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Que disent les

hros sur notre


lHistoire, et que
leur rpond-elle ?
Introduction
Quest-ce quun hros ?
Quest-ce quun hros ?
Quels mythes ont fond cette conception de lhrosme ?
De quels modles hroques sommes-nous les hritiers ?
Quels changements et quels bouleversements ont subi ce modle
hroque ?
Lavnement et le dveloppement du Christianisme sur le modle hroque
occidental
La rvolution franaise et la naissance du hros national
Le XXe sicle et lagonie du hros Antique
Les consquences de ces modifications sur notre socit contemporaine

Introduction
Que peut-il y avoir en commun entre Achille, guerrier mythique
de lAntiquit et Nelson Mandela, hros de paix des temps
modernes ? Entre Saint Martin de Tours et Zinedine Zidane ? Les
hros et grands personnages rels ou fictifs qui ont travers
lhistoire, et les clbrits et les hros, plus nombreux, de
lpoque contemporaine ?
Tous sont entrs dans la mmoire collective, pour un temps plus
ou moins prcaire. Tous incarnent ou ont incarn pour des
individus ou des groupes sociaux un idal, la conjuration dun
mal qui les as rongs ou le comblement dun vide de leur
poque ou de leur existence.
Pourtant, leurs popes, leurs histoires, leurs missions sont
toutes diffrentes et mettent toutes en lumire des aspects
divers de la socit dans laquelle ces personnages ont vcu. Ce
sont tous de formidables tmoins de leurs poques, car limage
quils projettent sur elles, et ce quelles leur rpond en dit
long sur le sens de lhistoire et permettent de comprendre sous
un jour nouveau des volutions notables qui ont marques les
sicles jusqu expliquer certaines composantes de notre
socit contemporaine.
Nous navons pas eu ici la prtention de raliser une
nomenclature de lhistoire occidentale depuis la prime Antiquit
jusqu nos jours, ni de cataloguer les mythes principaux qui
composent notre mmoire collective, mais de tenter de
comprendre ce que la mmoire de ces grands personnages,
rels ou fictifs, ont eu comme incidences irrversibles sur
lhistoire qui se droule jusqu nos jours, et de rpondre la
question : sont-ce les grands personnages que lhistoire a
retenu qui sont les miroirs de leur socit ou linverse ?
Comment les hros ont-ils influenc leurs poques et comment
leurs poques ont manipul leurs mmoires selon les
occasions ?

Quest-ce quun hros ?


Selon le dictionnaire Hachette, le hros est dans la mythologie,
Un demi-dieu. A linstar dAchille ou Hercule. Il est dans le
langage courant Celui qui sest rendu clbre par son courage
et son succs dans les faits darmes. Puis Celui qui se distingue
par sa grandeur dme exceptionnelle, son dvouement total,
etc.
Le terme hros intgre donc une sorte dambivalence. Il est
coinc entre les rles de celui qui dirige, mne ses hommes la
victoire et celui qui sert les autres avec dvouement et
intgrit. Cest la fois celui qui protge et qui fait la guerre,
celui qui prpare la guerre pour avoir la paix.
Pourtant ltymologie du terme est bien plus simple et la
complexit de la signification du terme hros est davantage
due ce quil a reprsent au cours de lhistoire que de sa
propre tymologie. En effet, le terme hros, issu du grec hrs,
chef de guerre chez Homre puis demi-dieu chez
Hsiode est pass de ses sens stricts du grec ancien une
dfinition plus souple au latin classique en tant quhomme de
valeur suprieure . Il sest ensuite vulgaris et est entr dans
la langue franaise (et ses ascendances) dans les crits
mdivaux.
On retrouve la trace du terme hros au cours du XIVe sicle
pour dsigner toujours un tre qui se distingue de la masse par
ses exploits uniques. Cest seulement depuis lpoque moderne
(XVIIme sicle) que le terme se met dsigner la fois le
personnage central dun rcit ou dune uvre littraire et un
homme dont la valeur est estime publiquement.
La dfinition du terme a donc survcu aux sicles, du hros
antique au super-hros en conservant une certaine parent,
lointaine et nuance, mais prsente. Des premiers aux derniers,
ils incarnent la rponse un problme inluctable dont

souffrent des groupes humains. Chacune de ces souffrances


sont diverses et propres chaque poque, chaque lieu, chaque
histoire, mais sont radicalement ressemblantes. Toutes ont
rapport la guerre, la paix, la reconnaissance,
loppression, la libert, lgalit ou lhonneur. Cest cette
proximit entre les popes qui interroge et mrite dtre
tudie, afin de comprendre ce quelles nous racontent sur
elles-mmes.

