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Essai sur la rgnration


physique, morale
& politique des Juifs

CONTRAT DE LICENCE DITIONS DU BOUCHER


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la proprit de la SARL Le Boucher diteur. Le fichier PDF est dnomm livre
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2002 ditions du Boucher


16, rue Rochebrune 75011 Paris
site internet : www.leboucher.com
courriel : contacts@leboucher.com
tlphone & tlcopie : (33) (0)1 47 00 02 15
conception & ralisation : Georges Collet
couverture : ibidem
ISBN : 2-84824-015-6

HENRI G RGOIRE

Chapitre premier
Considrations gnrales sur ltat du peuple juif,
depuis sa dispersion jusqu nos jours

Depuis Vespasien, lhistoire des Juifs noffre que des scnes de


douleur et des tragdies sanglantes : onze cent mille prirent au
sige de Jrusalem; deux cent trente-sept mille autres taient
morts tant la dfense de Jopata, quen bataillant dans les
plaines de la Palestine ; et cette contre, jadis florissante,
dvaste par le dmon de la guerre, tait une solitude couverte
de cadavres et de dcombres. Ce peuple malheureux vit alors son
temple brl, ses villes rases, sa capitale en cendres, et son corps
politique dissous. Devenu le jouet de la fortune et le rebut de la
terre, toujours haletant entre les poignards et la mort, il crut sans
doute que la mesure de ses maux tait comble ; il se trompait :
un empereur romain sut encore enchrir sur les cruauts prcdentes. Le fer, le feu, la faim firent prir prs de quatre millions
de Juifs sous le rgne dAdrien, y compris cinq cent quatre-vingt
mille gorgs dans la rvolte de Barchochebas [1], et lon ravit
ceux qui chapprent en petit nombre la consolation de contempler, mme de loin, les ruines de Jrusalem foule sous les pieds
des Gentils. Auparavant, on les voyait, couverts de haillons, parcourir en sanglotant la montagne des Oliviers et les dbris du
temple ; ils furent rduits [2] conomiser sur leur misre, pour
payer cette grce lavarice des soldats. ce prix, ils obtinrent la
faveur signale dy venir pleurer le jour anniversaire du sac de
3

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

leur Cit ; et les Juifs achetaient le droit de rpandre des larmes


dans les lieux o ils avaient achet et rpandu le sang de JsusChrist.
Pour aggraver leur dsastre, on les fora de quitter jamais
une patrie laquelle ils taient attachs par tant de liens, et que
des motifs si puissants rendaient chre leurs curs. En sarrachant des lieux qui les ont vu natre, vers lesquels sans cesse ils
tournent les yeux, mais quils ne reverront plus, ils se tranent
dans tous les coins du globe pour y mendier des asiles. Ils vont en
tremblant baiser les pieds des nations, qui les lvent pour les
craser, et chez lesquelles ils nchappent aux tourments qu la
faveur du mpris : leurs soupirs mme sont traits comme des
cris de rbellion; et la fureur populaire, qui sallume comme un
incendie, parcourt les provinces en les massacrant. On craint de
se rappeler les horribles boucheries dAlexandrie et de Csare,
o les intervalles du carnage ntaient que le temps ncessaire au
dlassement des bourreaux.
Au milieu de ces horreurs, lautorit souveraine tourna quelquefois vers eux des regards pacifiques; et les Juifs, plus ou
moins vexs sous les princes paens, eurent souvent se louer de
la bonne volont des empereurs chrtiens, jusqu Thodose II.
Honorius leur avait mme accord la libert de conscience; mais
son dit, et plusieurs autres insrs dans le code Thodosien, en
dfendant de maltraiter les Juifs, prouvent par l mme quon les
maltraitait. Leurs privilges ntaient que des concessions
momentanes, qui leur donnaient seulement le droit de ntre
pas rputs btes de somme. Dailleurs la faiblesse de lEmpire
romain, cras sous sa propre masse, avait nerv les lois; et la
haine populaire, que nteignent pas des ordonnances, ntant
pas rprime par la force, ne cessait de renouveler des fureurs,
qui furent mme permises authentiquement par des lgislateurs.
Si jamais peuple descendant du nord vint mriter dans le Midi
le surnom de barbare, ce sont les Wisigoths. Lecteur sensible,
ouvrez leur code [3], et vous y trouverez crit en caractres de
sang ce que des mes froces ont dict contre un peuple quon y
appelle secte dtestable, parce quelle tait dteste, et quon
ravale au rang, jai presque dit au-dessous des animaux.
Les effets de la haine taient ralentis, lorsque les nations
taient occupes de leurs propres dsastres; le peuple hbreu
4

HENRI G RGOIRE

navait gure alors que les malheurs communs supporter :


ctaient ses moments de paix; mais la rage de ses ennemis,
assoupie quelque temps, se rveilla lors des expditions dans la
Terre sainte, et la population juive parut ne stre accrue que
pour fournir de nouvelles victimes. Rouen, on les gorgea sans
distinction dge ni de sexe [4] ; Strasbourg, on en brla quinze
cents; treize cents Mayence [5], et le feu se communiquant la
ville faillit la rduire en cendres. Trves, York, les Juifs enfoncrent eux-mmes le couteau dans le sein de leurs femmes, de
leurs enfants, disant quils aimaient mieux les envoyer dans le
sein dAbraham que les livrer aux Chrtiens; et ne pouvant fuir
nulle part, sans rencontrer la mort, ils prenaient le parti de se la
donner eux-mmes, pour se drober aux tourments quon leur
prparait. Douze mille, au rapport dAventin, furent gorgs en
Bavire [6]. Toute lEurope, lAllemagne surtout, devint un
thtre de cruaut : en un mot les guerres dOutre-mer, que tant
de gens jugent sur parole, parce quils sont incapables den juger
autrement, sont consignes dans lhistoire juive, comme lpoque
la plus dsastreuse depuis la ruine de Jrusalem. Saint Bernard,
aprs avoir prch la croisade, sempressa de prcher contre la
cruaut des croiss; et non content dcrire des lettres pathtiques [7], il courut en Allemagne, et protgea efficacement les
Juifs par lascendant que lui donnaient sa rputation, son savoir
et ses vertus.
Souvent on accuse le clerg dtre intolrant : rien de plus
facile dire ; et tant de gens sont ravis de le rpter, sans avoir de
notions prcises sur la tolrance, sans pouvoir mme discerner
les diverses acceptions de ce terme.
Laccusation ft-elle aussi vraie quelle lest peu, lhistoire des
Juifs fournirait une exception; perscuts sans cesse, ils le furent
rarement par le clerg; car il ne faut pas juger de son esprit par
celui de linquisition dEspagne. Quand mme on prouverait que
saint Cyrille dAlexandrie, gar par un zle indiscret, les maltraita dans cette dernire ville [8] ; dune faute particulire, pourrait-on infrer une conclusion gnrale ? Quon nous cite un
Agobard de Lyon, aigri contre les Juifs [9], nous allguerons un
Sidoine Apolinaire, vque de Clermont, intimement li avec
eux, et multipliant ses bons offices leur gard; un Ferrol,
vque dUzs, les admettant sa table, les comblant de
5

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

prsents; un saint Hilaire dArles, regrett des Juifs qui courent


ses funrailles, mler leurs larmes celles des Chrtiens, et
chanter des cantiques hbraques pour honorer sa mmoire [10].
Mayence, Spire, nous verrons des prlats les soustraire la
fureur des croiss, et faire pendre les assassins. La force de la
vrit sans doute emporte Basnage, lorsquil vante lhumanit
constante des papes envers les Juifs, qui les ont quelquefois
pays dingratitude. Le zle clair des successeurs de Pierre protgea les restes dIsral. On admire le courage dont sarma saint
Grgoire le Grand pour les dfendre. On lit encore avec transport une ptre dAlexandre II, adresse aux vques de France
qui avaient condamn les violences exerces contre les Juifs et ce
monument honorera ternellement la mmoire du pontife
romain et des prlats franais. En 1235, Grgoire IX crit en leur
faveur saint Louis. Deux autres de ses lettres, adresses tous
les Chrtiens, censurent avec force ceux qui, du manteau de la
religion, couvraient leur avarice, pour vexer les Juifs; il y propose
lexemple de ses devanciers, qui se sont dclars leurs dfenseurs. En 1247, Innocent IV crit pour les justifier des crimes
quon leur impute, et dit quils sont plus malheureux sous les
princes chrtiens que leurs pres sous pharaon [11]. Tandis que
lEurope les massacrait au XIVe sicle, Avignon devint leur asile ;
et Clment VI, leur consolateur, noublia rien pour adoucir le
sort des perscuts, et dsarmer les perscuteurs.
Quand la fodalit naquit, les Juifs, soumis aux rvolutions
des autres peuples, changrent, comme eux, dexistence dans
lordre civil. Ds le IXe sicle, ils commencrent porter dans
toute lEurope les chanes de la servitude, qui les soumit autant
de tyrans quil y avait de seigneurs. Laissons parler lauteur de la
Flicit publique; rien de mieux tourn que ce passage : Sous le
gouvernement fodal, les Juifs payaient des capitations
normes : lorsque lun deux voulait se faire chrtien, lui
permis : mais il devait indemniser son seigneur : ctait une me
drobe lenfer, mais un corps rembourser au monde. Tel tait
lesprit fiscal qui rgnait alors, quune conversion tait regarde
comme une banqueroute, et que le Paradis mme navait pas
droit dasile. [12] Quelle affreuse inconsquence de confisquer
les biens de ces malheureux, lorsquils se convertissaient, et de
les tourmenter, lorsquils ne se convertissaient pas! Les
6

HENRI G RGOIRE

souverains de quelques contres, les empereurs allemands surtout, ont souvent contest aux princes particuliers et aux divers
tats de lEmpire le droit de recevoir des Juifs : la Bulle dor le
restreignait aux lecteurs. Si la politique des potentats et t
plus pntrante, ils auraient habilement oppos les Juifs aux
brigandages, lindocilit des grands vassaux, souvent rvolts,
toujours disposs la rvolte. Avec plus de lumires et dnergie,
un Louis le Dbonnaire, protecteur dclar de la nation juive,
dont il tait aim, aurait pu mouvoir utilement ce ressort qui,
dans la suite des temps, fut en partie cause occasionnelle de la
cration du tiers tat ; cest une vrit paradoxale que nous ne
pouvons quindiquer, en nous rservant de la dvelopper ailleurs.
La servitude nempchait pas toujours les Juifs dacqurir des
terres; on voit mme quen France ils ont possd de vastes
domaines [13] ; mais on sent quil tait facile de ravir la proprit
de leurs biens des gens qui navaient pas la proprit de leurs
personnes. Les croiss avaient tu les Juifs au nom de la religion,
pour sarroger le droit de les piller ; les usures trop relles de ces
mmes Juifs servirent de prtexte aux princes pour les piller
leur tour. Lavarice suspendait quelquefois les paroxysmes de la
haine; une politique galement absurde et barbare calculait ce
quelle pourrait extorquer de numraire, en les vexant; et enfin la
haine, runie lavarice, tuait cette poule dor, et sapercevait
alors quelle avait mal calcul.
On commenait ordinairement par confisquer leurs immeubles; aprs avoir dbut par l, Philippe Auguste qui les chassa
de France pour les y rappeler ensuite, leur permit seulement de
vendre leurs meubles : mais le peuple, profitant de la circonstance, refusa dacheter ou de payer. On arracha mme ces
malheureux le peu dargent qui leur restait [14], et plusieurs prirent faute de subsistance. Les rgnes de trois de nos rois,
Philippe Auguste, Philippe le Bel et Philippe le Long sont
marqus en caractres de sang dans les fastes des Juifs [15]. La
justice (si cependant elle peut alors shonorer de ce nom), la
justice aiguisait les poignards, et donnait le signal de linjustice et
du carnage. Les Juifs de Bretagne, ayant ruin les cultivateurs,
mritaient sans doute lanimadversion du gouvernement; mais
on nen frmit pas moins en lisant ldit port en 1239 par Jean le
Roux, duc de cette province, la rquisition des trois ordres de la
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

nation bretonne. Il bannit les Juifs de ses tats, dcharge leurs


dbiteurs, permet ceux qui en avaient des effets de les garder,
et dfend dinformer contre quiconque aurait prcdemment tu
des Juifs [16]. Cest comme sil et dit ceux-ci, je vous ravis
tout, patrie, honneur, biens et mme le droit la commisration
publique ; il vous restera la vie ; mais si vous ne trouvez ailleurs,
comme ici, que des mes fermes la piti, il faudra que vous
expiriez tous dans les convulsions du dsespoir. Si Nron fut un
monstre, qutait-ce que Jean le Roux?
Quon ne croie pas cependant quailleurs ils fussent traits
dune manire plus humaine. Les chassait-on ? avant leur sortie
du pays, ils taient srs de recueillir des outrages, des tourments
ou la mort. Les rappelait-on? ctait pour les abreuver dhumiliations, de douleurs mille fois pires que la mort. Toulouse, trois
fois lanne, on les souffletait juridiquement. On tenait sans
doute honneur de remplir cette commission infernale, puisquun vicomte de Rochechouart, auquel on avait dfr cette
invitation, sen acquitta avec une telle vigueur quil fit sauter la
cervelle du malheureux Juif, expirant ses pieds [17]. On a
prtendu que ce rcit tait exagr, cause de limpossibilit
physique douvrir le crne par un soufflet : ctait le temps des
tournois, peut-tre se servit-il dun gantelet. Rabattons la moiti
de ce rcit; en aura-t-on moins sujet de sattendrir ? Bziers, on
les chassait de la ville coups de pierres, le jour des Rameaux; ils
ny rentraient que le jour de Pques. En Angleterre, tous les ans
on en choisissait un, pour lui arracher les dents, depuis que Jean
sans Terre, voulant arracher une somme dun Juif opulent, le
condamna perdre une dent tous les jours, jusqu ce quil dlit
sa bourse; ce fut seulement le huitime jour, la huitime dent,
Henri III, roi de ce pays, vendit les Juifs de ses tats son frre
Richard, afin, dit un historien [18], que le comte arracht les
entrailles ceux qui son frre navait arrach que la peau. Partout
la hache tait leve sur leurs ttes. Une peste se manifeste en
Sardaigne ; on y envoie quatre mille Juifs pour les rendre victimes
de la contagion. En 1391, lempereur Venceslas, ayant galement
dcharg les villes et la noblesse de dettes contractes envers
eux, toute lAllemagne saisit ce moment pour les massacrer [19].
LEspagne exerait alors la mme barbarie ; et cent ans aprs, le
Portugal fit fondre sur eux tous les malheurs. Pendant trois jours
8

HENRI G RGOIRE

conscutifs, Lisbonne senivra du plaisir de les gorger : les uns


taient attachs vivants des cadavres, les autres brls en tas.
Mzence et Phalaris, Cortez et des Adrets ninventrent jamais
des atrocits plus rvoltantes.
Passons en Orient pour sangloter laspect de pareilles horreurs. Que pouvaient-ils se promettre des Musulmans, qui les
ont en excration? Par un accord fait entre les Juifs et le Sophi, si
le Messie paraissait dans soixante-dix ans, toute la Perse devait
professer le judasme, sinon les Juifs devaient embrasser le mahomtisme. Abbas II retrouve ce trait en feuilletant des registres,
et, pendant trois ans, les Juifs sont poursuivis avec fureur et massacrs sans piti [20]. On enflerait des volumes, en racontant les
cruauts de cette nature dont les peuples ont souill leur histoire.
Aussi, disent les rabbins, en style de rabbins : dans ces diverses
perscutions, on versa tant de sang de la nation sainte quil sen
forma des torrents, et ces torrents entranrent plus dune lieue
en mer des rochers qui avaient trois cents pieds de circonfrence.
Comme il est essentiel de parler au cur, ainsi qu lesprit,
ces dtails prliminaires ne seront pas inutiles; en rappelant aux
Juifs la douceur des gouvernements actuels, leurs mes souvriront sans doute la reconnaissance; en rappelant aux Chrtiens
les forfaits de leurs pres, ils verront ce qui leur reste faire pour
les expier. Souvenons-nous que les Juifs commencent peine
respirer ; que depuis la prise de Jrusalem, jusquau XVIe sicle, il
est peu de contres o ils naient t successivement chasss, rappels, chasss de nouveau, pills, massacrs ou brls : on peut
mme prolonger jusqu nos jours la dure de leurs maux. Lunivers en fureur sest acharn sur le cadavre de cette nation ;
presque toujours leur mieux-tre fut de ne verser que des larmes,
et leur sang a rougi lunivers. Nous ne parlons quavec horreur de
la Saint-Barthlemy : mais les Juifs ont t deux cents fois victimes de scnes plus tragiques; et quels taient les meurtriers?

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NOTES DU CHAPITRE I
1. Voyez les dissertations de M. de Correvon la suite de sa traduction du
trait dAdisson sur la religion chrtienne, Genve 1771, t. III. Nest-il pas
affreux, dit le traducteur, de voir les Juifs suivre aveuglment Barchochebas, qui
navait que son nom pour tayer sa mission, tandis quils avaient rejet JsusChrist, dont tout annonait la divinit? [Retour]
2. St. Jrme in Sophoni. Chap. X. [Retour]
3. Leges Wisigothorum. Chap. XII. [Retour]
4. Chronic. rothomag. in nov bibliot. MS. t. I, p. 363. [Retour]
5. Quelques auteurs, comme le chronographe saxon, et le chroniqueur de
Wurtzbourg, rduisent ce nombre 1 014. Il a plu des crivains modernes de
faire une espce dinversion dans ce calcul, et den tuer 14 000. Nexagrons
pas; mille innocents gorgs, cen est bien assez pour dchirer le cur. [Retour]
6. Annales Boiorum. Liv. V. [Retour]
7. pistol. 322 et 323. Metz est peut-tre la seule ville o les croiss
navaient pas tremp leurs mains dans le sang des Juifs. Louis le jeune, partant
pour la Palestine, y assembla son arme, et cependant il nest pas dit quils y
aient reu aucun outrage. Le silence de lhistoire cet gard vaut une preuve
positive, si lon considre que Metz avait alors des historiographes. [Retour]
8. Jespre tracer un jour les rvolutions du peuple dont je plaide
aujourdhui la cause, et discuter la narration infidle des accusateurs de Cyrille;
narration adopte par Barbeyrac (prface du droit de la nature et des gens), et
par le savant Jacques Basnage dans son Histoire des Juifs. Nen dplaise M. de
Boissi, qui vante (Dissertations critiques, etc.) limpartialit de ce dernier, je motiverai quelque jour mon assertion, en dvoilant les prventions et la partialit de
Basnage sur larticle quon vient de citer, sur la manire indcente et calomnieuse dont il traite les Asmonens, sur le miracle arriv lorsque Julien tenta de
rebtir le temple sur, etc. [Retour]
9. Agobardi opera de insolenti judor. T. I, p. 64. dition de Baluze. Louis le
Dbonnaire, prince dun caractre mou, obsd par des courtisans qui
naimaient pas le prlat de Lyon, et qui aimaient les prsents des Juifs, se refusa
obstinment toutes les demandes dAgobard, et ne lui accorda quune
audience de cong. Ce que cest (pour le dire en passant) que le caractre des
courtisans. Ils poussaient la flatterie envers les Juifs jusqu se recommander
leurs prires. Fallait-il, et pouvait-on empcher lvque de baptiser les esclaves
paens des Juifs, sans avoir obtenu le consentement de leurs matres, sous prtexte que les lois, dfendant ceux-ci de tenir des esclaves chrtiens, ils
auraient perdu le prix de lacquisition? La justice demandait que ces nophytes
fussent soumis continuer leur servage, si toutefois lesclavage est admissible.
Mais ce qui prouve que le zle dAgobard tait modr, cest quil offrait aux
Juifs de leur rendre les sommes dbourses pour lachat. [Retour]
10. Tillemont. Mmoires pour servir lHistoire ecclsiastique T. XVI. Vita
Ferreol. in append. operis. MS. Ant. Dominici, cui titulus : familia Ansberti
rediviva.

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HENRI G RGOIRE

Le Cointe. Annales eccl. fr. vita S. Hilarii, par saint Honorat, son disciple.
Autrefois larchevque de Mayence tait avou (Advocatus) des Juifs. [Retour]
11. Raynald. Passim. Pagi breviarium gestor. pontif. T. I. On raconte que
Philippe III, roi dEspagne, oblig dassister un autodaf, frmit, et ne put
retenir ses larmes, en voyant une jeune juive, et un Maure de quinze seize ans
quon livrait aux flammes. Le grand inquisiteur lui en fit un crime, et lui dit que,
pour lexpier, il fallait quil lui en cott du sang. Le roi se laissa saigner; et le
sang quon lui tira fut brl par la main du bourreau. Si ce fait, encore douteux,
est vrai, pleurons avec Philippe III. Quel contraste entre cette frocit que la
religion abhorre, et la douceur compatissante des souverains pontifes envers les
Juifs; douceur que le christianisme inspire, et qui le fait aimer!
Quand il y a un nouveau pape, les Juifs vont lattendre sur le chemin de
Saint-Jean-de-Latran, pour lui rendre hommage, et lui prsenter le rouleau de la
loi mosaque. [Retour]
12. Flicit publique. T. II, chap. I. [Retour]
13. Histoire de Languedoc. Par Vaissette. T. II. [Retour]
14. David Gantz. Germen Davidis. [Retour]
15. Les Juifs, chasss de France sous Dagobert I, Philippe Auguste, Philippe
le Long et Charles VI, furent bannis pour la dernire fois en 1615. Louis XIII
leur ordonna de vider ses tats dans un mois sous peine de la vie. Ceux de
Metz et de Bordeaux furent excepts. On lit dans les Mmoires de la rgence du
duc dOrlans quen 1718 ils offrirent plusieurs millions pour obtenir un
tablissement lgal et une synagogue Paris. Le rgent les refusa, quoiquil et
besoin dargent. [Retour]
16. Ce fut aux tats de Ploermel que Jean I, dit le Roux, donna cet dit foudroyant en 1239, selon les uns, 1240, selon dautres. Il dcharge les dbiteurs,
quittavimus et quittamus. Basnage dit que ldit du prince dclare innocent quiconque tuerait un Juif. Cette clause ne concerne que le pass. Il dfend seulement dinquiter ceux qui prcdemment en auraient tu : cest sur quoi sont
daccord et lauteur cit par Basnage (dArgentr, Histoire de Bretagne. Liv. IV),
et Lobineau, Histoire de Bretagne. T. I et II, dans les preuves); quoique ces deux
crivains diffrent dailleurs, en rapportant chacun le texte de ldit. Jean le
Roux sengage, pour lui et ses successeurs, pour le prsent et lavenir, maintenir cette loi; et, sil la viole, il autorise les vques lexcommunier, et confisquer les terres de sa dpendance situes dans leur diocse sans gard aucun
privilge. [Retour]
17. Ademar Cabillon. Chronic. apud Labbe, in nova biblio. MS. T. I, p. 177.
[Retour]
18. Ut quos Rex excoriaverat, Comes evisceraret. Mathieu Paris, an 1255.
[Retour]
19. neas Sylvius. Hist. Boh. Chap. XXXIV. Crusius. Annales Suevi, etc.
[Retour]
20. Depuis 1663 jusquen 1666. Lexagrateur Dodd a rv dans sa prison
quon ne trouvait plus un Juif en Perse depuis la dernire perscution sous Shah
Abbas second (Soliloques du docteur Dodd. Moudon. 1773. Solil. 3). La vrit

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

est que leur nombre, autrefois excessif dans cette contre, y est seulement
diminu, parce quon les y maltraite impunment. On trouve encore en Perse,
et surtout dans les provinces septentrionales, une foule de Juifs fort malfams
pour la probit. Dans les temps de scheresse, les Persans font des processions
pour flchir le ciel, et obligent les Juifs en faire de mme. Voyez lHistoire des
dcouvertes faites par divers savants voyageurs dans plusieurs contres de la Russie et
de la Perse. Berne. 1779. T. II, p. 363 et suivantes. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

Chapitre II
Rflexions sur la dispersion des Juifs

La dispersion des Juifs est un vnement unique dans lhistoire


des hommes. De grands peuples ont t engloutis par de grandes
rvolutions. Seulement les restes de quelques-uns forment
encore aujourdhui des classes isoles, mais peu nombreuses, et
rpandues dans leur ancienne patrie ou dans quelques coins de la
terre. Les Cyganis ne sont que des hordes errantes dans les forts
de la Hongrie, de la Moldavie ou dans les bourgades de
lEspagne; on ne trouve des Berbres quen Barbarie ; des
Banians et des Gubres que dans quelques coins de lOrient, au
lieu que le souffle de la colre divine a dispers sur ltendue du
globe les enfants de Jacob. La sotte crdulit a parl dun Juif
errant; ils le sont tous. Vaincus par les Assyriens, les Perses, les
Mdes, les Grecs et les Romains, ces nations puissantes disparaissent, et le Juif, dont elles ont bris le sceptre, survit avec ses
lois aux dbris de son royaume, et la destruction de ses vainqueurs.
Dpositaire des premires archives du monde, et des oracles
quil a mconnus, il va la Bible en main vrifier les prdictions de
ce livre, et rendre tmoignage la vrit dune religion quil
abhorre ; sans cesse il a les yeux tourns vers Jrusalem, ne dsirant quelle pour patrie, et nobtenant jamais cette ville, possde
successivement par les paens, les Chrtiens et les Turcs. Le sang
de Jsus-Christ est retomb sur les Juifs comme ils lont dsir ;
depuis la journe sanglante du Calvaire, ils sont en spectacle
13

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

toute la terre quils parcourent, demandant un messie quils ont


cherch jusques dans Cromwell [1]. Voil dix-sept sicles quils se
dbattent, se soutiennent travers les perscutions et le carnage :
toutes les nations se sont vainement runies, pour anantir un
peuple qui existe chez toutes les nations, sans ressembler
aucune, sans sidentifier avec aucune : si les tribus sont confondues, la race ne lest pas; et dans tant de contres, diffrentes par
les religions, les idiomes et les usages, la race dAbraham subsiste
sans mlange, malgr les perscutions et le mpris, qui auraient
d la porter se confondre : en un mot les Juifs, trangers,
chasss, perscuts partout, existent partout. Tel serait un arbre
qui naurait plus de tige, et dont les rameaux pars continueraient de vgter avec force [2].
Quelles rflexions prsente donc le spectacle dune nation
rpandue en tous lieux et fixe nulle part ? Humaine envers ses
enfants, cruelle envers les autres hommes, souvent perscute
pour des crimes quelle navait pas commis, et paraissant digne
de ltre pour ceux dont elle tait coupable ; tour tour massacre et massacrant par reprsailles [3], quand elle la pu ; payant
partout le droit dexister, et obtenant peine celui de respirer un
air impur ; abjurant son librateur, et toujours dupe par des brigands qui usurpaient le titre de Messie [4] ; devenue mprisable
par son insensibilit au mpris; ltude de lcriture sainte
mlant des rveries pires que lignorance ; noffrant plus gure
que des mes sans nergie, et sur qui les ressorts de lhonneur
Pardon, enfants dIsral, mes pleurs ont presque effac ce
tableau ! mais pouvais-je dmentir tous les monuments de
lhistoire ? Quand jai trac ces affreuses antithses, la douleur et
la vrit conduisaient le crayon ; je mempresse cependant de
rpter que souvent la calomnie vous a suppos des crimes; et, si
lon ne peut vous disculper sur tous, on verra quils furent en
grande partie notre ouvrage.

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE II
1. Vie de Cromwell. Par Grg. Leti. On y trouve la dputation des Juifs au
protecteur, qui, loin daccepter la qualit de messie, sirrita contre eux. [Retour]
2. On sait quils ont pntr en Amrique, et mme dans les possessions
espagnoles de ce pays-l. Dj ils sont nombreux chez les Anglo-Amricains
(voyez le voyage dans les colonies, du milieu de lAmrique septentrionale. Par
Burnaby. Lausan. 1778). Les Juifs, courbs partout sous le joug, ont port en
tous lieux leurs larmes et leur dsespoir. Sils eussent t tous convertis par
Jsus-Christ (dit Pascal), nous naurions plus que des tmoins suspects et, sils
avaient t extermins, nous nen aurions point du tout. (Voyez ses Penses,
art. 16.) [Retour]
3. Lorsque Andr se donna, sous Trajan, pour le messie, et engagea ses
adhrents exterminer les infidles, les Juifs massacrrent plus de deux cent
vingt mille personnes dans la Cyrnaque et dans lle de Chypre. Dion et
Eusbe disent que non contents de les tuer, ils mangeaient leur chair, se
faisaient des ceintures de leurs intestins, et se frottaient de leur sang. [Retour]
4. On compte plus de vingt faux messies jusqu Zabbatha-Zevi, qui parut
au sicle dernier. Les rabbins nosent plus marquer le moment de larrive du
librateur, mais il y a quelques sicles quils se mlaient den dterminer
lpoque. Limposteur David Limlein lavait fixe lan 1500. Il obligea les Juifs
de dmolir les fours o ils cuisaient leur pain sans levain. Ces fours devenaient
inutiles, puisquon devait lanne suivante manger les azymes Jrusalem.
Cest une chose assez singulire, si toutefois elle est vraie, que ce Concile
des Juifs en Hongrie, lan 1650, auquel Samuel Bret prtend avoir assist. Trois
cents rabbins assembls camprent sous des tentes dans la plaine dAgeda. Le
premier jour se passa en compliments; les jours suivants on discuta si le messie
tait venu, ou sil fallait encore lattendre. La pluralit des voix fut quil ntait
pas encore arriv. Il fut ensuite question de la manire dont il devrait paratre,
et lon dcida quil se montrerait en conqurant, quil ne changerait pas la loi de
Mose, et quil natrait dune Vierge. Les rabbins examinrent aprs si JsusChrist est le messie, et ils dcidrent que non. [Retour]

15

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre III
Rfutation de plusieurs calomnies dont
on a charg les Juifs dans le Moyen ge

Quelle ide se formerait-on des anciens Juifs et Chrtiens, en les


jugeant sur les tmoignages multiplis des historiens gyptiens,
grecs et romains? On croirait que les premiers, seuls adorateurs
du vrai Dieu avant lre chrtienne, vnraient une tte dne ;
que les autres, dans leurs assembles, tuaient un enfant, dont ils
mangeaient la chair, et se souillaient par linceste et la lubricit la
plus dgotante; et cependant ces crimes, toujours prsums,
jamais prouvs, ces calomnies grossires, fabriques par lignorance ou la noirceur, taient universellement admises par des
nations qui taient juges et parties contre les accuss.
Dans les sicles tnbreux du Moyen ge, les Juifs punis, mais
de la manire la plus affreuse, quelquefois pour des crimes
avrs, ltaient plus souvent pour des forfaits chimriques. On
et pu les dclarer tous sorciers et en faire des cendres; et je ne
sais comment cet expdient est chapp nos anctres, qui
avaient autant de lumires que dhumanit. Des lumires! oui
certainement ils en avaient : ils surent deviner que les Juifs
avaient caus lgarement desprit de notre roi Charles VI ; quau
couronnement dun Richard, roi dAngleterre, les Juifs taient
venus souffler sur lui le poison du malfice. De lhumanit! ils en
avaient certainement; car, dans les deux cas quon vient de citer,
les Juifs en furent quittes en France, pour tre chasss, vols,
16

HENRI G RGOIRE

outrags, rduits la dernire misre; en Angleterre, on se


contenta pendant un an de massacrer tous ceux quon put trouver, mais on ne les brla pas [1]. Sous un autre rgne, on les fit
auteurs de la famine, de la peste, qui dvastaient cette contre.
En consquence, par ordre du roi, au bord de la mer furent
rigs deux pavillons, surmonts lun dune croix, lautre de
limage du Pentateuque : on y trana les Juifs; et, suivant quils
consentaient ou refusaient de se faire chrtiens, on les introduisait dans la premire tente ou dans celle de Mose, pour tre,
dans celle-ci, massacrs sur-le-champ, et ensuite jets la
mer [2].
Mais les Juifs, nous dit-on, empoisonnaient les fontaines, correspondaient provisoirement avec les Sarrasins, immolaient des
enfants chrtiens, outrageaient les saintes hosties, etc. Remarquez dabord que profanation, impit, sacrilge, sont des termes
relatifs; leur application dpend des principes religieux de
chaque homme. Quand les Espagnols semparrent des belles
mosques de Grenade, ils taient des profanateurs aux yeux des
Maures quils venaient de chasser. Quand au sicle dernier les
Franais dtruisirent en riant la synagogue de Worms, ils taient
de vritables impies aux yeux des Juifs, persuads que sur un des
murs tait grav le nom ineffable de Jhovah. Et quand des Juifs
forcens outrageront les saintes hosties ou limage du Sauveur,
plus forte raison les traiterons-nous dabominables sacrilges,
nous autres Chrtiens clairs des rayons de la vrit. On
applaudit la svrit des tribunaux qui svissent contre de tels
attentats, quoique les chtiments quils infligent alors doivent
tre indpendants de la vrit ou de la fausset des principes religieux, et que les coupables, sils sont dune religion diffrente de
celle quils ont outrage, doivent tre punis seulement comme
sditieux, comme ayant profan ce quil y a de plus respectable
pour une partie de leurs concitoyens. Les bornes de cet ouvrage
nous interdisent la discussion approfondie de beaucoup de
tmoignages historiques qui inculpent les Juifs. Nous sommes
forcs de rserver cette tche pour un autre crit. Nous remarquerons seulement que, dans ce genre, assurer tout ou nier tout,
sont deux extrmits galement vicieuses, et dont nont pas su se
garantir deux crivains estimables [3]. Mais voici une rponse qui
sera toujours victorieuse.
17

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Quelques Juifs, de Paris ou de Cologne, auront profan les


choses les plus sacres de notre religion. Soit : il y a dans ce genre
des faits incontestables, et la ville de Saint-Di en conserve un
monument qui parat authentique [4]. Trois ou quatre Juifs de
Trente, de Haguenau, de Fulde, de Tyrnau, de Pons, auront
immol des enfants chrtiens; nous pourrions dbattre ces assertions, car de qui les tenez-vous? dhistoriens chrtiens; mais
accordons que la rage, le dlire, ou le dsir de se venger, auront
pu conduire ces excs quelques fanatiques [5] ; la nation entire
sera-t-elle coupable ? Parce quAngoulme fut la patrie de
Ravaillac, les habitants de cette ville sont-ils complices dun rgicide? Parce quun mdecin juif aura aveugl Jean, roi de
Bohme, en lui promettant de le gurir dune ophtalmie ; parce
quun autre aura empoisonn Joachim, lecteur de Brandebourg; parce que Sdcias aura fait prir Charles le Chauve de la
mme manire, les Juifs contemporains et postrieurs deviendront-ils responsables de ces deux crimes, comme si la nation
entire avait conduit la main des coupables? Que dis-je coupables? M. de Boissi vous prouve que le crime de Sdcias est
aussi chimrique que la prtendue trahison des Juifs, pour livrer
Toulouse aux Sarrasins [6].
Lempoisonnement des fontaines par des paquets dherbes ou
des mixtions pestifres forme une accusation bien plus absurde ;
car enfin, pour commettre des crimes, il faut des motifs et
lespoir dun succs; il en faut mme latrocit la plus stupide.
Et quel succs pouvaient esprer les Juifs, en empoisonnant, je
ne dis pas le Rhin et le Danube, comme on la si ridiculement
avanc, mais les sources qui se renouvelaient constamment,
o lon puisait journellement, o ils puisaient eux-mmes?
Demandez aux pharmaciens si, dans un temps o la chimie tait
au berceau, on connaissait, si actuellement que cette science a
fait des progrs, on connat un poison assez actif pour produire
un tel effet. Peut-on se persuader que les Juifs, ayant le plus
grand intrt mnager les nations, avaient tent des crimes
dont lexcution tait videmment impossible, et dont ils ne pouvaient esprer que de nouveaux massacres? Si les hommes, a dit
un auteur, sont extravagants contre leurs propres intrts, il est
permis de ne le concevoir pas, et de ne le croire quavec peine. Et
18

HENRI G RGOIRE

comment donc a-t-on pu croire universellement des crimes destitus de preuves?


