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Raphal Huleux

Pe r f o r m a t i v i t e t E c o n o m i e
Nous devions, souvenez-vous, considrer quelques cas (et seulement quelques-uns,
Dieu merci !) ou dire une chose, cest la faire, et noter quel sens cela pourrait avoir. Ou
encore, des cas o par le fait de dire, ou en disant quelque chose, nous faisons quelque
chose. Ce thme appartient, parmi beaucoup dautres, au rcent mouvement de remise
en question dune prsupposition sculaire: que dire quelque chose (du moins dans tous
les cas dignes de considration i. e. dans tous les cas considrs), cest toujours et tout
simplement affirmer quelque chose. 1
John L. Austin, Quand dire, cest faire

Cest en ces termes que Austin, philosophe analytique amricain, dcrit la notion de
performativit. Il sagissait dinventer un concept pouvant rendre compte de certaines
propositions langagires qui ont un statut spcifique et qui peuvent, non pas dcrire, mais agir
sur le monde : je vous dclare mari et femme en est lexemple typique.
Au premier abord, les liens entre la philosophie du langage et la sociologie conomique
ne paraissent pas vidents. La premire semble soccuper des discours et des romans, quand la
sociologie voudrait comprendre le monde social concret. Le concept de performativit a donc
pris un sens lgrement diffrent, une fois repris par la philosophie des sciences et
lpistmologie. Il sagissait alors de voir comment un discours change le monde autant quil le
dcrit. Appliqu aux discours scientifiques, la performativit permet alors de dcrire comment
certaines propositions creraient les conditions mmes de leur validit. Cest une conception
rsolument critique de la science, qui montre quelle ne peut jamais se limiter dcrire ce
quelle voit : elle participe toujours construire les lments dcrits en fonction de ce quelle
prsuppose.
Ainsi, Michel Callon a ouvert la voie la plus prometteuse de cette approche en
lappliquant ltude de lconomie (Callon 1998). En rendant compte de la faon dont
lconomie utilise certains outils pour formaliser les changes quelle veut dcrire, il montre
quelle cre les conditions de validit de ses hypothses en performant le monde social. En ce
concentrant sur la dimension technique de la performativit, Callon parle de performation,
J. L. Austin, Quand dire, cest faire [1962], trad. par G. Lane, Deuxime confrence, ditions du
Seuil, 1970, pp. 47-48
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cest dire deffort de transformation du monde partir doutils thoriques. Lconomie est la
fois une science descriptive et une science dingnieur qui porte un rle normatif et de
prescription. Dit autrement, lconomie prtend dcouvrir des lois naturelles, donc descriptives,
alors quelle rdige en ralit des lois prescriptives, donc normatives. Cest un tour de force de
la sociologie conomique, qui se donne alors les moyens dinclure lconomie dans son champ
dtude, et qui ne se contente plus seulement dtudier le mme objet (les ressources, les
actions des acteurs conomiques, leurs stratgies) avec une mthode diffrente. La sociologie
devient alors une mta-science qui peut regarder de surplomb lensemble des pratiques
scientifiques pour rendre compte de leur action implicite sur le monde.
Toutefois, ce positionnement spcifique pose un problme par rapport lanalyse
sociologique traditionnelle. En effet, un concept essentiel de la nouvelle sociologie conomique
est lencastrement, propos par Granovetter en 1985. Il postule que la sociologie doit toujours
regarder lconomie comme une pratique encastre au sein de pratiques sociales et
dhabitudes, qui peuvent se rvler dans des institutions, des pratiques, des effets de groupes,
de rseaux Or, la performativit suppose quune science, quun discours peut avoir un effet de
dsencastrement, pour reprendre lexpression de Polanyi. Cest--dire quelle peut sortir les
pratiques sociales de leur cadre dorigine pour les inscrire dans le cadre de la thorie. Ds lors,
comment peut-on concilier performativit et encastrement ?
Par ailleurs, un autre problme se pose dans la distinction que lon doit supposer pour
utiliser le concept de performativit, entre lconomie telle quelle se fait (le monde ou le champ
conomique) et le discours que propose la science conomique pour dcrire (et performer) ce
monde conomique. Or, on ne peut supposer un discours de la science conomique unique et
en dehors de toute pratique sociale : on peut y distinguer parmi les diffrentes coles une
conomie orthodoxe, une conomie htrodoxe, ou mme une conomie dominante, ou des
discours sur lconomie mais non-scientifiques, tenus par des acteurs divers comme des
syndicats, des hommes politiques, des think tanks Bref, il existe une pluralit de discours sur
lconomie qui ne sont pas rductibles les uns aux autres, qui possdent chacun leur mode de
validit, leur processus dlaboration, de construction, daudibilit (un manuel dconomie nest
pas une circulaire dun ministre ou un article de revue) ou de traduction. Nous suivons alors
le problme que posent Callon et Muniesa : Pourquoi considrer, par dfaut, que ce qui est
perform quand lon parle de performativit des sciences conomiques serait toujours de la
`thorie conomique ? () Cela reviendrait privilgier une vision des sciences conomiques

