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La problmatique de l'animation

de l'embryon
SURVOL HISTORIQUE ET ENJEUX DOGMATIQUES
Le zygote est-il un tre humain, oui ou non? Cette question,
qui peut surprendre, fut au centre de l'un des plus grands dbats
d'opinion qui ait secou les pays industrialiss depuis la fin de la
seconde guerre mondiale. Les discussions trs vives qui ont surgi
propos de la fivete (fcondation in vitro et transfert d'embryon)
la soulevrent avec une acuit nouvelle. La mdecine renouait ainsi
avec l'une des controverses les plus anciennes de la culture occiden-
tale, celle de l'animation de l'homme
1
. Entrevue pour la premire
fois par les mdecins hippocratiques et certains de leurs interprtes,
systmatise par Aristote, cette problmatique traverse les diffrents
courants de la mdecine grco-romaine, ceux de la patristique chr-
tienne, ceux enfin des grandes constructions spculatives du Moyen
Age, avant d'apparatre discrtement dans certaines thses anthropo-
logiques des principaux systmes rationalistes, tels ceux de Descar-
tes, de Malebranche et de Leibniz. La synthse thomiste, laquelle
cet article fait une large part, se prsente la fois comme la syst-
matisation la plus rigoureuse des penses antique et patristique
ce sujet, et comme le cadre conceptuel dans lequel toutes les tho-
ries ultrieures viendront s'inscrire. On devine l'utilit d'une pr-
sentation d'ensemble de cette doctrine.
I. - La controverse autour de l'animation de l'embryon
L'origine mme de l'me humaine a, de tout temps, intress
l'esprit humain. Est-elle une mergence partir de la matire,
ainsi que le supposrent la plupart des prsocratiques
2
, les
1. Cf. Ph. CASPAR, La saisie du zygote humain par l'esprit, Paris, Lethielleux;
Namur, Culture et Vrit, 1987. Mention doit tre faite de l'article de L. VAN-
DLAC, La face cache de la procration artificielle, dans La Recherche n 219
(1989) 1113-1124.
2. Cf. R.B, ONIANS, Th Origins ofEuropean Thousht about th B ody, th Mind,
th Sol, th Worid, and F ate, Cambridge Univcrsity Press, 1951.
4 PH. CASPAR
stociens
3
, et, plus tard, les tenants du traducianisme matrialiste
4
,
ou, au contraire, vient-elle d'ailleurs, d'un principe divin, comme
le pensaient les no-platoniciens
5
, voire d'un Dieu clairement iden-
tifi, comme l'affirme la tradition chrtienne? Ce dbat de fond
interfrera toujours avec la problmatique de l'animation stricte-
ment dite, dont les termes furent fixs pour la premire fois par
certains mdecins hippocratiques : l'me coexiste-t-elle avec le corps
au moment de la conception ou, au contraire, est-elle infuse dans
le corps embryonnaire un stade dtermin de l'ontogense? Cette
question, qui engage des donnes mdicales, philosophiques et tho-
logiques, constitue la controverse de l'animation au sens strict. Selon
cette terminologie
6
, deux thses sont en prsence: celle de l'anima-
tion mdiate et celle de l'animation immdiate. Selon la premire,
le principe spirituel cr immdiatement c'est--dire sans interm-
diaire par Dieu est uni au corps embryonnaire aprs un certain
nombre de jours de dveloppement. Selon la seconde, cette union
concide avec la fcondation biologique. Le terme mdiat dsigne
donc ici un dcalage chronologique entre le moment de la concep-
tion et celui de l'immersion d'un principe spirituel cr. Le terme
immdiat signifie en revanche l'inexistence de ce dcalage
chronologique
7
.
II. - La thse aristotlicienne
Les premiers textes relatifs l'animation de l'homme se trouvent
dans les traits pdiatriques et gyncologiques du corpus
hippocratique
8
. En particulier, la paragraphe XXII, 1, du trait De
la nature de l'enfant fut frquemment invoqu:
J'ai vu moi-mme du sperme reste six jours dans la matrice et
tomb dehors. Tel qu'il m'apparut alors, j'en tire les consquences
qui suivent. Mais je vais d'abord expliquer comment j'ai pu voir
un sperme de six jours... Je vais dire comment cela se prsentait:
c'est comme si on enlevait une coquille un uf cru et que l'humeur
fut transparente dans la membrane intrieure. Voil son apparence,
en gros. De plus, c'tait rouge et sphrique; dans la membrane,
3. Ainsi Pantius de Rhodes; voir B.N. TATAKIS, Pantius de Rhodes, Paris,
Vrin, 1931.
4. Cf. TERTULLIEN, De Anima, dit. J. WASZINCK, Amsterdam, 1947.
5. Cf. . BRHIER, La. philosophie de Plotin, Paris, Vrin, 1982.
6. Cf. DTC, s.v. animation, t. 1, col. 1305-1313.
7. Cf. Ph. CASPAR, La saisie..., cite n. 1, p. 404-421.
8. Cf. ibid., D. 43-63.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 5
apparaissent des fibres blanches et paisses, enroules avec une humeur
paisse et rouge, et autour de la membrane, il y avait l'extrieur
des caillots de sang. Du milieu de la membrane saillait quelque chose
de fin qui me parut tre le cordon ombilical: c'est par lui que
se faisaient d'abord l'inspiration et l'expiration. A partir de lui la
membrane tait toute tendue et enveloppait la semence. Telle tait
^
i . . ., . a
semence de six Jours que ) ai vue'.
Remarquons-le toutefois: les mdecins hippocratiques n'ont fourni
qu'une base d'observation plus ou moins prcise
10
, sur laquelle
d'autres devaient laborer une doctrine de l'animation immdiate.
Telle est en effet la lecture qu'en firent certains auteurs, tel Porphyre
dans son Eptre Gauros, Sur la manire dont l'embryon reoit
l'me
11
, ainsi qu'un nombre apprciable d'auteurs byzantins
12
.
La thse contraire, celle de l'animation mdiate, fut systmatise
par Aristote
13
. Pour ce faire, le Stagirite commence par oprer une
distinction entre la conception biologique et le dveloppement
embryonnaire. La conception se dfinit par le contact entre le sperme
et la matire femelle contenue dans la matrice
14
. Ce principe est
applicable tous les tres vivants qui se reproduisent par voie sexue
(insectes, poissons, oiseaux, mammifres): l'accouplement est indis-
pensable pour tous les individus appartenant l'ensemble des esp-
ces vivantes
15
. La distinction des sexes se retrouve aussi dans le
9. HIPPOCRATE, De la nature de l'enfant, XII, Paris, Les Belles Lettres, 1970,
p. 55-56.
10. Le niveau de la science hippocratique est l'objet d'une bonne estimation
dans R. JOLY, Le niveau de la science hippocratique, Paris, Les Belles Lettres,
1966. Les analyses de Joly sont considrablement prcises par A. THIVEL, Cnide
ou Cos? Essai sur les doctrines mdicales de l'Antiquit, Paris, Les Belles Lettres,
1981. Le travail classique est celui de L. BOURGEY, Observation et exprience
chez les mdecins de la collection hippocratique, Paris, Vrin, 1953.
11. Traduit par A.J. FESTUGIRE, La rvlation d'Herms Trismgiste, Paris,
Les Belles Lettres, 1953, t. , p. 265-305.
12. Cf. M.H. CONGOURDEAU, Quelques aspects de l'embryologie d'Hippo-
crate dans la tradition byzantine, dans Hippocrate et son hritage. Colloque Franco-
Hellnique d'Histoire de la Mdecine, Fondation Franois Mrieux. Lyon, 9-12
octobre 1985, Association corporative des tudiants en mdecine de Lyon, p. 67-72.
