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Ghetto , relgation , effets de quartier .

Critique dune reprsentation des cites, par Pierre Gilbert,


Les cits sont-elles vraiment des quartiers de relgation dont les habitants sont captifs ? Habiter ces quartiers
na-t-il que des effets ngatifs sur lintgration sociale des individus ? Pierre Gilbert rappelle que les enqutes
empiriques existantes sont loin de dmontrer la validit de cette reprsentation vhicule par lusage du terme
ghetto . Pourtant cest elle qui fonde la rorientation de la politique de la ville depuis une dizaine dannes et le
programme de rnovation urbaine quelle met en uvre.
Y a-t-il ou non des ghettos en France ? Cette querelle agite les sciences sociales depuis plus de vingt ans. Ces
dernires annes, elle marque un tournant : le recours cette notion devient de plus en plus frquent dans les champs
mdiatique, politique et scientifique [1]. Le terme vise souligner la dimension territoriale de la pauvret contemporaine : la
sgrgation aurait atteint un tel degr que la concentration spatiale des pauvres et des immigrs serait dsormais une des
causes majeures de leur exclusion sociale. Dans les sciences sociales, cette thse sappuie sur deux grands arguments :
dune part, les mcanismes rgissant laccs au logement produiraient une relgation spatiale des catgories les plus
prcaires de la population et de la majeure partie des immigrs ; dautre part, cet isolement spatial amnerait la population
de ces quartiers dvelopper un mode de vie spcifique, qui, travers les valeurs quil transmet et les ressources quil
offre, aurait essentiellement des effets nfastes pour lintgration sociale des habitants de ces quartiers. Sans revenir sur
lensemble des arguments et des prises de position de cette controverse [2] , on peut toutefois sinterroger sur la
reprsentation des quartiers populaires vhicule par la figure du ghetto et sur les effets politiques de sa gnralisation.
Comme on peut sen apercevoir en discutant des deux mcanismes au cur de ces analyses (la relgation et les effets de
quartier), cette vision de la ralit sappuie sur des bases empiriques partielles et discutables. Or, le choix des mots pour
dsigner ces quartiers na pas quun effet descriptif : il produit en retour des effets rels sur ces territoires, contribuant
lorientation des politiques publiques les concernant. Cette reprsentation propose une explication spatiale de la pauvret
et de lintgration sociale, qui sest traduite dans la dernire dcennie par une rorientation radicale des politiques de la
ville avec la rnovation urbaine.

Quartiers de relgation : des habitants captifs ?


