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SEXTUS EMPIRICUS, CONTRE LES MUSICIENS

AVERTISSEMENT
Un seul des ouvrages de Sextus Empiricus a traduit en franais, les Hypotyposes pyrhoniennes.[1]
Pourquoi ses Contradictions () nont-elles tent aucun traducteur, ni en France, ni
ltranger? Il est facile den trouver la raison. Comme on peut le reconnatre daprs le livre VI,
consacr la musique, les notions intressantes, au point de vue spcial de la matire traite, sont trop
souvent perdues au milieu dargumentations subtiles et fastidieuses dont on a peine les dgager.
Toutefois, nous navons pu nous rsoudre donner une partie seulement de ce livre VI. Dabord, toute
traduction incomplte dun texte ancien peut laisser au lecteur le regret de navoir pas sous les yeux la
srie continue des raisonnements dduits par lauteur. De plus, il nous a paru bon de faire connatre,
titre de spcimen, la mthode de composition et les procds de dialectique de Sextus. Ce sera peut-
tre lui rendre un mauvais service: Il nimporte : on pourra, croyons-nous, relever dans ce fatras plus
dune observation vraiment philosophique, plus dun aperu ingnieux

Sextus Empiricus, daprs les supputations fort admissibles de M. Brochard,[2] serait le contemporain
de Galien qui mourut vers lan 200. Il est certain, crit le savant professeur, quil tait Grec, mais
nous ne pouvons savoir ni o il est n, ni o il a enseign. Divers passages de ses crits nous indiquent
quil ntait ni dAthnes, ni dAlexandrie. On peut conjecturer quil a pass au moins quelque temps
Rome. Tout ce que nous savons de certain, cest quil fut le chef de lcole sceptique et quil enseigna
au mme endroit o son matre (le mdecin Hrodote de Tarse) avait enseign.

Nous ne pouvons mieux faire que de citer encore M. Brochard en ce qui concerne les crits de notre
auteur. Nous possdons trois ouvrages de Sextus : les qui sont un rsum
et comme un brviaire du scepticisme, et, runis une poque rcente sous le titre de
, deux ouvrages dirigs lun contre les sciences en gnral, lautre contre les philosophes
dogmatiques. Ils forment onze livres, mais vraisemblablement il n en avait que dix lorigine: les
deux livres et , dont lun est fort court, navaient pas encore t
spars. Dans le , Sextus passe en revue toutes les sciences connues de son
temps,... et sefforce de dmontrer que toutes leurs affirmations ne reposent sur rien, quon peut leur
opposer sur chaque point des affirmations contraires et dgale valeur. Les grammairiens, les rhteurs,
les gomtres, les arithmticiens, les astronomes, les musiciens sont successivement pris partie dans
les six livres dont se compose louvrage. Cest aux philosophes quest consacre la troisime oeuvre
de Sextus. Des cinq livres dont elle est forme, la rfutation de logiciens occupe les deux premiers;
celle des physiciens les deux suivants; le dernier est dirig contre les systmes de morale. On est en
droit daffirmer que les ouvrages de Sextus ont t composs dans lordre suivant 1 les Hypotyposes;
2 le livre contre les philosophes; 3 le livre contre les savants.[3]

Il faut lire tout le chapitre dont nous extrayons ces lignes et qui expose avec la plus saine critique le
caractre littraire et philosophique de Sextus. Toutefois, comme lminent auteur des Sceptiques
grecs a pass rapidement sur la partie scientifique de louvrage Contre les Mathmaticiens,[4] nous
devons nous y arrter quelques instants, au moins en ce qui touche la doctrine musicale. Sextus ne sen
tient pas exclusivement une argumentation ngative. Avant de rfuter les points principaux de la
thorie quil va essayer de dtruire, il apporte dans le dbat tout ce quelle contient de positif, il
rappelle avec impartialit, et mme avec une sorte de complaisance, ce quon a dit et ce quon peut
dire en faveur de la musique, et cest surtout par ce ct que nous intresse le livre VI du
. Dautre part, ses autorits et ses sources appartiennent lcole dAristoxne, qui, on le
sait, raisonnait sur lart musical en posant pour principe primordial de sa doctrine le jugement de
loreille, tandis que les pythagoriciens rapportaient les lois musicales la division mathmatique du
monocorde. Enfin, plusieurs lments de la rfutation quil oppose aux musiciens se retrouvent
particulirement dans les fragments qui nous restent de la philosophie picurienne.

Rien ne prouve que Sextus ait possd une connaissance approfondie de la musique. Il est probable
quune lecture attentive des musicographes lui a suffi pour crire son livre ; mais il sy
trouve telle proposition dont aucun des ouvrages techniques parvenus jusqu nous ne porte la trace.
Ce fait seul justifierait dj ladmission de ce livre dans une collection musicographique.

EDITIONS ET TRADUCTIONS.
. Sexti Empirici opera quae exstant. Magno ingenii acumine scripti pyrrhoniarum
hypotyposeon libri III. Quibus in tres philosophiae partes acerrime inquiritur, Henrico Stephano interprete. Adversus
Mathematicos, hoc est qui disciplinas profitentur, libri X. Gentiano Herveto Aurelio interprete. Graece nunc primum editi.
Adjungere visum est Pyrrhonis Eliensis philosophi vitam, nec non Claudii Galeni Pergameni de optimo docendi genere
librum quo adversus academicos pyrrhoniosque disputat. Ms. nostri varias lectiones et conjecturas aliquot margini insertas
operi praefiximus. Indicibus item necessariis opus locupletavimus. Genevae, sumptibus Petri et Jacobi Chout, 1621, in folio.
Dautres exemplaires portent, toujours avec la date de 1621, soit Parisiis, in officina Abr. Pacard, soit Aurelianae, ou
encore Coloniae Allobrogum.

