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Mardi, 18 Juillet 2006

Le Salut : l influence hindoue sur le christianisme


Dr. Koenraad Elst
Spiritualits :: Tradition
Le christianisme est n dans une rgion et une poque d inter-fcondation entre des religi
ons et des philosophies diffrentes. En particulier, les traditions indiennes avai
ent influenc le climat intellectuel en Mditerrane orientale et parmi elles, le boud
dhisme laissa la plus forte marque sur les crits et les doctrines de la religion
naissante qui prit le nom de Jsus Christ. Certains de ces emprunts sont anecdotiq
ues et priphriques, d autres vont au c ur des croyances distinctives du christianisme,
par exemple la doctrine de l Incarnation. La doctrine chrtienne du Salut (dans un
sens non-terrestre, par opposition la croyance juive en un salut politique consi
stant en la restauration du royaume de David par le Messie) est emprunte dans ses
traits essentiels aux concepts upanishadiques et bouddhistes de libration, trans
forms dans un sens dvotionnel et thiste. Elle place le christianisme l cart des autres
membres de la tradition abrahamique . En effet, une tude plus attentive des lments
indiens dans le christianisme rvle une dimension qui tranche travers la nette dich
otomie entre religions abrahamiques et paennes.
1. Introduction : Jsus en Inde ?

Au XIXe sicle, le mouvement rformiste hindou Brahmo Samaj (cr en 1820) tenta de protg
er l essence de l hindouisme contre la menace perue du christianisme missionnaire en
incorporant les lments les plus attractifs de ce dernier et en les reconnaissant c
omme faisant partie d une faon ou d une autre de la propre tradition de l hindouisme. E
n particulier, le monothisme, le concepts de la paternit de Dieu et de la fraterni
t des hommes et le rejet du culte des idoles furent emprunts au christianisme prot
estant. Les brahmoistes ne remplacrent pas simplement les concepts hindous par le
s chrtiens mais rinterprtrent plutt l hindouisme, par ex. en expliquant le polythisme h
ndou comme tant un monothisme masqu ( thisme polymorphe ), en s appuyant sur le verset
ique : Indra, Agni, Varuna, les sages donnent de nombreux noms au Seul Vrai Etre
.
Un autre mouvement rformiste, l Arya Samaj (cr en 1875), embota le pas : bien qu il prit
une position plus polmique que les brahmoistes contre les missionnaires chrtiens,
il professa le monothisme et mena une campagne active contre le culte des idoles
. Ensuite, la Socit Thosophique syncrtiste, en partie indienne et en partie europenne
, ajouta les ides plus originales de l interaction hindoue-bouddhiste-chrtienne et d
es dnominateurs communs mystiques, par ex. en expliquant le concept chrtien de Roy
aume de Dieu comme dsignant un tat de conscience yogique bienheureux. Le Brahmo Sa
maj et la Socit Thosophique, bien que numriquement faibles, taient trs influents parmi
la bourgeoisie anglicise, alors que l Arya Samaj exerait une forte influence sur le
mouvement de libration national de l Inde et sur le nationalisme hindou. Bien que
les critiques contre le culte des idoles et la participation aux festivals hindo
us populaires firent place un compromis avec la majorit hindoue, certaines innova
tions doctrinales persistrent et commencrent influencer la majorit. Il ne faut donc
pas tre surpris que de nombreux hindous aient intrioris certains concepts chrtiens,
avant tout un prjug hautement favorable concernant la personne de Jsus Christ.
Avec le recul, nous pouvons dire que cette incorporation partielle d lments chrtiens
fut la dfense la plus efficace de l hindouisme contre l attrait des campagnes de conv
ersion chrtiennes dans les circonstances de la domination coloniale chrtienne. Au
lieu d affronter le christianisme, cette approche neutralisait son attrait en comp
renant Jsus selon des termes hindous, comme un matre spirituel, vnrable mais seuleme