13. Cf. Ph. CASPAR, La saisie..., cit n. 1, p. 182-265.
14. Cf. ARISTOTE, De la gnration des animaux, 735a 13-14, Paris, Les Belles
Lettres, 1961: J'appelle embryon le premier mlange d'une femelle et d'un mle.
Les schmes utiliss sur ce point par Aristote sont emprunts la physique
du rcipient en usage chez les mdecins hippocratiques (voir R. JOLY, Le
niveau..., cit n. 10, p. 75-80).
15. Cf. ARISTOTE, De la gnration..., cit n. 14, 715a 26-30: Aussi l'on peut
dire qu'en gnral chez tous les animaux qui se dplacent en nageant, volant
ou marchant, on rencontre toujours mle et femelle, et cela est vrai non seule-
ment pour les sanguins, mais encore pour quelques non sanguins.
PH. CASPAR
monde vgtal, de sorte qu'elle constitue une des caractristiques
fondamentales de l'organisation du vivant. Les rles respectifs du
mle et de la femelle dans la conception biologique sont par ailleurs
parfaitement dfinis:
En effet, la femelle est comme un mle mutil, et les rgles sont
comme une semence, mais qui n'est pas pure; une seule chose lui
manque, le principe de l'me. Et voil pourquoi, chez tous les ani-
maux qui ont des ufs clairs, l'uf se forme bien avec les parties
des deux sexes, mais il n'a pas ce principe, et c'est ce qui fait qu'il
n'est pas anim : car ce principe, c'est le sperme du mle qui l'apporte.
Au contraire, quand le rsidu de la femelle reoit ce principe, il
se forme un embryon
16
.
Le sperme agit en donnant consistance la matire contenue
dans la matrice. La semence exerce son action sur la matire femelle
comme la prsure sur le lait
17
: elle runit les parties identiques
et les coagule, de sorte que le compos se dessche et s'entoure
de membranes
18
, parmi lesquelles le chorion
19
.
Quant au dveloppement embryonnaire, il ne peut tre compris
qu' partir des relations poses par Aristote entre les deux termes
du couple hylmorphique et les vecteurs sexuels fournis tant par
le mle que par la femelle. Une formule remarquable exprime sans
la moindre ambigut cette asymtrie dans le rle des deux gni-
teurs: Le corps vient de la femelle, l'me du mle; car l'me est
substance (formelle) d'un corps
20
. Dans le couple hylmorphique,
16. Ibid., 73 7a 27-34; voir aussi 775a 15; Mtaphysique, 1034a 34 - b 4; 1040b
13-16; Histoire des animaux, 636a 18-19. A propos de la prminence de l'homme
sur la femme dans la biologie d'Aristote, voir en particulier P. LOUIS, Mons-
tres et monstruosit dans laoiologie d'Aristote, dans Hommage a Claire Praux,
Ed. de l'Universit Libre de Bruxelles, 1975, p. 277-284. On trouvera une prsen-
tation d'ensemble de la biologie d'Aristote dans G. POUCHET, La biologie aristo-
tlique, Paris, Alcan, 1885; P. LOUIS, La biologie d'Aristote, Paris, Hermann, 1975;
A. PREUS, Science and Philosophy in Aristotle's B iological Works, New York
Hildesheim, George Olms Verlag, 1975, et J. MORSINK, Aristotle: on th gnra-
tion of animais, a philosophical study, Washington, University Press of America, 1982.
17. Cf. ARISTOTE, De la gnration..., cit n. 14, 729a 11-14, 739b 22. Cette
image se retrouvera dans la tradition occidentale pendant plusieurs sicles; voir n. 28.
18. Ibid., 739b 28.
19. Ibid., 739b 31.
20. Ibid; 738b 25-27. On trouve un commentaire de cette formule dans F.
NUYENS, L'volution de la psychologie d'Aristote, Paris-Leuven, Ed. de l'Institut
Suprieur de Philosophie, 1948, p. 256-263 et dans Ch. LEFVRE, Sur l'volution
d'Aristote en psychologie, Louvain, mme d., 1972, p. 56, 61, 69; voir galement
P. MORAUX, A propos du 'Nous thurathen' chez Aristote, dans Autour d'Aris-
tote, Recueil d'Etudes de philosophie ancienne et mdivale offert Mgr Man-
sion. Publications Universitaires de Louvain, 1955, p. 257-259; C.A. FREELAND
analyse ce problme partir de textes emprunts Mtaphysique Thta, dans
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 7
la forme est dtermine et principe d'actuarion, alors que la matire
est indtermine et principe d'individuation. En d'autres termes,
la forme actue le compos, tandis que la matire nombre ce dernier.
La tendance foncire d'Aristote consiste tablir une correspon-
dance entre le sperme et la forme d'une part, le principe fminin
et la matire d'autre part. Mieux, les principes femelles sont passifs
alors que les principes mles dtiennent seuls l'activit structurante,
de sorte que les interactions des deux vecteurs sexuels constituent
la base de la gntique aristotlicienne
21
. En consquence, l'onto-
gense chez Aristote peut tre dcrite comme une domestication
progressive de la matire par la semence. Cette matrise survient
au quarantime jour, si l'embryon est un garon, au quatre-vingtime,
s'il est une fille. Avant cette chance, l'embryon est dj anim
mais il n'est pas encore un individu humain
22
. Il ne peut pas encore
tre saisi par le nous. Cette remarquable doctrine du nous constitue
sans nul doute l'intuition la plus profonde de l'anthropologie aristo-
tlicienne, qui, au fate de son dveloppement, parvient poser
l'existence d'une dualit, en l'homme, de la psych et du nous
211
.
Selon une formule frappante, ce dernier survient thuraten, c'est--
dire du dehors
24
, sans que le Stagirite puisse lucider un tant soit
peu le mystre de son origine et de son statut
25
.
Aristote on bodies, matter and potentiality. Philosophical issues in Aristotle's biology,
dit. A. GOTTHELF & J.G. LENNOX, Cambridge University Press, 1987, p.
392-407.
21. Nous avons attir l'attention des spcialistes sur ce point dans L'individua-
tion des tres: Aristote, Leibniz et l'immunologie contemporaine, Paris, Lethielleux;
Namur, Culture et Vrit, 1985, p. 58-62. R. BERNIER et L. CHRTIEN ont rcem-
ment confirm et prcis nos analyses dans Gnration et individuation chez Aris-
tote principalement partir des textes biologiques, dans Archives de Philosophie
52 (1989) 123-142.
22. Cf. De la gnration des animaux et les commentaires dans F. NUYENS,
L'volution..., cite n. 20 et Ph. CASPAR, La saisie..., cit n. 1. La thse aristotli-
cienne se retrouve dans La politique, VII, 1335b 24-25. Sur l'avortement dans
la Grce antique, voir G. GLOTZ, L'exposition des enfants , dans Etudes socia-
les et juridiques sur l'antiquit classique, Paris, Hachette, 1906, p. 187-227.
23. Cf. F. NUYENS, L'volution..., cit n. 20, p. 266-318.
24. Pour le commentaire de cette formule, voir notamment M. DECORTE,
La doctrine de l'intelligence chez Aristote, Paris, Vrin, 1934, p. 103-123 (avec la
mise au point de F. NUYENS, ibid., et celle de G. VERBECKE, L'volution de
la doctrine du pneuma du stocisme Saint Augustin, Paris, DDB; Louvain, Ed.
de l'Institut Suprieur de Philosophie, 1945, p. 47-53); P. MORAUX, A propos
du Nous thurathen , dans Mlanges E.P. Papanoutsos, Aphierma ston E.F . Papa-
noutso, Athnes 1980, t. 1, p. 159-197. Nous avons voulu montrer dans La saisie...,
cit n. 1, la distance considrable qui spare sur ce point la doctrine aristotli-
cienne de celle de Thomas d'Aquin.
