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Dominic Goodall

Rituels de mditation et reprsentations plastiques de divinits


indiennes l'poque mdivale
In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 148e anne, N. 2, 2004. pp.
1031-1044.

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Goodall Dominic. Rituels de mditation et reprsentations plastiques de divinits indiennes l'poque mdivale. In: Comptesrendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 148e anne, N. 2, 2004. pp. 1031-1044.
doi : 10.3406/crai.2004.22761
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_2004_num_148_2_22761

COMMUNICATION
RITUELS DE MDITATION ET REPRSENTATIONS PLASTIQUES
DE DIVINITS INDIENNES L'POQUE MDIVALE1,
PAR M. DOMINIC GOODALL

Un visiteur occidental, contemplant pour la premire fois la


profusion des figures qui recouvrent les murs d'un temple indien,
comprendra, s'il les compare aux reprsentations d'une glise
mdivale, qu'il s'agit de reprsenter dans la pierre la riche
mythologie indienne. Mais j'aimerais parler aujourd'hui de repr
sentations
qui ont peu de parallles dans la tradition occidentale.
Elles ne sont pas, en effet, narratives et, souvent, leur iconogra
phie
complexe ne fait pas mme allusion un mythe quelconque.
Je ne tenterai ni d'expliquer ni de dater l'mergence bien avant
nos premiers textes tantriques de ces figures ttes et bras mult
iples. Cependant il me parat vident que plusieurs reprsentat
ions
plastiques des divinits, et surtout les reprsentations non
narratives, doivent tre situes dans le contexte d'une tradition
typiquement tantrique de prire, o l'on visualise en esprit la
divinit laquelle on s'adresse, installe sur un trne. Ce trne
prend souvent la forme d'un lotus et la divinit peut tre
entoure par une cour de divinits subordonnes, ranges en
cercles concentriques sur leur propres trnes ou vhicules.
Tout d'abord, une remarque sur nos sources : deux projets ont,
rcemment, profondment modifi le paysage des tudes tan
triques.
Le premier de ces projets est le Nepal-German Manuscript Prservation Project, qui, pendant une trentaine d'annes,
depuis Hambourg, Berlin et Katmandou, a fait raliser les microf
ilms des milliers de manuscrits conservs au Npal. M. Jean
Filliozat est l'initiateur du second projet, qu'accueillent toujours
les centres de recherche franais de Pondichry : l'effort de
1. Je remercie M. Pierre-Sylvain Filliozat de m'avoir invit faire cette prsentation et
de m'avoir fait bnficier de ses suggestions et corrections. Je souhaite remercier aussi tous
les collgues qui m'ont aid, en particulier Mme Charlotte Schmid.

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

collecte et d'tude des manuscrits sud-indiens de textes shivates.


C'est - me semble-t-il - aux scientifiques participant de tels
projets que nous devons de pouvoir aujourd'hui contempler un
ensemble important de textes tantriques apparents, et cela pour
la premire fois sans doute depuis plus de six sicles.
Shivate ou vishnoute, d'obdience tantrique ou smrta, tout
brahmane lettr de l'Inde du Sud connat aujourd'hui le vers
suivant (fig. 1) :
muktvidrumahemariladhavalacchyair mukhais trksanair
yuktm indunibaddharatnamukutm tattvtmavarntmikm
svitrm varadbhaynkusakash subhram kaplam gunam
sankham cakram athravindayugalam hastair vahantm bhaje.
Je vnre Svitr, desse aux cinq visages trois yeux, de couleur
perle, corail, or, noire et blanche, dont la tiare, incruste de joyaux,
soutient le croissant de la lune, dont les vingt-quatre phonmes sont
les lments qui constituent l'univers, dont les dix mains prsentent
le geste qui octroie et le geste de l'absence de crainte, le croc l
phants,
le lacet, la calotte crnienne blanche, le trident2, la conque, le
disque et une paire de lotus.
Ce vers est un exemple tir de la vaste littrature des dhynasloka, ces versets mnmotechniques qui rappellent comment il
faut visualiser telle ou telle divinit. Les circonstances de l'utilisa
tion
d'une stance de ce genre varient aujourd'hui, selon l'identit
religieuse de la personne. Certains les rcitent tous les jours, de
mmoire, mais sans en connatre le sens. Trs peu savent qu'elle
vient d'un texte tantrique shivate, le radtilaka (21.15), datant,
probablement, du Xe sicle3.
Et pourtant, certains lments de ce vers signalent clairement
sa provenance tantrique, comme j'espre pouvoir vous le
montrer aujourd'hui.
Voir - ce qui peut avoir le sens de visualiser en son esprit - la
divinit installe sur un trne devient l'une des parties int
grantes
du phnomne de la prire tantrique. Ce trne prend
souvent la forme d'un lotus et la divinit peut tre entoure par
2. Pour cette traduction de gunam, voir G. Bhnemann, The Iconography of Hindu
Tantric Deities, Volume II, The Panthons of the Prapahcasra and the radtilaka, Groningue, 2001, p. 105, n. 348. Dans toutes les images populaires que je connais, cet attribut est
remplac par une massue, et le texte, s'il est cit cot de l'image, comporte la variante
gadm.
3. J'ai suivi G. Biihnemann {op. cit. n. prcdente) pour le texte cit (p. 283) ainsi que
pour sa datation (p. 4 et 148).