Pour le concevoir, figurez-vous tre dans ces sicles du Moyen
ge; sicles brillants o les docteurs avaient le secret dexpliquer
tout. Une mortalit se manifeste, telle que la peste de 1348, qui
enleva le tiers de lEurope ; les profonds spculateurs de ce temps
se proposent de connatre, et de faire connatre la cause de la
contagion. Ils se gardent bien de consulter la nature, tandis quils
ont en main une foule de traits de omni scibili. On pourrait au
besoin faire intervenir la sympathie, la magie, les causes occultes,
mais on prfre attribuer au poison les ravages de lpidmie.
Ds lors, il est dcid que les Juifs sont auteurs des flaux dont il
plat au ciel daffliger la terre : personne nen a t tmoin, mais
tout le monde lassure. Dailleurs ils ont un idiome inconnu au
vulgaire ; et peut-on parler hbreu, si ce nest pour tramer des
crimes? Ils se sont concerts avec les rois musulmans pour faire
prir tous les Chrtiens; ce projet a t confi toute la nation
hbraque, parmi laquelle il ne sest trouv aucun indiscret; elle a
eu le talent de dcouvrir et de rpandre propos un poison aussi
inconnu prsentement que le nid du phnix ou le verre mallable. Il fallait bien que ce poison trs subtil circult dans les
entrailles de la terre, et remontt les sources tortueuses des fontaines, pour infecter jusquau rservoir qui en alimentait le
cours : car, faute de cette prcaution, la source, renouvele sans
cesse, et dtruit lactivit du poison. Il fallait encore que, dun
accord unanime, les Juifs se fussent interdit lusage de leau, pour
ntre pas eux-mmes victimes de leurs forfaits. Tout cela est un
peu difficile croire ; mais on nexamine pas la possibilit de la
chose : on ne veut pas voir que les inventeurs de cette calomnie
grossire sont les dbiteurs des Juifs, qui veulent se librer sans
payer [7] : on commence par gorger, sauf examiner ensuite si
les dfunts taient coupables. La haine quon porte aux accuss
fait dvorer les absurdits les plus rvoltantes; des annalistes
contemporains les insrent dans leurs chroniques. Quatre sicles
aprs, un Eisenmenger recueille le tout, pour grossir des inquarto, qui sont un arsenal de mensonges [8]. Un pre Daniel
adopte leur rcit [9] ; le commun des lecteurs reoit ces faits sans
les peser, dautant plus facilement quils sont attests par un historien, dailleurs estimable ; et lon rpte aujourdhui que sous
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& POLITIQUE DES J UIFS

Philippe le Long, les Juifs empoisonnaient les fontaines. Et dans


quels sicles, bon dieu ? Prcisment dans le mme sicle o
lavarice et la calomnie tranaient au bcher le vnrable Grand
Matre des Templiers et ses chevaliers [10] ; et tous ces faits sont
consigns, non dans lhistoire des tigres, mais dans celle des
hommes. Que ne peut-on par des larmes en effacer bien des
pages!

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE III


1. Villaret, Histoire de France. 1393. [Retour]
2. Je nai lu nulle part que dans le Moyen ge, les Juifs aient t soumis
lOrdalie. Avant les preuves de leau bouillante, du fer chaud, des duels, on
faisait quelquefois jurer de nemployer aucun malfice pour empcher leffet
naturel ou surnaturel quon attendait de ces causes. Peut-tre croyait-on les
Juifs galement capables de magie et de faux serments. [Retour]
3. M. Beraud de Bercastel (Histoire ecclsiastique T. III) nie les horreurs
exerces par les Juifs sur des enfants chrtiens, tandis que M. Feller (Journal de
Luxembourg, 1er octobre 1782) veut en trouver une foule dincontestables.
Lauteur des lettres juives (T. IV, p. 346) penche croire que ces accusations ne
sont pas destitues de fondement. [Retour]
4. Tous les Juifs furent chasss de Saint-Di par le duc de Lorraine, cause
du crime de celui qui avait profan la sainte hostie. Sa maison fut vendue; elle
appartient actuellement au chapitre. En mmoire de cet vnement, tous les
ans le locataire, en manteau noir, va seul loffrande le jour du vendredi saint,
et pose sur lautel une bote contenant un millier dhosties, pour tre consacres. Jai dit que ce fait paraissait authentique; car je ne vois pas encore que le
crime du Juif soit absolument hors de doute.
Ruyr avoue lui-mme quon a eu plusieurs opinions sur ce sujet. Dailleurs il
narre daprs Richerius, moine de Senones : tous deux sont trop crdules; on en
jugera par le trait suivant consign dans leurs ouvrages. Un Juif ensorcela une
fille; et pendant quelle dormait profondment, il lui arracha la matrice. Cette
fille rveille sentit quil lui manquait quelque chose, et se mit pleurer. Cet
vnement fit sensation; une visite de matrone dcida quon lui avait enlev
lutrus. Le Juif confront avoua le crime, fut condamn mort, et attach la
queue dun cheval. Comme on le tranait au gibet, il tmoigna avoir des choses
importantes rvler; mais celui qui montait le cheval en pressa la marche,
parce que les Juifs lui avaient promis de largent pour empcher le coupable de
parler, de crainte quil ne les charget dans ses dpositions : en consquence on
le pendit vite la tte en bas, v. la chronique de Richerius dans le troisime
volume du Spicilege de lAchery; cest le chap. XXXII de limprim, et le trentesixime du MS. Original conserv labbaye de Senones. V. aussi le
chap. XXXVII et Ruyr. Recherches des saintes antiquits des Vosges. pinal 1634,
chap. XV et XVI.
Bruxelles, on conserve avec soin dans la collgiale de sainte Gudule des
hosties saintes profanes par des Juifs. On connat aussi celle du couvent des
Billettes Paris. V. lhistoire de la Fte Dieu. Lige 1781. [Retour]
5. On ne sent pas assez combien lhomme est port tirer des inductions
gnrales de faits particuliers; et lhistoire du voyageur qui mettait sur son
album que toutes les femmes de Blois taient rousses et acaritres, parce que
son htesse ltait, nest que limage de ce qui se rpte tous les jours dans la
socit.
Bonsinius (Rerum Hungaricar. Decas. 4, 1. 4, et decas. 5, 1. 3), racontant
quen 1494 des Juifs de Tyrnau gorgrent un jeune Chrtien, prte leur

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& POLITIQUE DES J UIFS

action des motifs dont on ne se douterait pas; 1 parce quils tiennent de leurs
anctres, que le sang des Chrtiens, appliqu sur la plaie dans la crmonie de
la circoncision, a la proprit darrter lhmorragie. 2 Ce sang, ml dans leurs
aliments, resserre les liens de leur amiti mutuelle. 3 Les Juifs tant soumis aux
vacuations priodiques, le sang dun Chrtien, administr en potion, est un
remde assur contre cette incommodit. 4 Un ancien dcret, dont ils nous
font mystre, les oblige immoler constamment des Chrtiens dans quelque
partie du monde; et prcisment cette anne, les Juifs de Tyrnau taient chargs
de ces sacrifices. Quelle piti! Pierius Valerianus, dans ses hiroglyphes,
assure que les Juifs achtent grand prix du sang des Chrtiens pour voquer
les diables, et quen le faisant bouillir, ils obtiennent des rponses toutes leurs
questions.
On connat laccusation intente dans le sicle dernier contre quelques Juifs
de Metz, inculps davoir gorg un enfant du village de Glatigny. Lauteur de
louvrage intitul : Abrg du procs fait aux Juifs de Metz, parat un peu crdule;
mais aussi celui du factum insr dans la bibliothque de Saint-Jore, T. I, le
rfute pitoyablement. Quoi quil en soit, le parlement de Metz, en 1670,
condamna Raphael Lvi tre brl vif (ce qui fut excut); ordonna que
larrt serait grav sur une lame de cuivre attache un pilier de pierres de
taille, lev dans la rue des Juifs (ce qui na pas eu lieu); leur dfendit, sous
peine de la vie, dexposer dans leurs sites un crucifix, ni autre figure tendante
la drision de Jsus-Christ, de la sainte Vierge, ou dautres objets de notre vnration religieuse.
Les Juifs de Metz ont assez la coutume de jener le jour anniversaire de
lexcution de Raphael Lvi, et font des visites de biensance aux descendants
de sa famille. [Retour]
6. V. ses dissertations, T. II, p. 104 et suivantes. Sdcias, mdecin de
Charles le Chauve, lavait dj t de Louis le Dbonnaire. Si lon en croit la
chronique dHirsauge, il divertissait ce prince et sa cour, en avalant un homme
dont il avait coup les pieds et les mains, et il le rendait vivant. On dit mme
quun jour, en prsence de la Cour, il mangea une charrette de foin avec le
cocher et les chevaux ; ce qui peut-tre nest pas vrai. [Retour]
7. Scriptores rerum Moguntiacarum. T. III, p. 175. [Retour]
8. Endectes Judenthum. 2 vol. in-4. [Retour]
9. Hist. de Fran. Par le P. Daniel, rgne de Philippe le Long. [Retour]
10. La mort du grand matre Mol est un sujet vraiment thtral ; il est
surprenant que la tragdie ne sen soit pas encore empare. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

Chapitre IV
Cause de la haine respective des Juifs
et des autres nations

La rsistance des Juifs dans la dernire guerre contre les Romains


avait aigri le caractre de ceux-ci, qui ne manqurent pas dinspirer leurs prventions tous les peuples de lEmpire. Les Juifs,
chasss de leur patrie, mais exalts sans cesse par les impostures
de faux messies qui alimentaient leur fanatisme, ne souffraient
quavec peine une domination trangre, et ils conservrent
jusquau VIIe sicle un esprit sditieux qui rveillait la haine [1].
La religion est dailleurs larticle sur lequel on pardonne le
moins aux autres de penser diffremment ; et, sil est une religion
capable de choquer lamour-propre de ceux qui nen sont point
spectateurs, cest assurment la religion juive : ainsi lavait fait
dessein son divin auteur, pour lever une barrire entre son
peuple et la corruption des peuples idoltres qui de toutes parts
lavoisinaient. Le judasme offre un culte exclusif; et quoiquil
impose lobligation dune philanthropie universelle, sa singularit
parat tendre faire envisager les autres hommes comme
dodieux profanes [2]. Il professe lunit de Dieu, et les Gentils se
rvoltaient contre un dogme qui sapait les fondements du
paganisme : dailleurs ils ne parlaient quavec un sourire drisoire
de la circoncision, le plus antique de tous les rites; et du ridicule
au mpris le passage est immdiat. Il est de principe en morale
quon ne hait gure ce quon ddaigne ; mais le malheur des Juifs
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& POLITIQUE DES J UIFS

les a soumis lexception. Le mpris les destinait la fltrissure,


et la rage aux tourments. Les Chrtiens voyant en eux les auteurs
dun dicide oubliaient quelquefois lexemple de leur fondateur,
qui a pri sur la croix pour ses bourreaux. Mahomet commena
par marquer aux Juifs beaucoup de considration, mais bientt
ce sentiment fit place la fureur. Son alcoran retentit dexclamations violentes contre des hommes opposs sa doctrine; et les
Musulmans qui argumentaient avec le sabre renfermrent les
Juifs dans la proscription de toutes les religions diffrentes de
lislamisme. Le laps des sicles fortifia cette animosit, qui devint
hrditaire, parce que les pres la nourrissaient dans leurs
enfants. Bientt on supposa que les Juifs, aigris, mais trop faibles
pour opposer des vengeances clatantes des vexations barbares, provoquaient sourdement des malheurs; et les peuples,
adoptant cette ide sans examen, les massacraient sans piti.
Nous verrons plus bas comment les Juifs, forcs de se livrer
lusure, et parvenus lopulence, irritrent lenvie par leurs
richesses, qui les rendirent plus odieux encore. Telles sont les
sources de la haine que toute la terre a voue au peuple juif, et de
la perscution qui les a suivis partout.
Le rsultat de ces vnements offre action et raction. Les
Juifs de la mme secte ont toujours t assez unis entre eux,
parce quil y avait chez eux peu de disproportion dans les rangs,
les fortunes, et trs peu de luxe ; leurs annes jubilaires les rapprochaient de lgalit primitive que les institutions sociales combattent sans cesse; leurs malheurs ont fortifi cette union et
resserr leurs nuds. Nous avons trac le tableau des cruauts
exerces contre eux. Honnis, proscrits, outrags partout, pouvaient-ils aimer leurs tyrans? Ils ont d concevoir de laversion
pour tous les peuples ligus contre eux, surtout pour les Chrtiens, quils regardaient comme des intrus coupables davoir
clips leur splendeur religieuse [3].

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE IV
1. On trouve ce sujet un passage curieux dans Ammien Marcellin, l. 2
Marc-Aurle, dit-il, traversant la Palestine pour arriver en gypte, excd
dennuis et de douleurs par les Juifs, nation puante et sditieuse, scria avec
indignation : Marcomans! Quades! Sarmates! enfin jai trouv un peuple
plus remuant que vous. [Retour]
2. Maimonide, dans son Mor nevochim, part. 3, chap. XLVI, remarque trs
sensment que si Mose prescrit aux Juifs dimmoler des bliers, des bufs et
des boucs, ctait pour leur rendre abominable le culte que les Thbains, les
Memphites et les Mendsiens rendaient ces animaux. [Retour]
3. Tacite, hist. 1. 5, les accusait de dtester toutes les nations. Boulanger,
aprs beaucoup dautres, leur fait les mmes reproches. On assure quen
Afrique ils sont plus anims que les Maures mme, contre les Chrtiens. V. la
relation de Fs et de Maroc, traduite de langlais, et publie par Ockley.
Amsterdam 1726. [Retour]

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Chapitre V
Uniformit constante dopinions et dusages
chez les Juifs. Modification de leur caractre

Boulanger prtend que les Juifs ont souvent quitt leurs usages
pour en adopter dtrangers [1]. Un autre savant trs estimable
assure que, disperss parmi les peuples, ils en ont pris le caractre. Un Juif portugais de Bordeaux, dit-il, et un Juif allemand de
Metz, paraissent deux tres absolument diffrents [2] : daccord,
sur quelques nuances quentranent communment la disparit
de fortune, la disette et lopulence, le luxe et la misre. On sait
encore que les Juifs portugais qui se prtendent de la tribu de
Juda ne sallient gure quentre eux : mais, en compulsant les
documents historiques, on voit qu cela prs, cest la nation la
plus semblable elle-mme dans tous les temps, quant la
croyance et aux usages. Oxenstirn comptait soixante-dix sectes
parmi les Juifs [3] : ce calcul outr se rduit trois [4]. Quelques
varits dopinions indiffrentes ntablissent pas plus entre leurs
partisans une diffrence de culte, quentre ce quon nommait
jadis thomistes et scotistes. Les Carates, et les Samaritains surtout, sont en si petit nombre, qu peine faut-il les compter. Les
Rabbanistes, successeurs des Pharisiens, forment le gros de la
nation ; et Livourne, comme Metz, Hambourg, comme
Bordeaux, vous trouverez parmi eux conformit de dogmes, de
rites et dhabitudes morales, parce que aucune religion ntablit
tant duniformit dans la conduite que la religion mosaque, qui,
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HENRI G RGOIRE

jointe aux traditions des docteurs, rgle les dtails les plus minutieux de la vie. Cette nation a conserv un caractre presque
invariable; et quand un voyageur nous dit que les femmes juives
copient les usages des Maures [5], il nentend parler que de costumes et de modes.
Ce peuple portant partout sa langue et sa religion na quitt de
ses usages que ceux quil na pu conserver. peine mme est-il
modifi par les climats, parce que son rgime de vie en combat,
en affaiblit les influences. Aussi la diffrence des sicles et des
pays a souvent renforc son caractre, loin den altrer les traits
natifs. On a vainement entrav son gnie ; on ne la pas chang ;
et peut-tre y a-t-il plus de ressemblance entre les Juifs
dthiopie et ceux dAngleterre, quentre les habitants de la
Picardie et ceux de la Provence.
La dispersion a cependant modifi ce peuple ; mais ces modifications ne portent gure que sur deux objets : lattachement
obstin sa croyance, quil abandonnait avec tant de facilit dans
les temps antiques, et lesprit de cupidit qui le domine universellement. Le commerce a introduit un changement notable dans
son moral; nous en dtaillerons les causes et les effets en parlant
de ses usures. Mais le commerce mme qui tend effacer les
caractres nationaux, pour les mettre lunisson, a laiss presque
intact celui du peuple hbreu. Ce quon vient de lire amne naturellement une objection sur la possibilit de les rformer : en traitant cette matire, nous rpondrons victorieusement cette
difficult.
Le second objet de disparit entre leurs murs anciennes et
modernes est cette adhsion obstine leurs dogmes. Les prodiges oprs en faveur des premiers Hbreux inspirent leurs
descendants un mpris pour les nations, que lternel na point
honor des mmes faveurs. Ils sont plus enfls des dons accords
leurs pres, quhumilis des flaux qui les frappent. Actuellement encore, dit Bossuet, ils regardent les grces du ciel, envers
leurs anctres, comme une dette envers les enfants : leur grandeur la vrit nest pas tout fait illusoire ; mais il nest pas
moins vrai que lorgueil est chez eux une maladie invtre, et
quils deviendraient facilement insolents si, ntant plus courbs
sous le joug, on les livrait lessor de leur esprit imbu de prjugs, sans chercher les draciner.
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& POLITIQUE DES J UIFS

Souvent on a tent damortir leur zle religieux. Trajan leur


avait interdit la lecture de leurs lois; Adrien la leur accorda, en
payant un droit; mais il leur dfendit de circoncire leurs enfants,
et de remettre le pied en Jude, de peur que la vue de ce pays ne
ranimt leur rbellion. Ailleurs, on a cent fois rpt les mmes
dfenses, et brl leurs livres. Une partie de leur culte tait
devenue impossible pratiquer depuis la destruction du Temple.
On a mis des obstacles laccomplissement du reste ; mais les
obstacles multiplis nont fait que fortifier leur opinitret. Sans
cesse ils ont les regards tourns vers leur ancienne mtropole ; et
si actuellement la libert leur tendait les bras sur les frontires de
la Palestine, ils y voleraient de tous les coins du globe avec leurs
livres, leurs rites et leurs lois. Dix-sept sicles de calamits nont
pu leur ter lespoir dun librateur ; et quand, en 1666, Zabbatha-Zvi sannona pour tel, les Juifs de Metz, dItalie, dAllemagne taient dj prts tout vendre pour laller joindre [6].
Leur zle se refroidit en apprenant que ce Messie avait fini sa
mission par se faire turc.
Pourquoi donc les Hbreux, toujours flottants dans leurs principes religieux, toujours enclins lidoltrie, avant la captivit de
Babylone, sont-ils prsentement attachs non seulement la loi
mosaque, mais aux chimres surajoutes dont se repat une
aveugle crdulit ? Voil une nigme dont on demandera le mot
la religion, si les causes suivantes ne suffisent pas pour la
dvoiler.
Perscuter une religion, cest presque toujours un moyen sr
de la rendre plus chre ses sectateurs, et les hommes nont eu
que trop doccasions de constater cette vrit : en pareil cas
lamour-propre sintresse conserver des principes qui ont
cot des tourments; et dailleurs le malheur qui conduit quelquefois au crime, au dsespoir, conduit rarement lincrdulit,
parce que lhomme abandonn des hommes tourne ses regards
vers le ciel, pour y trouver un confident de ses peines. Tels sont
les Juifs : lattente dun Messie que doivent escorter la gloire et
les plaisirs leur a fait oublier les angoisses dune vie orageuse, et
lespoir dun bonheur futur a t pour eux une consolation
prsente [7].

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE V
1. Antiquit dvoile par ses usages. [Retour]
2. Lettres de quelques Juifs portugais, etc., M. de Voltaire. T. I, p. 12. Paris
1776. [Retour]
3. V. les penses dOxentsirn. [Retour]
4. Ces trois sectes sont :
1 Celle des Rabbanistes ou Pharisiens modernes : cest la plus nombreuse,
elle comprend nos Juifs allemands, portugais, et tous ceux qui admettent les
traditions orales, le Talmud, les maidraschim, le pirke abbot, etc.
2 Les Samaritains. On nen trouve plus gure quen gypte et en Jude, o
ils ont quelques synagogues. Un voyageur lorrain (Beauveau, Voyage au Levant,
troisime partie) rduisait leur nombre total deux cent cinquante. Leur principal sjour est Naplouse, qui est lancienne Sichem, confondue mal propos
avec Smarie, par Herbelot et dautres auteurs. Ils continuent dimmoler sur le
mont Garizim, et de tous les Juifs ils sont actuellement les seuls qui offrent des
sacrifices. Persuads que les Juifs anglais taient de leur secte, ils leur crivirent
la fin du sicle dernier. Les lettres taient adresses leurs frres dans la ville
dAngleterre; ils ont fait aussi des rponses Joseph Scaliger et Ludolphe qui
leur avaient crit.
3 Les Carates. Ils sont rpandus en petit nombre en Pologne, Constantinople, en gypte. Par un dnombrement fait vers le milieu du sicle dernier, et
qui ne peut passer que pour une approximation, on nen trouva en total que
quatre mille quatre cent trente. On a voulu les faire descendre des Saducens,
ce qui est douteux; car les Carates admettent limmortalit de lme, et par une
consquence ncessaire, les peines et les rcompenses de la vie future. Collectivement considrs, ce sont les plus honntes gens dentre les Juifs; ils sont aussi
les plus senss, car ils rejettent les traditions talmudiques. On ne leur connat
gure quune vaine observance; cest de croire les prires peu fructueuses, si on
na pas ct de soi des flambeaux allums. Trigland vante beaucoup leur frugalit et leur propret. Il assure, avec Cuneus, que les Carates, ordinairement
trs riches, sont quelquefois embarrasss pour marier leurs filles, parce quils
ont tendu fort loin les empchements de consanguinit; que dun autre ct,
les Juifs rabbanistes qui les dtestent ne veulent pas sallier avec eux; et
quoique les Rabbinistes ne voient que par les yeux de lintrt, qui absorbe
toute leur nergie, ils aiment encore mieux renoncer lopulence, que davoir
des beaux-pres qui ne radotent pas. V. Cuneus de repub. Hebr., 1. 3, chap. VIII,
et Trigland, Diatribe, de secta Carorum.
Il ny a plus dEssniens. Quelques auteurs ont trouv les points de rapprochement de cette secte, avec celle de Pythagore; mais a-t-on remarqu la
grande conformit qui se trouve entre les Quakers et les Essniens? Ceux-ci se
distinguaient par un air de dignit, la simplicit du vestiaire jointe une
propret scrupuleuse, la sobrit, lamour pour le travail, lunion entre eux, des
murs douces et hospitalires. Ils navaient point de domestiques, et regardaient lesclavage comme injurieux lhumanit. La guerre leur paraissait un
outrage la loi naturelle. Fidles observateurs de leur parole, jamais ils ne
prtaient serment. Dans leurs assembles religieuses, le plus instruit, ou celui

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& POLITIQUE DES J UIFS

qui se croyait tel, se levait pour expliquer la lecture, etc. En vrit on croirait
quil sagit des Trembleurs. Il semble que Georges Fox ait calqu sa doctrine sur
la description que Joseph et Philon ont faite des Essniens.
Je suis toujours surpris que les Juifs, sans cesse en butte la perscution des
peuples, naient pas ressuscit la secte des Rchabites, et ne soient pas devenus
nomades. Plus de motifs devaient les conduire ce genre de vie, que nos
Cyganis ou bohmiens errants. [Retour]
5. Ockley. Relation de Fs, etc. [Retour]
6. Bossuet. Histoire des variations. [Retour]
7. Quand le messie paratra les plaisirs seront aussi frquents que la pluie,
dit un rabbin. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

Chapitre VI
Rflexions sur le caractre moral des Juifs :
la plupart de leurs vices proviennent
des vexations quils ont souffertes

Il serait injuste dimaginer que toute la nation hbraque nest


quune tourbe de gens sans cur et sans murs. On trouve une
foule dexceptions clatantes parmi les Juifs portugais, dItalie,
de France, et surtout de Hollande, dont aucun, depuis deux sicles, na t condamn mort; parmi les Juifs allemands, dAmsterdam, de Berlin, et mme de Lorraine; parmi ceux des
Colonies anglaises, dont beaucoup ont su captiver la considration publique : et si lon fait attention la prvention gnrale
contre eux, on conviendra que les Juifs estims sont incontestablement estimables.
Ils ont t souvent accuss de trahison. Nous avons dj
prouv que la plupart de ces imputations taient filles de
limposture : rien de plus draisonnable, rptons-le, que de
juger une nation sur des faits particuliers, moins que leur multiplicit ne comporte une induction gnrale. Parce quun marchand juif aura tremp dans la conspiration forme contre la
maison de Bragances [1] ; parce que dans le Mariland on aura
pendu deux Juives pour correspondance avec les troupes
anglaises [2] ; parce que la tsarine vient de publier un ukase qui
ordonne aux Juifs de ses tats de borner leurs correspondances
aux objets de commerce, attendu que des lettres interceptes ont
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

prouv quils informaient les Turcs : que conclure de l contre le


peuple entier? On rpond abondamment ces anecdotes par
dautres contraires. Si les Maltais leur reprochent davoir jadis
livr Rhodes aux Sarrasins [3], on leur rappelle Malte dlivre en
1749 par un Juif, dune conspiration terrible [4] ; on cite les Juifs
de Bordeaux se cotisant pour subvenir aux frais de la guerre, et
surtout un Gradis soutenant les colonies affliges de la famine. Je
nai lu nulle part quaucun Juif ait figur dans les troubles civils
de la ligue, ni dans les entreprises audacieuses des flibustiers.
Une poque antrieure nous montre ceux dAngleterre qui, dans
un moment o on leur permet de respirer, sempressent
davancer de largent au roi et aux grands pour le voyage
dOutre-mer. On ne rsiste pas au plaisir de citer, aprs le roi de
Prusse, un trait de gnrosit, auquel il ne manque quune application plus lgitime. Quand Guillaume dOrange voulut
dtrner Jacques II, son beau-pre, Schwartzau, Juif dAmsterdam, lui prta deux millions, en disant : si vous tes heureux,
vous me les rendrez, sinon je consens de les perdre [5]. Ce trait
vaut celui de Fugger envers Charles Quint. Dans lnumration
des qualits morales de ce peuple, nous compterons la sobrit.
Ockley nous assure la vrit que les femmes juives du Maroc
aiment passionnment les liqueurs fortes [6] : elles seraient donc
exception lobservation gnrale, par laquelle il conte que les
Juifs ne connaissent gure de livrognerie que le nom.
Un auteur rcent assure que la circoncision mousse en eux la
salacit [7]. Dun autre ct il est avou des physiologistes que
llphantiasis et la lpre, dont les principes sont affaiblis, et non
teints chez les Juifs, produisent un effet contraire, et rendent
libidineux, en charriant dans la masse des humeurs beaucoup de
particules acrimonieuses [8]. Jai remarqu que les enfants
hbreux sont trs prcoces sur les notions relatives au dveloppement de la pubert; des pres mont assur que le libertinage
solitaire tait extrmement commun chez eux, et je prsume que
les Juives seraient fort sujettes la nymphomanie, si elles prouvaient les longueurs du clibat. Cest une opinion dont je dvelopperai les probabilits, si on lexige. Peut-tre que pour eux,
comme pour tant dautres, le dfaut doccasion est la seule sauvegarde de la vertu. Lorsque vers le milieu de ce sicle, on voulut
leur accorder dans le royaume de Naples une existence lgale,
32

HENRI G RGOIRE

tout coup, enivrs de ce bienfait, ils crurent que la libert tait


la licence ; ils se livrrent une dbauche effrne qui fit sur-lechamp rvoquer ldit [9].
Cependant, en gnral, on ne peut pas reprocher aux Juifs le
libertinage qui fltrit et dpeuple nos villes. Cardoso les loue de
navoir aucun de ces livres dtestables dont le but est dattiser la
luxure ; il prtend que la dcence est en eux une vertu presque
inne [10]. Les docteurs, statuant sur une foule de cas particuliers, ont donn un recueil de dcisions quon pourrait nommer
le code de la Modestie [11]. On sait dailleurs que, suivant leurs
expressions, les poutres mme du logis ne doivent pas voir le Juif
dans une attitude immodeste. Par les peines et la honte, par les
mariages htifs, ils ont oppos de fortes barrires au libertinage.
Rien de plus rare chez eux que ladultre; lunion conjugale y est
vraiment difiante, ils sont bons poux et bons pres.
Je me fais un devoir de mentionner encore dautres vertus
presque universelles chez eux : une tendresse effective pour leurs
frres indigents, un respect profond pour les auteurs de leurs
jours; ils seraient dsols de mourir sans recevoir la bndiction
de leurs pres, sans la donner leurs enfants. Pendant onze mois
le fils rcite tous les jours la prire kadisch, pour le repos de lme
du dfunt, et clbre par un jene annuel lanniversaire de son
trpas [12]. Il leur est enjoint de respecter leur instituteur lgal
de leur pre, ou mme plus; car celui-ci, disent-ils, ne donne que
ltre, et lautre donne le bien-tre. Ils shonorent dune tendre
vnration pour les vieillards, vertu touchante, presque inconnue
dans nos murs, mais si clbre dans la haute Antiquit, et qui
rappelle le gouvernement patriarchal.
Ne croyez pas toutefois quaux dpens de la vrit, nous voulons les revtir de la robe de linnocence. Un voyageur vient de
nous rpter que les Juifs allemands tablis en Angleterre sont le
rebut de lespce humaine [13], voleurs, receleurs, etc., et cette
peinture peut convenir beaucoup dautres. Soyons-en peins;
nen soyons pas surpris. On a dit avant moi quon ne remarque
pas assez linfluence de chaque profession sur le caractre moral.
En effet tout peuple plac dans les mmes circonstances que les
Hbreux, et vex par la misre qui ncessite presque des crimes,
leur deviendra semblable. Amenez sur la scne vos Brames tant
vants et ces paisibles Otahitiens : interdisez-leur tout moyen de
33

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

subsister, que par un commerce de dtail dont les gains sont prcaires et modiques, quelquefois nuls lorsque la souplesse et
lactivit ne suffiront pas pour subvenir des besoins imprieux
et toujours renaissants, bientt ils appelleront leur secours
lastuce et la friponnerie.
Demandez lunivers comment on a partout envisag les
Juifs. La politique, avec les yeux de lintrt; le vulgaire, avec
ceux de la haine ou du mpris; et dinsipides auteurs ont croass
pour fortifier ce sentiment. Veut-on lire des chefs-duvre
dimpertinence ? On peut consulter les ouvrages cits dans les
notes [14], on verra des facults thologiques, luthriennes, de
Wittemberg, de Rostock, dcider quun Chrtien malade ne peut
appeler des mdecins juifs, parce que la plupart sont des nes; ils
emploient des remdes magiques; de dix baptiss ils sont obligs
den tuer un. Les Juifs sont maudits du ciel : consquemment ils
ne doivent pas gurir les Chrtiens, qui sont enfants de Dieu.
Quun Chrtien dne avec un Juif, cest une espce de sacrilge,
selon Tostat [15]. Tel est aussi lavis du docteur Jacques de Gruffils, et cette dcision est digne dun homme qui examine si un
clerc encourt lexcommunication en se battant lui-mme [16].
Quand on voit des dissertateurs examiner srieusement si les
Juifs sont infmes de droit ou de fait, et se dcider pour le
fait [17] ; quand lun deux vient nous dire que les Juifs existent
comme on laisse exister les bourreaux et les femmes publiques;
quand dans un livre, heureusement oubli, intitul : Decifiones
aure on lit que les Juifs sont pires que les Sarrasins et les habitants de Sodome [18], quils ne peuvent pas tre possds, parce
quun dmon ne peut en surmonter un autre; quand on voit Shakespeare, dans son Marchand vnitien, introduire sur la scne un
Juif qui runit tous les traits de la sclratesse ; quand on entend
dire que le Juif, incapable de sentir un bienfait, doit tre considr sicut mus in pera, serpens in gremio, ignis in sinu; quand on
voit un savant, comme Buxtorf, commencer son Trait sur la synagogue, en disant quon ne trouve chez les Juifs que fausset,
quhypocrisie, rappelons-nous que ces bnins crivains ntaient
que les chos de lopinion publique.
De concert avec eux, il semble que lautorit souveraine ait
conspir lever entre les Juifs et nous un mur de sparation.
LEurope a produit quatre cents rglements pour rompre avec
34