25. Quant l'intellect spculatif, c'est une autre question (ARISTOTE, De
anima, 415a 11-12).
8 PH. CASPAR
III. - Deux aspects de la problmatique chrtienne
de l'animation de l'embryon
Avant d'exposer la reprise thomiste de la thse aristotlicienne,
examinons brivement deux aspects de la problmatique patristique
sur ce point. Ce rappel n'est pas destin surcharger un expos
passablement complexe, mais prciser davantage les perspectives
gnrales dans lesquelles s'inscrivent les lignes de fate de la synthse
thomiste ce sujet.
1. La question du moment de l'animation
Les deux opinions en prsence durant l'Antiquit grecque
savoir, la thse de l'animation mdiate et celle de l'animation imm-
diate se retrouvent dans la priode patristique, mais leur argu-
mentation a radicalement chang.
En effet, la thse de l'animation mdiate cesse de s'appuyer sur
une thorie embryonnaire pour reposer sur une argumentation
apologtique ou exgtique. Chez les Pres grecs, le principal dfen-
seur de cette thse est Thodoret de Cyr (393-466), l'auteur des
douze livres de la Thrapeutique des maladies hellniques, la dernire
des apologies du christianisme face la philosophie grecque de la
priode hellnistique. L'argumentation de Thodoret est base sur
une interprtation littrale de deux passages de l'Ancien Testament,
le premier extrait de l'Exode
26
, le second du Livre de Job. Dans
la formulation du code de l'Alliance, on trouve en effet le prcepte
suivant :
Si des hommes, en se battant, bousculent une femme enceinte et
que celle-ci avorte mais sans autre accident, le coupable paiera l'indem-
nit impose par le matre de la femme, il paiera selon la dcision
des arbitres. Mais, s'il y a accident, tu donneras vie pour vie, il
26. Tertullien interprte le verset d'Ex 21, 22-25, dans le sens de sa propre
thse de l'animation immdiate (De anima, cit n. 4, XXXVII; voir le commen-
taire dans PL II, col. 713 s., XXXVII, d). L'exgse littrale de ce verset devient
ensuite une des bases scripturaires de la thse de l'animation mdiate chez ORI-
GNE, Homlie sur l'Exode, 10, 1, coll. SC, 321, mme d., 1985 (au IIP s.);
DIODORE DE TARSE, In Ex., 21, 22, PG 33, col. 1584 (au IV
e
s.); THODORET
DE CYR, Thrapeutique des maladies hellniques, coll. SC, 57, Paris, Cerf, 1958,
p. 243 s. (au V
e
s.); chez PROCOPE DE GAZA, Commentaire sur l'Exode, PG
87, col. 618 (au VI
e
s.) et chez PHOTIUS, Ad Amphilochium, qu. 267, PG 101,
col. 1089. Nous devons une grande partie de ces rfrences une communication
personnelle de M.-H. Congourdeau. Nous avons pris connaissance, pendant la
prparation de cet article, de St. ISSER, Two Traditions: Th Law of Exodus 21 :
22-23 Revisited, dans Th Catholic B iblical Ouarterly 52 (1990) 30-45.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 9
pour il, dent pour dent, pied pour pied, brlure pour brlure,
meurtrissure pour meurtrissure, plaie pour plaie (Ex 21, 22-25)
27
.
Thodoret interprte ce passage dans le sens de l'animation mdiate.
Avant un certain temps, l'embryon n'est pas encore humain, et
l'avortement ne peut pas encore tre assimil un homicide. La
situation n'est plus du tout la mme au terme d'une certaine dure :
dans ce cas, le coupable doit payer dent pour dent . Le schme
du raisonnement est parfaitement superposable celui utilis par
Aristote dans le Livre III de la Politique. On trouve par ailleurs
dans Job un passage galement utilis par Thodoret:
Souviens-toi: tu m'as fait comme on ptrit l'argile et tu me ren-
verras la poussire. Ne m'as-tu pas coul comme du lait et fait
cailler comme du laitage, vtu de peau et de chair, tiss en os et
en nerfs? Puis tu m'as gratifi de la vie, et tu veillais avec sollicitude
sur mon souffle (Jb 10, 9-12).
Remarquons au passage que la formule de l'auteur biblique se
rapproche trangement de celle qu'utilise Aristote pour dcrire la
conception biologique
28
.
De son ct, la thse de l'animation immdiate tend perdre
ses racines mdicales pour tre dploye partir du dveloppement
de la christologie. Cette argumentation se retrouve chez Grgoire
de Nysse (330-395) et chez Maxime le Confesseur (580-666). Sur
ce point, Grgoire
29
annonce la puissante synthse de Maxime le
27. La traduction de la Septante, que Thodoret utilisait, donnait en fait ceci:
Si l'embryon n'est pas encore forme... en revanche, si l'embryon est form .
Nous citons la TOB .
28. Cette formule, propose pour la premire fois, rappelons-le, par ARISTOTE,
De la gnration des animaux, 739b 22-31 et 729a 7-14, se retrouve chez de nom-
breux auteurs de la littrature occidentale. Citons TERTULLIEN, La chair du Christ,
XIX, 3; CLMENT D'ALEXANDRIE, Pdagogue, 1, VI; BETHREM LE SINCRE, (cit
par J. NEEDHAM, A history of embryology, Cambridge University Press, 1959,
p. 82); sainte HILDEGARDE (NEEDHAM, ibid., p. 84 s.); THOMAS D'AQUIN, Expo-
sitio super Job ad litteram, 10, n 249-250 ; et DANTE, La Divine Comdie, XXV,
34-75. Sur la vitalit de ces ides dans la vie quotidienne des hommes au Moyen
Age, voir L. LADURIE, Montaillou, village occitan de 1294 a 1324, Paris, Galli-
mard, 1975, p. 248 et 580. Enfin, tout rcemment, S. OTT a rapport la survi-
vance de cette thorie dans un village basque (Aristotle among th B asques: th
fcheese analogy of conception, dans Man 14 [1979) 699-711; voir galement les
articles synthtiques de N. BELMONT, L'enfant et le fromage, dans L'homme
XXVIII (1988) 13-28; et de J.P. VALABREGA, Note sur la qute de l'origine, ibid.,
29-34.
29. GRGOIRE DE NYSSE, La cration de l'homme, coll. SC, 6, Paris, Cerf, 1943.
Le premier article consacr ce point est d F. STEPHANOU, La coexistence
initiale du corps et de l'me d'aprs Saint Grgoire de Nysse et Saint Maxime l'Homo-
logte, dans chos d'Orient, XXI (1932) 304-315. Le problme est repris par
10 PH. CASPAR
confesseur, tout en subissant l'influence du traducianisme de Tertul-
lien dans certains passages. Dans cette voie ouverte par ces deux
auteurs, la rflexion progresse en deux temps. Tout d'abord, le
problme est pos sur le plan philosophique par l'affirmation de
l'unit concrte du compos humain (selon une anthropologie diri-
ge la fois contre l'idalisme platonicien et l'orignisme)
30
. Mais
la rsolution de cette difficult devait tre pleinement comprise
partir de la mditation des mystres de la vie du Christ. Sous
l'influence de ces deux auteurs, la controverse de l'animation de
l'me s'engageait rsolument dans les perspectives thologiques dfi-
nies notamment par Irne de Lyon
31
.
Selon Grgoire de Nysse, qui a dvelopp surtout l'argumentation
philosophique, l'homme est un compos ontologique de corps et
d'me. Fortement influenc par les philosophies aristotlicienne et
stocienne (ne leur doit-il pas une partie importante de sa doctrine
de Yakolouthia ?)