RITUELS ET REPRSENTATIONS DE DIVINITS INDIENNES 1033

Fig. 1. - Reprsentation populaire de la desse Gayatr. Des images de ce type


s'achtent dans de nombreux temples en Inde du Sud.
une cour de divinits subordonnes, ranges en cercles concent
riques sur leur propres trnes ou vhicules.
On retrouve l'importance de la vision, intgre dans le pr
ogramme
rituel de la journe, non seulement dans la vnration
mentale et intrieure de la divinit principale d'un culte, mais
aussi lors de la vnration externe de la divinit rsidant dans une
idole ou un autre objet. Une telle conception de la prire a mme
color d'autres actes religieux : les visualisations labores des
trois jonctions de la journe sous forme de desses ont t incor
pores, l'aube, midi et au crpuscule dans le rite ancien de
vnration du soleil.
Cette notion de prire, un acte mental ritualis de visualisa
tion,
semble rpandue dans toutes les traditions thistes du souscontinent indien. Mais je la qualifie de tantrique puisqu'elle
trouve son expression la plus dveloppe dans la pratique des
traditions tantriques, c'est--dire dans les cultes de divinits
hindoues, ou autres, selon les enseignements du vaste corpus de

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

textes qu'on appelle les tantra. Les plus anciens de ces textes
datent, au plus tard, du VIe sicle ap. J.-C.4. S'ils s'adressent en
gnral un nombre trs restreint de religieux spcialiss, ils
semblent avoir pourtant influenc en profondeur tous les mouve
ments religieux indiens.
Il est peut-tre utile de souligner la particularit de cette praxis
indienne. Le phnomne des visions se rencontre partout, bien
sr aussi dans les traditions chrtiennes de l'Occident, et peuttre la tradition de la prire en Occident aurait-elle pu dve
lopper des pratiques de visualisation, en suivant, par exemple, le
modle des visions de l'Apocalypse ou celui de la vision du Dieu
sur son trne fabuleux qu'on trouve au dbut du livre du
prophte Ezchiel ; mais, ma connaissance, la visualisation n'a
gure t encourage comme moyen de prire rgulier. La
contemplation des pisodes de la vie de Jsus-Christ, et plus par
ticulirement
du chemin de Croix, fait exception, mais le drou
lement narratif doit, en l'occurrence, permettre de se trouver en
empathie avec les protagonistes.
Le courant shivate est, de tous les courants tantriques, celui
pour lequel nous disposons de la tradition littraire la plus
tendue. Et l'cole religieuse du Saiva Siddhnta est, parmi les
formes tantriques du shivasme, celle qui semble avoir occup la
place la plus importante, pendant plusieurs sicles. Je propose
donc d'esquisser la visualisation qui fait partie intgrante du culte
quotidien de la divinit Siva, telle qu'elle se prsente travers un
groupe de textes de cette cole du xne sicle ou plus tt5. Omett
antplusieurs des tapes de la prparation que doit accomplir

4. Voir A. Sanderson, History through Textual Criticism in the study of Saivism, the
Pancartra and the Buddhist Yogintantras , dans Fr. Grimai (d.), Les sources et le temps.
Sources and Time. A colloquium. Pondicherry 11-13 January 1997, Publications du dparte
ment
d'Indologie 91, Pondichry, Institut franais de Pondichry, p. 1-47 = IFP/EFEO, 2001
[2002], p. 8.
5. Les sources marques d'un astrisque sont indites. Sur la datation de ces sources,
voir D. Goodall, Problems of Name and Lineage : relationships between South Indian
authors of the Saiva Siddhnta , Journal of the Royal Asiatic Society, Sries 3, vol. 10
(2000), Part 2, p. 205-216. En 2000, j'ignorais l'existence de ces manuscrits du
Pahcvaranastava* et de la JMnaratnval* La description abrge qui suit se base princ
ipalement
sur les textes suivants : Karmakndakramvali (xic s.) de Somasambhu (d. et
trad. H. Brunner, Somasambhupaddhati Premire Partie. Le rituel quotidien dans la tradi
tion sivate de l'Inde du Sud selon Somasambhu. Publications de l'Institut franais d'Indo
logie= IFI 25. Pondichry : IFI, 1963) ; Kriykramadyotik (xuc s.) d'Aghorasivcrya avec
le commentaire (prabhvykhy) de Nirmalamani, d. Rmasstrin et Ambalavnajhnasambandhaparsaktisvmin. Chidambaram, 1927 ; Pahcvaranastava* (xne s.) d'Aghora
sivcrya (dition en cours par Dominic Goodall, Nibedita Rout, S.A. S. Sarma,

