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Andr-Marie Dubarle

L'homlie de Grgoire le Rfrendaire pour la rception de l'image d'desse


In: Revue des tudes byzantines, tome 55, 1997. pp. 5-51.

Rsum REB 55 1997 France p. 5-51 A. -M. Dubarle, L'homlie de Grgoire le Rfrendaire pour la rception de l'image d'desse. A contemporary text, relating the translation of the Edessa mandylion and its reception at Constantinople in 911, is published, translated and commented on for the first time.

Citer ce document / Cite this document : Dubarle Andr-Marie. L'homlie de Grgoire le Rfrendaire pour la rception de l'image d'desse. In: Revue des tudes byzantines, tome 55, 1997. pp. 5-51. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1997_num_55_1_1935

L'HOMELIE DE GREGOIRE LE RFRENDAIRE POUR LA RCEPTION DE L'IMAGE D'DESSE

Andr-Marie DUBARLE L'existence de cette homlie tait connue en Occident au 17e sicle grce l'ouvrage d'un Grec rsidant Rome, Lon Allatius, De symeonum scriptis diatriba, paru Paris en 1664 et reproduit dans PG, 114, 103 A. Ultrieurement, J. S. Assemani dans les Kalendaria Ecclesiae nniversae, Rome 1755, t. VI, 529, a rpt l'information et signal que Culcinius assimile l'image non faite de main d'homme et le Saint Sindon (Linceul), ce qui est, pour Assemani, une erreur. Pour nous, aujourd'hui, c'est le signe que la relique de Turin tait bien connue. E. von Dobschiitz, dans son livre Christusbilder ' qu'il a voulu le plus exhaustif possible, a reproduit le titre de l'homlie donn par Allatius et regrett de ne pas en savoir davantage. En 1902 on sait qu'un manuscrit de l'homlie se trouve la Bibliothque Vaticane et on en donne le titre 2. Dobschiitz eut connaissance de cette information et conut le pro jet d'diter le texte, mais n'eut sans doute pas le temps de le raliser \ Un rudit italien, Gino Zaninotto travaillant la Bibliothque Vaticane a mis la main sur l'homlie et en a vu l'intrt pour l'histoire du Linceul 1. E. von Dobschtz, Ckristusbilder. Untersuchungen zur christlichen Legende, Leipzig 1899, p. 21 2*-213*. 2. A 21, 1902, p. 7, n. 2. L'homlie de Grgoire a t ultrieurement rpertorie dans R. Devreesse, Codices Vaticani Graeci, Cit du Vatican 1937, n 51 1, fol. 143-150 ; cette partie du manuscrit date du 1 1e sicle. Voir aussi BHG 796g. Le titre de homlie, tel qu'il est reproduit par Allatius, s'carte par quelques lgres variantes de celui du manusc rit la Vaticane. Cela pourrait suggrer qu'Allatius connaissait un tmoin diffrent. de Mais Devreesse a not qu'Allatius, dans un ouvrage sur le purgatoire, De utriusque eccles iae... dominate, Rome 1665, a utilis un crit sur le mme sujet, d Eustrate, prtre de la Grande Eglise de Constantinople, et faisant suite dans le manuscrit 51 1 l'homlie de Grgoire. Les variantes ont donc toutes chances d'tre dues Allatius lui-mme et non un modle diffrent. 3. Cette information biographique est donne par H. Pfeiffer, Das echte Christusbild, Francfort sur le Main 1991, p. 116, n. 70. Elle est due K. Dietz, de l'universit de Wiirzbourg, qui l'a releve dans un compte rendu publi par Dobschtz en 1905. Revue des tudes Byzantines 55, 1997, p. 5-51

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de Turin. Il a fait connatre sa dcouverte d'abord dans un petit bulletin Colle gamento pro SindoneA, puis dans des communications aux congrs de Syracuse (1987) et de Paris (1989) 5. L'auteur Nous ne savons que trs peu de choses de la vie et de la personnalit de Grgoire. Cet archidiacre de la Grande glise de Constantinople porte le titre de rfrendaire, qui dsignait le clerc charg des rapports entre le patriarche et l'empereur. Peut-tre a-t-il t, en raison de cette fonction, envoy desse par l'empereur afin d'enquter sur la tradition relative la fameuse image non faite de main d'homme. Le texte de l'homlie insre deux reprises un phsi (dit-il) qui semble introduire la citation d'un rcit antrieur ( 6 et 14), qui ne serait donc pas de l'orateur luimme. Grgoire tait un homme trs cultiv, au moins dans le domaine rel igieux (cf. infra, p. 6-7). Dans son homlie il fait preuve d'un esprit sobrement objectif. Il est trs loign de reproduire les enjolivements merveilleux brods autour de l'image d'desse. La comparaison avec le rcit du Pseudo-Constantin et d'autres sources est instructive ce sujet. Quand on dispose de plusieurs textes parallles, Grgoire est le plus pauvre en dtails extraordinaires 6. Il est possible que l'archidiacre ait t aussi gardien des reliques. Les empereurs de Constantinople s'efforaient d'accumuler dans la capitale le plus grand nombre de reliques. On possdait ainsi des protecteurs de la ville et, s'il s'agissait du Christ, une sorte de perptuation de ses actes sauveurs. L'orateur numre le roseau (le pseudo-sceptre dans la scne de drision pendant la Passion), les clous, la croix, au moment o l'image d'desse va leur tre adjointe ( 1 8). Il n'est pas certain que le connaisseur de la littrature thologique ancienne ait t aussi un expert de l'art des icnes. Le passage o il dtaille les diverses couleurs dont use un peintre pour faire le portrait d'un visage ( 25), est un dmarquage d'un texte de Grgoire de Nysse. Il a pour but de prparer l'antithse avec la manire dont le Christ a ra lis sa propre image sans utiliser de colorants appliqus du dehors, mais avec ses propres sueurs. Artiste ou non, Grgoire aime les constatations concrtes plus que les fictions. Il se rjouit de l'arrive de l'image clbre Constantinople, parce qu'une tradition sur son origine miraculeuse, qui n'tait pas accept e plusieurs, va tre confirme par Vhistoria, l'examen visuel, selon par 4. Rome, mai 1986, p. 19, n. 42 ; mars 1988, p. 14-25. 5. At//, Milan 1988, p. 344-352. La communication de Paris est reste indite. 6. On peut comparer l'explication de l'origine de l'image ( 11), l'chec du sige d' desse ( 14), le passage de l'Euphrate ( 17) avec d'autres rcits. Sur le Pseudo Constantin, voir n. 9.

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le sens initial du mot ( 16). De fait, une prsentation la famille impr iale devait avoir lieu quelque temps aprs la rception solennelle et don ner lieu la dception des jeunes fils de Romain Lcapne, mais des remarques prcises de Constantin Porphyrognte, qui discerna des oreilles et des yeux dans le visage confus, seul remarqu par les autres spectateurs 7. L'arrire-plan culturel Le texte de l'homlie ne se comprend bien que si Ton peroit les cita tions ou rminiscences implicites. Il y a tout d'abord les plus voyantes, celles de l'criture. Dans la traduction franaise les expressions bibliques ont t indiques entre des crochets. Cela n'ajoute rien au texte et dispense d'une note distrayant l'attention. Un bon nombre d'auditeurs tait capable de saisir au passage l'origine biblique. Quand l'allusion n'emploie pas les mots mmes de l'criture, c'est le commentaire qui la signale. Il n'y a rien de systmatique dans ces citations, me semble-t-il. Elles viennent l'occasion de la pense exprime. Il n'en va pas de mme pour l'arrire-plan patristique. J'ai t ici bien servi par le hasard. En lisant Grgoire de Nysse pour une autre recherche, j'ai repr le passage utilis et mme reproduit dans les 25 et 27 de l'homlie. J'ai fait ensuite quelques sondages l'aide de publi cations modernes, comme celles de J. Danilou et U. von Balthasar ou les Sources Chrtiennes 8. Grgoire de Nysse a fourni l'archidiacre rfrendaire les grandes ides de l'homme, image de Dieu, de la ralisation ou de la restauration de cette image par les vertus. Pour le dtail on se reportera au comment aire 25-27'. des Grgoire de Nazianze est l'origine de quelques donnes disperses : le nombre trois ( 4), l'utilisation du Ps. 41/42 ( 24), l'utilisation de Is. 52, 7 ( 19). La formule concernant le Christ, Homme-Dieu un partir de deux principes opposs, la chair et l'esprit9, transpose l'homme ( 1 6). Ce sont des emprunts limits, sans commune mesure avec le grand cadre de pense tir de Grgoire de Nysse. En dehors de cela on trouve l'utilisation ou la reproduction de docu ments syriaques sur l'histoire d'Abgar, comparables, mais non iden tiques aux donnes rapportes par Eusbe, dans son Histoire Ecclsiastique. La lettre des trois patriarches est cite dans le titre et le 14. Une allusion est faite la controverse entre Jean le Grammairien et

7. Cet pisode n'est connu que par la chronique du Pseudo- Symon Magister, PG 109, 812-813. Il a chappe Dobschiitz. 8. J. Danilou, Platonisme et thologie mystique. Essai sur Grgoire de A/v.v.v. Paris 1944. Urs von Balthazar, Prsence et pense. Essai sur Grgoire de Nysse, Paris 1942. 9. PG 36. 63 3D.

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Thodore le Studite ( 15). La pense s'inspire du patriarche piphane ou d'un texte analogue dans le 27. L'archidiacre apparat donc comme un esprit cultiv, dpassant la simple rudition, capable d'organiser avec cohrence des ides puises des sources multiples et de les adapter une perspective entirement ori ginale, l'image non faite de main d'homme. Ce n'est pas un plagiaire. Peut-tre la renomme de l'archidiacre lui a-t-elle valu d'tre dsign comme l'auteur de deux enkmia en l'honneur de deux martyrs, saint Dmtrius et sainte Anysia l0. Si l'attribution est exacte, elle ne fournit pas de lumire sur l'homlie relative l'image d'desse. On reconnat que ces pangyriques sont sans valeur historique. Le ton en est pompeux, sans doute conforme ce que l'on attendait d'une solennit de tradition immmoriale. Le discours (logos) sur l'image se rapporte un vne mentcontemporain, dont le dernier pisode est en train de s'accomplir. Dans le titre et le premier paragraphe sont reconnus le caractre unique de la solennit et l'impossibilit de se conformer aux lois habituelles des loges. Contenu L'homlie a pour objet essentiel l'image qui vient d'tre rapporte d'desse : son origine, son transfert, l'enseignement qu'elle peut donner. Grgoire se distingue d'autres crits plus ou moins parallles la fois par ce qu'il nglige et ce qu'il ajoute. Les lettres changes par Abgar et Jsus reproduisent quasiment le texte de Histoire Ecclsiastique d'Eusbe ". Quelques diffrences infimes ne changent rien l'essentiel. Le manuscrit porte au lieu du nom Ouchama, adjoint celui d'Abgar, le mot grec ama, distraction du copiste ou de l'orateur, peu importe. Mais ni Eusbe, ni Grgoire ne mentionnent dans cette correspondance l'image de Jsus ou la protection d'desse contre ses ennemis. Chez Eusbe, aprs l'Ascension, un des soixante-douze disciples, Thadde, vient desse, loge chez un certain Tobie, puis se prsente Abgar malade, qui aperoit, mais lui seul, sur le visage de l'aptre une grande vision, inaperue des autres tmoins. Croyant au Fils de Dieu, le malade est guri. Il demande tre plus ins truit de la venue et des actions de Jsus. Toute la population d'desse est

10. Cette homlie sur saint Dmtrius est dj signale par Allatius, PG 1 14, 103A, quelques lignes aprs celle de l'image d'desse. Elle a t dite par Th. Ioannou, , Venise 1884, p. 54-66, et par T. E. Evangelides, , Athnes 1895, p. 766-777. La passion de sainte Anysia a t dite et traduite en fianais par J. Viteau, Passion des saints Ecotrine et Pierre d'Alexandrie, Barbara et Anysia, Paris 1897. La seconde des passions d'Anysia est attribue Grgoire le Rfrendaire par un manuscrit de l'Athos du 12e sicle, p. 113-119. 1 1. Eusbe de Csarce, Histoire Ecclsiastique, I, xm ; II, i, 7. Eusbe note que des documents syriaques d'desse ont t traduits en grec.

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rassemble pour entendre cette prdication, si bien que la ville entire est consacre au nom du Christ. Chez Grgoire, Abgar est guri non par l'imposition des mains de Thadde, mais par la vue de l'image que celui-ci avait place sur son front avant de venir visiter le toparque. Une fois guri, celui-ci interroge Thadde sur l'image, qui n'est pas faite de couleurs matrielles, ainsi qu'il l'avait remarqu. Il apprend que c'est la sueur de sang, lors de l'agonie, qui a imprim le visage du Sauveur sur le linge. la diffrence d'Eusbe, il n'y a qu'un bref rappel de toute la carrire terrestre de Jsus et aucune mention explicite de la prdication tout le peuple d'Edesse. Grgoire insiste sur la nature humaine de Jsus, qui a redout la mort, et sur sa divinit qui a ralis l'empreinte ( 11). C'est l'occasion d'un enseignement plus gnral sur l'efficacit de la prire, qui n'est pas toujours exauce dans les termes mme o elle avait t formule. Le Sauveur demandait tre prserv personnellement de la mort. Cela ne lui a pas t accord, mais sa mort est devenue le salut de tous les hommes. De mme Abgar souhaitait recevoir la visite ou le port rait du bon mdecin sollicit. Celui-ci n'est pas venu. Mais, aprs un dlai, l'image dsire lui a t apporte et c'est toute la ville d'Edesse qui en a reu le bienfait. Grgoire n'entend pas par l une protection contre les attaques ennemies. C'est une simple allusion rapide ce qu'Eusbe dve loppe longuement : Thadde faisant rassembler la population pour qu'elle entende la parole de vie, dont il rsume le contenu pour Abgar. Grgoire passe alors directement l'chec du sige d'Edesse dress par Chosros en 544. Un paragraphe trs court nglige tout ce qui tient tant de place dans le Pseudo-Constantin : les pisodes tranges du voyage d' Ananias, l'envoy d' Abgar, le sjour de Thadde chez Tobie, dj racont par Eusbe, l'honneur rendu l'image par Abgar, puis sa dissimulation dans une cachette la suite d'une perscution, et sa dcou verte merveilleuse dans l'angoisse d'un sige dress par les troupes perses. L'orateur se limite l'effet d'une saute de vent opportune au moment d'une procession o l'vque porte l'image non faite de main d'homme ( 16). Vient alors, introduit par une action de grces, le rcit du transfert Constantinople de l'image d'Edesse. Cet vnement enlevait la relique une ville domine par les musulmans infidles et o les chrtiens n'taient qu'une minorit. L'orateur exploite l'analogie avec la sortie d'Isral hors d'Egypte et la rception Jrusalem, nouvelle capitale de David, de l'Arche d'Alliance dj rcupre sur les Philistins. Enfin, il tire une leon pratique : la manire dont l'image a t ralise par les propres sueurs du Sauveur doit nous apprendre comment nous devons perfectionner en nous l'image de Dieu, que nous sommes nous-mmes, par nos sueurs, c'est--dire par des vertus exigeant un effort. Une prire de louange et de demande termine le discours. Compar d'autres auteurs, Grgoire se caractrise par la sobrit de l'lment merveilleux dont ceux-l sont prodigues et par la prdomi nance d'un souci doctrinal (les deux natures du Christ) et moral. Il n'a