32
, Grgoire avait repris leur image de l'homme
sigeant au sommet de la hirarachie des tres
33
, assumant en lui
M.-H. CONGOURDEAU, L'embryon est-il une personne?, dans Communia (1984/IX)
103-116; Maxime le Confesseur et l'humanit de l'embryon , dans La politique
et la mystique, dit. M. CHARLES, Paris, Critrion, 1984. Nous devons M.-H.
Congourdeau la dcouverte de la porte christologique de la controverse de l'ani-
mation de l'homme. Cette dimension soutenait en filigrane le mouvement de
notre thse d'agrgation, La saisie..., cit n. 1. Tout rcemment, M.-H. CON-
GOURDEAU a donn un bel article de synthse, L'animation de l'embryon humain
chez Maxime le Confesseur, dans NRT 111 (1989) 693-709.
30. Parmi l'abondante littrature consacre cet auteur, nous renvoyons tout
particulirement H.CROUZEL, Origne, Paris, Lethielleux; Namur, Culture et
vrit, 1985.
31. La vrit de tout cela apparut lorsque le Verbe de Dieu se fit homme,
se rendant semblable l'homme et rendant l'homme semblable lui, pour que,
par la ressemblance avec le Fils, l'homme devienne prcieux aux yeux du Pre.
Dans les temps antrieurs en effet, on disait bien que l'homme avait t fait
l'image de Dieu, mais cela n'apparaissait pas, car le Verbe tait encore invisible,
lui l'image de qui l'homme avait t fait: c'tait d'ailleurs pour ce motif que
la ressemblance s'tait si facilement perdue. Mais, lorsque le Verbe de Dieu se
fit chair, il confirma l'une et l'autre: il fit apparatre l'image dans toute sa vrit,
en devenant lui-mme ce qu'tait son image, et il rtablit la ressemblance de
faon stable, en rendant l'homme pleinement semblable au Pre invisible par
le moyen du Verbe pleinement visible (IRNE DE LYON, Contre les hrsies,
Dnonciation et rfutation de la gnose au nom menteur, Paris, Cerf, 1984, p. 617-
618).
32. Nous devons Jean Danilou la dcouverte du thme de Yakolouthia chez
Grgoire de Nysse; cf. Revue des tudes religieuses 276 (1953) 119-149; ID., Essai
sur le mystre de l'histoire, Paris, Seuil, 1956, p. 236-247; Philon et Grgoire
de Nysse, dans Philon d'Alexandrie, Colloques Nationaux du Centre de la Recher-
che Scientifique, Lyon, 11-15 septembre 1976, Paris, d. du CNRS, 1967, p. 333-345.
33. Cf. GRGOIRE DE NYSSE, La cration de l'homme, ibid., Introduction de
J. LAPLACE, en put. p. 7 -13, 36 s.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 11
l'me vgtative commune aux plantes, l'me sensitive, commune
aux animaux, et l'me rationnelle, commune aux anges. Ainsi donc,
la structure ontologique de l'homme indique sa place privilgie
dans l'conomie gnrale de la cration. Cette localisation de l'homme
au centre du cosmos est parfaitement illustre par sa double nature
de corps et d'me rationnelle. Cette dualit est constitutive de
l'homme et suggre Grgoire une dmonstration philosophique
de l'animation immdiate de l'embryon. On ne doit donc pas
placer la cration de l'un de ses composants avant celle de l'autre:
ni la cration de l'me avant celle du corps, ni l'inverse; car alors,
l'homme serait mis en conflit avec lui-mme si on le divisait par
une distinction temporelle
34
. Il est donc ncessaire que l'embryon
soit anim ds sa conception.
Sur le plan thologique, Maxime le Confesseur claire dfinitive-
ment cette approche mtaphysique de l'animation par sa christolo-
gie. On sait que l'un des axes principaux de l'anthropologie de
la plupart des Pres est l'exgse du verset biblique selon lequel
l'homme est cr l'image et la ressemblance de Dieu (Gn
1, 26). Cette dimension constitutive de la nature humaine existe
sans doute depuis le dbut de la cration. Mais elle est reste voile,
car le Pre, nul ne l'a vu (Jn 1, 18; 14, 8). En incarnant la
figure de Dieu sur terre. Jsus rend visible le modle d'aprs lequel
nous avons t faits. La rvlation de notre condition peut par
consquent tre effectue la lumire de la mditation du mystre
propre du Christ. Or il ne fait aucun doute pour les Pres que
le Christ soit anim immdiatement. En effet, la puissance de l'Esprit
Saint, qui opre la conception du Christ, est infinie, et, d'autre
part, il est inconcevable d'imaginer que le corps du Christ ait t
animal, voire vgtal, avant de devenir pleinement humain. Chaque
homme est, par consquent, anim immdiatement
35
.
2. Le dbat entre le traducianisme et le crationisme
L'apport le plus radical de la pense chrtienne cette problma-
tique devait tre la doctrine de la cration des mes individuelles
par Dieu. Assez curieusement, cette doctrine mit du temps avant
34. Ibid., ch. 28.
35. Cf. M.-H. CONGOURDEAU, L'animation..., cit n. 29; un autre point de
contact entre la thologie de Maxime et la pense mdivale est constitu par
la traduction des Ambigua par JEAN SCOT RIGNE (IX
e
s.): voir E. JEAUNEAU,
Jean l'Erigne et les Ambigua ad lohannem de Maxime le Confesseur, dans
Maxime le Confesseur, Actes du Symposium sur Maxime le Confesseur, Fribourg,
2-5 septembre 1980, d. Universitaires de Friboure, 1982, p. 343-364.
12 PH. CASPAR
de s'imposer et elle dut vaincre les rsistances de certains des plus
ardents penseurs de la jeune glise naissante. En effet, cette thse
appele le crationisme eut lutter contre deux courants de
pense qui, chacun, thmatisaient une transmission de l'me par
les vecteurs sexuels, le traducianisme de Tertullien d'une part, et
le traducianisme spiritualiste d'Augustin d'autre pan.
Pour Tertullien d'abord, la transmission de la vie et l'animation
sont simultanes, ce qui implique une animation immdiate puisque
la vie est contemporaine de la conception. Chez lui cependant,
la transmission de l'me rationnelle est assure par les parents, et
ce depuis Adam.
Lors donc qu'au dbut deux (substances) diverses et spares, le
limon et le souffle, ont constitu ensemble un seul homme, les
deux substances, confondues maintenant en un, ont ml aussi leurs
semences, et ont par l fourni une forme la propagation de l'espce.
De l maintenant deux (substances), bien que diverses, s'coulent
cependant unies ensemble, et, introduites ensemble dans leur terrain
et leur champ, ensemble produisent de deux substances un homme,
en qui nouveau se trouve la semence propre de l'espce
36
.
Cette doctrine qui lie l'me intellective la matire, est connue
sous le nom de traducianisme matrialiste. Apparemment, Tertul-
lien semble dfendre une anthropologie proche de celle utilise plus
tard par les Cappadociens. Pour lui en effet, l'animation est imm-
diate, et elle a lieu ds la conception. Les raisons philosophiques
avances par Tertullien anticipent sur la dmonstration propose
par Grgoire de Nysse:
La conception de l'me et celle du corps sont rigoureusement
simultanes. La parit avec la mon l'exige: comme la vie cesse par
la dissociation de deux substances, elle a d commencer par leur
association. De plus, on ne saurait attribuer la priorit ni l'une
ni l'autre: l'acte gnrateur est un tout indivisible, par lequel tout
l'homme est produit la fois
37
.