Quels mythes ont fond cette


conception de lhrosme ?
La plus ancienne pope connue est celle de Gilgamesh, roi,
guerrier et civilisateur sumrien de la ville dUruk en
Msopotamie. Ses exploits ont perdur par-del les millnaires
(on estime la date de son rgne aux alentours de 2650 avant J.C.) par les chants, les crits, les peintures, les sculptures ou les
gravures. Son anciennet nous indique donc combien le rle du
hros pour la construction du monde occidental (quoiquil soit
issu du Moyen-Orient, son hritage a surtout t grec, puis
latin) est fondamental. Il prsente ds le IIIme millnaire avant
J.-C certaines caractristiques fondamentales de ce modle
hroque qui a travers les sicles en Occident et dj confond
cette fonction de ministre et de Roi, de serviteur et de meneur,
de guerrier et de civilisateur. Il intgre dj cette fonction du
hros historique, national et mme littraire dans lhistoire quil
faonne. Lacte et la mmoire de lindividu qui faonne se
confond dans lhistoire de ce qui est faonn.
Dautres mythes nous paraissent plus proche, par leur ge
moins avanc ou leur proximit gographique. Ainsi Achille,
Ulysse, Hracls (Hercule) dHomre et Hsiode ont aussi une
stature et une force exceptionnelle et une ambivalence entre la
fonction guerrire quils incarnent et le rle politique que leur
victoire ou leur dfaite leur confre. La proximit de tous ces

mythes mettent en lumire un dsir dhrosme invariant au


regard des poques et des lieux dans lesquels ils saniment.

De quel modle hroque sommes-nous


les hritiers ?
Le hros est la fois un modle pour les communauts qui
ladulent, et un modle pour les autres hros. Les hros
antiques dont les histoires sont racontes dans les popes
suivent en gnral le mme modle, le mme schma de
construction.
I.

II.

III.

IV.

V.

Le hros nat de parents illustres : son pre ou sa mre est de


substance divine ou les reflets de cette divinit (rois, reines,
princes ou issus dautres hros).
La naissance est prcde de prsages et succde de dangers.
Il est abandonn, expos, reni ou condamn la mort,
lindignit ou la solitude. Ce sont ces conditions terribles qui
justifient son potentiel exceptionnel ou qui sont conjures par
son action surhumaine
Le hros est soumis des preuves redoutables. Que nombre
de personnages rputes pour leurs grandeur ont chou avant
lui.
Il devient un sauveur, lincarnation dun manque, dune attente
et en consquence, devient un chef politique. Le rejet dont il a
souvent souffert sa naissance est dune certaine manire
combl par sa notorit publique
Aprs avoir gravi lchelle sociale et tre arriv en haut de
la pyramide, vaincu des dangers ou des rivaux terrestres, le
hros dfie les dieux par ivresse, par orgueil et parfois par
mgalomanie. Il choue systmatiquement et est chti pour