RITUELS ET REPRSENTATIONS DE DIVINITS INDIENNES 1035


l'initi, je commence par la construction mentale du trne. Je ter
minerai,
en omettant plusieurs des tapes de la vnration, par
l'installation de la divinit principale. Comme je l'ai dj signal,
cet acte mental ritualis doit se faire l'intrieur et l'extrieur
de soi. Ce qui signifie que l'initi construit l'image en son propre
corps, installant la divinit dans son cur, et qu'ensuite il projette
cette vision mentale dans l'idole qu'il va baigner et vnrer, lui
prsentant encens, lampes et autres offrandes. Je prcise que le
support extrieur dans lequel on installe et vnre le dieu peut
tre un vase rempli d'eau, une image peinte, un diagramme
dessin sur le sol, ou mme le feu... Mais le support extrieur
rput le meilleur dans le cadre d'une invocation de Siva est
cens tre le linga, qu'on qualifie souvent de non iconique
bien qu'il reprsente l'origine un phallus6.
Lors des rites de vnration, cependant, la mditation de
l'initi efface les contours de la forme du support extrieur pour
ne plus y voir qu'une forme de Siva qu'on appelle Sadsiva7.
La construction du trne commence avec la visualisation d'une
desse, qui est blanche comme l'ocan de lait. Elle s'appelle dhrasakti et elle est la puissance qui soutient l'univers. Elle est
blanche comme la lune, comme le jasmin, comme l'ocan de lait ;
elle a trois yeux, porte ses cheveux feutrs en haut chignon ; dans
ses quatre mains, elle porte un aiguillon et un lacet et prsente le
geste de l'absence de crainte et le geste-qui-octroie. Au-dessus
d'elle, l'initi va btir le trne du dieu Sadsiva. S'il s'agit d'une
visualisation dans son propre corps, il la voit assise au niveau de
son nombril, et le lotus blanc qui en sort et deviendra le trne o il
installera son dieu doit s'panouir dans son cur8. Mais s'il s'agit
d'une visualisation extrieure, dhrasakti apparatra dans la
pierre qui se trouve au-dessous du linga. Au-dessus d'elle surgit le
R. Sathyanarayanan, T. Ganesan et Sambandhasivacarya) ; Jnanaratnaval* (xne s.) de Jnanasambhu (Government Oriental Manuscripts Library = GOML MS R. 14898 et Oriental
Research Institute, Mysore, ms. P. 3801) ; ivapjstava (xne s.) de Jnnasambhu (d.
K.M. Subrahmanyasstr Sivgamasanghapraksitagranthasankhy 19, Devakttai : Sivgamasangha, 1935) ; Mrgendrapaddhati* (xne s.) d'Aghorasiva et son commentaire, la Mrgendrapaddhatitk* (xne s.) de Vaktrasambhu (IFPT. 1021).
6. Voir H. Brunner, The sexual Aspect of the linga Cuit according to the Saiddhntika
Scriptures , dans G. Oberhammer (d.) Studies in Hinduism II, Miscellanea to the Phenomenon of Tantras, Verlag der sterreichischen Akademie der Wissenschaften, Vienne, 1998,
p. 87-103.
7. Ibid., p. 99-100.
8. Voir, par exemple, la citation de la Nisvsakrik* dans la Jhnaratnvat* , GOML
R. 14898, p. 51-52.