Premier argument des thories du ghetto, la thse de la relgation repose sur le constat de la concentration dimmigrs et
de membres des classes populaires dans des territoires cumulant une srie dindicateurs ngatifs (chmage, chec
scolaire, etc.) [3]. En rfrence la sgrgation des Afro-amricains aux tats-Unis, le terme ghetto souligne le
caractre subi de la situation rsidentielle de ces habitants disposant de faibles ressources sur le march du logement.
La relgation spatiale, pilier des thories du ghetto, reste pourtant ltat de postulat et repose sur un raisonnement
discutable. La plupart du temps, laffirmation du caractre captif des habitants de ces quartiers sappuie simplement sur
lobservation de la sgrgation. Daprs Marchal et Stb, sa persistance dmontrerait que les cits HLM ne constituent
pas des sas dadaptation la socit (2010, p. 44) permettant lintgration progressive des immigrs, mais des
ghettos o les habitants sont enferms. On pourra dabord objecter que, bien quelle ait lgrement augment depuis le
dbut des annes 1980, la sgrgation sociale et ethnoraciale en France conserve un caractre relativement modr, sans
aucun rapport avec la situation amricaine (Wacquant, 2006 ; Prteceille, 2006, 2009). Surtout, loutil utilis pour
dmontrer cette captivit apparat peu adapt. Ltude de la sgrgation consiste traditionnellement mesurer la rpartition
de la population dans lespace selon le lieu de rsidence un moment donn [4]. Cette approche ne dit rien de la mobilit
rsidentielle des habitants. Or, un mme territoire peut tre marqu la fois par une forte sgrgation et par un turn-over
important de ses habitants. Le renouvellement de la population peut alors expliquer le maintien de la pauvret du quartier,
sans que cela empche les habitants quittant le quartier de connatre des trajectoires sociales ascendantes.
Pour dmontrer ou infirmer la thse de la relgation, il faudrait ainsi analyser les trajectoires rsidentielles des habitants. Le
chapitre consacr ltude approfondie de la mobilit rsidentielle entre 1990 et 1999 dans les zones urbaines
sensibles (ZUS) du rapport de lObservatoire national des zones urbaines sensibles (Onzus) de 2005 est lune des rares
tudes mettre en uvre une telle approche. Or, ses conclusions sont plutt surprenantes. De tous les secteurs urbains,
cest dans les ZUS que la mobilit rsidentielle est la plus leve : 61 % des habitants ont dmnag (contre 51 % en
moyenne ailleurs), les deux tiers vers des zones rsidentielles plus valorises. Les auteurs concluent que, toutes choses
gales par ailleurs, le fait dhabiter en ZUS ne constitue pas un blocage dans les trajectoires rsidentielles : il est possible
den partir et demmnager dans dautres quartiers (Onzus, 2005, p. 124). Ces dparts sont souvent associs des
trajectoires professionnelles et rsidentielles ascendantes dans lesquelles le quartier joue un rle de tremplin. Loin de
limage de lenfermement dans des ghettos, ces rsultats suggrent que, pour une part importante de la population, le
fonctionnement des cits se rapproche de celui des quartiers de transition, sur le modle, fond par lcole de Chicago,
des quartiers de premire installation jouant un rle transitoire dans le processus dintgration des immigrs.
Ce rapport apporte galement de srieuses nuances lide selon laquelle habiter une cit rsulte uniquement de
contraintes rsidentielles objectives et est toujours vcu subjectivement comme une dchance. Dans la majorit des cas,
larrive en ZUS correspond au contraire une amlioration des conditions de logement (en confort ou en superficie), en
particulier pour les mnages quittant le parc priv (p. 125). Malgr la dgradation de limage de ces quartiers, on trouve l
une certaine continuit avec le rle de promotion rsidentielle quont pu jouer les grands ensembles dans les annes 1960
et 1970 pour les mnages issus des bidonvilles et des quartiers insalubres. Est ainsi battue en brche lide selon laquelle
larrive en cit HLM correspond ncessairement une forme de dclassement rsidentiel et social. Par ailleurs, malgr
les contraintes auxquelles ils font face, les habitants disposent toujours de marges de manuvre sur le march du
logement, larrive dans un domicile ne se prsentant jamais, y compris pour les plus dmunis, comme le seul rsultat de

contraintes mais toujours comme le fruit dajustements complexes entre une srie de contraintes et la ralisation de choix
(Authier et al., 2010). Ces arbitrages peuvent nourrir un certain attachement au quartier. Enfin, si larrive en ZUS ne se
prsente pas uniquement comme le rsultat dune contrainte, cest que certains peuvent tout simplement souhaiter y
habiter. La recherche de lentre-soi nest pas seulement le fait des classes suprieures et la propension habiter dans un
environnement familier, proximit des rseaux amicaux et familiaux, est depuis longtemps tablie comme une
caractristique des catgories populaires (Bozon, 1984 ; Hoggart, 1970 ; Bacqu et Sintomer, 2002 ; Bonvalet, 2003).
Lanalyse des trajectoires rsidentielles amne ainsi formuler de srieuses rserves sur la thse de la relgation spatiale.
Cest pourtant sur ce prsuppos de lenfermement dune population dshrite dans ces territoires que repose le second
versant des analyses du ghetto : lexistence de quartiers pauvres aurait des effets essentiellement ngatifs.