cette prtention, et chute de sa grandeur et scroule. Il vit sa


descente aux enfers , expression vulgarise de nos jours, et
se confronte la mort. Quelle soit relle ou symbolique
VI. Sa mort parat sur Terre, absolument impossible grce ses
exploits passs. Ils seront donc trahis ou mourront par euxmmes, de leur propre volont.
VII. Mais le vritable dfi apparat aprs la mort, et semble
comporter (dans les rcits fictifs comme dans les rcits
historiques) une crainte anthropologique de la mort, de la
dcomposition, de la disparition physique. Le vritable baptme
terrestre du hros est donc sa mort, sa naissance dans la
postrit. Sa mort est donc spectaculaire. Elle justifie,
galvanise, apaise ou pardonne les peuples, et transforme alors
laventure du hros en un objet politique dun potentiel
considrable. Lapothose.
Le modle hroque au sens propre est lui aussi un repre utile
dans la comprhension du rle que jouent ces hros dans
lHistoire. On comprend vite que les maux quils rsolvent, les
questions auxquels ils rpondent et la mal quils soignent
volue selon les poques et de grands vnements qui
bouleversent la fois lHistoire et la conception mme de ce
quest un hros.
On constate que les critres qui composent le hros ont une
origine convergente, les mythes fondateurs. Cependant, ces
mythes premiers et lhritage qui leur a survcu nous permet
seulement de comprendre le rle essentiel du hros parmi les
peuples, mais ne nous explique pas quelle relation vritable il
existe entre lhistoire des socits humaines et les grands
personnages qui la rythment.
Partie II Les grands bouleversements du modle hroque
Nous pouvons distinguer quatre grandes priodes, depuis la
cration du principe et du modle hroque aux temps
modernes. Ces grandes priodes
La premire priode, des mythes originaux (Gilgamesh, les
rcits dHomre et dHliode) la Nouvelle Alliance. Cette
priode correspond au rgne du hros aristocratique,

comme Achille, Gilgamesh, Hracls, Thse... Il tient sa


grandeur de sa naissance car issu des dieux, de rois ou de
princes. Son idal est davantage soumis ce Fatum quaux
manques de ses contemporains. Cest parce quAchille est
dessence et de qualit divine quil parvient tre un tel hros
durant la guerre de Troie.
Hracls scarte de ce modle car il doit reconqurir sa
divinit, mais cest un chemin qui lui est dj trac. Les hros
historiques, les grands dirigeants comme Jules Csar, les
conqurants comme Alexandre le Grand ou les combattants
de la libert comme Spartacus paraissent au gr des
interprtations postrieures, comme des personnages
lhistoire tonnamment moderne. On peut en effet rapprocher
luvre dAlexandre le Grand lpope Napolonienne et la
rbellion de Spartacus au soulvement de Toussaint Louverture,
mais la question capitale est celle-ci : Alexandre tait-il
incroyablement moderne, ou Napolon un simple imitateur ?
Le cheminement du modle hroque et les exigences nouvelles
qui ont ts portes depuis ces premiers mythes complexifient
encore la question.

Lavnement et le dveloppement du
Christianisme sur le modle hroque
occidental
Larrive et linstallation du Christianisme en Europe engendre
lapparition de nouvelles figures, le preux et le Saint. Le preux
est une sorte de synthse entre le hros antique, champion
tmraire et impassible et le Saint modle dexcellence morale
et dhumilit.
Le dveloppement entreml de ces deux modles est
consubstantiel aux valeurs chevaleresques qui closent durant
une poque assombrie par les prsages.

Le Saint est donc un idal de bont et dintgrit puis dans la


puissance de Dieu. Les valeurs morales, la Justice et dquit de
ces personnages qui ne sont pas ncessairement issus dillustre
lignage ont un certain succs chez les paens, et favorisent le
dveloppement du Christianisme en dehors des villes. Le Saint
est une sorte dAthlte de la Foi qui accomplit des exploits
de bont et de charit tandis que les hros antiques les
faisaient en guerre et en tmrit. Ils sopposent encore plus au
hros antique, qui puisait dans sa force physique et sa gloire
terrestre une force de sduction qui explique le succs auprs
des femmes quon leur prte, car le Saint brille par sa chastet
et son humilit, non par son romantisme et sa gloire.
Le Saint devient donc un objet universel, au culte trs souvent
populaire et local. Souvent vque et ainsi descendant des
aptres, il lexplique et justifie les enseignements de lEglise
auprs des paens et conditionne bien des gards, les mythes
postrieurs qui auront la grce de trouver postrit dans
limagerie populaire. On peut dater de cette poque (premiers
sicles aprs J.-C) ce besoin populaire de figures intgres et
charitables, rgnant par la Justice et que lon retrouve chez les
Rois de France comme Saint-Louis mais aussi des modles
ayant encore autorit aujourdhui comme Robin des Bois.
La vie et luvre de Saint Martin, qui vcut au IVe sicle est
emblmatique de cette substitution qui sopre entre le hros
antique et le Saint. Son action, trs populaire en Occident
pendant plusieurs sicles, incarnent parfaitement cet idal de
Foi et de bont.
Nous sommes en 354. Ancien lgionnaire romain venu de
Pannonie (actuelle Hongrie) Saint Martin se convertit au
Christianisme aprs le fameux pisode du manteau partag
avec un mendiant, qui nous est cont par Saint Sulpice Svre :
Un jour, au milieu dun hiver dont les rigueurs extraordinaires
avaient fait prir beaucoup de personnes, Martin, nayant que
ses armes et son manteau de soldat, rencontra la porte
dAmiens un pauvre presque nu. Lhomme de Dieu, voyant ce
malheureux implorer vainement la charit des passants qui