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exagrment marque par lexprience scolaire et universitaire : les sciences conomiques


comme des ides transmettre. (p. 6)
Nous tudierons donc le concept de performativit par rapport deux problmatiques.
La premire sera de voir quels liens peut-on faire entre la performativit et lencastrement. Peuton concilier une approche critiquant la thorie conomique pour sa non prise en compte des
pratiques relles des acteurs et un suppos effet performatif de la thorie conomique ? La
seconde question sera dexaminer prcisment comment on peut identifier un discours
homogne pouvant tre perform. Quel discours est suffisamment homogne pour tre
perform ? Quel est le statut de ce discours ? Comment cette performation va-telle tre reprise
par les acteurs ? On pourra alors voir dans quels cas la notion de performativit peut elle tre
une mthode efficace de comprhension des effets de la science conomique, et ce quelle
suppose comme positionnement par rapport lobjet tudi.
Nous tenterons de proposer une rponse ces questions partir de trois textes : un
ouvrage classique, La Grande Transformation de Polanyi, pour replacer la performativit dans
une tradition sociologique plus longue, un texte tudiant les dispositifs de calculs comme
moteurs de la performativit, Callon et Muniesa 2003/6, et une discussion empirique dun cas
concret de la performativit, MacKenzie et Millo 2003. Il sagira alors de voir quels sont les
prsupposs lorigine de la notion de performativit, quels sont les nouveauts de lanalyse de
la performativit par rapport lanalyse traditionnelle de lconomie par la sociologie, et quel
positionnement mthodologique elle implique au chercheur en sciences sociales.

Entre performativit et encastrement de lconomie


La performativit implique une distinction entre conomie discours et conomie
pratique. Cela renvoie, en dernire instance, la question classique des rapports entre
thorique et pratique. Dans quelle mesure la thorie permet-elle la pratique ? Peut-on vraiment
supposer quempiriquement, la pratique obit la thorie ? Nous allons voir ce quimplique une
telle distinction, en quoi elle sinscrit dans une tradition de la sociologie conomique, tout en
posant problme certaines approches en terme dencastrement. Polanyi, sans jamais parler
lui mme de performativit, a clairement pos les jalons conceptuels dune telle approche.
Tentons de rsumer son analyse pour voir comment elle justifie une analyse en terme de
performativit et anticipe certains de ses problmes inhrents.

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Lapproche de Polanyi de lconomie substantiviste

Pour Polanyi, le XIXe sicle est caractris par lmergence dun march autorgulateur
qui provoque une rupture avec le fonctionnement traditionnel de lconomie. L o son
fonctionnement tait rgi par des habitudes sociales et des institutions historiques, lconomie
se dsencastre de la sphre sociale pour soumettre la socit ses propres rgles : la
productivit et le prix. Sen suit la marchandisation de la terre (loyer), du travail (salariat) et de la
monnaie (intrt), qualifies de marchandises fictives, qui taient habituellement soumises
des fonctionnements sociaux. On arrive alors dans une situation de distinction totale entre
sphre conomique et sphre politique, o les actions sociales sont rgies par la sphre
conomique qui tourne en roue libre, sans que lEtat puisse la rguler.
Cette historiographie se fait sur la base dune distinction entre conomie substantiviste
et conomie formelle. Lconomie formelle, cest lconomie de la gestion des ressources rares
telle quelle apparait au XIXe sicle, alors que lconomie substantiviste inclut : un processus
institu qui rgule les relations entre les individus et leur environnement social et naturel dune
manire assurer la fourniture continue des ressources ncessaires.