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pas t compltement oubli, puisque le Pseudo-Constantin I2 a recueilli comme une explication alternative de l'image sainte la sueur de sang de Gethsmani. Plus tardivement, la fin du douzime sicle, une instruc tion le mandylion et le kramion (la tuile sur laquelle l'image s'tait sur reproduite) offre plusieurs points de ressemblance avec l'homlie de Grgoire, alors que l'inspiration gnrale est totalement diffrente par son got du merveilleux et de l'emphase rhtorique 13. Pendant son retour de Jrusalem Edesse, l'envoy d'Abgar cache un soir l'image sainte entre deux tuiles et recouvre le tout par une troisime tuile, le nombre trs parfait et mystique (f. 274r, 1. 32-33 ; cf. Grgoire 4). Le rcit utilise en passant le texte de 2 M 7, 28 de ce qui n'existe pas (f. 274r, 1. 26 ; cf. Grgoire 11 : dans les deux crits ce sont les mmes mots, qui diffrent de la teneur biblique). Le rcit utilise aussi l'adapta tionverset d'Isae (52, 7 ; f. 273V, 1. 66-67 ; cf. Grgoire 19). Enfin du dans la conclusion il y a l'exhortation devenir nous-mmes des images du Sauveur (f. 275r, 1. 7 sq. ; cf. Grgoire 27). Le nombre de ces diverses ressemblances sur des points de dtail me parat montrer que le rdacteur du second rcit avait lu l'homlie de Grgoire et que divers lments sont remonts sa mmoire au cours de sa composition. Je ne connais pas d'autre signe de l'influence de cette homlie sur les cri vains postrieurs. Date Par diverses autres sources, notamment le Pseudo-Constantin et un court rcit qui a t reproduit par plusieurs chroniqueurs, nous savons que l'image apporte d'desse arriva Constantinople le 15 aot 944; c'tait la fte de la Dormition de la Mre de Dieu (l'Assomption en Occident) 14. La relique fut dpose dans l'glise des Blachernes, tout au nord de la ville, et y fut vnre par les empereurs, c'est--dire Romain Lcapne, ses deux jeunes fils et son gendre, Constantin Porphyrognte, associs nominalement la dignit impriale. L'image fut ensuite place sur une galre pour faire par mer le tour de la capitale. Elle fut dpose 12. Le Pseudo-Constantin dsignera ici une histoire trs dtaille de l'image d'desse, que les manuscrits attribuent l'empereur Constantin VII Porphyrognte. Celui-ci en a t plutt l'inspirateur que le rdacteur. Le rcit dbute avec la correspondance d'Abgar et de Jsus et va jusqu' la fte solennelle de la rception de l'image Constantinople. Il compile diffrentes sources et affectionne le merveilleux. Il est reproduit dans PG 1 13, 423-454. Dobschiilz, Christubilder, en a donn un texte critique, p. 39**-85**. 13. Cet crit est indit. J'ai dispos d'une transccription, faite parle P. Paramelle, du seul manuscrit connu, l'criture difficile, Oxford Bibl. Bodlcienne, Baroc. gr. 25, f. 273r-275vSur l'auteur, voir J. Darrouzs. REB 18, 1960, p. 184-187. Le moine Kyrillos, nomm par le titre, est identique au Stilbs dont le manuscrit reproduit ensuite plusieurs ouvrages. Ce texte est dit par B. Flusin ci-aprs (REB, infra, p. 53-79). 14. Le texte et les variantes de ce rcit se trouvent dans Dobschtz, p. 127**- 129**. Une liste des sources non grecques sur la translation de l'image d'desse en 944 les cite avec le renvoi l'extrait reproduit prcdemment, p. 29**.

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pendant la nuit dans le sanctuaire de la Vierge du Pharos au palais impr ial. Le lendemain le priple maritime recommena et aboutit l'extr mit sud-ouest de la ville, de manire qu'une procession grandiose entre par la Porte d'Or et aboutisse Sainte-Sophie d'abord, puis dans le Chrysotriclinos, lieu du conseil imprial. L'image fut place sur le trne du souverain, afin de le sanctifier et de lui confrer la justice. Il est remarquable que ces dtails concrets donns par des rcits post rieurs, font dfaut, sauf le dernier, dans l'homlie de Grgoire. Ils n'taient pas ncessaires sur le moment. L'itinraire de la procession tait connu par ceux qui venaient de l'accomplir; les personnes jouant un rle dans la crmonie (les empereurs, le patriarche Thophylacte, le clerg) taient galement connues. Mais l'homlie ne rpugne pas citer de nom de figures bibliques (Aaron, David) ou autres (Chosros, le mtropolite Eulalios, les patriarches orientaux, Job, Christophe et Basile, Jean dit le Grammairien, ancien patriarche de Constantinople, Thodore le Studite, son correspondant). Peut-tre mme un dtail est-il significatif et montre-t-il que le dis cours avait t compos d'avance et reproduit ensuite tel quel par les copistes. La description de la procession du 16 aot parle de l'empereur au singulier et le mentionne marchant pied sans tre orn des insignes du pouvoir imprial ( 19). Le Pseudo-Constantin prcise que l'empe reur Romain, fatigu, fut laiss au palais et que ce furent les jeunes empereurs, le Snat et le patriarche, qui accomplirent la fin du priple par mer et le parcours solennel dans les rues de la capitale. Dans l'homlie il n'est pas question de Constantin Porphyrognte, devenu empereur tout jeune par droit d'hrdit, mais supplant par Romain Lcapne, sans tre assassin et restant nominalement empereur. Par la suite, les rcits de l'arrive de l'image dans la capitale parleront de la prophtie d'un possd : Reois, Constantinople, gloire et joie ; et toi, Constantin Porphyrognte, ta royaut. videmment, Grgoire ne pou vait rapporter un tel fait, rel ou invent. Un indice suggre que Grgoire n'oubliait pas compltement l'hritier vinc du pouvoir, qui se procurait des ressources par la peinture d'icnes 15. L'orateur a pris soin de dtailler par le menu les couleurs artificielles grce auxquelles les peintres excutent le portrait d'un visage. L'indice est tnu. Tout ce passage de l'homlie s'inspire de Grgoire de Nysse. Les dtails techniques sont l pour introduire le contraste avec la ralisation de l'image non faite de main d'homme. En conclusion, ce discours solennel a t conu et rdig sur le moment, avant que Romain Lcapne ne soit, quelques mois plus tard, cart du pouvoir par ses deux fils, recevant la tonsure monastique et relgu dans une le. Au contraire, le vieil empereur est reprsent comme l'instigateur des enqutes faites desse, et celui dont la pit a voulu placer l'image sur le trne imprial et la coiffer de la couronne 15. VoirThcophancs Continuatus, PC, 109, 486C.

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impriale ( 28). Le texte destin tre prononc dans la solennit du 16 aot a t transcrit sans altration substantielle. On peut admettre quelques retouches lgres grce aux stnographies. Ce sont des conjec tures possibles, mais qu'on ne peut ni prouver, ni rejeter avec certitude et qui ne changeraient rien au fond des choses. Image d'desse et Linceul de Turin L'homlie ne contient pas une description dtaille de l'objet apport d'desse, quelque chose d'analogue au compte rendu que les Clarisses de Chambry ont fait de leur travail de raccomodage aprs l'incendie de 1532. Il y a seulement chez Grgoire mention de l'empreinte du visage par le sang de la sueur d'agonie (Luc 22, 44) et du ct avec le sang et l'eau ( 26). L'orateur n'a pas compris que le linge avait envelopp le corps tout entier du Christ dans le tombeau. Et mme il n'explique pas comment aprs avoir servi essuyer le visage Gethsmani, ce linge a pu encore ponger le sang de la blessure du ct. Il pouvait toutefois supposer trs facilement que ce linge, confi d'abord Thomas pour tre transmis Thadde, tait conserv dans le groupe des disciples et avait pu tre apport au Golgotha par Joseph d'Arimathie ou l'une des saintes femmes et tre de nouveau utilis lors de la dposition de Croix. Grgoire a donc observ sur le tissu deux traces distinctes de la Passion, que nous pouvons aujourd'hui constater sur la relique de Turin. Ce n'est pas une invention de sa part. Il est, en effet, d'une grande sobrit dans les dtails merveilleux, bien loin de les multiplier comme le font des rcits parallles, le Pseudo-Constantin et d'autres. De plus, la tradition antcdente sur l'image d'desse ne l'invitait pas parler de sang et encore moins du ct transperc. Elle ne connaissait qu'une empreinte du visage humect d'eau pendant le ministre de prdication. Enfin, Grgoire proclame l'galit de deux ralits ( 26) l'empreinte du visage et le ct avec le sang et l'eau : elles sont ici et l : sur le linge videmment et non pas l'une sur le linge et l'autre dans le texte de l'E vangile (Jean 19, 34). Toutes deux ont le mme auteur et toutes deux contribuent nous donner un exemple de la manire qui convient pour former en nous l'image de Dieu : par des sueurs venant de nous et non pas par des colorants artificiels, apports de l'extrieur.( 27). Il est surprenant que ces deux empreintes sur le mme tissu soient mentionnes l'une au dbut de l'homlie, l'autre tout la fin, et non pas rassembles dans une description synthtique. Grgoire ne pouvait pro bablement pas insister. Il tait li en partie par les donnes traditionnelles qui ne connaissaient que l'empreinte du visage, seule nomme dans le texte syriaque trouv desse. C'est de cela qu'il a parl en racontant l'histoire d'Abgar, en modifiant un point grce un document nouveau. On supposait ordinairement un linge de petite dimension. Il ne faut pas oublier toutefois une exception notable, celle de l'crivain arabe Mas'udi, contemporain du transfert de la relique Constantinople;

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d'aprs lui c'tait le linge, vraisemblablement plus grand qu'un mouc hoir, ayant servi essuyer Jsus lors de son baptme dans le Jourdain 16. Grgoire ne peut faire erreur sur l'objet dont il parle, c'est bien l'image clbre d'Edesse et non pas une toffe autre qu'on aurait donne par ruse sa place. Elle est plus grande que le petit linge dont une tradi tion courante se contentait. L'homlie mrite plus de crance que le rcit tardif dont on a voulu tirer une prcision sur la dimension trs restreinte du mindil : un voleur s'emparant de l'image et la dissimulant dans la poche forme par son vtement. Le chroniqueur qui rapporte cette tradi tion s'intressait si peu la vritable image qu'il n'a mme pas racont son transfert Constantinople, quand il a retrac le rgne des empereurs Romain Lcapne et Constantin VII. Il a commis l'erreur, dans l'histo riettepittoresque qu'il recopie, de placer Edesse mme l'activit chari table des saints anargyrcs, Cosme et Damien 17. On peut donc estimer que Grgoire est un des premiers observateurs qui aient examin l'image venue d'Edesse. Il a prlud la dcouverte de l'empreinte entire du corps crucifi, cache dans ses plis. Des modif ications iconographiques et narratives vont succder ce premier constat encore incomplet. L'homlie elle seule ne suffirait pas dmontrer que l'objet dont elle parle est bien l'actuel linceul conserv Turin. C'est en s'insrant dans une srie complexe de textes et de repr sentations figures qu'elle prend sa valeur et renforce dfinitivement l'heureuse conjecture faite par I. Wilson. dition du texte Le texte imprim a suppl les iotas souscrits, toujours absents dans le manuscrit. Il a explicit les abrviations frquentes pour les mots comme Dieu, Christ, Esprit, homme. Il a introduit des capitales et la ponctuation. Les astrisques attirent l'attention sur les corrections apport es texte du manuscrit. Le commentaire indique la raison : faute d'or au thographe manifeste, sens bien meilleur, texte parallle d'un autre auteur : Eusbe, Grgoire de Nysse. La traduction est reste volontaire ment littrale. trs

16 Ce texte de Mas'udi est reproduit dans une traduction franaise par Dobschtz, p. 209*, 54. On ne connat pas d'autre exemple de cette explication de l'origine de la relique et de la dimension qu'elle impliquait. L'image n'est pas mentionne. 17. J. M. Fiey, Image d'Edesse ou Linceul de Turin. Qu'est-ce qui a t transfr Constantinople en 944?, Revue d'histoire ecclsiastique 82, 1987, p. 271-277. L'auteur exploite un rcit fait en 1 145, donc deux sicles aprs le transfert de l'image Constantinople, devant un magistrat musulman, de passage Edesse : les vertus curatives d'un puits proviennent du fait que le mindil ou image y avait t jet par un voleur. Le rcit se trouve dans une chronique syriaque, Anonymi auctoris Chronicon cul annum Christi 1234 pertinent. CSCO 82 (texte syriaque), 109 et 254 (traductions), voir 423. Le rcit, rapport en 1 145. relate un fait de date indtermine.

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G. Zaninotto, qui le premier a lu cette homlie et en a signal l'intrt, a exprim son intention de publier au plus tt ce texte grec avec une introduction et une traduction italienne l8. Ultrieurement H. Pfeiffer a publi en annexe une introduction et une traduction de l'homlie, pas toujours claire, car fonde sur un texte en italien 19. Finalement j'ai donc entrepris une tche si dsirable, en bnficiant de l'aide comptente du P. J. Paramelle, qui m'a permis de vrifier ma collation du manuscrit sur sa propre transcription et m'a prodigu conseils et critiques. G. Zaninotto m'a fait part galement de certaines suggestions, mais je reste respon sable des erreurs ou dfauts.

Homlie de Grgoire le Rfrendaire (944) Titre. De Grgoire, archidiacre et rfrendaire de la grande glise de Constantinople, discours (montrant) que l'extraordinaire n'est pas sou mis aux lois des loges et que trois patriarches ont racont qu'il y a une empreinte du Christ : (c'est ce) qui a t transfr d'desse aprs 919 ans par le zle d'un pieux empereur, l'an 6452 (944). Seigneur, bnis. 1. La solennit est extraordinaire, car (l'est) aussi ce pour quoi on s'est rassembl, et c'est bien au-dessus de l'intelligence. En effet quoi d'extra ordinaire si (cela) est saisi par l'intelligence ? L'honneur qui lui convient, c'est qu'on croie qu'il existe et que le glorifier (est) au-dessus de la rai son. C'est pourquoi celui qui s'efforce de lui appliquer comme une chane d'or, comme on dit, des penses frappantes rencontres par l'l oquence, grce auxquelles on raconte que l'infaisable a t fait et que le permis a t interdit [Mt 16, 19 ; 18, 18], (celui-l) est justement compar able celui qui ose mesurer l'infini par la raison. 2. Car je dis que croire mesurer ceci, c'est la mme chose que d'es sayer de chercher en cela ce qu'a coutume de demander la subtilit de la raison et la recherche de la pense. Il suffit donc que soit honor ce qu'il est et que personne ne juge bon de (le) soumettre la raison comme ce qui n'(est) pas tel. Et ce qu'on doit plutt, qu'on montre, en mme temps que moi qui m'y efforce, que ce n'est pas la seule tradition, mais les observateurs qui tablissent ce qu'est (objet) honor.