nt un parmi beaucoup d autres, pas comme un sauveur unique. En donnant une place Js
us, elle fit apparatre l acceptation de tout l ensemble doctrinal chrtien comme superf
lue. Les hindous modernes, y compris le Mahatma Gandhi, commencrent au contraire v
aluer toutes les religions comme tant des chemins peu prs quivalents conduisant au
mme but. La plupart d entre eux ne comprennent pas que cette ide n est pas bien accuei
llie mais plutt abhorre par les chrtiens traditionnels.
L incorporation de Jsus dans la tradition spirituelle indienne prit une forme plus
concrte avec la croyance que Jsus aurait appris son mtier en Inde avant d aller faire
une tourne de prdication mouvemente en Palestine d o il serait revenu pour rester au
Cachemire et y rendre son dernier soupir l ge mr de 115 ans (par ex. Kersten, 1986).
Cette affirmation d un sjour de Jsus parmi les yogis indiens s entend frquemment parmi
les hindous, les thosophistes, certains musulmans d Asie du Sud et mme
puisque la s
piritualit indienne est souvent internationalement identifie sa variante bouddhist
e parmi les bouddhistes, du Japon la Californie. En 1983, j ai assist une confrence
du matre Zen japonais Hogen-San, o il montra la photographie d une ancienne peinture
reprsentant soi-disant une rencontre entre le Bouddha et le Christ !
Cette histoire vient apparemment des Ahmadiyas, une secte musulmane fonde la fin
du XIXe sicle par Mirza Ghulam Ahmad. Il prtendait tre un prophte, dfiant le dogme is
lamique selon lequel Mahomet est le prophte final. La croyance que Jsus, un prophte
de haut rang dans l islam, avait vcu en Inde, tait destine soutenir l affirmation de A
hmad que l Inde, bien qu loigne de la patrie moyen-orientale des religions abrahamique
s, pouvait cependant tre le lieu d une mission lgitime d un prophte. Cette croyance reoi
t parfois le soutien additionnel de la thorie mdivale tardive selon laquelle les Pa
thans, qui vivent juste l ouest du Cachemire, sont les descendants des tribus perd
ues d Isral, ce qui expliquerait que les parents juifs de Jsus aient pu envoyer leur
fils parfaire son ducation chez des parents loigns au nord-ouest de l Inde. Ou bien
qu une thorie excentrique peut contenir une autre thorie encore plus excentrique.

Cependant, il y eut aussi des ouvertures chrtiennes vers l hindouisme, en particuli


er dans le mouvement de l ashram chrtien . L ide fut lance par un converti bengali, Bra
mabandhab Upadhyay (+ 1907), qui fut suffisamment nationaliste pour donner une c
oloration hindoue sa religion chrtienne d adoption. Il rompit avec ses suprieurs lor
squ il clbra un rituel dvotionnel pour la desse Saraswati et fit l loge de Krishna et de
Vdas. Aprs l indpendance, ses expriences d adaptation furent renouveles par des mission
aires catholiques comme Jules Monchanin (+ 1957), Henri Le Saux (+ 1973) et Bede
Griffiths (+ 1999), qui justifirent cette mesure comme une stratgie ncessaire pour
acclrer le processus dsesprment lent de conversion de l Inde.
Dans leurs ashrams , conus avec une architecture et une dcoration semblables celles
des temples, ils servaient des repas vgtariens, portaient des robes safran tisses
maison et incorporaient dans leur liturgie des phrases vdiques comme : Conduis-mo
i de la mort l immortalit . Le Saux prit le nom de Abhishiktananda, flicit de l Oint
le Messie] , alors que Monchanin nommait son ermitage l Ashram Sacchidananda, ermit
age de l Etre-Conscience-Flicit : heureusement pour eux, le vocabulaire religieux hi
ndou contenait non seulement des noms de dieux explicitement polythistes et non-c
hrtiens mais aussi de nombreux concepts spirituels abstraits qu un chrtien peut util
iser sans tomber ouvertement dans l hrsie.
Malgr tout, les chrtiens indiens et particulirement les convertis rcents rejetrent ce
tte paganisation du christianisme . Les gardiens de l orthodoxie firent de mme, par
ex. dans son livre Au seuil de l espoir (1994), le pape Jean-Paul II dnona la tendan
ce parmi les moines et les lacs chrtiens explorer les formes de mditation orientale
s, et en 2000, sa dclaration Dominus Jesus raffirma que le salut ne peut venir que
de Jsus, pas par d autres chemins . Les vrais hindous ne sont pas non plus trs entho
usiastes. C est que l un des symboles favoris du mouvement de l ashram chrtien fut le s
igne Aoum sur une croix. La combinaison est absurde, du moins si la croix est pr
ise dans son sens chrtien, le symbole de la souffrance. Bien que l hindouisme conna
isse les notions de souffrance et de pch, le signe Aoum reprsente par contre la vib

ration cosmique et la flicit ternelle.