Mais la thse de l'animation immdiate est galement lie chez
Tertullien une conception matrialiste de l'me. Il subissait en
36. TERTULLIEN, De anima, cit n. 4, XXVII, 8. L'origine adamique de ces
deux semences est affirme plus loin. Prior enim Adam foemina aliquanto serius;
...Caeterum, et ipsam Dei adflatus animasset, si non ut carnis, ita et animae
ex Adam tradux fuisset in foemina , ibid., XXXVI, C; voir aussi XL, 1; le
passage XXXVI, 4, est particulirement intressant ; il nous montre en effet Ter-
tullien proccup par l'exgse difficile de Gn 2, 23 (voir aussi IX, 5-8; XXVII,
7-9), dont l'existence conduira Augustin dclarer aportique le problme de
l'origine des mes humaines individuelles.
37. A. D'ALS. La tholosie de Tertullien, Paris. Beauchesne. 1909. o. 124.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 13
effet l'influence des courants stociens selon lesquels l'me est un
corps matriel transmissible, de sorte que cet crivain fougueux et
rac avait fini par carter l'action cratrice de Dieu pour expliquer
l'mergence de l'homme individuel.
Le traducianisme matrialiste de Tertullien fut la base de deux
grandes ractions. Afin de dgager l'ordre transcendant auquel appar-
tient en ralit l'me humaine, Anastase II introduisit tout d'abord
la distinction entre la conception, dfinie comme l'oeuvre des parents,
et l'animation, rsultant de la cration de l'me par Dieu. Afin
de fixer cette distinction, il dcrta une distance chronologique entre
ces deux actes, observant que le traducianisme matrialiste n'est
compatible qu'avec la thse de l'animation immdiate. A titre d'exem-
ple, c'est ainsi que raisonne Cassiodore, successeur de Boce la
cour de Ravenne, au VI
e
sicle. Sur la base des indications des
mdecins, cet ancien consul devenu moine fixe au quarantime jour
le moment de l'animation, tout en soulignant l'obscurit de la ques-
tion. La critique du traducianisme fut galement l'origine de tou-
tes les doctrines crationistes selon lesquelles le corps de l'homme
est form par la gnration sexuelle, alors que son me est cre
immdiatement par Dieu. Nous avons vu un exemple particulire-
ment clair de cette tendance en exposant les doctrines de Grgoire
de Nysse et de Maxime le Confesseur
38
.
IV. - Le problme de l'animation de l'embryon chez A ugustin
Augustin est peut-tre le plus grand des Pres de l'Eglise
39
. La
position aportique de l'vque d'Hippone sur le problme de l'ori-
gine des mes humaines individuelles mrite donc un expos spar.
Nous verrons en effet que les masses dogmatiques mises en place
par Augustin pour prciser la porte de ce problme font de lui
le prcurseur de Thomas d'Aquin.
Pour bien apprcier la position originale qu'Augustin se rsigna
adopter dans ce dbat, il importe de rappeler fermement le pr-
suppos anthropologique sous-jacent l'ensemble de ses rflexions
38. Ph. CASPAR, La saisie..., cit n.l, p. 129-135. On trouve galement d'autres
indications dans J. Cl. BOLOGNE, La naissance interdite, Paris, 0. Orban, 1988,
p. 55-58.
39. Nous nous sommes rfr, dans le cadre rduit de ce texte, deux introduc-
tions gnrales l'uvre de saint Augustin: P. BROWN, La vie de Saint Augus-
tin, Paris, Seuil, 1971; et A. TRAP, Saint Augustin, l'homme, le pasteur, le mysti-
que, Paris, Fayard, 1988.
14 PH. CASPAR
ce sujet. Pour l'vque d'Hippone en effet, l'me est immatrielle
ou, du moins, la partie de l'me dont l'origine est proprement
divine. Aucune hsitation n'est possible ce sujet. J'invite de tou-
tes mes forces ceux qui se sont laiss convaincre par cette opinion
que les mes sont engendres par les parents, faire rflexion sur
eux-mmes, autant qu'ils le peuvent, et admettre tout au moins
que leurs mes ne sont pas des corps. La question, rappelons-le,
fut prement discute cette poque. Pour mmoire, mentionnons
la clbre Lettre 3 de Fauste de Riez, la permanence toujours vivace
de courants stociens et la raction spiritualiste d'un Claude
Mamert
40
. Jamais Augustin ne changea d'opinion ce propos.
1. L'origine des mes humaines individuelles
La problmatique de l'origine des mes humaines individuelles
est expose dans le Livre X du grand commentaire augustinien
de la Gense
41
. Elle est pose par l'exgse de deux versets nig-
matiques qui avaient dj retenu l'attention de Tertullien
42
. Dans
le second rcit de la cration, l'origine de l'me d'Eve est passe
sous silence. Augustin fait observer que la description de la fabrica-
tion du corps d'Eve est bien prsente dans le rcit biblique.
Alors Yahv Dieu fit tomber une torpeur sur l'homme, qui s'endor-
mit. Il prit une de ses ctes, et referma la chair sa place. Puis
de la cte qu'il avait tire de l'homme, Yahv Dieu faonna une
femme et l'amena l'homme. Alors celui-ci s'cria: Pour le coup,
c'est l'os de mes os et la chair de ma chair! Celle-ci sera appele
'femme', car elle fut tire de l'homme, celle-ci! (Gn 2, 21-22)
En revanche, l'auteur inspir passe compltement sous silence la
question de l'origine de l'me d'Eve. Et ce silence tonne. D'o
vient donc l'me d'Eve? Avant de suivre Augustin dans sa rponse
cette question, rappelons que le premier rcit de la Cration situe
davantage le couple humain au centre de l'uvre de Dieu. Selon
ce texte en effet, Dieu cra l'homme son image; l'image de
Dieu, il le cra; homme et femme il les cra. Ce rcit capital
pour toute anthropologie chrtienne est utilis par Augustin surtout
40. Sur tout ceci, on se rfrera utilement au travail de synthse de E.L. FOR-
TIN, Christianisme et culture philosophique au cinquime sicle. La querelle de l'me
humaine en Occident, Paris, tudes augustiniennes, 1959.
41. AUGUSTIN, La Gense au sens littral, coll. Oeuvres de Saint Augustin,
Tournai, DDB, 48 et 49 (cit dsormais OSA); le Livre X de ce vaste commen-
taire augustinien se trouve dans le vol. 49, p. 146-227. On se rapportera gale-
ment deux textes emprunts la controverse contre les plagiens, Epistula
ad Optatum, ibid., 22, p. 332-375, et De natura et origine animae, ibid., p. 376-667.
42. Voir plus haut, n. 36.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 15
dans les nombreux traits qu'il consacra au mariage, ainsi que dans
le Livre VI de La Gense au sens littral^. Le problme de l'ori-
gine de l'me d'Eve, que le second rcit de la Gense soulve,
est trs bien situ par Augustin dans les premiers paragraphes du
Livre X.
D'o vient le corps d'Adam, d'o vient son me, l'Ecriture le
prcise: son corps est poussire, son me souffle de Dieu. Par con-
tre, l'Ecriture dit bien qu'Eve fut forme de la cte d'Adam, mais
elle ne dit pas que Dieu l'ait semblablement anime en soufflant
sur elle, ce qui laisserait supposer que l'me et le corps de la femme
ont t tirs de l'homme, qui tait dj dou d'une me. En effet,
ou bien l'Ecriture ne devait rien dire non plus de l'me de l'homme,
nous laissant, selon nos capacits, comprendre ou du moins croire
qu'elle tait donne par Dieu; ou bien, si l'criture n'a pas pass
ce fait sous silence pour que nous n'allions pas nous figurer que
l'me de l'homme a t, comme son corps, tire du sol, elle aurait
d galement ne pas omettre de parler de l'me de la femme, pour
que nous n'allions pas nous figurer qu'elle lui a t transmise par
l'homme, si ce n'est pas vrai
44
.