HENRI G RGOIRE

eux les liaisons les plus indiffrentes. la vrit, quelques-unes


de ces prohibitions portaient sur un fondement lgitime : telle fut
celle davoir des esclaves chrtiens. Il est prouv que les Juifs,
ayant le got du proslytisme, les foraient souvent linfraction
des lois vangliques [19]. Une pareille dfense ne pourrait
aujourdhui sappuyer des mmes motifs, et les sollicitations dun
Juif en pareil cas seraient svrement rprimes, si elles taient
connues : mais connues ou non, elles seraient infructueuses.
Dans nos sicles modernes, on trouverait peine un Chrtien qui
ait embrass le judasme; pour la curiosit du fait, nous citerons
Antoine Debriey [20], et Milord Gordon.
Danciens statuts du diocse de Metz, rdigs en 1610, engagent les curs sopposer au service que rendaient aux femmes
juives les matrones chrtiennes. On ne voit pas dabord ce qui a
pu dicter ce dcret, mais il parat que les sages-femmes taient
presque contraintes de participer quelques crmonies judaques ou superstitieuses; et lorsqu limitation de plusieurs
conciles [21], Grgoire XIII, par une constitution de lan 1581,
dfendit aux Juifs davoir des nourrices chrtiennes, parce que
aprs avoir communi, on les obligeait verser leur lait dans les
garde-robes, ces dfenses portaient sur des raisons qui actuellement nauraient plus lieu.
Mais combien dautres rglements enfants par la haine ou
lineptie ? En Orient, on vit un Abdala faire marquer les Juifs
dun fer chaud [22] ; un Montakaval leur interdire dautres montures que des nes ou des mulets; un calife, El Aquem Beanir
Allah, leur faire porter au col la figure dun veau, cause de celui
que leurs pres avaient ador dans le dsert [23]. Actuellement en
Perse, on les insulte impunment [24] ; en Afrique, on leur crache
au nez dans les rues, les enfants les poursuivent coups de
pierres [25]. Fs, un jour est indiqu pour recevoir leurs impts
sur une place publique ; mesure que chacun paie il reoit un
coup de bton ou un coup de pied, et se retire en faisant une profonde rvrence au bruit des hues de la populace [26]. En Turquie, surtout au faubourg de Galata, beaucoup sont portefaix,
mais il leur est dfendu de mettre un sac de foin sous leurs fardeaux comme font les Turcs. Un de ces malheureux avait ramen
Constantinople Mahomet IV, gar la chasse ; il demanda
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

pour rcompense la libert davoir un sac, et il lobtint [27]. Quelques lgislateurs les ont regards comme incapables de tmoigner contre les Chrtiens. Dans plusieurs contres, les lois les
punissent avec une partialit froce. Pour des dlits lgers, elles
leur infligent des peines infamantes et mme capitales. Pour des
crimes trs graciables, elles les livrent des tourments qui excdent la faute. Il y a vingt-deux ans que le malheureux Hirtzel Lvi
fut pendant dix heures vivant sur la roue, et larrt du tribunal
qui lava la mmoire dun innocent ne lui rendit pas la vie.
Lunion charnelle du Juif dAvignon avec une Chrtienne fut
autrefois punie par sentence du juge de la mme peine quAblard; mais en Angleterre, ce pch assimil par la loi aux crimes
contre nature tait puni du supplice des Vestales. En Suisse, en
Allemagne, lusage fut jadis, lorsquun Juif mritait la hart, de le
pendre par les pieds ct dun chien qui est le symbole de la
fidlit [28], et cette barbarie a dur en divers pays jusqu nos
jours. Il semble quon ait voulu reprocher au crateur de les avoir
forms son image, et dtruire cette divine empreinte. En
gnral les gouvernements, plus empresss punir les crimes
qu rcompenser la vertu, nont gure su faire que des lois prohibitives, peu dencourageantes; ils ont trouv plus facile de
tourmenter les criminels que de prvenir les crimes.
la honte de notre sicle le nom Juif est encore en opprobre,
et souvent encore les disciples du matre le plus charitable insultent des malheureux dont le crime est dtre juifs, et quon rencontre sur nos routes couverts des lambeaux de la misre. En
Europe on les a soumis au mme page que les animaux, auxquels ils rpugnent par principe religieux [29]. Autrefois un roi
dEspagne condamnait de grosses amendes quiconque recevait
deux quelques prsents [30] ; et Philippe le Hardi, aprs leur
avoir dfendu de se baigner dans les rivires o se baignaient les
Chrtiens, les obligea de mettre une corne leur bonnet; ailleurs
on les a forcs de porter des chapeaux jaunes, des roues sur leurs
habits, etc. On ne leur a laiss que la figure humaine, encore y at-on voulu attacher un distinctif fltrissant en singularisant leurs
costumes. Hlas! que gagne-t-on en avilissant les hommes?
coup sr, on les rend pires.
Au lieu de combler lintervalle qui spare les Juifs de nous, on
sest plu lagrandir ; loin de leur fournir des motifs pour
36

HENRI G RGOIRE

sclairer, samliorer, on leur a ferm toutes les avenues du


temple de la vertu et de lhonneur. Que pouvait devenir le Juif
accabl par le despotisme, proscrit par les lois, abreuv dignominie, tourment par la haine ? Il ne pouvait sortir de sa chaumire sans rencontrer des ennemis, sans essuyer des insultes. Le
soleil nclairait que ses douleurs; martyr de lopinion, il navait
rien perdre ni gagner pour lestime publique, mme lorsquil
se convertissait, parce quon ne voulait croire ni sa sincrit ni
sa vertu. Il tait mpris, il est devenu mprisable ; sa place,
peut-tre eussions-nous t pires.
Shaftesbury observe que les Juifs sont naturellement sombres
et mlancoliques [31] ; cela est concevable chez des gens toujours
environns de terreurs : de l ce coup dil faux et sinistre, cet
air contraint et timide qui rgne sur leur physionomie et se dveloppe dans toutes leurs attitudes. Leur crainte est un fruit de
lesclavage, la misre a fltri leur cur, le dsespoir a provoqu
leur aversion, et les a conduits la vengeance. Telle est la gnalogie incontestable de bien des crimes, et la marche presque
infaillible de la nature humaine en pareil cas. Mais les torts des
Juifs, leurs malheurs accusent notre conduite leur gard.
Nations, avouez en gmissant que cest l votre ouvrage ! Les
Juifs ont produit les effets, vous aviez pos les causes : quels sont
les plus coupables?

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE VI
1. Baeze, riche marchand juif, ayant t mis la question, avoua la conspiration forme contre la maison de Bragance. V. Les rvolutions du Portugal, par
Vertot. On impute encore aux Juifs davoir livr Barcelone aux Maures : cest
une accusation de lannaliste de saint Bertin. [Retour]
2. Journal encyclop. 1er novembre 1781. [Retour]
3. Lettres juives. T. II, p. 170. [Retour]
4. Brydone. Voyage en Sicile et Malte. T. I, p. 243. Lauteur de la gographie
ddie Mlle de Crozat dit que la conspiration fut dcouverte par un Armnien,
et un Juif converti. On parle aussi dun Juif, qui, lors du sige de Tunis, par
Charles Quint, sauva la vie plusieurs milliers desclaves chrtiens que Barberousse voulait faire gorger. [Retour]
5. V. mmoires sur le Brandebourg. [Retour]
6. Ockley. Relation, etc. [Retour]
7. E. b. p. 77. [Retour]
8. Ambroise Par, le 20. Chap. VIII de sa chirurgie. V. aussi la physiologie de
Haller. La ladrerie pntre sept toises de murailles, dit Joubert, erreurs populaires. Liv. 2, chap. XII. [Retour]
9. Quelques crivains dbitent que le cagotisme ayant dclar la reine
frappe pour toujours de strilit, si on laissait subsister ldit, il fut annul surle-champ. Mais, je le demande tout homme sens, une imposture si grossire,
une crdulit si sotte, dans notre sicle, dans une Cour claire, tout cela est-il
prsumable? En allguant le libertinage des Juifs pour cause de cette rvocation, jai pour garant un homme bien inform, et dont lautorit nest pas
suspecte; cest M. le docteur de Gueldres, Juif, connu par son long sjour
Jrusalem, par ses voyages dans les trois parties de lancien monde, et par son
pome anglais : les Isralites la montagne dHoreb. [Retour]
10. V. son trait, aussi rare que curieux en espagnol. Las excellentias de los
Hebreos. Por el doctor Isaac Cardoso. Amst. 1679, in-4, et louvrage qui fait
suite celui-l, pour rfuter les calomnies dont on charge sa nation. [Retour]
11. Buxtorf, Synagoga judaica. Chap. II, IV et VIII. [Retour]
12. V. Les crmonies funbres de toutes les nations, par Muret. Paris 1679.
Chap. XVI. [Retour]
13. Voyage en Angleterre et en Italie. Par M. Archenholtz. Lauteur de
louvrage intitul : Londres, T. II, est dun avis contraire; il cite les Juifs anglais
comme des hommes estimables attachs ltat, et dont les capitaux font partie
de la richesse nationale. [Retour]
14. Bern. Valentini. Pandectae mdico-lgales. Francfort 1701. T. I, p. 4, 20.
Tractatus de Judaismo. Giss, 1660.
Behrens selecta medica. Francfort, 1708. P. 26, etc.
Holzius miscel. germ. decas. prima. En Hollande on admet quelquefois des
Juifs dans les loges de francs-maons : mais Berlin, depuis quelque temps, on
ne les agrge plus. [Retour]
15. Tostat. 1. Reg. qustione octava. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

16. Decisiones aure. Augustae Taurin. 1597. Seconde partie. Liv. 2,


chap. XXIII, etc. [Retour]
17. Dodecas legalis de judrum receptione, ac toleranti. Ien. 1700. [Retour]
18. Decisiones aure. Liv. 2, chap. XXIII. [Retour]
19. Hist. de Thodose. Par Flchier, liv. 3, et Boissi. Dissertations pour servir
lhist. des Juifs, T. II, p. 24 et suivantes. Lauteur de la Lettre dun milord, etc.,
prtend que les Juifs neurent jamais le got de faire des proslytes. Les auteurs
quon vient de citer produisent les preuves du contraire, et lauteur de la lettre
peut choisir entre la mauvaise foi et lignorance. [Retour]
20. V. Prstantium ac eruditorum virorum Epistol ecclesiast. Amsterdam.
1660. Il y a un extrait de lettre du prvt ecclsiastique de Genve, de lan
1632. Il raconte quAntoine Lorrain, lev aux Jsuites de Pont--Mousson,
converti par Ferri, ministre Metz, trs li ensuite avec les Juifs de cette ville et
de Venise, avait adopt leurs dogmes, et quil fut brl Genve en 1632. On a
cit aussi Bucer, Rittangel, Bodin, le P. Mena, etc., comme ayant judas en
secret; mais ces faits incertains nont pas encore le cachet de la vrit. [Retour]
21. Concile Agathens. Chap. XXXIV, p. 1389 et 1390. dit. de Labbe.
Concile. Veneti., an. 405, chap. XII, p. 1056. [Retour]
22. Soliloq. du docteur Dodd. [Retour]
23. Maillet. Description de lgypte. Lettre 12. [Retour]
24. Hist. des dcouvertes faites par, etc. [Retour]
25. Boissi. Dissertat. T. II, p. 170. [Retour]
26. Relation des Pres de la Mercy, au royaume de Fs et Maroc, en 1687.
[Retour]
27. Basnage, liv. 8, chap. XXX. Les Juifs paient quatre sortes dimpts au
sultan : 1 pour chaque enfant mle; 2 pour le droit de synagogue; 3 pour le
droit denterrer; 4 pour acheter des pavillons aux Musulmans. Voici lorigine
de cette taxe : quelques Juifs staient aviss de dire quils iraient seuls en
paradis. O serons-nous donc, leur dirent des Turcs, prsents la conversation?
Les Juifs, intimids, nosant les exclure du ciel, dcidrent quils seraient sur les
avenues, dans les cours : en consquence le grand Vizir, inform, imposa aux
Juifs un nouveau tribut pour acheter des tentes aux Musulmans, et les soustraire aux injures de lair. V. Essais sur Paris. Par M. de Sainte-Foix. T. IV, p. 135,
etc. [Retour]
28. La chronique de Suisse, par Stumpf, renferme des gravures en bois, qui
reprsentent un Juif pendu par les pieds ct dun chien. Nota que les Juifs
ont t chasss de toute la Suisse. On nen trouve plus que quelques familles
dans le comt de Bade.
Actuellement encore, quand les chiens sont trop multiplis Ligourne
(Livourne), on les tue, et on les jette dans le cimetire des Juifs. Voyages de Hasselquist, seconde partie, p. 4. [Retour]
29. Il a fallu un acte man du trne pour les dispenser du page corporel en
Alsace. (Lettres patentes de 1784). [Retour]
30. Basnage, liv. 9, chap. XIV. [Retour]
31. Mlanges de Shaftesbury. T. III, seconde partie, chap. III. [Retour]

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre VII
Rflexions sur la constitution physique
du peuple juif

Clnard parle dans ses lettres des beauts juives de Fs et du


Maroc. On vante aussi celles dAvignon, et le voyageur Roques
nous peint les Hbreux de Moka en Arabie comme assez bien
faits [1]. Peut-tre mme dans nos contres trouve-t-on chez eux
moins que chez nous des dfauts de conformation. Mais cependant, sil faut en croire Michalis [2] et nos yeux, la plupart des
physionomies juives sont rarement ornes du coloris de la sant
et des traits de la beaut. Elles sannoncent en outre par des
nuances diffrentielles, aussi marques quinexplicables. Le philosophe Lavarer, quon peut considrer comme lgislateur quand
il sera question de prononcer sur les physionomies, ma dit avoir
observ quen gnral, ils ont le visage blafard, le nez crochu, les
yeux enfoncs, le menton prominent, et les muscles constricteurs de la bouche fortement prononcs. Je me flicite de voir les
consquences morales quil en dduit concider avec ce que jai
dvelopp dans le chapitre prcdent.
Misson remarque que les Juifs portugais sont basans; mais
ceux de Prague, dit-il, pas plus que les autres habitants de la
Bohme [3] : effectivement ils sont moins foncs de couleur que
les Juifs portugais. Cependant il est faux quils aient la blancheur
des indignes. Jen appelle linspection et au tmoignage dun
bon observateur qui vient dcrire (M. Mallet); aprs avoir
40

HENRI G RGOIRE

remarqu que le soleil noircit plus aisment les hommes blonds,


que le froid ne blanchit les bruns, suppos mme que le froid ait
ce pouvoir, il cite en preuve les Juifs du Nord, qui depuis longtemps y demeurent sans ressembler aux habitants [4]. Rien de
plus rare que des Juifs au teint clair. Quelques-uns sont roux,
presque tous bruns, avec des cheveux crpus qui rappellent leur
origine des contres mridionales. Quant la stature, ils ne passent gure la moyenne. Presque tous ont la barbe rare, marque
ordinaire des tempraments effmins; et communment leurs
femmes sans corpulence sont, dit-on, sujettes aux fleurs blanches
et ont la vue faible : ce qui pourrait provenir de leur peu de communication au-dehors.
On ajoute que les Juifs sont cacochymes et trs sujets aux
maladies qui indiquent corruption dans la masse du sang, comme
autrefois la lpre et aujourdhui le scorbut, qui a tant daffinits
avec elle [5], les scrofules, le flux de sang, etc. Si leur tmoignage on joint laveu dAbrabanel [6], on sera fort tent de croire
que les hmorrodes sont endmiques chez eux. Et comme cette
maladie a quelquefois des retours priodiques, divers crivains
ont conclu trs srieusement que les Juifs taient soumis aux
rvolutions menstruelles [7]. Cardoso cite et rfute divers auteurs
qui ont dbit les mmes sottises [8].
On prtend aussi que les Juifs exhalent constamment une
mauvaise odeur. Cette opinion nest pas nouvelle : on la trouve
frquemment dans les auteurs anciens; et les mmes accusations,
rptes dans tous les ges, ont perptu le mme prjug [9].
Ramazzini, dans son trait des Maladies des artisans, a insr un
chapitre sur celles des Juifs. Il ne doute pas quils ne rpandissent
une trs bonne odeur, lorsquils vivaient dans la splendeur Jrusalem, et il assure pour cause de leur ftidit prtendue, et de
leur pleur plus relle, leurs occupations, comme la friperie et la
pauvret, quia sint illis angust domus et res angusta domi. Dautres
attribuent ces effets lusage frquent des lgumes dont lodeur
est pntrante, comme loignon et lail : quelques-uns la viande
de bouc; et dautres enfin prtendent que la chair doie, pour
laquelle ils ont un got dcid, les rend atrabilaires et livides,
attendu que cette nourriture abonde en sucs grossiers et visqueux [10].
41

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Nous admettons linfluence de ces causes particulires sur le


temprament ; mais les inductions quon en tire ne sont pas satisfaisantes. Qui croira, par exemple, que la friperie suffit pour
plomber le teint? Les habitants de la rue Tirechape, Paris, ou
du March aux guenilles de Strasbourg, sont-ils moins colors
que ceux des rues voisines? Dailleurs les Juifs ne sont pas tous
pauvres et fripiers, et lusage de Metz quon vient de mentionner
nest pas gnral. M. Venel, aprs avoir remarqu que lpilepsie
est commune chez eux, que la plupart paraissent vieux de bonne
heure, et parviennent rarement un ge avanc, prtend que
leurs ablutions contribuent beaucoup leur nerver le temprament [11]. On peut lui rpondre que lusage journalier des
bains navait point amolli les Romains; que les Turcs, soumis
dans ce genre plus de crmonies lgales que les Juifs, ne sont
pas si effmins, et que dailleurs les ablutions froides, telles
quelles sont usites chez ces mmes Juifs, loin deffminer le
temprament, devraient le fortifier et donner aux muscles plus
dlasticit.
Peut-tre rencontrerons-nous mieux, en assignant diverses
causes dont laction runie peut abtardir la figure, et lui
imprimer le sceau de la dgradation. Telles sont :
1 La malpropret, qui, certains gards, est lgale en temps
de deuil, et qui est une source constante de maladies cutanes, si
communes chez les Juifs [12]. Cependant leurs ablutions
devraient, nous dit-on, produire un effet contraire. Daccord :
mais observez que ces ablutions, moins frquentes quon ne les
suppose, sont un joug auquel le Juif est soumis, et non une
prcaution de sant : rarement sont-elles administres dune
manire utile, et leur effet est nul tant quon ny fait pas
concourir la propret des meubles, des linges, des aliments, le
renouvellement de lair, etc.
2 Leur genre de nourriture, plus convenable au climat de la
Palestine quau ntre; car, indpendamment des raisons religieuses et morales, labstinence de certains aliments, telle que la
prescrit Mose, est souvent justifie par la connaissance du
climat, comme le prouve, aprs tant dautres, M. Bagard [13].
3 Lusage daliments mal choisis, mal prpars. Il est dexprience que cette cause fait promptement dgnrer lespce
humaine, et lautorit de M. de Buffon donne cette assertion
42

HENRI G RGOIRE

un nouveau poids [14] : or il est certain que par crainte de manger


du sang, les Juifs lexpriment presque entirement des viandes, et
leur enlvent par l beaucoup de suc nourricier. On assure quen
certains pays ils salent peu, leurs mets doivent avoir alors une
qualit malsaine, et rendre les digestions laborieuses; car on sait
combien lusage du sel a dheureuses influences sur lconomie
animale.
4 Le dfaut de croisement dans lespce qui abtardit les
races, et dgrade la beaut des individus : mais sil est vrai,
comme lassure Vaudermande [15] que la dfense de spouser
entre frre et sur ait t chez les anciens lgislateurs le sel de la
plus haute politique, je croirais cette politique fonde sur lide
de multiplier les rapports moraux entre les hommes, et dtendre
leur bienveillance, plutt que sur des expriences physiques.
Quoi quil en soit, les alliances entre consanguins ne perfectionnent pas lespce ; cest une vrit sur laquelle on ne peut que
rpter : cest ce qui a opr la dgradation physique des Parsis
en Orient, et des Juifs partout. Rpandus, souvent en petit
nombre, dans un mme lieu, ils se dispensent de courir au loin
pour former des alliances; ils spousent au second degr, et cest
presque toujours le mme sang qui circule dans des familles diffrentes. Jajoute, en confirmation de cette thse, un fait que lon
vient de me donner pour sr : cest qu Salenci lhabitude de ne
pas chercher des pouses hors de cet asile de la vertu a fait dgnrer les races.
5 Une cinquime cause, cest lusage gnral de se marier fort
jeune. Cet usage nuisible aux deux sexes quil nerve, procure
des grossesses prmatures, qui, selon le mme M. Venel, ntant
pas dans lordre de la nature, affaiblissent la mre et son fruit.
Cette vrit, renouvele constamment sous nos yeux, rfute ceux
qui croient que lpoque de la nubilit et celle de la pubert sont
identiques, et que les mariages htifs sont dans lordre naturel.
Joignons nos rflexions celles de lauteur quon vient de citer, et
portons les choses lvidence.
On a donn dans lerreur pour avoir confondu la nubilit avec
la fcondit : celle-ci nest que la facult de produire un tre de
son espce. On sait quelle sannonce communment chez les
personnes du sexe, par ltablissement de lvacuation priodique, qui, peut-tre, nest pas une institution de la nature, car ce
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

problme nest point encore rsolu [16], et par des phnomnes


communs aux deux sexes. Mais la nubilit tablit de plus des rapports moraux entre lhomme et la femme; elle exige donc
lassemblage des qualits propres remplir dans toute leur
tendue les devoirs paternels et maternels; elle suppose donc
que les qualits morales sont dveloppes lgal des facults
physiques, et que, pour faire clore celles-ci, on na pas forc la
marche progressive du temprament, sans quoi louvrage avort
ressemblerait ces fruits dont la maturit contrainte noffre
jamais cette saveur exquise que leur donne la nature. Si la fcondit attestait quune personne est nubile, il faudrait en conclure
que les Indiennes souvent fcondes ds lge de huit neuf ans
ont ds lors toute laptitude requise aux fonctions de la maternit. Lexistence du tribut priodique ne fixe pas lpoque de la
fcondit : il stablit quelquefois un an, et des mres en sont
exemptes toute leur vie. Par la mme raison, les filles valtudinaires des villes seraient plus propres au mariage que les robustes
campagnardes, attendu que chez celles-ci lruption des phnomnes de la pubert est plus tardive que chez les premires.
Mais, dira-t-on, si la fcondit prcde la nubilit, comment
justifier la nature? Aurait-elle dou lhomme dune facult qui
pourrait quelquefois en devenir le tyran, parce quelle existerait
antrieurement au temps o il doit en faire usage? Noutrageons
pas la nature, cest--dire son auteur, en la chargeant de nos
torts; lempreinte de sa main est encore grave sur son plus bel
ouvrage : mais nos conventions sociales en ont bien altr les
traits. Nulle part on na rgl les principes de lducation et le
dveloppement des connaissances sur celui des deux substances
dont lhomme est compos. Et de l quarrive-t-il? que souvent
lesprit a dj trente ans, tandis que le corps nen a que dix, en
sorte quune imagination prcoce souffle dans un cur enfantin
le feu des passions, et lembrase. Les progrs du mal sont encore
plus marqus chez les jeunes gens qui usent daliments trs substantiels et recherchs. Le suc nourricier, trop abondant, souvre
de nouvelles routes, et acclre une pubert factice qui est le
fruit des abus, diffrente de la pubert naturelle que cette qualification mme dit tre louvrage de la nature. Voil pourquoi les
deux sexes atteignent plutt cette poque dans les villes o le
44

HENRI G RGOIRE

luxe tablit son empire, que dans les campagnes o rgne plus de
frugalit, o lon est plus voisin de la nature.
Il parat bien vident que dans lordre tabli par le Crateur,
ces deux poques ntant quune ne doivent jamais prcder
lentier dveloppement de la stature des organes et de la raison ;
parce que (suivant la remarque judicieuse dun auteur) la nature
ne soccupe de lespce quaprs avoir form lindividu. Mais ne
nous lassons pas de rpter que cet ordre est prsentement interverti, parce que lhomme dnature tout, et si la pubert se
dclare prmaturment, ne consommons pas le dprissement
de la race humaine par des mariages trop htifs.
Cette digression nest point trangre notre sujet. Il tait
essentiel dattaquer un prjug dont les funestes effets ne se font
que trop sentir chez les Juifs. Ajoutons que leurs femmes sont
constamment nerves par une vie sdentaire; que la plupart des
hommes sont dans le mme cas; que les autres, livrs un sort
errant qui nexerce que les jambes, nont jamais les bras nerveux
de nos cultivateurs. Cette dgradation physique, jointe la
misre dune partie de ce peuple sopposerait sa population, si
des causes infiniment suprieures ne la favorisaient.

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE VII


1. Voyage de Roques. Paris, 1716. T. I, p. 107. Le savant abb Vinkelman
(Histoire de lart chez les Anciens, T. II), assure quautrefois les figures juives
pouvaient fournir de trs beaux modles, et il remarque, avec Jos. Scaliger,
quon ne trouve pas de nez crass parmi leurs descendants. Il pouvait ajouter
que la ressemblance des enfants aux parents est plus commune chez les Juifs
que chez nous.
Deux beauts juives ont fait sensation dans nos temps modernes : lune est
la belle Esther, qui fut aime de Casimir le grand, roi de Pologne. un mille de
Casimir, qui est le faubourg de Cracovie, est un monticule nomm la tombe
dEsther.
Lautre est la belle Rachel, matresse dAlfonse VIII, roi de Castille; il avait
promulgu une loi qui dfendait aux Juifs dexercer leur culte. Les rabbins
conseillrent denvoyer au monarque une jeune fille vierge. On choisit Rachel ;
Alfonse, pris de ses charmes, rvoqua larrt; mais les Castillans, indigns,
turent la reine. Ce fait, sur lequel les historiens sont partags, a fourni le sujet
dune pice au thtre espagnol. [Retour]
2. M. Michalis Beurtheilung eber die brgerliche Verbesserung der Juden von
Ch. W. Dohm. [Retour]
3. Voyage de Misson. [Retour]
4. Voyage de Norvge. Par M. Mallet, p. 255. Benjamin de Tudle observa
que les Juifs, transplants en Afrique, et surtout dans lAbyssinie, depuis six
sicles, y taient devenus noirs. On a dissert sur les Juifs blancs et noirs de
Cochin, qui se hassent cordialement. Quand un rabbin blanc entre dans une
synagogue o un rabbin noir prore, celui-ci est oblig de cder sa place, et de
sortir vite. Nous navons encore sur leur compte que des dtails vagues et fort
incertains; mais probablement cette distinction de blancs et de noirs nindique
quune couleur plus ou moins fonce. Les europens blancs et bruns sont tous
nomms blancs dans les contres o le teint a une diffrence tranchante de la
ntre. [Retour]
5. Buchan. Mdecine domestique. T. III. Hasselquist nous apprend que les
Juives du Caire sont trs sujettes au tnia; ce quil attribue spcialement
lusage de manger beaucoup de confitures. [Retour]
6. Le passage dAbrabanel se trouve dans Reusselius. Dissert. de pestilent.
Deo, etc. ad Deuteron., chap. XXVIII, et dans Carpzovius. Dissert. de filio
hominis ad antiquum dierum delato, etc. Marc Zimara attribue les hmorrodes
des Juifs leur mlancolie. [Retour]
7. Tostat. in 1 Reg., chap. V. Bonfinius rerum hung, decas. 4 Liv. 5, etc.
Alexander ab Alexandro genialium dierum. L. 4, chap. XXVI. [Retour]
8. Cardoso. V. le chap. : non cola y sangr. [Retour]
9. Martial pigr. liv. 4. Rutilii numant. itinerarium. Fortunat pm. liv. 5.
Ammien Marcel. liv. XXII. Lauteur de la Roma santa dit quils perdent leur
puanteur par le baptme. Les Juifs nous ont rendu ces imputations; car des
rabbins ont assur que le serpent avait rpandu sur ve une puanteur transmise
toute sa postrit, et dont les seuls Juifs sont exempts. Tous les peuples ont un

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HENRI G RGOIRE

rpertoire dinjures plus ou moins enfl : mais les dnominations de Juifs, de


puants, y occupent presque toujours une des premires places. Quand la prvention et la mchancet ont voulu avilir les Gahets de Gascogne et les Caqueux de
Bretagne, on leur a imput une mauvaise odeur et une origine juive. V. les
dissert. de labb Venuti. [Retour]
10. Hecquet et Saury attribuent leur mauvaise odeur la trop grande quantit dail quils consomment. V. Dispenses de carme, par Hecquet, part. prem.,
chap. XXVIII. Gographie physique, par Saury, T. II, p. 95. Lemery le fils (Trait
des aliments, chap. XXI), et Beckrens (Selecta ditetica, sect. 2), lattribuent
lusage de manger beaucoup doies. [Retour]
11. Trait sur la sant et lducation mdicinale des filles destines au mariage.
Par M. Venel. Yverdun 1776. [Retour]
12. M. Vicat, auteur dun trait sur la Plique polonaise, assigne diverses
causes cette maladie, entre autres la malpropret. Voil pourquoi les Juifs de
Pologne y sont encore plus sujets que le reste du bas peuple. [Retour]
13. Trait sur la longvit. Mercurialis de morbis cutaneis, chap. II. Aldrovande de quadrup. bisulcis. T. V. Gesner de sue, liv. I. [Retour]
14. Hist. natur. T. V, varits de lespce humaine. [Retour]
15. Vandermonde. Essai sur la manire de perfectionner lespce humaine. Paris
1756. T. I, premire partie. [Retour]
16. Systme physique et moral de la femme. Par M. Roussel. [Retour]

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre VIII
Population prodigieuse du peuple juif;
quelles en sont les causes

La population juive sous David est value prs de sept millions


par M. Wallau [1], et son aperu parat admirable : mais ne se
trompe-t-il pas en assurant que le nombre des Juifs actuels est
aussi grand que dans lge le plus brillant de leur existence en
Palestine ? Ce calcul parat outr comme la plupart de ceux qui
sont relatifs la population. Michalis dit quen Allemagne
lopinion commune est dadmettre cinq millions de Juifs existant
sur le globe [2] ; et cette assertion se rapproche de la vrit.
Si nous voulons rassembler des probabilits sur cette question,
ne consultons pas les ouvrages des Juifs, et surtout ceux de Benjamin de Tudle et dOrobio; ils ont toujours exagr le nombre
de leurs frres, pour se donner nos yeux le relief dune nation
florissante jusque dans sa dispersion. Cest sans doute par ce
motif que dans le sicle dernier, Luzatto, rabbin de Venise, suivi
en cela par Lancelot et Addisson [3], portait plusieurs millions
les Juifs rpandus dans lempire turc, tandis que toutes les prsomptions tablissent un nombre bien infrieur. Un auteur qui
vient dcrire [4] trouve en Europe un million quarante-huit mille
et tant de Juifs. Cette approximation parat probable, quoique
cet crivain, ou M. Brindel son garant, ait err en assemblant les
lments de son calcul : il compte deux fois les Hbreux dAlsace
et chaque fois dune manire fautive. Jean-Jacques Schadt, mort
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HENRI G RGOIRE

en 1722, sest galement tromp en comptant plusieurs millions


de Juifs dans les seuls pays de la Barbarie et de la Mauritanie [5].
Basnage, contemporain de Schadt, mais apprciateur plus exact,
rduisait trois millions le nombre des Juifs, et il appuyait son
assertion de raisons plausibles [6]. Depuis cette poque, cest-dire depuis le commencement de notre sicle, ils nont prouv
aucune rvolution sanglante, et lon peut augmenter ce nombre
de moiti, ce qui donnerait quatre millions cinq cent mille personnes : la lecture de ce qui suit rendra ce calcul vraisemblable.
Un littrateur de Strasbourg [7] prtend quun sicle suffit
pour en tripler le nombre, et la province quil habite en fournit
une preuve [8]. En 1689, on ne comptait en Alsace que cinq cent
quatre-vingt-sept familles juives; en 1716, il y en avait treize cent
quarante-huit, et en 1761 le nombre tait de trois mille quarantecinq [9]. Supposons (et lhypothse est forte) que dans ce laps de
temps quatre cents familles nouvelles y aient t attires par la
douceur du gouvernement franais ou par lavarice des seigneurs
qui pouvaient admettre les Juifs trangers avant les lettres
patentes de 1784, et qui les Juifs admis paient encore droit de
protection : dduction faite des nouveaux venus, on trouve
encore une multiplication quadruple dans le cours de soixantedouze ans, tandis que M. Moheau trouve peine un neuvime
daugmentation sur la population franaise dans la rvolution de
soixante-quatorze ans [10]. On remarque galement ailleurs cette
multiplication prodigieuse du peuple juif, cest une vrit dont il
faut dvelopper la cause.
Nous nirons pas avec quelques auteurs la chercher dans la
permission du divorce et de la polygamie. Le divorce est rare
chez eux; il est soumis des formalits longues qui amnent souvent le repentir. La polygamie na plus lieu, except peut-tre
dans quelques coins de lOrient, et leffet rsultant de cette
double libert est trop faible pour entrer en ligne de compte.
vingt ans un Juif sans femme est cens vivre dans le libertinage. Nous avons remarqu que lusage de se marier trop tt
nerve les individus; ainsi les principes de la reproduction tant
constamment affaiblis dans des corps effmins, les Juifs ne
transmettront point leur race une vigueur dont eux-mmes ne
sont pas dous; et sil faut reconnatre des maux hrditaires,
leurs enfants natront avec le germe des maladies cutanes qui
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

doivent cependant avoir un avantage, celui de les soustraire


linvasion de plusieurs autres, parce que les premires font sur les
corps la fonction de cautres et dexutoires [11] ; mais les principes reproductifs auront encore assez dnergie pour se dvelopper de manire que numriquement la population ny perdra
pas. Dailleurs ceux qui connaissent leurs observances lgales
relatives au mariage savent quelles sont sagement combines,
galement conformes aux lois de la physique et de la dcence ;
elles conomisent les ressources de la nature, et les rservent
chez les deux sexes pour les instants les plus favorables la
propagation [12]. Aprs lenfantement, leurs femmes daignent
encore se souvenir quelles sont mres, et lusage respectable
dallaiter elles-mmes vient lappui des autres causes.
Parmi nous la pauvret empche un grand nombre dunions.
Chez les Juifs le mariage sert de consolation la misre, et remplace la privation des agrments de la vie. De tous les hommes les
Juifs sont les plus ardents multiplier, et lesprance de voir le
Messie sortir de leur race les rend encore plus exacts remplir le
prcepte quils croient impos dans la Gense. Chez nous, dans
les classes opulentes de la socit, et mme dans celles dune
aisance mdiocre, un luxe dprdateur, la vanit ou le crime arrtent souvent les progrs de la population. Chez eux une famille
nombreuse est rpute un gage honorable des bndictions du
ciel.
Il est de fait que les Juifs recherchent le poisson ; et sil est vrai,
comme lassure Montesquieu, que cet aliment contienne et
transmette beaucoup de principes prolifiques, son observation
sur les villes maritimes [13] pourrait sappliquer aux Hbreux.
Nous avons lou leur svrit de murs, qui, jointe leur frugalit, leur loignement du luxe, tourne encore au profit de la
population. Les mmes causes qui la favorisent servent la
conserver ; sans quoi la nation se ft teinte par les massacres
rpts quon en a faits dans tous les sicles. Quel sera donc dans
cent ans laccroissement dun peuple chez qui la strilit est un
opprobre, qui abhorre le clibat comme un tat maudit, et
rprouve le veuvage, qui, exempt de porter les armes, sexempte
encore des dangers de la mer [14], dun peuple dont lexistence
est respecte par tous les gouvernements actuels de lEurope, et
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HENRI G RGOIRE

dont les individus livrs un genre de vie assez uniforme prouvent trs rarement les crises violentes, qui chez les autres nations
ruinent souvent les sants les plus robustes, si lon ne met vite la
main luvre pour les rgnrer. Lavenir justifiera peut-tre les
prdictions sinistres de M. Mercier [15] ; et les tats en proie
des troubles intestins oprs par un peuple devenu trop nombreux expieront un jour leur ngligence [16].