La traduction latine de G. Hervet parut dabord Paris chez Martin Lejeune. 1569, in folio, et Anvers, la mme anne, chez
Christophe Plantin.

Sexti Empirici opera graece et latine. Pyrrhoniarum institutionum libri III, cum H. Stephani versione et notis. Contra
mathematicos sive disciplinarum professores libri VI. Contra philosophos libri V, cum versione Gentiani Herveti. Graeca ex
rnss. codicibus castigavit, versiones emendavit supplevitque et toti operi notas addidit 70. Albenius Fabricius, Lipsiensis, etc.
Lipsiae, J. Fr. Gleditsch, 1718, in folio.
Cette excellente dition a t rimprime, avec des corrections de dtail, sous le mme titre. Lipsiae, Khn, 1840, 2 vol. in-8.
Fabricius put consulter trois nouveaux manuscrits, un Savilianus, un Cizensis et un manuscrit de Breslau.
Sextus Empiricus. Ex recensione Imm. Bekkeri. Berolini, Reimer, 1842, in-8. Texte seul avec les variantes recueillies par
Fabricius, augmentes de celles du manuscrit de Koenigsberg cot 16 B 12. Bekker dclare en outre avoir consult les
manuscrits de Munich, de Venise et de Florence.

LIVRE VI. CONTRE LES MUSICIENS


1. Le mot musique a trois significations. En premier lieu, cest la science qui traite des mlodies, des
sons, des rythmopes et dautres choses semblables. Cest dans ce sens que nous disons
quAristoxne, fils de Spinthare,[5] est un musicien. En second lieu, on dsigne par ce mot la pratique
instrumentale;[6] cest ainsi que nous appelons musiciens ceux qui jouent de la flte et des instruments
cordes pinces, et musiciennes les joueuses de cithare.[7]

2. Ces diverses acceptions, sont dun emploi courant et propre, tandis que parfois nous appliquons par
abus ce mot mme des productions heureuses dun autre genre.[8] Cest ainsi que nous parlons dune
oeuvre dart harmonieuse , lors mme quelle appartient la peinture, et, du peintre auteur dun
tableau russi, quil a t inspir par les Muses.

3. La musique tant considre sous tant daspects, on se propose maintenant den entreprendre la
rfutation, qui du reste naura trait qu la musique considre dans la premire acception; car celle-ci
(ce dit-on) semble avoir t constitue de la manire la plus parfaite comparativement aux autres
sortes de musique.

4. On peut employer (ici) un double[9] mode de rfutation, comme on la fait pour la grammaire. Les
uns, plus particulirement dogmatiques, sefforcent denseigner que la musique, nest pas un sujet
dtude ncessaire pour le bonheur, mais quelle est plutt nuisible, et ils en donnent pour raison que
les propos tenus par les musiciens prtent au blme et que leurs principaux raisonnements ne tiennent
pas debout.

5. Dautres, traitant la question dune faon plutt dubitative, sabstiennent de toute rfutation de cette
nature, mais croient, en faisant crouler les hypothses fondamentales des musiciens, rduire nant la
musique tout entire.

6. Quant nous, pour ne pas paratre mutiler la doctrine, nous caractriserons sommairement lune et
lautre opinion, ainsi que lun et lautre fait (avanc comme argument); vitant, sur les points
secondaires, de nous lancer en de longues digressions, mais ne voulant pas, dautre part, sur les points
ncessaires, exposer insuffisamment les questions pressantes, mais tendant autant que possible tenir
le juste milieu et la mesure dans notre enseignement.
7. Nous donnerons la premire place aux arguments qui ont cours dans le monde en faveur de la
musique. Si lon admet, dit-on, que la philosophie, assagit la vie humaine et rprime les passions de
lme, plus forte raison admettrons-nous que la musique exerce sur nous un pouvoir sans violence,
et, avec un charme persuasif, obtient les mmes rsultats que la philosophie.[10]

8. Ainsi Pythagore ayant vu des jeunes gens qui faisaient mille extravagances sous laction de
livresse, au point quils ressemblaient des fous, conseilla au joueur de flte qui les accompagnait de
leur jouer lair spondiaque. Celui-ci suivit son conseil et les jeunes gens changrent aussitt
daltitude : ils redevinrent aussi calmes que sils navaient jamais cess de jouir de leur raison.[11]

9. Les Spartiates, qui eurent lhgmonie de la Grce et dont la valeur tait proverbiale, faisaient
toujours la guerre musique en tte: Les hommes qui se conformaient aux prceptes de. Solon
marchaient au combat au son de la flte et de la lyre, soumettant un rythme convenable tous les
mouvements militaires.[12]

10. La musique, de mme quelle rend la raison aux insenss et donne du courage aux lches, apaise
aussi bien les gens enflamms de colre. Cest ainsi que nous voyons, chez le pote, Achille
courrouc, que les dputs envoys prs de lui surprennent:

Charmant son coeur avec une phorminx harmonieuse,


belle, ouvrage, monte sur un joug dargent,
quil avait prise dans le butin aprs avoir dtruit la ville dHtion;
cest ainsi quil calmait sa colre[13]
sachant bien que lexercice de la musique pouvait le mieux dominer sa disposition.