18. Quatrime congrs national sur le Linceul, Syracuse en octobre 1987; Atti, p. 350, n. 10 19. H. Pfeiffer, Das echte Christusbild, 1991. Dans une note (p. 133) l'auteur m'attri bue l'intention, qu'alors je n'avais pas exprime, d'diter ce texte.

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3. Qu'est-il ? car par le simple attouchement du visage du Christ, il a t fait le portrait de sa forme, pour que certains ne pensent pas de manire trop dangereuse et incertaine qu'a t imagin ce qui n'existe nullement. C'est pourquoi mme si personne ne veut me seconder, je suis prsent, parce qu'il ne faut pas diffrer les plus belles choses, et je runirai les chercheurs, non pas avec un langage majestueux d'expres sions raffines, afin que ne soit pas rendue vaine la croix du Christ [1 Cor 1,17] mais avec un style simple de causerie, car si le langage ne me (montre) pas lgant, la science montre que je ne suis pas un profane [2 Cor 11,6]. 4. Maintenant donc, puisque vous avez prpar convenablement les (dispositions) grce auxquelles l'me s'avance pour couter des choses aussi importantes, (il faut) que j'expose et puissiez-vous couter. Il n'y a pas un auteur unique et mdiocre de l'histoire. Combien sont estims les auteurs de celle-ci, au nombre indivisible (de trois), auquel se plat aussi tre la monade qui s'y est fixe. Qu'a donc dit le Christ lui aussi : l o trois sont d'accord en mon nom, ce qui est attest par eux est solide [Mat 18, 16 ; 19, 20]. D'une part le souci de ceux-ci pour la vrit est attest par leur discours pol mique et prcis. 5. D'autre part, leurs noms et leur vie digne du souverain sacerdoce sont clbrs encore maintenant par des villes illustres qui ont t dignes de les avoir pour patriarches : Antioche (a eu) Christophe, Alexandrie Job, Jrusalem Basile. Ceux-ci dans un long discours ont racont beau coup de choses contre les impies, entre autres ils ont rapport sur ce sujet ce qui suit : La discussion avec l'empereur, dit-il, nous a excits lire les livres officiels dposs desse au-del de l'Euphrate. 6. Mais prenons le rcit depuis le dbut : Quand le Christ habitait encore corporel lement parmi nous, Agbar, ainsi nomm, rgnait desse. De quelle vertu il tait, bien qu'alors faute d'un prdicateur il participt aux cultes trangers, en tmoigne sa lettre thologique celui qu'il n'avait pas vu et en qui il s'empressait d'avoir cru, car il crit au Christ, en implorant d'tre dlivr de la mala diedont il tait atteint. Et il mrita une rponse (porteuse) de bons espoirs. Il est opportun de rappeler les lettres. 7. Lettre d'Agbar au Christ, envoye Jrusalem par Ananias, son courrier. Agbar, en mme temps toparque, Jsus bon sauveur manifest au pays de Jrusalem, salut. J'ai entendu parler de ce qui te concerne et des gurisons que tu opres sans remdes, ni plantes. Car ce qu'on dit, tu

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fais voir les aveugles et marcher les boiteux ; tu purifies les lpreux ; tu chasses les esprits impurs et les dmons ; tu guris ceux qui sont torturs par de longues maladies ; tu ressuscites les morts. Ayant entendu tout cela ton sujet, je me suis mis dans l'esprit que de deux choses l'une : ou bien que tu es Dieu et que, descendu du ciel, tu fais cela ; ou bien tu es fils de Dieu, faisant cela. C'est pourquoi donc je t'ai crit et je t'ai demand de prendre la peine (de venir) moi et de gurir l'infirmit que j'ai. Car j'ai encore entendu (dire) que les juifs murmurent (contre toi) et veulent te faire du mal. J'ai donc une ville trs petite, mais honorable, qui suffira pour (nous) deux. 8. Rponse de la part de Jsus par le moyen d'Ananias, courrier du toparque : Heureux celui qui a cru en moi sans m'avoir vu. Car il est crit de moi que ceux qui m'ont vu ne croiront pas en moi et afin que ceux qui ne m'ont pas vu croient eux-mmes et vivent. Quant ce que tu m'cris de venir toi, il faut que j'accomplisse tout ce pour quoi j'ai t envoy, que je revienne ainsi celui qui m'a envoy, et quand j'aurai t enlev, je t'enverrai un de mes disciples pour qu'il gurisse ton infirmit et qu'il donne la vie toi et ceux (qui sont) avec toi. 9. Telles (sont) les lettres. Mais puisque la mention de la forme (image) a t passe sous silence dans l'une et l'autre et que la voix de la tradition depuis le dbut n'a pas russi persuader, ni n'a rendu capables de comprendre les plus prudents, brlants d'ardeur dans nos mes, nous fmes pousss desse, ne dsesprant pas de dcouvrir ce qui s'est pass propos d'Abgar dans les livres (qui se trouvent) l-bas. Et nous trouvmes grce beaucoup de requtes (des livres) crits en caractre et langue syriaques. Nous y avons pris ce que demandait (l'empereur) et cela fut traduit ainsi en langage grec et racont. 10. Le roi Abgar dit Thadde : Tu m'as bien racont la condescendance, les miracles extraordi naires, souffrances, la spulture et la rsurrection, l'admirable enlve les mentvers son Pre par nature, et je le reconnais Dieu vritable. Mais apprends-moi ceci : comment a t imprime dans le linge la sainte forme (image) qui m'a rtabli, car je ne vois pas qu'elle soit faite de cou leurs habituelles ; et quelle est sa force extrme, car peine je l'avais vue dploye sur ton visage, j'ai t dlivr de ma maladie, je me suis lev du lit et j'ai senti que je reprenais la force que dans mon bel ge j'avais dans mon corps. 1 1 . Et Thadde (rpondit) cela : Quand Ananias, qui vous avez confi les lettres, eut dit de vive voix qu'avec la sant tu dsirais voir aussi la ressemblance de sa face visible, (Jsus) l'exhorta se hter vers toi avec sa lettre dans laquelle il

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promettait de t'envoyer aprs son enlvement (ascension) un de ses dis ciples, que je suis moi. Et lui, quand il redoutait sa passion volontaire et qu'il confirmait que la nature humaine craint la mort -et en effet elle (la mort) s'attaqua celle-ci (la nature), chez celui qui avait t cr pour vivre naturellement (lui) prenant ce linge, essuya les sueurs que dans son apprhension son visage avait laiss couler comme des caillots de sang [Luc 22, 44]. Et de manire extraordinaire aussitt comme il cra l'univers partir du nant [2 Mac 7, 28] par la force de la divinitde mme il imprima dans le linge le resplendissement de sa forme. 12. Et descendu de la montagne de la prire, il le confia un de mes condisciples, Thomas, parce que je n'tais pas prsent. Et il lui enjoignit de me le transmettre, pour qu'aprs son enlvement je te l'apporte. 13. Tu dis qu'il a une force extrme, car (c'est) par la dcision de celui qui l'a form, comme il a t dit, et qui te l'a envoy par moi. Comprends donc que ce n'est pas ce qu'en lui demandait la nature (humaine) qui est arriv, mais ce qui ne lui paraissait pas bon. Et ce n'est pas non plus ce que tu jugeais bon (qui est arriv), mais ce dont tu n'avais pas l'espoir, afin que cette (nature humaine de Jsus) ne soit pas la seule vivifie, mais avec elle la totalit (des hommes), et pour toi afin que tu ne sois pas seul (sauv), mais aussi que ceux qui aprs toi s'ap procheront du prodige visible soient sauvs comme toi. Et moi j'ai mis ce (linge) sur ma face, montrant avant de parler qu'il est le resplendisse ment du visage que tu cherchais et que (c'est) lui (qui) se fait voir toi plutt que moi. Et je l'honore sur la partie suprieure de mon corps, car ce n'est pas aux aisselles mais sur le front (que sont) les plus grandes beauts. Et (je montre) en mme temps que j'attribue non pas mon (front), mais ce qui est plac par dessus la lumire mise. Voil ce (qu'ont dit) l'un et l'autre, nous l'avons trouv sur les livres que nous avons dits. 14. Aussitt aprs cela (nous avons trouv) aussi les faits extraordi naires accomplis par la sainte forme (image). Entre autres contre Chosros, le roi des Perses : Celui-ci esprant, dit-on, s'emparer d'desse, accumula beaucoup de racines et de rameaux d'olivier autour du rempart et les enflamma. Mais le mtropolite d'alors, Eulalios, mettant sur ses paumes le linge sur lequel l'image non faite de main d'homme avait t forme, la vue des habitants, parcourut le sommet des remparts. peine avait-il montr le resplendissement ceux qui enflammaient le brasier, qu'un vent violent en souffla et renversa la flamme qui s'levait bien haut sur ceux qui l'at tisaient ; elle les consuma et s'tendit en brlant. 15. Voil ce (qu'ont dit) ceux qui ont t jugs dignes d'exercer le sacerdoce suprme comme patriarches. Je sais bien (qu'ils desservent) l'autel d'en-haut [Ap 6, 9 ; etc.], puisqu'ils proclament la plnitude de la

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tradition, comme d'aprs Paul le Christ (proclame) la plnitude de la loi, lui qui dit : "Je ne suis pas venu abolir la loi, mais l'accomplir" [Mat 5, 17]. Et si* nous avons t engags dans une longue route, (c'est) afin d'accomplir la tradition. C'est pourquoi j'estime superflu de passer en revue dans le prsent discours les objections de Thodore Jean, qui sont en accord complet avec ceux-ci (les patriarches). Et en mme temps le discours ne (s'adresse) pas une oreille captive par la multitude des personnes et le brouhaha des voix, mais une (oreille) jugeant bon de recevoir ce qui est fortifi non par des combinaisons artificielles des mots, mais par la simplicit de la vrit. 16. Mais (c'est) le moment d'acclamer Dieu avec joie. Seigneur, avec les biens sans nombre que tu nous as prodigus tu nous as aussi maintenant donn la paix, en prenant soin que l'observation et la tradi tion aient des penses fraternelles et que le oui et le non n'aient plus de place entre nous. On ne se proccupera plus de dire que l'empreinte est la tienne et ne (l'est) pas. Tous d'une seule (origine) nous nous sommes rencontrs dans l'unit, tous d'un mme avis, d'une mme profession de foi. Qui est comme toi, Dieu ? faisant tout avec sagesse [Ps 103/104, 24] depuis les gnrations anciennes [Is 41, 4]: la lumire immatrielle, simple, (venant) immdiatement de toi en second, un ensemble matriel extraordinaire, les natures loignes de toi contenues dans le ciel et la terre, un tre vivant unique, compos de deux contraires, l'homme, ton image [Gn 1, 26 ; 2, 7], une nourriture (venant) des nuages, (sorti) d'un rocher aride le courant d'un fleuve [Ps 77/78, 16; 104/105, 41], et la nouveaut relle sous le soleil [Qo 1, 9], homme au dernier (temps) tu nais d'une mre vierge, tu essuies la sueur de la forme (nature) que tu as revtue et la (sueur) essuye est forme (en) ton effigie pleinement semb lable, comme l'(effigic) d'Adam sur le limon [Gn 2, 7 ; 1 Co 15, 47] tir (du sol), comme les yeux de la nature par la boue dlaye par ton crachat [Jn 9, 6]. Le temps tait venu du [jour] o tirer d'Egypte Isral[He 8, 29 ; cf. Jr 38, 32 lxx ]. Et le cur dur de Pharaon [Ex 4, 21 ; etc.] est frapp; et la mer est fendue [Ps 77/78, 13], son sein profond s'entrouvre et une colonne de feu [Ex 13, 21 ; Esd 19, 19] brille afin qu'Isral arrive au repos [Ps 94/95, 1 1] que tu as promis. 17. Le jour vint que ft transfre ton empreinte d'desse ceux en qui tu te complais. Les (rcoltes) par lesquelles la nature des infidles devait tre nourrie sont frappes. Le courant fluvial bouillonnant de l'Euphrate s'apaise, fermant la bouche au peuple tentateur, il se calme, se fait timonier inattendu pour le navire instable : il (le) dirige, (le) pilote, si bien que ce (peuple) qui a le dessous dit: Je sais maintenant que Dieu veut que vous l'ayez. Prenez(la), allez [Ex 12, 32]. Les clairs de cierges innombrables signalent le chemin par lequel (l'empreinte) tait conduite avec honneur jusqu' ce qu'elle parvnt (aux reliques) avec lesquelles elle devait tre compte et glorifie.