Dans cet article, nous n avons pas l intention d argumenter en faveur de cette traditi
on relativement rcente du syncrtisme hindou-chrtien ou de la thse du sjour de Jsus en
Inde. Nous explorerons plutt la possibilit non-sensationnelle d influences lies l Inde
sur le christianisme, qui peuvent s expliquer par des tendances culturelles prsente
s en Mditerrane orientale, dans l environnement de Jsus. Nous numrerons les indications
selon lesquelles certains lments dans le judasme, dans la prdication de Jsus et dans
la doctrine de l Eglise peuvent en fait provenir de la tradition indo-iranienne t
ravers trois de ses strates et branches : (1) la culture indo-europenne de base d
ont certains motifs taient encore reconnaissables dans la culture hellnistique amb
iante ; (2) le mazdisme de Zarathoustra, une branche (partiellement rebelle) de l
a religion indo-iranienne, qui influena le judasme aux VI-IVmes sicles av. J.C., et
dont la branche romano-hellnique du mithrasme influena la doctrine chrtienne naissan
te; (3) les ides venant du bouddhisme missionnaire et d autres coles de pense indienn
es, qui taient dans l air dans l Empire romain d Orient et qui influencrent les Evangile
s, parfois par l intermdiaire d autres coles de philosophie hellnistiques. Pour nos but
s actuels, un bref survol de ces lments communs ou emprunts suffira avant de nous c
oncentrer sur leur signification et leurs implications pour la science des relig
ions compares.
2. Plus que de l adaptation

Il est bien connu que dans ses campagnes de conversion, le christianisme suivit
une politique d adaptation. Cela signifie qu il adopta des lments paens sous une forme
christianise afin de faciliter la transition du paganisme au christianisme. A cou
p sr, la rinterprtation de thmes religieux prcde de loin le christianisme : le judasme
transforma un ancien festival de printemps en un jour de souvenir de l exode d Egypt
e (remplaant la nature universelle par l histoire nationale comme point de rfrence re
ligieux), les hindous transformrent une ancienne fte des moissons en une commmorati
on du couronnement de Rama victorieux (Diwali), et les bouddhistes transformrent
le Premier Mai en une clbration de la naissance ou de l veil du Bouddha (Wesak). Mais
le christianisme fut le premier utiliser ce type de rinterprtation systmatiquement
comme stratgie de conversion.
Les dieux paens devinrent des saints chrtiens, par ex. Isis avec le bb Horus devint
la Madone l Enfant. Le dieu germanique Wotan, barbu et port par un cheval, devint S
aint Nicolas, plus tard amricanis sous le nom de Santa Claus. Mme le Bouddha trouva
une place dans le calendrier des saints sous le nom de Saint Jospha. La clbration
automnale des morts devint la Fte de la Toussaint [= de tous les Saints], qui reg
agne aujourd hui ses couleurs purement paennes sous la forme d Halloween. La date de
Pques (en anglais Easter, d aprs la desse germanique de l aurore Eostre/Ostara) combine
le symbolisme paen de l quinoxe de printemps et de la pleine lune avec l innovation c
hrtienne du dimanche comme Jour du Seigneur une innovation qui fut elle-mme emprun
te au culte solaire du mithrasme, une sorte de loge maonnique romaine tardive inspi
re par le mazdisme iranien et par l astrologie. Le solstice d hiver comme fte du Soleil
Invaincu devint Nol.
En fait, tout le culte du cycle de l anne dans le mithrasme (non sans rapport avec c
elui du dieu vdique du cycle annuel Prajapati) influena profondment le calendrier l
iturgique chrtien, de sorte que les fondamentalistes protestants protesteront plu
s tard juste titre contre le fait que la plupart des festivals de l Eglise, y comp
ris Nol, sont des emprunts paens dpourvus de fondement bibliques. Le rituel de l Euch
aristie, durant lequel les chrtiens sont supposs boire le sang du Christ (un sacri
lge pour les juifs), pourrait galement tre d origine mithraste.

Une prtrise spare fut cre en mme temps qu une liturgie standard, sur le modle du profe
onnalisme religieux des religions paennes tablies ou des cultes mystres populaires.
Des concepts et des termes de la philosophie grecque furent incorpors dans la tho
logie chrtienne. Parmi les innovations typiquement chrtiennes par rapport au judasm

e, la notion de Trinit divine (rejete par les juifs et les musulmans comme cryptopolythiste) porte clairement la marque de la cosmologie tripolaire indo-europenne
connue sous le nom de trifonctionnalit [tripartition], bien atteste par ex. dans l a
ncienne religion romaine. Les glises furent difies l o les temples ou les arbres sacrs
s taient dresss, afin que les fidles puissent continuer venir dans leurs anciens lie
ux de culte et s habituer graduellement la liturgie chrtienne.
Durant ce processus d adaptation, l Eglise chrtienne garda le contrle : elle adapta le
s formes anciennes son nouveau message, mais s assura qu travers le vernis paen la do
ctrine chrtienne tait impose aux convertis. Cependant, l incorporation d lments indiens
t particulirement bouddhistes que nous allons maintenant discuter, eut un impact
bien plus profond. Elle prcda la gense d une religion et d une Eglise chrtiennes discern
ables et dtermina certaines de leurs doctrines les plus centrales.