Des effets de quartier uniquement ngatifs ?


Les analyses du ghetto procdent souvent en gnralisant des observations faites sur une minorit de la population (les
jeunes hommes impliqus dans lconomie souterraine ou dans la culture de rue ) [5]. Elles dcrivent alors un univers
o les relations sociales de lensemble des habitants sont organises et domines par la violence et lconomie
souterraine. Fruits denqutes minutieuses, ces descriptions clairent une partie de la vie sociale de ces quartiers. Elles
sont pourtant loin de suffire lpuiser. Par exemple, lorsque Lapeyronnie (2008) dcrit le contre-monde des cits HLM,
consquence du processus structurel de relgation, il le dfinit essentiellement comme un ordre social rgi par la
culture de rue, la violence endmique, lconomie souterraine et une forme radicale de domination masculine. Ce faisant,
cest partir dobservations tablies sur une minorit quil analyse les relations sociales de lensemble des habitants. Or,
sil ne sagit pas de nier lexistence de ces phnomnes et les effets quils peuvent avoir sur la vie du quartier, considrer
que la vie de lensemble des habitants de cits est structure par ce qui se passe dans les cages descalier est tout autant
problmatique. Les recherches qui se focalisent sur dautres espaces ou dautres types de relations le logement, les
associations, lcole, etc. offrent un tout autre regard sur la vie sociale des cits (Beaud, 2002 ; Faure, Thin, 2007 ;
Schwartz, 1990). En proposant un point de vue finalement trs sombre sur ces quartiers, les analyses du ghetto laissent
ainsi dans lombre les nombreuses ressources positives et les formes plus ordinaires dexistence qui peuvent sy dployer.
Or, si elles sont moins drangeantes ou moins visibles que les pratiques juvniles dlinquantes, les pratiques sportives,
culturelles ou cultuelles de ces habitants, les sociabilits locales, les relations de famille ou les formes dchange et de
solidarit mritent-elles pour autant dtre moins tudies ? Parce quil a pour vocation de dnoncer lenfermement des
habitants dans ces quartiers, tout se passe comme si le recours au terme ghetto ne pouvait dboucher que sur une
description ngative des formes de vie sociale locale qui sy droulent.
Cette manire de dcrire les modes de vie dans les cits sinscrit dans le prolongement de travaux publis au dbut des
annes 2000, dans lesquels le terme ghetto sert dsigner les consquences nfastes de la sgrgation spatiale sur
la sant, la russite scolaire ou linsertion professionnelle (Maurin, 2004 ; Fitousssi, Laurent, Maurice, 2004). Ces
approches sinspirent directement des travaux amricains sur les effets de quartier , qui apprhendent [] le quartier
(pauvre) et ses effets sous le seul registre du handicap (Authier, 2006, p. 208) et reposent sur deux principaux
arguments : des rseaux de sociabilit handicapants (un capital social ngatif) et une sous-culture faisant obstacle
lintgration sociale. Or, comme le rappellent Marie-Hlne Bacqu et Sylvie Fol (2006), les recherches menes outreatlantique ne permettent pas de conclure un effet ngatif du capital social des habitants de linner city sur leur insertion
professionnelle. La conception ngative des effets de quartier occulte ainsi les nombreuses ressources que lancrage local
peut offrir aux milieux populaires (Retire, 1994 ; Renahy, 2005).
Le second argument des effets de quartier (la sous-culture) nest pas moins problmatique. Il repose sur lide que les
difficults dintgration de la population, notamment des jeunes, seraient lies labsence dans le voisinage de modle
positif de russite sociale auquel sidentifier et lexistence de normes locales contre-courant de celles permettant
linsertion sociale (role model). Bien que les recherches peinent tablir de faon empirique lexistence dun tel mcanisme
(Kleinhans, 2004 ; Bacqu et Fol, 2006 ; Kirzsbaum, 2008), il est nanmoins prsent en toile de fond dans les travaux
franais : les descriptions du ghetto ne sont finalement pas trs loignes de la thse dune sous-culture alternative
amenant les habitants reproduire leur propre exclusion sociale. Alors que de nombreuses dimensions de la vie sociale de
ces quartiers sont ignores, les formes culturelles retenues par ces analyses apparaissent ainsi exclusivement comme des
proprits ngatives, contraires aux valeurs rpublicaines (violence, conomie souterraine, culture de rue, sexisme...).
Cette vision de lordre social des cits contient au final de fortes tendances misrabilistes : les habitants y sont dfinis soit
par leurs manques, soit par des dispositions faisant obstacle leur intgration sociale.