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& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE VIII


1. Essai sur la diffrence du nombre des hommes. Par M. Wallace. Londres
1754. [Retour]
2. Michalis. [Retour]
3. Simeon Luzzati. Discorso circa il stato de gli Hebrei, c. XIII. Lancelot
Adisson. Present State of the Jews. [Retour]
4. Sur Moses Mendelssohn, sur la rforme des Juifs. Par M. de Mirabeau.
[Retour]
5. Schudt. Memorabilia judaica. [Retour]
6. Basnage. Histoire des Juifs, liv. 9, chap. XXXVIII. [Retour]
7. M. de Turkheim lAmmeistre. Je me fais un devoir de consigner ici mes
sentiments de gratitude envers lui et dautres amis qui mont clair de leurs
rflexions, et encourag par leurs suffrages. Lun deux, livr un sort errant,
promne actuellement ses douleurs dans je ne sais quel coin de lunivers. Si
jamais cet ouvrage tombe sous ses yeux, il saura que joublie ses torts, pour
mattendrir sur ses malheurs. [Retour]
8. Lauteur des Essais historiques sur les Juifs, Lyon 1771, T. I, chap. XVIII,
aprs avoir parl des Juifs du comtat, dit quen France nous nen avons qu
Bordeaux, Metz et Strasbourg.
En peu de mots, que derreurs dans un ouvrage dailleurs estimable !
Lauteur ignore donc quil y en a Paris, Lyon, Rouen, Bayonne, Dieppe,
Nancy, Lunville, Boulay, etc. LAlsace en fourmille ; leur multiplication est
alarmante : car ils nont, comme partout, aucune cause de dpopulation, mais
ils ne peuvent pas mme coucher Strasbourg. On ny trouve que lhtel de
Cerf-Berr, dont la famille trs opulente a obtenu cette faveur de la cour. Les
Juifs ont t plusieurs fois maltraits Strasbourg. Accuss, en 1349, davoir
empoisonn les puits, on en brla deux cents. Cest de l que la rue Brand-gass,
ou rue Brle, a tir son nom, parce que ce fut le lieu de lexcution. Lhistoire
des Juifs de Strasbourg offre des anecdotes intressantes que Basnage na pas
connues; tel est entre autres lusage journalier de sonner du cor huit heures du
soir et minuit sur le beffroy de la cathdrale, en mmoire de ce que les Juifs
avaient voulu trahir la ville, dit une tradition qui nest pas sans contradicteurs.
[Retour]
9. Fischer. Dissertatio inauguralis de statu et jurisdictione judrum. Angentorati 1763. [Retour]
10. V. Les Recherches sur la population. Par M. Moheau. [Retour]
11. Note communique par mon savant ami, M. Saucerotte, de lacadmie
de chirurgie. [Retour]
12. V. Les Crmonies et coutumes des Juifs. Par Lon de Modne. Lemnius,
De occultis natur miraculis, liv. 1, chap. IX. Mauriceau, Maladies des femmes
grosses, liv. 1, chap. I. M. de Lignac, De lhomme et de la femme considrs physiquement dans le mariage. [Retour]
13. Esprit des lois, liv. XXIII, chap. XIII. [Retour]
14. Ils achtent des actions, et ont mme des vaisseaux en proprit ; mais
malgr leur avidit pour le gain, on nen voit point armer en course, ni se faire

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HENRI G RGOIRE

corsaire. Je nai jamais ou dire quaucun, mme dguis, se soit joint aux flibustiers. En gnral les Juifs naiment pas la mer, par la crainte sans doute de
manuvrer le jour du sabbat; leurs anctres navaient certainement pas le
mme scrupule, lorsquils cinglaient dAziongaber Ophir : car, quoiquon ne
sache o placer ce dernier lieu, il parat que la traverse tait fort longue. Boulanger confirme ce quon avance sur leur rpugnance pour la navigation. Antiquit dvoile, T. III, 1. 5, chap. III. [Retour]
15. V. son ouvrage intitul lan 2440. [Retour]
16. En Allemagne surtout o ils sont si nombreux, et encore plus en
Pologne, o les grands sen servent pour tourmenter leurs serfs; ils y exercent le
mtier des furies. M. Coxe (Voyage au nord, etc. T. I) en compte six cent mille
dans ce royaume. Les seules provinces runies aux tats dAutriche en contenaient cent quarante-quatre mille deux cents, lors du dnombrement; cest
environ un dix-huitime sur deux millions cinq cent quatre-vingt mille sept cent
quatre-vingt-seize mille habitants. [Retour]

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& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre IX
Danger de tolrer les Juifs tels quils sont,
cause de leur population

On rpte sans cesse quune population nombreuse est une


source de prosprit pour un tat : discutons ce principe; et,
suppos quil soit admissible, voyons si la population juive ny fait
pas exception. Les avantages nen peuvent jamais tre que relatifs la facilit de se nourrir et au besoin de se dfendre. Cest
peut-tre faute de sentendre quon a tant disput sur cette
matire. On maccordera sans doute que la prosprit dun tat
se compose de celle de ses membres; do je pourrais conclure
quun royaume, dont les citoyens auraient ncessaire et superflu,
serait un tat florissant, net-il quune population trs borne. Il
faut cependant convenir que, dans ltat actuel des choses
humaines, rien ne garantirait la stabilit de ce bonheur ; il suffirait
pour le troubler quun monarque voisin, tourment par la
dmangeaison de la vanit, ou par la rage des conqutes, envoyt
contre un peuple paisible des armes formidables auxquelles on
ne pourrait opposer que des forces ingales; le carnage terminerait les maux dune partie de cette nation, et lautre serait
contrainte de recevoir des fers. Tant que les hommes seront
altrs de sang, ou plutt, tant que la plupart des gouvernements
nauront pas de morale, que la politique sera lart de fourber, que
les peuples, mconnaissant leurs vrais intrts, attacheront une
sotte importance au mtier de spadassin, et se laisseront
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HENRI G RGOIRE

conduire aveuglment la boucherie avec une rsignation


moutonnire, presque toujours pour servir de pidestal la
vanit, presque jamais pour venger les droits de lhumanit, et
faire un pas vers le bonheur et la vertu, la nation la plus florissante sera celle qui aura plus de facilit pour gorger les autres.
Sous ce point de vue une population nombreuse peut assurer
la flicit publique ; mais il faut au moins supposer quon peut
nourrir tous les individus. Ltat tire ses comestibles de son sein
ou de ltranger ; cette alternative lexpose aux refus de la nature
ou de ses voisins, et sa souffrance augmente en proportion du
nombre de ses sujets. On ne peut donc prvenir les disettes,
quautant quil y aura toujours un nombre suffisant dhommes
occups procurer les denres de premire ncessit; et tandis
quavec raison le luxe est accus denlever beaucoup de bras aux
campagnes, nous conservons chez nous une nation qui nous
interdisons lagriculture, une nation qui consomme sans reproduire, et qui jamais ne remplira les vides de sa consommation par
son commerce de dtail. Ainsi les Juifs nayant pas la permission
de nourrir la patrie, ni de la dfendre, deviendront tous les jours
plus nuisibles. Il est vrai que la population parvenue certain
terme sarrte ; les bornes en sont marques par la nature du gouvernement civil et religieux sous lequel on vit, par ltendue du
pays quon occupe, par la fertilit du sol quon cultive : la multiplication des hommes se proportionne la facilit de se procurer
des tablissements, des subsistances : cest daprs ces principes
que la population juive est dans le cas daller plus loin que la
ntre. Nous avons vu avec quelle facilit ils pullulent ; et comme
ils rendent partout les cultivateurs tributaires, les objets de consommation premire passeront dabord en leurs mains, et leur
population continuera dtendre ses rameaux. Ce sont donc des
plantes parasites qui rongent la substance de larbre auquel elles
sattachent, et qui pourraient enfin lpuiser, le dtruire.
Pour empcher cette multiplication exorbitante, divers lgislateurs ont mis des obstacles leurs mariages. Les lettres patentes
de 1784, concernant ceux dAlsace, leur dfendent den contracter sans permission. Un dit de Prusse, en 1722, avait statu
mme chose, en les soumettant payer un droit au trsor militaire, lorsquon leur accorderait la permission dpouser. Dans
les territoires du Culembach et dans la Hesse, on a recul leurs
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

mariages jusqu des poques tardives, lge de vingt ans pour les
filles, et de vingt-quatre pour les garons. Le nombre des Juifs
tant dtermin, un seul des enfants peut remplacer le pre mort,
les autres nont pas droit dexister sur le sol qui les vit natre [1].
Ces dfenses sont des attentats contre la nature, qui les dsavouerait mme dans le silence des passions.
Mais lorsque les Juifs, devenus trop nombreux, inonderont,
infesteront le pays, quen fera-t-on ? Cest ce que nexamine pas
un publiciste allemand, qui, dans un style prolixe, a dlay beaucoup de raisonnements faux sur les Juifs [2]. Et cependant,
quand on fait des institutions politiques, il parat assez convenable
de traiter une question politique de cette nature. Lorsque le mal
sera parvenu son comble, on reviendra peut-tre lexpdient
usit tant de fois : celui de les chasser. Serait-ce donc un crime
dexaminer la justice de ce traitement? Les meilleures raisons ne
prvaudront jamais contre le droit de force ; mais peut-tre que le
droit des brutes ne sera pas toujours celui des hommes.
Si lAllemagne, par exemple, bannit tous ses Juifs, et qu
limitation des autres puissances, nous refusions de recevoir ces
malheureux, ils seront donc forcs de se prcipiter dans le Rhin,
parce quils nauront pas seulement la libert de gmir sur les
rives de ce fleuve. Nos anctres ont ouvert des asiles aux anctres
des Juifs actuels; mais cette grce, lgard des pres, na pas
empch les enfants dacqurir un droit ; droit imprescriptible,
comme celui dmigrer, lorsque ne trouvant pas le bonheur sur le
sol natal, on peut, sans blesser les droits de la socit gnrale,
labandonner pour chercher ailleurs une terre hospitalire. Je ne
connais point dhomme pour qui la terre nait t cre ; et si,
aprs avoir vcu sous la protection des lois, aprs avoir rempli les
devoirs quelles imposent dans la terre o jai vu le jour, je ny ai
pas acquis le droit de patrie, quon me dise ce quil faut faire pour
lobtenir.
Mais les crimes des Juifs, leurs usures Eh bien leurs usures
sans contredit doivent tre rprimes; mais le droit de punir les
coupables nest pas celui de les bannir. Et par quel droit en effet
mettrais-je un voleur dans le cas de prendre la bourse des autres,
de peur quil ne marracht la mienne ? Par quel droit enverrionsnous dans les tats voisins des bandits qui infesteraient le ntre,
et qui retraceraient ailleurs la scne de leurs crimes? La peine du
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HENRI G RGOIRE

ban est encore un de ces usages galement anciens et barbares


ainsi que le droit daubaine : mais il en sera sans doute de celui-l
comme de la torture, nous autres Franais serons les premiers
dvoiler labus, les derniers le rformer.

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE IX
1. Tractatus juris gemanici de Judrum in Hassia prcipu Darmstadina juribus
atque obligationibus. Par Gatzert. Giss 1771. [Retour]
2. Institutions politiques. Par le baron de Bielfeld. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

Chapitre X
Danger de tolrer les Juifs tels quils sont,
cause de leur aversion pour les autres
peuples, et de leur morale relche

Un savant estimable [1], voulant justifier la morale des Juifs, nous


observe que le principal livre de leur religion est la loi de Mose,
et quavec eux nous vnrons ce livre sacr. La manire dont
M. Dohm veut justifier les Juifs ne peut convenir quaux troupes
faibles et disperses des Carates qui sont ennemis dclars des
traditions orales, et qui, par cette raison, ont pour ennemis
dclars les Rabbanistes. Personne nignore que ceux-ci ont
altr la morale de la Bible par lalliage des rveries talmudiques,
rveries si rvres quils comparent la Bible leau, la Mishna au
vin et la Gemara lhypocras; ces deux parties forment le
Talmud, ce vaste rservoir, jai presque dit ce cloaque o sont
accumuls les dlires de lesprit humain.
Les Juifs ont des Escobar, et pour le dire en passant, ils ont
aussi des Sanchez. Foule de leurs casuistes autorisent, dit-on, la
mauvaise foi, les quivoques, les restrictions mentales, lhypocrisie. Un rabbin Simon dcide que si lidoltre vous promet la
vie condition de commettre un acte didoltrie, il faut accepter
la condition, parce quil nest pas dit : vous mourrez pour ces lois,
mais vous vivrez par elles. Les parjures ne doivent pas grever leur
conscience, puisque Dieu les efface au jour des expiations; et
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

soit parjures ou autres pchs, ils peuvent sen dcharger aisment en allant au retour de lanne au bord dun fleuve les jeter
sur les poissons [2]. Je nai garde cependant dassurer avec un
moderne quils shonorent dun faux serment comme dune
uvre mritoire; javoue mme que des rabbins ont argu leurs
ouailles sur linfidlit des paroles. Aben Ezra voyant combien ce
crime tait commun parmi les Juifs de son temps le regardait
comme une cause suffisante de la prolongation de leurs
malheurs; mais cet aveu mme prouve le relchement de leur
conduite; et si leur probit ntait fort sujette caution, aurait-on
pris tant de prcautions, crit tant de traits, spcialement en
Allemagne, sur la manire de leur faire prter des serments qui,
malgr cela, sont rputs insuffisants pour faire natre la
confiance?
Mais, ajoute M. Dohm, les opinions relches de quelques
rabbins ne doivent pas faire tort la doctrine des Juifs, prise en
gnral, de mme que des ides semblables, avances par des
thologiens chrtiens, ne doivent pas tre mises sur le compte de
la sainte doctrine de lvangile. Cette comparaison est inexacte.
Il y a grande disparit, en ce que les opinions errones de nos
thologiens ninflueront jamais que sur le cercle troit de leurs
adhrents, au lieu que les dcisions rabbiniques sont irrfragables, puisquon doit croire un rabbin, dit Luther, quand mme il
assurerait que la main droite est la gauche; et lorsque deux se
contredisent, tous deux doivent tre rputs raisonnables, et prfrs Mose [3]. Plusieurs de nos thologiens ont avanc des
maximes rprouves par la saine morale ; mais ont-ils jamais
outrag la raison par des axiomes aussi dtestables que ceux
quon va lire?
Est-il vrai que, selon le Talmud, un Juif doit saluer un Chrtien
en le maudissant, et lui souhaiter un bon voyage en ajoutant in
petto, comme celui de pharaon dans la mer, ou dAman la
potence [4] ? Est-il vrai que, selon Maimonide, il faille convertir
lidoltre ou le tuer? que sil se noie, il ne faille pas le secourir, et
que ce soit lui faire grce que de ne pas le pousser dans le
prcipice [5] ? Le Maimonide est nomm chez eux laigle des
docteurs, en sorte que depuis Mose (le lgislateur), personne na
paru plus grand que Mose (Maimonide). Salomon Jarchi, ayant
dcid quil faut briser la tte de la femme, comme celle du
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HENRI G RGOIRE

serpent, explique sa pense, et restreint sa duret aux femmes


chrtiennes [6]. Basnage a recueilli plusieurs dcisions de cet
acabit. Un Juif qui vient de lire ces auteurs, ou qui ouvrant son
Talmud y trouve le conseil de tuer le meilleur homme qui se
trouve chez les nations, pour peu quil respecte ce livre devenu
classique chez tous les Rabbanistes, ne serait pas loin de je
nose achever. Basnage assure mme, ainsi que Boulanger [7],
quils ont rig en dogme leur haine, et quelle va jusqu la
fureur contre nous. Jaime croire cependant quil se sera
tromp, en attribuant aux Juifs cet axiome horrible de quelques
ttes forcenes; que celui qui ne nourrit pas sa haine, et ne se
venge pas de ses ennemis, est indigne du titre de rabbin [8].
Les dcrtales font foi que jadis, en haine du Christianisme, ils
affectaient de paratre en public avec pompe le jour du vendredi
saint; il fallut leur dfendre de quitter leur demeure ce jour-l. Et
pour descendre des temps plus voisins de nous, na-t-on pas vu
en 1702 le roi de Prusse mettre un inspecteur chrtien leurs
assembles religieuses, et lancer contre eux un dit foudroyant,
pour leur interdire une formule dimprcation usite dans les
maisons et les synagogues, avec prohibition, sous peine dexil, et
mme de la tte, de lenseigner leurs enfants? Cette formule
imprcatoire tait : Wir knien und bkken uns, aber nicht vor dem
gehngten Jesu, cest--dire, nous nous agenouillons, nous nous prosternons, mais non pas devant ce Jsus qui a t pendu.
La ferveur des Juifs incline singulirement au fanatisme, et
leur bile smeut lorsquun de leurs membres abjure. Cest une
consquence du principe imput Maimonide [9], quil faut perscuter jusquaux enfers ceux qui abandonnent le judasme.
Lorsquen 1752 Borach Lvi, Juif de Haguenau, fit sommer juridiquement le cur de Saint-Sulpice de le baptiser, aprs avoir
constat son dsir, sa capacit, etc., dans sa lettre supplicatoire
larchevque de Paris, il disait : Si je rejoins les Juifs, je suis sr
dtre empoisonn [10]. On se rappelle encore ce rabbin italien
qui, voulant se faire chrtien il y a quelque vingt ans, reut le baptme de sang de la main des Juifs. Bien des traits analogues viendraient au besoin appuyer ceux quon vient dallguer.
Laversion des Juifs stend aux sectes sorties de la mme tige
queux. Lvangile atteste leur haine envenime contre les Samaritains. Ceux-ci presque teints ne peuvent plus gure tre un
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

objet de perscution, mais ils sont encore en but la calomnie


des Rabbanistes. Jen ai vu soutenir la chimre rpte tant de
fois, quactuellement encore les Samaritains adorent une
colombe sur le Garizim. Il parat quau XIIe sicle, les Rabbanistes ont fait chasser les Carates de lEspagne. Toutes les fois
que ceux-ci ont voulu se rapprocher deux, ils nen ont reu que
des outrages [11]. Un Carate venu Francfort et t assomm,
si Ludolph ne lavait soustrait la fureur de la synagogue [12]. La
haine est au point que si un Carate et un Chrtien se noyaient
simultanment, un Rabbaniste doit faire un pont avec le corps du
Carate pour sauver le Chrtien [13]. Des usages parfaitement
indiffrents, et des petitesses orgueilleuses, ont fait clater la
division entre les Rabbanistes mmes. Amsterdam et Londres
ont vu quelquefois des scnes scandaleuses enfantes par lantipathie des nations allemande et portugaise, et rcemment
encore, une Juive de Berlin ayant pous un mdecin de la nation
portugaise, les parents de cette fille en portrent le deuil, comme
dune personne dcde [14]. Que conclure de ce quon vient de
lire ? Quil faut chasser les Juifs, les dtruire : non! cela prouve
plus dmonstrativement encore combien il est essentiel de rgnrer ce peuple. Un honnte homme de plus ou de moins nest
pas peu de chose dans la socit, et voil quatre cinq millions
de Juifs pars sur le globe, nous en avons prs de quarante mille
en France; leur ducation rectifie intresse les peuples et la
morale.
Il faut avouer toutefois que la douceur des gouvernements
modernes a un peu calm leur effervescence religieuse, et mitig
leur haine contre nous. Cette morale dune thorie froce, dont
on vient de prsenter des chantillons, est rarement celle de leur
conduite; mais dans lhypothse mme quils la pratiquent, lecteurs, rptons avec larmes ce quon a dit plus haut. Voil notre
ouvrage, leur place nous eussions t tels, peut-tre pires.

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE X
1. V. M. Dohm. Ueber die brgerliche Verbesserung der Juden, etc. [Retour]
2. Buxtorf. Synagoga judaca, chap. XIX. [Retour]
3. Ceux qui mprisent les prceptes des rabbins subiront un supplice bien
trange, damnabuntur in stercore bullienti; et ds ce monde, on peut lancer sur
eux le Kerem. Cest--dire, lexcommunication majeure qui fait son effet mme
sur les chiens, et qui entre dans le corps par deux cent quarante-huit membres.
Alors on est trop heureux de recourir ceux quon a vitupr, pour avoir mainleve de cette sentence : car un rabbin peut non seulement absoudre les autres,
mais encore sexcommunier et sabsoudre lui-mme. [Retour]
4. De lorgueil national. Par M. Zimmermann. [Retour]
5. Maimonides. De idol., chap. V, VI et X. [Retour]
6. Ici, je parle daprs Basnage, qui attribue cette sentence Salomon Jarchi,
tandis quil cite en note lhistoire des Juifs, par Salomon ben Virga. Je nai pu
me procurer ces deux auteurs pour vrifier la citation, et savoir auquel des deux
il faut faire honneur de cette belle dcision. [Retour]
7. Antiquit dvoile. T. II, liv. 4, chap. III. [Retour]
8. Basnage, liv. 4, chap. XVIII. Lecteur, vous frmissez! mais, dites-moi, la
fureur des duels parmi nous, est-elle autre chose que ce principe rduit en
pratique ? Beaucoup de militaires abhorrent la vrit un usage qui les fltrit
aux yeux de la religion et de la raison ; et sans doute il viendra ce moment, o,
dun commun accord, ils renonceront une brutalit dont une postrit plus
sage rougira pour les sicles antrieurs. [Retour]
9. Basnage. [Retour]
10. Le cur de Saint-Sulpice ayant galement refus le baptme ce Juif,
celui-ci fit faire un mmoire consulter, dont le rsultat tait de dnoncer ce
refus au Parlement toutes les Chambres assembles. Le mmoire est imprim
chez Paul Dumnil, rue de la Vieille-Draperie. 1752. [Retour]
11. V. Jean-Christ Wolf. Prface la tte de la Notitia Caraeorum, par Mardoche, p. 12 et 13. [Retour]
12. Rflexions sur lhistoire des Juifs, T. II, p. 51 et 52. [Retour]
13. Postel in alphabeto 12. Ling. Drusius, p. 296. [Retour]
14. Je tiens ce fait de M. Ensheim, savant Juif allemand, disciple de Mendelssohn.
Nota. La crainte de calomnier moblige dire quen avanant ces graves
inculpations, quelques ouvrages juifs nont t cits que sur des traductions
dont je ne garantis pas la fidlit. M. Bing, savant juif de Metz, et mon ami,
prtend que ces dcisions dignes dun habitant de Bedlam, ne se trouvent pas
dans les rabbins; mais dans des fatras ignors, ou mme ne se trouvent aucunement. Il accuse nos auteurs de mprise, et ferait presque grce leur ignorance
pour attaquer leur bonne foi. Je sais quen isolant des phrases, en mutilant des
passages, on dnature quelquefois le sens des crivains; on leur impute des
consquences quils dsavoueraient; quoiquelles drivent immdiatement de

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& POLITIQUE DES J UIFS

leurs principes. Par amour de Juifs, je souhaite que M. Bing ait raison, et
jengage cet crivain cribler toutes mes assertions. Du choc des discussions, on
verra jaillir la vrit.
De nos cailloux frotts, il sort des tincelles.
VOLTAIRE
Quand mme tous les crimes imputs aux Juifs seraient vrais, en dernire
analyse ils seraient moins coupables que les nations qui les ont forcs le
devenir. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

Chapitre XI
Danger de tolrer les Juifs tels quils sont, cause
de leur commerce et de leurs usures

Lhistoire de Verdun offre un fait dune singularit frappante. En


1434, les habitants ayant envoy leurs dputs au Concile de
Ble, ils prsentrent requte pour exposer qutant limitrophes
dun pays souvent dvast par la guerre, il leur ft permis
dadmettre dans leur cit pauvre des Juifs qui, par leur industrie,
pussent la vivifier et y amener laisance. Cette requte, dit Wassebourg [1], fut agite et rejete bien rigoureusement. Les Juifs
pouvaient-ils raliser les dsirs de cette ville, ou les Verdunois
avaient-ils mal spcul? cest ce que nous nexaminerons pas;
mais il est au moins trs douteux quaucune ville dsirt prsentement leur admission. Dans nos villes maritimes et ailleurs, les
Juifs utiles au commerce y jettent de lintrt, de lactivit ; mais
convenons quils y jettent aussi de la dfiance, en altrant cette
bonne foi qui en fait lme. Sils favorisent le libertinage des fils
de famille, sils corrompent la probit nationale, tous ces maux
proviennent de ce quils sont exclusivement livrs au commerce.
Ce genre doccupations faisant circuler abondamment en leurs
mains des espces monnayes leur donne la facilit dexercer
lusure, et daltrer la valeur du numraire [2]. Dailleurs le commerce les met en relation avec un grand nombre de citoyens;
nouveau moyen pour tramer des manuvres sourdes,
consommer des marchs frauduleux, et rpandre plus efficacement leur maligne influence.
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Lon de Modne a tent de justifier sa nation sur larticle de


lusure, en allguant les dfenses portes dans le Pentateuque [3] ; cest une singulire apologie que de citer le texte
dune loi, pour prouver quon ne la pas enfreinte. Qui ne sait, au
contraire, que les livres saints ont servi de prtexte aux brigandages des Juifs, et quappuys sur un passage du Deutronome [4], comment par la cupidit, ils ont tendu partout la
terre de Chanaan, pour avoir droit de trouver partout des
Ammonites et des Philistins? Dailleurs toujours proccups de
lide dun messie qui doit leur soumettre lunivers, ils ont cru,
sans doute, que leurs profits usuraires ntaient quune lgre
anticipation sur ses conqutes. On assure que bien des synagogues empruntent gros intrts, parce quelles ont la certitude
dun profit clair, en prtant ensuite elles-mmes intrts plus
forts. Aussi Tostat [5], et avec lui une foule dauteurs, prtendent
que les Juifs ne croient pas pcher en fraudant les Chrtiens. Si
lassertion tait vraie, trouverait-on de la franchise parmi des
hommes qui auraient le secret de friponner sans remords, et qui
ne pourraient tre honntes gens quen agissant contre leurs
principes? La crainte du chtiment sera donc le seul frein qui les
arrte; mais le flambeau de la justice ne peut pas toujours
dissiper les tnbres dont le crime senveloppe. On sait dailleurs
que la justice est aussi un effet commerable, et qui devient, pour
certaines gens, une branche dindustrie assez lucrative. Avec des
cus, le Juif achte des protecteurs en crdit qui le couvrent de
leurs ailes; et par ce moyen la fourberie devient une maladie
contagieuse qui altre la puret des murs nationales.
Lon de Modne avoue cependant que dans leur tat abject
chez les nations, ils ont pu quelquefois dgnrer de lancienne
probit isralitique. Cet aveu est quelque chose ; mais il et
encore mieux valu convenir que depuis longtemps ce vice a gangren le peuple hbreu. Cest par l quil sest avili ; car la
noblesse des sentiments, la vivacit du gnie et lavarice sont
trois choses inalliables. Cet auteur na pas saisi le ct favorable
pour faire lapologie des Juifs, ctait de prouver que leurs usures
sont une fuite immdiate et ncessaire de loppression sous
laquelle ils gmissent, que le comble de linconsquence est de
leur reprocher des crimes aprs les avoir forcs les commettre ;
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HENRI G RGOIRE

et ce quun rabbin na point tent, un prtre catholique espre


lexcuter avec succs. Le public ne verra pas, sans intrt, un
ministre de lglise catholique se faire lavocat des plus grands
ennemis de sa religion.
Pokoke, voyageur anglais, surpris de trouver peu de Juifs dans
lle de Chio, en demanda la raison aux habitants : nous sommes,
lui dirent-ils, trop fins pour eux [6]. Pierre le Grand, suppli
dadmettre les Juifs dans ses tats, o lon en trouve prsentement, rpondit lintercesseur : flicitez-les de mon refus, ils
sont fripons, mais les Russes le sont encore plus, ils leur dameraient le pion. On peut rvoquer en doute les assertions de
Chiotes et du tsar. Personne na port plus loin que les Juifs lart
de ruser, et dpier le malheur, pour tomber lchement sur les
victimes. Au moment o lon se flatte davoir dvoil toutes les
ressources de leur brigandage, ils vous prcipitent dans de
nouveaux piges.
Un dbiteur ne peut, lpoque convenue, liquider sa dette ;
pour viter des poursuites ruineuses, il sera forc dacheter,
valeur triple, un cheval qui na plus de prix que pour le tanneur :
ce dbiteur vient ensuite apporter la somme ; tantt, sous le
masque dune bont infernale, on lui dit que la chose nest pas
presse, afin quemployant ailleurs son argent, on puisse lassigner au dpourvu, et le vexer; tantt on lui rend une crance
copie sur la sienne, avec un artifice capable de soutenir la vrification, et den imposer aux plus experts. Cest l votre promesse ? Oui. Vous aurez du plaisir la voir brler ? On la jette au
feu : le dbiteur part se croyant libr, et quelque temps aprs on
lui produit en justice la crance originale. Le moyen dviter la
surprise en pareil cas serait de statuer que le Juif, en rendant le
billet par-devant deux tmoins, donnerait encore quittance. Je
dis par-devant tmoins, car sil avait la funeste adresse de varier
sa manire dcrire, il donnerait ses caractres des formes loignes de son criture habituelle, et la quittance serait argue de
faux.
Si les Juifs paient au souverain des taxes considrables, ils
savent bien sen ddommager sur les classes les plus pauvres de
la socit, et limpt quils fournissent ltat est un vritable
impt sur le peuple. Ils font des avances aux cultivateurs, en leur
laissant des bestiaux crdit, en leur prtant de largent pour
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acheter ce qui constitue le train du labourage ; cest une bienfaisance meurtrire qui sustente un moment des victimes, pour
usurper le droit de les dvorer. Et grce la probit du peuple
hbreu, on sait ce que signifie lexpression vulgaire : tre entre les
mains des Juifs. Livrs au maquignonnage, ils ont le talent funeste
de donner des chevaux ruins, une jeunesse emprunte, une
vigueur factice qui trompent les plus clairvoyants, et remarquez
quen cela, comme dans toutes les espces de ventes, presque
toujours ils surfont de moiti, tant il est vrai quil ne leur manque
que des dupes pour faire payer les choses au double de leur
valeur.
Comme il faut discuter charge et dcharge, nous nous
htons de dire que cependant les Juifs de Metz ont rendu deux
fois des services importants la province. Dans la guerre qui finit
par le trait de Ryswick, ils firent venir dAllemagne des chevaux
pour la cavalerie, malgr les dfenses, sous peine de la vie, den
faire passer en France. En 1698, la modicit des rcoltes faisant
apprhender la disette, ils tirrent des grains de Francfort, et
ramenrent labondance dans la province. On pourrait objecter
quils y trouvaient leur avantage par les bnfices de la vente, et
nous rpondrions alors que souvent il faut tenir compte aux
humains de leurs bonnes actions, sans trop apprcier le motif qui
les inspire ; mais ici la bonne uvre fut dgage, dit-on, de vues
intresses, puisquils firent le sacrifice de 30 000 livres sur le
prix de leurs achats [7].
Aprs des citations auxquelles le cur se complat, il faut
revenir des scnes dchirantes. Peut-on, par exemple, fermer
les yeux sur le tort que les Juifs font la jeunesse, en favorisant le
libertinage par des prts usuraires? Que fera cet officier dont les
passions vont clore ? Cet autre, dont les affaires sont dranges
par le jeu ou la dbauche? LIsralite se prsente propos, fait
sonner les espces, et mesure son gain sur lembarras de
lemprunteur, et sur les prils de la contravention. Lusurier ne
connat pas le snatus-consulte macdonien, mais il sait trs bien
quil ne pourra invoquer lappui des lois qui lui refusent action
contre un mineur, et qui dfendent si expressment de prter aux
fils de famille. Fallt-il attendre la majorit, ordinairement peu
loigne ? cette poque il trouvera moyen de faire ratifier les
dettes antrieures; dailleurs les lois civiles nanantissent pas
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HENRI G RGOIRE

celles de mineur; et pour peu quun dbiteur respecte lopinion


publique, il se libre en cdant, grande perte, des bijoux, des
effets de grand prix, dont, peut-tre, depuis longtemps le Juif
stait nanti pour sassurer un paiement. Les parents mmes
sempressent de contribuer, pour effacer des carts de jeunesse
dont la honte rejaillirait sur eux, et pourrait faire manquer leur
fils un tablissement avantageux.
Que deviendra cet honnte laboureur, ruin par les Juifs? Son
me est avilie par lindigence ; il na plus quun pas faire pour
tre un sclrat. gar par le dsespoir, bientt il franchira cette
faible barrire. Si sa femme nest pas encore morte de chagrin, il
faudra bien quelle se rende complice de son poux, et les
enfants mal levs prpareront la gnration suivante une race
de citoyens pervers.
Habitants infortuns du Sundgau, rpondez, si vous en avez
encore la force ; cet effrayant tableau nest-il pas celui de ltat
auquel plusieurs Juifs vous ont rduits? Votre contre, jadis fertile, et qui enrichissait vos pres, produit peine un pain grossier
une foule de leurs neveux, et des cranciers aussi impitoyables
que fripons vous disputent encore le prix de vos sueurs. Avec
quoi les cultiveriez-vous dsormais, ces champs dont vous navez
plus quune jouissance prcaire? Vos bestiaux, vos instruments
dagriculture ont t vendus pour assouvir des vipres, pour
acquitter seulement une partie des rentes usuraires accumules
sur vos ttes. Ne pouvant plus solliciter la fcondit de la terre,
vous tes rduits maudire celle de vos pouses qui ont donn le
jour des malheureux. On ne vous a laiss que des bras desschs par la douleur et la faim; et sil vous reste encore des
haillons pour attester votre misre, et les baigner de vos larmes,
cest que lusurier juif a ddaign de vous les arracher [8].
Boulainvilliers assurait que pendant les guerres du sicle dernier, les Juifs avaient t dun assez grand secours aux habitants
de lAlsace [9]. Nous navons garde de contredire un trait si
honorable ; mais il nest pas moins vrai quon pleure dattendrissement, quon frmit dindignation laspect des maux causs
par des Juifs en cette province. Parcourez-la comme nous, pour
vrifier les crimes dont nous venons de tracer une faible
bauche; et si vous ntes pas froce, ou digne de ltre, bientt
votre cur gonfl laissera chapper des sanglots, votre me
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souvrira la piti, et votre bourse lindigence. Il est bien


trange que presque tous les journaux se soient tus sur les vnements dont cette province a t le thtre, il y a quelques annes,
et nous ne ferons que les indiquer ceux qui les ignorent.
Les Juifs trs multiplis en Alsace y ont multipli leurs usures,
et rduit beaucoup de Chrtiens la mendicit. Une foule
dautres Chrtiens menacs du mme sort ont us de reprsailles, en opposant friponnerie friponnerie. Tout coup, le
Sundgau a t inond de fausses quittances; les Juifs ont cri
limposture, et rclam la vengeance des lois, sans discontinuer
leurs vexations. Cette affaire envisage dans toute son tendue
offre un mystre diniquit, une uvre de tnbres quil nest ni
possible ni prudent de trop approfondir. Les foudres de la justice
nont pu craser tous les coupables condamns; condamnons les
Juifs en les plaignant; plaignons les Chrtiens en les condamnant.