La rsolution de ce problme commande toute la rflexion d'Augus-
tin sur l'origine des mes individuelles.
Trois hypothses sont envisages. Suivant la premire, dj rete-
nue par Augustin au terme de l'exgse du sixime jour (dans le
Livre VI), l'me d'Adam, ainsi que toutes les mes humaines indivi-
duelles ultrieures, sont cres ds le sixime jour en leur raison
causale. En consquence, la cration est dj parfaite ce moment-
l. Il y a l un point d'exgse augustinienne de la Gense sur
lequel l'vque d'Hippone ne reviendra jamais. Selon la seconde,
seul le corps d'Eve est issu de la cte adamique, et la premire
femme reoit son me de l'action cratrice de Dieu.
Or, puisque l'Ecriture ne dit pas que l'me de la femme a t
tire de l'me de l'homme, l'interprtation la plus plausible est qu'elle
a voulu nous indiquer ainsi qu'il n'en va pas autrement pour elle
que pour l'me de l'homme: son me lui fut donne comme elle
fut donne l'homme
45
.
43. AUGUSTIN, De bono coniugali, OSA, 2; De coniugiis adulterinis, ibid.; La
Gense au sens littral, ibid., 48, p. 442-509.
44. Ibid., X, I, 1.
_ 45. Ibid., I, 2. Notons au passage qu'un des jeux les plus clbres du Moyen
Age, Le Jeu d'Adam (Jeux et patiences du Moyen Age, Paris, Gallimard, 1951,
p. 7), se garde bien de souligner la difficult inhrente ce passage:
De ta coste l'ai forme
N'est pas estrange, de toi est ne.
Je la plamai de ton corps;
De toi issi, non pas de fors.
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8 'A la Z 'AI "ml 'a
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snou su saJOJBd sas 'Jnaqosd ap no sipad ap Jsped insd uo^nb
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uonJ3ua8 ap STOA .red ssTTauuoneJ SSUIE sap uoTirdoJd CT lusuusTi
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VdSVD Hd 9t
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 17
en Adam, leur contamination lors de la chute originelle va de soi.
Il est ds lors ais de concevoir que nous naissons pcheurs. Si
Dieu, par contre, est le crateur de l'me, il faut que celle-ci soit
cre sans la moindre tache. La contamination de l'me par la tache
du pch originel viendrait dans ce cas de son union avec la chair
qui, elle, vient d'Adam.
Mais Augustin fait remarquer que cette hypothse nous relie
la faute d'Adam par la chair seulement, et nullement selon l'me.
Et de poursuivre en notant que l'me est bien davantage le lieu
du pch que la chair, mme si la faute provient souvent d'un
enchanement au corps: Mais, si tout en cdant aux attraits de
la chair, c'est l'me seule qui pche,.... En ralit, la libert de
l'homme, et non sa chair, porte la responsabilit premire du pch.
L'hypothse crationiste suppose en fait que cette libert est entra-
ve ds le sein maternel par une chair contamine par la faute
d'Adam. Mais est-ce bien suffisant pour penser la profondeur du
mystre du mal? La thse traducianiste parat bien plus raliste,
puisqu'elle nous rattache Adam galement par notre libert, qui
est la cause relle de nos fautes.
Que l'homme naisse pcheur est un fait acquis aux yeux d'Augus-
tin. N'a-t-il pas montr dj contre les plagiens que les enfants
sont dj entachs du pch originel leur naissance? Augustin
dveloppe ici la mme argumentation, emprunte la thologie
du baptme des petits enfants
49
. Dans la thologie augustinienne,
la ncessit du baptme des tout petits enfants constitue en effet
un argument dcisif pour prouver la ralit du pch originel. L'attrait
de la solution traducianiste au problme de l'origine des mes humai-
nes individuelles n'en est que plus grand. Adam ayant contract
le pch originel dans son me, il le transmet tout naturellement
sa descendance par le biais de la drivation des mes indivi-
duelles dj toutes prsentes en la sienne. Cette solution lgante
au problme de l'origine des mes individuelles possde l'avantage de
dsengager compltement et sans la moindre difficult la
responsabilit de Dieu vis--vis de la transmission de la tache
originelle
50
.
49. Ibid., XI, 19, discussion reprise de XII, 23 XVI, 29.
50. Augustin s'est certes souvent dfendu de lier les question de la transmission
du pch originel et de l'animation de l'homme, comme on peut le voir dans
certains textes de la controverse contre les plagiens (Contra duas epistolas Pelagia-
norum, X, 26, OSA, 23). Le Commentaire littral sur la Gense montre toutefois
qu'il n'en est rien. La diffrence entre l'approche thologique du problme chez
Augustin et Maxime le Confesseur (prfigur en quelque sorte par Grgoire de
18 PH. CASPAR
2. L'animation du Christ
En inscrivant la problmatique de l'animation dans les cadres gn-
raux d'une thologie de l'histoire, Augustin devait ncessairement
la situer par rapport l'animation propre du Christ. Fidle sa
mthode, il cherche la solution de cette nouvelle question dans
la rvlation scripturaire. Le recours l'exgse de Sg 7, 9-10, s'avre
dcevant, de sorte qu'Augustin voit dans quelques versets de l'Ep-
tre aux Hbreux la clef du mystre de l'animation du Christ.
Voyez donc combien est grand celui qui Abraham, le Patriarche,
donna la dme sur les prmices du butin. Ceux des fils de Lvi
qui reoivent le sacerdoce ont ordre, selon la loi, de lever la dme
sur le peuple, c'est--dire sur leurs frres, qui sont pourtant eux
aussi sortis des reins d'Abraham. Mais lui qui n'tait point de leur
race a lev la dme sur Abraham et il a bni le dtenteur de la
promesse. Or, sans contredit, c'est l'infrieur qui est bni par le
suprieur. En outre, ici, ce sont des hommes mortels qui peroivent
les dmes, mais l c'est lui dont on atteste qu'il vit. Et Lvi, qui
reoit la dme, l'a paye lui-mme, pour ainsi dire, en la personne
d'Abraham : car il tait encore dans les reins de son aeul (He 7, 4-10).
Dans le contexte gnral de l'Eptre aux Hbreux, tout entire
oriente vers la contemplation du mystre de la mdiation de Jsus,
ce texte vise tablir la supriorit du sacerdoce du Christ sur
celui de Lvi par le rappel de l'originalit du ministre de
Melchisdech
51
.
L'argumentation repose sur l'existence de deux filiations diffren-
tes, la premire reliant Melchisdech Jsus (puisque le sacerdoce
du Christ fut prfigur par celui qui reut la dme d'Abraham),
la seconde reliant Abraham aux fils de Lvi. Or, ni Melchisdech
ni Jsus ne paient la dme, alors qu'Abraham dut la verser son
an Melchisdech. Par ailleurs, le rle de Lvi est ambivalent, puisqu'il
est investi par la loi de la mission de percevoir la dme parmi
les Hbreux et qu'il est associ au geste d'Abraham en raison de
sa prexistence dans le sein de ce dernier. La supriorit du
Nysse) est considrable. Chez le premier, la transmission du pch originel gou-
verne toute la rflexion sur l'animation de l'homme. Chez le second, au con-
traire, l'clairage christologique permet de penser en vrit le moment mme
de l'animation de l'homme.
51. AUGUSTIN, La Gense..., XIX, 34 XXI, 37. Ce problme est d'une impor-
tance capitale. Schmatiquement, Augustin admet l'existence de trois principes
dans l'tre du Christ. Les deux premiers, la chair et l'me, fondent l'humanit
du Sauveur. Le troisime, le Verbe, fonde, quant lui, sa divinit. Par l, Augus-
tin se rapproche sensiblement de la thologie dveloppe par GRGOIRE DE
NAZIANZE, notamment dans les Lettres 101, 102 et 202 (Lettres thologiques, coll.
