Sinon, les phrases suivantes
devraient tre acceptables :
9) a) ? Paul nest pas dans lannuaire de tlphone, parce quil a trop de lettres (il
son nom)
b) ? Picasso est au Louvre. Il est recouvert de poussire (il = lesta bleaux)
c) ? George Sand est sur ltagre de gauche. Elle est relie en cuir (elle = les livres

de George Sand)
d) ? Paul a t heurt laile par un camion, parce qu il est trop large (il = la
voiture)
e) ? Alain Prost perd de lhuile. Il devra tre rvis (il = le moteur ou la voiture)
f) ? Maman, je suis sur la liste (des reus au baccalaurat). Je suis tout petit (je =
mon nom)
g) ? Mammouth est aussi Strasbourg il est tout neuf (il = le ou les magasins)
h) ? Marie se reboutonne, car elle est ouverte (elle = le corsage de Marie)
En fait, lorsque jutilise Paul est stationn dans la cour, je fais bien rfrence
Paul par lune de ses facettes qui fondent lhomme du XXe s., le hr. Cest bien
Paul qui est gar dans la cour, mais Paul char et non Paul tronc.

Le lexique gnratif (dynamique):


Les articles de notre lexique mental ne sont pas passifs. Ils contiennent de
linformation avec laquelle on peut jouer. Ils contiennent de linformation sur ce
quon peut faire avec lobjet en question, son aspect fonctionnel. James
Pustejovsky est connu en smantique par ces travaux dfendant une version
formalise du lexique dynamique (ou gnratif). Les termes sont des objets
complexes dfinis par leur qualia, reprsentant les facettes sou lesquels une entit
peut tre envisage : la faon dont elle est produite, ses parties constitutives
(mronymes), sa fonction, etc. Une terme hrite de proprits de ses hyperonymes.
Par exemple : si un livre est un artfact alors il hrite, par dfaut, de la proprit
AGENT= artfact. On peut parler du lessai de Marc-Andr dans le sens lessai
que Marc-Andr a crit (ou reli).
[Brousseau et Roberge]
James Pustejovsky prsente une typologie intressante des cas dambigut
smantique. Celle-ci se place dans le cadre plus large dun modle smantique
formel qui vise reprsenter la smantique des mots au regard de la
compositionnalit: le Lexique gnratif. Comme le prcise Pustejovsky dans son
ouvrage ponyme de 1995 (The Generative Lexicon), lobjectif du modle est de
rendre compte des interactions entre le sens des mots et la compositionnalit, en
tenant compte de: 1) lusage cratif des mots dans des contextes nouveaux; et 2) la
compositionnalit comme mesure dvaluation du modle de smantique lexicale
[concrtement linteraction entre commencer et un livre, par ex.].
Dans les grandes lignes, et en laissant de ct le formalisme logique utilis, le
Lexique gnratif propose les ingrdients suivants. Les reprsentations smantiques
des mots comportent quatre niveaux: la structure darguments, la structure
dvnement, la qualia et ce que nous appellerons la structure connectique (lexical