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

Fig. 2. - The Buddhist Goddess Shyama Tara (Green Tara) Attended by Sita
Tara (White Tara) and Bhrikuti, India, Madhya Pradesh, Sirpur, circa
8th century. Attributed to Kumaradeva (India, active 8th century).
Copper alloy inlaid with silver. 15 x 10 1/8 in. (38,1 x 25,71 cm). Los Angeles
County Musum of Art, From the Nasli and Alice Heeramaneck Collection,
Musum Associates Purchase. M.84.32.1a-d. Photograph 2005 Musum
Associates/LACMA. Voir Pal 1988, p. 106.
bouton d'un lotus dress sur sa tige. Ce bouton du lotus est ident
ifi l'auxiliaire du dieu, Ananta. Autour de lui, faisant face au
sud-est, au sud-ouest, au nord-ouest et au nord-est, se trouvent
quatre lions extraordinaires. Blanc, rouge, jaune et noir, ils incar
nent la moralit, la connaissance, l'abstinence et la souverainet et
constituent les quatre pieds du trne (fig. 2). Parfois, ils sont lis
avec les contrefiches que l'initi doit visualiser comme des homuncules bicolores ordonns selon les directions cardinales. Ces
contrefiches reprsentent les contreparties des pieds : l'absence de
moralit, l'ignorance, le manque d'abstinence et l'impuissance. Sur
le sige s'tend un drap rouge. Il est la matire dont est fait ce
monde ainsi que les autres mondes de la partie infrieure de l'uni
vers. Ensuite, un second drap blanc, qui est la matire subtile des

RITUELS ET REPRSENTATIONS DE DIVINITS INDIENNES 1037

Fia 3. - West Bengal, Cosmic Form of Shiva (Sadashiva), c. 1100, black chloritic
schist, 80,7 x 46,4 x 12,7 cm, The James W. and Marilynn Alsdorf Collection,
146.1997, the Art Institute of Chicago. Front view. Photograph by Michael
Tropea, Chicago. Photography The Art Institute of Chicago. Voir Pratapaditya Pal, A Collecting Odyssey : The Alsdorf Collection, Chicago : Art Insti
tute, Chicago, 1997, p. 21 (je remercie M. Alexis Sanderson de m'avoir montr
cette image).
mondes d'un univers pur au-del du ntre. Le bouton du lotus
pousse entre les lions, s'panouit et s'tale, tay par la literie. Son
bulbe a la couleur de rubis, sa tige est bleue avec des pousses de
corail, les ptales sont blancs comme l'argent et chaque tamine
dore se termine par une perle. Dans son pricarpe d'or se trou
vent cinquante graines, les cinquante phonmes du langage.
Au-dessus de cet ensemble apparaissent trois orbes concent
riques de taille dcroissante : l'orbe du soleil, de la lune et un
orbe de feu. Enfin, assis sur cette structure mentale, rgne le Dieu
Sadsiva.
Doux, bnin, solitaire, il a cinq ttes trioculaires, donc quinze
yeux au total, et dix bras (fig. 3). Son corps est celui d'un jeune
homme de seize ans. Sa chevelure est ramasse en couronne et,

