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DISSERTATION

FAUT-IL OPPOSER FOI ET RAISON ?


La raison et la foi semblent sinstaller dans une suspicieuse rivalit et une conflictuelle
mutualit depuis des millnaires. Certains mouvements extrmistes religieux utilisent des
moyens violents pour arriver leurs fins, ce qui est contradictoire puisque leur religion prne
la paix. Cela est rvlateur dune opposition entre pense rationnelle et croyance religieuse. Il
convient tout de mme de se demander si la raison soppose vraiment la foi. Depuis les
origines, raison et croyance religieuse ne sopposent-elles pas ? Au contraire, niraient-elles
pas de pair ?
Foi et raison apparaissent tout dabord comme opposs. Il convient daborder les
critiques de la foi qui ont t fates, ses distinctions avec la raison, mais avant cela de voir
quels sont les liens entre foi et religion. Tout dabord dfinissons les termes en question. La
foi est une forme de croyance, elle se distingue du savoir : celui qui dit je ne crois que ce
que je vois est sot, car voir est savoir, et non croire. La religion selon le Larousse 2010
dsigne un ensemble donn de croyances et de pratiques culturelles qui fondent les rapports
entre les hommes et le sacr . La religion semble donc fonde sur la foi du pratiquant.
Seulement son rle est de la structurer, dans le cas contraire chacun aurait une perception
individuelle du divin et des moyens diffrents dentrer en contact avec lui. Elle se prsente
donc gnralement comme tant une organisation de la foi au niveau social, intellectuel et
spirituel. Dans les religions rvles on a des rites qui se rattachent des personnes qui ont
vraiment exist. Mose avec le judasme, Jsus avec le christianisme, Mahomet et lislamisme
ou mme le Siddhrta avec le Bouddhisme. Ces personnages ont rellement vcus, leur
existence historique nest pas mis en doute, cependant leurs actions religieuses sont de lordre
de la foi. Saint Augustin crit quil y a une vise morale dans la religion, qui donne le chemin
de vie au croyant, non pas pour lui interdire des choses, mais pour le rendre heureux. La
religion organise donc la foi du religieux dans le but de le rendre heureux.
La foi a cependant t critique par certains pour son manque de raisonnement. Lathe,
qui est celui qui ne croit en rien, pense gnralement que la foi est un refuge pour supporter
les preuves de la vie. On dira mme que la foi est une forme daveuglement quand on
constate tout le mal qui existe sur Terre, apparaitra alors la thodice cense dfendre Dieu.
Sartre par exemple, considre Dieu comme un alibi. Selon lui, lhomme est parfaitement
responsable de ses actes, cette responsabilit lui fait peur, cest pour cela quil se cre des
alibis : parmi lide de Dieu. On retrouve autrement une critique de la foi travers la
philosophie de Freud. Dieu est ladulte ce que le pre est lenfant. En effet lenfant
prouve un sentiment un peu ml lgard du pre : cest ce que le fidle ressent travers
son culte et ce que le thologue Rudolf Otto appelle le numineux, un sentiment htroclite
compos damour, de confiance et de crainte. Quand lenfant devient adulte, il va
symboliquement tuer le pre. Limage du pre va alors tre vide, il la remplira donc par Dieu.
Le pre va rassurer lenfant, et Dieu va calmer les angoisses mtaphysiques quon na pas en
bas ge. Quand lhumanit sera adulte, on naura plus besoin de lide de Dieu car lhomme
arrivera grer ses angoisses. La foi est donc provisoire selon Freud. Finalement, Selon
Pascal, les critiques de la foi sont lgitimes, mais preuves dun manque de rflexion. Il dfinit
lathisme comme marque dune force desprit, mais jusqu un certain degr seulement .
En effet lathe a une certaine force desprit parce quil a le courage daffronter lopinion
commune, il va faire face aux preuves de la vie sans sappuyer sur sa foi et crer une morale
et des principes par lui-mme. Lathe va galement devoir rsoudre des par lui-mme les
problmes rsolus par la Bible. Si lathe rflchissait encore plus, il prendrait conscience de

linfinie petitesse de sa pense et de sa raison, par rapport linfinie complexit de lunivers.