inheritance structure). La structure darguments correspond ce que lon


entend gnralement par ce terme. Elle spcifie le nombre darguments dun
prdicat, leur type logique et leur catgorie syntaxique. La structure
dvnement identifie quel type dvnement appartient le prdicat [on le verra
plus loin]. La structure de qualia regroupe quatre modes dexplication :au sens
aristotlicien du terme). Enfin, la structure connectique identifie les relations
quentretient un mot avec les autres dun mme rseau conceptuel. Cest cette
dernire structure qui permet de dfinir un mot au moyen dun nitre dj dfini, qui
reflte les relations dhyponymie dans lorganisation hirarchique des concepts.
Les deux premiers niveaux sont particulirement pertinents pour reprsenter les
prdicats, alors que le troisime lest particulirement pour les mots qui dnotent
des entits. Nous nous limiterons ici ce niveau. La structure de qualia est le
niveau qui permet de catgoriser et donc de nommer les objets du monde. Elle
regroupe quatre modes dexplication, quatre rles: constitutif, formel, tlique et
agentif. Le rle constitutif dcrit a relation dune entit ses constituants, par
exemple le matriel dont elle st faite ou les parties quelle comporte. Le rle formel
liste les attributs qui caractrisent une entit en contraste avec les autres dune
mme classe, par exemple lorientation, lampleur, la forme, les dimensions, la
couleur ou la position. Le rle tlique caractrise lentit en termes fonctionnels:
elle indique ce quelle fait ou lusage quon en fait. Le rle agentif dcrit les acteurs
qui ont provoqu, occasionn, rendu possible lentit. Une entit peut, par exemple,
avoir t cre par les humains (artfact) ou rsulter dun phnomne naturel. Ces
quatre niveaux sont illustrs ci-dessous. Il sagit de reprsentations partielles qui ne
montrent que la structure de qualia.
[Using Complex Lexical Types to Model the Polysemy of Collective Nouns within
the Generative Lexicon Patrick Caudal, TALANA, UFRL, Universit Paris 7
Denis-Diderot, Paris]

[Labelle] En fait, livre rsulte de ce que Pustejovsky appelle la notation pointe


(telle qu'utilise en C++) de deux types gnraux: le
type objet_physique_artefact et le type information. On peut accder
livre.objet_physique_artefact (ce qui reprsente la facette physique du livre) et
livre.information. Comme artefact, il a t fabriqu, donc la qualia
de livre.objet_physique_artefact est gauche alors que la qualia
de livre.information en bas, droite. C'est une manire de reprsenter
formellement la notion de facette. Certains termes ont une reprsentation simple,
comme hache qui n'a qu'une facette de type objet_physique_artefact_outil. La
structure argumentale (en haut droite) renvoie la structure logique de livre.
Brousseau et Roberge commettent une erreur: livre est un type complexe. Le
termehache serait simple.
[Brousseau et Roberge]
Le Lexique gnratif comporte galement un ensemble de mcanisme gnratifs
qui vont permettre de relier les quatre niveaux du qualia et qui vont driver les
interprtations compositionnelles des mots dans un contexte. Ces mcanismes sont
responsables de la plupart des cas lambigut lexicale. En fait, selon Pustejovsky,
le seul cas de polysmie proprement dite met en jeu des mots qui comportent des
constituants internes lis par une relation logique. Des mots comme porte,
fentre, etc., prsentent en alternance un sens de figure ou un sens de fond
figure/ground. Ce sont des mots proprement polysmiques puisquils ont une
structure relationnelle. Cest aussi les cas des mots comme bouteille, verre ou
bol, qui alternent entre un sens de contenant et un sens de contenu (cf (35)). De la
mme faon, des mots comme construction, examen ou enregistrement ont me
structure qui met en relation un constituant interne processus et un constituant
rsultat, et ils alternent entre ces deux sens (cf (36)).
35) a. Il a cass trois bouteilles de vin en servant lapritif.
b. Il a bu trois bouteilles de vin lui tout seul.
36) a. La construction a pris plus de temps que prvu. [Processus]
b. La construction est trs solide.[ Rsultat]
Les autres types dambigut smantique mergent de lapplication le mcanismes
gnratifs pour driver les interprtations compositionnelles. Trois de ces
mcanismes sont pertinents pour lambigut: lacoercition de type, le liage
slectif et lextension de sens.
La coercition de type est une opration smantique qui convertit le type dun
argument pour que celui-ci corresponde au type qui convient au prdicat. Lors de la
composition smantique, les types darguments, lvnements et de qualia doivent
respecter les conditions de bonne formation; ils doivent tre compatibles pour
pouvoir tre combins. Prenons deux exemples:

37) a. Jai commenc lire Germinal


b. Jai commenc la lecture de Germinal
c. Jai commenc Germinal
38) a. Veux-tu boire une bire?
b. Veux-tu une bire?
Quand on commence quelque chose, il sagit de quelque chose qui arrive, qui se
passe. On ne commence pas un livre en tant que tel, on commence ire ou crire
un livre. Le verbe commencer, comme le verbe vouloir prend pour complment
un vnement et non pas un objet physique. La phrase en (37c) devrait tre exclue
parce que le type de livre. (objet physique) nest pas compatible avec le type du
complment qui est requis par le verbe (vnement). Pourtant, cette phrase est
gnralement interprte comme quivalente celles en (37a et b). Cette
interprtation dcoule de la coercition. Cest le verbe qui force une interprtation
vnementielle: lire n livre. Cette coercition est possible parce que le sens en
question existe dj dans le qualia de livre: elle est spcifie par le rle tlique (cf
(33)).
Les alternances de sens entre noms dnombrables et noms de masse, ainsi que
celles entre produits et producteurs, dcoulent galement de la coercition de type:
39) a. Le boeuf est malade depuis trois jours. [Dnombrable]
b. Le boeuf nest pas trs tendre mais il est savoureux. [Masse]
40) a. Le magazine comporte maintenant plus de pages. [Produit]
b. Le magazine a engag trois nouveaux journalistes. [Producteur]
La coercition ne cre pas un nouveau sens; elle choisit un constituant de sens dj
prsent pour convertir le type constitutif du mot. La coercition est donc un moyen
de prdire comment, dans un contexte donn, les paramtres drivent une
interprtation donne.
Un deuxime type dambigut est illustr par les exemples ci-dessous:
41) a. une voiture rapide = une voiture qui a de faon inhrente la proprit dtre
rapide
b. une dactylo rapide = quelquun qui dactylographie rapidement
c. une route rapide = une route o on roule rapidement/qui permet de se rendre
rapidement destination
42) a. un bon couteau = un couteau qui a des qualits facilitant laction de couper
(coupant, maniable)
b. un bon chien = un chien qui a des qualits utiles, apprcies (affectueux,
protecteur, chasseur)
c. une bonne route = une route qui a des qualits facilitant le dplacement
(carrossable, rapide, agrable)

Le mcanisme gnratif loeuvre ici est le liage slectif, soit lapplication de


faon slective dune fonction un constituant interne spcifique du qualia. Dans
les expressions en (41), la proprit dnote par la fonction rapide nest pas
attribue lentit dnote par le nom de la mme faon. Cette attribution se fait de
faon directe en (41a): la rapidit est une proprit intrinsque de la voiture. Mais
en (41b,c), ce nest ni une personne ni une route qui est rapide, mais une action: la
dactylographie et le dplacement. Dans les deux cas, rapide slectionne un
constituant prcis du qualia: le rle tlique.
Un dernier type dambigut survient lorsque des mots donnent lieu
des extensions de sens. Comme le montrent les exemples suivants, les mots
prennent alors un sens totalement diffrent:
43 a. Jai mes trois enfants dans mon porte-monnaie. Tu veux les voir?
b. Je suis gare l-bas, au coin.
c. La soupe loignon demande une autre bire.
Lextension de sens est un mcanismes assez diffrent de la coercition et du liage
slectif. Elle ne met pas en jeu un sens qui fait partie au dpart le la reprsentation
smantique. Cest un transfert de sens qui sapplique de faon gnrale (quoique
surtout des noms qui dsignent des personnes), ;ans prendre en compte la
smantique initiale du mot qui acquiert le nouveau sens ou plutt le nouveau
rfrent.
Pustejovsky: diagramme des types conceptuels (tir de Type-construction)