SC, 208, Paris, Cerf, 1974).
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 19
sacerdoce du Christ sur celui de Lvi vient, selon ce texte, de ce
que le Christ n'a pas pay la dme Melchisdech. La seule explica-
tion de cette dispense ne peut dcouler que de la provenance diff-
rente de l'me du Christ. En effet, Lvi paye la dme parce qu'il
est prcontenu corps et me, selon sa raison causale, en Adam.
Le Christ, quant lui, descend ncessairement d'Adam selon la
chair, mais son me n'est pas prcontenue selon sa raison causale
dans celle du premier homme. J'ai voulu simplement, l'occasion
de ce texte, montrer que l'me du Christ ne descend pas, par voie
de gnration, d'une me ordinaire
52
. En consquence, le Christ
reoit son me, tout comme Adam, directement du Crateur. Le
rsultat est sans surprise. Le Christ devait tre anim autrement
que par l'me prvaricatrice d'Adam, sans quoi il aurait t conu
avec le pch originel, ce qui est absurde.
3. La mariologie naissante
L'articulation la christologie permet Augustin de situer la
problmatique de l'origine des mes individuelles par rapport la
mariologie naissante.
Etant donn en effet que, dans la semence, il y a et le germe
corporel corrompu et la raison invisible, l'un et l'autre se transmi-
rent d'Abraham ou mme d'Adam jusque dans le corps de Marie,
car son corps lui aussi fut conu et engendr de cette manire.
Mais le Christ emprunta la substance visible de sa chair la chair
de la Vierge; quant la raison de sa conception, elle ne vient pas
de la semence d'un homme, mais d'une tout autre origine, d'en
haut
53
.
Ainsi, la Vierge, selon Augustin, est entache du pch originel
ds le moment de sa conception. Sa place exceptionnelle dans l'co-
nomie du salut ne l'a pas protge de cette tache. Mme si certains
textes emprunts la controverse antiplagienne portent la marque
d'une regrettable ambigut, la position d'Augustin est ici catgori-
que. La Vierge n'est pas immacule lors de sa conception. Par con-
squent, la cration de l'me de la Vierge ne doit pas faire appel
un autre principe que celui qui est d'application pour l'ensemble
52. AUGUSTIN, La Gense..., XX, 35.
53. Ibid. La position d'Augustin propos de la Conception de la Vierge Marie
est expose par R. LAURENTIN, Court trait sur la V ierge Marie, Paris, Lethiel-
leux, 1959, p. 51-52. Pour TERTULLLEN dj, la Vierge Marie est signe^de contra-
diction: La chair du Chnst, XXIII, 1-6. Bonne discussion de la thse du R.P.
MUELLER, Augustinus amicus an adversarius Immaculatae Conceptionis, dans
Recherches de thologie ancienne et mdivale 4 (1932) 361-370.
20 PH. CASPAR
de l'humanit. Augustin introduit ainsi un hiatus dans la cohrence
fine de l'histoire du salut, puisqu'il distingue nettement la cration
des mes d'Adam et du Christ du mode de production de l'me
de la Vierge Marie et de celles des autres hommes.
4. Conclusions
Est-il possible de dgager une synthse augustinienne cohrente
partir de ce vaste entrecroisement de thmes? En ralit, non.
Pour l'vque d'Hippone en effet, la question de l'origine des mes
individuelles est reste aportique. Jamais il ne parviendra tran-
cher rsolument en faveur de l'un ou l'autre des deux ples du
dbat, de sorte que ses derniers mots sur ce sujet consistent en
une mise en garde contre les dangers latents des deux thses en
prsence. Pour lui, en effet, le grand danger du traducianisme con-
siste en la tentation de faire dpendre entirement la ralit de
l'me de son enracinement corporel. Or la faiblesse de la synthse
de Tertullien ce propos n'a-t-elle pas d frapper l'auteur de cette
conversion de l'me vers Dieu qu'est le mouvement intime des
Confessions et de tant d'autres textes? D'un autre ct, si le cratio-
nisme (cration de chaque me directement par Dieu) permet de
sauvegarder plus facilement la ralit de la vie authentiquement spi-
rituelle, il fait galement courir lui aussi le danger d'occulter la
ralit non moins obsdante de la faute originelle, dont l'agonie
de l'Empire romain offrait tant de signes immdiatement et doulou-
reusement palpables. Car, si l'me est vraiment cre par Dieu,
elle doit tre absolument pure. Attribuer le moindre mal une
cration de Dieu est en effet proprement impossible. Or la ncessit
du baptme des tout petits enfants est l pour nous rappeler com-
bien notre condition est entache mystrieusement par l'infidlit
originelle d'Adam. Il ne faut donc pas que l'me soit cre directe-
ment par Dieu. En dfinitive, la question prcise de l'animation
de l'homme chez Augustin tend tre enfouie sous des enjeux
dogmatiques considrables. L'vque d'Hippone, sur ce point, est
avant tout un thologien, et davantage encore, un exgte. L'un
des plus grands mrites de Thomas d'Aquin sera d'laborer une
synthse rigoureuse entre les dimensions philosophiques et les impli-
cations tholnpinues de cette controverse.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 21
V. - Reprise thmatique de l'histoire de cette controverse
en rgime patristique
L'expos que nous venons de donner de l'histoire de ce problme
durant la priode patristique avait pour objet principal de montrer
comment cette controverse avait t reue par les Pres sur la toile
de fond des derniers moments crateurs de la pense hellnistique.
Il tait somme toute assez naturel que les premiers penseurs chr-
tiens se penchent sur une discussion aussi capitale pour l'lucidation
des origines mmes de l'homme avec des arguments et des perspec-
tives inconnues des auteurs paens ou gnostiques. Nous avons vu
les modifications fondamentales subies par les deux thses en pr-
sence au niveau de leurs argumentations dcisives. Tchons d'en
prciser les grandes orientations en quelques mots. Schmatique-
ment, bien que la pense patristique des trois premiers sicles soit
caractrise par un trs vif intrt pour la mdecine et l'embryo-
logie en particulier
54
, les points d'appui de l'argumentation sont
essentiellement thologiques. Certes, l'accord avec les thses biologi-
ques est toujours le bienvenu. Il reste que tout ou peu prs
tout se dcide dsormais sur le plan de la dogmatique chrtienne
naissante.
Cette dimension dogmatique s'exprime d'aprs nous selon deux
axes principaux que nous souhaitons rappeler ici brivement. Tout
d'abord, la thologie du pch originel interfre, ds Tertullien,
avec la question de l'animation de l'homme. Certes, la transmission
de l'me par la semence est lie chez cet auteur des influences
stociennes. Il reste que cette thse lui tait d'un grand secours
pour rendre compte de la transmission du pch originel. En effet,
puisque le pch originel affecte le principe suprieur de l'homme,
la traducianisme, qu'il soit matrialiste ou spiritualiste, rend trs
exactement compte de la transmission de la faute originelle. Les
inconvnients christologiques de cette thse n'en sont pas moins
rels. Au chapitre XXII de La chair du Christ, Tertullien tablit
en effet que le Sauveur est issu des semences d'Abraham et de
David
55
. Comment ds lors rendre compte de son absolue puret?