11. Les autres hros, lorsquils allaient en expdition et sembarquaient pour accomplir une longue
traverse, taient dans lusage de laisser chez eux des musiciens comme tant les plus fidles gardiens
et les meilleurs gouverneurs de leurs femmes. Ainsi Clytemnestre avait auprs delle un ade auquel
Agamemnon fit de nombreuses recommandations au sujet de sa conduite.[14]

12. Mais Egisthe, rus sclrat,[15] emmena cet ade dans une le dserte et ly abandonna, en proie et
en pture aux oiseaux;[16] puis, une fois Clytemnestre prive ainsi de son gardien, il la sduisit et
lexhorta semparer du pouvoir dAgamemnon.

13. Les philosophes dune grande autorit, tels que Platon, disent que le sage est semblable au
musicien, ayant une me bien accorde.[17] Aussi Socrate, quoique fort avant dans sa vieillesse,
navait-il pas honte daller prendre des leons auprs de Lampon,[18] le cithariste; et comme on len
critiquait, il rpondit quil valait mieux apprendre tard que dtre blm pour navoir jamais appris.

14. Il ne faut pourtant pas, dit-on encore, dnigrer la musique dautrefois (en la jugeant) daprs celle
daujourdhui qui est brise et nerve.[19] Les Athniens aussi, grandement soucieux de la
temprance et ayant compris la dignit de la (belle) musique,[20] la transmettaient leurs descendants
comme le sujet dtude le plus ncessaire.

15. Le pote de la comdie ancienne latteste dans ces vers


Je dirai la vie quautrefois jai procure aux mortels.[21]
Dabord il ne fallait pas quon entendt un enfant souffler mot;
ensuite lon devait marcher en bon ordre dans les rues pour se rendre chez le cithariste.
Par consquent, si la musique rend maintenant lesprit effmin par une mlodie hache et des rythmes
langoureux, cest un reproche qui natteint en rien la musique virile dautrefois.

16. Sil est vrai que la posie est utile dans la vie et que la musique sert embellir la posie en lui
prtant sa mlodie et son accompagnement, il sensuivra que la musique est une chose utile. Au
surplus, les potes sont appels compositeurs de musique; les vers dHomre taient chants jadis au
son de la lyre.[22]
17. Il en tait de mme, chez les tragiques, des monodies et des stasirna,[23] qui observent un certain
rapport naturel, comme, par exemple les vers suivants qui renferment une certaine doctrine naturelle :

Trs grande est la Terre et divin lther.


Lun est le pre des hommes et des dieux.
Lautre, quand elle a reu les pluies
distilles par lAuster, enfante les mortels;
elle produit aussi leur nourriture et les troupeaux de btes
aussi la-t-on crue non sans raison la mre de toutes choses.[24]
18. En gnral, non seulement on entend de la musique l o rgne la joie, mais encore elle
accompagne les hymnes, elle a sa place dans les banquets et dans les sacrifices offerts aux dieux. Elle
suscite lmulation du bien; elle console les affligs. Cest ainsi que lon fait entendre le son des fltes
aux gens qui sont dans le deuil, afin dallger leur peine.[25]

19. Tels sont les arguments noncs en faveur de la musique. Voici maintenant ceux quon y oppose.
Dabord il nest pas accord demble que les airs soient, par nature, les uns des excitants, les autres
des calmants de lme; car cest notre opinion qui les rend tels. Le bruit du tonnerre, comme le disent
les picuriens, nannonce pas lapparition dun dieu, mais ne prend cette signification que .dans la
pense des ignorants et des gens, superstitieux.

20. Et, en effet, un bruit semblable se produit lorsquon frotte certains corps lun contre lautre, par
exemple lorsquon fait tourner une meule, ou lorsquon se frappe dans les mains avec ensemble. De
mme aussi, parmi les airs musicaux, il nest pas vrai quils soient, par leur nature, tels ou tels, mais
nous les jugeons ainsi de par une opinion gratuite. Ainsi lair qui excitera des chevaux ne produira
nullement le mme effet, au thtre, sur les spectateurs; et encore les chevaux ne sont-ils peut-tre pas
excits, mais plutt effarouchs.

21. De plus, lors mme que les airs musicaux auraient cette efficacit, ce ne serait pas une raison pour
proclamer lutilit de la musique. En effet, ce nest pas parce quelle possde un pouvoir moralisateur
quelle rend le calme lesprit, mais parce quelle exerce une action drivative. Aussi, ds que ces
sortes de mlodies ont cess, lesprit retombe de nouveau dans son premier cours dides, ce qui
prouve quil na pas t guri par elles.

22. Ainsi donc, tout comme le sommeil ou le vin ne dissipent pas le chagrin, mais le suspendent en
produisant une torpeur, une dtente et loubli, de mme le chant de telle ou telle nature ne calme pas
lme remplie de douleur ou lesprit agit par la colre, mais tout au plus leur procure-t-il une
diversion.

23. Quant Pythagore, il tait absurde, dabord de vouloir mal propos ramener des gens ivres la
raison plutt que de les viter; ensuite, en employant ce procd, il confessait que les aultes ont plus
dinfluence que les philosophes pour corriger les moeurs.