La mtaphore :
Cette section est base essentiellement sur le chap. 11 de Cruse 2000, Meaning in
Language augment dexemples tirs de Robert CD.
Quand on pense la mtaphore, on pense aux crations songes du type :
1. Cest une question de propret : il faut changer davis comme de chemise
[Jules Renard]
2. Exprience : un cadeau utile qui ne sert rien
3. Le livre est un grand arbre merg dun tombeau [Alfred Jarry]
Mais, plus prosaquement, il y a aussi les innovations collectives, qui sont passs
dans lusage linguistique quotidien. On peut penser lextension des termes
introduits par linformatique : souris, fentre,naviguer, siteIl suffit de faire une
recherche sur les articles de Robert CD contenant le terme fig. (figur) pour
constater quel point la mtaphore est prsente dans le lexique (5373 articles). Il
faudrait ajouter cela toutes les mentions par ext. (par extension) et les sens qui
diffrent sans tre spcifiquement nots comme extension mtaphoriques :

abaisser une vitre / abaisser quelquun (humilier)


abattre des quilles / abattre quelquun (accabler)

aborder dans une le / aborder quelquun

On pourrait ajouter les crations quotidiennes que tout Ducon Moyen concocte sans
fanfare. Par exemple, aprs un dmnagement, lorsquon dsigne une pile de
caisses en suggrant de dposer la pizza sur la table, ou lorsquon dsigne une
chaise en disant : tire-toi une bche.
Dans tous ces cas, il y a une analogie qui est cr. On retrouve une structure
prsente dans une domaine dans un domaine diffrent. Lorsquon parle du pied
dune falaise, on retrouve lquivalence le pied est au corps ce que le terrain
infrieur sur lequel repose la falaise est la falaise. Toute analogie suppose quon
oublie certaines diffrences pour se concentrer sur les ressemblances. Lorsquon
dsigne une pile de caisse comme table de fortune, on ne retient que le
classificateur surface plane. Cest dailleurs ce quon a fait lorsquon a cr
lemploi table de lancement pour les satellites. Il ne sagit plus de meuble, de
mobilier et il ny a plus de pattes. Certains auteurs parlent dappauvrissement. Dans
le cas de table, on est pass dune classe plus prcise (meuble, mobilier) une
classe plus large (surface plane) pouvant sappliquer un plus grand nombre de
cas.
Cest une question de propret : il faut changer davis comme de chemise [Jules
Renard]
Ici, lauteur fait, avec une humour fin de sicle, lanalogie suivante : le changement
de chemise est la propret du corps ce que le changement davis est la propret
lesprit.
Notons quil joue sur la polysmie de changer : Jules a chang de chemise et moi,
davis a un effet comique que na pas le banal Jules a chang de chemise et moi, de
pantalon. Robert classe effectivement changer de vtement (se changer) dans un
sens diffrent de changer davis ( se changer).
Cruse cite Max Black comme prcurseur des thories actuelles de la mtaphore et
qui basait la mtaphore sur lanalogie. Pour Black, on applique au sujet primaire
(vis) les proprits relevant du sujet secondaire. Lexemple que donne Black
est Marriage is a zero-sum game (litt. Le mariage est un jeu gain nul) : le mariage
est une lutte, entre deux rivaux, o tout gain se fait aux dpens de lautre. Le
mariage est le sujet primaire (vis) auquel on attribue les proprits dun jeu sans
gagnant, sujet secondaire. Il ny a pas danalogie toute faite : lanalogie est cr par
la mtaphore et pour la comprendre il faut recrer les proprits normales du sujet
secondaire pour les appliquer au sujet primaire. Il faut pouvoir retrouver dans le
mariage les proprits du jeu gain nul.
Diffrentes coles exploiteront divers aspects d lanalogie. Sperber et Wilson
(relevance theory) insistent sur laspect pertinence optimale : on sen tient aux