Cette aporie, implicitement prsente dans l'uvre de Tertullien,
joue aussi un rle considrable dans la comprhension augustinienne
54. Cf. M. SPANNEUT, Le stocisme des Pres de l'glise, Paris, Seuil, 1957,
2
1969;
G. VERBECKE, L'volution..., cit n. 24, p. 175-220; J.-P. MAH, Introduction
TERTULLIEN, La chair du Christ, coll. SC, 216, Paris, Cerf, 1975, p. 126-170,
qui cite notamment AULU-GELLE, Nuits attiques, XII, 1.
55. Cf. La chair du Christ, XXII, 6,
22 PH. CASPAR
du problme. Les derniers paragraphes du Livre X du Commentaire
littral de la Gense doivent certainement tre pris au pied de la
lettre. Dans la vaste enqute laquelle il se livre tout au long
de ces pages parfois peu inspires, reconnaissons-le, Augustin semble
bien n'avoir eu d'autre souci que de reprendre les termes du pro-
blme tels que Tertullien les avait poss. Le seul apport de l'vque
d'Hippone aura t en dfinitive d'affirmer l'immatrialit de l'me,
en lieu et place de la corporit soutenue par Tertullien. Quant
l'aporie christologique pressentie par celui-ci, elle est dsormais
mise sous le boisseau par le biais d'une exgse ingnieuse d'un
texte de l'Eptre aux Hbreux.
En ralit, le problme de Tertullien avait besoin d'tre repris
l'intrieur d'une tout autre intuition. Celle-ci vint d'un leitmotiv
de la pense patristique, l'exgse du clbre verset de Gn 1, 26.
On sait en effet qu'un des soucis les plus marqus des Pres fut
d'tablir un lien entre l'anthropologie et la christologie ; nous avons
rappel plus haut un trs beau texte d'Irne de Lyon, dont la
vigueur est bien reprsentative de leur doctrine. Il importe d'vo-
quer ici un principe important forg par Grgoire de Nazianze
et dont l'application stricte mettra toutes les thories de l'animation
mdiate en difficult.
Si au contraire c'est pour abolir la condamnation du pch en
sanctifiant le semblable par le semblable, de mme qu'il lui a fallu
une chair cause de la condamnation de la chair et une me
cause de la condamnation de l'me, de mme lui a-t-il fallu un
esprit cause de la condamnation de l'esprit qui, en Adam, n'avait
pas seulement pch, mais avait prsent les premiers symptmes
du mal, comme disent les mdecins propos des maladies
56
.
La perspective propose ici par Grgoire de Nazianze est ainsi
tout fait diffrente. La dimension rdemptrice de l'Incarnation
et de la Passion du Christ impose que celui-ci soit pleinement homme,
comme le Concile de Chalcdoine le proclame. Grgoire ragit ici
contre l'hrsie d'Apollinaire de Laodice, qui dniait la prsence
d'un esprit humain dans la personne du Christ. La supriorit de
l'anthropologie de Grgoire de Nazianze sur celle de Tertullien
se rvle ici payante. Pour Grgoire de Nazianze, l'homme est com-
pos d'une chair, d'une me et d'un esprit. Par ailleurs, Grgoire
propose pour rendre compte de l'origine de l'homme une articu-
56. GRGOIRE DE NAZIANZE, Lettre 101, 51, cit n. 51. Le principe utilis
par Grgoire, selon lequel le semblable aime le semblable, est formul par PLA-
TON, Gorgias, 510 b.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 23
lation trs fine entre le thme de la gnration et celui de la cra-
tion. Seules en effet, la chair et l'me sont transmises par la semence.
L'esprit, en revanche, est cr par Dieu. En avanant cette distinc-
tion, Grgoire formulait un principe anthropologique capable de
sortir la pense chrtienne de l'aporie dans laquelle Tertullien tait
rest. Cette christologie permettra Grgoire de Nysse et surtout
Maxime le Confesseur d'laborer la premire synthse cohrente
sur le problme de l'animation de l'homme au point de vue de
la thologie chrtienne.
En dfinitive, selon que l'accent est mis sur le problme de la
transmission du pch originel ou, au contraire, sur le lien entre
la christologie d'une part, l'anthropologie philosophique d'autre
part, la nettet des affirmations sur l'origine de l'me humaine
individuelle varie du tout au tout. Le lieu le plus appropri pour
poser cette question pourrait bien tre la thologie de l'histoire. L'his-
toire des doctrines montre en effet que la question de l'ori-
gine des mes humaines individuelles reste aportique lorsqu'elle
est pose trop exclusivement sur la toile de fond de la transmis-
sion du pch originel. Elle est rsolue par contre avec une grande
clart lorsqu'on la situe en fonction du lien entre l'anthropologie
philosophique et la christologie; nous verrons plus loin que la plus
grande originalit de Thomas d'Aquin consistera prcisment dans
son souci d'articuler les deux lignes d'orientation de la pense
patristique.
L'examen de la position d'Augustin dans le Livre X de La, Gense
au sens littral avait dj laiss pressentir que la thologie de
l'histoire est une dimension constitutive de cette controverse. Dans
ce cadre et en premire approximation, la problmatique de la
saisie du zygote humain par l'esprit s'insre l'intrieur des rap-
ports entre les animations respectives d'Adam, d'Eve, de Marie, de
Joseph, de Jsus-Christ et de tout homme singulier
57
. Les trois
couples qui peuvent ainsi tre dfinis (Adam-Eve, homme-femme,
ainsi que la filiation spciale qui unit Jsus Marie et Joseph)
se situent respectivement au deux extrmits et au centre de
l'histoire humaine. En effet, le premier couple inaugure l'errance
humaine dans une histoire domine par un oubli dsesprant de
57. Ce cadre est parfaitement dfini par ANSELME DE CANTORBRY, Cur Deus
homo, II, 18, coll. L'Oeuvre de S. Anselme de Cantorbry, Paris, Cerf, 1988,
t. 3, p. 415; pourtant il n'aborde jamais la question de l'animation de l'me
comme telle. Cette typologie se retrouve chez THOMAS D'AQUIN, S.Th. III'
1
,
q.31, a.4, c.
24 PH. CASPAR
Dieu
58
, alors que le couple homme-femme vit quotidiennement le
lourd hritage de la faute originelle, avec toutes ses rpercussions
sur l'akolouthia cosmique de la totalit du cr
59
. Le rle jou ici
par la Sainte Famille est considrable. En effet, tout comme le
pch tait entr dans l'histoire humaine par la culpabilit d'un
couple, de mme le rachat de l'humanit est li l'acceptation
par Marie et Joseph d'une maternit et d'une paternit minentes
l'gard du Rdempteur
60
. La symtrie qui apparat ainsi entre
les deux derniers couples met en relief la place centrale que le
sacrement de mariage occupe dans la thologie de l'animation de
l'homme.
(a suivre)
B -1150 B ruxelles Philippe CASPAR
Rue Litart, 42
58. Dans la Lettre 190 envoye l'voque Optt, Augustin traitera le problme
de l'origine des mes individuelles dans l'clairage exclusif de la transmission
du pch originel, en renvoyant aussi souvent que possible l'ptre aux Romains
(cf. Epistula 190 ad Optatum, OSA, 22, p. 332-375). La problmatique christologi-
que passe ici au second plan, alors qu'elle sera bien plus prsente dans La Gense
au sens littral.
59. J. DANILOU, Essai..., cit n. 32, p. 236-246.
60. Le texte classique se trouve dans le De nuptiis et concupiscentia, XI, 12:
Quant aux poux qui, d'un commun accord, ont dcid de renoncer pour tou-
jours user de la concupiscence charnelle, il n'y a nullement rupture, entre
eux, du lien conjugal. Que dis-je? ce lien sera d'autant plus solide qu'ils ont
pris ensemble des engagements qu'ils doivent observer avec plus d'amour et de
concorde, non dans les treintes voluptueuses des corps, mais par les lans volon-
taires de leurs mes.