Par un tour de force

thorique, Polanyi inclut dans sa propre analyse sociologique le discours conomique qui
merge au XIXe sicle et qui devient lobjet de sa propre tude institutionnaliste. Cest cette
distinction qui permet une analyse du discours conomique qui modifie le fonctionnement
social de lconomie. Il tudie longuement lmergence de ce nouveau discours dans un
chapitre intitul Naissance du Crdo Libral, o il dcrit lapparition dune foi en la socit
de march et les mcanismes autorgulateurs dun march rgul uniquement par le prix. Cette
nouvelle foi forme lavant-garde intellectuelle qui permettra la mise en place dune institution
centrale du XIXe sicle : le march autorgulateur.
Puisque le march autorgulateur menace la cohsion mme de la socit, celle-ci va se
dfendre spontanment. Ce qualificatif de spontanit est ici important, puisquil implique que
lconomie relle ne peut jamais fonctionner telle que lconomie-discours le prtend. Il y a
toujours un mouvement social spontan quil faut rvler : cest lencastrement de lconomie
dans la socit. La distinction entre sphre politique et sphre conomique nest quune
consquence possible de lutopie du march autorgulateur, mais la socit ne fonctionne
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Bruga, 2005/4, p. 42
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jamais comme cela, elle procde ncessairement un retour vers la sphre conomique. Ce
mouvement spontan apparat dans les traits de Speenhamland qui vont empcher la mise en
place dun march du travail dans lAngleterre du dbut du XIXe sicle, puis dans la raction
communiste et fasciste du dbut du XXe. La Grande Transformation de notre temps, cest lchec
et labandon du libralisme conomique qui aura fait peser de si grands prils la socit du
XIXe sicle, argument quil faut remettre dans le contexte de la sortie de la guerre, avec
lmergence de politiques sociales et de lEtat providence en Europe.

La Nouvelle Sociologie Economique

Granovetter reprend cette argument en en vacuant la dimension politique. Il part de


linsuffisance de lanalyse conomique et sociologique la premire pche par excs
datomisme, la seconde par excs de dterminisme pour montrer que les acteurs
conomiques fonctionnent toujours avec les ressources sociales immdiates. Seule lanalyse de
rseau peut rendre compte de lagence des acteurs, qui sont la fois toujours inclus dans des
rseaux dactions qui dterminent leurs possibilits, et vont la fois modifier et interagir avec
ces rseaux pour mettre en oeuvre des stratgies conomiques. Cest la notion dencastrement,
dj prsente chez Polanyi, et qui aura une place centrale en sociologie conomique avec
larticle de Granovetter en 1985. Dans cette perspective, la performativit na pas sa place
puisquelle induit que lconomie tend fonctionner comme la science conomique le
souhaiterait : de faon atomistique et uniquement intresse. On peut alors comprendre cette
citation de Latour : Alors que ce sicle a t si souvent marxiste, le prochain sera peut-tre
polanyiste. Ne pas croire lconomie comme description des marchs, voil peut-tre le
nouveau signe auquel reconnatre un dmocrate. 3
Dans la ligne de Granovetter, on peut citer ltude de Baker (1984) qui va analyser la
structure des prix dans un march financier de Chicago pour voir comment elle peut tre
affecte par la structure sociale qui englobe les acteurs. La thorie conomique prvoit que plus
un march est grand et comporte un nombre important dacteurs, plus les prix seront stables car
loffre et la demande se rencontreront rapidement, et les changements de position dun ou
plusieurs acteurs seront noys dans la masse relle des prix et de linformation. Or, Baker
observe linverse : cest dans les groupes de taille modeste quon observe une certaine stabilit
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in Chroniques dun amateur de sciences, p. 197


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des prix. Cela sexplique par lencastrement des acteurs dans des rseaux dinformation des
cliques qui dterminent les informations auxquelles ils ont accs. Dans les cliques relativement
petites, les acteurs se connaissent, changent les informations et se mettent daccord sur les
produits acheter, alors que les grandes cliques favorisent les ingalits dinformation car tous
les acteurs ne se connaissent pas et ne peuvent communiquer, ce qui est relativement logique
lorsquon simagine un march financier la crie dans les annes 80. Il faut donc retenir que la
thorie conomique se fourvoie en postulant un homo-oeconomicus rationnel, atomiste et
bnficiant dinformations compltes, et le rle de la sociologie nest pas de la contredire avec
un homo-sociologicus totalement dtermin mais de rendre compte des effets de rseaux sur le
comportement des acteurs.