Les effets politiques de la reprsentation du ghetto


Limage du ghetto sest impose ds les annes 1990 dans le champ politique. Elle sinscrit dans la tendance la
spatialisation des problmes sociaux (Poupeau et Tissot, 2005), qui a conduit prfrer aux politiques sociales et
conomiques menes jusque-l des politiques agissant sur les territoires et leur peuplement, notamment autour de
lobjectif de mixit sociale [6]. Or, comme on la vu, la pauvret persistante des territoires ne signifie pas forcment le
maintien de la pauvret des habitants. Inversement, leur mixit ne se traduit pas mcaniquement par la mobilit
ascendante des habitants pauvres. La rnovation urbaine, dont le principe avait t dfini par le gouvernement Jospin la
fin des annes 1990 et qui est devenue le levier principal des politiques de la ville depuis la loi Borloo de 2003, rsulte ainsi
directement de la reprsentation vhicule par limage du ghetto [7]. Ce tournant repose sur un constat dchec des
politiques de la ville telles quelles avaient t menes jusque-l. Or, comme on la vu, ce constat est fort discutable : fond
sur des indicateurs dcrivant uniquement de faon statique la situation des habitants de ces territoires, il ne prend pas en

compte le grand nombre de mnages qui ont habit pendant un temps dans ces quartiers et qui, avant den partir, ont pu y
bnficier des politiques de dveloppement social local.
Sil est encore tt pour mesurer pleinement les effets de la rnovation urbaine, les premires enqutes indiquent, l encore
lencontre de la thse de la captivit , que la trs grande majorit des habitants touchs par les dmolitions est
marque par une aspiration rester sur place (Lelvrier, 2010). Ces premiers rsultats soulignent les risques de
fragilisation des mnages qui se voient contraints de quitter ces quartiers, mais aussi de ceux qui y restent le
renouvellement de la population pouvant dstabiliser les ressources lies linsertion dans des rseaux sociaux ancrs
dans le quartier. Ce sont donc les ressources de la proximit, si importantes pour les milieux populaires, que la rnovation
urbaine tend dstabiliser.
Avec lobjectif louable dalerter sur les difficults de cette population, la notion de ghetto tend se banaliser. Les arguments
sur lesquels elle repose (la relgation et les effets de quartier ) paraissent pourtant fragiles. Au lieu de souligner la forte
mobilit des habitants et lambivalence des effets des cits HLM sur leur trajectoire sociale, la notion de ghetto offre un
point de vue statique et essentiellement ngatif. La reprsentation qui en rsulte tend au final renforcer la vision dj fort
rpandue de ces quartiers comme des univers sociaux spars o se dvelopperaient des modes de vie prsentant un
danger pour le corps social [8]. Plutt que de renforcer cette reprsentation et risquer daccentuer la stigmatisation de ces
territoires, il nous semble que la tche des sciences sociales est au contraire de mettre au jour les dimensions moins
visibles de la ralit de ces quartiers. Pour cela, plusieurs outils pistmologiques sont disposition. La recherche dun
certain quilibre dans la manire daborder ces territoires constitue un premier pas : elle amne se dtacher dune
approche centre sur les phnomnes et les populations les plus visibles (les jeunes hommes occupant les espaces
extrieurs ou impliqus dans la dlinquance) et sinterroger autant sur les contraintes que sur les ressources attaches
au fait dhabiter dans ces quartiers. Cest dj le cas de nombreux travaux, notamment ethnographiques, qui dcrivent
souvent lintensit des relations sociales locales et lambivalence des rapports au quartier des habitants. Le dveloppement
rcent dun ensemble de recherches mobilisant le concept de capital dautochtonie poursuit cette voie de faon trs
convaincante [9]. Mais, on la vu, le problme dcoule en grande partie du caractre statique des enqutes sur les cits.
Paralllement, il faudrait donc encourager la mise en place de recherches tudiant de faon dynamique les trajectoires
sociales et rsidentielles des personnes ayant habit un moment dans ces quartiers. Cest lune des conditions pour
rompre avec le mythe du ghetto.
En savoir plus
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Dcouverte.