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

en son sommet, brille un croissant de lune. Chacun de ses visages


a une personnalit distincte : le visage du nord, Vmadeva, est
doux, fminin et rouge ; celui du sud, Aghora, est noir et
effroyable, avec des yeux ronds et protubrants. Son cinquime
visage, blanc et paisible, est tourn vers le haut.
Dans les reprsentations anciennes, ce cinquime visage, qui
s'appelle sna, n'est pas reprsent - un choix probablement
esthtique l'origine9.
Jusqu'ici, j'ai voqu des caractristiques constantes de ce dieu.
Mais les variations des attributs ports sont nombreuses. L'image
sculpte que je vous montre vient du Nord-Est de l'Inde, de ce qui
constitue aujourd'hui le Bengale. Elle date du xie ou du XIIe sicle.
Toutes les images du Bengale de cette poque suivent le mme
modle10, une visualisation qui n'est enseigne, parat-il, dans aucun
tantra antrieur au Xe sicle. Mais elle semble avoir t prescrite par
presque tous les manuels de rituels qui nous sont parvenus11.
Le caractre constant de cette vision est pass inaperu car,
une exception prs, les textes o elle apparat sont soit indits,
soit publis avec une corruption qui modifie un des attributs12.
9. Voir N.R. Bhatt (d.), Mrgendravrtti ad kriyapada 3.7 (Mrgendragama Kriyapada et
Carypda avec le commentaire de Bhatta-Nryanakantha, Publications de l'IFI 23, Pondichry : IFI, 1962); JMnaratnval* , GOML MS R. 14898, p. 84, et Parkhya H : 96
(D. Goodall [d.], The Parkhyatantra. A Scripture ofthe aiva Siddhnta. A Critical Edition
and Annotated Translation, Pondichry [sous presse]).
10. Voir les illustrations qu'en donne H. Mitra la fin de son article Sadsiva Worship
in early Bengal : A Study in History, Art and Religion , Journal of the Asiatic Society of
Bengal (New Sries) XXIX (1933), p. 171-254.
11. Karmakndakramval, H. Brunner, op. cit. n. 5, III 58c-59 (texte corrig : voir plus
bas), Kriykramadyotik p. 98 (texte corrig : voir plus bas), Pahcvaranastava* 33,
ivapjstava 24, Jnnaratnvat* GOML R. 14898, p. 87. Deux exceptions sont la Mrgendrapaddhati* d'Aghorasiva (IFP T. 1021, p. 102), qui suit le Mrgendratantra (mais le com
mentaire
de Vaktrasambhu sur cette paddhati cite la visualisation du Pahcvaranastava*),
et la Prayogamahjar, dont le Sadsiva n'a que quatre bras (Prayogamahjar de Ravi,
d. Si. Ke. Rman Nampiyr avec Ke. Acyutappotuvt. Trivandrum, 1953-4, 16.50-52). Le
Prsdadpikmantmtippana* et la Bladhr* (NAK MS 1-1075, NGMPP B26/25 et Kaiser
Library MS 62, NGMPP C5/3), deux manuels npalais indits et de date inconnue, laissent
la libert du choix de forme. Voici la visualisation du ivapjstava (23-24) :
satatpurusghoravmjavadanam sivam
blayauvanavrddhastrnarkram nammy aham
trislakhatvngadharah sasaktir varbjahasto 'bhayapnir sah
sendvarhir damaruprasaktah sabjaprah subhago 'ksastr
Je me prosterne devant Siva, qui a cinq visages nomms Isa, Tatpurusa, Aghora, Vma
et Aja, et qui ont la forme des visages respectivement d'un enfant, d'un jeune homme,
d'un vieillard, d'une femme, et d'un homme. Le beau seigneur porte le trident, le pied
de lit, la lance, le geste-qui-octroie et le geste de l'absence de crainte. Il a le nnuphar,
le serpent, le tambour-sablier, la grenade et le rosaire.
12. La visualisation de la Kriykndakramvat (Brunner 1963, III 58c-59) doit, comme
M. Alexis Sanderson me l'a fait remarquer, tre corrige comme suit :

RITUELS ET REPRSENTATIONS DE DIVINITS INDIENNES 1039


De plus, un ouvrage rcent consacr l'iconographie de Sadsiva
a mal identifi les gestes des deux bras au milieu13.
Le Seigneur porte la lance, le trident, le khatvnga, un mot qui
veut dire littralement pied de lit, mais qui signifie en fait un
bton orn de petits crnes humains, le geste qui octroie et le
geste qui protge. A notre droite, il porte le serpent, le petit
tambour en forme de sablier, la fleur du nnuphar bleu, la
grenade, ouverte ici pour montrer les graines l'intrieur du
fruit, et le rosaire, invisible sur cette image, peut-tre parce qu'il
est cach dans un petit sac en tissu.
J'ai omis des centaines de dtails de cette description : non seu
lement
des prcisions de visualisation pour les divinits et les
niveaux du trne voqus, mais l'ensemble de la visualisation de
l'entourage. Nous n'avons pas non plus voqu les mantras et les
gestes avec lesquels les divinits doivent tre installes . De
plus, nous n'avons rien expliqu des conceptions cosmogra
phiques et thologiques que toute cette structure mentale
exprime. Bref, Sadsiva s'assoit sur un trne qui est cens repr
senter l'univers entier. Si, dans sa pratique quotidienne, l'initi le
construit de faon concentre, il rpte en effet un catchisme.
Deux rgles gnrales prsident ce rituel d'adoration tantrique : selon la premire d'entre elles, l'essence de la divinit est
un mantra. Ce terme, mantra, dsigne d'abord les passages du
corpus le plus ancien de la littrature sanskrite, le Veda, qui sont
noncs lors de l'excution d'un rite. Les mmmsakas, les intersaktyabhisulakhatvangavaravyagrakarambujam
daksinato 'tha vmasthair damarum bjaprakam
ngksastram nlbjam bibhrnam pancabhih karaih
Je donne les variantes des sources suivantes : N = manuscrit npalais sur les (Cambridge
MS Add. 1406, f. 8v) ; K = dition du Kashmir Sries of Texts and Studies (172c-173) ; PIFI
= dition de Brunner (1963) ; KKD = citation (p. 98-99) dans la Krlykramadyotik ; APP
= citation (IFP T. 1056 p. 244) dans YAtmrthapjpaddhati* (xvie s.) de Vedajnna.
- saktyabh] K ; saktibha0 N ; saktyas0 PIFI, KKD, APP
- daksinato 'tha vmasthair] N ; daksinato 'tha vmastham K ; daksine vmahaste
'tha PIFI ; daksine 'to 'tha vmasthair KKD ; daksinedatha vmasthai APP
- stram nlbjam] PIFI, KKD ; "stranlbjam N ; stram llbjam K ; stre
nlbjam APP
A droite, ses mains de lotus ont la lance, le geste de l'absence de crainte, le trident,
le pied de lit et le geste-qui-octroie. Avec les cinq mains gauches, il tient le tamboursablier, la grenade, le serpent, le rosaire et le nnuphar bleu.
Ce qui nous intresse est le premier mot : toutes les sources sud-indiennes ont la variante
sakty-as au lieu de sakty-abh ( la lance, le geste de l'absence de crainte ). La forme as
ne figure pas dans nos dictionnaires, mais on l'a interprt comme si la leon tait sakty-asi
(qui serait contre le mtre) : la lance, l'pe
13. B.N. Sharma, Iconography of Sadsiva. New Delhi, 1976, p. 10.

