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Publi le 23/01/2015

Ebola : reculs, leons et craintes


Paris, le vendredi 23 janvier 2015 Les premires semaines de lanne
ont t marques par des signes encourageants en ce qui concerne la
dcrue de lpidmie en Afrique de lOuest. La diminution est la plus
spectaculaire au Liberia o seuls huit nouveaux cas ont t recenss la
semaine dernire (contre 300 par semaine en aot et en septembre). Des
tendances semblables sont retrouves en Guine o lon a dplor une
vingtaine de patients et en Sierra Leone qui a cependant enregistr encore
117 cas (contre 184 la semaine prcdente). Cette volution favorable incite les pays assouplir les mesures prises
pour enrayer la propagation de lpidmie. Ainsi, les mesures de quarantaine ont t largement leves en Sierra
Leone o le prsident estime quil est temps de donner aux pays les moyens dacclrer la reprise conomique et
sociale . Par ailleurs, a t annonc dans ce mme pays, la suppression partir du mois de mars de la prime de
risque accorde aux soignants, alors que le nombre de professionnels de sant infects ces dernires semaines a
drastiquement chut.

Des nouvelles mthodes pour mieux rpondre ces dfis


Ce recul de lpidmie sonne pour certains lheure des premiers bilans. Diffrentes leons doivent notamment tre
tires sur la gestion de ce type de crise. A ce sujet David Nabarro, envoy spcial du Secrtaire gnral des
Nations unies pour la lutte contre lpidmie dEbola interrog par le Monde juge que la situation actuelle rvle
la ncessit de dvelopper dautres formes de rponse que celles dployes aujourdhui. Laide extrieure ne
peut pas se substituer aux Etats. Elle ne peut tre quun renfort que lon mobilise au coup par coup. Une option
serait de crer des "task forces" mobilisables sur un "coup de sifflet" dans chaque rgion du monde. Elles
runiraient des experts bien prpars au terrain, dj vaccins, ayant lhabitude de travailler ensemble et
capable de sauter immdiatement dans un avion dcrit-il. Dautres rflexions suggrent quaprs cette crise,
lOrganisation mondiale de la Sant (OMS) ne pourra faire lconomie dune vritable remise en cause de ses
mthodes dapprciation des situations les plus menaantes. Les critiques ont en effet t trs nombreuses face
sa gestion de lpidmie et concernent tous les points, jusqu la prsentation du nombre de cas. Ca ne sert
rien de dire quil y a tant et tant de cas confirms et de dcs depuis le dbut de lpidmie, ce quil faut cest de
savoir combien de cas par semaine, cest la seule mthode pour comprendre lvolution de la maladie sest
ainsi emport le professeur de sant publique sudois Hans Rosling, qui travaille avec le ministre sant du
Liberia, lors dune confrence sur Ebola Davos.

Un premier candidat vaccin arrive en Afrique


Sur le terrain, les enseignements seront galement nombreux. Beaucoup ont signal combien cette pidmie
meurtrire avait rvl les insuffisances des systmes de soins des trois tats. Pourtant, certains se montrent
optimistes et veulent croire que dans certains domaines la sant sortira renforce. David Nabarro observe par
exemple : Avec Ebola, le comportement des gens a chang. Ils ont pris conscience de limportance de certaines
mesures dhygine, comme de se laver les mains rgulirement. Cela peut avoir un impact trs positif sur la
sant, en rduisant les risques de contamination note-t-il. Enfin, il est certain que lun des points positifs de
cette pidmie est la forte mobilisation des laboratoires publics et privs de recherche pour la mise au point de
traitements et mdicaments efficaces. Dernier exemple en date : la livraison des premires doses du candidatvaccin de GSK et du NIH au Liberia ce vendredi. Il sera le premier parvenir dans lun des principaux pays
affects par la fivre Ebola et sera utilis dans le cadre du premier essai defficacit de vaccins exprimentaux
grande chelle dans les prochaines semaines sest flicit GSK.
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Dans les labos, comme sur le terrain, la bataille est loin dtre gagne
Cette recherche dynamique pourrait cependant tre freine par lvolution du virus. Des chercheurs de la Socit
amricaine de microbiologie (ASM) publient en effet cette semaine dans la revue mBio les rsultats de travaux
mettant en vidence des modifications du gnome de la souche prsente en Afrique de lOuest voire des
mutations dans environ 3 % du gnome, qui pourraient affecter les thrapies gniques mises au point au dbut
des annes 2000 partir de souches dEbola responsables des pidmies en 1976 et 1995 avertit le directeur du
Centre de science gnomique lInstitut de recherche mdicale sur les maladies infectieuses de lArme
amricaine (USMRIID), Gustavo Palacios. Paralllement ces mutations qui pourraient amoindrir les efforts
raliss par les laboratoires de recherche, dautres inquitudes concernent le maintien de certains foyers encore
trs actifs, ainsi que la perptuation de rites funraires dangereux. David Nabarro indique notamment que
linquitude concerne en particulier la Guine. Des difficults demeurent dans la rgion de Nzrkor prs de la
Cte dIvoire et dans la zone de Forcariah autour de Conakry. Il note encore que dans certaines localits de
Sierra Leone, les indicateurs restent galement au rouge.
Aurlie Haroche

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