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE XI
1. Wassebourg, Antiquits de la Gaule Belg. I. 7, f. 480 et 481. Il y a longtemps quil existe en Allemagne ce proverbe : Heureuse la ville dans laquelle on
ne trouve pas Abraham, Nemrod et Naaman, cest--dire, dans laquelle on ne
trouve ni Juif, ni tyran, ni lpreux. [Retour]
2. Un Juif pendu pour avoir rogn des guines appelait cela lamour des
belles lettres. [Retour]
3. Histoire des rites et coutumes des Juifs, par Lon de Modne. [Retour]
4. Non fneraberis fratri tuo ad usuram, pecuniam, nec fruges nec quamlibet aliam rem, sed alieno, etc. Deuteron, chap. XXIII, v. 19 et 20. [Retour]
5. Tostat. 3, reg. qust. 5. [Retour]
6. Voyage de Pokoke. [Retour]
7. Affiches de Metz, 1784, n 9. [Retour]
8. Pardon, mon cher Bing, comme Mendelssohn, cest par des vertus que
vous voudriez faire lapologie de votre nation, je sens que cette tirade agitera
tous les ressorts de votre me; je lcrivis en Alsace lors des vnements dont il
est question; elle est peut-tre trop vhmente; mais mon cur tait saignant,
jcrivais sous sa dicte. [Retour]
On connat louvrage intitul : Observations dun Alsacien sur laffaire prsente
des Juifs dAlsace. On a contest lauteur la vrit de ses inculpations, et je ne
voudrais pas avec lui reprocher aux Hbreux actuels la mort du Sauveur. Mais
a-t-on prouv quil dit faux en tout?
9. Boulainvilliers, tat de la France, T. I. [Retour]

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Chapitre XII
Comment les Juifs sont devenus commerants
et usuriers

Ltat politique des puissances europennes, dans le Moyen ge,


fournit aux Juifs bien des moyens, mme lgitimes, de senrichir.
Toutes les ressources du commerce se trouvaient naturellement
en leurs mains; car alors, le clerg mis part, de quels hommes
taient composes les nations? De seigneurs et desclaves. Ceuxl livrs la dissipation, la chasse ou aux exploits militaires, ne
pensaient pas bonifier leur fortune par la voie du commerce ; ils
lauraient ddaigne, sils lavaient connue : ceux-ci navaient ni
la facilit de quitter leurs chaumires pour faire circuler les
productions de la nature ni le dsir de multiplier les jouissances
des tyrans qui ne leur en laissaient aucune. Les Juifs, pour la
plupart, taient serfs galement; mais ntant pas attachs la
glbe, ils conservaient une certaine portion de libert qui ouvrait
carrire leur industrie. Vendre et acheter furent alors des occupations rserves presque exclusivement eux seuls; ils faisaient
tout le commerce de dtail, surtout en Allemagne. On laisse
penser si, avec de lavidit pour le gain, une intelligence qui dun
coup dil voyait les profits faire, de la facilit pour la correspondance entre eux et leurs frres des autres pays, et des occasions pour faire valoir tous ces moyens, ils durent amasser des
richesses. Leur histoire est intimement lie celle du commerce,
dont eux et Venise ont rtabli lesprit en Europe. Leur gnie
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HENRI G RGOIRE

calculateur fit natre lart des finances, presque inconnu jusqualors, et bientt la comptabilit passa totalement entre leurs
mains. Aussi furent-ils presque partout les seuls traitants, jusqu
ce que la Lombardie vomt une nue de fripons, qui, sous le nom
de Caossins ou Corsins [1], vinrent partager les dpouilles des
peuples, surtout en France et en Angleterre. Les rois, arms de
toute leur puissance, eurent peine extirper cette vermine qui
rongeait leurs tats. Les Corsins disparurent; mais les Juifs,
chasss tant de fois, eurent toujours le secret de rentrer. Pendant
leur exil, ils avaient trouv le moyen de retirer leurs effets, consigns entre les mains de leurs confidents, par des lettres secrtes,
et conues en peu de mots : ils faisaient valoir ces lettres par
lentremise des voyageurs et des marchands trangers. De l
naquirent les lettres de change, chose inconnue lancienne
jurisprudence grecque et romaine. Fischer fait honneur aux Allemands de cette invention [2]. Lauteur de linstruction sur les
lettres de change lattribue aux Florentins de la faction Guelfe,
lorsque chasss par les Gibelins ils se retirrent en France et dans
dautres lieux de lEurope. Mais lhistoire dpose du contraire ; et
selon que le raconte Jean de Villani, dans je ne sais plus quel livre
de son ouvrage, les Juifs furent inventeurs des lettres de change
et des assurances [3], adoptes ensuite par les Vnitiens et les
villes hansatiques; et cest encore aux Juifs que nous devons
ltablissement des banques Bayonne et Bordeaux.
Le Juif saisit donc avidement ces moyens divers dluder la
violence, et de se maintenir par ces biens presque invisibles
quon peut envoyer partout, dit un auteur, et qui ne laissent pas
de trace. Ils protgent le commerce, et le font fleurir dans tous les
coins du globe. Mais cet avantage signal entrane un inconvnient : cest que le ngociant, devenu habitant de lunivers par
la facilit de transporter sa fortune qui est dans son portefeuille,
est rarement un patriote zl.
On sait quand et comment fut cr le tiers tat dans les
diverses contres de lEurope, et comment fut rtablie la libert
civile, quon doit plutt lembarras o la fodalit avait jet les
princes qu lhumanit de leurs curs. Nous avons dj insinu
que les Juifs avaient t en partie cause occasionnelle de laffranchissement des serfs; nous ajoutons ici une remarque que personne peut-tre na faite : cest que cet affranchissement devint
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une digue qui arrta souvent les brigandages des Juifs. Les corporations et les communes, aiguillonnes par le dsir davoir des
proprits, et mises en action par le ressort de la libert, se livrrent toutes les spculations du commerce. Les Chrtiens
purent alors traiter en paix avec leurs frres; la bonne foi reparut
dans les changes, et une raison lumineuse, clairant la marche
tortueuse de lusure, apprit au peuple se tenir en garde contre
les surprises de lusurier.
Mais si les Juifs, devenus courtiers de toutes les nations, nont
plus gure dautre idole que largent, ni dautre lpre que
lusure [4] ; si ces hommes, sans patrie, ont vendu si souvent leur
probit au plus offrant, les gouvernements doivent saccuser de
les avoir conduits cet excs, en leur ravissant tous les autres
moyens de subsister. Pourquoi ont-il courb ce peuple sous le
joug de loppression la plus dure, en laccablant dimpts, au
point de lui faire payer lair infect quil respire [5] ; en lui interdisant lexercice des arts et mtiers, ils ont limit lobjet de son
travail, li ses bras, et par l lont forc devenir commerant.
Une preuve sensible de cette vrit, cest quil ne lest que depuis
la dispersion. On parle des flottes marchandes de Salomon, mais
on ne peut en citer dautres; le gnie dun grand prince les avait
cres, et lon ne voit aucun de ses successeurs continuer son
ouvrage. Il y eut toujours chez les Hbreux peu de circulation,
peu dchanges; leur loi parat presque oppose lesprit de
commerce [6] ; et tant quils eurent une forme de gouvernement
born la culture dun territoire fertile [7], ils ngligrent le commerce, quoiquils habitaient un pays maritime, et pourvu dexcellents ports.
Mais dans le Moyen ge, la route du commerce tait la seule
qui leur ft ouverte pour parvenir la fortune. Les uns ne
pouvaient y entrer raison de vieillesse ou de maladie, les autres
ne pouvaient tous y marcher avec un certain clat, parce quil
faut pour cela des capitaux considrables, et un crdit qui tranquillise les cranciers; ainsi la plupart tant borns un trafic du
travail le plus vil, la ncessit les forait presque suppler par la
fourberie au gain modique dun gain subalterne, parce que,
quand on a faim et soif, quon est destitu de tout secours, et
quon entend retentir ses oreilles les cris touchants dune
famille nombreuse qui implore des secours, il faut voler ou prir.
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HENRI G RGOIRE

Cela prouve que loin dtre usits pour le trafic de la campagne,


cest au contraire pour cette partie que les Juifs sont plus dangereux, surtout lorsque les ventes et les achats ne se font pas prix
comptant.
Presque toujours on a vu la partie la plus nombreuse de cette
Nation se traner paisiblement sous les lambeaux de la misre,
tandis quun petit nombre avait le talent daccumuler des trsors.
Mais ces richesses acquises par des voies odieuses furent souvent
la proie dune populace effrne, qui prtextait le recouvrement
de son bien [8]. Quand lorage tait pass, le mme prtexte
autorisait le Juif des vexations nouvelles, qui donnaient lieu
de nouveaux pillages. Revenu sur la scne, le Juif, suivant
lexpression du cardinal Hugue, contemporain de Saint Louis,
sans battre monnaie, dun sol tournois faisait un parisis [9] ; et
suivant celle de Chrysippe, dans Lucien, il tirait (lanatocisme)
lintrt de lintrt, comme dune consquence on en tire une
autre, parce quil rglait ses usures sur le risque quil courait de
perdre tout. Ainsi toujours expos la rapacit des peuples et du
fisc, il dut sattacher de prfrence largent, qui tant le plus
portatif des dons de la fortune, est en mme temps reprsentatif
de tous les autres.
Plus dhumanit dans les peuples, plus de sagesse dans les
gouvernements, ont rendu moins frquentes les vexations dont
on vient de parler ; mais souvent, autrefois, on vit les chefs des
nations feindre de les ignorer, pour avoir part aux dpouilles.
Que de fois ne les vit-on pas confisquer les biens des Juifs, et
dcharger les dbiteurs [10] ! On a remarqu, sans doute, que ces
traitements tortionnaires enveloppaient linnocent avec le coupable, attaquaient essentiellement, et sans raison, le droit de
proprit ; et partant, excdaient les bornes de lautorit souveraine. La Justice voulut cependant quelquefois procder dune
manire moins illgale; mais en examinant les divers rglements,
ports en diffrents sicles sur cet objet, on les trouve souvent
injustes, et presque toujours inutiles.

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NOTES DU CHAPITRE XII


1. V. le Glossaire de la basse latinit, par Ducange, au mot caorsini. Mathieu
Paris. Histoire dAngleterre. Velly. Histoire de France rgne de Louis IX. T. VI,
p. 58. [Retour]
2. Fischer. Histoire du commerce dAllemagne. Halle 1785. [Retour]
3. Dautres attribuent mal propos aux Lombards linvention des assurances maritimes. [Retour]
4. La Guilletire, dans sa Lacdmone ancienne et moderne, assure que tout le
commerce du Levant passe par les mains des Juifs. Tournefort, dans ses
voyages, assure la mme chose; et par une contradiction claire, il avait dit un
peu avant que les Armniens sont matres du commerce de lOrient. Le mme
auteur vante leur bonne foi, leur frugalit, etc., tandis que Gemelin (Histoires
des dcouvertes faites par divers savants voyageurs), nous peint ces mmes Armniens, comme tant tous fourbes et capables de vendre leurs pres, sils y trouvaient leur avantage. Et puis fiez-vous aux relateurs; la seule chose sur laquelle
ils soient tous et toujours daccord, cest sur la fourberie et les friponneries des
Juifs. [Retour]
5. V. la note 4, chap. XXIII [voir p. 135]. [Retour]
6. Les sages dfendent au Juif, dit le rabbin Becca, de prter de largent aux
Chrtiens, de peur que ceux-ci ne le sduisent, et ne lui fassent quitter le
judasme; mais un Juif peut emprunter dun Chrtien, sans craindre la sduction, parce que, ajoute-t-il, le dbiteur vite toujours la rencontre de son crancier. [Retour]
7. Oui, et trs fertile, la mauvaise foi la plus dcide nosera plus lever des
doutes sur cet article, depuis les excellentes dissertations de M. labb Guene.
[Retour]
8. Cest par cette raison que le jurisconsulte Damhouderius (in locis communibus admonit. 9.) prtend que les Chrtiens peuvent faire lusure sur les Turcs,
dtenteurs injustes des biens quils nous ont pris. On va loin avec de tels arguments. [Retour]
9. Hugues, in psal. 14. [Retour]
10. V. le chap. I. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

Chapitre XIII
Moyens employs jusqu prsent pour rprimer
les usures des Juifs. Insuffisance de ces moyens

Jai lu quelque part, sans pouvoir me rappeler o, un acte lgislatif, de je ne sais quel pays, pour recommander tout bonnement
aux Juifs de ne pas acheter des effets vols. Lavis doit paratre
trange, dautant plus quil najoute rien lobligation impose
par la loi naturelle, puisquil ninflige aucune peine aux contrevenants. Autant vaudrait, comme certain auteur qui a crit sur les
feux dartifices, recommander de ne pas incendier les magasins
poudre. Mais une chose plus trange peut-tre, cest quen
dautres pays, les Juifs aient eu le droit de ne rendre les choses
voles, quon ne leur rendt le prix. Nous lapprenons par divers
tmoignages, et surtout dun vque dOlmutz [1]. Un droit
encore trs singulier, cest la permission accorde aux Juifs par les
empereurs Charles V et Ferdinand I [2], et par divers tribunaux,
entre autres le parlement de Metz, de percevoir des intrts plus
forts que les Chrtiens [3], tandis que tous les autres codes lgislatifs attestent les efforts des deux puissances pour rprimer leurs
usures.
Le quatrime Concile de Latran, en 1215, voulant les obliger
rparer le tort caus par leurs vexations, leur dfend, jusqu ce
quils aient satisfait cette loi, davoir aucune communication
avec les Chrtiens. Dautres conciles [4] renouvelrent ces ordonnances, trop vagues pour tre applicables. Un Concile dAlbi, en
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& POLITIQUE DES J UIFS

1254, un autre de Montpellier, quatre ans aprs [5], furent beaucoup plus svres; ils dispensrent les Chrtiens de payer, pourvu
quils jurassent quil y avait usure. On ntait pas assez clair en
ce temps-l pour sentir quun tel dcret livrait les Juifs la cupidit de leurs dbiteurs, et fournissait des armes la friponnerie.
Une Assemble tenue Melun, sous Saint Louis, dfendait absolument demprunter des Juifs [6], et le souverain pontife, Paul IV,
renouvelant un statut dun Concile de Frisingue [7], leur ta la
libert de tirer aucun intrt. On sent combien il tait facile
dluder ces deux lois, la premire en traduisant les emprunts
sous le nom de vente, et la seconde en stipulant les intrts
comme partie du capital.
Un dit de lan 1228, sous la minorit de Saint Louis, avait
dj ordonn que pour dettes contractes envers les Juifs, on
dressait trois exemplaires du billet obligatoire, dont lun serait
remis aux officiers royaux, un autre au dbiteur, et le troisime au
Juif crancier [8]. En Normandie, il fut un temps o les dettes
contractes envers les Juifs ntaient censes lgitimes que
lorsquelles avaient t enregistres par le bailli, devant lequel les
cranciers taient obligs de citer leurs emprunteurs.
En Hesse, on leur a dfendu (dits de 1728 et 1748) de prter,
sous seing priv, une somme excdant vingt florins. Dans les
terres de Darmstadt, on a exig que lemprunteur mari ft
accompagn de sa femme ; il est dfendu, en outre, aux Juifs,
sous peine de perdre lintrt, de prter pour un laps de temps
plus long que deux ans [9]. Toutes ces formalits prescrites ont eu
leffet quon en devait attendre; elles ont approch du but, sans
jamais latteindre.
Une loi impriale a dfendu aux Juifs qui auraient des
crances sur des Chrtiens de les transfrer qui que ce soit,
sous peine de perdre la somme. Lauteur, dj cit [10], regrette
de voir en dsutude un dit quil appelle fort sage, je ne sais
pourquoi, car tout ce quil pouvait produire, tait de rduire le
Juif faire lusure pour son compte particulier ; et certainement
ce nest pas l enchaner sa rapacit.
Un recs de lEmpire, en 1441, ordonne que les actes entre
Juifs et Chrtiens seront passs devant le magistrat : il dfend
aux premiers les actes sous seing priv, except en temps de
foire, parce quon a suppos quen public, la fraude tait plus
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HENRI G RGOIRE

difficile : plusieurs souverains ont adopt cette loi. Ainsi a-t-on


vu Louis XV, par une dclaration de 1733, dfendre aux Juifs les
billets sous seing priv contre les Chrtiens; ainsi en Lorraine, le
bon prince Lopold, par son dit du 30 dcembre 1728, dfend
de commercer avec les Juifs, par billets de cette nature ; ordonne
que pour ventes et emprunts on ne sengagera que par des actes
passs devant notaire, la vue desquels se fera la tradition des
deniers; en cas demprunts dfend de cumuler lintrt avec le
capital, etc. En diffrents pays, ces ordonnances ont t ritres
cent fois, et violes cent mille fois. Lexprience a rfut tous ces
moyens; et telle que lhydre de la fable, lusure renaissait sans
cesse pour faire de nouveaux ravages.
Voil les principales lois portes en diffrents pays, en diffrents sicles, contre lusure judaque. Les princes et les conciles
en ont encore fait de moins importantes, dont lnumration
serait aussi fastidieuse quinutile, et dont linsuffisance en laisse
dsirer dautres. Basnage est choqu que des conciles rglent des
objets qui paraissent hors de leur comptence. Il aurait d remarquer que ds la seconde race de nos rois, et en gnral dans le
Moyen ge, beaucoup de conciles, tant en France quen Allemagne, taient des espces dassembles parlementaires o lon
statuait par le concours des deux puissances, et dailleurs les
princes sempressaient de confirmer les dcrets ecclsiastiques,
pour en garantir lexcution. Cest ainsi que Clotaire II avait
confirm celui du cinquime Concile de Paris en 615, qui dfendait aux Juifs dintenter aucune action contre les Chrtiens [11].
Cette loi, prfrable toutes celles qui lont suivie, aurait, en
grande partie, extirp lusure, si on lavait excute la rigueur.
Le snat de Ble, par un rglement du 11 dcembre 1768,
interdit aux Juifs tout trafic de chevaux et de bestiaux, except
aux seuls jours de march de la ville, et aux foires du canton; il
leur dfend, en outre, de faire, en ces jours mme, aucun march
crdit. Le projet quon va dvelopper se rapproche de lesprit
du Concile de Paris, quon vient de citer, et de la loi du magistrat
de Ble. Puisquen cette matire il est permis de hasarder ses
ides, nous allons exposer les ntres.

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& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE XIII


1. In relation. de Alemania, ad Papam Gregorium, apud Raynald. Annales
eccles. ad an. 1273, n 18. [Retour]
De banno Judorum, secundum leges Mno-franco furtenses, quo res
amiss vel furto ablat restituto pretio recuperantur.
2. Tractatus juris germanici de Judrum in Hassia, etc. Par Gatzert. Giss,
1771. [Retour]
3. Metz, il est de douze pour cent. [Retour]
4. Concil. Lateran. 4. an. 12 : 5. chap. LXIII. Concil. Bitterense, an. 1246,
chap. XXXVII, etc. [Retour]
5. Concilium Albiense, an. 1254, chap. LXIII. Concil. Montispel. an. 1248,
chap. V, etc. [Retour]
6. Stabilimentum apud Melend. dAcherii spicileg. T. VI. [Retour]
7. Concilium Frising. anno 1440, chap. XXI. Vita Pauli quarti, an. 1555.
[Retour]
8. Martene. Thesaurus novus anecdotorum, T. I, p. 1222, stabilimentum
Judorum factum Parisiis, etc. [Retour]
9. Tractatus juris germa. de Jude in Hassia, etc., p. 35 et 37. [Retour]
10. Ibid. [Retour]
11. Concilium Parisiense quint. an. 625, chap. XV. Edict. Clotari II. regis in
supra synodo. Concil. T. V. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

Chapitre XIV
Nouveaux moyens proposs pour rprimer
les usures des Juifs

Quest-ce que lusure ? Lacception de ce terme nest point


encore fixe par une dfinition admise universellement, et cest
un grand vide dans notre code moral; cest ce qui ternise le
combat de la plupart des thologiens avec les politiques. Cependant plusieurs casuistes, dont le nombre se multiplie journellement, et dont la logique est pressante, autorisent lintrt sur prt
pcuniaire, tel quil est fix par le souverain, dautant plus que
lglise na pas prononc dogmatiquement sur cet objet. Ce nest
point ici le lieu de traiter cette question que divers auteurs viennent dapprofondir; mais on peut prdire quen moins dun
demi-sicle tous penseront lunisson. Dsirons que ce moment
arrive, ce sera une forte barrire contre lusure; la facilit lgitime
dun prt lucratif multipliera les ressources du besoin. On a
observ que les usures taient plus frquentes, spcialement en
Alsace, depuis la dfense faite aux gens de mainmorte, de prter
constitution ; et quel avantage nobtiendra-t-on pas des maisons
religieuses, lorsquelles croiront pouvoir, sans blesser la conscience, percevoir des rentes sur des sommes prtes pour un
temps limit ? Le Chrtien trouvant alors des secours dans la
bourse du Chrtien sera moins expos devenir victime de la
rapacit judaque.
Un autre moyen qui, en obviant au prt usuraire des Juifs, soulagerait les malheureux, serait dtablir dans toutes les villes un
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peu considrables, des Lombards ou mont-de-pit qui jouiraient de la confiance publique. On y prterait sur des nantissements sans intrts, ou du moins lintrt serait trs modique, et
les campagnards comme les citadins, les Juifs mmes y auraient
accs. On sait combien lItalie se loue de ces tablissements crs
par les papes, pour refrner lusure hbraque, comme le porte
linscription mme de celui de Bologne [1], et lon nen peut
assez prner les avantages.
Mais ces moyens accessoires ne frappent quindirectement sur
lusure, et lon demande que nous attaquions ce monstre dans
son repaire.
Rduisez les Juifs ne vendre qu prix comptant, annulez
toutes les crances [2] quils pourraient avoir lavenir sur les
Chrtiens; voil peut-tre larme la plus sre quon puisse
opposer aux friponneries usuraires. Les crances nont pour
objet que de garantir le paiement des dettes, et lorsque lusure
naura plus dautre garant que la bonne foi des dbiteurs, il est
douteux que pour commettre une injustice, le Juif veuille se livrer
la discrtion de ses victimes. Ainsi prter sur parole, vendre
crdit sur parole, ne sera jamais de son got, car il augure
dautant plus mal de la probit des hommes, que la sienne lui sert
de point de comparaison pour en juger. Prter ou vendre devant
tmoins ne le rassurera pas, en et-il cent, parce que nayant
jamais action pour dette contre un Chrtien, il ne pourra
rclamer lappui de la justice, au cas que le dbiteur nit la dette.
On nest pas tent de convertir en argent comptant des billets
dont on ne peut faire aucun usage aprs les avoir achets; voil
donc encore par la mme loi lagiotage usuraire des Juifs ananti.
Une clause essentielle de cette loi serait de fixer un temps,
dater du jour de la promulgation, pendant lequel tout Juif ayant
des billets sur un Chrtien serait oblig de les faire enregistrer au
greffe de la juridiction dont il ressortirait. Son titre serait invalid
par sa ngligence. Le motif de cette clause nest pas difficile
saisir. On empcherait par l le Juif de venir dans dix ans, dans
vingt ans, prsenter des crances rcemment fabriques, mais
antidates de manire luder la loi.
Je ne vois quun moyen de lluder, cest par lusage des billets
au porteur; on sait que le crancier ny est pas dsign. Dans un
moment de crise, vous emprunterez cent cus dun Juif, vous lui
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HENRI G RGOIRE

passerez un billet au porteur de cent cinquante, il le vendra pour


cent trente; et voil son gain. Danciens rglements avaient
dfendu ces actes en France; Louis XV les avait abolis de nouveau en 1716; mais, par une dclaration du 21 janvier 1721, il en
rtablit lusage. Les inconvnients de ces billets en ont assez
constamment balanc les avantages; et si lon veut crer un peuple, si lon dsire que les Juifs deviennent citoyens, la proscription de ces billets doit entrer peut-tre dans le plan que lon
suivra pour raliser ce vu ; au moins pourrait-on en revtir
lusage de formalits qui serviraient de digue labus. Telle serait
celle dexiger, lorsquil y aurait soupon dusure, quon dclart,
quon prouvt de qui on tient les billets, quoique divers arrts
aient dcid quon ny est pas oblig. Telle serait encore celle
dassujettir ces billets un contrle qui indiqut, dune manire
sre, le premier propritaire du billet, afin quau moindre doute,
on pt consulter un registre qui claircirait le fait.
Lorsquon a soumis quelques formalits les actes sous seing
priv, on a presque toujours dispens de cette loi les lettres de
change, les billets ordre et au porteur, comme constituant une
classe part ; cest ce que portent et ldit doctobre 1705 et
avant cela la dclaration du 15 mai 1703, qui les exceptent de la
disposition de ldit de dcembre 1684. La ncessit des formalits que nous proposons pour les billets au porteur retarderait un
peu la circulation des effets; mais ce lger inconvnient serait
abondamment compens par dheureux fruits. Cependant,
quand mme on nadopterait pas le parti de proscrire entirement ces billets, quand mme on contesterait lutilit des formalits auxquelles nous proposons de les soumettre, ldit qui
annulerait les crances des Juifs obtiendrait encore presque toujours son effet ; voici comment. Le Juif constitu dans limpossibilit de faire valoir personnellement ses billets ne pourrait
frauder quen se fiant des Chrtiens, Juifs de caractre, qui il
vendrait sourdement ses billets au porteur, ou qui lui serviraient
de prte-noms pour les billets dune autre sorte. Mais, le fripon
capable de contrevenir aux lois de ltat, en se prtant cette
manuvre, serait galement capable de dfrer le Juif comme
violant ces lois, ou de frauder le commettant qui naurait jamais
action contre son commis. Dailleurs il faut payer des prtenoms, et les billets quon commerce ne rendent pas au vendeur le
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

total de la somme porte par son crit. La diminution du gain,


dans lun et lautre cas, et la crainte dencourir des peines trs
svres qui seraient infliges aux dlinquants, diminueront,
anantiront mme le dsir de faire une fourberie qui ne pourrait
se consommer de part et dautre quen courant de trs grands risques. La loi ne pourra donc jamais sluder que par des voies trs
obliques, trs difficiles, pour ne pas dire impossibles.
Cette loi ne contredit quen apparence les principes de la
libert civile, dont nous voulons tendre les avantages toute la
nation. Quoiquon emploie du corrosif contre un mal invtr, et
qui ne peut cder qu des remdes violents, toujours il est vrai
de dire quon tend au bien du malade. Dailleurs les Juifs ne
constituent quune faible portion dune nation quelconque, qui a
le plus grand intrt ce quon empche les brigandages; ainsi le
gouvernement qui en prendra les moyens tendra galement son
but, qui est la flicit du plus grand nombre.
Il est sans doute inutile de remarquer que tous les rglements
proposs cesseraient dtre en vigueur, ds que les circonstances
les rendraient inutiles : on sent bien quun dit ne dtruira pas
tout coup lusure dans son principe, car ce vice est trop enracin chez le peuple hbreu, et lon ne change pas le caractre
national comme luniforme dun corps militaire. Ce changement
ne pourra soprer qu la longue, et nous dduirons les moyens
qui doivent y concourir. On a vu (chapitre XII) que le penchant
des Juifs lusure tait une suite de leur position malheureuse
dans les diffrents pays; ds lors il est vident quune rvolution
dans leur tat en produira une autre dans leur conduite. Devenus
citoyens, et livrs dautres fonctions que le commerce, lusure
ne sera pas plus commune chez eux que chez les autres sujets de
ltat, auxquels ils seront assimils en tout. En attendant que le
cur soit converti, nous arrtons les ravages de lusure, nous la
rduisons linaction, et lon sait que le feu steint quand on ne
lalimente pas.