sloignaient sans piti, comprit que ctait lui que Dieu lavait
rserv. Mais que faire ? Il ne possdait que le manteau dont il
tait revtu, car il avait donn tout le reste ; il tire son pe, le
coupe en deux, en donne la moiti au pauvre et se revt du
reste. Quelques spectateurs se mirent rire en voyant ce
vtement informe et mutil ; dautres, plus senss, gmirent
profondment de navoir rien fait de semblable, lorsquils
auraient pu faire davantage, et revtir ce pauvre sans se
dpouiller eux-mmes.

Saint Martin devint vque de Tours et fut trs actif dans


lvanglisation des campagnes gauloises et le combat contre
lidoltrie. Lpisode du pin abattu le reprsente luttant contre
des paens idoltrant un pin ct duquel Martin avait fait
dtruire un temple paens. Les idoltres acceptrent que lon
abatte ce pin la condition que Saint Martin se tienne du ct
o le pin aurait d logiquement tomber. Ils firent abattre le pin
en dessous duquel se tenait Saint Martin, et ce dernier, grce
un signe de croix opportun, russit faire dtourner la chute de
larbre.
Ces actes justes et didactiques expriment parfaitement ces
besoins populaires la porte locale et la symbolique
universelle.
Cependant, lAntiquit tardive et le Moyen-Age sont, pour des
raisons dmographiques, politiques et conomiques, en proie
aux guerres.
Cette ncessit consubstantielle lhomme de combattre et de
dfendre sallie donc ces nouvelles formes de bont que sont

la charit et le pardon. Vinrent donc lidal chevaleresque, au


travers duquel nat le Preux.
Le preux est une parfaite synthse entre le hros antique,
brillant par ses facults guerrires et ses capacits physiques,
et le devoir moral de justice et dquit incarn par le Saint. Ces
personnages sont parfois plus populaires encore que les Saints,
car ils comblent aussi le besoin de scurit terrestre des
populations rurales quand les Saints incarnaient celui du Salut.
Le Chevalier Bayard, n en 1476 concentre avec dautres,
comme Jeanne dArc ou Du Guesclin, le chef subalterne, non
reconnu de son vivant pour ses qualits, et dont la postrit
surpasse de beaucoup celle des personnages dont les charges
ou la dignit furent plus importantes, la stricte exception du
Roi. Limage qui lui est attache est celle du chevalier parfait,
qui sut non seulement combattre ladversaire avec honneur et
vaillance mais aussi dfendre les opprims en sopposant aux
pillages des villes vaincues. Il reprsente lidal chevaleresque :
preux, loyal, vaillant, juste, franc et humble, le Franais sans
peur, le Chrtien sans reproche .

Ce modle toujours plus populaire que lautorit royale, dont le


rapport au peuple et plus circonstanciel, a trs certainement
conditionn lidal du Roi valeureux, juste, aimant et aim de
son peuple.