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

prtes qui ont systmatis et justifi le systme vdique rituel, ont


construit une thorie qui niait l'existence des divinits dont parle
le Veda : selon ces thoriciens, les mantras eux-mmes produi
saientl'effet d'un rite. En dehors des mantras, il n'y avait pas de
divinits. Le monde tantrique modifie ou inverse cette concept
ion
: le mantra y devient l'identit vritable de la divinit. La
reprsentation de Sadsiva est ainsi l'expression figure d'un
mantra vdique en cinq parties. Chacune des cinq ttes corre
spond l'un des termes signifiants de chacune des parties du
mantra : sna, Tatpurusa, Aghora, Vamadeva et Sadyojta14.
La seconde rgle est que l'adorateur s'identifie compltement
la divinit vnre. Selon l'une des formules les plus frquem
ment
cites :
nsivah sivam arcayet
Si l'on n'est pas Siva, on ne peut pas vnrer Siva .
Quelle que soit la doctrine sur la relation entre la divinit et
l'me - dualisme indissoluble - comme dans le aiva Siddhanta,
ou non-dualisme, l'adorateur suit cette rgle tantrique. En pra
tique,
cela veut dire que, non seulement le dvot doit se voir
comme la divinit, mais aussi qu'il doit raliser rituellement cette
identit, en imposant sur son propre corps des mantras qui sont
censs tre les membres du corps de la divinit.
Je reviens un moment au trne que je vous ai dj montr
(fig. 2). La divinit qui y sige n'est pas, en fait, une forme de Siva,
mais une desse bouddhique, appele Cund15. Une telle image
suggre qu'il y avait autrefois, parmi les dvots de Cund, une tra
dition
de construction d'un trne comme un prliminaire l'ado
ration de l'idole proche de celle qui est atteste dans l'cole du
Saiva Siddhanta. Si je n'ai pas trouv de traces littraires du trne

14. L'image se prsente donc comme le reflet de son essence, qui est le mantra. Mais la
mme logique peut produire aussi une disjonction totale entre le mantra et la reprsentat
ion,
comme nous le montre le Netratantra {The Netra Tantram with commentary by Kshemarja, d. M. K. Shstr, Kashmir Sries of Studies 46 et 61, Bombay, 1926 et 1939). Son
mantra central est cens tre constitu de l'essence de tous les mantras et ce texte shivate
expose donc une galerie de visualisations possibles, y compris des formes de Visnu, du soleil
et mme du Bouddha. Dans ce cas, rien ne lie ces formes avec ce qui est cens tre leur
essence, le mantra.
15. J'ai suivi l'identification de P. Pal, Indian Sculpture, Volume 2, 700-1800, A Catalogue
ofthe Los Angeles County Musum ofArt Collection, Berkeley-Los Angeles-London, 1988,
p. 106-108. D'autres historiens de l'art ont identifi la figure principale comme une repr
sentation
de Tara.