Notes
[1] Pour les sciences sociales, voir Maurin (2004), Lapeyronnie (2008), Marchal et Stb (2010) ou encore Boucher (2010), mais
galement Wacquant (2006) dans le rle de contradicteur. Hors champ scientifique, citons deux exemples rcents : Bronner (2010) pour
les mdias ou Gerin (2007) pour le champ politique.
[2] Outre les ouvrages de Lapeyronnie (2008) et Wacquant (2006) qui expriment les deux options (prsentes galement par Kokoreff,
2009), nous renvoyons le lecteur lexcellente synthse de ces dbats dans la note de veille du Centre danalyse stratgique (Boisson,
2010).
[3] Voir par exemple les rapports annuels de lObservatoire national des zones urbaines sensibles.
[4] Cette approche statique de la sgrgation est dominante en France depuis limportation par Maurice Halbwachs des travaux de
lcole de Chicago (Bacqu et Levy, 2009).
[5] Cette focalisation repose dabord sur le choix des enquts : cette catgorie de population (et ses rapports avec la police) constitue
lobjet unique du livre de Manuel Boucher (2010) et elle est surreprsente dans la population enqute par Didier Lapeyronnie (2008),
tout comme dans lenqute de Luc Bronner (Mohammed, Mucchielli, 2010). Elle tient aussi un raisonnement qui consiste tendre
lensemble de la population les observations ralises sur sa partie la plus visible (les adolescents occupants les espaces
extrieurs) : la culture de rue , la violence et lconomie souterraine rgiraient ainsi non seulement la vie de ces jeunes, mais aussi
celles de tous les habitants.
[6] Sur la mixit sociale, voir ric Charmes : Pour une approche critique de la mixit sociale. Redistribuer les populations ou les
ressources ? (http://www.laviedesidees.fr/Pour-une-approche-critique-de-la.html).
[7] Aux tats-Unis, ce diagnostic a donn lieu une politique massive de rnovation urbaine ainsi qu une politique de promotion de la
mobilit rsidentielle des pauvres. Les valuations menes depuis concluent des effets trs mesurs des politiques favorisant la
mobilit (Fol, 2009).
[8] En particulier, linsistance dans les travaux sur le ghetto sur le poids de la violence et de lconomie souterraine dans
lorganisation sociale de ces quartiers offre peu de support pour se dtacher de la reprsentation courante de ces quartiers comme des
zones de non-droit . La proximit avec le sens commun est dailleurs explicitement assume par Marchal et Stb : opposs au
principe de la rupture pistmologique (quils qualifient de philosophie du non ), ils dfendent une approche consistant
reprendre les notions du sens commun, se nourrir de schmas de perception largement partags par le plus grand nombre pour les
affiner conceptuellement et les travailler sociologiquement (2010, p.1).
[9] Voir notamment Retire (2003), Renahy (2005) et le prochain numro de la revue Regards sociologiques ( paratre en janvier 2011).