La Performativit, hritage de Polanyi ou dpassement de lanalyse institutionnelle ?

Pourtant, si on reprend la thse de La Grande Transformation, on peut aussi comprendre


les liens quentretiennent les sociologues de la performativit et Polanyi. Le dsencastrement,
cest une des formes que peut prendre la performation dune thorie conomique le
libralisme naf du XIXe sicle applique la socit traditionnelle anglaise. Les effets de cette
performation sont bien concrets : cration dun march du travail, destruction des
fonctionnements conomiques traditionnels (les marchs urbains), clture des champs aux
dpends de la vie des agriculteurs, par soucis de productivit De plus, un argument essentiel
de Polanyi est de montrer que le march global nest pas la consquence ncessaire de
lextension du troc, mais bien une construction politique mise en place par lEtat dans le cadre
de sa centralisation, qui va permettre lvaluation quantitative et globale des marchandises. Si le
march autorgulateur nest jamais compltement ralis nous dit Polanyi, il y a bien des effets
de la thorie conomique sur le monde social qui se caractrisent par une pauprisation
massive du peuple anglais. Cest aussi lapparition dune nouvelle mentalit bourgeoise qui vise
le gain et non plus la simple reproduction des conditions de survie. On peut donc bien trouver
lembryon dune thorie de la performativit dans la critique de Polanyi. Par ailleurs, l o La
Grande Transformation thorise la fin du libralisme acharn dans le contexte de laprs-guerre,
il faut aussi remettre la thse de la performativit dans un contexte politique plus large, avec le
retour des politiques no-librales et le dveloppement des marchs financiers qui se veulent
tre la concrtisation du formalisme conomique mathmatis.

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Pour Callon, la mise en place dun march au sens libral du terme, suppose des
instances de calculabilit qui rejoint la dfinition de Polanyi du march autorgulateur
fonctionnant uniquement par le prix qui vont constituer les mcanismes de march et pas
seulement les dcrire. La science conomique a donc une fonction de performation : elle va
fournir les outils ncessaires au fonctionnement du march en crant des technologies
spcifiques qui vont tre reprises par les diffrents acteurs, modelant leurs pratiques, leurs
possibilits et leurs buts. The point of view that I have adopted in this introduction, and which
the book strives to defend, is radically different. It consists in maintaining that economics, in the
broad sense of the term, performs, shapes and formats the economy, rather than observing how
it functions. 4
On comprend donc une ambivalence du concept de performativit : il suppose la fois
que les relations conomiques sont originairement encastres dans un contexte social, mais que
le discours conomique possde une capacit particulire de performation qui lui permet
de modeler les pratiques du monde rel son image. Polanyi semble la matrice de cette
ambivalence, puisquil thorise la fois lencastrement spontan de lconomie dans le monde
social, et la possibilit dune influence de la thorie conomique et de ses chimres
conceptuelles. Dans ce cadre thorique, le concept de la performativit suppose que
lconomie a la capacit de tordre et dinfluencer la ralit pour lui faire correspondre. Il nous
reste alors une seconde problmatique : comment identifier prcisment le discours perform ?
Il faut alors se dtourner de la pure thorie sociale pour se focaliser sur la mthode
sociologique mme danalyser et didentifier des discours performatifs.

Quel positionnement de la sociologie ? Une mthode de la performativit


Lidentification du discours analys est une question complexe qui renvoie la difficult
disoler une thorie homogne au sein dune discipline vaste et anime de divers courants
politiques et scientifiques. Cela ncessite une mthode et une identification prcise des
mcanismes loeuvre dans la construction dune thorie, afin de prciser comment aborder les
liens entre thorie et pratique. Il nous faut donc dabord tudier les liens entre la performativit
et la sociologie des sciences et des techniques.