La dfinition du mot hros senrichit au fil des sicles. Durant la


premire moiti du XVIIe sicle, lhrosme est un idal
dhumanit abondamment reprsent. Il continue de dsigner
les figures extraordinaires de lAntiquit et celui qui, se
distinguant par des exploits et une bravoure extraordinaire, est
digne de la gloire et de la notorit publique. Ainsi, cest au
moment historique o le monarque absolu sefforce de dompter
lidal aristocratique de lhonneur, que le hros se rduit un
simple objet de fiction littraire. Il ny a bientt plus de place
dans la ralit politique, militaire et sociale pour un autre hros
que le Roi, une autre gloire que celle de Louis XIV. Cette
absorption est compense par la destine littraire du mot
hros.
Cette trs longue priode est avant tout une priode guerrire.
Campagnes de Clovis (507-508), guerres de Burgondie (~524),
guerres dIbrie, guerre des Vandales (~530), guerre des Goths
(~535-553), conqutes musulmanes de la pninsule ibrique et
du sud de la France (VIIIe sicle), guerres de Saxe, Reconquista
(IXe sicle), Croisades, guerres contre la dynastie des
Plantagent, guerre de Cent-Ans, guerres dItalies Le hros
guerrier et valeureux tourne plein rgime . La guerre est
une fabrique de hros. Les chansons, les crits arthuriens,
relatent de cet poque didal chevaleresque, qui rassure et
soulage les populations villageoises qui souffrent des pillages.
Paralllement, le dveloppement du christianisme, la liturgie et
la litanie des Saints qui veillent et patronnent les rcoltes
expliquent lclosion de ce hros antique issus de Gilgamesh,
qui combat et/ou civilise.
Cette poque souvre enfin sur les grandes dcouvertes, qui
tendent la vision europenne et nous font dcouvrir des
mythes plus exotiques et pourtant trs ressemblants. La
littrature issue des grandes dcouvertes, comme les crits et
les controverses propos des Tupinambs entre Andr Thevet
et ses contradicteurs, tmoignent de ces valeurs guerrires trs
anciennes que lon dcouvre chez ces civilisations, tandis que
le europens lui, bascule compltement.

La rvolution franaise et la naissance


du hros national
Les philosophes des Lumires, au sicle suivant, engagent une
dnonciation de ce hros qui cherche la gloire par la guerre. Ils
lui prfrent le grand homme, plus pacifique et plus utile leur
socit. Le modle aristocratique du hros a vcu, et est
croul par des penseurs eux aussi aristocratiques. Les
rvolutionnaires de 1789, hritiers des Lumires, ont beau
valoriser les mrites des grands hommes et honorer leur
mmoire au Panthon, temple paen qui leur est consacr
partir de 1791 en lieu et place de la Basilique Sainte-Genevive,
les urgences et les bouleversements politiques les contraignent
rhabiliter les personnages hroques afin dembraser lidal
romantique de la rvolution.
Issus dune gnalogie sinueuse, ce grand homme semble,
davantage que le hros peut-tre, sinscrire dans la ligne du
Saint, ceci prs que la morale laquelle il accepte de se
soumettre est plus libre que le dogme de lEglise Catholique, la
cause gnrale, le dvouement semble beaucoup plus
accessible. Il est en effet plus facile dtre considr comme
hroque selon les uvres publiques que lon rend, on peut tre
et devenir incarner un hros dans notre fonction, sans tre
moralement blanc de tout soupon, ce qui est dune certaine
modernit, aprs plus dun millnaire de rigueur chrtienne.
Cest pourtant la Rome antique qui fournit aux rvolutionnaires
lessentiel des modles de vertu patriotique, un idal
rpublicain par de figures symboliquement puissantes, comme
Spartacus. Un hros rvolutionnaire et patriotique. Lhistoire du
jeune Bara est caractristique des mutations hroques
inspires par les nouvelles valeurs proclames par la rvolution.

Joseph Bara enfant dune famille nombreuse et modeste de


Palaiseau, sengage dans un rgiment de hussards qui part en
Vende combattre lArme Catholique et Royale. Il trouve la
mort prs de Cholet, bataillant contre ses ennemis. Selon le
mythe rpublicain construit notamment par Robespierre, il
aurait cri Vive la Rpublique au lieu du Vive le roi que
lui imposaient les brigands vendens qui auraient cherch lui
voler des chevaux. Sa panthonisation , prvue le 28 juillet
1794, neut jamais lieu puisque, ce jour-l, Robespierre tait
guillotin. Le jeune Bara connat pourtant des rminiscences
hroques jusque dans les annes 1960. Il est emblmatique du
nouveau hros mritocratique et national : il est en effet celui
dont on nattendait pas dexploit ni de sacrifice, daprs son ge
et ses dispositions, et qui pourtant brave tous les prjugs pour
mourir au champ dhonneur.

Jean-Joseph Weerts, La mort de Bara, 1880.