Les Evangiles contiennent un grand nombre de rptitions presque littrales de phrases


, de paraboles et de scnes du canon bouddhiste, particulirement du Mahaparinirvana
-Sutra : le matre marchant sur l eau (et disant aux disciples dconcerts : c est moi ),
mage de l aveugle guidant les aveugles, la multiplication des pains, le matre deman
dant de l eau une femme appartenant une communaut mprise, l appel ne pas porter de j
ment sur les autres, l appel rpondre l hostilit par de l amour, et d autres motifs bien
nnus (Gruber & Kersten 1995, Derrett 2001). Des lments doctrinaux tout comme des a
necdotes biographiques ont t empruntes. La mre du Bouddha vit dans un rve qu un lphant
anc plaait l enfant prometteur dans son ventre pendant qu un tre cleste annonait la gran
de nouvelle au pre, peu prs comme l annonciation faite Marie et Joseph. La femme fac
ile mais pieuse Marie-Madeleine est clairement une copie de la courtisane Amrapa
li vnrant le Bouddha (Lindtner 2000). L iconographie de Jsus ressemble celle du futur
Bouddha Maitreya attendu, un nom driv de maitri, sympathie, amiti , assez proche de
la notion chrtienne de agape/charit. Le Maitreya est reprsent avec des fleurs de lo
tus aux endroits o Jsus a les stigmates de la crucifixion.
C est trop pour une simple concidence, et la similarit est encore renforce par des dta
ils trs spcifiques. Ainsi, Jsus raconte qu une veuve offre deux pices de monnaie sur s
es maigres biens et a donc plus de mrite qu un homme riche donnant un prsent plus gr
and sur ses richesses abondantes. Dans les textes bouddhistes nous trouvons le mm
e message en plusieurs variantes, dont celle d une veuve offrant deux pices de monn
aie ; un saint moine ddaigne le cadeau plus grand d un homme riche et fait la louan
ge de la pit de la veuve.

Pour ne pas rendre cela trop idyllique, nous pouvons souligner un thme moins la m
ode que le christianisme a pu emprunter au bouddhisme : la dprciation de la femme
en tant qu objet de dsir et continuatrice de la vie dans cette valle de larmes. Nous
ne parlons pas de la croyance en l ingalit de l homme et de la femme, qui est presque
universelle, mme dans les religions promouvant la fertilit comme le judasme, le br
ahmanisme vdique ou le confucianisme. Alors que ces cultures clbrent les rapports s
exuels avec la femme et la fertilit de sa matrice comme un grand sacrement de la
vie, le christianisme et le bouddhisme tendant condamner la vie comme tant souille
par le pch et la souffrance, et donc la procration et la sexualit comme des sources
de misre, et la femme comme une tentatrice nfaste. Le clibat comme mode de vie des
moines bouddhistes tait tranger aux Grecs comme aux Juifs mais fut adopt et considr
comme idal par Saint Paul et par les moines bouddhistes. Le bouddhisme et le chri
stianisme permettent le sexe et la procration dans le cercle extrieur des fidles la
foi tide ( mieux vaut se marier que de brler ), mais prfrent l asctisme total pour le
rcle intrieur des vrais croyants.
3. Abrahamiques contre paens
Le gouffre entre la tradition hindoue-bouddhiste et le christianisme est premire
vue bien plus profond que celui entre le christianisme et le judasme ou l islam. A
la diffrence des deux derniers, les religions indiennes n ont pas de racines abraha
miques communes avec le christianisme. L hindouisme en particulier peut tre compt co

mme le reprsentant par excellence de l ancien objet de haine et bouc missaire des re
ligions abrahamiques incluant le christianisme : le paganisme. L hostilit envers le
paganisme est historiquement l obligation premire et dfinissante de la tradition ab
rahamique. Tu n auras pas d autres dieux ou Il n y a de Dieu qu Allah signifiaient co
ement pour ses premiers adeptes : Combattez le paganisme et ses faux dieux .