Callon 1998, p. 2
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Performativit et sociologie des sciences et des techniques

Michel Callon, avec Bruno Latour, posent les jalons dun dialogue entre sociologie de
lconomie et sociologie des sciences et des techniques. Il sagit dutiliser, pour lanalyse de
lconomie, les instruments dvelopps pour ltude des sciences de la nature par la sociologie
des sciences. Callon fait lui mme ce parallle : les sciences sociales ne se contentent pas plus
de dcrire et danalyser la socit que les sciences naturelles ne se contentent de dcrire et
dtudier la nature : les unes et les autres contribuent la mise en forme et de la socit et de la
nature.

En effet, la remise en cause du ralisme des sciences dures a permis de voir en

quoi la science pouvait construire lobjet quelle prtendait dcrire. Latour a par exemple
montr, dans ses tudes sur Pasteur, que la dcouverte des virus tait autant conditionne par
des dcouvertes scientifiques quun programme politique de dfense dune thorie et dune
conception particulire dun problme sanitaire spcifique. Dans la ligne de ces travaux,
Michel Callon entend apporter ces analyses la sociologie conomique. Son point danalyse de
la thorie conomique se concentre sur le calcul. Si les marchs calculent, il devrait tre
possible de reprer lentit ou les entits effectivement charges du calcul pour rpondre cette
simple question: qui calcule (et comment) quand lon dit que le march calcule ?

Il sagit

donc didentifier par quels mcanismes, par quels oprateurs lconomie donne une proprit
spcifique la calculabilit aux acteurs et objets du march. On comprend bien limportance
de cette facult nouvelle : lconomie bnficie de sa lgitimit scientifique par sa possibilit de
prvoir quantitativement lvolution de grands agrgats. Sintresser la faon dont lconomie
calcule, cest donc ncessairement comprendre le rapport quelle entretient avec la ralit.
Toutefois, il reste le problme didentification de ce discours suffisamment homogne et
cohrent pour tre perform. Callon rsout la question en ne considrant pas lconomie par
son contenu prcis telle cole marginaliste, tel courant patronal ou managrial mais par sa
forme mathmatique. Cest un positionnement habile puisquil fait le lien entre lconomie
comme discours mathmatise et la pratique conomique base sur les prix et les quantits. La
dfinition quils nous donnent du calcul est ainsi caractrise par trois tapes : Comme nous
lavons indiqu prcdemment, notre dfinition du calcul implique directement celle de
puissance calculatrice. Une agence calculatrice est dautant plus puissante quelle est en mesure :
5

Callon, 2006, pp. 275-276

Callon et Muniesa, 2003/6, p. 192


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a) dtablir une liste la fois finie, longue et diversifie dentits, b) dautoriser des relations riches
et varies entre les entits ainsi slectionnes, de manire ce que lespace des classifications et
re-classifications possibles soit ouvert, et c) de formaliser des procdures et des algorithmes
aptes multiplier les hirarchies et les classements possibles entre ces entits. 7 De ce fait, elle
chappe une opposition entre quantitatif et qualitatif : cest la fois la saisie cognitive dune
diversit dobjets, l'tude des relations possibles entre eux, et la cration dun rsultat
numraire. Ce calcul peut donc tre explicite et normalis en thorie conomique ou
implicite et variant la dcision dun acteur conomique lambda. Cest pourtant dans tous les
cas le processus habituel de lconomie : Lefficacit des marchs tient prcisment au fait
quils rendent possibles des calculs compliqus qui produisent des solutions pratiques des
problmes quaucune modlisation thorique ne permettrait de rsoudre.

La force de

lconomie, ce titre, n'est pas son objectivit ou son ralisme scientifique, mais son
pragmatisme. Une fois les objets fixs, il est bien plus ais de les manipuler travers des
oprations de calcul.
La performativit est particulirement intressante dans ce contexte, puisquelle suppose
que la scientificit nest pas tant le signe dun progrs ncessaire de notre civilisation mais le
produit dun processus social particulier. Lconomie aurait perform les conditions de sa
russite sur le monde social, en imposant un discours spcifique. On doit aussi remettre cette
notion de calcul dans le contexte historique de la modernit capitalistique telle que la dcrit
Max Weber. En effet, la rationalisation de la production et de notre rapport au monde
constituerait la caractristique majeure du capitalisme occidental, et serait le signe dun
dsenchantement du monde. Comment a-ton cr ce lien ? On le prend aujourdhui pour
vident alors quil ne lest pas, cest a quil faut interroger, lconomie comme nouvelle
anthropologie de lhomme. Sociology, Callon argues, is wrong to try to enrich economicss
calculative, self-interested agents. Such agents do exist, he suggests; sociologys goal should be
to understand how they are produced, and he claims that economics is key to their production.
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expliquent MacKenzie et Millo. Le phnomne de rationalisation conomique semble donc au

coeur de notre socit, et il apparait dautant plus important de comprendre comment il


fonctionne prcisment.
7

Callon et Muniesa, 2003/6, p. 209

Callon et Muniesa, 2003/6, p. 191

MacKenzie et Millo, 2003, p. 108


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Un nouveau positionnement de la sociologie face lconomie