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE XIV


1. Lorsquen 1643 Louis XIV donna une dclaration pour tablir des montsde-pit, son but tait danantir lusure. [Retour]
2. Crance signifie galement et la somme due et lacte par crit qui donne
action au crancier contre le dbiteur; cest dans cette dernire acception que
jemploie constamment ce terme. [Retour]

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Chapitre XV
Possibilit de rformer les Juifs. Cette rforme
peut se concilier avec leurs lois religieuses,
leurs murs, leurs prjugs

Quelques crivains, le clbre Michalis leur tte, prtendent


que les changements projets pour oprer une rvolution parmi
les Juifs sont incompatibles avec leur constitution religieuse et
morale, et quinutilement on tenterait de les rgnrer [1]. Ces
auteurs ont prodigu lrudition et les raisonnements, pour
prouver une thse que nous allons combattre. Nous prsenterons
leurs objections dans toutes leurs forces, nous y en ajouterons de
nouvelles, nous rpondrons toutes, mais auparavant fixons le
vritable tat de la question.
Il ne sagit pas dexaminer si le Juif considr en lui-mme est
apte tous les arts et mtiers, toutes les fonctions de citoyens.
Son sjour en Palestine prouve la possibilit par le fait; mais il est
question de savoir si les fonctions civiles, les arts et mtiers, tels
quon les exerce parmi nous, peuvent se concilier avec la loi, la
morale, les prjugs des Juifs actuels. La difficult provient de ce
que leur religion englobe tous les dtails de la vie, par des rglements que nos constitutions politiques nadopteront jamais; elles
voudront, au contraire, la soumettre lobservation des lois
nationales. Abstraction faite de la vrit et de la fausset des
principes religieux, dans toutes croyances le dogme et la morale
doivent tre censs seuls invariables, les lois rituelles peuvent
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HENRI G RGOIRE

tre modifies, ou du moins leur exercice peut tre omis raison


de la difficult ou de limpossibilit ; et quoique lignorance et le
prjug aient quelquefois lev les pratiques extrieures au
niveau des principes dogmatiques et moraux, tous les gens senss
de toutes les religions ont senti que, dans certaines circonstances,
omettre les rites ntait pas les abjurer. Ils ont cru que, sans
blesser les droits de la divinit, on pouvait plier sous le joug de la
ncessit, et cent fois les Juifs lont fait sans remords. Je ne parle
pas seulement des lois purement locales, comme celles qui sont
relatives aux sacrifices, la manducation de lagneau pascal, etc.,
mais de celles qui, par leur nature, paraissent applicables tous
les lieux. Est-il une loi plus prcise que celle du lvirat, qui veut
que lhomme pouse la veuve de son frre mort sans postrit ?
Et quel Juif se ferait aujourdhui un scrupule dy droger [2] ? Sa
conscience est-elle inquite parce quil ne peut plus infliger les
supplices ordonns dans le Pentateuque, et quon ne lui permet
pas de lapider les enfants rebelles, les adultres et les blasphmateurs? On a mme vu les Hbreux scarter de la loi dans des
points importants sans y tre contraints : telle est la dfense
davoir chez eux des peintures, malgr laquelle beaucoup de
Juifs, en Italie surtout, sont en possession, daimer et de
conserver des chefs-duvre des grands matres.
Bien des Juifs lettrs, avec qui jai convers frquemment, ont
un symbole fort resserr [3] ; ils rduisent les dogmes fondamentaux de leur loi trois, lunit de Dieu, limmortalit de lme, les
peines et les rcompenses futures; la venue du messie nest pour
plusieurs quun objet desprance et non de croyance, ils
nadmettent gure que trois choses viter au pril de la vie,
lidoltrie, linceste, lassassinat, y compris sans doute les crimes
qui en drivent ou qui leur sont analogues : daprs cela ils distinguent, entre prceptes et permission, comme le divorce, la polygamie, et entre prceptes essentiels et rglements de police; de
cette dernire classe, sont les lois relatives la majorit, aux dots,
lordre des successions, aux tutelles, etc., choses trs variables,
et de nature tre modifies ou changes : ils conviennent que
les lois crmonielles qui concernent lagriculture, la distinction
des viandes mondes et immondes, taient purement locales; les
unes taient des rgles dittiques, relatives linsalubrit de certaines nourritures en Palestine ; les autres tendaient, comme nous
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

le dirons tout lheure, loigner les Hbreux des crmonies


du paganisme. Cette observation dvoile lesprit de plusieurs
constitutions quon serait tent de regarder comme ridicules et
qui taient le fruit dune politique galement sage et profonde ;
Maimonide la reconnu lui-mme.
Les principaux rites du culte des Juifs sont la circoncision, le
sabbat, les ftes, etc.; et peut-tre nest-il point de religion dont
les docteurs se soient relchs si facilement sur des pratiques
rputes essentielles. En connivant mme un dguisement
hypocrite, les Juifs de la province de Ho-nan ont adopt une
partie du culte chinois, et honorent Confucius [4]. Salonique,
les sectateurs de Zabbathai Zevi qui sont trs nombreux frquentent les mosques, jamais les synagogues, et sont juifs secrets [5].
Combien de fois dans le Moyen ge, en a-t-on vu et en voit-on
encore en Espagne, sous les dehors les plus spcieux du christianisme, judaser en secret sans tre circoncis, travailler le samedi,
ne sabstenir daucun mets [6], sans que pour cela les rabbins les
aient regards comme dserteurs de leur culte. Mose, la vrit,
avait donn son peuple une loi qui lisolait, loi trs sage pour
consolider lunion des Isralites avec leurs frres, et pour combattre le penchant qui les portait imiter les murs dpraves, et
le culte idoltre des nations voisines de la Jude. Cest par cette
raison quelle rprouvait leurs unions matrimoniales avec les
Gentils; mais ces lois, relatives aux dangers, rompaient-elles
lunion sociale, et ne souffraient-elles pas dexceptions? Empchrent-elles Esther dpouser lgitimement Assurus, et
Salomon de sallier avec Hiram? Condamnaient-elles lhbreu
lorsquil allait aiguiser son soc chez les Philistins, quil accueillait
les officiers de la reine de Saba, et quil tait ministre, ou courtisan dans le palais de Babylone ? La disparit du culte ne rapproche pas les humains, mais cet inconvnient commun toutes
les religions affaiblit seulement les liaisons civiles; il ne les
dtruira jamais que chez des hommes dont la croyance ordonnerait de har ceux qui en ont une diffrente de la leur.
Cette dernire phrase amne lobjection tant rpte; cest
par ce principe, dit-on, que le Juif est ennemi n de tout ce qui
nest pas lui. Moi-mme, jai parl avec force de son aversion
pour nous, sans craindre le reproche de contradiction, parce que
cette haine ne fut jamais prescrite par la loi. La trouverait-on
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HENRI G RGOIRE

dans ces livres sacrs qui ordonnent formellement et si souvent


daccueillir ltranger assimil au pupille et la veuve ? qui descendent jusqu statuer quen moissonnant on laissera des pis,
en vendangeant des grappes en faveur du pauvre et de ltranger.
Les maximes froces de quelques rabbins, trop suivies sans
doute, ne sont pas revtues de lapprobation gnrale. Les Juifs
leur opposent pluralit de docteurs qui ont crit diffremment.
Ce Maimonide accus davoir prononc dans un de ses ouvrages
la sentence de proscription contre les idoltres dit cependant
ailleurs quun isralite qui naime pas tous les hommes observateurs de la religion naturelle ne connat pas la sienne ; presque
tous les livres symboliques des Juifs, imprims depuis trois sicles, portent au frontispice un axiome du mme auteur, qui
ordonne expressment aux Juifs lamour des autres nations [7] ;
quand lusage dimprimer cette pigraphe la tte de leurs
ouvrages serait une affectation politique, toujours serait-il vrai de
dire quau moins la nation dsavoue publiquement la morale
infernale qui prescrirait la haine des autres hommes.
Les docteurs hbreux ont concouru dgrader ce peuple.
Nous exposerons plus bas les moyens de les faire concourir le
rgnrer ; nous commencerons par eux, et nous ferons en leur
faveur ce que nous navons pas encore excut pour nous, qui
avons tant de traits sur lducation, et pas un seul sur celle des
ecclsiastiques chargs dinstituer les trois quarts du royaume [8].
Les rabbins influeront efficacement, car les Juifs jurent in verba
magistri.
Cependant, quoiquils soient livrs aveuglment aux dcisions
des docteurs, il est possible de les en dtacher. Quelques constitutions leur dfendent la vrit la lecture de nos ouvrages; mais
ces dfenses ignores des uns nont point arrt les autres,
lorsque aiguillonns par la curiosit, ils ont voulu sclairer des
lumires trangres. Plusieurs mmes se sont livrs la philosophie platonicienne, cest--dire celle qui devait tre la moins
attrayante pour eux [9] ; car le dogme de la Trinit fut toujours,
comme on sait, une pierre dachoppement et de scandale pour
les Juifs; et lide si longtemps reue que la distinction des trois
personnes tait dans Platon aurait d leur inspirer de laversion
pour le philosophe grec. Certainement une nation qui shonore
davoir possd Mendelssohn en est au moins laurore de la
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

raison. Dj nombre de Juifs dgots de tout fatras rabbinique


laguent les additions humaines faites la loi, sans toucher la
vrit des principes. On se plaint mme que dautres poussent
jusqu la licence la libert de penser ; car trop souvent lhomme
parcourt les extrmes, et va de la crdulit grossire un scepticisme dcid.
Quant laversion des Juifs pour les autres peuples, nous en
avons expos les motifs. La cause et leffet sont corrlatifs : supprimons les causes, et nous verrons quils nattendent quun
changement de notre part, pour changer notre gard; dailleurs
il en cote lhomme pour har. Lecteurs, admettez ce principe,
non par grce, mais par justice. Le Juif harcel par des hostilits
continuelles, par les attentats les plus criants, a quelquefois
repouss la force par la force, ou oppos la haine la fureur.
Cette conduite ne sort pas de la nature, quoiquelle scarte de la
raison. Mais prendrez-vous les paroxysmes instantans de la vengeance pour ltat habituel et ncessaire de son me? Est-ce raisonner que de dire : le Juif nous hait parce que nous laccablons
de maux; donc il nous hara lorsque nous le comblerons de
bonts?

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE XV
1. V. la critique de louvrage de M. Dohm. Beurtheilung eber die brgerliche,
etc. [Retour]
2. Lhomme npouse plus la veuve de son frre; mais suivant lusage
antique, la veuve, en prsence de tmoins, dchausse son beau-frre, crache
devant lui, etc., en disant : ainsi sera trait celui qui ne veut pas susciter la postrit
de son frre dans Isral. Le parlement de Bordeaux a rendu un arrt qui ordonnait cette crmonie. [Retour]
3. On verra sans doute avec plaisir un abrg de la profession de foi des
Juifs, telle que Maimonide la dresse; elle renferme treize articles.
1. Je crois dune foi parfaite que Dieu a cr le monde, et quil le gouverne.
2. Je crois quil est un.
3. Quil est immatriel.
4. Quil est premier et dernier. Avant lui rien nexistait. Il survivra tous les
tres.
5. On ne doit adorer que lui.
6. Tout ce que les prophtes ont annonc et enseign est vrai.
7. La doctrine de Mose est vraie. Il est le chef de tous les sages, devanciers,
contemporains et postrieurs.
8. Dieu a donn Mose la loi telle que nous lavons.
9. Cette loi est invariable. Dieu ne lui en substituera pas une autre.
10. Il connat le cur, les penses, les actions des hommes.
11. Il rcompensera les bons, et punira les mchants.
12. Le messie viendra, et jesprerai toujours son avnement, quoiquil soit
diffr.
13. Les morts ressusciteront au temps marqu dans les dcrets de Dieu,
dont le nom soit bni et lou dans tous les sicles. Amen.
On voit par larticle 12 que larrive future du messie est au nombre des
dogmes. Joseph Albo, rabbin espagnol, censura Maimonide, et prtendit que
cette croyance ntait pas ncessaire au salut. Il soutint, dit-on, cette thse, pour
raffermir la loi des Juifs branle dans la fameuse confrence de Tortose, en
1412, o Jrme de Sainte-Foi prouva si clairement la divinit de J.-C., que
quatre cinq mille se convertirent. Je vois quaujourdhui bien des Juifs se plaignent que Maimonide a trop multipli leurs dogmes. [Retour]
4. V. dans les lettres difiantes, une relation du pre Gozani, o il parle des
Juifs de la province dHo-nan. [Retour]
5. V. le discours sur la religion mahomtane, par M. Porter, la tte de la traduction de lAlcoran, par Du Ryer. [Retour]
6. On les nomme Marannes. Lauteur des notes sur lOrlando furioso, p. 2,
dit quils ne sont ni juifs ni chrtiens. Fausset : ils sont juifs secrets. Si lon en
croit la Croze (Histoire du christianisme dthiopie) et Basnage (Histoire des
Juifs), lEspagne est remplie de ces Juifs cachs; les couvents mme en sont
pleins. Daprs les derniers renseignements que jai reus du pays, il conte que
du temps mme que ces auteurs crivaient, les Marannes taient en petit
nombre, et quactuellement il nen est presque plus; et quand lauteur de

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

louvrage intitul Londres (t. II, p. 280) nous dit que depuis 1720 1740, plus
de 20 000 Juifs ont pass dEspagne et de Portugal en Angleterre, il faut retrancher deux zros, peut-tre trois. [Retour]
7. Observation fournie par M. Bing. [Retour]
8. Je contracte lengagement de donner bientt un trait, projet depuis
longtemps, sur lducation clricale; et, si je ne russis pas, jaurai du moins
ouvert la route, et provoqu quelque chose de mieux. [Retour]
9. V. le supplment aux crmonies et coutumes des Juifs de Lon de
Modne. Par Simonville (Richard Simon). [Retour]

92

HENRI G RGOIRE

Chapitre XVI
Continuation du mme sujet

Mais les Juifs, nous dit-on, sont incapables dtre rgnrs,


parce quils sont absolument pervers. Jajoute quon en voit peu
commettre des assassinats ou autres grands crimes qui provoquent la vindicte publique; mais leur lchet vile enfante des
bassesses. M. Michalis assure quen Allemagne, de vingt-cinq
fripons crous ou jugs, vingt-quatre sont juifs. Michalis
assure : 1 Assurer nest pas prouver ; le moyen cependant tait
facile en compulsant et produisant les crous. 2 Le fait ft-il
aussi vrai quil est douteux, cela ne prouverait encore que contre
les Juifs allemands. 3 Il resterait ensuite tablir que cette
perversit drive immdiatement de leur religion ou de leur
nature. Elle nest point inspire par la loi, cette vrit est porte
lvidence : croira-t-on quelle soit inne? quelques philosophes
chagrins ont prtendu que lhomme naissait mchant. Heureusement pour lhonneur et la consolation de lhumanit, on a
relgu ce systme dans la classe des hypothses absurdes et
dsolantes. Tant de lois portes contre les Juifs leur supposent
toujours une mchancet native et indlbile ; mais ces lois qui
sont le fruit de la haine ou de la prvention nont dautre fondement que le motif qui les inspire. Cette perversit nest pas tellement inhrente leur caractre quelle en affecte tous les
individus. On voit clore en eux des vertus, des talents partout
o lon commence les traiter en hommes, surtout dans les tats
du pape, qui sont depuis si longtemps leur paradis terrestre, dans
93

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

la Hollande, la Prusse, et parmi nous. MM. Hertz, Block et


Marz, illustrent actuellement la nation juive et lAllemagne, et
Pinto est La Haye. Nous croirons ce peuple susceptible de
moralit jusqu ce quon nous montre des obstacles invincibles
dans son organisation physique, dans sa constitution religieuse et
morale. Chrissons les vertus; mais ne soyons pas assez inconsquents pour en demander ceux que nous avons contraints
devenir vicieux. Rectifions leur ducation, pour rectifier leurs
curs; il y a longtemps quon rpte quils sont hommes comme
nous, ils le sont avant dtre juifs.
M. Michalis objecte encore que cette nation tant en opposition constante avec les murs gnrales ne deviendra jamais
patriote; nous convenons quil est difficile de lamalgamer la
socit universelle; mais entre limpossible et le difficile il y a
mme distance quentre limpossible et le possible. Jai remarqu, et prouv moi-mme, que jusquici le Juif est invariable dans
ses murs et ses usages; mais la plupart de ses usages ne contrarient pas les fonctions civiles, et quant celles qui paratraient en
collision avec les obligations du citoyen, elles ne se sont maintenues que par linvariabilit de conduite des nations leur gard.
Si nous ne disons pas avec Helvtius que lhomme en total est le
produit de son ducation, nous conviendrons au moins quil est
en grande partie le rsultat des circonstances. Le Juif peut-il
jamais devenir patriote ? Cest la question de ceux qui lui reprochent de navoir pas aim une patrie qui le repoussait de son sein,
et de navoir pas chri des peuples acharns contre lui, cest-dire ses bourreaux.
Dans chaque pays les adulateurs exaltent lattachement des
peuples leurs souverains, leur patrie, et lon encense le matre
aux dpens de la vrit. tudiez le caractre des hommes de
diverses contres, vous verrez que le plaisir ou lintrt sont les
grands mobiles de leurs affections, pourvu que le peuple dorme
avec scurit dans ses foyers, et quil y mange en paix les fruits du
champ quil a cultiv sans trouble, pourvu quil ne soit pas frapp
du flau de la fiscalit, ni cras par la massue du despotisme, il
est satisfait; mais hors de l, le gouvernement lui est plus
quindiffrent, ainsi que le souverain ; il fait mme des vux
secrets pour des mutations, parce quil imagine quun nouvel
ordre de choses amnerait le bonheur, et du patriotisme il ne
94

HENRI G RGOIRE

connat que le mot, except peut-tre dans les lieux o il participe, mme de loin, lautorit lgislative ou excutrice. Aussi
peut-on poser en fait que depuis deux ans le caractre franais a
acquis plus dnergie, et dvelopp plus de patriotisme que
depuis deux sicles.
Le Juif rpandu partout, et fix nulle part, na gure que
lesprit du corps qui nest pas lesprit national; voil pourquoi,
comme on lobserve communment, Londres il nest pas
anglais, ni hollandais La Haye, ni franais Metz; cest toujours
un tat dans ltat, parce quil nest jamais trait comme fils de la
patrie. Dans les Rpubliques mme, o le peuple actif dans la
lgislation nobit qu soi-mme, le Juif est toujours passif, toujours compt pour rien ; il na aucune proprit terrienne, le commerce qui rend ordinairement cosmopolite lui procure des
richesses portatives qui le consolent faiblement de lopprobre et
de la pesanteur des lois oppressives. Et vous exigez quil aime
une patrie, donnez-lui-en une.
Mais, dit M. Michalis, il envisagera toujours la Palestine
comme le terme de son repos, et ne verra jamais les autres pays
que comme des lieux de passage, sans sy attacher. Qui faut-il
croire de lui ou de Boulanger ? Celui-ci nous assure [1] que le
fanatisme des Juifs se refroidit, et qu la fin il pourrait steindre
totalement. Ils esprent un retour dans la Palestine; mais ils esprent en mme temps la conqute de lunivers, qui assurera leurs
possessions en dautres contres. Dailleurs ce retour est fix
une poque incertaine ; le Talmud dfend dy songer, de faire des
dmarches en consquence, avant que des prodiges clatants
aient annonc larrive du Librateur.
Dans le temps que le malheur pse sur le Juif, et quil mange
en tremblant un pain de douleur, il soupire peut-tre aprs
lavnement du messie. Je dis peut-tre, car tous ne lenvisagent
pas comme une perspective bien favorable, puisque, suivant
quelques rabbins, un jugement svre doit pralablement faire le
triage de ceux qui partageront cette flicit ; on connat lexclamation dun docteur : quil vienne, pourvu que je ne le voie pas !
Quoi quil en soit, sa venue paratra moins dsirable notre
Isralite, lorsque lhumanit des peuples le laissera respirer paisiblement sous les toits paternels habits par le calme et le bonheur
qui auront pour lui tous les charmes de la nouveaut. Trop
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

souvent les avantages de la vie prsente font oublier ceux que


lavenir promet; le Juif a des sens ainsi que nous, et ses esprances ne seront pas un motif dabandonner des jouissances
actuelles, lorsquil pourra les obtenir. Une fois devenu membre
de la nation, attach ltat par des liens de plaisirs, de scurit,
de libert et daisance, on verra diminuer en lui lesprit de corps;
il ne sera pas tent de porter ailleurs ses richesses, lorsque ses
terres le fixeront dans le pays o il les aura acquises [2] ; il chrira
sa mre, cest--dire sa patrie, dont lintrt sera confondu avec
le sien.

96

HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE XVI


1. Boulanger. Antiquit dvoile. [Retour]
2. Toland insiste beaucoup sur cette raison dans son trait sur la naturalisation des Juifs en Angleterre (Reasons for Naturalising the Jews. London in-8.
1715). Dans ce petit trait il donne trois motifs principaux pour les neutraliser :
1 les piscopaux ni les presbytriens ne doivent pas apprhender que les Juifs
fortifient le parti de leurs ennemis, en se liguant avec eux ; ils dtestent galement les deux partis, et auraient grand intrt maintenir la libert de conscience. 2 Leur adresse et leur ardeur infatigable pour le commerce fait croire
quils procureraient un grand avantage aux arts et aux sciences. Le troisime
motif est celui que nous allguons dans le texte de ce chapitre. [Retour]

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre XVII
Il est possible de former les Juifs aux arts
et mtiers, et lagriculture

Il faudrait bien opter, entre laisser les Juifs vgter dans linaction, ou rectifier leur commerce, sil tait vrai quils ne fussent
propres ni lagriculture ni aucun art ncessaire ; un auteur allemand nous lassure [1]. Et quelle preuve en donne-t-il? aucune.
Nous voil donc dispenss de rfuter une assertion que lexprience a dmentie, et que cet crivain rfute lui-mme, car il les
croit propres au commerce, dont les combinaisons exigent pour
le moins autant de pntration que les arts mcaniques.
On ne trouve en Europe que trs peu de Juifs artisans ou
artistes : dira-t-on que cest faute daptitude? On en voit souvent
signaler leur adresse; plusieurs russissent dans la gravure en
creux, et actuellement la Prusse shonore de possder Abraham
son clbre mdailleur. En Orient, quoique la plupart des marchs passent par leurs mains, ils sont teinturiers, ouvriers en soie,
etc. [2] ; dans les royaumes de Fs et du Maroc, en thiopie o ils
sont si nombreux, et sur les ctes orientales de lAfrique, o le
commerce a peu dactivit, ils sont orfvres, forgerons, taillandiers, tisserands; ils exercent tous les mtiers [3]. Nos Juifs
seraient bientt assimils ceux dOrient et dAfrique, si, malgr
les clameurs de la haine, lautorit publique daignait les instruire
et les maintenir dans lexercice de tous les arts mcaniques.
Beaucoup de Chrtiens verraient peut-tre avec peine, et dun
il jaloux, quon les admt dans les corps dartisans. Faut-il forcer
98

HENRI G RGOIRE

ladministration ? non, ne brusquons pas les prjugs, afin de les


combattre dune manire plus efficace; la rivalit tablira un
foyer dmulation qui tournera au profit des arts en les perfectionnant. Et au profit des acheteurs, en maintenant le bas prix
pour fixer la concurrence dans le dbit; et quimporte quils
soient reus dans les corps dartisans, si leur exclusion ne leur en
drobe aucun avantage, aucun privilge?
La plupart des mtiers nexigent que des avances assez modiques pour lapprentissage et lemplette des instruments ncessaires; lindigence ne serait point un obstacle. Bientt on verrait
des mes ardentes et sensibles, des socits philanthropiques
ouvrir des souscriptions pour former des ateliers gratuits, et les
dons de la fortune couler dans des canaux creuss par la bienfaisance. On pourrait mme obliger les Juifs en certains lieux
nhabiter que les maisons quils auraient bties, ne porter que
les toffes quils auraient manufactures; et lon pense bien que
pour ntre pas aussi injustes que ridicules, ces rglements exigeraient des modifications voulues par les circonstances du temps
et du lieu. Que dailleurs on accorde une libre circulation leurs
ouvrages, quon encourage leur industrie, quon couronne leurs
efforts par des distinctions et des rcompenses; la ncessit,
cette matresse imprieuse, aura bientt dvelopp les facults
de lIsralite, dont le gnie souple se plie tout : lhonneur et
lamour du gain lui donneront plus dnergie.
Voil donc la nation conduite la culture des arts et mtiers; et
dt-elle y porter son gnie rapace, rarement pourrait-elle en
recueillir un gain frauduleux, parce que les ouvrages mcaniques
tant constamment soumis linspection des acheteurs, ordinairement il est facile den constater le mrite. Un second avantage
cest dtablir entre eux et les Chrtiens des liaisons plus intimes.
On demandera sans doute sil faut aussi les rendre cultivateurs; je voulais arriver l. Jamais peut-tre aucun peuple ne
fut si occup dagronomie que les Isralites en Palestine, cest la
remarque du judicieux Fleuri [4]. Il faut convenir cependant que
tout ce qui tient lconomie rurale est actuellement aussi
tranger leur got qu leurs connaissances. Ceux qui possdent des hritages attenants leurs maisons ignorent jusquaux
lments du jardinage, et sont obligs dappeler des mains trangres.
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Depuis leur dispersion, les Juifs nont gure t cultivateurs.


Ptachias, qui, au XIIe sicle, a voyag en Orient, en vit cependant qui labouraient vers Ninive [5]. Lorsquau mme sicle,
Benjamin de Tudle visita la Grce, il trouva le mont Parnasse
habit par deux cents Juifs qui le cultivaient et y recueillaient des
lgumes [6] ; et pour citer des faits plus voisins de notre temps, on
voit encore des Juifs cultivateurs dans la Perse septentrionale [7]
et en Lituanie. Coxe prtend que ce dernier pays est le seul en
Europe o les Juifs soient agricoles [8]. Ny en aurait-il donc plus
en Ukraine? Au sicle dernier le cardinal Commendon y en vit
beaucoup livrs au labourage, et dont les travaux honntes
ntaient point avilis par lusure [9]. Son assertion est trs
croyable : quoique la rose du ciel ne fertilise pas toujours le
champ du laboureur, la bndiction cleste parat presque toujours rpandue sur son tat; et parmi les classes infrieures de la
socit, il nen est point o lon rencontre des murs plus pures,
une probit plus intgre.
On conoit que les Juifs peuvent tre propres aux mtiers
dont la plupart exigent moins de force que dadresse; mais, dira
quelquun, lagriculture exige une constitution robuste que de
votre aveu le Juif na pas. Le doute quon lve sur la possibilit
de les rendre agricoles ne nous empche pas dembrasser laffirmative; car observez que nous ne passons pas brusquement aux
extrmes, nous ne disons pas au Juif : aujourdhui fermez votre
boutique et demain labourez cette plaine. Il pourra sclairer des
lumires, et saider des bras dautrui ; les domestiques chrtiens
seconderont ses travaux. Les lettres patentes donnes pour les
Juifs alsaciens, en 1784, leur refusent ce dernier avantage, en leur
accordant au surplus le droit de cultiver par eux-mmes; mais le
gouvernement franais sempresserait de lever une dfense dont
on lui montrerait les inconvnients.
Les travaux rustiques appelleront donc lHbreu dans nos
champs jadis arross du sang de ses pres, et qui le seront dsormais de ses sueurs; il quittera son manoir pour aller respirer lair
pur des coteaux : bientt stimul par lintrt, ses bras qui ont
dj la souplesse se fortifieront par lexercice, et cet avantage
physique en amnera pour les murs un plus prcieux, puisque
le premier des arts est encore le premier en vertu.
100

HENRI G RGOIRE

Il est plus que probable quen peu de temps on rendrait les


Juifs agricoles, et que bientt ils sestimeraient heureux de saigner un marais, de dfricher une lande quils fertiliseraient, o ils
btiraient. Quelques-unes de nos colonies, et plusieurs de nos
provinces, comme la Bretagne, la Guyenne, demandent des bras;
que la voix du gouvernement les appelle dans ces contres, en les
dispersant parmi les Chrtiens. Si lEspagne, appauvrie au milieu
de ses trsors, et connu ses vrais intrts, ses campagnes
sembelliraient sous la main de trois cent mille Juifs quelle a
chasss [10].
Nimaginez pas que les Juifs devenus cultivateurs voulussent
suivre les dispositions du Pentateuque, relativement aux annes
sabbatiques et jubilaires; persuads que ces ordonnances taient
purement locales, ils les ont toujours restreintes aux limites de la
Palestine. Trop heureux sils avaient compris que leur religion
tant la seule dont lensemble soit devenu partout dune pratique
impossible, lternel les appelait dans une nouvelle alliance dont
la premire ntait que la figure.
Il est la vrit certaines dfenses concernant lart rustique,
qui, si lon en croit Lon de Modne, sont encore censes obligatoires; telle est celle de semer du mteil, de croiser les diverses
espces danimaux pour se procurer des mulets. Le Juif nattellera peut-tre pas lne ct du buf, et ne tissera pas le lin
avec la laine [11] ; mais on ne voit l que des usages diffrents des
ntres, et non de grands inconvnients; il est trs douteux que les
rabbins voulussent presser lobservation de ces statuts. Le
XIXe chapitre du Lvitique qui les contient en offre dautres sur
la conservation de la barbe dont les Juifs portugais ont cependant
abrog lusage. Ne craignons donc pas quils soient longtemps
asservis aux rglements talmudiques, dont heureusement la
partie la moins absurde est celle qui concerne lagriculture. Esprons que bientt le Juif en mettrait les rveries au niveau de celles
de Mathieu Lansberg. Il lira dabord la dfense denter les arbres,
davoir dans son clos des arbres greffs, tandis quon lui permet
den manger le fruit [12]. Cette contradiction choquante le rvoltera, et de telles chimres svanouiront au souffle dune raison
cultive.
Une question se prsente naturellement ici : Obligerez-vous
les Juifs chmer avec vous les dimanches et ftes? alors deux
101

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

jours conscutifs de la semaine seront drobs au travail. Leur


permettrez-vous dy vaquer en ces jours? cette innovation aigrira
les peuples, et lon ne doit pas, ce semble, la permettre du moins
actuellement; mais on peut interdire aux Juifs le travail extrieur
ou trop bruyant, qui troublerait la sanctification des dimanches,
sans cependant les rduire linaction. On nira pas lpier dans
sa maison pour savoir sil soccupe tisser son chanvre, cribler
son grain, tandis que son pouse manie laiguille ou la quenouille; et lorsquune moisson dprissante ou dautres raisons
exigeraient le travail du dimanche, le Juif aurait, bien entendu,
mme libert que le Chrtien. On sait combien est stricte lobservation du sabbat, malgr cela il est croire que les rabbins se
relcheraient sur cet article, lorsque leurs dcisions seraient autorises par le besoin, et le Juif carterait ses scrupules, lorsquil
aurait pour caution linfaillibilit de ses docteurs.

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE XVII


1. Bielfeld, Institutions politiques. [Retour]
2. Voyage de Tournefort, T. I et III. [Retour]
3. tat prsent de lempire de Maroc, p. 83 et 105. Basnage, liv. 9,
chap. XXIX. [Retour]
4. Murs des Isralites. [Retour]
5. Peregrinatio Rabbi Petachias. [Retour]
6. Benjamin, Itinerarium, traduit par Baratier. [Retour]
7. Histoire des dcouvertes faites par divers savants voyageurs, etc. [Retour]
8. Voyage en Pologne, Russie, etc. Par Coxe. [Retour]
9. Vie du cardinal Commendon. Par Gratiani. [Retour]
10. Beaucoup dhistoriens disent huit cent mille. Le lecteur est pri de suspendre son jugement, nous prouverons ailleurs lexagration de ce calcul.
Lexpulsion des Juifs dEspagne, sous Ferdinand II, et celle des Calvinistes de
France, sous Louis XIV; les motifs qui ont caus ces rvolutions, et les effets
qui en ont rsult, peuvent tre lobjet dune comparaison qui formerait un
tableau piquant. [Retour]
11. Wheler dit quen Turquie, ce sont les Juifs qui prparent le meilleur vin,
parce que leur loi leur dfend de faire aucun mlange. Voyez le Voyage de
Dalmatie, de Grce et du Levant. Par G. Wheler. Amsterdam 1689. T. I, p. 169 et
170. [Retour]
12. Crmonies et coutumes des Juifs. Par Lon de Modne. [Retour]

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& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre XVIII
Il est possible de former les Juifs lart militaire.
Rsum de ce chapitre et des deux prcdents

Lempereur vient denrler quelques milliers de Juifs; le temps


nous dira ce quils auront fait. Voyons en attendant de quoi ils
sont capables. Si dun Juif je puis faire un laboureur, pourquoi
nen ferais-je pas un soldat ? Pourquoi serait-il born, comme le
voudraient certaines gens, dfendre la patrie par son argent et
non en personne. Chez les Romains, la profession militaire
demandait une constitution forte ; le soldat, charg darmes
pesantes, portait encore sa provision pour plusieurs jours; et soit
en paix, soit en guerre, il conservait sa rigueur par lpret dun
travail continuel, au lieu que dans nos gouvernements modernes,
en temps de paix, le soldat snerve par linaction qui le conduit
au libertinage, qui labtardit de plus en plus; et depuis linvention de la poudre, quand il faut marcher contre lennemi, le courage et ladresse lui sont plus ncessaires que la force. Un savant
respectable la dit avec raison, la guerre nest presque plus que le
rsultat dune opration de chimie [1].
Peut-tre sera-t-on surpris que je suppose aux Juifs le germe
de la valeur. Caron les regarde comme des vils esclaves, parmi
lesquels on trouverait peine un Spartacus; mais cette nation si
belliqueuse sous les princes Asmonens; qui, au VIe sicle soutint
Naples contre les entreprises de Blisaire [2] ; qui, au Xe aida les
Chrtiens chasser les brigands, dvastateurs de la Bohme [3] ;
104

HENRI G RGOIRE

qui en 1346, se fortifia dans Burgos, et rsista Henri de Transtaman, assassin de son souverain lgitime ; cette nation quon dit
avoir fourni un gnral habile au Portugal, et un commodore
lAngleterre [4] ; qui, dans le sicle dernier, sest distingue la
dfense de Prague et de Bude assigs [5] ; qui brilla lattaque
de port Mahon, ne peut-elle sennoblir sous nos mains, et se
rendre digne de marcher sous les drapeaux franais?
Lorsquon voudra recevoir les Juifs dans nos rgiments, ou les
soumettre aux leves des milices, il est essentiel de les disperser
dans les corps militaires; car plus on multipliera leurs rapports
avec nous, plus on aura de facilit pour les rformer. On conoit
la possibilit de lever une lgion uniquement compose de Juifs;
mais tant de raisons combattent la formation dun corps ainsi
constitu, que nous nosons les dduire, ce serait insulter la
pntration du lecteur. Une police vigilante et ferme mettrait les
Juifs, distribus dans nos rgiments, labri des avanies; quand
on commande aux Franais, la subordination et lhonneur sont
deux ressorts puissants, toujours faciles mouvoir, et le ministre
saurait en diriger les mouvements dune manire conforme
laccomplissement de ses vues, lexcution de la rforme quon
propose.
Quelques observances rabbiniques tabliraient dabord quelque diffrence entre les soldats juifs et chrtiens, par exemple, ils
ne mangeront pas au mme repas du laitage et de la viande, mais
bientt limprieuse ncessit, lexemple et les plaisanteries innocentes qui attaqueraient la chose et non la personne, feront
disparatre ces vtilles. Tel qui, auparavant, et cru faire une
faute en se servant table du couteau dun Chrtien finira par
user des mmes mets que ce Chrtien, devenu son camarade
intime. Les Juifs levantins et allemands ne boivent pas communment du vin que les Chrtiens ont pressur, tandis quils ne se
font aucun scrupule de boire du cidre et de la bire prpars par
nos mains; mais dj ceux dItalie, plusieurs mmes des ntres
ont abrog ces petitesses. Ne croyons pas mme quils dussent se
refuser longtemps manuvrer le jour du sabbat : dj dans le
Talmud et dans Maimonide, on a trouv deux passages qui le
permettent formellement. Les journalistes juifs de Berlin viennent de tranquilliser sur cet article la conscience de leurs frres
enrls par lempereur. Dailleurs lexemple de Josu et des
105

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Maccabes leur apprendrait quen pareil jour, on peut non seulement dfendre ses foyers, mais encore attaquer ceux de
lennemi ; et lon sait quau sige de Jrusalem ils travaillrent
sans distinction de jour. Admis dans les troupes romaines
pendant quatre sicles, ils continurent sur le mme pied jusqu
ce que lempereur Honorius savist de dclarer incapable du
service militaire [6] une nation qui avait brill dans les annes
dAlexandre et des Ptolomes; qui, vaincue par Pompe, avait
conquis lestime de son vainqueur ; qui, dans la guerre contre
Mithridate, avait forc la victoire se dclarer en faveur de
Csar ; et qui, depuis quatre sicles, figurait avec distinction
sous le drapeau des lgions romaines.
Avant de finir ce chapitre dont lobjet se lie aux deux prcdents, nous observerons que les Quakers et les Bohmiens
errants, ont une constitution morale trs dissonante de celle des
autres nations. On na cependant pas cru quil ft impossible de
les lier la chose publique, et les tentatives ont t couronnes
de succs. Quelques provinces de la Pologne et de la Russie
offrent un mlange bizarre de religions diverses : prs dun Protestant qui mange son poulet le vendredi est un Catholique qui
se borne aux ufs; tous deux boivent du vin, et travaillent ce
vendredi ct dun Turc, qui, circoncis comme le Juif, sabstient
de vin, et chme ce jour-l; et ces varits ne troublent pas lharmonie civile.
Terminons par un raisonnement simple et premptoire. Dans
les quatre ou cinq premiers sicles de lre chrtienne, les Juifs
disperss avaient la mme loi quaujourdhui, et peu prs les
mmes prjugs, car les Talmuds existaient : ils exeraient tous
les arts et mtiers, et remplissaient toutes les fonctions civiles;
parsems chez les nations, tous allaient adorer diversement dans
des temples divers, et au sortir de l, montaient de concert sur les
mmes vaisseaux pour sillonner les mers, marchaient aux combats sous les mmes tendards, arrosaient les mmes campagnes
de leurs sueurs. Voil une donne, un point de dpart, pour
savoir si on peut les incorporer la socit gnrale. Toutes ces
objections tombent, quand lexprience parle.