24. Si les Spartiates faisaient la guerre au son de la flte et de la lyre, cela vient lappui de ce quon a
dit plus haut[26] mais ne prouve aucunement lutilit morale de la musique. De mme que ceux qui
portent des fardeaux ou manient la rame, ou font des travaux pnibles, poussent des cris[27] pour
dtourner leur pense de la fatigue laquelle les contraint leur besogne, de mme, la guerre, ceux qui
employaient les fltes et les trompettes, ne le faisaient pas parce que la musique excite lesprit et fait
natre des rsolutions viriles, mais ils tchaient de se distraire ainsi du combat et du trouble de la
mle. De mme quelques peuples barbares jouent de la trompe avec des conques ou font la guerre en
battant du tambour, mais rien de tout cela nexcite leur courage.

25. Il faut en dire autant dAchille en courroux : de nature amoureuse et intemprante, il nest pas
surprenant quil ait eu le got de la musique.
26. Oui, certes, on a vu les hros placer des ades auprs de leurs femmes, les considrant comme
dhonntes gardiens, ce que fit Agamemnon pour Clytemnestre ; mais ce sont l rcits de mythologues
dont la rfutation, fournie par eux-mmes, est sous notre main; car, comment se fait-il, si lon accorde
la musique le pouvoir de corriger les passions, que Clytemnestre ait fait prir Agamemnon dans son
propre foyer comme un boeuf dans son table;[28] que Pnlope ait admis dans la demeure dUlysse
une foule de jeunes dbauchs et que, flattant et enflammant leur passion, elle ait suscit son mari,
dans lle dIthaque, une lutte plus pnible et plus difficile que lexpdition contre Ilion?

27. Dautre part, de ce que Platon admet la musique, ce nest pas une preuve quelle contribue au
bonheur, puisque dautres philosophes qui ne lui cdent pas en autorit, tels par exemple qupicure,
lui ont refus cette action, la dclarant au contraire : inutile, portant la mollesse, amie du vin,
insoucieuse de largent.[29]

28. Il faut tre bien simple pour tablir une connexit entre les avantages tirer de la posie et lutilit
(de la musique). On peut, en effet, comme nous lavons dit dans le livre contre les grammairiens,[30]
affirmer que la posie est inutile, mais nanmoins, montrer que, tandis que la musique, confine dans
la mlodie, na dautre effet que de charmer, la posie, comme expression de la pense, peut tre utile
et moralisatrice.

29-30. Voil donc ce quon peut rpondre aux arguments des musiciens. On dira surtout contre la
musique, que son utilit, si elle existe, sentend ou bien en ce sens que celui qui on la enseigne
prouve plus de plaisir une audition musicale que ne peuvent en prouver les profanes; ou en ce sens
que lon ne peut devenir vertueux si lon na pas t instruit par un musicien; ou encore en ce sens
que les lments de la musique sont ceux-l mme qui constituent la connaissance des matires
philosophiques, comme nous lavons dit plus haut, propos de la grammaire,[31] ou bien en ce
sens que le monde est administr conformment lharmonie, suivant ce quaffirme lcole de
Pythagore,[32] et que nous avons besoin de la thorie musicale pour connatre lUnivers, ou enfin
que des chants de tel ou tel caractre exercent une action morale sur lme.

31. Mais pour dmontrer que la musique est utile, on ne saurait allguer que les musiciens, prouvent
plus de plaisir que les profanes une audition. Dabord, ce plaisir nest pas ncessaire aux profanes
comme le sont, dans la souffrance cause par la faim, la soif ou le froid, les jouissances que procure un
breuvage (ou un aliment) o le feu.

32. Ensuite, lors mme que ce plaisir devrait tre rang parmi les jouissances ncessaires, nous
pouvons le goter tout en tant dnus de toute pratique musicale. Ainsi les enfants sendorment quand
ils entendent un ronron mlodique, et les animaux, privs de raison, aiment entendre la, flte et la
syrinx; les dauphins, ce quon raconte,[33] charms par l son de la flte, nagent vers les rameurs
des navires; et pourtant, ni les uns ni les autres nont videmment ni pratique ni notion musicale.

33. Aussi, tout comme, sans possder lart culinaire ou celui de la dgustation, nous trouvons du plaisir
faire bonne chre et boire du vin, de mme, sans savoir la musique est-ce que nous naurions pas
plaisir entendre une mlodie agrable? Quant aux (connaisseurs),[34] au point de vue du mrite
technique ils lapprcieront mieux que les profanes, mais au point, de vue de la jouissance sensible ils
nen tirent pas plus de plaisir queux.

34. Ainsi donc, la musique nest pas prner parce que les connaisseurs y pourraient goter plus de
charme (que les profanes), ni parce quelle prdispose lme la sagesse; car, bien au contraire, elle
repousse et contrecarre le dsir dtre vertueux, elle favorise chez les jeunes gens le penchant
lintemprance et au libertinage.

35. En effet, celui qui fait de la musique, se dlectant aux mlodies, ne cesse de les rechercher.
Il deviendra paresseux au logis, la ville et ngligera ses amis. Il sloigne et se drobe
lorsquil est domin par la douce volupt.[35]
36. Semblablement, supposer mme que (la musique) parte des mmes principes que la philosophie,
il ne faut pas en conclure quelle est utile; cest l une chose vidente, par elle-mme.