RITUELS ET REPRSENTATIONS DE DIVINITS INDIENNES 1041


de ce culte, on rencontre, dans d'autres textes tantriques et non
tantriques comme dans certains Purnas, des descriptions de
trnes participant au rituel d'adoration du Soleil, de Visnu et de
plusieurs hypostases de la desse. Les dtails du trne et des cor
tges de divinits qui l'accompagnent varient normment, mais
quelques lments sont presque omniprsents. Nous retrouvons
partout, par exemple les quatre qualits de moralit, de connais
sance,d'abstinence et de souverainet, constituant en gnral les
pieds du trne, mais qui peuvent tre aussi le bulbe, la tige, le
pricarpe et les ptales du lotus16. La fleur du lotus est, elle aussi,
bien sr, ubiquiste, d'habitude avec huit ptales. Et les trois
disques - celui du soleil, celui de la lune et le disque de feu - se
trouvent presque toujours au-dessus. Les interprtations tholo
giques de ces lments, cependant, ne sont pas les mmes : la
Moralit, par exemple, ce lion blanc dans le Sud-Est qui s'appelle
en sanskrit Dharma, est parfois une disposition de l'intellect, mais
elle peut aussi tre un pouvoir du dieu Ananta, l'auxiliaire de
Siva, moins qu'elle ne reprsente la religion laque qu'enseigne
le corpus non tantrique du sivadharma. Quant aux trois disques
qui s'lvent au-dessus du lotus, ils connaissent encore plus
d'identifications diffrentes.
Il est vident que tous ces trnes sont apparents. D'o vien
nent-ils
? Il est probablement impossible de rpondre une telle
question, en partie parce qu'il faut supposer que les sources les
plus anciennes ne nous sont pas parvenues. Chacun de ces trnes,
ou presque, est, sans doute, le rsultat d'un mlange clectique
d'lments emprunts d'autres traditions religieuses17. La
desse qui soutient l'univers, par exemple, et qui se trouve au
fond du trne ne joue aucun rle dans la cosmographie sivate.
En outre, dans toute description dtaille du trne, elle sort d'un
ocan de lait (ou qui en a la couleur). Mais en dehors du contexte
du trne de vnration, les shivates ne reconnaissent pas l'exi
stence d'un ocan de lait, qui trouve bien sa place, en revanche,
dans le cosmos des dvots de Visnu. Ananta lui-mme est probl-

16. ivadharmottara* , chapitre 10 (Cambridge mss Add. 1645 et Add. 1694, IFP T. 75,
281 et 510) et Lingapurna 2.21.5 (Linga Purna of Sage Krsna Dvaipyana Vysa. With
Sanskrit commentary ivatosin of Ganesa Ntu, d. XL. Shastri, Delhi, 1980).
17. Cf. A. Sanderson, op. cit. n. 4, p. 38, n. 50 : The ritual Systems taught in the Saiva and
Pancaratrika Samhitas resemble each other so closely in morphology and syntax that they
hve the appearance of two dialects of a single "Tantric" language .

1042

COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

matique : si les shivates connaissent un Ananta auxiliaire de Siva,


sa place se trouve la tte de l'univers et non pas au fondement
de celui-ci. Les vishnouites, en revanche, parlent d'un serpent qui
se trouve la base de l'univers ; il s'appelle Ananta. Comme plu
sieurs
auteurs l'ont observ18, il est fort probable que l'Ananta
qu'on trouve au fond du trne shivate fut, l'origine, ce serpent
vishnoute. Notons, d'ailleurs, que l'Ananta du trne shivate est
parfois entour de serpents ou orn d'un millier de capuchons
de cobras 19.
On voit que mme si les thoriciens affirment qu'installer en
son esprit la divinit sur un trne constitue une rptition quoti
dienne
de doctrines shivates, seules des interprtations com
plexes
permettent de faire fonctionner ce catchisme visualis.
Je pense, nanmoins, que les tantras du Saiva Siddhnta nous
fournissent des descriptions relativement anciennes du rituel
d'adoration s'adressant des divinits en trne. Il me semble
d'abord que tous les trnes construits pour le dieu Soleil suivent
un modle originaire du Saiva Siddhnta. En effet, toutes les des
criptions
du culte du soleil, mme celles qui se trouvent dans des
textes shivates, drivent de la prescription du seul tantra solaire
connu, la Saurasamhit*20. Or, ce texte indit a visiblement t
calqu sur un tantra du Saiva Siddhnta, savoir le Klottaratantra. S'agissant des trnes de Visnu, les descriptions les plus
anciennes de la littrature vishnouite laquelle les shivates ont
pu emprunter semblent avoir t perdues21. En ce qui concerne la
littrature shivate mme, certains des trnes drivent clairement
de trnes saiddhntika, surtout ceux des divinits froces dont les
trnes ne s'achvent pas sur une fleur de lotus mais comportent
au moins un niveau supplmentaire. Ces dieux sont assis ou se
tiennent debout sur un cadavre prostr (fig. 4).