106

HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE XVIII


1. M. Duhamel de Metz, dans un savant mmoire qui na pas encore paru.
[Retour]
2. Procop. bell Goth. Liv. 1, chap. VIII. [Retour]
3. Ce service leur valut la libert driger une synagogue Prague. [Retour]
4. Le commodore Chambers, et dom Salomon, fils de Jecha, philosophe et
guerrier, fut lev par le roi de Portugal au grade de matre de camp gnral, qui
est la premire dignit de la milice, et commanda larme avec succs. [Retour]
Il y a en thiopie la Montagne des Juifs, trs peuple dindividus de cette
nation. Au XVIe sicle ils se signalrent contre les Maures par des actes de
valeur.
5. Lempereur Ferdinand III leur accorda de grands privilges, parce quils
avaient beaucoup contribu la dfense de Prague, lors du sige de cette ville
par les Sudois, en 1648. Leur valeur fut aussi trs utile aux Turcs, lorsque Bude
fut assige par les impriaux. Ce trait les rendit odieux en Allemagne et en
Italie. Remarquons, avec Basnage, quils taient sujets du sultan; consquemment leur conduite tait un acte de fidlit envers leur souverain. [Retour]
6. En 418. La loi dHonorius permet cependant aux Juifs, actuellement
enrls dans son arme, dy rester. Il statue que sa nouvelle ordonnance ne peut
tre le fondement daucun reproche; leur conserve lligibilit pour tous les
emplois civils, et la facult dexercer la profession davocat. V. le code Theodos.
Liv. 34 de Judis. [Retour]

107

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre XIX
La rvolution propose est conforme au vu
du christianisme; loin dy tre oppose,
elle se concilie avec les lois politiques, civiles
et fiscales des nations, et avec leurs intrts

Sil est bien prouv que les lois religieuses et politiques des Juifs,
que leurs murs et leurs prjugs sont compatibles avec la rvolution propose, par l mme, la proposition parallle est tablie ;
car le nud de la difficult tait de savoir si leur tat actuel pouvait admettre des changements calqus sur les lois religieuses,
politiques et fiscales des Chrtiens. Mais dans une matire de
cette importance, pourrait-on se plaindre dune surabondance de
raisonnements qui fasse taire toutes rclamations?
On ne peut nier laffaiblissement des haines religieuses et
nationales. Ils sont loin de nous, ces sicles o lon croyait faire
une uvre mritoire, en forant les Juifs se convertir. Quelle
diffrence entre le rgne de Louis XVI et celui de Dagobert Ier,
de Lon lIsaurien, qui leur laissait loption du baptme ou de la
mort [1] ; dit cruel qui dpouille lhomme de sa libert sur un
article auquel la politique na pas droit de toucher. Plus humain
et plus cens, Grgoire IX dfendit, sous peine dexcommunication, de contraindre leur conscience, de troubler leurs ftes, de
violer leurs cimetires, etc. [2]. Nos tribunaux ont rprim le zle
indiscret qui enlevait des enfants juifs impubres, pour les faire
chrtiens. Les pontifes eux-mmes ont dfendu denvahir ainsi
108

HENRI G RGOIRE

les droits de la paternit, et la constitution de Clment XIII, en


1764, ne faisait que renouveler celle de Jules III, porte deux
cent treize ans auparavant. Cependant, actuellement encore
notre langue a peu de termes qui affectent aussi diversement les
esprits, que les mots tolrance et son compos ; tour tour ils sont
devenus le refrain de limpit qui voulait accueillir jusquaux
erreurs, et du zle sanguinaire qui voulait proscrire mme les personnes. Le christianisme montre ce juste milieu qui sauve les
droits du Crateur, sans blesser ceux de la crature, et qui ouvre
son sein des frres errants, sans jamais louvrir lerreur.
Javance ici une vrit qui, pour avoir lair paradoxal, nen est
pas moins une vrit dont joffre la preuve : cest que le clerg,
cit tant de fois comme intolrant, est le corps qui pratique le
mieux la vertu contraire, si par tolrance on entend cette raison
lumineuse qui prche ladhsion inbranlable aux vrits rvles, et cette bont constante qui veut que tous les Chrtiens fassent ligue pour se dvouer solidairement au bonheur de tous les
hommes. Un des emblmes touchant de notre divin Fondateur,
cest la figure dun agneau, une de ses maximes admirable est
celle-ci : Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur; et ces
mots de lvangile : Contrains-les dentrer, nindiquent que les
exhortations pressantes et les prires ferventes de la charit. Le
Sauveur navait garde de donner sa religion un caractre de violence qui let rendue odieuse; il condamna les disciples dont le
zle indiscret voulait attirer le feu du ciel sur une ville qui ne
lavait pas reu. Charit est le cri de lvangile, et quand je vois
des Chrtiens perscuteurs, je suis tent de croire quils ne lont
pas lu. Dchirez-le, ou suivez-en la morale [3].
On trouve trop souvent des hommes de fer qui paraphrasent
et profanent le terme de misricorde; ils ont la gnrosit de
chrir les humains deux mille ans ou deux mille lieues de
distance ; leurs curs spanouissent en faveur des ilotes et des
Ngres, tandis que le malheureux quils rencontrent obtient
peine deux un regard de piti. Et voil notre porte les rejetons
de ce peuple antique, des frres dsols, la vue desquels on ne
peut se dfendre dun dchirement de cur, qui, depuis quinze
sicles, nont pas vu luire le bonheur sur leur tte ; ils nont trouv
auprs deux que des outrages et des tourments, dans leur me
que des douleurs, dans leurs yeux que des larmes. Sils ne sont
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

point assez vertueux pour mriter des bienfaits, ils sont assez
malheureux pour en recevoir la main de la bienfaisance, votre
action porterait encore avec elle sa rcompense. Tant quils
seront esclaves de vos prjugs, et victimes de votre haine, ne
vantez pas votre sensibilit. Dans leur avilissement actuel, ils sont
plus plaindre que coupables; et telle est leur dplorable situation, que pour nen tre pas profondment affect, il faut avoir
oubli quils sont hommes, ou avoir soi-mme cess de ltre.
Enfants de lvangile, la religion que vous professez embrasse,
par les liens de lamour, tous les mortels non seulement de tous
les pays, mais encore de tous les sicles. Est-ce sa faute, si vous
mconnaissez vos devoirs envers la postrit? Elle veut quattendris sur le sort mme des gnrations futures, vous prpariez le
bonheur ceux qui dorment encore dans le nant, et qui ne viendront lexistence que lorsque vous dormirez dans la poussire.
Vous venez de natre, et bientt dj le vermisseau se tranera sur
vos monuments. Ne laisserez-vous que vos cadavres aux
hommes de lavenir ? Quils apprennent dans votre exemple ce
que vous aurez t envers les Juifs, et ce quils doivent tre.
Puisque la vie est si longue pour le mal, et si courte pour le bien,
htez-vous dacquitter cette dette, sans quoi vous partirez insolvables. Appliquons ici linscription grave sur le monument de
Londres, posteri, posteri, vestra res agitur. Postrit, il sagit ici de
tes intrts les plus chers : tu attends de nous des citoyens vertueux : te laisserions-nous une race dhommes que nous aurions
forcs devenir pervers? ce serait rpandre des germes funestes
qui se dvelopperaient dans ton sein, et transmettraient peuttre des principes de corruption aux sicles les plus reculs. Anticipons un moment sur les temps futurs, pour paratre au tribunal
de nos neveux, et recueillir les sentiments de leur gratitude ou
leurs maldictions.
Quelques personnes avaient craint que notre projet ne ft
contradictoire aux prophties, qui dvouent les Juifs
lopprobre : elles se sont rassures par les considrations suivantes. Les oracles qui annoncent la dsolation dIsral montrent
dans le lointain linstant qui doit la terminer ; et quand mme
avant cette poque nous allgerions les fers de ce peuple, il serait
galement sans sceptre et sans autel. Sans autel, car en accordant
aux Juifs la libert de conscience, nous ne leur rendrons pas le
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HENRI G RGOIRE

temple de Jrusalem; sans sceptre, on sen doute bien, nous ne


verrons pas de Juifs ceindre le diadme, et en leur accordant une
terre de Gessen, nous nirons pas choisir nos pharaons chez eux.
Nessayons donc pas de rendre la religion complice dune
duret quelle rprouve; en prdisant les malheurs de la nation
juive, lternel na pas prtendu justifier les barbaries des autres;
et si en qualit dinstruments de sa vengeance, pour accomplir les
prophties, nous nous prtendions innocents, on aurait bientt
justifi la trahison de Judas. Nous navons pas comme Julien le
projet sacrilge de donner un dmenti la Divinit : et si lheure
nest pas encore venue de ramener les Juifs au bercail, elle saura,
comme disait Gamaliel, veiller laccomplissement de ses
dcrets; mais nos tentatives infructueuses, justifies par leur
motif, obtiendront encore lapprobation du ciel. Dailleurs il
dirige les vnements dune manire conforme ses vues
suprmes, et peut-tre il nous rserve la gloire de raliser ses desseins, en prparant par nos bonts la rvolution qui doit rgnrer ce peuple. Il viendra cet heureux jour, et peut-tre
touchons-nous son aurore. Il est donc prouv que le vu de la
religion est dadoucir le sort de la nation juive; et si quelques
dcisions canoniques paraissent contraires ce plan, on se souviendra que ces dcrets ne furent jamais sanctionns par lautorit de lglise universelle; que dailleurs, tant relatifs aux
circonstances, ou dicts par la prvention, ils doivent tre
abrogs lorsque les circonstances changent, ou que la prvention
sclaire.
Rien de mieux tabli dans la Bible que le respect d aux puissances. Celles-ci, leur tour, ninspectant que la vie prsente,
doivent respecter les principes religieux des citoyens, moins
quils ne soient de nature troubler ltat. On a dit avant moi
que la soumission, la vrit, est un acte de la volont, que les
forces humaines ne peuvent rien sur lme, que du corps elles ne
peuvent tirer que de la douleur. Larrt du Jsumi au Japon, et les
serments de Suprmatie et du Test en Angleterre, sont des attentats sur les droits imprescriptibles de lhomme. Cette discussion
ne nous loigne pas de notre thse, elle tablit que la rforme du
peuple juif est un acte obligatoire, une dette de la part des souverains, et la justice, nen dplaise une politique fausse, fut
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

toujours conforme leurs intrts; cest une loi ternelle, que ce


qui est utile drive de ce qui est juste.
Lentire libert religieuse accorde aux Juifs sera un grand
pas en avant pour les rformer, et jose le dire, pour les convertir ;
car la vrit nest persuasive quautant quelle est douce ; la
vrit, dit-on, dchire quelquefois le sein qui lenfante. Voil une
srie de vrits dont je serai constamment laptre, et sil le fallait, le martyre. Mais les Protestants, va-t-on nous dire, rclameront les mmes privilges. Nous avons pos les principes, et quoi
quen leur faveur nous tirions les mmes consquences, on
voudra bien reconnatre le Catholique fidle et le citoyen soumis
dans lhumble crivain qui prsente ses ides avec une circonspection timide, et qui neut jamais lorgueilleuse prtention de
dicter des lois lautorit suprme.
Nos lois fiscales sont loin de rclamer contre un projet dont
ladoption simplifierait leurs oprations; car les dits bursaux
enveloppant alors tous les citoyens dans la mme forme de
contributions proportionnelles, lart des finances gnralisera sa
marche devenue plus aise par la suppression des modifications
embarrassantes.
Voudrait-on nous alarmer sur lexcessive multiplication des
Juifs : car selon Michalis, ds quon leur ouvrira la porte de la
libert, ils afflueront de toutes parts, et inonderont le pays. Si les
divers tats, ou du moins un certain nombre leur accordent cette
grce, laffluence sera moins abondante ou nulle, et alors lobjection tombe ; mais dans la supposition quun seul veuille raliser la
rforme, la rponse est simple : ne recevez pas les trangers,
bornez-vous rformer les rgnicoles; et si cependant vous
adoptez les autres, cartez des terreurs vaines, les riches vous
apporteront leur fortune, les pauvres leurs talents et leurs bras.
Craindrait-on que les Juifs nabusassent de ces faveurs, et
quun jour le serpent ne blesst le sein qui laurait ranim ? On
leur reproche davoir excit plusieurs sditions dans les premiers
sicles de lre chrtienne; ctait la triste suite des rigueurs exerces contre eux : oublions des crimes qui nous rappellent les
ntres. Le peuple ne sagite jamais que pour sortir de la misre ;
quand on lui permet de goter en paix les fruits de son travail,
quand on ne combat ses erreurs quavec les armes de la persuasion, il nest pas factieux. Ltat na point de convulsions
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HENRI G RGOIRE

redouter, et nos paisibles Isralites nayant plus le got du proslytisme, ni le gnie turbulent des sectaires, il sera toujours facile
de les maintenir dans la dpendance.
Quon nous montre dans la constitution morale des Juifs
quelque chose qui soppose une forme de gouvernement quelconque ; le choix des moyens pour rgnrer ce peuple est la
seule chose qui embarrasse les souverains; car tous dsirent cette
rforme. Trop longtemps ils se sont privs de lindustrie dun
peuple qui, bien dirig, et avanc le rgne de la prosprit
publique. Le citoyen cens scrie depuis longtemps : pourquoi
faut-il que la maison du Juif, mon voisin, moffre un individu
proscrit ? Donnez-moi dans sa personne un tre utile qui, partageant avec moi les charges et les avantages de citoyen, puisse
allger mon fardeau, et avoir part ma tendresse.

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& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE XIX


1. Justi Lipsii Politicorum, liv. 4, chap. II, note 12, dition de Strasbourg.
1741. [Retour]
2. Decretali. Greg. IX, liv. 5, tit. 6, chap. IX. [Retour]
3. Plaindre les errants, prier pour eux, les aimer, les servir, fraterniser avec
eux, afin de les conqurir la vrit, la vertu ; voil des textes trs catholiques
pour parler avec effusion tous les curs. Un prtre sapplaudit de remplir,
autant quil est en lui, un devoir si doux. Daprs cela, devais-je mattendre
trouver des gens qui se scandaliseraient de mon intimit avec des Protestants,
des Quakers, des Juifs, etc.? On doit, suivant lvangile, mnager les faibles;
mais doit-on des mnagements aux mchants et aux sots? Malades qui avez la
jaunisse, verrez-vous toujours jaune ? Comme vous tes cinq ou six cents ans
en arrire de vos contemporains, je vous rpondrai quelque jour dans mon
ptre aux gens du XIIe sicle; nous y parlerons de personnages qui valaient
mieux que vous et moi; des liaisons de Bossuet avec Bullus, Claude et Burnet;
drasme avec les prtendus rformateurs; de saint Basile avec un mdecin
juif; de saint Jrme, oblig de se justifier sur ses relations familires avec les
Hbreux, et rpondant avec autant de raison que de vhmence, pour faire
lloge de son matre Barabanus, etc. [Retour]

114

HENRI G RGOIRE

Chapitre XX
Quels effets ont produit les lois rcentes publies
en faveur des Juifs chez les nations voisines, et ce
quon peut en infrer. Quelle sera linfluence de la
rforme des Juifs sur le commerce national? Et
cette rforme naltrera-t-elle pas ce quil y a de
louable dans leur constitution morale?

En 1753, un bill du Parlement anglais accorda aux Juifs les droits


de lhomme et du citoyen. Treize ans auparavant dans le royaume
de Naples, un acte man du trne leur assurait les mmes avantages dans ces deux royaumes. Leur joie fut passagre, la corruption du ministre anglais, selon les uns, la rsistance farouche du
peuple, selon dautres; Naples la superstition, ou plutt,
comme nous lavons dj dit, les libertinages des Juifs, firent
rvoquer des lois si honorables pour les lgislateurs, si consolantes pour les Hbreux.
Il parat cependant que les gouvernements actuels veulent
expier les torts des sicles passs. LEspagne abolit, il y a quelques annes, la distinction danciens et de nouveaux Chrtiens,
mais sans permettre quelques Juifs cachs dans ses tats de
dchirer le voile hypocrite dont ils senveloppent. En France, les
lettres patentes du roi, registres Colmar en 1784, accordent
aux Juifs divers privilges, et les exemptent de pages corporels
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

qui les assimilaient aux plus vils animaux. On sait que lempereur
a fait plus encore en leur faveur.
Demandez-vous quels effets ont rsult de ces tentatives?
Pour le savoir, jai consult les feuilles priodiques, les voyageurs,
mes correspondants et mes yeux. Le rsultat est davouer quen
Empire, comme en Alsace, il y a du mieux, mais que les progrs
ne sont pas bien marqus. Le Juif insouciant, et faisant peu de
cas de lopinion publique, est toujours livr des spculations
basses, parce quon na pas dirig dune manire efficace son
gnie vers dautres objets que le commerce. Pour rformer les
Juifs, ne croyons pas quil suffise de leur accorder des lettres de
naturalit ; les Juifs portugais qui jouissent en France de ce bienfait, depuis le rgne dHenri II, ont ordinairement des connaissances senses, des sentiments plus dlicats que les autres Juifs.
Calomnis sous Henri III, ils furent justifis dune manire clatante, cependant ils ne sont pas encore franais, et luvre de
leur changement nest encore que commence.
Lducation et la lgislation natteignent jamais leur but quen
adoptant une marche graduellement rgle sur les circonstances
et la ncessit. Ce but est souvent manqu, parce que les
mthodes et les lois ne sont point adaptes au gnie national, ou
parce quon na pas dispos le gnie national les recevoir ; et sil
tait permis lhumble citoyen dopiner sur les actions dun souverain, je dirais que ldit imprial a le dfaut essentiel de franchir tous les intermdiaires. Il est arriv de l quen Galicie et
Lodomerie, on sest vu contraint de leur ter plusieurs privilges
et de restreindre les autres [1] ; il fallait pralablement disposer
les esprits pour diriger les curs, rpandre des livres et des ides
prparatoires, faire concourir les rabbins et les Chrtiens ce
grand ouvrage, donner une autre tendance au gnie hbraque,
llectriser par le dsir de la libert pour en augmenter le prix,
accorder une grce pour en faire esprer et mriter une autre,
montrer aux Juifs la fortune dans le chemin de lhonneur, les
fondre pour ainsi dire dans la masse nationale, au point den faire
des citoyens dans toute ltendue du terme : en un mot, tracer un
plan qui, embrassant tous les dtails, employt tous les moyens;
et cette marche plus lente et acclr la consommation de
louvrage, laccomplissement des vux de Joseph II.
116

HENRI G RGOIRE

Un grand avantage, cest de pouvoir appliquer le mme plan


de rforme toute la nation; car, comme nous lavons observ,
son caractre est identique : mais quels que soient les moyens de
loprer, ils nobtiendront jamais leur effet quautant quon
soccupera srieusement de ce projet bien li, rdig avec maturit, excut avec vigilance et fermet. Si lon se borne quelques rglements vagues, bientt on verra chouer des efforts mal
combins, et lamour-propre intress justifier la fausset de ses
moyens rejettera le dfaut de succs sur limpossibilit prtendue
de rgnrer ce peuple. Lil du souverain doit y surveiller, ou du
moins les excuteurs de ses ordres doivent tre des hommes et
non des sangsues qui suceraient les substances de nos malheureux Juifs, et leur feraient acheter les faveurs du gouvernement.
Quelle sera linfluence de ce peuple rgnr sur le commerce
national ? Elle sera nulle ou presque nulle, puisque la prudence
veut quon dirige lesprit judaque vers dautres objets que le
commerce. Il nen sera pas de mme des arts et mtiers, lorsque
dgag dentraves, le Juif sera au pair avec le Chrtien, le public
recueillera les fruits dune rivalit qui clairera les arts, perfectionnera lindustrie, enchanera le monopole, et maintiendra le
bas prix.
force dencourager les Juifs, insensiblement ils adopteront
notre manire de penser et dagir, nos lois, nos usages et nos
murs. Mais nos murs, gagneront-elles en les adoptant? Jai
toujours craint cette question.
Quon suppose un pays, o mis part le petit nombre des
sages, une partie de la nation aurait de la religion sans la raisonner, et lautre draisonnerait pour nen point avoir, o ce
quon appelle honneur ne serait quun brillant fantme substitu
la vertu, o jaloux de capter lestime publique on sinquiterait
peu dtre ce quon veut paratre, o limprieuse frivolit refuserait au mrite des hommages prodigus aux fantaisies de la mode
et au travers du bel esprit, o le grand nombre incapable de
grandes vertus et mme de grands crimes naurait que des passions empreintes du caractre de la bassesse : je le demande, de
telles murs seraient-elles un modle prsenter ? et si ces
murs taient les ntres, ne faudrait-il pas apprhender que les
Juifs, aprs avoir t artisans de notre luxe, et tmoins de notre
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

dpravation, nen fussent bientt les victimes? Quelques avantages quils pussent se promettre en devenant citoyens, sil tait
sr quils dussent perdre du ct moral, il faudrait sans hsiter les
laisser vgter dans leur opprobre. Voil lobjection dans toute sa
force; cependant on peut opposer ces craintes des considrations qui nous rassurent.
On pourrait dire que les Juifs tant enfants de ltat ont droit
dtre traits comme tels; que les inconvnients dont on a parl,
ntant pas ncessairement lis leur rforme, leur droit reste
irrfragable, et que dailleurs on est tenu de satisfaire un crancier, mme en prvoyant le mauvais usage quil fera de son
argent. Les Juifs pourraient stayer de ces arguments sur lesquels nous ninsistons pas, on leur contesterait peut-tre la dette,
dans la crainte dtre oblig payer les arrrages.
Nous remarquerons seulement que le bien esprer de leur
rforme est sr, et que le mal redouter est incertain. Le relchement des murs ne sintroduirait que difficilement parmi les
membres dune nation qui ne se regarderait jamais que comme
tolre, malgr lextension de ses privilges. Leur religion les soumet dailleurs une foule dobservances peu compatibles avec le
ton brillant de nos socits dpraves, et qui les tenant toujours
une certaine distance du luxe, les sauverait de la contagion, ou en
amortirait limpression. Imbus par une ducation plus saine,
dune morale plus solide, et pntrs de nos bonts constantes,
ils apprendraient aimer des ennemis trop gnreux pour tre
has, en sorte quils acquerraient de la sociabilit, des sentiments,
des vertus, sans perdre lantique simplicit de leurs murs. Sil
faut appeler lexprience lappui du raisonnement, nous citerons de nouveau les Juifs de Berlin, de La Haye, de Bordeaux,
qui sont plus rapprochs quailleurs de ltat de citoyen. On ne
peut assigner aux propositions morales le degr de certitude des
thormes; mais quand il faut opter entre deux partis qui prsentent des avantages et des inconvnients, on doit les comparer, les
peser, et voir de quel ct la balance incline ; videmment elle
penche ici en faveur de la rforme, et lexprience levant tous les
doutes doit fixer lirrsolution. Rendons les Juifs citoyens; rgnrs tant au physique quau moral, ils acquerront un temprament plus sain, plus robuste, des lumires, de la probit : leurs
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HENRI G RGOIRE

curs dirigs la vertu, leurs mains endurcies au travail, tourneront au profit de la grande socit.
Eux-mmes atteindront le degr de flicit que comporte ce
bas monde, o nous ne sommes pas chez nous, car vertu et
bonheur sont synonymes; et si quelquun affectait den douter,
nous ne perdrions pas notre temps le lui prouver. Par cette
rvolution nous gagnerons des amis, et ltat un surcrot dindustrie et de richesses. Tout ce quon vient de dire sert de prmisses
ces consquences.

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE XX
1. Journal de Luxembourg. 1784, septembre. P. 142. [Retour]

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HENRI G RGOIRE

Chapitre XXI
Considrations sur le commerce des Juifs ;
quelles bornes on doit y mettre

Bielfeld assure quun tat commerant ne saurait tout fait se


passer de Juifs [1]. Et pourquoi ne le pourrait-il pas? Tyr et Carthage ont fleuri sans eux. Genve, Brme, Augsbourg et Nuremberg nen ont point, et mme cette dernire ville ne les souffre
pour quelques moments dans ses murs, que sous lescorte dune
garde qui tranquillise le gouvernement sur leurs dmarches.
Augsbourg, ils paient un florin par heure, Brme, un ducat par
jour. Ce raisonnement simple dtruit en mme temps lassertion
du spectateur anglais, qui les considre comme les chevilles et les
clous absolument ncessaires pour lier les parties dun grand difice [2]. Leurs fonctions mercantiles sont-elles de nature ne
pouvoir tre exerces par dautres mains? Faut-il absolument
tenir la synagogue pour acheter des fonds de boutique,
soccuper la friperie, et semployer la remonte de la cavalerie ?
On a demand quelquefois sil ne serait pas expdient de leur
interdire tout commerce. Ce serait lquivalent dassassiner des
malheureux qui, privs tout coup du seul moyen qui leur reste
pour avoir du pain, ne pourraient plus se sustenter que par le vol,
au dfaut du trafic.
Faudra-t-il aussi les agrger au corps des marchands? Cette
question qui, dans plusieurs tribunaux a caus des dbats forts
aigres, et t dcide facilement, si on navait consult que la
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

raison et lhumanit. Celle-ci aurait invoqu la commisration en


leur faveur, et lautre aurait fait leur apologie. Elle aurait pu allguer leur soumission aux puissances, leur rsignation dans le malheur, leur activit dans tout ce qui sappelle commerce de
dtail [3] : avec autant de patience, de sobrit et dconomie
que les marchands armniens, ils ont plus de sagacit pour pier
loccasion, pour la saisir.
Dans chaque pays il y a des branches de commerce, des manufactures abandonnes ou languissantes, et lon supple la
paresse nationale en important de chez ltranger. Voil de vraies
mines dor que le Juif, industrieux pour tout ce qui est lucratif,
saurait exploiter, outre lavantage de leur fournir par l des occupations et des moyens de vivre, pour peu quils fussent encourags par le ministre ; bientt ils feraient baisser le prix des
marchandises importes, et empcheraient le numraire de
passer chez ltranger. Mais lorsque enfin leurs ouvrages auraient
acquis une supriorit dcide, ils voudraient peut-tre tyranniser les acheteurs, en rglant les prix daprs leur avarice [4].
Peut-tre aussi que, sous prtexte de faire le cabotage ou
dexploiter leurs ouvrages, quelques-uns se livreraient au commerce interlope : dans ces deux cas on svirait contre eux, en rectifiant les lois trop peu svres qui punissent le monopole, et les
lois trop svres qui punissent la contrebande.
Tant que les Juifs pourront subsister par le commerce et
lusure, ils le feront; mais noublions pas quil est essentiel de les
loigner de cette route, et de les porter vers dautres objets pour
teindre ou amortir en eux lesprit dusure ; et si, pour oprer une
rvolution, on croit quil soit essentiel de le leur interdire, il
faudra partir de la date de ldit promulgu, laisser un intervalle
de quelques annes pour les prparer cette rforme ; mais alors
il paratrait aussi juste que ncessaire de ne pas y soumettre les
individus maris, ou qui, sans ltre, auraient vingt ans; car le Juif
li cet tat ou parvenu cet ge a probablement form son plan
doccupation pour la vie ; il a pris son pli, et vouloir le soumettre
la prohibition, ce serait en pure perte torturer son gnie, et peuttre renverser ldifice de sa fortune.
Ldit que nous avons propos noffre aucun de ces inconvnients. 1 Il leur laisse la libert du commerce, en faisant les
changes prix comptant. 2 Il ne les expose pas tre frustrs
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HENRI G RGOIRE

de ce qui leur est d, parce que nayant pas force rtroactive, il


laisse subsister toutes les crances antrieures la promulgation ;
et en le publiant, on reculerait de quelques annes le moment o
il commencerait tre en vigueur. Le Juif qui, dans un avenir peu
loign verra les entraves prpares son commerce, sassurera
dautres moyens de fortune, quoiquon le dise ennemi du travail
manuel, et son fils qui grandit cherchera dans lexercice dun
mtier une subsistance assure.
Cest ici le cas dobserver que dans les commencements de la
rvolution, prudemment il faudrait leur interdire des occupations
dun certain genre, comme la tenue dauberge, chose si commune en Pologne ; cet tat facilite les manipulations pernicieuses,
les falsifications de comestibles, il laisse trop larbitraire les
taxations de dpens, consquemment, en leurs mains, il prsenterait une invitation la friponnerie, et prparerait aux voyageurs
des vexations pcuniaires et des dangers pour la sant. loignons-les encore de toutes fonctions qui les constitueraient receveurs dimpts, gabelleurs, caissiers, douaniers, procureurs et
autres qui donnent trop de facilit pour commettre des concussions, pour faire la maltte et la contrebande, car il ne faut jamais
perdre de vue le caractre du peuple quon se propose de
rectifier.

123

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE XXI


1. Institutions politiques. Par le baron de Bielfeld, seconde partie. [Retour]
2. Spectateur anglais. T. V, p. 442 et suivantes. Paris. 1756. [Retour]
3. V. ce sujet un plaidoyer de M. Lacretelle fils. (Bruxelles 1775), en faveur
de deux Juifs qui avaient lev des brevets pour le corps des marchands de
Thionville. Ce morceau, crit avec chaleur, annonce justesse dans lesprit et
sensibilit dans le cur. [Retour]
4. Il est toujours nouveau, ce vieux proverbe : qui trop embrasse mal treint.
On attribue la cupidit des Juifs insatiables le dprissement des manufactures de la Pologne, de ces pays bnis par la nature, dit M. Carosi. Voyages en
Pologne. Leipzig. 1784. [Retour]

124

HENRI G RGOIRE

Chapitre XXII
Il est abusif dassigner aux Juifs des quartiers
spars, il faut les disperser parmi les Chrtiens

Dans les premiers sicles de la dispersion, les Juifs ont souvent


tent de se rtablir en corps national; des brigands sen dclaraient librateurs, et des milliers dhommes volaient sous ltendard de la rvolte. Mais en voulant secouer leurs chanes, ils les
ont toujours rendues plus pesantes : leurs efforts naboutirent
jamais qu les couvrir de confusion, leur produire de nouveaux
malheurs. Trois hommes dentre les Chrtiens passent pour avoir
form, chacun en particulier, le projet ou du moins le dsir de
rassembler les Juifs dans quelques coins du globe. La Peyrre au
sicle dernier [1] ; dans le ntre, le duc de Riperda mort
Ttouan en 1737, et le marquis de Langallerie mort en prison
Vienne, vingt ans auparavant. Les les de larchipel taient, diton, lasile que ce dernier destinait au peuple hbreu. Ces projets,
dignes de leurs auteurs, sont enterrs avec eux. Supposons toutefois quils eussent fait des tentatives efficaces pour runir ce
peuple, seraient-ils parvenus former un gouvernement bien
organis ? Non, ils neussent rassembl que des fanatiques dont
le fanatisme et empir journellement, parce que enivrs dune
prosprit passagre, ils auraient cru bonnement que le messie
allait paratre pour leur donner lempire du monde, et soumettre
tout Isral. Runir les Juifs pour les gurir de leurs prjugs,
cest jeter du soufre sur un brasier, pour en teindre lactivit. Il
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

est essentiel de les isoler, de rompre, autant que faire se pourra,


toute communication entre eux.
Il semble quon ait cru pouvoir limiter leur population en limitant ltendue de leurs habitations; car on leur a presque toujours
assign des quartiers part, o ils nont la libert de stendre
quen hauteur ; et pour ne citer que notre province, nous dirons
que telle est la disposition formelle dun arrt du conseil dtat
de Lopold, en 1726. Cet usage universel admet trs peu
dexceptions; quelques villes dItalie ont mme conserv lusage
de les enfermer tous les soirs dans le ghetto : ainsi nomme-t-on
les rues spares qui leur sont accordes; et je ne sais si on trouve
encore sur une des portes du ghetto de Padoue cette inscription :
Ne populo clestis regni hredi usus cum exhrede esset.
Pochmer nous permettra de ntre pas de son avis, lorsquil
approuve et conseille cet usage, sous prtexte que le mlange des
Juifs avec nous sert nourrir laversion contre eux [2]. On pourrait dabord lui contester la justesse de cette remarque; il semble
au contraire quen isolant les Juifs on alimente la haine des Chrtiens, en lui montrant son objet dune manire plus prcise. Considrons dailleurs que la religion de jour en jour mieux connue
appuie les droits de lhumanit en ralliant les curs, et que les
Chrtiens daujourdhui ne sont pas ceux du XIIe sicle. Nous
avons mentionn les traitements que les Juifs essuyaient autrefois
Toulouse et Bziers; mais si actuellement un bourgeois de ces
villes, oubliant les maximes vangliques, outrageait un Juif, la
svrit la plus grande rprimerait coup sr un attentat galement lche et cruel.
Aux inconvnients que Pochmer a cru voir dans le mlange
des Juifs avec nous, on peut opposer les dangers plus rels, qui
rsultent de leur sjour dans des quartiers spars. Cest dans ces
tristes rduits que fermente sans cesse un air pestilentiel et trs
propre rpandre ou mme causer des pidmies [3]. Cest l
que les Juifs sont toujours un peuple part, et quils concentrent
leur misre et leurs prjugs. Ces prjugs senracinent dautant
plus quils sont soutenus par lexemple et lenthousiasme, car
lenthousiasme et lexemple agissent par le rapprochement des
individus, et le Juif, plus quun autre, est facilement subjugu par
ces deux moyens : son ignorance et ses principes le disposent la
sduction. Lorsque ensuite on veut dtromper un peuple gar
126

HENRI G RGOIRE

par ces deux voies, on en a meilleur compte en le prenant en


dtail quen travaillant sur une quantit runie.
Presque tous les Juifs dsirent la facilit de se disperser, parce
quelle donne plus dextension leur libert et leurs moyens de
fortune; mais je tiens de science certaine que les plus senss
dentre eux la souhaitent encore par un autre motif. On conoit
quayant des connaissances plus lumineuses, et des sentiments
plus exquis quune populace noye dans les prjugs et le cagotisme, ils sennuient dun voisinage o ils chappent plus difficilement aux tracasseries de lineptie fanatique. Croirait-on, par
exemple, qu Metz, la synagogue a dress procs-verbal, et
voulu intenter action judiciaire contre quelques jeunes Juifs coupables du crime abominable de vouloir tre propres? Ils poudraient leurs cheveux. En consquence un clbre avocat de
Metz [4] fut consult par les intims; il est fcheux que son
Mmoire nait pas paru, il et charm le public, et couvert la
synagogue dun ridicule ineffaable.
La consquence infrer de ce chapitre est donc que non seulement les Juifs auront la libert de stablir indistinctement dans
tous les coins de la Cit, mais quen sus on limitera le nombre de
ceux qui pourront habiter en chaque lieu, suivant ltendue de la
ville ou du village, et ce nombre complt, les autres seront
obligs de refluer ailleurs, sans que les seigneurs ni les municipalits puissent refuser les requrants, ds que payant les droits
dentre (bien entendu), ils auront un logement, et quils exhiberont la preuve de limpossibilit rester dans le lieu do ils sortent. On ne recevra dans les villages que ceux qui seront artisans
ou artistes, fermiers ou propritaires, sans quoi lIsralite du
hameau serait bientt lusurier, le malttier, le vautour du
canton.
En donnant au Juif des relations permanentes avec tous les
citoyens, nous verrons la sensibilit lattacher ce qui lentourera; et ses liaisons multiplies avec nous donneront plus de prise
pour battre en ruine ses prjugs.