37. Restent ces deux arguments : que le monde est administr conformment lharmonie, et quen
excutant des chants moralisateurs, la musique se trouve contribuer au bonheur. Ce dernier argument a
dj t rfut[36] comme ntant pas fond. Quant lharmonie qui prside au monde, cest, une
thorie dont la fausset stablit de bien des manires. En outre, lors mme quelle serait vraie, cette
harmonie ne peut rien pour procurer le bonheur, pas plus que lharmonie qui existe dans les
instruments de musique.

38. Tel est le premier mode de rfutation opposer aux musiciens;[37] le second, qui sattache aux
principes (de lart musical), rclame une discussion plus technique.[38] Par exemple, comme la
musique est la science des sons mlodiques et non mlodiques, des lments rythmiques et non
rythmiques, si nous montrons que les chants nexistent point et que les rythmes ne rpondent pas
davantage des faits existants, nous aurons tabli que la musique nexiste pas non plus.[39] Or,
reprenons les choses dun peu plus, haut, et dabord parlons des chants et de leur existence.

39. Dfinition de la voix. La voix est, comme on pourrait le dfinir dune faon incontestable, ce
qui est particulirement perceptible par loreille. En effet, comme laction de la vue seule consiste
saisir les couleurs, celle de lodorat seul sentir les odeurs bonnes et mauvaises, celle du got (seul)
percevoir le doux et lamer, de mme la voix sera proprement ce qui est peru par loreille.

40. La voix est soit aigu, soit grave, et ces deux qualits sensibles reoivent mtaphoriquement leurs
dnominations de celles qui se rapportent au toucher. En effet, de mme que le monde dit, de ce qui
pique et coupe les organes du toucher, que cest aigu, et de ce qui fait poids et presse, que cest grav
(pesant), de mme pour les voix, celle qui pour ainsi dire coupe loue nous lappelons aigu, et grave
celle qui, semble la presser.

41-42. [l nest pas tonnant que, de mme que nous appelons telle voix brune, noire ou blanche,[40]
par comparaison avec la perception de la vue, nous ayons de mme emprunt certaines mtaphores au
sens du toucher.

Lors donc quil se produit une mission de voix gale et sous une tension unique, de telle sorte quil
ny ait pas dans la perception dinflexions varies vers le grave ou laigu, une telle mission vocale est
alors appele son (). Cest pourquoi les musiciens disent dans leurs explications:[41] Le son
est la chute dune voix mlodique sur une seule tension.[42] Parmi les sons, les uns sont
homophones, les autres non homophones.[43] Les homophones sont ceux qui ne diffrent pas entre
eux en acuit ou en gravit; les non homophones, ceux qui sont dans le cas contraire.

43. Les homophones, comme les non homophones, sont nomms les uns aigus, les autres graves; de
plus, les non homophones reoivent les uns le nom de dissonants et les autres celui de consonants.[44]
Les dissonants sont ceux qui frappent loreille dune manire ingale et dtache, les consonants, ceux
qui laffectent dune manire plus gale et indivisible.

44. Au surplus, nous expliquerons plus clairement le caractre propre de lune et de lautre espce (de
sons) en nous servant dune mtaphore emprunte aux qualits du got. Parmi les choses qui affectent
ce sens le unes sont mlanges de telle faon quelles produisent une sensation uniforme et douce; tels
le vin miell, lhydromel, tandis que dautres ne laffectent ni de mme, ni semblablement; tel par
exemple loxymel. En effet, chacun des deux composants dans ces mlanges produit une impression
particulire sur le got. Il en est de mme des sons : les dissonants sont ceux qui frappent loreille
dune manire ingale et dtache; les consonants, ceux qui sont plus gaux. Telle est la diffrence qui
distingue les sons, au dire des musiciens.
45. Les sons circonscrivent certains intervalles suivant lesquels se meut la voix, soit quelle monte
vers laigu,[45] soit quelle se relche vers le grave. Cest la raison pour laquelle, par analogie, parmi
ces intervalles, les uns sont appels consonants, les autres dissonants.

46. Les consonants sont ceux quenveloppent des sons consonants; les dissonants, ceux
quenveloppent des sons dissonants. Parmi les intervalles consonants; les musiciens appellent
diatessaron (quarte) le premier et le plus petit, diapente (quinte) celui qui lui succde en tendue, et
diapason (octave) celui qui vient aprs la quinte.

47. Parmi les intervalles dissonants, le plus petit et le premier, est, chez les musiciens, celui quon
appelle disis;[46] le deuxime est le demi-ton, qui est double du disis, le troisime est le ton qui est
double du demi-ton.

48. Maintenant de mme quun intervalle quelconque, en musique, consiste essentiellement dans les
sons (qui le limitent), il en est de mme de tout thos, cest--dire genre de mlodie. En effet, de mme
que les hommes ou bien ont des moeurs austres et fortes (telles taient, dit-on, celles des anciens), ou
sont ports lamour et livrognerie, la plainte et aux larmes, de mme telle mlodie suscite dans
lme des mouvements graves et dignes de vrais citoyens, et telle autre des sentiments plus bas et sans
noblesse.

49. Cest en se plaant ce point de vue que les musiciens, pour dire telle ou telle mlodie, disent tel
ou tel thos (caractre moral), parce quelle engendre tel ou tel tat dme, comme on dit une peur
blme[47] de celle qui fait blmir, et des vents dauster sourds, brumeux, lourds, paresseux, mous,[48]
au lieu de dire quils produisent ces effets.