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18. Pendant de trs nombreuses annes ton ancienne arche (d'alliance) avait t dtenue chez les Philistins. Par ta providence elle est sauve. En avant danse le roi, ton bien aim, ton serviteur David [Act 4, 25], et tout Isral se rjouit du repos de cette (arche) [Ps 131/132, 8-9]. Pendant des ans plus nombreux ton resplendissement a sjourn chez ceux qu'il te semblait tolerable. Il a t runi maintenant aux (reliques) vnres par ton peuple lu : le roseau, tes clous, la croix, les autres par lesquelles nous avons reu misricorde, par lesquelles nous sommes tou jours fortifis. 19. Et en avant marche l'empereur, allant pied, ce qui convient mieux pour toi que (s'il tait) orn des couronnes du pouvoir. Par devant (se trouve) le patriarche empourpr, empchant, comme Aaron, grce la cassolette de l'encens [Nb 17, 11] l'ange incendiaire de mettre le feu. Tous ceux du clerg entourant de leurs beaux pieds la face de la terre, annonant la bonne nouvelle de ta paix ; allume par un peuple surpas sant nombre le sable des plages, la lumire de lampes cachant les en miroitements du soleil ; des groupes trs nombreux faisant escorte, chant antavec art, rivalisant avec ceux (les sraphins) qui adressent le trisagion l'unique Seigneurie et avec les (bandes) dans lesquelles les chefs de chur jouent des cymbales l'unisson. Prophte et roi, le grand David faisait rsonner sa lyre selon qu'il y tait accord par l'Esprit. 20. Que (dire) d'autre ? Tu as jug bon que nous possdions maintenant l'observation concordant la tradition. Et grce l'Esprit nous joignons notre clat ce que la forme (l'image) a d'extraordinaire. Et si le brillant et le chatoiement de l'image (imprime) en nous au commencement ont t souills de quelque tache, nous l'essuyons et nous l'embellissons plus que la neige [Ps 50/51, 9] que la pierre de saphir [Tb 13, 1 ; Is 54, 11]. Car il n'y a pas de souillure de pchs qui ne seit lave par ta grce et des larmes de pnitence. La parole est proche [Dt 30, 14 ; Rm 10, 8] : je ne ddaigne pas, dit-il, le cur broy et humili [Ps 50/5 1 , 19]. 21. Mais, part d'hritage du Christ, c'est le moment pour vous de dlibrer sur ce qui convient : ne travaillons pas, pour notre dtriment, leur procurer un si grand bien, tout en ne remettant pas ceux qui nous heurtent peu de fois, nous qui avons reu la remise des (offenses) plus nombreuses. Quelle est en effet, pour nous la rgle pour prier Dieu ? Remets nous pcheurs comme nous remettons aux dbiteurs. rconc iliation extraordinaire. Remets des (dettes) grandes et innombrables, comme nous en (remettons) de rares sans importance. Et il remet sans se soucier de la contrepartie la contrepartie. Car il est impossible qu'il soit le transgresseur de sa propre lgislation, parce qu'il donne plus volont iers que d'autres ne reoivent. 22. Celui qui est dispos la bont et qui condescend rapidement ceux qui sont comme on dit un bout d'toffe et un nant [Is 40, 17], connat la faiblesse de la nature, car il l'a cre, car il l'a porte et

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par ce qu'il a souffert lui-mme dans l'preuve il peut nous secourir dans nos preuves [He 2, 18]. C'est ce qu'a dit la bouche du Christ; selon son Evangile Dieu juge le monde. 23. N'abandonnons donc pas la grce par nonchalance ; mais puis sions nous tre illumins par '(effet) extraordinaire de la grce, afin que cet (effet) proche de la bont premire nous obtienne d'en devenir proches nous aussi, de devenir sans conteste ce que nous tions avant d'avoir got l'arbre, avant d'avoir machin de cacher l'indcence par des feuilles. Nous le deviendrons si nous prfrons les choses divines aux choses humaines comme des (gens) senss. Et c'est vraiment divin de scruter les critures [Jn 5, 39], ce qui procure les biens inestimables. En tmoigne la dcouverte du sens littral obvie qui se manifeste comme il convient ceux qui pratiquent les divines critures dans la prire. Si donc nous avons quelque souci de devenir dieux et fils du Trs-Haut [Ps 81/82, 6 ; Le 6, 35], par la puret ou la purification, sans lesquelles nul ne verra le Seigneur [He 12, 14], conversons continuellement avec les critures inspires [2 Ti 3, 16]. 24. En effet, de mme qu'il est impossible, quand le soleil est sous la terre, que les pupilles des yeux, n'tant pas frappes par les rayons solaires, soient claires, de mme (il est impossible) que l'il intellec tuel l'me l'intrieur de nous-mmes puisse voir ce qui est utile sans de l'illumination des divines critures. C'est pourquoi celui qui est bon par nature commande lui-mme de scruter les critures [Jn 5, 39]. Laissons-nous persuader d'incliner vers lui l'intelligence avec l'oreille [Ps 44/45, 1 1 ; 77/78, 1] et demeurons dans l'abme de l'criture avec un zle inspir par Dieu, afin, comme dit l'auteur sacr, que l'abme c'est ainsi qu'il nomme l'criture appelle l'abme [Ps 41/42, 8], c'est--dire que nous puisions l'(abme) des interprtations spirituelles pour les rservoirs de l'me et que nous fassions couler de notre sein des fleuves d'eau vive [Jn 7, 38]. 25. Pour (nous) qui l'avons voulu maintenant cela se ralisera aussitt, si nous considrons par quelles beauts est dpeint le resplendissement (l'image) surnaturel. Car ce ne sont pas les (moyens) grce auxquels la peinture forme les images, fournissant l'intelligence une porte pour comprendre le modle, qui ont aussi dessin le resplendissement. Car d'une part, la (peinture) par de belles couleurs varies compose l'e nsemble de la forme (image), signalant les joues par une rougeur de fleur, la commissure des lvres par le rouge, la barbe par un duvet naturel, le sourcil par un noir fonc, l'il tout entier par de belles couleurs, les oreilles et l'odorat par une composition diffrente, ombrageant les part ies en retrait de la physionomie par le dosage des nuances, le menton dans le bas par une bande chevelue.

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26. Le (resplendissement), d'autre part, que chacun s'enthousiasme du rcit a t empreint par les seules sueurs d'agonie du visage du prince de la vie [Act 3, 15], qui ont coul comme des caillots de sang [Le 22, 44] et par le doigt de Dieu [Ex 8, 15 ; Dt 9, 10]. Ce sont elles les ornements qui ont color la relle empreinte du Christ, car l'(empreinte), depuis qu'elles ont coul, a t embellie par les gouttes de son propre ct. Les deux (choses) sont pleines d'enseignements : sang et eau l, ici sueur et forme (image). galit des choses, car elles (proviennent) d'un seul et mme (tre). Mais la source d'eau vive a t aussi consid reelle abreuve en enseignant que les sueurs ralisatrices d'images, ; et que fait couler le flanc de la nature (commune) chacun, ont le mme ralisateur. 27. (Il en va) comme d'une fontaine faisant sourdre des ruisseaux comme partir d'orifices qui arrosent l'arbre de vie [Gn 2, 9-10], en se divisant en deux bras : l'un dessinant le mme ( la fois) Dieu et homme, d'une part, en produisant de manire extraordinaire une ralit except ionnelle, surhumaine, d'autre part, en composant une figure circonscrite, conforme l'homme : et l'(autre bras) prescrivant par une parole impli cite quelles couleurs il faut orner (tre cr) l'image et la ressem de blance [Gn 1, 26]. En effet, pour que l'archtype (visage du Christ) soit transport la similitude (image d'Edesse) il agit lui-mme par les sueurs de la forme (nature) qu'il a daign porter : par un exemple rell ement divin il ordonne que l'image mentale (qui est) en nous, que nous avons reue par le souffle initial et vivifiant [Gn 2, 7], dans un don gn reux, ne soit pas dessine de l'extrieur, car lui non plus (n'a pas dessin de l'extrieur) sa propre (image), mais par ce qui (dpend) de nous, comme par les sueurs de la (forme) qui lui tait unie, semblables des colorants naturels ; quels sont ceux (dpendant) de nous ? la puret, l'impassibilit, l'loignement de tout mal, et de tout ce qui est du mme genre, grce quoi est forme la ressemblance au divin. Et en effet, l'image non forme par de tels (colorants) n'a pas l'imitation du proto typeet elle est appele quelqu'autre chose et non pas image. 28. Mais, fils immacul d'un pre immacul, Verbe, Sagesse, Image, Empreinte, Resplendissement, car je t'appelle ainsi, parce que je suis sanctifi par le souvenir de ces appellations et des autres revenant au mme, de celui (qui est) au dessus de tout nom [Ph 2, 9] et de toute ral it, vois la couronne que le zle trs pieux de l'empereur place sur le resplendissement de ton visage. Et, comme des diadmes du pouvoir absolu, orne-le aussi des (diadmes) des grces. Ne te lasse pas d'tre le protecteur de l'glise, dont tu es l'poux surpassant toute beaut. Fortifie l'arme puissante contre les blasphmateurs. Dlivre de toutes dtresses ceux qui regardent vers toi avec une pieuse confiance. Comble nous tous de ta misricorde matinale [Ps 89/90, 14], pour que nous offrions une gloire reconnaissante au Pre, et Toi le Fils et ton Saint-Esprit, main tenant et pour toujours. Amen.

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ANDR-MARIE DUBARLE Commentaire

Titre Le titre rsume ce qu'une lecture rapide permet de distinguer comme parties principales: un objet extraordinaire ( 1-3), le tmoignage des trois patriarches ( 4-5 et 14), le transfert Constantinople de l'image d'desse( 15-27). 1-3 : Ces premiers paragraphes insistent sur le caractre exceptionnel de l'objet honor par la solennit prsente, la grande procession introdui sant l'image d'desse dans la capitale de l'Empire. Il est impossible d'expliquer comment a t ralise cette image. Le 11 parlera des sueurs de sang et aussi de la puissance cratrice. Le 26 parlera des mmes sueurs et du doigt de Dieu. Il y a par deux fois mention d'un l ment matriel et d'une action divine. Une explication plnire est donc exclue : la raison doit renoncer saisir l'infini et prciser comment a t fait ce qui est infaisable par des moyens humains. Elle doit se limiter noncer ce qui existe ; elle dispose pour cela de la tradition narrative, laquelle s'adjoint l'observation, l'examen objectif, Yhistoria. Il ne faut pas dclarer prsomptueusement que l'image a t tout sim plement imagine comme d'autres objets qui n'existent pas en ralit. Selon G. Zaninotto cette phrase qu'il traduit (l'image) s'est forme partir du nant absolu, est un allusion vidente l'hrsie paulicienne. Selon cette doctrine dualiste la matire terrestre est mauvaise ; le Christ est une crature anglique ; il a pass par Marie, mais son corps et sa mort n'taient qu'apparents. mon sens, il ne semble pas que l'ora teur veuille ici repousser une erreur hrtique. Il commence exprimer dj une ide qui reviendra plus clairement dans la suite. Au 16 il se rjouit de l'arrive de l'image d'desse Constantinople. L'examen visuel va permettre l'accord entre des opi nions opposes, les uns soutenant que l'empreinte est celle du Christ, les autres que non. Voulaient-ils dire que c'tait celle d'un autre visage, ou que les traits indistincts que l'on pouvait voir n'taient qu'un simple bar bouillage fortuit ne reprsentant aucun visage? Au 3 on peut com prendre que certains considraient comme une simple imagination dnue de toute ralit l'image dont Edesse se vantait. Quoi qu'il en soit de la teneur exacte des opinions que Grgoire veut repousser, sa convict ion claire. Ce que l'on transporte triomphalement travers la capi est tale est une image du Christ miraculeuse, qui n'est pas une uvre humaine. Elle est apotos, infaisable. Grgoire n'emploie pas l'adjectif qui deviendra courant acheiropotos, non faite de main. De mme qu'il ne faut pas dire que l'infaisable a t fait par une main humaine, de mme il ne faut pas prtendre que le permis a t interdit. Les deux mots, de racine diffrente en grec, sont traduits ordinairement en franais par lier et dlier (Mt 16, 19 ; 18, 18). Des mots distincts

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sont ici opportuns. Grgoire, semble-t-il, fait allusion des discussions trop subtiles par lesquelles on cherchait, dans la controverse iconoclaste, condamner la vnration des images, alors que le Christ les a lgit imes, non par une parole directe, mais par son exemple, en ralisant son portrait pour Abgar (cf. 27 et commentaire). 2. Il est utile de grouper ici des prcisions sur le sens du mot historia dans l'homlie, pour n'avoir pas les rpter dans le commentaire des diffrents paragraphes. On peut tre tent de le traduire par le mot fran ais histoire, qui en drive par l'intermdiaire du latin. Dans le fran ais moderne, histoire est le plus souvent le rcit d'vnements passs, connus par des tmoignages contemporains ou d'autres moyens, ou encore ces vnements passs eux-mmes. Le mot peut s'tendre au rcit d'vnements invents. Ce sens de rcit, frquent en grec, se retrouve dans notre homlie propos du tmoignage des trois patriarches ( 4-5). On observe aussi chez les commentateurs de l'criture Sainte dans laquelle prdominent les rcits, la spcialisation du mot pour dsigner le sens littral, direct, du texte, par opposition la thria ou considration ultrieure par des applications morales ou des spculations doctrinales. Un exemple de cet emploi particulier se trouve au 23. Tardivement le terme en est venu plus rarement dsigner les illustrations accompagnant dans un manusc rit rcit d'un vnement; le cas se prsente dans l'homlie de le Grgoire ( 25) pour les couleurs exceptionnelles ayant peint l'image d'desse. Il y a donc chez l'orateur un emploi trs libre du mot historia ou du verbe correspondant avec les diffrentes significations qu'il peut avoir. Rien ne s'oppose donc un autre usage encore. Le sens de rcit, en effet, avec ses drivs, n'est pas le seul. Initialement le substantif et le verbe correspondant dsignaient la recherche, l'examen, l'observation stimuls par le dsir de savoir et portant sur des objets contemporains. On visite une ville ou une personne pour mieux les connatre. Ainsi Paul vient voir Cephas Jrusalem (Ga 1, 18) ; outre ce seul exemple biblique, il y en a bien d'autres dans les crits profanes ou chrtiens. Un vestige de cet emploi ne connotant pas le pass subsiste dans l'expression franaise histoire naturelle, qui a son correspondant en anglais, allemand ou ita lien , d'autres langues sans doute. Cela nous amne considrer dans notre homlie le couple historia ou un mot de cette famille et paradosis (tradition) ( 2, 16, 20). il ne s'agit pas de distinguer histoire rigoureuse et lgende douteuse. La tradition ce sont les tmoignages assez pauvres de dtails que l'on peut glaner dans les crivains grecs au sujet d'une image non faite de main d'homme, conserve desse. On peut en faire aujourd'hui une liste d'une douzaine de cas environ (voir Dobschiitz ou Histoire ancienne). Comme le remarque Grgoire, la voix de la tradition n'avait pas russi persuader tout le monde. Il y avait des sceptiques, niant la ralit de cette image ou son caractre miraculeux ( 9).

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On avait cherch remdier ces doutes par une enqute dans les livres syriaques conservs Edesse : l'empereur y avait envoy une commission, dont il n'est pas certain que Grgoire ft partie ( 6, 15). On avait trouv un rcit attribuant l'origine de l'image la sueur de sang de l'agonie. On avait attir l'attention sur la lettre des trois patriarches l'empereur Thophile (829-842) pendant la crise iconoclaste. Grgoire rsume le rcit qu'ils ont fait de l'chec du sige d'desse par le roi perse Chosros, grce l'intervention de l'image, dont le caractre mer veilleux tait ainsi manifest ( 14). Ces patriarches proclament la plni tude de la tradition, non seulement cause de leur polmique contre l'empereur iconoclaste ( 4), mais aussi parce que, aprs leur tmoi gnage sur l'image d'desse, ils ont numr une quinzaine d'images tr adition el ement vnres et plus ou moins merveilleuses ( 15). Malgr ces recherches que nous appellerions volontiers historiques en franais, Grgoire estime que, par un bienfait divin, Yhistoria est venue s'ajouter la tradition par l'entre de l'image d'desse dans la capitale ( 16, 20). On va pouvoir examiner l'objet et reconnatre, comme jadis l'avait fait Abgar, qu'elle ne comporte par de couleurs arti ficielles appliques du dehors comme dans les peintures ordinaires ( 10). Grce l'observation concrte les dissentiments vont cesser et tous seront d'accord ( 16) pour admettre ce qui prcdemment n'tait garanti que par la tradition. Nous savons que, de fait, il y eut des exa mens de l'image au moins pour les privilgis comme la famille impr iale ; le verbe employ est le compos kathistor (PG 109, 812-813 ; Histoire ancienne, p. 7 1 -72). Avant la rdaction de son homlie pour la procession solennelle du 16 aot, Grgoire n'a pas eu le temps de se livrer un examen dtaill de la relique venue d'desse. Il n'est pas certain qu'il ait pris part au voyage fait pour enquter sur les livres syriaques, qu'il ait accompagn les vques rapportant Constantinople le trophe enlev aux infidles, ou qu'il soit all leur rencontre avec le camrier imprial Thophane. Toutefois la fin de son discours l'orateur livre un dtail nouveau, tran ger la tradition commune des Grecs et mme aux informations diff rentes recueillies dans les livres consacrs desse (cf. 1 1 : la sueur sanglante de l'agonie). L'empreinte du visage a t embellie par l'eau et le sang issus du ct ( 26). Ce n'est pas le fruit d'une imagination amplifiant avec exubrance les lments merveilleux d'un rcit, car Grgoire n'est pas enclin de tels embellissements. Quand on peut le comparer des rcits parallles, il est toujours le plus sobre en merveilleux. Ce dtail du ct avec le sang et l'eau provient d'une observation de l'image d'desse: c'tait un drap mortuaire dont on avait oubli la vritable nature. Si Grgoire lui-mme n'a pas fait immdiatement la dcouverte, d'autres l'ont faite aprs lui. Des rcits et des reprsentations artistiques ont diffus l'information et confirm pour nous, aujourd'hui, que l'image d'desse tait l'actuel Linceul conserv Turin.