On a donc de nombreuses critiques de la foi, qui est souvent prsente comme incompatible
avec la raison.
La distinction entre ces deux termes est souvent ralise. Si les deux entraient en
conflit, sans doute le croyant choisirait la foi. Dans le livre de la Gense, Abraham veut une
descendance nombreuse, mais il ne peut plus avoir denfants. Dieu lui dit alors si tu veux
avoir une descendance nombreuse, tu dois tuer ta descendance , il y a donc un choix
contradictoire, Abraham devait donc choisir entre foi et raison. Il prend alors un couteau et
sengage dans le sacrifice de son fils Isaac, mais Dieu le retint : ctait un test. Si jamais il
devait y avoir contradiction, le croyant choisirait la foi car il fait confiance au divin. Une
religion est forme de dogmes, choses que lon demande de croire sans comprendre. Dans le
cas contraire, la religion serait une philosophie ou mme une science. Lhermneutique est
justement la thologie base sur le texte, qui interprte les crits. La distinction que lon fait
entre foi et raison passe galement par la diffrence entre sacr et profane. Le sacr qui
tymologiquement signifie spar est une ralit quon loigne du reste parce quelle
inspire un respect particulier car elle est en relation avec le divin. Le sacr inspire le sentiment
ml du numineux expliqu plus haut, cest ce que doit prouver la crature face son
crateur. Tout ce qui nest pas sacr est profane : pour passer du profane au sacr, il faut
procder des rites qui ont pour fonction dassurer un passage. On distingue donc bien la foi
de la raison.
Ainsi, la foi apparat premirement comme oppose la raison puisquelle sappuie sur des
faits nont pas vritablement de preuve rationnelle, elle a t critique par de nombreux
penseurs et est fondamentalement distincte de la raison. Cependant croyance religieuse et
raison peuvent parfois avoir des rapports troits.
La foi peut tre ainsi renforce par la raison. En effet, cest une croyance qui donne un
sentiment de certitude quivalent celui que lon peut ressentir lissue dune dmonstration
mathmatique, ce sentiment est issu de trois sources distinctes : le cur, lexprience et la
raison. Cette troisime source est donc lie la foi. Plus que a, elle la construit. La
mtaphysique classique a essay de montrer que la foi peut tre conforte par la raison :
plusieurs thologues et philosophes ont tent de consolider leur foi avec des raisonnements
logiques travers la preuve de lexistence de Dieu. Il y a des preuves priori, et posteriori
de lexistence, parmi elles on compte les principales : la preuve ontologique de Saint-Antoine,
la preuve par linfini et le parfait de Descartes, la preuve par la contingence du monde ou
mme la preuve tlologique. Cette dernire raisonne travers ltude des fins de la nature.
Selon la tlologie, tout dans la nature concours des buts de manire si complexe que cela
ne peut tre le fruit que dun Dieu architecte. Kant a rfut cette thorie, il pense que le
principe de finalit est introduit par ltre humain aprs observation pour pouvoir expliquer et
comprendre, mais rien ne prouve que ce principe existe dans la ralit. Autrement dit pour le
philosophe la preuve tlologique est anthropomorphique, cest--dire quelle personnifie
lide de Dieu. Il y a galement dautres preuves morales de lexistence de Dieu, mais toutes
sont rfutes par Kant, il a fait cela pour renforcer la foi. En effet, les preuves nont pas
montr que Dieu existe, mais nont pas montr le contraire. Elles sont rfutables, et si on avait
prouv lexistence de Dieu, la foi se transformerait en savoir, et steindrait : la religion serait
alors une science. Pascal avait dj plus ou moins pressenti quon ne pouvait pas rellement
prouver lexistence de Dieu, et quand bien mme on laurait dmontr, ce nest pas ce Dieu
qui nous intresse. En effet larchitecte moins dimportance selon lui quun Dieu du cur,
qui puisse nous rconforter et nous suivre dans notre vivant. Il va donc rflchir sur lattitude
la plus rationnelle adopter sur notre incertitude relative lexistence de Dieu. Le philosophe

affirme quon va tre un moment donn oblig de faire un pari, puisque la vie en est faite.
Ce pari porte sur la vie ternelle promise par la religion, et sur notre chemin de vie. Pour
lternit de lme, si je parie que Dieu nexiste pas, je nai pas de vie ternelle, que jai raison
ou que jai tort. Mais si je parie que Dieu existe, jai toujours lespoir dtre dans le vrai pour
avoir la vie ternelle. Il est donc pour Pascal plus raisonnable de parier sur lexistence de
Dieu. Concernant le chemin de vie adopter, il faut se dire que les choses auxquelles je
renonce sont infimes en comparaison la grandeur de ce qui mattend aprs la mort. Pascal ne
sadresse videmment pas aux croyants, mais aux athes : il regarde leurs intrts afin de les
convaincre de changer dattitude, et peut-tre mme leur faire dcouvrir la foi. En dfinitive,
la raison peut donc renforcer la foi, mais il peut tre aussi la mme chose linverse.
La foi peut effectivement aussi renforcer la raison. Kant pense que Dieu et limmortalit
de lme sont des postulats de la raison pratique, cest--dire que sans la perspective dun
jugement dernier qui supposerait lexistence de Dieu et de lme, les gens se dcouragerait
tre moraux. Les hommes ont besoin de croire en un chtiment auxquels personne nchappe
puisque la justice des hommes ne punit pas les mchant ni ne rcompense les bons , il y
a une certaine limite dans la justice humaine que la justice divine na pas. Le physicien Albert
Einstein manifestait quil est incomprhensible que le monde soit comprhensible . Il y a
selon lui un accord surprenant entre les lois de notre raison, qui vont sexprimer dans les
mathmatiques, et les lois de notre ralit. On trouve dans lide dune raison cratrice une
explication possible dans cet accord. La foi serait donc un moyen afin de certifier nos
pressentiments, de renforcer notre raison.
Finalement, bien que lassociation de la pense rationnelle et de la croyance religieuse
peuvent paratre totalement opposs, les deux peuvent parfois se complter lun et lautre : la
foi peut tre renforce par la raison comme la raison peut tre renforce par la foi. Seulement,
la raison, qui est la facult humaine permettant de fixer des critres de vrit, nest peut-tre
pas toujours dans le vrai, car lerreur est humaine . On peut alors se demander comment
atteindre la vrit.