50. Dans la musique commune dont nous parlons, on distingue le chroma (chromatique), lharmonie
(enharmonique) et le diatonique. Parmi ces (genres), lenharmonique engendre un thos austre et
majestueux; le chromatique est pntrant et plaintif; le diatonique, un peu rude et presque rustique.

51. Parmi les genres mlodiques, lenharmonique ne comporte pas de divisions; mais le diatonique et
le chroma ont plusieurs varits particulires. Le diatonique en a deux, appeles le diatonique mou et
le diatonique synton. Le chromatique en a trois, appeles le chromatique toni, le sesquialtre[49] et le
mou.

52. Il est vident, daprs tout cela, que toute la thorie mlodique des musiciens ne doit son existence
quaux sons, et que, par consquent, les sons supprims, la musique, sera rduite nant. Comment
donc pourra-t-on tablir que les sons nexistent pas? Cest que la voix est une espce de sons; or, dans
les Commentaires sceptiques,[50] nous avons montra la non-existence de la voix, daprs le
tmoignage mme des dogmatiques.

53. En effet, les philosophes de Cyrne affirment que les impressions seules existent, quil nexiste
rien dautre et que par suite, la voix, ntant pas une impression, mais un facteur dimpressions, nest
pas au nombre des choses existantes.[51] Dautre part, Dmocrite et Platon, qui suppriment toute
chose perceptible aux sens, suppriment du mme coup la voix qui semble tre une de ces choses.[52]

54. Voici maintenant un autre point de vue. Si la voix existe, ou elle est un corps, ou elle est
incorporelle; or, elle nest pas un corps suivant ce quenseignent longuement les pripatticiens; elle
nest pas non plus incorporelle, comme le montre lcole du Portique.[53] Donc la voix nexiste pas.

55. Une autre argumentation revient dire : si lme nexiste pas, les perceptions nexistent pas non
plus; car elles sont des parties de lme; si les perceptions nexistent pas, les choses perceptibles
nexistent pas non plus; car leur existence est conue comme se rattachant une perception. Si les
choses perceptibles nexistent pas, la voix nexiste pas non plus, car elle appartient la classe des
choses perceptibles. Or, lme nest rien, comme nous lavons montr dans nos Commentaires sur
lme.[54] Donc la voix nexiste pas.
56. Et encore : Si la voix nest ni brve ni longue, elle nexiste pas; or, la voix nest ni brve ni longue,
ainsi que nous lavons rappel dans nos Commentaires contre les grammairiens[55] en discutant avec
ceux-ci au sujet de la syllabe et du mot.

57. En outre, la voix ne se conoit (comme existante) en acte ni en substance;[56] mais dans le devenir
et dans un dveloppement graduel; or, ce qui est conu en tat de devenir devient, mais nexiste pas
encore, non plus quune maison un navire et beaucoup dautres choses en construction, ne sont dites
exister: Donc la voix nest rien. Et lon pourrait encore mettre en avant beaucoup dautres raisons,
tendant la mme conclusion; que nous: avons dduites, je le rpte, dans les Commentaires
pyrrhoniens.[57]

58. Mais puisque la voix nexiste pas, le son nexiste pas davantage, car le son a t dfini[58] la chute
de la voix sur une tension unique. Le son nexistant pas, il ny a plus dintervalle musical, plus de
consonance, plus de mlodie, plus de genres mlodiques, et par suite; plus de musique; car la musique
a t dfinie[59] la science des sons mlodique et non mlodiques.

59: Ensuite partant dun autre principe, il faut montrer que, quand mme nous carterions ces
arguments, la musique au moyen du doute portant sur la rythmope, sera considre comme non
existante. En effet, si le rythme nest rien, la science du rythme nexistera pas non plus. Or, le rythme
nest rien comme nous allons le dmontrer;[60] donc il nexiste pas de science du rythme.

60. En effet, comme nous lavons dit et rpt, le rythme est un assemblage de pieds, et le pied se
compose dune arsis et dune thsis;[61] larsis et la thsis dont considres dans une quantit de
temps. La thsis occupe certains temps et larsis certains autres. De mme que les syllabes sont
formes avec des lettres et les mots avec des syllabes, de mme les pieds ont forms avec des temps et
les rythmes avec des pieds, lesquels servent les constituer.[62]

61. Si donc nous montrons que le temps nest rien, nous tiendrons pour dmontr du mme coup que
les pieds nexistent pas non plus et que; pour cette raison, les rythmes nexistent pas davantage; vu que
ceux-l servent les constituer. Il sensuivra quil ny aura pas non plus une science des rythmes:

62. Pourquoi donc le temps nest rien, nous lavons montr dans les (discours) pyrrhoniens;[63]
nanmoins, nous y reviendrons ici dans une certaine mesure. Si le temps est quelque chose, ou bien il
a t limit, ou il est illimit.[64] Or il na pas t limit, sans quoi nous dirions quil y a eu un temps
o il ny avait pas de temps, et quil y aura un temps o il ny aura pas de temps. Il nest pas non plus
illimit ; car il y a une partie du temps qui est passe, une autre qui est actuelle, et une autre qui est
venir. Si chacune de ces parties (qui enferment le prsent) est limite, le temps est limit; si elle est
illimite le temps pass sera dans le prsent, ainsi que le temps futur, ce qui sera absurde.[65] Donc le
temps nexiste pas.