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4. Le ms, porte avec l'esprit rude (= tout) ce qui ne donne pas de sens. La correction donne un verbe la phrase 20. Le sens driv d'auteur pour pre est classique et les dictionnaires en signalent de nombreux exemples. Les patriarches sont ici prsents comme pres de l'histoire, alors que plus loin ils sont ceux qui ont proclam la plnitude de la tradition ( 15). Grgoire emploie successivement le mot historia dans les diffrents sens qu'il peut possder, sans se soucier d'uni formit. Il s'agit dans le prsent paragraphe de la tradition mise par crit et non de l'observation d'un objet que l'on peut voir. Ce n'est qu'au para graphe 14 qu'il rapportera le tmoignage des patriarches. Il va maintenant insrer le rcit d'une enqute Edesse qui n'est pas le fait des trois patriarches, mais d'un groupe dsign par un nous. Mais tout d'abord il met en valeur l'autorit dcisive qui s'attache aux dires des trois signataires d'un long discours contre les impies. La fo rmule le nombre indivisible de trois (littralement : l'indivisible parmi les nombres) me serait reste inintelligible sans le secours du P. Paramelle, qui m'a indiqu des textes parallles. Il y a ici une allusion la doctrine chrtienne du Dieu unique et trine simultanment. Les trois patriarches ont port sur l'image d'desse un unique tmoignage, dont la valeur ressort de ce nombre trois qui est celui de la divinit. Dj le juif Philon offrait quelque approximation par sa conception de Dieu et des puissances divines. Dans ses Questions sur la Gense, il commente l'apparition dont est gratifi Abraham : trois hommes, alors que Lot ne verra que deux anges (Gen 18, 2 ; 19, 1). L'criture signifie par l une diffrence entre l'homme parfait et celui qui est en progrs. Le parfait a l'impression d'une triade, nature pleine, continue, qui il ne manque rien, entirement pleine, mais celui-l (le progressant) a l'im pression d'une dyade qui a sparation, coupure et vide. Autre chose est donc de voir le Pre au milieu des deux premires puissances et de voir ces puissances servantes sans le Pre. Grgoire de Nazianze crit de son ct dans le Discours thologique 29, o il labore la doctrine chrtienne de la Trinit divine : Voil pour quoi "depuis le commencement", la "monade" s'tant mise en mouve ment vers la "dyade", s'est arrte la "triade". La dyade est le dbut d'un mouvement (si l'on peut dire) qui se prolonge jusqu' la triade o il s'arrte. Il serait absurde de comprendre que la triade a stopp le mouve ment qui devait conduire la dyade. Dans l'antiquit chrtienne Grgoire de Nazianze a t nomm le thologien par excellence. Avant lui des formules analogues avaient t proposes. Athanase d'Alexandrie rappelle le mot de Denys de Rome : Ainsi nous largissons la monade indivisible en la triade et l'inverse nous rcapitulons sans l'amoindrir la triade dans la monade 21.

20. La suggestion est due au P. Paramelle. 21. On pourra se reporter aux ouvrages suivants. Pour Philon, Quoestiones et soluiiones in Genexim, Complment de l'ancienne version latine, texte etc.. par Franoise

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On trouve un reste de cette attention au nombre trois dans la Didascalie sur le Mandylion et la Sainte Tuile, un texte qui comporte plusieurs rminiscences de l'homlie de Grgoire22. Pendant son retour desse, l'envoy d'Abgar, porteur de l'image miraculeuse, campe un soir prs d'un champ o se trouvait une fabrique de tuiles. Soucieux de protger son trsor, il ralise un emballage de terre cuite ; il enveloppe le voile de deux tuiles, sur lesquelles il pose une troisime : nombre trs parfait et mystique. Sans qu'il soit question de trois tuiles l'pisode est racont dans d'autres rcits. C'est le prlude la reproduction de l'image sur la tuile. Ce passage de l'homlie rapproche la trinke divine et la parole du Christ rappelant le nombre de tmoins ncessaires dans un procs. Cela peut voquer la spculation qui a fait introduire le verset non biblique des trois tmoins clestes dans le texte latin de I Jn 5, 7-8. Mais la re ssemblance est fortuite. Le langage du rfrendaire montre qu'il se ra ttache une tradition de langue grecque et le verset des trois tmoins clestes ne fait pas allusion Mat 18, 16 ou Jn 8, 17. 6. Aprs avoir rappel le tmoignage des trois patriarches en faveur de l'image extraordinaire et soulign sa grande valeur, Grgoire, malgr ce qu'il dit, ne le reproduit pas immdiatement. C'est seulement plus loin ( 14) qu'il suivra de prs le rcit du sige d'desse par Chosros. Pour l'instant il va utiliser d'autres sources. Il fait une premire allusion des documents trouvs desse par un groupe dsign seulement par un nous ( 6 ; cf. 13), qui semble avoir t envoy par l'empereur pour faire une enqute. L'orateur ne dit pas explicitement qu'il faisait partie de cette commission. Il insre dans sa phrase un phsi (dit-il), comme s'il citait les paroles d'un autre, le secrtaire du groupe faisant le rapport des trouvailles dans les livres officiels. De mme au 14 un nouveau phsi introduira le rcit rsumant le texte des trois patriarches. Il est pos sible, sans que cela soit tout fait certain, que Grgoire ait fait le voyage d'desse pour rechercher des informations. Peut-tre a-t-il seulement bnfici du reportage fait par d'autres. Le 6 introduit l'histoire d'Abgar en des termes diffrents de ceux employs par Eusbe dans son Histoire ecclsiastique (I, xm), qui dj renvoyait aux archives conserves desse. On remarquera que dans cette introduction et dans les lettres changes avec Jsus le nom du toparque est crit dans le manuscrit sous la forme Agbar; dans ce qui suit ( 9 et 10) la forme usuelle Abgar reparat. Dobschiitz {op. cit., Petit, Paris 1984, p. 202-203 ; Quaestiones in Gene si m et in Exodum, Fragmenta graeca, n 33 et 34B). Franoise Petit, Questions p. Answers on genesis, Introduction parPhilo. Supplement, Paris 1978, and151 (uvres de Philonbyd'Alexandrie, R. Marcus, 1953, p. 305-306. Pour Grgoire de Nazianze, Discours 27-31, Introduction etc. par P. Gallay, Paris 1978, p. 181 (SC n 250), PG 36, 76B, Discours 29, 2. Pour Denys de Rome et Athanase, PG 25, 505A : De sententia Dionysi, 17. 22. Texte dit dans ce numro de la REB, p. 65-79.

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p. 28) explique cette anomalie, qui se retrouve ailleurs, comme une dformation provoque par le souvenir du mot arabe akbar (= grand). La forme ancienne, atteste par les monnaies, tait bien Abgar. Dobschtz lui-mme dans la reproduction des documents des huitime-dixime sicles adopte l'criture augaros, qui tait devenue courante. Le manusc rit notre homlie crit ordinairement la lettre b par le mme signe de que la lettre u. Mais dans le titre des missives changes entre le toparque et Jsus on trouve la lettre capitale B. Il y a donc lieu de trans crire toujours par Agbaros ou Abgaros. Dans le 6 l'introduction la correspondance est beaucoup plus courte que dans Eusbe. On y trouve cependant une notation rapide sur la vertu et la foi d'Abgar, qui rappelle une phrase prsente seulement dans quelques manuscrits d'Eusbe et absente des autres tmoins et des traductions : la lumire divine l'clairant alors quelque peu, intercale entre les deux lettres. 7-8. Dans les 7 et 8 les lettres d'Abgar et Jsus sont reproduites dans la forme qu'elles ont chez Eusbe. Les variantes textuelles sont infimes, bien moins importantes que celles prsentes dans la Doctrine d'Adda, un texte syriaque sur la lgende d'Abgar : ce texte apocryphe ajoute :Tu fais entendre les sourds d'aprs Mt 11, 5; il racontera la mission d'Adda desse de manire parallle celle d'Eusbe, alors que le rcit de Grgoire s'en carte totalement. Dans la lettre du toparque, on trouve le mot grec ama au lieu de Ouchama, second nom d'Abgar, ou nom de son pre. Dans la rponse de Jsus le manuscrit omet m avant pisteuein. Le sens et l'exemple d'Eusbe invitent le suppler. De plus une omission analogue dans le manuscrit de l'homlie se remarque au 27 : pas de m l o un texte parallle de Grgoire de Nysse en comporte un. Il semble que le scribe n'ait pas voulu crire successivement ni m ou m m ; il aurait mal compris la dicte. Dans la rponse de Jsus le manuscrit omet kai meta to plrsa. Ici on a supl seulement . Ce qu'il importe de remarquer c'est que l'orateur, l'exemple d'Eusbe, ne mentionne pas une promesse finale de Jsus, que la ville ne soit jamais conquise par un ennemi. Vers le milieu du sixime sicle Procope de Csare connaissait cette promesse et pensait qu'elle tait une addition au texte initial, car les anciens historiens n'en font pas ment ion (La guerre des Perses, II, 12. Cf. Dobschtz, 179*- 180*, et Histoire ancienne, p. 96-98). La plerine occidentale grie visita desse en 384. L'vque ne lui parla pas d'une image du Christ, mais il lui dit que lors des siges de la ville par les Perses, on lisait la lettre du Christ une porte des remparts, ce qui provoquait la retraite des assaillants. Et cette lettre tait plus longue que celle connue en Occident (Histoire ancienne, p. 108). On le voit, Grgoire a le souci de ne reproduire que les sources qu'il estime les plus dignes de foi. Ses contemporains, dans les Menes, ou textes liturgiques, ou dans le rcit du Pseudo-Constantin, n'avaient

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pas la mme rserve. La promesse d'immunit de la ville ligure dans la lettre de Jsus telle qu'ils la rapportent. La lettre d'Abgar numre les gurisons opres par Jsus, en repre nant les textes identiques de Mt 1 1, 5 et Le 7, 22, qui s'inspirent d'Is 26, 19 ; 29, 18 ; 35, 5. Elle ajoute l'expulsion des dmons, qui est mention ne ct des gurisons (non dtailles) dans un pisode o Jsus ne se conforme pas un conseil de prudence analogue celui donn par Abgar : un prophte doit mourir Jrusalem (Le 1 3, 32). La rponse de Jsus voque diffrents textes du Nouveau Testament, o il est question de voir sans croire (Jn 6, 36 ; 9, 39. Mt 13, 14 et Jn 12, 40, qui citent tous deux Is 6, 9-10). Surtout elle reprend presque textuel lement la parole du Ressuscit l'aptre Thomas, d'abord incrdule: Heureux ceux qui n'ont pas vu et qui ont cru (Jn 20, 29. Ce n'est pas une rencontre fortuite, car Thomas jouissait d'un grand prestige desse. Il apparat dans un pisode, o Jsus reoit un avis de prudence de la part de ses disciples : qu'il ne retourne pas en Jude, o les Juifs veulent le tuer (Jn 11, 8). Le matre persiste dans son dessein et Thomas veut entraner ses compagnons. Allons nous aussi, pour mourir avec lui(Jn 11, 16). 9. Tout comme Eusbe, Grgoire a consult des documents syriaques trouvs desse. Mais il y cherchait des informations sur une image dont son prdcesseur ne disait rien. Il pouvait se dsintresser du sjour de Thadde chez Tobie, du dtail de sa prdication devant la population d'desse et de la conversion de la ville. Maintenant la domination musulmane s'tait tablie. Il convenait d'enlever aux incrdules le contrle de l'image sainte et de la transporter dans le trsor des reliques de la capitale ( 7 et 1 8). Des crivains de langue grecque, depuis vagre le scolastique rapport ent l'existence desse d'une image uvre-de-Dieu, ou non-faite-de main-d'homme, ralise par le Sauveur grce l'application d'un linge sur son visage, et oprant des miracles (voir Histoire ancienne, p. 79-93 et p. 96). Les plus rcents, les Actes de Thadde, la Lettre d'Abgar, le Pseudo-Constantin prcisent que Jsus avait demand se laver le visage avec de l'eau, puis s'tait essuy avec un linge. Par contre la Doctrine d'Adda, crit syriaque rdig approximativement vers le dbut du 6e sicle, raconte que l'envoy d'Abgar peignit le portrait de Jsus avec des couleurs de choix (la date est propose d'aprs des estimations palographiques du manuscrit : voir A. Desreumaux, Histoire du roi Abgar et de Jsus, 1993, p. 33, 36 et 43. L'ouvrage donne une traduction franaise complte de cet apocryphe). Des chroniqueurs tardifs, Michel le Syrien et Agapios de Menbidj (en langue arabe) rapportent galement l'excution d'un portrait par un peintre. Ce qui fait pour nous leur int rt, c'est qu'ils ont eu accs aux mmes documents que la Doctrine d'Adda, mais n'ont pas commis dans leur utilisation les mmes anachronismes que cette dernire (voir Histoire ancienne, p. 109-1 19).