Comme mentionn prcdemment, beaucoup hindous modernes ont intrioris les critiques abra
hamiques contre le polythisme et contre l utilisation des icnes dans le culte. C est s
eulement dans les rcentes dcennies que le regrett Ram Swarup (1980, 1992) a pris la
dfense du polythisme et de l idoltrie . Il rejette la querelle numrique sur le nombre
des dieux comme tant stupide et sans rapport avec l hindouisme, qui reconnat la fois
l unit et la multiplicit du Divin. Concernant l idoltrie, il souligne que les descript
ions de la Divinit ne sont que des aides visuelles pour se concentrer mentalement
sur la Personne Divine se trouvant derrire l image (comme l ont aussi affirm les conf
essions catholique et orthodoxe de la famille abrahamique). Alors que mme les hin
dous ordinaires posent les questions : conserver la photo d un tre cher diminue-t-i
l votre amour pour lui ou elle ? Dtruire la photo rend-il votre amour plus authen
tique ? Ram Swarup ajoute une critique spirituelle : l exclusivisme chrtien (et, mu
tatis mutandis, islamique), qui limite le Salut ceux qui croient en la divinit du
Christ et en la rsurrection, trahit un manque de confiance dans l omniprsence de Di
eu.

Dans les forums contemporains pour le dialogue judo-chrtien ou islamo-chrtien, les


racines abrahamiques communes sont soulignes avec ferveur. Les religions concernes
sont dites avoir beaucoup en commun, commencer par leur croyance en un seul Crat
eur et dans Sa Rvlation travers les prophtes. Les dlgus au dialogue, et mme les tho
ns traditionnels les moins ports au dialogue, reconnaissent que certaines doctrin
es fondamentales mettent les religions abrahamiques collectivement part de toute
s les autres religions, collectivement connues sous le nom de paganisme. Si le d
ialogue interreligieux est une mode rcente, les chrtiens ont toujours fait la dist
inction entre les non-chrtiens abrahamiques (c est--dire musulmans ou juifs) et les
non-chrtiens paens, reconnaissant avoir une parent religieuse bien plus grande avec
les premiers qu avec les derniers.

Avec Ram Swarup, beaucoup d hindous contemporains ont intrioris cette dichotomie ent
re les religions abrahamiques et paennes, mais cette fois-ci pour s opposer l alterna
tive abrahamique, considre comme troite d esprit et spirituellement immature. Si le ds
accord demeure sur la question de savoir quelle doctrine est bonne ou mauvaise,
il existe maintenant un accord entre ces idologues hindous et leurs adversaires a
brahamiques concernant du moins cette division fondamentale du paysage religieux
en deux ples opposs : les religions paennes professes et pratiques par l humanit depui
le palolithique, et les religions abrahamiques jaillissant de la Rvlation de Dieu
des tres humains lus au Moyen-Orient dans les derniers millnaires. Et pourtant, cet
te dichotomie n est peut-tre pas aussi claire que cela.

D abord, il a souvent t soulign que la croyance centrale dans le monothisme pourrait b


ien avoir comme l un de ses tributaires une volution de la religion indo-iranienne,
donc une s ur de la religion vdique, savoir le mazdisme iranien. Dans au moins cert
aines strates des critures mazdennes, nous trouvons le rejet des dieux indo-iranie
ns (daevas), qui sont transforms en dmons, en faveur du dieu double Mitra-Varuna,
vnr sous le nom de Ahura Mazda, le Seigneur Sage . Cela semble prfigurer le rejet par
Mahomet de la plupart des dieux arabes en faveur d un seul parmi eux, Allah, et c
ela ressemble aussi au rejet par Mose des dieux smitiques comme Baal en faveur du
seul Yahv. Etant donn que la gense du vritable monothisme dans l ancien Isral fut un pr
cessus lent et compliqu, et tant donn l occupation du Moyen Orient par les Iraniens m
azdens au VIe sicle avant J.C. (o ils aidrent explicitement rtablir le culte de Yahv
ans le temple reconstruit de Jrusalem), il n est pas excessif de proposer une influ
ence mazdenne sur le monothisme isralite, bien que ses contours restent vagues.
Cependant, s il y eut une telle influence mazdenne, elle ne peut pas tre interprte com

me une influence indirecte de la religion vdique sur la religion isralite, car ell
e concerne prcisment cette partie du mazdisme qui tait issue de la rupture et de la
raction contre le courant principal polythiste indo-iranien tel qu il est prserv dans
les Vdas. De mme, d autres lments attribus l influence mazdenne, tels que l eschatolo
la rsurrection physique, la venue d un rdempteur et d un jugement final, viennent clai
rement de dveloppements internes ultrieurs dans le mazdisme, sans rapport (que ce s
oit par conservation ou par rejet) avec les anciennes croyances fondamentales in
do-iraniennes.