18. Par exemple, R. Davis, Worshiping iva in Mdival India. Ritual in an Oscillating
Universe, Delhi, 2000, p. 177, n. 22.
19. Jnnaratnval*, GOML MS R.14898, p. 70.
20. dition en cours par D. Acharya.
21. Pour une discussion des dates des tantras vishnouites du Pncartra, voir A. Sanderson op. cit. n. 4, p. 35-39 et particulirement la note 50. Pour une discussion des sources
textuelles qui dcrivent le trne des vishnouites du Pncartra, voir M. Rastelli, 2002, The
sana according to the Pramesvarasamhit or a Method of Writing a Samhit , p. 9-32
dans G. Oberhammer et M. Rastelli (d.) Studies in Hinduism III. Pncartra and
Visistdvaitavednta, sterreichische Akademie der Wissenschaften, Phil.-hist. Kl.,
Sitzungsberichte 694 = Beitrge zur Kultur- und Geistesgeschichte Asiens 40. Vienne.

RITUELS ET REPRSENTATIONS DE DIVINITS INDIENNES 1043

Fig. 4. - Illustration d'un Bhairava tire du devatcitrasangraha (premire


partie), p. 133, du Pmtisthlaksanasmsamuccaya, d. Dmodarasarman et
Bbukrsnasarman, Katmandou : Nepla Rjakya Pustaklaya, 1962, 1966 et
1968.
Les images ne rvlent souvent ni la structure qui soutient le
cadavre ni l'identit du mort. Mais nos sources textuelles dcri
vent d'abord un trne en lotus et elles prcisent que ce cadavre
est celui de Sadsiva. Les acquis antrieurs du Saiva Siddhnta
sont ainsi utiliss par les adhrents de ces cultes, mais l'cole saiddhntika est prsente comme un mouvement thologiquement
dpass. Le cadavre est parfois vraiment mort, son dos tourn
vers le haut, mais il est parfois conscient, ses yeux fixs sur la divi
nit qui sige sur lui, et mme souriant22 puisqu'il reconnat l un
niveau de la ralit qui est au-del du sien. Considre comme un
catchisme visuel, la vnration quotidienne de tels cultes
devient une puissante dmonstration de la suprmatie de leurs

22. Svacchandatantra 2.81cd : mahapretam nyaset pascat prahasantam sacetanam {The


Svacchanda-Tantra with commentary by Kshemarja, d. M. K. Shstr, Kashmir Sries of
Texts and Studies 31, Bombay, 1921).

1044

COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

doctrines23. Ce qui nous intresse ici, c'est que le trne de Sads


ivaest l'origine de tous ces trnes.
Avant de terminer, je reviens un instant, pour souligner son
caractre tantrique, la premire des visions que je vous ai pr
sentes
(fig. 1), celle de la desse Gyatri telle qu'elle est trs
souvent visualise aujourd'hui, mme par des gens qui ne se consi
drent pas comme tantriques ou tantriss. Vous voyez maintenant
qu'elle a fait des emprunts Sadsiva : ses cinq ttes et leurs cou
leurs ainsi que ses dix bras. Ses images ont en fait souvent t ident
ifies comme celles de l'pouse de Sadsiva24. Or, selon le verset
qui la dcrit, elle incarne, comme Sadsiva, un montra, un montra
vdique de vingt-quatre phonmes adress au soleil :
om tat savitur varenyam bhargo devasya dhmahi
dhiyo yo nah pracodayt (Rgveda 3.62.10).
Pensons la gloire dsirable du Dieu Savitr. Qu'il stimule nos
penses.
Les vingt-quatre syllabes de ce montra sont mentionnes dans
le verset mnmotechnique, et la mme pithte du verset fait
allusion galement aux vingt-quatre lments qui constituent
l'univers selon une ontologie adopte, la plupart du temps avec
de nombreux ajouts, par tous les systmes tantriques. Et si cer
tains rptent sans les comprendre les syllabes de la stance mn
motechnique,
d'autres, suivant l'ancien principe tantrique,
essaient rellement de contempler la divinit et de s'identifier
elle.

MM. Jean-Pierre Callu, Pierre-Sylvain Filliozat et


Mme Colette Caillt interviennent aprs cette communication.

23. Voir A. Sanderson, Mandala and Agamic identity in the Trika of Kashmir , p. 169214 dans Mantras et diagrammes Rituels dans l'Hindouisme, Paris, 1986, p. 179-186. Pour les
rfrences des passages dcrivant ces trnes faits d'un cadavre, qu'on rencontre surtout
dans le Bhairavgama, voir fn. 63. A la liste des textes relativement anciens de ce type, on
pourrait ajouter la Bhairavamangal* NAK ms. pam 687, NGMPP B27/21 (dition en cours
par S. Vasudeva).
24. B. N. Sharma, op. cit. n. 13, Planches XXXVI et XXXVII, G. Buhnemann, op. cit. n. 2,
p. 106, n. 349 (citant L'Hernault).