proprits analogiques les plus pertinentes dans le contexte. Lakoff insiste sur le
fait que les mtaphores sont souvent fondes sur des analogies profondes, sensorimotrices : figure/fond, contenant/contenu, objet/lieu Plusieurs mtaphores sont
en effet bases sur la localisation spatiale ou une analogie spatiale :
1. Youppi ! Nol sen vient !
2. Le jour o le monde sest arrt.
3. La fin du monde est proche ! Repentez-vous !
4. Wall-Street scroule, capote
5. La proffe est sortie de ses gonds
6. a revient toujours la mme chose
7. Il arrive parfois que
8. [Romo Juliette:] Pis ! Tes tu venu ?
9. Comment a va ?
10.Le coup est parti tout seul.
11. H ! Ton char, i sen retourne !
12.[Au tlphone :] Rgardez-l, on ma coup mon chmage.
13.a, cest un politicien qui a revir de bord souvent.
14.Tes-tu vir su ltop ?

Question dvaluation : Expliquez la diffrence entre mtaphore et mtonymie,


partir dun exemple pour chacune.

Les questions importantes de cette section:


Quest-ce quune condition ncessaire et suffisante, en ce qui concerne une
dfinition ? Donnez un exemple en expliquant. Vous devez tre capable den
reconnatre une.
Quelles sont les composantes dune dfinition ? Donnez un exemple.
Quest-ce quun champ smantique ? Donnez un exemple avec 5 termes. Vous
devez tre capable de distinguer un champ smantique dun champ thmatique.
Dfinissez hyperonyme logiquement. Donnez un exemple.Dfinissez hyperonyme
linguistiquement pour les noms et les verbes en donnant un exemple pour chaque
cas.
Quelles sont les quatre proprits de l'hyperonyme? Donnez un exemple pour
chaque cas.
Dfinissez hyponyme logiquement. Donnez un exemple.

Dfinissez hyponyme linguistiquement pour les noms et les verbes en donnant un


exemple pour chaque cas.
Dfinissez synonyme logiquement (donnez un exemple) et linguistiquement.
Pourquoi la synonymie totale n'existe-t-elle pas? Donnez un exemple.
Dfinissez antonyme logiquement en donnant un exemple.
Long et court sont-ils antonymes dans tous les cas? Expliquez.
Qu'est-ce qu'un antonyme rciproque ? Exemple.
Dfinissez mronyme/holonyme avec exemples.
Dfinissez homonyme selon Robert et selon les smanticiens. Quel est le rapport
avec la polysmie?
Quels sont les 4 critres qui peuvent tre utiliss pour distinguer les sens d'un mot.
Qu'est-ce que la thorie des prototypes, par rapport aux conditions ncessaires et
suffisantes ? Donnez deux exemples de validation exprimentale.

Dites si les termes souligns suivants sont des cas de mtaphore, mtonymie
(imprcision) ou aucun de ces deux choix. Il y a parfois deux cas par phrase.
Justifiez votre rponse.
1. les cols bleus envisagent de faire la grve
2. Ils ont reu une avalanche de protestations
3. Cette histoire-l, cest de la dynamite
4. teindre lordinateur
5. Finir son assiette
6. Ils ont baiss les bras devant lapathie gnrale
7. Elle est entre dans un caf
8. Pour manger une coquille St-Jacques
9. O tes-vous, dans lchelle salariale ?
10.Elle attend arrt dautobus
11. Cest son cheval de bataille
12.Des calomnies infamantes
13.Votre dmnagement est arriv
14.Mettre en place des mesures daustrit
15.Cest un combat ingal
16.M.dArtagnan, vous tes une fine lame
17.Lav, lav a rcolt tous les honneurs

18.M. Indurain [champion du Tour de France], vous tes un fervent de la pdale


19.Vous avez choqu les oreilles pudiques
20.Elle la foudroy du regard
21.Le mec sest tir dans ta caisse
22.Sa bote la vir
23.Il a reu un coup de ptard dans le buffet (Queneau, Matre draveur)
24.Tout le rgiment connat Lucie.
25.Apporter un bouteille de vin
26.Tter le boss
27.Toute la ville en parle