Lintrt dune telle approche, qui considre lconomie non pas comme une discipline
ou pratique, mais comme une mthode de comprhension et de gestion du monde existant par
le calcul, est de permettre un nouveau positionnement sociologique. En effet, Granovetter, avait
dj saisi laporie dune confrontation entre une over and undersocialized conceptions of
human action in sociology and economics (Granovetter, 1985, p. 482). Il proposait, linverse,
la notion dencastrement dont on a vu quelle posait toujours des problmes dans son rapport
de la sociologie lconomie.
En effet, face aux prdictions des conomistes lgitimes, la sociologie ne pourrait
seulement rpondre que, dans les faits, a ne se passe pas comme a. On serait alors condamn
une discussion entre deux disciplines qui ne parleraient pas la mme langue, lune prfrant la
modlisation mathmatique, lautre la gnralisation partir de lempirique. Lconomie aurait
toujours le bnfice de la pragmaticit, et la sociologie aurait toujours lavantage de la critique
sociale et de la finesse danalyse : Whether we choose to enhance the economic theory of the
agent or to denounce it, in both cases we formulate the same critique: homo economicus is pure
fiction. This introduction as well as the entire book in fact, maintain the contrary. Yes, homo
economicus really does exist. () He is formatted, framed and equipped with prostheses which
help him in his calculations and which are, for the most part, produced by economics. (Callon
1998, p. 51)
Pourtant, la position de la performativit, centre sur les processus de calculs, permet de
nouvelles analyses de lconomie. Pour le dire navement, il ne sagit plus de montrer quelle a
tord thoriquement ou mthodologiquement, mais au contraire, dexpliquer comment elle a
russi imposer le fait quelle ait raison : What we expect from sociology is not a more complex
homo economicus but the comprehension of his simplicity and poverty. (Callon 1998 p. 50) Le
sociologue devrait donc saisir comment lconomie a russi imposer un modle anthropologie
spcifique notre socit contemporaine. Elle devrait ainsi soccuper des processus de calculs,
ce qui implique une vision internaliste. Il faut saisir le sens des techniques mathmatiques pour
en extraire la dimension contingente par lequel un groupe va attribuer un statut un objet.
Cette posture est radicale, puisquelle suppose quil ny a aucune technologie neutre, il y a

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toujours des axiomes implicites rvler pour dnaturaliser le fonctionnement conomique


contemporain.

Un objet danalyse paradigmatique : la finance

Ce type danalyse particulirement appropri un objet : la finance. En effet, elle semble


prsenter lagencement le plus pur de technologie et de gestion conomique, ptrie de
mathmatiques et de dispositifs de calculs complexes et innovants. Michel Callon nous indique
lintrt de cette technologisation rcente : La notion dalgorithme ne doit pas tre entendue
dans un sens uniquement mtaphorique. Dabord et ceci est une leon apprise de lhistoire et
de la sociologie de l informatique parce quun ordinateur constitue, littralement, et linstar
du march, un espace social organis.

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Lalliage de linformatique moderne aux algorithmes