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10-11. Par rapport ces textes d'origine syriaque et ces textes grecs tardifs, Grgoire opre une innovation radicale. L'image n'est pas une peinture, mais l'empreinte des sueurs de l'agonie. Cela n'limine pas tout facteur surnaturel. L'image a t forme de manire extraordinaire ( 11) ; le doigt de Dieu est intervenu ( 26). Mais l'explication est plus naturelle, moins paradoxale, que celle d'une empreinte forme au contact d'un visage humect d'eau. C'est conforme la prfrence habi tuelle de Grgoire pour les modalits les plus simples des faits raconts : ainsi pour l'chec du sige de Chosros, ou de la traverse de l'Euphrate par les vques emportant l'image ( 14 et 17). Rien dans la tradition antrieure n'offrait d'amorce pour insrer le dtail du sang. Une observat ion renouvele a pu occasionner cette modification. Par ailleurs on peut remarquer une ressemblance entre les anciens rcits de la rencontre de Thaddc avec Abgar, et celui de Grgoire. Quand l'aptre, aprs la rsurrection, entra auprs du roi, celui-ci aperut sur son visage une vision prodigieuse (Eusbe, Doctrine d'Adda'i), une lumire divine (Agapios). Il se prosterna la surprise de son entourage qui n'avait rien vu. Pour Grgoire et sa source, cette lumire provient de l'image merveilleuse que Thadde a dispose sur sa tte comme un tur ban ( 13). Il y a l probablement une modification d'un dtail des anciens rcits, quand des examens renouvels eurent montr que l'image n'tait pas une peinture faite de couleurs ordinaires. Grgoire ne prcise pas la nature de l'crit o il a trouv ce dtail, il ne dit pas s'il portait un nom d'auteur, si le contenu dpassait le passage qu'il a recopi ou rsum. Mais la manire dont il met en parallle Yhistoria, c'est--dire l'observation et la tradition (cf. 4), permet de pen ser qu'il a pu vrifier lui-mme que l'image apporte d'desse prsentait des traces de sang. Ce qu'il ajoute d'indit n'est pas considrer comme le dveloppement ultrieur d'une lgende, mais comme un fait positif observ Edesse mme. la fin de son discours l'orateur ajoute que l'image a t embellie par le ct avec le sang et l'eau ( 26). Il n'i nvoque pas alors les documents syriaques, mais plus probablement une observation qu'il a faite lui-mme ou qu'il tient de ceux qui Edesse ont examin la relique, avant de la rapporter Constantinople. Ce qu'il dit n'est pas une preuve que l'image est arrive Edesse ds le temps d'Abgar, mais cela constitue un signe qu'elle a t examine soigneuse ment au moins par quelques-uns. Bien que les textes crits insistent sur le secret o l'on conservait l'image, les reprsentations artistiques du Christ font penser qu'on l'avait observe anciennement. Le rcit parlant du sang confirme cette supposition. Il est pour nous aujourd'hui un indice en faveur de l'identit entre cette image et l'actuel linceul de Turin. 11, 13. Ces paragraphes, traduits d'un texte syriaque trouv Edesse, contiennent le terme de nature (phusis, dans le vocabulaire de Grgoire). Le mot est videmment anachronique par rapport au langage du

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Nouveau Testament, quand il parle du Christ. Il reprsente mme une innovation par rapport Eusbe et la Doctrine d'Adda. Ces deux crits, qui utilisent un mme document d'origine syriaque, parlent de Jsus le Fils de Dieu, qui s'est humili, a dpos et rapetiss sa divinit (Eusbe), qui s'est abaiss et a humili sa divinit sublime dans le corps (Doc. .). C'est une allusion trs prcise Paul (Ph 2, 6-8) et de plus, pour la Doc. ., Jn 1, 14 (Le Logos s'est fait chair). Ce corps est la pourpre de sa divinit admirable (D. A. , n 39), ce qui cache la divinit elle-mme, tout en signalant sa dignit. Un manuscrit incomplet de la D. A. a remplac corps par humanit. Ceci nous introduit dans les sp culations thologiques sur l'incarnation des premiers sicles de notre re. Pour viter toute ambigut on ajouta anim d'une me rationnelle corps ; ou on parla d'humanit et de nature humaine. Cette dernire expression se trouve galement dans Thodore de Mopsueste (f 428) et Cyrille d'Alexandrie (t 444), pour prendre des reprsentants de ten dances opposes. Les conciles d'phse (431) et de Chalcdoine (451) consacrrent la formule des deux natures, divine et humaine, dans le Christ. Ce n'est pas ici le lieu d'entrer dans le dtail. Il s'agit seulement, grce une particularit du vocabulaire, de dater approximativement le texte syriaque reproduit par Grgoire, en supposant que sa transposition en grec n'a pas altr les mots qui avaient t traduits d'abord du grec en syriaque dans les textes thologiques. Donc, partir de 450 environ, des textes syriaques ont pu parler de la nature humaine du Christ en mme temps que de sa puissance divine de crateur et simultanment dire que l'image d'desse portait des traces de sang, provenant de l'agonie. Ce n'est qu'un terminus a quo, non une date assure. Antrieurement, la Doctrine d'Adda disait qu'Abgar avait reu un portrait peint avec de belles couleurs. Eusbe utilisant une mme source ne parlait pas d'image propos des relations entre le Christ et Abgar, mais plus loin il mentionne des images peintes des aptres Paul et Pierre, et mme du Christ. C'tait, dit-il, une coutume normale pour des paens que d'honorer ainsi de grands bienfaiteurs (Histoire Ecclsiastique, t. VII, 18). Avait-il entendu parler d'une image desse et ne voulait-il rien prciser, parce qu'il ne l'avait pas vue lui-mme? Vers l'an 594 vagre le scolastique raconte comment une image, uvre de Dieu, jadis envoye Abgar, avait providentiellement mis fin un sige d' desse par les Perses, grce une procession (Histoire ancienne, p. 96). Une hymne syriaque, vers le mme temps, clbre les beauts de l'glise d'desse et l'clat de l'image qui-non par-mains. L'expression vient du texte aramen de Dn 2, 34. (Histoire ancienne, p. 100). Comment tait-on pass d'un portrait peint une image-non-faite-d emain-d'homme, expression habituelle dans les textes grecs? Il est assez obvie de penser un examen direct de l'objet, comme le texte syriaque traduit par Grgoire le suppose en l'attribuant Abgar lui-mme ( 10). Cela se serait pass autour du dbut du sixime sicle, quand des repr-

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sentations du Christ commencent offrir des ressemblances avec des particularits du Linceul de Turin. 12. L'aptre Thomas est prsent comme celui qui a reu l'empreinte avec la consigne de la transmettre Thadde pour la porter au roi malade. Dans Eusbe c'est Thomas qui par une inspiration divine envoie Thadde desse pour l'vangliser, sans qu'il soit question d'une image. Dans la Doctrine d'Adda, c'est Jude Thomas qui envoie Adda desse, quand Abgar a dj reu, avant la Passion, le portrait peint par Hannan. Dans deux chroniqueurs tardifs, mais qui ont utilis des docu ments semblables ceux d'Eusbe et de la Doctrine d'Adda, le nom de Thomas n'apparat pas. Pour Michel le Syrien, plus proche d'Eusbe, Hannan a peint le portrait et l'a rapport son matre, et ce sont les aptres qui ont envoy Adda desse. Agapios de Menbidj dit que le Christ aprs l'ascension envoya desse l'aptre Thomada, un des sep tante disciples. La forme composite du nom de l'vanglisateur, montre que le copiste a remplac Adda par Thomas, qui est seul nomm dans la suite du rcit. La plerine grie, en 384, nous fait connatre la ferveur excite par la vnration de l'aptre Thomas desse. On en vint donc lui attribuer un rle dans la prdication chrtienne initiale desse. (Pour plus de dtails, voir Histoire ancienne, p. 109-118). Il se peut que des documents antrieurs Eusbe aient parl d'une image mal connue et considre comme une simple peinture. Au temps d'vagre le scolastique et de l'hymne syriaque sur l'glise d'desse, on tait convaincu que l'image tait l'uvre de Dieu, produite sans l'intervention d'une main humaine (Histoire ancienne, p. 95-101). Ce fut sans doute parce que des examens de l'image avaient fait dcouvrir des taches de sang. On dut alors modifier les anciens rcits qui parlaient d'un portrait, uvre d'un artiste. L'important pour nous aujourd'hui n'est pas de reconstituer le dvelop pement de l'histoire ou de la lgende d' Abgar, ou de fixer la date de l'arr ive desse de son image clbre. Il est plutt de constater que, lors du transfert Constantinople en 944, on avait dj remarqu qu'elle rsultait non de couleurs artificielles, ni de l'eau d'un lavage intentionnel, mais de sang. Grgoire l'atteste sans prciser le titre ou dtailler le contenu de l'ou vrage syriaque dans lequel il a dcouvert cette information. 14. Aprs l'histoire de Thadde emprunte aux livres trouvs desse, Grgoire passe l'chec du sige entrepris par le roi perse. Comme il le dira au dbut du paragraphe 15, il tire son rcit de la lettre des trois patriarches, dj nomms par le titre de l'homlie et les para graphes 4 et 5. Il abrge mme le texte, mais reproduit un bon nombre de mots caractristiques, ainsi le nom de l'vque Eulalios, omis par le Pseudo-Damascne. Il devait en avoir une copie sous les yeux. Il peut donc tre utile <..c faire la comparaison, pour voir combien l'orateur est peu enclin enjoliver ses sources.

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Dans cette ville autrefois Chosros, le roi des Perses, ayant enflamm dans un brasier des bois d'olivier tout autour des remparts et les ayant cou verts de cendres jusqu' terre, le trs saint mtropolite de ce temps, du nom d'Eulalios, voyant que le peuple allait dj prir du fait de ce norme brasier, ayant pris cette vnrable figure du soudarion marqu d'une empreinte par Dieu, et ayant fait le tour des remparts, une force divine sort it et renversa par un vent et un souffle violent le brasier sur les advers aires, il s'tendit et brla les Assyriens l'entour, comme jadis la four naise des jeunes gens (brla) les Chaldens [Dn 3, 23 et 48]. Cette lettre des trois patriarches est un long trait apologtique, adress l'empereur Thophile (829-842) pour le dtourner de ses mesures iconoclastes. la suite de l'histoire de Jsus, Abgar et Thaddc est racont l'chec de Chosros devant Edesse, puis sont prsentes treize autres images remarquables. C'est pourquoi Grgoire pourra au paragraphe 15 attribuer aux trois patriarches le mrite de proclamer la plnitude de la tradition 2\ 15. Le manuscrit porte syllaggoumenon avec deux /. Il crit avec l'esprit rude (relatif). Paramelle corrige avec l'esprit doux ( : oreille). Il conjecture la correction de (ms.) en : sens plus clair. La pense trs concise est un peu obscure. Trois donnes, le sacerdoce patriarcal, l'autel d'en-haut, la plnitude de la loi, suffisent l'orateur pour voquer une doctrine plus largement expose dans Yptre aux Hbreux: la liturgie cleste accomplie par le Christ, grand prtre la manire de Mclchiscdcch, meilleure que celle de la loi mosaque, qui n'en avait que l'ombre (10, 1), liturgie laquelle participe la commun aut chrtienne, mais ferme aux tenants du culte lgal (13, 10). Grgoire voit une harmonie entre la plnitude de cette liturgie, terrestre et cleste la fois, et la plnitude de la tradition relative aux images, que proclament les trois patriarches ; leur nombre au surplus est une garantie (cf. 4). videmment nous serions plus rservs aujourd'hui l'gard de ce lien entre sacerdoce chrtien et conviction de la ralit de l'image d'desse. Mais il s'agit ici de la pense de Grgoire, qui apparat pro fonde et nourrie de la Bible, et de son souci d'avoir des sources dignes de foi. Le renvoi Paul est approximatif et indirect. Paul dclare : Le Christ est la fin de la Loi pour la justice (Rm 10, 4) et : La charit est la pl nitude de la loi (Rm 13, 10). Et il est bien clair que la charit rsume, bien plus, inspire tout l'enseignement moral du Christ (Mt 22, 37-40). La 23. Publie en 1864 par Sakellion Athnes, la lettre le fut de nouveau par L. Duchesne en 1912 dans Roma e l'Oriente ; l'accs en est difficile. Obligeamment le P. Paramelle m'a fourni une transcription partielle, d'aprs le manuscrit Patmiacus 48, f. 394. C'est le passage traduit ci-dessus. Une adaptation assez libre, mais non infidle, a t publie parmi les uvres de Jean Damascene et reproduite dans PG 95, 346-386. Cf. Dobschtz, p. 207**-21 1**. Dobschtz a reproduit, p. 68**, le passage sur le sige d' desse, dans lequel les diffrences sont infimes.

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rflexion de l'orateur sur sa simplicit voulue rappelle ce qu'il a dit en fin du 3 24. 1 6. Le ms. porte smchois ; la dsinence de l'indicatif a t rtablie, en concordance avec tout le contexte. Au dbut la rptition du relatif on n'est gure lgante pour le lecteur franais, qui n'imagine pas une phrase comportant la squence dont dont. Mais la langue allemande permettrait parfaitement der der, ou die die (relatif, puis article). Dans notre texte, le premier on est au gnitif par attraction du relatif au cas de l'antcdent logique, rejet ici en fin de phrase : ; c'est une construction frquente chez Grgoire. Le second est normal et introduit la phrase dont il n'y a pas de nombre. On peut comparer ce double relatif au double article du paragraphe 1. L'article fminin s'explique par la pense du mot fminin omis par Grgoire dans la citation d'Hb. 8, 25 : le jour o faire sortir d'Egypte Isral. L'ide dominante du paragraphe est celle de la paix, la cessation des controverses sur la ralit de l'image non faite de main d'homme. On peut voquer plusieurs textes bibliques sans que des mots pleinement semblables manifestent une citation implicite. La paix et l'unit (ph 2, 14-15 ; Col 3, 15). Le oui et le non (2 Co 1, 17-18). Penser la mme chose (Ph 2, 2 ; 1 3, 8). Origine unique (Ac 17, 26). Pour le sens de tra dition et historia on se reportera la note initiale 2. Qo 1, 9 dclare qu'il n'y a rien de nouveau sous le soleil dans tout ce qu'il a observ. Mais des textes prophtiques annoncent une nouveaut radicale (Is 43, 19; 48, 6; Jr 31, 31 ; z 36, 26), sans toutefois faire entrevoir l'incarnation et la conception virginale. Il est difficile de prciser le sens du participe . Le sens ini tial du mot est tirer, soulever. Le dictionnaire de Lampe signale plu sieurs textes patristiques o le sens est figur, mais trs proche du sens matriel. Le pcheur tombe dans un abme ; la grce du Christ l'en retire. On trouve aussi le sens de tirer une doctrine de la source des critures. Peut-tre l'orateur veut-il suggrer que la matire du corps humain () n'est pas une poussire superficielle, mais une terre plus riche. D'o la traduction le limon tir (du sol). 17. Le parallle avec l'Exode continue. Les plaies racontes par le livre biblique comportaient la mortalit du btail (Ex 9, 1-17), la grle qui hache les moissons et frappe hommes et btes dans les champs (9, 24. Sur Jean le Grammairien, patriarche de Constantinople de 837 843, et Thodore Studite, on peut voir V. Grumel, Jean Grammaticus et saint Thodore Studite, EO 36, 1937, p. 181-189; J. Gouillard, Fragments indits d'un antirrhtique de Jean le Grammairien, REB 24, 1966, p. 171-181, repris dans La vie religieuse Byzance, Variorum Reprints, Londres 1981; Theodori Studitae, Epistolae, d. G. F,vrouRos,Cf7/ XXXI, 2, 1992. Les lettres Jean le Grammairien se trouvent p. 492, 528, 546 = PG 99, 1 53 1 , 1 588- 1 59 1 . 1 637- 1 640.