63. En outre, ce qui se compose dlments non existants est non existant. Le temps, compos de ce
qui est pass et nexiste plus, et de ce qui est futur et nexiste pas encore, est donc non existant.

64. Dautre part, si le temps est indivisible, comment dire quune de ses parties est passe, une autre
actuelle et une autre future? Sil est divisible, comme toute chose divisible a pour mesure une de ses
parties, telle la coude, mesure par la palme, la palme, mesure par le doigt, il faudra que le temps ait
pour mesure une de ses parties.

65. Mais il nest pas possible que le temps prsent serve de mesure aux autres temps, puisque le temps
qui survient et qui est prsent sera (dans ce cas), daprs nos adversaires, le mme qui est pass et
futur, temps pass comme mesurant le temps pass, temps futur comme mesurant le temps futur, ce qui
est absurde. Il nest pas non plus possible de mesurer le temps prsent avec lun des deux autres. Par
cette raison, daprs ce point de vue encore, on ne peut pas dire que le temps existe.
66-7. Ce nest pas tout : le temps se compose de trois parties; il comporte le pass, le prsent, le futur
Le pass nexiste plus; lavenir nexiste pas encore. Quant au prsent, il est divisible ou indivisible. Il
ne pourrait tre indivisible, car, ainsi que le dit Timon,[66] dans une chose indivisible, rien ne peut se
produire de divisible, comme par exemple, natre, prir.

Autre argument si la partie actuelle du temps est indivisible, elle na ni commencement do elle parte,
ni terme auquel elle aboutisse, et pour cette raison, elle na pas non plus de milieu. Donc le temps
prsent nexistera pas.

Supposons-le maintenant divisible. Si cest en temps non existants quil se divise, il nexistera pas lui-
mme; si cest en temps existants, il ne sera pas le temps intgral, mais, parmi ses parties, les unes
existeront et les autres non. Donc le temps nest rien, et pour cette raison les pieds nexistent pas, non
plus que les rythmes ni la science des rythmes.

68. Telles sont les explications techniques que nous avions donner pour combattre les principes de la
musique; et cest sur cette matire que nous mettrons fin notre discours contre les sciences.

C.-E. RUELLE.