financiers cre un champ social nouveau, quil faudrait tudier pour rvler sa contingence
historique.
A ce titre, ltude de MacKenzie et Millo (2003) semble parlante. Il sagissait dtudier la
structure des prix sur le march des produits drivs de Chicago. Ces produits financiers
complexes ont longtemps t critiqus pour leur complexit et leur caractre instables : ils
taient souvent utiliss pour manipuler les cours et gonfler artificiellement des indices. Or, ces
produits drivs sont aujourdhui dominants sur la plupart des places financires et notamment
la bourse de Chicago, comment lexpliquer ? Les auteurs montrent que le Chicago Board of
Trade a russi se mobiliser efficacement pour lgitimer politiquement lusage des drivs dans
une bourse qui perdait de linfluence. Pourtant, cest surtout lapparition dune formule
mathmatique nouvelle, invente par Black, Scholes et Merton, qui va permettre de fixer les prix
du march et donc de le lgitimer aux yeux des rgulateurs. Largument dcisif de MacKenzie et
Millo est de montrer que lintroduction de cette formule na pas permis au march de dcouvrir
le vritable prix des drivs, mais de se lgitimer en se soumettant cette formule conomique.
Cest donc un cas de performativit exemplaire : une mobilisation collective sest appuye
dinnovations techniques en conomie pour faonner un nouveau march. Cette analyse ne doit
pas tre comprise seulement comme un bon exemple de performativit. En effet, vingt ans
avant MacKenzie et Millo, Baker avait dj tudi le march financier de Chicago, comme nous
lavons vu dans la premire partie. Par comparaison, on peut comprendre la force de la
10

Callon et Muniesa 2003/6, p. 220


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performativit : l o Baker expliquait seulement les failles de la thorie conomique (par la


taille des cliques), la performativit permet de comprendre comment les acteurs ont modifi et
pris en main le fonctionnement du march pour lui imposer une thorie conomique qui leur
tait favorable. La performativit semble donc expliquer le mouvement global de nos socits :
limposition de lhomo-oeconomicus par des dispositifs de calculs nouveaux.
De la mme manire, on peut voir les tudes rcentes de MacKenzie comme une tude
de lapplication des axiomes fondamentaux de la microconomie dans la finance. Son tudes
des algorithmes de la finance haute-frquence11 semble montrer que la fluidit et la rationalit
face aux prfrences est plus facilement atteignable par des calculs informatiques que par des
comportements humains. Il est intressant de noter que les agences dencadrement des
marchs financiers ont tout fait pour faciliter cette vitesse extrme : installation de fibre optique
sous lAtlantique, centres de serveurs quelques kilomtres des grands places financires.
Toutes ces volutions semblent le fruit dune passion dmesure pour le profit, mais si lon
regarde ces faits laune de la performativit, on comprend quils ne sont que la consquence
logique de la domination du discours conomique. Larticle The Five Second Pause

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rsume

bien ces nouvelles tendances : une rupture de cinq secondes sur les marchs est devenue une
ternit pour des ordres financiers rpts chaque centime de seconde.

Conclusion
La performativit semble donc proposer un dpassement intressant de lopposition
entre action encastre et action atomistique. En considrant lconomie comme un discours
normatif et non descriptif, la sociologie se donne les moyens danalyser les volutions
techniques les plus rcentes, notamment dans le domaine de la finance. Cela suppose un
nouveau positionnement mthodologique, adoptant une posture internaliste et critique de
lconomie.

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MacKenzie 2014, MacKenzie 2011

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MacKenzie 2011
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Raphal Huleux

Bibliographie

- Baker, W. (1984). The Social Structure of a National Securities Market. American Journal of
Sociology, p.775

- Brisset, N. (2012). Retour sur le dsencastrement. Revue europenne des sciences sociales,
pp.7-39

- Brisset, N. (2014). Performer par le dispositif ? Un retour critique sur la thorie de la


performativit. L'Anne sociologique, p.217

- Callon, M. (1998). Introduction: the embeddedness of economic markets in economics. The


Sociological Review, pp.1-57

- Callon, M. and Muniesa, F. (2003). Les marchs conomiques comme dispositifs collectifs de
calcul. Rseaux, p.189

- Callon, M. and Muniesa, F. (2014). La Performativit des Sciences Economiques. In: F. Vatin and
P. Steiner, ed., Trait de sociologie conomique

- Granovetter, M. (1985). Economic Action and Social Structure: The Problem of Embeddedness.
American Journal of Sociology, p.481

- Latour, B. (2010). Prendre le pli des techniques. Rseaux, p.11


- MacKenzie, D. (2011). The Five Seconds Pause
- MacKenzie, D. (2014). A Sociology of Algorithms: High-Frequency Trading and the Shaping of
Markets

- MacKenzie, D. and Millo, Y. (2003). Negotiating a Market, Performing Theory: The Historical
Sociology of a Financial Derivatives Exchange. SSRN Journal

- Polanyi, K. (2011). La grande transformation. [Paris]: Gallimard

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