Le second lment interfrant avec la nette dichotomie entre paens et abrahamiques semb
le plus prometteur pour notre tude actuelle. Nous allons montrer qu il existe des s
imilarits doctrinales entre les traditions chrtienne et hindoue-bouddhiste qui pla
cent la premire l cart des autres religions abrahamiques, et la dernire l cart des au
s religions paennes. Ces similarits sont certainement le fruit de contacts histori
ques, bien qu l exception de la prsence d une communaut bouddhiste prs d Alexandrie (la
rapeuta), les dtails des activits des bouddhistes au Moyen-Orient nous chappent enco
re. Nous examinerons les deux points communs de doctrine les plus importants : l I
ncarnation et le Salut.
4. Le Salut
Dans les Upanishads, la strate la plus rcente de la littrature vdique, l attention pa
sse du sacrifice du feu rituel la conscience intrieure de l homme. Si nous la vidon
s des contenus sensoriels et mentaux qui l occupent habituellement, nous voyons en
elle notre vraie nature, le Soi. Cependant, faire l exprience du silence mental qu
i rend possible la comprhension du Soi est plus facile dire qu faire. Les chercheur
s dtermins passent donc leur temps percer le voile des scories mentales, tenter de
se librer de la toile de l ignorance, de la fausse identification et du faux attac
hement. C est parmi cette classe de chercheurs que le Bouddha mergea comme le dcouvr
eur et l enseignant de la mthode la plus performante et la plus complte.
Le but des yogis upanishadiques et bouddhistes tait la libration (mukti, moksha),
ou, dans la terminologie la rsonance plus ngative du Bouddha, l extinction (nirvana)
. C est un concept doublement ngatif : d abord un problme affectant intrinsquement tous
les gens est dfini (souffrance, ignorance, attachement), ensuite une mthode d limina
tion du problme est conue et mise en pratique, avec la libration pour rsultat idal. C e
st exactement la mme structure doctrinale qui forme le noyau du christianisme : t
ous les tres humains sont affligs du pch originel commis par Adam et Eve, et ils ont
maintenant besoin du Salut, que fournit la religion. Ce concept d une inconvenanc
e radicale dans la condition humaine et d une vasion radicale concomitante pour pas
ser dans l tat de Salut n existe pas dans le judasme et dans l islam. Il n existe pas non
plus dans la plupart des religions paennes comme l ancienne religion grecque, le co
nfucianisme ou le shinto, ni mme, apparemment, dans la plus ancienne couche vdique
de l hindouisme.

Comment parvient-on la libration ou au salut ? La rponse hindoue-bouddhiste origin


elle est : par l effort juste, c est--dire par une pratique mditative qui calme toutes
les distractions mentales. Cependant, ce chemin d auto-libration est exigeant et n
e peut donner la consolation immdiate que les gens ordinaires esprent. Ainsi, asse
z tt une pratique dvotionnelle se dveloppa qui attribua au Bouddha, ou Shiva ou Kri
shna, le pouvoir d accorder d une manire ou d une autre la libration ses fidles. Les
osophes hindous ont distingu deux approches de la libration : la voie du bb singe , q
ui s accroche sa mre par son propre effort, et la voie du chaton , que sa mre saisit
entre ses dents. En pratique, la voie du chaton est de loin la plus populaire :
les gens font l effort de se mettre dans une disposition religieuse mais attendent
la vritable dcouverte du Salut d une Personne Divine bienveillante et interventionn
iste. Bien que la plupart des hindous et des bouddhistes connaissent vaguement l
es fruits de la mditation, peu d entre eux la pratiquent rellement, alors que la plu
part s adonnent des pratiques dvotionnelles comme le chant ou agiter des btonnets d en
cens devant l idole d une Personne Divine ou Libre.