[1] Les hypotyposes ou institutions pironiennes de Sextus Empiricus en 3 livres, traduites du grec avec des notes qui
expliquent le texte en plusieurs endroits (anonyme). [Amsterdam], 1721, in-12. Publi avec le nom du traducteur (Huart),
sans autre changement que le titre, Londres, 1725. Buhle avait commence la traduction allemande des Hypotyposes sous
le titre suivant Sextus Empiricus, oder der Skepticismus der Griechen : ans dem Griechischen, mit Anmerkungen und
Abhandlungen, von J.-G. Buhle, vol. I Lemgo, 1801, in-8. Il existe, parat-il, une version latine des Hypotyposes,
antrieure au XIVe sicle, la Bibliothque nationale, fonds Saint-Victor, nouveau catalogue, n 32. Celle dHenri Estienne
fut publie Paris, 1562, in 8.
[2] Les sceptiques grecs, 1887, p. 315
[3] Les sceptiques grecs, p. 317 et suiv.
[4] Aprs avoir analys un passage gomtrique de Sextus, M. Brochard sexprime ainsi : Il nous semble inutile, aprs avoir
rsum les arguments sceptiques sur les points les plus importants, de poursuivre cette exposition dans le dtail des autres
questions. Cest toujours la mme mthode; ce sont toujours les mmes procds, on pourrait dire les mmes artifices
dialectiques (op. cit., p. 353).
[5] Spinthare tait musicien lui-mme et fut le premier matre de son fils. Il cultiva lamiti de Socrate, dArchytas et
dpaminondas.
[6] Au lieu de (s. c. ) , M. Th. Reinach propose de lire . .
[7] Une joueuse de cithare est appele dans linscription place au pied dune statue dHerculanum. Cp. dans la Grande
Encyclopdie notre article Cithare.
[8] Lire < > (T. R.).
[9] , leon du manuscrit de Breslau adopte par Fabricius et par Bekker, au lieu de .
[10] Sur les avantages de la bonne musique, voir Plutarque, Sur la musique, 41 et suivants. Stanley (Histoire de la
philosophie, p. 739 de la traduction latine) renvoie, sur la question des effets de la musique, Jamblique, Vie de Pyth., 23;
Snque, De ira, III, 9; Cicron, Tuscul., IV, 2; lien, Hist. var., XIV, 23; Porphyre, Vie de Pyth., p. 195; Ammonius, In V
voces, 2; Boce, Instit. mus., I, 1; S. Basile, Homel. XXIV.
[11] Voir sur ce passage la longue et savante note de Fabricius qui mentionne Snque, De ira, III, 9; lien, Hist. var., XIV,
23; Eustathe, sur lIliade, IX, 643; Galien, Opinions dHippocrate et de Platon, IX, Marcianus Capetia, Noces de Mercure et
de la philologie, l. IX. Il cite textuellement le passage du scholiaste dHermogne relatif lanecdote rapporte par Sextus; il
vise Porphyre, Vie de Pyth., 30, 32, 33 ; Quintilien, Institution oratoire, I, 10; enfin il cite Euthymius Zygabenus, Praefatio
in Psalmos.
[12] Ce que Sextus dit ici des Athniens est rapport .en ralit (par phore et Polybe) des Crtois; il y a ici quelque
confusion ou quelque corruption : le 14 (infra) semble prouver que Sextus navait pas encore parl des Athniens (T. R.).
[13] Homre, Il., IX, 186-190. Plutarque, Sur la musique, 40, a fait valoir le mme argument et cit les mmes vers.
[14] Cp. Hom., Od., III, 267.
[15] , (Hom., Od., III, 308).
[16] Hom.,Od., III, 270.
[17] Ainsi quun instrument de musique. Cp. Platon, Rpublique, IV, p. 441-442.
[18] est la leon des manuscrits. Mnage la corrige en . Lampros est, en effet, un musicien
contemporain de Socrate, mais rien ne soppose lexistence dun cithariste nomm Lampon. Nous connaissons plusieurs
personnages qui ont port ce nom.
[19] Cp. Plutarque, Sur la musique, 41.
[20] < > (T. R.).
[21] Ce vers est cit par Athne, Deipnosophistes, l. VI, p. 268 B, comme tant du pote Tlclide dans sa pice des
Amphictyons (I, p. 209 Koch). Aristophane la parodi (Nues, v. 961). Sextus cite les deux vers suivants daprs le clbre
comique.
[22] Voir Athne, Deipnosoph., l. XIV, p. 638.
[23] . La correction de Fabricius, , ne parat pas ncessaire. Ecrire ensuite :
, . (T. R.)
[24] Fragment du Chrysippe dEuripide (fr. 839 Nauck). il est probable que le texte original de cette citation portait des
signes de notation musicale, moins que la musique nen ft trs connue du gros public.
[25] Cp. Aristote, Problmes, XIX, 1.
[26] Voir le 21.
[27] Le tait le cri des rameurs en marche ; . Par contre, , ctait pousser le cri :
(Aristophane, Grenouilles, 208, pour indiquer larrt du navire. (Fabr.)
[28] Cp. Hom., Od., XI, 411.
[29] Cp., dans les papyrus dHerculanum, Philodme, Sur la musique, col. IV et passim.
[30] Cp. le livre I, 277 et suiv., 297 et suiv.
[31] Livre I, 299 et 300.
[32] Cp. Plutarque, Musique, 44, et notre auteur, l. IV, 3.
[33] Cp. lien, Hist. des animaux, XII, 45.
[34] Le texte prsente une lacune vidente (T. R.)
[35] Fragment de lAntiope dEuripide, n 187, Nauck.
[36] Voir plus haut le 27.
[37] Cest le mode dogmatique; lauteur va passer au mode dubitatif.
[38] . Cp. les Hypotyposes pyrrhoniennes, l. I, 62 et la note de Fabricius sur ce passage.
[39] Cette discussion est annonce par Sextus, Contre les mathmaticiens, l. I, p. 217 Fabr.
[40] Cp. notre traduction de Gaudence, Introduction harmonique (Collection des auteurs grecs relatifs la musique, V), p. 57,
note 4. Dans Lucain on trouve vox atra , dans Nonnus, (Fabr.).
[41] Le grec porte ici: , lemme insr dans le texte.
[42] Cest la dfinition donne par Aristoxne, lments harmoniques, p. 15, Meibom.
[43] Cp. Gaudence, Introd. harm., p. IJ, Meibom.
[44] Cp. Gaudence, l. c.
[45] Chez les plus anciens musicographes grecs les sons aigus taient placs au bas de lchelle. Ce passage de Sextus prouve
que, de son temps, lordre des sons tait renvers. Le nouvel ordre sest maintenu dans les temps modernes.
[46] , disis enharmonique, quart de ton.
[47] Cest ainsi que nous disons familirement: avoir une peur bleue. On trouve aussi dans Eschyle: .
[48] Nous lisons , au lieu de , comme plus conforme la pense de lauteur.
[49] Sesquialtre. Le texte porte , que nous corrigeons en . Cette correction, absolument certaine, a
chapp aux diteurs du texte et aux traducteurs latins. Cp. Aristoxne, Elments harm., p. 50 et 51, Meibom.
[50] Ouvrage perdu. Cp. le livre II du trait Contre les logiciens (livre VIII des Contradictions), 131.
[51] Cp. Diogne Larce, II 92; Sextus, Contre les logiciens, I, 494; Hypotyposes pyrrhon., I, 215, et la note de Fabricius.
[52] Cp. Sextus, Contre les logiciens, II, 6 et 56.
[53] Cp. le Livre I (Contre les grammairiens), 155.
[54] Ouvrage perdu.
[55] Cp. le livre I, 124.
[56] Cp. le trait Contre les logiciens, livre II, 131.
[57] Ouvrage perdu.
[58] Voir le 42.
[59] Au 38.
[60] Nous adoptons la correction de Fabricius: , au lieu de .
[61] Cette proposition ne se rencontre dans aucun des ouvrages de Sextus qui nous sont parvenus (Fabr.).
[62] Cp. Sextus, Contre les grammairiens, 160, p. 250 Fabr., o lauteur renvoie son livre contre les musiciens la question
des pieds rythmiques.
[63] Cp. Hypotyposes pyrrhon., l. III, 136 et suivants.
[64] Voir l. c. et livre X des Contradictions (Contre les physiciens, l. II, 189).
[65] Le texte des mss. est inintelligible. Nous lisons : < > , , '
, etc. T. R.
[66] Timon de Phlionte, disciple de Pyrrhon (325-235 av. J-C.), lauteur des Silles, posies satiriques dont il nous reste
environ 150 vers.