La rvolution franaise se joint donc lessor littraire du XVII
et XVIIIe sicles et dtriorent le mythe autour de ce hros
antique. A linstar des grands crivains de cette poque, qui
pour beaucoup, navaient jamais vu un champ de bataille,
commence poindre un hros qui attaque et protge avec la
plume plutt que ses poings. Lcriture thtrale, en pleine
mutation au cours de cette priode, accompagne en effet cette
substitution, sorte dpuisement de linertie propre la

Renaissance, du culte de lart ancien, et voit ses personnages


passer du Cid Figaro.

Le XXe sicle et lagonie du hros


Antique
Le combattant change radicalement de posture durant la
Grande Guerre. Il nest plus droit, fier et impassible devant
lennemi mais couch, rampant, sinuant dans la boue pour
viter la mort. Le combattant nest plus le hros, mais une
victime, celui dautres victimes, embarques dans une
ingnierie folle qui les conduit la mort.
Dans cet univers de mort et dobus, lcart entre les faibles et
les forts se creuse. La dure de vie sur le champ de bataille
samenuise et les quelques vaillants qui bravent la mort au
dtour dactes valeureux se font plus rares, mais plus grands
encore, car leurs actes servent une hirarchie qui tente en vain
de masquer le dsastre qui se droule sur le champ de bataille,
et la brave conduite, mdaille, permet de maintenir lillusion
dune nation debout tandis que son arme est genou.
Paralllement cette chute du hros, la photographie et le
cinmatographe prennent pour la premire fois place sur le
champ de bataille. La ralit est plus difficilement niable. Le
reportage de guerre apparat, et les repos, les repas, les
toilettes, les cadavres, les mutils, les salles doprations, les
monceaux de corps fumants et les gueules casses
achvent dfinitivement ce mythe immacul de chevalier
flamboyant, aussi juste que puissant. Le hros est un tre
exceptionnel, or la combattant est prsent en masse et il est
bien souvent mort. Les feux de la gloire natteignent pas les
tranches.

Photographie prise lors de la bataille de Verdun


Douaumont. Groupement Mangin. Octobre 1916
Les mutations de la guerre, notamment celles de la seconde
guerre mondiale, donnent encore un espoir pour ce hros
lagonie. Loccupation, la rsistance, contraignent danciens
soldats rigoureux se battre parfois contre leur propre tat. Ils
sont pris au pige, entre la crainte et les consquences quont
leurs actes sur les populations quils veulent dfendre ( cause
des prises dotages, des punitions prononces aprs les
attentats) et lidal de France Libre qui les animent. Le juste,
mais plus simplement la famille qui hberge un rfugi, qui
brave le couvre-feu, accdent aussi cette dignit hroque,
toutefois dans un champ plus intime, que la littrature de cette
poque parvient difficilement dbusquer. Puisque la guerre
atteint tous les citoyens et toutes les couches sociales,
lhrosme aussi.
Enfin, la montes des totalitarismes durant la premire partie
du XXe sicle et lutilisation excessive quils faisaient du hros
national, du martyr rvolutionnaire et du culte du chef ont
dfinitivement condamn politiquement la mthode du culte de
la personnalit. Depuis longtemps dj, sous la IIIe Rpublique
son instruction publique, les hommes politiques savent
comment instrumenter des grands personnages de lhistoire
passe pour en faire des objets politiques actuels. Cest ainsi
que lhistoriographie de la fin du XIXe sicle rhabilite les

mythes de Vercingtorix, Jeanne dArc ou dautres figures


emblmatiques de la France ternelle en les maquillant de
valeurs universelle, telles le combat pour la libert des peuples
et contre loppression, contre loccupant que lon boute hors
de France . Les totalitarismes du XXe sicle usent jusqu
lpuisement ce modle, en inversant souvent ces valeurs. Ainsi
cr-t-on des mythes politiques, la valeur de soldats hors-pairs
qui ont rsists aux assauts ennemis tandis que larme est en
campagne (la bte dOmaha Beach chez les allemands ou Audie
Murphy chez les amricains). Cette ralit est excde,
remplace par une propagande tantt habile et majestueuse
dans le cinma de propagande, tantt stupide et rptitive.
La Premire Guerre mondiale a en quelque sorte fini dachever
le modle du hros qui tait li au format de la guerre. Lorsque
la guerre tait qualitative et non quantitative , que la
valeur et linitiative tait plus importante que le rendement et
la logistique, il y avait encore la place pour le hros guerrier et
combattant.
La Seconde Guerre mondiale a aussi eu un impact important
sur ce modle, faisant basculer totalement lexploit physique, la
valeur guerrire, une valeur morale plus intime et plus
individuelle. Sauver des gens en prenant des risques, sans
tambours ni trompettes, est une forme dhrosme qui achve
ce hros brillant par ses capacits hors normes. Le hros est
accessible tous, il est devenu universel.