C est cette tape dvotionnelle, que les puristes valueraient comme une tape dgnrative
le christianisme a emprunt la notion hindoue-bouddhiste de Salut. De mme que l adep
te oriental attend que Shiva ou le Bouddha Amitabha ou Guan Yin (desse bouddhiste
chinoise) le sauve, le chrtien vnre Jsus Christ comme l agent de son Salut. Bien que
les mystiques chrtiens aient tent de se rapprocher de Dieu par les techniques mdita
tives, le christianisme en tant que tel n a pas de technique de Salut, la diffrence
du bouddhisme traditionnel. La doctrine chrtienne officielle limite les possibil
its de Salut l intervention salvatrice de Dieu travers Son Fils unique, Jsus-Christ.
5. L Incarnation
Les juifs et les musulmans ont toujours dnonc le christianisme comme un prtendant i
ncomplet ou carrment faux au monothisme. Ils considrent que la doctrine de la Trini
t (Pre, Fils et Saint Esprit) diminue l unit et l unicit de Dieu. En laissant de cot le
aint Esprit pour l instant, c est principalement la Personne Divine du Fils, Dieu in
carn, que les monothistes stricts trouvent thologiquement incorrecte.

Dans la socit hellnistique, les gens avaient une notion trs floue de dieu et ne pens
aient pas dcrire les gens remarquablement spirituels ou prtendument auteurs de mir
acles comme divins . Les hros antiques comme Hercule taient difis aprs leur mort dans
un processus connu sous le nom d apothose, transformation en un dieu , et placs parmi
les toiles dans le ciel nocturne. Les hindous difirent titre posthume leurs hros Ra
ma et Krishna en rinterprtant leurs vies comme des incarnation du Seigneur Vishnou
. Dans le bouddhisme, le Bouddha historique reut graduellement le statut d une inca
rnation divine, une parmi une srie d tres illumins descendus sur terre pour apporter
la Libration tous les tres souffrants. Les cultures smitiques paennes, par ex. Ugari
t, donnrent aussi un statut divin posthume leurs rois vnrs en les associant l un des
ieux, comme El ou Baal. Ce processus d association tait appel shirk, un terme gnralis p
ar Mahomet pour chaque association d tres infrieurs avec le seul Dieu, Allah ( le die
u ). Les musulmans qualifient tous les polythistes de mushrikin, associateurs , c est
--dire d tres infrieurs associs Allah.

De l avis des musulmans, des juifs et des hrtiques ariens du christianisme, l attribut
ion d un statut divin Jsus-Christ n est pas vraiment diffrente de la procdure par laque
lle les paens donnaient un statut divin leurs rois et saints, aux toiles et aux mo
ntagnes, et mme des espces animales (chats gyptiens, vaches hindoues) et des statue
s sculptes et des arbres, bref des cratures la place du Crateur. Ils pensent, trs j
dicieusement, que la croyance chrtienne s carte du monothisme en adoptant comme dogme
le plus central la notion hautement paenne qu une crature, le fils d une femme, pourr
ait tre Dieu. Sur ce point, le christianisme est indniablement moins apparent au ju
dasme et l islam qu ces sectes de l hindouisme et du bouddhisme qui difient des figures
historiques comme Krishna et le Bouddha.
6. La charit
L argument de vente numro un du christianisme est l accent qu il place sur la vertu de
l amour ( ne pas confondre avec l amour rotique) ou de la charit. Les missionnaires aim
ent opposer la charit chrtienne universelle l ethnocentrisme juif, au fanatisme conf
lictuel musulman ou marxiste, la cruelle indiffrence hindoue pour la souffrance d
e ceux qui appartiennent une autre caste, ou au dsintrt thr du bouddhisme pour toute
re terrestre utile. Pourtant, cette notion de sympathie universelle et son appli
cation dans les uvres de charit prcdent clairement le christianisme.
Quatre sicles avant le Christ, l cole chinoise de Mozi prchait dj le jian ai, l amour
rsel , et le mettait en pratique dans des communauts autonomes (comparables celles
tablies par les picuriens dans le monde hellnistique). Ces mohistes affirmaient qu
e l amour devait tre distribu de manire gale parmi tous les frres humains, alors que le
urs contemporains confucens soutenaient que l amour devait tre diffrenci en intensit :
plus d amour pour les parents proches, moins pour les relations, encore moins pour