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18-32), les sauterelles qui dvorent tout ce qui reste encore (10, 1-15). Sans s'appesantir, l'orateur suggre qu'il en fut ainsi Edesse. D'aprs le Pseudo-Constantin, les chrtiens d'desse voulaient s'op poser l'abandon de l'image, consenti par l'mir musulman. Un soul vement se produisit concidant avec un violent orage. Les sditieux demandaient un signe de la volont divine. Un signe est donn ces incrdules, qui tentent Dieu. La bateau avec lequel on devait traverser l'Euphrate tait encore amarr du ct syrien. peine les vques por tant l'image divine et la lettre y montrent, quand les sditieux taient encore sous le coup de l'agitation, que soudain sans rameur, sans pilote, sans personne pour le remorquer, le bateau aborda la rive d'en face, pilot par la seule volont divine. Cela persuada les opposants de consentir la perte de leur trsor (Dobschtz, p. 77** ; PG 1 13, 448). Dans la Translation du chef de Saint Abibos un hors-d'uvre prlimi naire raconte l'acquisition de l'image d'desse par les Byzantins. Une sorte de jugement de Dieu, conseill par l'vque, doit indiquer si les habitants de la ville garderont ou non leur relique. Quand il fut jet dans le fleuve, le rcipient (de l'image) se retourna aussitt vers l'amont, bien que normalement entran vers le pays des sarrasins par l'imptuosit et la pousse de l'eau, comme si par ce spectacle contre nature le fleuve semblait faire un parcours rtrograde (AB 104, 1986, p. 288). On voit ici la sobrit de Grgoire, qui ne cde pas la tentation d'en joliver son rcit. C'est un indice qu'il mrite confiance quand il donne des informations divergeant de la tradition courante. Par ailleurs la comparaison des textes permet de mieux comprendre l'expression trop concise de Grgoire : Le peuple tentateur est le peuple chrtien d'desse qui manque de foi et tente Dieu en demandant un signe clatant, malgr la Loi (Dt 6, 16). Le Pseudo-Constantin croit devoir le lui accorder. L'archidiacre se contente d'un indice plus modeste. 18. Grgoire suit l'usage ordinaire de la Septante, dans laquelle les Philistins sont dsigns presque exclusivement par le mot (trangers), trs peu employ en d'autres cas. Les aventures de l'Arche d'Alliance en territoire philistin et sa rcupration par Isral sont racon tesdans 1 Sm 4, 11-7, 2, mais passes sous silence par l'homlie. L'introduction de l'Arche Jrusalem (2 Sm 6) se prtait mieux prfi gurer l'arrive de l'image d'desse dans la capitale byzantine. Grgoire mentionne la danse du roi David, la joie du peuple, et au 19 les chants accompagnant la procession. Les empereurs byzantins s'efforaient de runir Constantinople le plus grand nombre possible de reliques du Christ ou des saints, de manire que la ville ft une sorte de concurrente de Jrusalem. 19. Le ms. porte purrei avec deux pp. Tout ce paragraphe est plein d'allusions des textes bibliques, princ ipalement au rcit de l'introduction Jrusalem de l'Arche d'Alliance (2

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Sm 6 et le parallle de 1 Ch 15, 16-25, qui insiste sur les chants et les instruments de musique). L'Arche, symbole de l'indivisibilit divine entre dans la capitale de David. L'image d'desse, prototype de toute image, preuve que le Verbe, devenu visible par son incarnation, peut tre reprsent dans son humanit, entre dans la capitale de l'empire chrtien, aprs avoir t soustraite au contrle des infidles. L'empereur est mentionn parmi les personnages de la procession solennelle ; cela correspond au rle de David dans le rcit biblique. En lait, Romain Lcapne, g et malade, resta au palais, comme on le sait par les Menes et le Pseudo-Constantin (Dobschiitz, p. 8O**-81**). C'est probablement l'indice que le texte du manuscrit a t rdig l'avance et non pas fix aprs coup. La fume de l'encens joue un grand rle dans la liturgie orientale. Grgoire fait allusion un pisode du sjour au dsert, dans lequel cette fume avait protg le peuple contre la colre divine (Nb 16, 35 ; 17, 1113). La formule l'ange incendiaire chez Grgoire fait une synthse du texte de Nb 16, 35 (un feu jaillissant du Seigneur et dvorant les rebelles) et du commentaire dans le Livre de la Sagesse (l'Exterminateur, Sg 18, 25). Les nuages de fume produits par les clercs accompagnant le patriarche devaient renforcer l'efficacit de la protection procure par l'image parcourant la cit. Ce qui suit est une accommodation d'Isae 52, 7 : Qu'ils sont beaux sur les montagnes, comme les pieds de celui qui annonce un bruit de paix (LXX). Il est inutile d'entrer ici dans la comparaison des nom breuses variantes de ce verset qui a t cit aussi par Paul (Rm 10, 15). L'orateur suit Grgoire de Nazianze, appliquant ce texte une runion d'vques et de prtres {Horn. 42, 1 ; PG 36, 457A) ou la tenue du pr n dicateur 384, de l'vangile (Horn. 45, encore ont utilis ce texte (cf. Biblia p. 10 et 48). D'autres 19 ; PG 36, 649B) ; cf. J. Bernardi, SC Patristica). Inconnu encore et curieux pour notre tude est le cas du moine Kyrillos dans le manuscrit indit de la Bibliothque Bodlienne (Baroc. 25, f. 273V, 1. 17-18 ; transcription du P. Paramelle) : Didascalie sur le Mandylion et la Tuile 2\ Sur l'auteur, on peut voir J. Darrouzs, Constantin Stilbs et Cyrille, mtropolite de Cyzique, REB 18, 1960, p. 184-187. L'crit prcde de peu l'an 1200; c'est peut-tre un indice qu'on lisait alors l'homlie du Rfrendaire. L'image du sable des mers est reprise de Gn 22, 1 7 ; 32, 1 3 ; Dn 3, 36 ; He 11, 12, mais avec des mots diffrents. Le trisagion est une allusion au chant des sraphins dans le temple, lors de la vocation du prophte Isae (6, 3). Le nombre trois voque les personnes divines et l'orateur rappelle qu'elles ne forment qu'une seule Seigneurie. La pense est analogue, avec des mots diffrents celle du 4, parlant de monade.

Texte dit dans la REli, infra, p. 65-79.

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Le rcit de Samuel et des Chroniques ne mentionne que la danse de David. Mais son habilet dans le jeu de sa lyre, utilis pour calmer Sal, a t mentionn prcdemment ( 1 Sm 16, 23; 18, 10). Plusieurs psaumes attribus David expriment le vu de chanter pour Dieu (7, 18; 17,50; 56,8-10; 143, 9 LXX, etc.). Le psaume 151, supplmentaire dans les Septante, rappelle que David avait fabriqu son instrument. Tout cela a provoqu l'addition de ce trait dans la description (cf. Ep 5, 19 ; Col 3, 16). On ne sait rien des talents musicaux de l'empereur Romain Lcapne, au surplus absent du cortge. 20. Aprs l'action de grce pour le don divin permettant d'observer l'image extraordinaire, commence une troisime partie de l'homlie : l'exhortation profiter de ce don par un effort vertueux. Cette applicat ion pratique se poursuit sous des formes varies dans les paragraphes suivants jusqu' la supplication finale concluant le discours : 28. Cette troisime section exploite la notion d'image ; le mot apparat aux 20 et 27. Les hommes sont l'image de Dieu par la cration ini tiale. Ils doivent purifier cette image si elle a t souille 20, ils doivent la parfaire en suivant l'exemple que le Christ leur a donn, quand il a ralis l'image qui vient d'tre apporte d'desse 27. 21. Le P. Paramelle conjecture le mot la place de . Le copiste a pu tre tromp par la prononciation (iotacisme). Le sens et la construction sont meilleurs. Le paragraphe s'adresse au peuple chrtien. D'aprs Dt 32, 8-9, Isral tait, dans la rpartition de la terre, la part d'hritage propre du Seigneur, les autres peuples tant le domaine des fils de Dieu (les anges ou dieux infrieurs). D'aprs Ps 2, 8, le Christ reoit en hritage toutes les nations de la terre. L'ide sera reprise dans une hymne de la liturgie byzantine. Ton hritage, Christ, tait branl par les tromperies du Malin. Tu l'as justifi par tes vnrables souffrances et tu l'as affermi par l'empreinte de ta forme. (Fte de la translation de l'image d'desse = Dobschiitz, p. 120**) Le sens de ce paragraphe est quelque peu obscur au premier abord. Le verbe inclut la nuance de souffrance ou d'effort pnible. la voix moyenne, avec un complment d'objet (accusatif) et de personne (datif) il signifie procurer (avec peine) quelque chose quelqu'un. La prposition peut avoir une signification dfavorable et une por te de temps et non pas uniquement de lieu. Ne travaillons pas, pour notre dtriment, leur procurer un si grand bien, au moment o... Les bnficiaires de ce don sont dsigns dans la phrase qui suit : ceux qui nous heurtent. Le bien procurer n'est pas seulement l'image en elle-mme, comme relique assurant par sa prsence la bndiction divine et la puissance de la capitale ( 18). Si l'on se reporte au 16, l'image apporte le bienfait de la paix entre les esprits. Grce l'examen devenu possible tous les

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dissentiments sur la ralit d'une image merveilleuse seront limins. Les penses seront fraternelles ; ce sera l'unit parfaite. Si donc, dans le pass, il y a eu des injures ou de mauvais procds de la part des sceptiques et des adversaires de la tradition relative l'image non-faite-de-main-d'homme, il faut le pardonner, quand on cherche les faire profiter de la certitude qu'apporte l'observation de la relique. Faute de ce pardon le bienfait du transfert dans la capitale se tournerait contre les partisans d'une empreinte relle. La citation de l'oraison dominicale (Mt 6, 12 ; Le 11,4) est fidle au sens, tout en modifiant les mots. Il ne semble pas qu'il y ait une allusion la crise iconoclaste, l'pret des controverses et des mesures perscutrices. Les dissentiments au sujet de l'image d'desse suffisent rendre compte des termes employs. 22. Le sens du mot lma (bordure, frange) n'apparat pas clairement au premier abord dans le contexte. Mais la source biblique inspiratrice permet de comprendre la cohrence du passage. Dans Is 38, 12 lxx, on lit : Mon souffle en moi est devenu comme la toile de la tisseuse qui est sur le point de couper. Et dans Is 40, 17 toutes les nations sont comme rien ; on peut comparer encore Ps 38/39, 6 et Dan (Thodotion) 4, 35. C'est la prcarit et le peu de valeur de la crature humaine en face de Dieu qui sont ainsi exprimes. Mais un Pre plein de tendresse connat la faiblesse de ce qu'il a model (Ps 102/103, 13-14 ; allusion Gn 2, 715). Le Verbe divin a non seulement coopr la cration ; mais il s'est fait chair, participant la faiblesse de la nature humaine (Jn 1, 3-14). D'o la longue citation textuelle (ce qui est rare) d'He 2, 1 8. La dernire phrase est nigmatique. On peut se demander si l'orateur, qui semble vouloir faire une citation exacte, ne s'est pas embrouill (lui ou le copiste) dans les rminiscences bibliques. Jsus juge (Jn 5, 30 ; 8, 16.26) et ne juge pas (Jn 3, 17 ; 8, 25 ; 12, 47). Le Pre ne juge personne (Jn 5, 22). Il juge (8, 16.50). Dieu jugera les actions secrtes des hommes selon mon vangile (Rm 2, 16). Comment Dieu juge-t-il le monde? (Rm 3, 6). Quoi qu'il en soit de cette proposition finale, la pense de ce paragraphe est claire. C'est celle du Psaume 102/103 : une misricorde infinie ne nous traite pas selon nos fautes. 23. Le double du verbe compos a t rtabli. Il ne peut s'agir d'un augment pour l'optatif du verbe simple. Le redouble ment parfait a t rtabli dans le verbe pour lequel le ms. ne porte que du augment . La ligne prcdente porte un parfait avec redoublement. Le copiste est souvent dconcert par la succession de deux ; cf. 8 et 27. Les corrections sont de J. Paramelle. L'effet extraordinaire de la grce dont il est question est l'image apporte d'desse (cf. 20). On peut signaler un passage de Grgoire de Nysse offrant les ides de s'approcher de Dieu par un progrs continuel,

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de devenir nouveau l'image de Dieu grce au Christ, de devenir nou veau ce que l'on tait au commencement (cf. Gn 1, 27), sans la mention de la faute en Eden (Gn 3, 6-7) que fait le Rfrendaire (De perfectione, PG 46, 269-272 = Gr. Nys. Opera, VIII, 1, p. 194-195). Mais ailleurs Grgoire de Nysse dclare : Alors par honte nous nous sommes cachs sous le figuier (Sermon 4 sur la rsurrection, PG 46, 684 A). Il dit ga lement : Le bien rsultant de notre application n'est rien d'autre que celui dpos dans la nature ds le commencement (Homlie 6 sur le Cantique, PG 44, 905 A; Gr. Nys. Opera VI, p. 198). Ce paragraphe offre donc de multiples indices de la familiarit de l'archidiacre avec la pense de Grgoire de Nysse. Le mot historia dsigne ici le sens littral de l'criture, distinct de l'allgorie ou thria que le commentateur tire d'un texte. 24. Le manuscrit porte Xristos ; la correction du P. Paramelle, xrstos (iotacisme) donne un sens meilleur. Le manuscrit porte la dsinence de l'indicatif paramenomen. Il faut rtablir la dsinence du subjonctif, conformment aux verbes qui prcdent ou qui suivent. Il faudrait peuttre aussi la rtablir pour epikaleta. Mais dans ce cas il y a la reproduct ion du texte d'un psaume, suivi spontanment par l'orateur. exacte L'accommodation du verset biblique l'abme appelle l'abme (Ps 41/42, 6) se trouve dj dans Grgoire de Nazianze, Oraison funbre du grand Basile, 67, PG 585 : Je me laisse convaincre... de progres ser de profondeur en profondeur, appel d'abme en abme 26. Ce texte, trouv grce aux Biblia Patristica, n'a pas d'analogue en Basile, qui n'est pas cit dans le rpertoire. Grgoire de Nazianze est le seul nomm. Le Rfrendaire a pu rencontrer cette utilisation du psaume 41/42, 6 dans un texte perdu ou non repr aujourd'hui. Mais c'est peu probable, tant donn l'emploi du mme verbe par les deux orateurs27. 25. Le ms. porte mormo, erreur vidente. Ici commence une section ( 25-27) qui caractrise de manire plus prcise l'image apporte d'desse. L'orateur distingue le travail des peintres excutant le portrait d'un visage et la formation toute diffrente de l'image du Christ ; puis il tirera de cette comparaison une application morale pour la conduite humaine ( 27). Il s'est inspir d'un passage de Grgoire de Nysse, dans le trait de la Cration de l'homme (PG 44, 137)28. II va jusqu' reproduire textuell ement un membre de phrase dans la premire partie de son parallle, tout de nouveau un membre de phrase et une phrase entire dans l'application 26. Traduction par J. Bernardi, Gr. de Nazianze, Discours 42-43, SC n 384, Paris 1992, p. 275. 27. Sur la thria comme procd d'exgse on peut consulter P. Ternant, La d'Antioche dans le cadre des sens de l'criture, Biblica 34, 1953, p. 135-158 ; 354-383 ; 456-486, avec une bibliographie du sujet. 28. Cf. J. Lai'lace et J. Danilou, La cration de l'homme, SC n 6, Paris 1944.