Les consquences de lvolution de ce


modle sur notre socit contemporaine
Nous venons donc de parcourir lvolution du modle hroque
depuis lAntiquit, non pas dans le dtail mais en tentant de
comprendre quels phnomnes avaient quelles consquences.
On peut constater un vritable basculement de ce modle
hroque si typique de lantiquit grco-latine, vers un hros
dabord plus charitable et dont les capacits physiques doivent
tres domptes par une rigueur morale qui prime sur les

valeurs physiques. Puis, ce hros se pacifie encore, il se dfinit


par ses ides, et le sens de son combat illustre de lui-mme la
valeur du personnage. Il est un prsage du grand homme du
XVIIIe sicle, comme Victor Hugo, qui combat par crit et
rivalise de bravoure politique. Le combat pour les faibles
devient une vidence et une ncessit.
Ces grandes transformations sont autant de prludes au hros
actuel : on constate aujourdhui une vritable irrgularit dans
les besoins et les craintes populaires. Il parat difficile de
concilier lattrait quont beaucoup de personnes pour les superhros amricains et les hros parfois ridiculement virils de
certaines productions cinmatographiques, et le besoin de paix
trs virulent que lon a pu remarquer lors de la mort de Nelson
Mandela par exemple. Les nombreuses transformations de ce
modle hroque ancien nous permettent de constater que
lattente suscite par limagerie populaire est conditionnelle
de nombreuses choses : la conjoncture conomique, la paix, la
guerre, linstabilit politique, loppression et parfois la famine. Il
parat pourtant vident quun pays riche et politiquement stable
ait moins dexigences quant aux modles quon lui propose,
quun pays ravag par la guerre civile ou dans lequel lunion est
une aspiration commune. De mme, un pays dans lequel la
population se sent agresse par une menace extrieure
fouillera naturellement dans son histoire passe afin de
chercher un idal de gloire et de fiert. Enfin, la fragilit sociale
de certains groupes de personnes dans des socits
globalement plus riches et homognes, peut expliquer la
recherche de certaines personnes dun idal guerrier souvent
barbare- quils cherchent dans une histoire quils connaissent
peu, et dans laquelle les modles sont exorbits et au contact
desquels des mes peu rigoureuses peuvent sombrer dans un
dsir guerrier qui est souvent dtourn vers des fins
malheureuses. Linstruction, lducation et la connaissance de
notre histoire, lamour clairvoyant des mythes et des lgendes
qui ont faonn notre civilisation est videmment trs
importante dans la rception que nous avons des mythes qui
jalonnent laventure humaine.

Nait aussi le hros mondialis, qui traverse les frontires et les


foyers, pour se retrouver autant chez ladolescent amricain de
17 ans que chez ladulte japonais de 25. La multiplication des
mdias, des supports de divertissements offre une nouvelle
dimension ce hros qui peut dsormais tre un objet de
marchandise. Limage quil reflte peut ainsi servir la publicit
et inciter la consommation plutt qu limitation de son
comportement.
Cette nuance dattentes et desprances dans le monde nest
en dfinitive pas tonnante. Ces ingalits dattentes et
despoirs nest que la traduction gographique dune volution
qui a t temporelle. Ainsi, certains peuples ou certaines
communauts, dont il peut nous parat surprenant quils
adulent des personnages moins pacifiques que les ntres, en
sont peut-tre simplement un instant de leur histoire qui
prcde et succde une poque durant laquelle la paix sera
primordiale, tandis que notre mmoire collective replongera
peut-tre dans notre pass pour y trouver des objets de gloire
et de fierts.