les inconnus. Cependant, mme les confucens enseignaient qu une certaine sympathie o
u fraternit (ren) devait tre tendue toute l humanit. Pendant ce temps en Inde, les
et plus tard le Bouddha faisaient l loge de la sympathie ou compassion (daya ou ka
runa), pas seulement envers nos frres humains mais envers tous les tres sensibles.
On peut admettre que le christianisme a donn sa propre expression la charit. La te
ndance activiste sortir et ouvrir des orphelinats ou des hpitaux est moins en vide
nce dans l hindouisme ou le bouddhisme que dans les colonies chrtiennes. A la diffre
nce des moines bouddhistes et hindous, qui sont seulement supposs faire leurs dev
oirs dvotionnels ou yogiques, les moines chrtiens de la plupart des ordres sont re
quis travailler. On peut concder que les moines bouddhistes se sont parfois chargs
de certaines activits charitables, notamment en mdecine, qui est aprs tout une app
lication de la vocation bouddhiste fondamentale de soulager la souffrance. Parmi
les devoirs des rois, les critures hindoues incluent le souci des ncessiteux et d
es handicaps. Mme ainsi, on ne peut pas nier que parmi le personnel religieux, les
moines chrtiens taient et sont encourags bien plus systmatiquement que tous autres
donner une expression matriellement constructive leur sens de la charit.

La raison de cette diffrence, d aprs les hindous et les bouddhistes convaincus de la


supriorit de leur propre tradition, est que les missionnaires chrtiens devaient ve
ndre leur produit doctrinal en donnant le bonus supplmentaire d une aide matrielle,
tout comme les vendeurs de mauvais produits tentent de les faire acheter par les
gens en les pigeant avec des supplments. Dans cette perspective, un converti au b
ouddhisme opte pour la Voie bouddhiste, alors qu un converti au christianisme peut
accepter les croyances chrtiennes sans effort tout en cherchant surtout accder au
rseau chrtien de charit. Une explication moins polmique serait que les familles larg
ies de l Inde pouvaient mieux pourvoir aux besoins de leurs membres malades et nces
siteux, requrant donc moins d aide de la charit publique que les masses dracines du B
s-Empire romain ou de l Occident de l ge industriel (notez que Mre Trsa se fit un nom K
lkata parmi les immigrants dracins de la ville moderne, pas dans un cadre social h
indou traditionnel). La raison peut aussi tre que le christianisme acquit simplem
ent sa forme mature dans une culture activiste prexistante : d abord les Romains av
ec leur dynamisme pratique et leurs exploits d ingnierie, plus tard les peuples ger
maniques dans leur climat froid requrant un travail et une inventivit quotidiens p
our la simple survie, par opposition au cadre gangtique du Bouddha o la relative o
pulence de la nature et l immense chaleur dcouragent l effort physique.
Mais la raison la plus fondamentale pour laquelle les traditions originaires de
l Inde insistent moins sur la compassion matrielle et les formes activistes de char
it est simplement qu elles prtent davantage attention ce qu elles peroivent comme un be
soin humain plus profond. Vtir les guenilleux les nourrir les affams est trs bien,
mais comme le Bouddha l apprit par ses propres jours de luxe dans sa jeunesse, mme
les bien-nourris et les bien-vtus sont sujets la tristesse et la souffrance. La p
lus haute compassion n est donc pas le partage de choses matrielles ou de l attention
motionnelle, mais la communication des mthodes thiques et mditatives conduisant au
Nirvana.
En tous cas, toute l ide que l homme doit prendre soin de son frre, qu il doit prendre l
a responsabilit du bien-tre de la socit dans son ensemble ou des humains ncessiteux e
n particulier, prcde clairement le christianisme. Tout comme les chrtiens, mais des
sicles plus tt, l hindou ou le bouddhiste est le gardien de son frre, et se voit ens
eigner depuis l enfance ne pas se complaire dans des inanits gocentriques et de l auto
satisfaction stupide, bien sr ne pas confondre avec l introspection discipline. Se s
oucier des autres peut lgitimement tre qualifi de vertu chrtienne, mais elle n est pas
exclusivement chrtienne et trouve des modles plus anciens dans le mohisme, le con
fucianisme, l hindouisme et le bouddhisme, et sans doute aussi dans d autres enseign
ements prchrtiens.
7. Conclusion

Le christianisme n est pas aussi original qu il se flatte de l tre. De mme qu il est maint
enant gnralement accept que l Ancien Testament a abondamment emprunt aux sources msopot
amiennes et gyptiennes plus anciennes, le Nouveau Testament a aussi emprunt une pa
rtie de son imagerie centrale et de ses croyances dfinissantes la culture hellnist
ique cosmopolite ambiante et aux enseignements indiens qui avaient gagn une certa
ine popularit dans la rgion de la Mditerrane orientale. Cela implique qu au lieu d tre u
cadeau direct de Dieu, le christianisme est simplement une construction humaine
, de mme qu il croit que toutes les autres religions le sont. Ceux qui sont inspirs
par l exemple et les enseignements de Jsus feraient bien d tudier les propres sources
d inspiration de leur Sauveur.
notes
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