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morale ( 27). Des guillemets dans la traduction attirent l'attention sur ce point. L'excution picturale d'un portrait est plus dtaille dans l'homlie que dans son modle. Mais on peut remarquer que plusieurs mots sont identiques dans les deux textes : varies, forme, rougeur, sourcil, noir, il dans la traduction, ainsi que le membre de phrase complet. Les divergences de l'orateur avec son modle proviennent-elles du fait qu'il avait une relle comptence dans l'art des icnes, ou tmoignentelles de son indiffrence pour un point secondaire ? On peut poser ces questions sans avoir le moyen d'y rpondre avec assurance. 26. Le 25 a oppos la peinture produisant un portrait au resplendis sement (terme emprunt Sg 7, 22 et Hb 1, 3, o il qualifie la Sagesse ou le Fils de Dieu, images du Crateur), c'est--dire l'image d'desse. Le texte continuait par l'une (la peinture) ; il parle maintenant de l'autre sans rpter le substantif, qui dsignait l'image merv eilleuse. C'est un procd stylistique dont il y a plusieurs exemples dans l'homlie : un simple article renvoie un substantif nonc prc demment ; le genre et le nombre ou le sens permettent de suppler. Ce 26 contient ce qu'il y a de plus nouveau pour les auditeurs. L'image a t forme par la sueur de sang de l'agonie Gethsmani (Le 22, 44), puis embellie par l'eau et le sang sortis du ct du Christ. Dj la premire information avait t donne par Thadde rpondant la question d'Abgar ( 10 et 11), comme on l'avait lu dans les livres syriaques trouvs par les enquteurs d'desse. Mais la tradition grecque, dj prsente dans Jean Damascene, attribuait l'image au Sauveur avant la Passion. la sueur de sang l'orateur ajoute le doigt de Dieu. L'expression provient d'Ex 8, 15. Les magiciens de Pharaon, incapables de changer la poussire du sol en moustiques et de rivaliser avec Aaron, s'crient : Le doigt de Dieu est l. Allusion (?) aux Tables de la Loi, crites par le doigte Dieu (Ex 3 1 , 1 8 ; Dt 9, 1 0). ' : l'article n'est pas comprendre d'aprs la proposition rela tive qui suit, mais reprsente le mot neutre ekmageion qui prcde. La prposition apo a un sens temporel. L'empreinte a t colore par la sueur de l'agonie et ultrieurement embellie par le sang et l'eau du ct perc (Jn 19, 34). Il y a donc deux emplacements remarquables sur la relique : ici et l. Les deux marques portes par le linge sont gales, car elles proviennent d'une mme origine, le Christ dans sa passion. P. A. Gramaglia a critiqu G. Zaninotto (voir p. 109-113) pour son interprta tion du paragraphe prsent, analogue celle donne ci-dessus 29. Selon P. A. Gramaglia, l'orateur ne parle pas de deux endroits dis tincts sur la mme image d'desse. Mais il rapproche mentalement l'em preinte du visage vue sur l'image et la blessure du ct de Jsus en croix, 29. Ancora la Sindone di Torino, Rivista ai Storia e Letteratum Religiosa 27, 1991. p. 85-114.

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connue par l'vangile (Jn 19, 34). De la mme manire il a racont la procession solennelle Constantinople en rappelant l'entre de l'Arche d'Alliance Jrusalem ( 18-19). Les deux adverbes ici, l dsignent non pas deux emplacements sur le voile d'desse, mais un pisode de la Passion et l'image de la face du Sauveur, qui est impliqu dans deux effusions de son sang. Le critique cite dans le grec original une partie du texte, depuis jusqu' . Il y trouve une telle vidence lumineuse (la luminosa evidenza del testo) qu'il en est bloui et qu'il nglige de le traduire l'usage du lecteur moins clair. Celui-ci se demande : qu'estce qui a t embelli? L'empreinte ou l'autre chose? Comment un rappro chement mental opr par l'orateur peut-il embellir quelque chose? Peuton parler d'galit des choses, comme le fait Grgoire, s'il s'agit d'une image visible et prsente et d'une situation concrte passe, connue par l'criture? Cette interprtation est bien peu naturelle. S'il avait eu soin de donner une traduction, peut-tre P. A. Gramaglia aurait-il remarqu l'expression les sueurs ralisatrices d'images que fait couler le flanc de la nature. Cela correspond aux gouttes du ct (pleura) mentionnes plus haut, et c'est une allusion Jn 19, 34. Cette source d'eau vive contemple et qui abreuve est aussi celle qui s'coule du sein (koilia) et laquelle on peut venir se dsaltrer (Jn 7, 38). Cette fin du 26 et le dbut du 27 exploitent un vocabulaire imag qui a son origine dans la Gense : la source qui abreuve (2, 6) le Paradis avec l'arbre de vie (2, 9-10; cf. Ap 22, 2) et se divise en plusieurs bras (2, 10). Le symbole de l'eau vive revient avec quelques variantes d'expres sion Jn 4, 10 et 14; 7, 38 ; Ap 21, 6 ; 22, 1. Grgoire, aprs avoir dans parl du ct avec ses gouttes quelques lignes plus haut, emploie mainten ant, comme pour varier le vocabulaire, le synonyme flanc (osphus), absent des textes bibliques exploits. Mais il reprend le mot moins adapt de sueurs, emprunt l'pisode de l'agonie et il lui adjoint l'adjectif ralisatrices d'images. C'est bien parce qu'il veut comparer deux panchements liquides, mis par le Christ et ayant laiss une trace visible sur le voile d'desse. Il est regrettable que P. A. Gramaglia ait esquiv le tmoignage de cette phrase. Il a sans doute compris les mots to aph'ou katestalachthsan comme le (corps) d'o elles (les sueurs de l'agonie) ont coul, a t embelli. C'est une traduction abstraitement possible en soi, peut-tre mme la plus obvie, mais inconciliable avec ce qui suit : les sueurs rali satrices d'image que fait couler le flanc. La porte de l'adjonction de la nature, appose flanc, n'est pas claire. On peut signaler une expression analogue : l'il de la nature ( 16). Peut-tre n'y a -t-il pas chercher de prcision. L'avant-dernier mot de ce paragraphe est crit autou par le manuscrit, cette leon entrane rapporter deux gnitifs au mme antcdent morphourgon, d'une part les sueurs formatrices d'image, de l'autre autou, dont on ne voit pas quoi le rattacher dans le contexte. La correction

L'HOMLIE DE GRGOIRE LE RFRENDAIRE

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auton est obvie. Les sueurs du flanc ont le mme auteur que les sueurs du visage et toutes les deux sont formatrices d'images. C'est l'galit dj affirme quelques lignes plus haut. 27. Le ms. porte toutois ton ; il faut corriger en ton toioutou d'aprs Grgoire de Nysse, PG 44, 137 B. Il faut introduire la ngation m d'aprs le mme texte, PG 44, 137 C : Si la charit (essence de Dieu) est absente, tout le caractre de 1 'image est transform ; et PG 44, 180 : Si l'imitation s'carte du modle, c'est autre chose et non pas l'image de celui-ci. Voir une omission analogue dans le 8. D'aprs le 26 les deux choses (image de la face, ct avec le sang et l'eau) sont pleines d'enseignements et gales, ayant la mme origine. Le 27 dtaille ces enseignements. On observera que ce qui est dit convient parfaitement une image miraculeusement forme et prsentant le Christ : c'est une ralit exceptionnelle, surhumaine, car elle a t fo rme par le doigt de Dieu ( 26) ; elle est donc apte voquer celui qui est Dieu. D'autre part, elle offre une figure circonscrite, qui convient au Christ, homme vritable ( 16). Une seconde leon est implicite et l'ora teur l'explicite : l'exemple du Christ nous apprend former en nous l'image de Dieu par quelque chose venant de nous et non pas par des colorants apports de l'extrieur. Ces enseignements dcoulent de l'image de la face, c'est bien clair pour Grgoire. Mais on ne voit pas comment il pourrait les rattacher au ct avec le sang et l'eau, s'il s'agissait pour lui d'un simple souvenir mental d'un pisode vanglique. Pour respecter l'galit affirme plus haut, entre les deux ralits, il faut qu'il ait estim que ces enseigne ments varis pouvaient se tirer galement d'une image du ct avec l'eau et le sang embellissant l'empreinte ( 26). La source d'eau vive a t considre ( 26). Il s'agit du ct transperc ; l'vangliste insiste sur ce qui a t vu par le tmoin de la scne et les soldats excuteurs. L'homlie a utilis le mot threin apte suggrer que les enseignements qu'il va dvelopper relvent de la thria, le procd d'interprtation qui dpasse le sens littral immdiat. Au sicle prcdent, Nicphore, le patriarche de Constantinople dpos en 815, avait employ ses loisirs forcs polmiquer en faveur du culte des images. ceux qui lui objectaient que le Christ n'avait pas aboli l'interdiction des images (Ex 20, 4 ; Dt 5, 8), ni prescrit d'en faire, il rpond que l'exemple qu'il a donn en faveur d'Abgar a plus de force et d'vidence qu'un prcepte verbal (cf. Histoire ancienne, p. 87-88). Grgoire dveloppe l'argument de manire plus complexe. L'exemple du Christ non seulement nous autorise faire des images, mais nous apprend comment les faire dans le cas de l'image divine que porte la crature humaine. Il est curieux d'observer comment l'orateur retourne habilement une pense des iconoclastes, estimant qu'il ne faut pas faire avec des cou leurs les images des saints, mais imiter leurs vertus. Cette thorie

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thique des images a t appuye sur divers tmoignages patristiques, dans un dossier prpar pour le concile iconoclaste de 754 30. En 944 le Rfrendaire tire la mme conclusion pratique positive partir d'une image visible ( vrai dire, non faite de couleurs de peinture, et montrant le Christ, non les saints). Il faut parfaire en nous l'image de Dieu par des vertus. Qu'il ait connu le dossier mme de 754 ou des textes analogues, il travaille rconcilier iconodoules et iconoclastes, comme plus haut il s'est rjoui de l'unanimit d'opinion provoque par l'entre Constantinople de l'image d'desse ( 16). Dans tout ce 27 l'orateur s'inspire encore d'un texte de Grgoire de Nysse dj signal dans le commentaire du 25. Il a dtaill les colo rants utiliss par les peintres pour un portrait, numrs plus brivement par son modle. Maintenant il reproduit un membre de phrase avec une lgre modification, puis textuellement de longues lignes. Grgoire de Nysse crit : Pour que la beaut archtype (d'un visage humain) soit transfre la similitude (les peintres usent de colorants) PG 44, 137 A. Cela devient dans l'homlie : Afin que l'archtype soit transport la similitude et c'est appliqu au visage du Christ empreint par sueurs sur le voile d'desse. Puis l'archidiacre recopie la liste des vertus grce auxquelles l'image de Dieu se ralisera dans l'me d'aprs le texte suivi. Il omet seulement la batitude et pour les hommes (PG 44, 137 B). Les guillemets indiquent l'emprunt. Cela pourrait sembler constituer un dveloppement trs artificiel. Aussi est-il bon de voir que l'orateur ne cre pas de toutes pices son ra isonnement. Les dictionnaires indiquent des sens drivs des mots suer, sueur pour dsigner des travaux rudes, des sentiments douloureux, les pratiques pnibles de l'ascse, ou encore des suintements de sve ou de rsine sur les troncs d'arbres. Ces emplois plus ou moins figurs permett ent comprendre plus facilement l'usage de l'orateur. L'eau et le sang de jaillis du ct sont des sueurs ; les vertus formant en nous l'image de Dieu en sont aussi d'une autre manire. Grgoire de Nysse a pu conseiller d'appliquer quelque sueur l'examen d'un texte biblique difficile (PG 44, 1109 A). On pourrait s'tonner des vertus que l'homlie numre par fidlit son modle, chez qui cette srie de dispositions psychologiques se retrouve plus d'une fois avec de lgres variantes : PG 44, 244 C ; 776 AB ; 905 ; 961 A ; 1272 C. Ce sont des vertus qui dpendent de nous (') selon une expression qui se trouve dans un autre texte de Grgoire de Nysse, o il enseigne que le bien ne doit pas s'insinuer en nous de l'extrieur ( dans Gr. de Nysse ; d'ailleurs dans le Rfrendaire, Des batitudes 5, PG 44, 1256 A). Peut-tre l'orateur veut-il faire bref en approchant de la fin d'un discours dj long? Il 30. M. V. Anastos, The Ethical Theory of Images formulated by the Iconoclasts in 754 and 8 1 5, DOP 8, 1 954, p. 1 53- 1 60.

L' HOMELIE DE GREGOIRE LE REFERENDAIRE

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aurait pu continuer avec le texte qu'il a cit: Dieu est amour (I Jn 4, 8)... Si donc manque l'amour, tout le caractre de l'image est chang (PG 144, 137 C). Ailleurs le mme Grgoire de Nysse crit: Chacun est le peintre de sa propre vie... les couleurs pour raliser l'image sont les vertus, ... nous avons devenir l'image de l'image (le Christ)... une cou leur c'est l'humilit... une autre couleur est la patience... des btons, des liens et des fouets, les joues souffletes... pour toute vengeance : Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu'ils font (Trait de la perfection, PG 46, 272 ABC). Ce trait de Grgoire de Nysse est tout fait en har monie avec la pense que l'orateur a inculque avec insistance au 21 . On peut donc admirer l'aisance avec laquelle l'archidiacre adapte les lments de sa culture thologique une perspective trangre son modle. 28. La conclusion ne prsente pas de difficult. Sans insister l'orateur mentionne les bndictions que fait esprer la prsence de l'image sainte. L'arme est considre non comme un instrument de conqute, mais comme protection contre les peuples non chrtiens. Il y a une allu sion une crmonie finale de la grande procession : l'image a t pla ce sur un trne et orne de la couronne impriale. Cela eut lieu dans le Chrysotriclinos du palais, o se tenait le conseil de gouvernement, comme le prcise le Pseudo-Constantin (PG 113, 452 C; Dobschiitz, p. 83**-85**). On esprait ainsi sanctifier le souverain et lui obtenir jus tice et bont. A.M. DUBARLE Couvent Saint-Jacques 20, rue des Tanneries 75013 Paris