127

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE XXII


1. La Peyrre a toujours eu pour ce peuple une prdilection quil faut plus
attribuer la bizarrerie de sa tte qu la bont de son me. la fin de son trait
sur les Pradamites, on trouve une lettre adresse toutes les synagogues, par
laquelle il leur annonce leur conversion prochaine au christianisme, et leur
retour Jrusalem, quils rebtiront, ainsi que le temple. Peut-tre verra-t-on
avec plaisir un chantillon de cette lettre. Jai cru ne devoir pas traduire le texte
latin, qui est dune singularit piquante : Salutem vestram vobis precatur,
nescio quis, atque utinam ex vobis unus! Hoc mihi cum vobis commune est,
quod vitam duco erraticam, quque parum convenit cum otio meditantis et
scribentis; at si vivo vitam vestram, moriar vita vestra, et moriar morte justorum, qu vestra est. Vos autem sospitet Deus : vivite felices in spe vestr, qu
fortitudo vestra est; durate, et vosmet rebus secundis servate. Dans son trait
sur le rappel des Juifs, ouvrage devenu rare, La Peyrre tale les mmes ides :
Dieu suscitera un roi temporel, aussi illustre par sa justice que par ses victoires;
et ce roi sera celui de France. Les preuves de lauteur sont convaincantes. 1 Les
deux qualits de trs chrtien et de fils an de lglise lui sont attribues par
excellence. 2 Si les rois de France ont la vertu de gurir les crouelles qui affligent les Juifs en leurs corps, plus forte raison ont-ils le pouvoir de gurir les
maladies invtres de leur me. 3 Les rois de France ont pour armes de fleurs
de lys, et la beaut de lglise est compare dans lcriture celle des lys. 4 La
France sera probablement le lieu o les Juifs seront premirement convis de
venir pour se faire chrtiens, etc. Utinam! [Retour]
2. Dissertatio juridica de cauta Judrum toleranti. Par Bhmer Hal. Magd.
1735. [Retour]
3. Avis aux Messins, sur leur sant. Par M. du Tennetar. [Retour]
4. M. Emmery. [Retour]

128

HENRI G RGOIRE

Chapitre XXIII
Faut-il laisser aux Juifs le droit dautonomie,
ou restreindre ce droit?

On nous dispensera sans doute de rpter ce que nous avons dit


et prouv sur la ncessit de leur accorder la libert de conscience avec les droits qui en drivent directement. Le ministre
veillera pour garantir chacun la jouissance des droits naturels
dans les affaires du salut; conformment aux constitutions des
papes, on ne baptisera pas les enfants juifs au-dessous de lge de
raison, sans laveu de ceux qui leur ont donn la vie. Nous exceptons de cette loi les illgitimes ports dans les hpitaux. Lorsque
en ge de choisir, un enfant embrassera le catholicisme, il ne sera
pas soustrait la puissance paternelle, moins de svices prouvs
ou fortement prsums. Cette prsomption bien tablie suffira
pour quil devienne pupille de ltat. On pense bien que par
menaces ou mauvais traitements, des pres fanatiques enchaneront la volont des enfants qui pencheraient au christianisme,
quils tenteront de dshriter ceux qui se seraient convertis. Il
faut donc qualors ceux-ci puissent se rfugier avec sret sous
les ailes de la justice, et que la tendresse de la patrie surveille
leurs biens et leur vie.
Le Concile de Ble avait ordonn quon formt dhabiles
professeurs pour travailler la conversion des Juifs. Un politique
du XVIe sicle voulait que, pour oprer cette conversion, ils
fussent reus bourgeois de Paris, et obligs une fois la semaine
129

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

dassister la Sorbonique [1], o lon combattait leurs erreurs.


Dans le mme sicle, en 1584, Grgoire XIII ordonna des
instructions hebdomadaires pour les Juifs. Divers souverains ont
statu la mme chose ; et cet usage de les prcher, qui a cess
dans la Hesse, dans la principaut de Colemberg et Metz, se
soutient en Italie. On sait avec quels succs le pre Marin
prchait la controverse aux Hbreux dAvignon.
Obliger les Juifs sinstruire nest pas les forcer se convertir,
et je pencherais croire que les soumettre laudition de quelques discours, ce nest pas contrarier les droits de lhumanit; ou
prouvez-moi que ltat ne peut obliger ses sujets lacquisition
des lumires. Peut-tre mme le gouvernement pourrait-il utilement employer cette voie pour instiller dans les esprits et les
curs des principes raisonns sur toutes les branches des devoirs
du citoyen; mais qualors rien nannonce les durets ni la
contrainte, nous ne voulons que des confrences aussi amicales
que celles de Limborch et dOrobio.
Ici revient la question sil faut laisser aux Juifs leurs lois et leurs
usages, question agite tant de fois, et en dernier lieu dbattue
avec feu dans laffaire du Juif Peixotto qui voulait rpudier sa
femme [2]. Si on leur permet dtre juifs, disait le dfenseur du
mari, il faut aussi leur permettre de vivre selon les lois des Juifs.
Aprs avoir contract des mariages suivant le rite mosaque, ne
pourraient-ils les rompre en vertu du mme rite? et si on leur
dfend le divorce, il faut aussi leur dfendre tout ce qui est de la
religion judaque. Cette consquence est trs fausse, et lavocat
adverse (M. Target) rpliquait : si on leur permet de vivre selon
leurs lois, il leur sera donc galement permis davoir plusieurs
pouses, de lapider les femmes adultres, et les filles qui, etc.
Cette rponse parat victorieuse, Peixotto perdit, et le mariage
fut confirm.
Dans la Hesse on a dfendu aux rabbins la connaissance du
divorce, quoique communment l, ainsi quailleurs, on leur
attribue pouvoir de juger les causes matrimoniales. Le divorce et
le lvirat ne sont pas contraires la loi naturelle ni la loi
mosaque ; mais ces causes tant de nature influer trs peu sur
notre projet, nous dirons : Non nostrum tantas componere lites.
Seulement dfendons aux Juifs le mariage dans les degrs prohibs par nos lois, le croisement des races tant au nombre des
130

HENRI G RGOIRE

moyens requis pour rgnrer un peuple dont le physique est


dgrad.
Pendant les quatre premiers sicles, les Juifs ont joui en plusieurs pays du droit dautonomie, surtout la faveur de la politique romaine qui sattachait les peuples vaincus, les municipes,
en leur laissant leurs lois et leurs usages. Le Digeste loue les rcits
de Svre et dAntonin qui admettaient les Hbreux aux emplois
publics. Antioche, leur chef de magistrature portait le nom
dArchonte ; en gypte, ils avaient des ethnarques; leur snat
dAlexandrie compos de quarante-huit membres tait prsid
par lAlabarque galement juif, et lon voit ceux de Brnice en
Afrique, composant avec les autres citoyens une magistrature
rgulire, et formant des dcrets publics [3].
Actuellement encore en diverses contres, ils ont droit de premire instance pour les difficults qui slvent entre eux. Bordeaux, Metz, etc., ils ont des syndics, des assembles danciens
qui rglent leur rgime intrieur, et dont les statuts sont sanctionns par lautorit publique. On leur a laiss la plupart de
leurs usages, parce quon a vu que chez eux la religion stend
toutes les branches de lgislation jusquaux moindres dtails de
police. Leur Sanhdrin jugeait les causes ecclsiastiques et
civiles.
Mais distinguons dans la loi mosaque ce qui tient essentiellement lexercice du culte, de ce qui nest quobjet de jurisprudence civile et criminelle, ce sont des choses sparables.
Accordons aux Juifs entire libert sur le premier article, et dans
tout ce qui nintresse pas les biens, la libert, et lhonneur du
citoyen, mais quen tout le reste ils soient soumis aux lois nationales. Laissons donc aux rabbins droit de sentence dans les
choses qui concernent purement le rite religieux, sans aucune
relation ltat civil. Un arrt du parlement de Metz, rendu en
1749, leur dfend de prononcer lexcommunication, et aux Juifs
de la stipuler dans leurs compromis. Si cependant on leur laisse le
droit de la lancer, il faut que, borne aux effets nment religieux,
elle nen ait aucun dans la socit politique, et ne puisse jamais
infmer un citoyen comme fit la synagogue dAmsterdam envers
Uriel Acosta. Pour obvier aux inconvnients, il y aura toujours
appel nos tribunaux.
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Cest trs abusivement quen Alsace et dans quelques tats


dAllemagne on permet aux rabbins dexercer les fonctions de
notaire, de juger les causes pcuniaires, testamentaires. On ne
leur interdira pas la voie paisible de larbitrage ; mais dans toutes
les affaires qui peuvent intresser ltat civil, leurs judicatures
seront supprimes, et leurs procs renvoys aux tribunaux
ordinaires : telle est la loi de Joseph II. On ne prtendra pas sans
doute que parce que notre roi Henri II a reu les Juifs portugais
sans restriction, et que ses successeurs ont confirm leurs privilges, le souverain ait les mains lies quand il sagira de statuer
sur leur tat civil, ni quils puissent tre citoyens, et cependant
dispenss de lobissance aux lois, en vertu desquelles ils jouissent des avantages de citoyens; eux-mmes naspirent pas cette
exemption, et suivent sans remords, comme nous lavons
dmontr, des rglements nouveaux.
Les Juifs seront donc soumis la jurisprudence respective des
nations chez lesquelles ils rsident, et lon se dispensera de
rdiger pour eux des coutumes particulires comme on la fait
Metz. Les femmes qui chez eux nhritent qu dfaut de mles
seront appeles aux successions dune manire plus favorable
leur sexe ; la majorit fixe aux mmes poques que chez nous
entranera moins dinconvnients. Nos tribunaux ne retentiront
plus de procs entre les Juifs et les gens du roi, pour cration de
tutelle, pour confection dinventaire. Une police vigilante doit
dtruire un abus gnral chez eux, ce sont les inhumations prcipites.
Soumis la mme rpartition dimpts et de charges publiques, ils participeront aux mmes avantages, parce quils auront
tous les attributs de citoyens. Mais en supposant que quelquesuns soient devenus corvables des seigneurs, il ne sera pas loisible ceux-ci de ranonner des malheureux, de lever sur eux
aucuns deniers, de les admettre ou de les renvoyer leur gr.
Quelques feudataires alsaciens prtendraient inutilement avoir
ce droit par la nature de leurs fiefs qui sont immdiats, ou par
une possession immmoriale. Lautorit souveraine ne peut tre
limite par des usages contraires au bonheur national, et qui,
pour tre consacrs par le temps, nen sont que plus abusifs.
Le plan que nous dveloppons entrane la dissolution des
communauts juives; mais sera-t-il ais daplanir la difficult
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HENRI G RGOIRE

suivante ? Plusieurs de ces corporations ont des proprits et des


dettes; on disposera de ces proprits de manire que les Juifs
apportent leur contingent proportionnel dans les communauts
chrtiennes dont par lhypothse ils seront devenus membres, et
le surplus sera rparti leur profit. Mais les dettes, comment les
teindre ? sera-ce par de nouveaux impts, tandis que les Juifs
suffisent peine au paiement des taxes qui les grvent, ou en
ouvrant des emprunts qui ne seraient quun mal pour remplacer
un autre?
1 La nation pauvre en gnral a cependant des Crsus chez
qui le pactole roule grands flots; et si leur gnrosit galait leur
opulence, ils pourraient prter sans intrts aux communauts
juives, qui par l teindraient sur-le-champ les rentes de leurs
dettes, et emploieraient dsormais lacquit des capitaux les
deniers levs pour rente.
2 La runion des Juifs la grande socit fera supprimer
nombre de prsents offerts et accepts par lhonntet, ou offerts
par la crainte la rapacit qui rcolte sur des malheureux, en leur
vendant cher un crdit meurtrier [4], et qui sont un tribut que la
faiblesse et la crainte paient la force et la terreur ; par l mme
on verra sanantir des pensions accordes par la reconnaissance
ou par dautres motifs, telle est celle de vingt mille francs que les
Juifs de Metz paient annuellement aux Brancas, cest, dit-on, une
concession accorde par le roi cette famille. Cette grce doit
finir avec ou peu aprs le sicle, et la pension est substitue un
hpital. Cette subrogation peut tre rvoque, pour peu quon
sente linconvnient de doter un asile de misre en pressurant
des malheureux.
3 dfaut de ces moyens, il nen reste quun. La rforme des
Juifs importe la nation entire, au sein de laquelle ils vivent. Il
faut donc que la nation fasse des sacrifices. Les Juifs envelopps
dans la mme forme dimpts que les Chrtiens seront cotiss
sur les mmes rles; mais on fera distraction de la quotit leve
sur eux pour teindre leurs dettes, en payant annuellement une
partie du capital avec les rentes, et cette forme dannuit amnera dans peu lentire liquidation. Javoue que dans la crise
actuelle des finances, ce nest gure le moment de proposer des
sacrifices; mais les dettes des Juifs en France sont un trs mince
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

objet, comparativement celles de la nation ; et Necker est au


timon du gouvernement.
Ainsi point de syndic pour la gestion des affaires des communauts juives, point de communauts juives, ils seront membres
des ntres; lorsque pour des affaires indispensables de leur religion, ils seront obligs de tenir conseil et de voter, un commissaire royal surveillera ces assembles o tout sera trait en langue
vulgaire ; car les Juifs seront obligs de savoir lidiome national, et
astreints sen servir pour leurs contrats, registres, bilans, testaments, calendriers, etc., et pour lexercice public de leur culte, ou
au moins tous leurs livres liturgiques seront traduits. Lusage de
la langue vulgaire pour les rites religieux nen contredit pas les
principes, puisque encore actuellement quelques synagogues
font leurs offices en espagnol, quoique leur expulsion dEspagne
date dj de trois sicles.
Sans doute on parviendra quelques jours extirper cette
espce dargot, ce jargon tudesco-hbraco-rabbinique dont se
servent les Juifs allemands, qui nest intelligible que pour eux, et
ne sert qu paissir lignorance ou masquer la fourberie. En
Europe, et nulle part que je sache sur le globe, aucune langue
nationale nest universellement usite par la nation. La France a
dans son sein peut-tre huit millions de sujets, dont les uns peuvent peine balbutier quelques mots estropis ou quelques
phrases disloques de notre idiome; les autres lignorent compltement. On sait quen basse Bretagne, et par-del la Loire, en
beaucoup de lieux, le clerg est encore oblig de prcher en
patois local, sous peine de ntre pas compris sil parlait franais.
Les gouvernements ignorent ou ne sentent pas assez combien
lanantissement des patois importe lexpansion des lumires,
la connaissance pure de la religion, lexcution facile des lois,
au bonheur national, et la tranquillit politique.

134

HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE XXIII


1. Vues dun politique du XVIe sicle, tires du recueil de Raoul Spifame. Par
M. Auffray, de lacadmie de Metz. [Retour]
2. V. Causes clbres, par M. des Essarts. T. LXIV. Paris. 1780. Cause 171.
[Retour]
3. V. De la religion chrtienne, par Addisson, traduite par M. de Correvon,
avec des dissertations, etc. T. III, p. 85 et suivantes, et Scipionis Maffei epistola,
in qua tres eximi ac nunquam vulgat inscriptiones exhibentur. Veron 1772.
[Retour]
4. Cest une chose qui excite la curiosit, lindignation et la douleur, de voir
en divers endroits tous les prsents quau nouvel an surtout, les Juifs font des
hommes en place, ou leurs subalternes, pour acheter une protection fltrissante. Ces tributs de la faiblesse la force sont considrs comme des redevances annuelles. O prendront, pour y subvenir, des malheureux, dj grevs
dimpts, dont les bras sont lis, et les moyens dacqurir si borns? Dans son
triste galetas le pauvre Isralite touffant les soupirs dune me consterne, et
condamn vivre, pourrait invoquer la mort avec plus de sincrit, que le
bcheron harass. Communment sobre, il se retranche avec rsignation; communment bon pre, il retranche ses enfants avec dchirement de cur quelques bouches dune chtive nourriture, recoud quelques lambeaux de plus
son vtement dlabr, conomise quelques deniers de misre pour fournir
lavidit des harpies qui pourraient manger jusqu sa table.
Dans une de nos villes de France un Juif est saisi exerant un mtier, on le
trane devant le juge : Jai, dit-il, six enfants couchs sur lordure, mourant de
faim et de froid; on va pendre mon frre pour un vol commis dans le dsespoir.
Je demande de partager son supplice avant que je devienne criminel.
Ne nous lassons pas de le rpter : cest nous nous-mmes qui forons le
Juif devenir pervers; si quelque chose a droit de nous surprendre, cest quil
ne le soit pas davantage. Ce qui chez dautres serait vertu, chez lui est souvent
hrosme de vertu. Nos anctres ont subordonn la loi naturelle leur vengeance. Quand acquitterons-nous leurs dettes et la ntre? Est-ce en ternisant
les malheurs des Juifs que nous acquerrons des droits sur les bndictions de la
postrit ? Quand rendrons-nous lhumanit ce peuple outrag par nos prjugs, considr par la haine, comme intermdiaire entre nous et la brute, sans
rang dans la socit, ne voyant autour de soi que lopprobre, et tranant partout
des fers baigns de ses larmes? [voir p. 76] [Retour]

135

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre XXIV
Admission des Juifs aux charges civiles,
la noblesse, entre des acadmies,
ducation, acquisitions dimmeubles,
etc.

Nous avons nglig tout ce qui peut lever lme de nos Juifs, et
leur donner de lnergie ; il est prouv par lhistoire que dans les
quatre premiers sicles, plus tard mme, ils taient admis toutes
les charges civiles et militaires. Le concile assembl Paris en 615
par Clotaire II les exclut des offices publics [1] ; mais cette
dfense mme prouve notre assertion. Chez les princes musulmans, ils peuvent aspirer et atteindre quelquefois aux postes les
plus minents du ministre et de la finance. Au Maroc surtout on
en voit frquemment se pousser la cour, et remplir les fonctions
dambassadeur ; nous ne citerons que le fameux Pacheco, mort
La Haye en 1604 [2]. Quelque temps aprs, du mme sicle,
deux Juifs furent en Hollande rsidents des cours du Portugal et
dEspagne; quelques-uns ont t en faveur mme la cour de
Rome. Le XIIe sicle nous montre un rabbin Jehiel, surintendant
de la Maison et des Finances du pape Alexandre III. Mais en
gnral nous avons interdit aux Juifs lentre mme des dernires
charges civiles.
Si cependant on veut oprer sincrement une rvolution, ne
les sparons plus de nous par des distinctions humiliantes,
rapprochons-les de nous, de nos usages, ouvrons-leur toutes les
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HENRI G RGOIRE

voies qui font clore les talents et les vertus, lions-les ltat par
lesprance de la considration publique, et le droit darriver
tous les offices civils dans les diverses classes de la socit. Une
loi fondamentale de quelque pays exclut des charges ceux qui ne
sont pas de la religion dominante ; cette politique svre est-elle
toujours juste? Nous ne proposons pas dadmettre les Juifs tre
procureurs; on sent pourquoi : mais en les agrgeant au corps
des avocats, ne pourrait-on pas les dispenser du serment de
catholicisme, et soumettre leurs factum la censure ? Dans les
gouvernements o le peuple participe lautorit lgislative ou
au moins excutrice, comme nos assembles provinciales, le Juif
devenu citoyen ne pourrait-il y entrer avec justice, et y figurer
avec clat ?
Il serait toutefois abusif que par leur disposition dans la
socit, ils pussent influer directement sur une religion dont ils
naissent ennemis dclars, tel serait le droit de confrer des
bnfices, droit dvolu au Juif. Calmer, par lacquisition de la
baronnie de Pquigny, puisquon trouve dj des tres capables
daccepter de telles nominations, on en trouverait peut-tre
bientt pour les acheter ; et le vendeur, ne croyant pas la
simonie (suivant la remarque de M. Linguet), penserait faire un
march trs lgitime ; peut-tre mme croirait-il servir la religion
par lintroduction dun mauvais sujet dans la ntre. On objectera
sans doute quon voit des Catholiques et des Protestants avoir
droit de collation des bnfices dune religion dont ils ne sont
point membres, que plusieurs seigneurs ont mme le droit de
nommer des rabbins. Lexclusion que pour le prsent nous
donnons aux Juifs nest fonde que sur leur aversion pour le
christianisme et leur dpravation morale, sauf les exceptions flatteuses que nous avons prsentes avec tant de plaisir ; et quand
notre observation naura plus lieu, transports de joie, nous nous
hterons de leffacer.
cela prs, pourquoi les Juifs nobtiendraient-ils pas toutes les
prrogatives qui sont censes ntre jamais accordes quau
mrite ? Pourquoi leur fermerait-on la porte des lyces, des
acadmies, puisque les sciences profanes et les compliments ne
sont pas lis au plan de la religion? Mais si une socit littraire,
si le corps de la noblesse rougissait dadopter les descendants
dAbraham, cette faiblesse terait ceux-ci le regret den tre
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

exclu, et le vertueux Isralite, content de possder la vraie


noblesse, et dtre chevalier du mrite, saurait ddaigner un
mrite dopinion [3].
Il est encore un article que nous toucherons lgrement,
presque en tremblant, en avouant que lobservation qui le suit ne
peut avoir quune application assez rare et encore loigne. Dans
les premiers sicles de notre re, spcialement entre 450 et 550,
les liaisons des Chrtiens et des Juifs taient assez intimes, et la
disparit du culte ne les empchait pas de sunir par le mariage.
Des empereurs et des conciles dfendirent ensuite svrement
ces alliances, qui taient quelquefois pour la partie catholique
une occasion de sduction, peut-tre mme dapostasie.
Nos thologiens avouent que lempchement fond sur la disparit du culte na pas t introduit par un statut gnral, car on
nen trouve pas de bien prcis, mais par une coutume, qui,
adopte universellement, a obtenu force de loi [4]. Tous conviennent encore que lglise peut dispenser des lois de discipline,
sans branler le dogme, dautant plus que le mme rglement,
trs sage dans certaines circonstances, peut devenir inutile,
abusif mme dans dautres. Quels biens nont pas rsults de
lunion matrimoniale entre sainte Anastasie et Publius Payen,
sainte Ccile et Valrien, sainte Monique et Patrice, sainte Clotilde et Clovis, etc.
Le danger de sduction na plus lieu. En permettant ces
unions, on pourrait exiger que les enfants fussent levs dans le
catholicisme, ou quau moins il ft convenu de leur laisser la religion du sexe respectif; et cette permission de contracter des
mariages entre Chrtiens et Juifs tablirait un nouveau point de
liaison. On ne peut trop les multiplier.
Esprons peu toutefois de lhomme adulte, son pli est form
ou il va nous chapper; attaquons le mal dans sa racine, emparons-nous de la gnration qui vient de natre, de celle qui court
la pubert. Que cette jeunesse ait part lducation des diverses
classes de la socit, soit dans les coles infrieures, soit dans les
collges et universits, cela prsuppose quen bien des lieux, en
bien des choses vous aurez amlior lenseignement public, que
les coles de jurisprudence entre autres subiront une rforme
totale, et que de sages instituteurs, aimant sans partialit leurs
138

HENRI G RGOIRE

lves juifs ou chrtiens, tabliront entre eux cette cordialit qui


prviendra les explosions de la haine.
La religion est pour lhomme sens lobjet capital, son existence fugitive ici-bas ntant que le berceau de cette vie future
qui doit finir avec lternit; puisquil sagit de rforme, vous
donnerez des notions raisonnes sur la croyance, et lon ne verra
plus sortir de vos collges tant de mirmidons sans got pour la
vertu, sans principes pour laimer, sans justesse dans lesprit. Une
fois jets dans le tourbillon de la socit, les bluettes du bel
esprit, la morgue tranchante, le persiflage impie et grossier, dcident de leur foi et de leurs murs pour la vie. Mais noubliez pas
que le zle sans prudence nest quune torche incendiaire, si vous
parlez religion, catchisme aux lves juifs, vous allez renforcer la
haine du peuple hbreu, fortifier ses prjugs, sa dfiance,
lavertir de se tenir en garde, et raidir sa rsistance ; tout sera
manqu : les pres inspireront des prventions contre nous des
enfants susceptibles de toutes sortes dimpressions. Il faut donc
que votre affabilit combatte leur dfiance, et pour lors ces
lves ntant pas toujours en garde contre la raison, ils recueilleront, mme sans le vouloir, des ides saines qui feront le contrepoison des absurdits dont on voudrait les repatre au sein de
leur famille. Quand ils auront intrt sinstruire, lmulation et
ltude dvelopperont leurs talents, et la voix publique les couronnera en leur permettant daspirer aux grades dans les trois
facults de droit, de mdecine et des arts [5]. Nous ne parlons
pas de la thologie, qui nest ni de leur got ni de leur ressort.
On ne peut trop inculquer quil est important dobliger cette
frquentation de nos coles les lves qui se destinent la conduite des synagogues; cette vrit est frappante pour quiconque
sait jusquo stend linfluence des docteurs juifs sur leurs
ouailles. On pourrait se passer de rabbins, dont lentretien est
trs dispendieux, puisque diverses communauts juives nen ont
jamais eu, et que depuis deux ans on na pas remplac celui de
Metz; mais suppos quon en tablisse, lautorit civile restreindra la libert des lections : la politique juive nen admet
que dtrangers qui sont sans alliance, sans liaisons avec tous les
individus subordonns; mais, sans gard cet usage, les ntres
seront nationaux et gradus dans nos universits, on sassurera
de leur science, de leurs principes, la palme sera adjuge dans un
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

concours, et lon dirigera vers le bien politique et moral leur


enseignement dans les synagogues.
Une consquence du systme quon vient dtablir, cest de
permettre aux Juifs dacqurir, acheter, changer des fonds, car
jamais la terre nest si bien cultive que par les mains du propritaire. Lorsquils auront des possessions terriennes, leur fortune
mieux connue, on aura plus de facilit dempcher quils ne
dshritent ceux de leurs enfants qui se convertiraient; mais en
conservant les droits de ceux-ci, nous nimiterons pas linjustice
de Giasar-Sadec, il statue que les enfants juifs ou chrtiens qui se
feraient musulmans seraient hritiers universels.
Ldit qui aurait annul les crances des Juifs sur les Chrtiens
leur dfendrait aussi davoir des hypothques sur les biens de
ceux-ci, sans quoi lusure rentrerait par cette porte; la mauvaise
politique de la Pologne doit servir de prservatif. Il fut un temps
o les Juifs de ce pays faisant tout le commerce extrieur et intrieur, y possdaient encore les meilleurs fonds de terre [6].
Prcisment, dira-t-on, voil le mal craindre. Les Juifs aprs
avoir profit de la libert des arts et du commerce pour augmenter leurs capitaux, et de la libert dacqurir pour raliser
leurs fonds, finiront par envahir toutes les proprits territoriales
qui sortiront rarement de leurs mains, attendu que cette nation
ne forme quune famille, et quainsi les successions noffriraient
jamais aux Chrtiens lespoir de reconqurir sur elle ce quils
auraient perdu. Pour parer cet inconvnient, un savant Bndictin [7] propose de dclarer lhrdit dserte des fonds, toutes
les fois quil ny aura pas dhritiers en ligne directe, en sorte que
les collatraux ne seraient jamais admis la recueillir; cette hrdit dserte serait acquise la province, qui en vendrait les fonds
pour des tablissements dutilit publique. Si cette loi paraissait
trop dure, on accorderait aux collatraux la moiti du prix, lautre
moiti serait destine lemploi dont on vient de parler.
Si lon admet ce systme, je me permettrai les modifications
suivantes : 1 que les collatraux auront cependant droit de
retrait : 2 que les deniers acquis la province seront employs
ou teindre les dettes des corporations juives, sinon on les
affectera au soulagement des pauvres, en un mot, quelque
chose dutile cette nation, privativement ou prfrablement aux
Chrtiens. Jobserverai encore que rarement les successions
140

HENRI G RGOIRE

manqueront dhritiers directs chez un peuple dont presque tous


les individus maris ont postrit nombreuse.
Ne pourrait-on pas, en leur laissant la libert dacqurir des
fonds, de prendre des fermes bail, les obliger les exploiter par
eux-mmes ou par les mains dautres Juifs, aids cependant de
domestiques chrtiens. Ce rglement aurait le double avantage
de les forcer la culture, et dempcher quils nagrandissent trop
leurs hritages; si lon croit que par l on limite trop leur libert,
donnez-y plus dextension, mais rglez au moins quils ne pourront excder en acquisition dimmeubles une somme dtermine, par exemple, 20 000 francs.
Au reste ils ne dsireront acqurir des immeubles quautant
quils auront une patrie, et quils pourront se promettre une existence lgale : leurs privilges tendus ou restreints, suivant lexigence des cas, les conduiront demander mriter tous les
avantages de citoyens. Et que ne fait-on pas pour obtenir promptement ce quon dsire ardemment ?

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

NOTES DU CHAPITRE XXIV


1. Concil. Parisiens. 5, chap. XV. [Retour]
2. Miguel de Barrios. Hist. univers. judac. [Retour]
3. On assure quen Provence et en Espagne il y a beaucoup de noblesse nouvelle, et dorigine juive. Cette extraction empcha-t-elle les Lhopital dtre une
famille trs illustre, et Ozanam bon mathmaticien ? Si lAntiquit prouve
dune maison constituait la noblesse, les Juifs de Rome pourraient aspirer
cette prrogative, et avoir le pas sur tout ce quil y a de grand en Europe. Il
parat que leurs familles sont les plus anciennes familles romaines. Leur ghetto
est encore le mme que du temps de Juvnal. [Retour]
4. Collet. Trait des dispenses. T. I, liv. 2, chap. VI. [Retour]
5. Padoue, on admet les Juifs au doctorat pour la mdecine. Quelques
universits allemandes commencent leur accorder la mme faveur. [Retour]
6. Della influenza del ghetto nello suite, etc. Par M. le Comte dArco. Venise
1782. [Retour]
7. Dom Maugrard. [Retour]

142

HENRI G RGOIRE

Chapitre XXV
Considrations sur la nature et les causes
des prjugs des Juifs. Remdes y apporter

Si les Juifs ntaient que sauvages, on aurait plus de facilit pour


les rgnrer, il suffirait de semer dans une terre neuve pour
esprer une rcolte abondante; mais ils ont lignorance acquise
qui a dprav leurs facults intellectuelles. Nous admettons des
exceptions flatteuses en faveur de quelques individus aimables et
lettrs, qui ont laiss leur nation bien loin derrire eux; il y a
autant de disparit entre eux et leurs rabbins, quentre Jacques
de Voragine et Bossuet. Il sagit ici du gros de la nation emptre
dans les lacs dune crdulit grossire, et submerge dans un
ocan de sottes opinions. Le commerce pour lordinaire rectifie
les ides fausses, donne des notions saines, dtruit ou amortit les
prjugs; mais cest chez des hommes qui, jouissant des droits de
citoyens dans toute ltendue du terme, peuvent fraterniser avec
tous les autres, ou du moins se mettre au pair, au lieu que les Juifs
toujours tenus par la haine grande distance, envisags, pour
ainsi dire, comme intermdiaires entre nous et la brute, ont rarement pu slever au niveau des autres la dignit dhumains.
Ce peuple conserve son orgueil dans son avilissement, et ne
raisonne gure que daprs les draisonnements de ses docteurs.
Chez les Rabbinistes, lie le Lvite et Menasseh sont presque les
seuls qui aient rduit leurs traditions leur juste valeur; mais trop
heureux dtre impunment si judicieux, ils nont pu corriger
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

leurs confrres qui ont continu de dbiter des rveries, de dnaturer les faits historiques, en sorte que chez eux la critique est
encore natre. Ils ont mme cr autrefois un fleuve Sabbathius
qui cessa de couler le jour du sabbat, ou ne coulait que ce jour-l.
Peut-tre faut-il le placer dans le royaume de Cozar, qui est prs
de la mer Gargan. Les Juifs nous ont donn de belles descriptions
de ce pays auquel il ne manque que lexistence. peine en croiton les yeux, quand on lit Benjamin de Tudle [1] et Joseph Bengorion [2], qui sont cependant les Tite-Live, les Tacite de la synagogue. Quont-elles donc produit autrefois, ces clbres acadmies de Tibriade, Sora, Naharde, Pombe-Ditha, PerutsSchibbur, Lunel, etc., et de nos jours, celles de Sapheta, de Thessalonique, de Prague et de Fs? Celle-ci fut toujours la moins
absurde. Clenard y trouva quelques doctes personnages; mais en
gnral, loin de reculer les bornes de lesprit humain, elles en ont
consacr les erreurs en donnant comme dogmes les carts dune
imagination dlirante; et dans cette foule de rabbins qui grossissent la collection de Bartolocei [3], on voit peine quelques bons
crivains se prsenter avec clat la postrit. Faute de mieux,
on citera Marin Akiba, Maimonide, Kimki, Gerson, la lumire de
la captivit franaise, Aaron-ben-Chaim, Juda-Ching, Abenezra,
Abrabanel, Aaron-ben-Joseph, docteur carate, lie le Lvite,
Orobio et le vertueux Menasseh.
Cependant si lon voulait extraire de leurs crits ce que la
saine raison daignerait avouer, le triage fait, quelle ample collection de fadaises et derreurs resterait accumule ? Les bras tombent lorsquon lit dans un Abrabanel, comme dans beaucoup
dautres, que tous les Juifs devant ressusciter en Palestine, les
corps de ceux qui ny meurent pas y rouleront par des canaux
souterrains que lternel a creuss. La nation vient enfin de possder un homme de gnie dont la place nest pas vacante, mais
depuis lhistorien Joseph, il a fallu dix-sept sicles pour produire
Mendelssohn [4].
Il y a longtemps que dans son trait contre les Chrtiens, un
empereur reprochait aux anciens Hbreux leur ignorance. Ce
reproche est dplac, si lon considre quayant tous les arts
ncessaires leur genre de vie frugale et laborieuse, ils pouvaient
trs bien se passer de chimistes et de gomtres. Tous ou presque
tous, comme encore aujourdhui, savaient lire, et leur tude se
144

HENRI G RGOIRE

bornait la loi, qui renfermait un corps de doctrine et de morale,


un code lgislatif appropri leur gouvernement.
Le traducteur forcen de Julien enchrit sur son matre, en
leur reprochant de navoir ni clef ni mode ; il leur fait un crime
davoir manqu de belle musique, dcoles danatomie. Effectivement, on ne trouve chez eux ni des Winslou ni des Gluck, et
cette privation est ses yeux un forfait abominable dont ils ne
pourront jamais se laver.
Il faut convenir que chez eux on trouve peu de caractres
originaux, rarement ils donnent lessor leur esprit, ils craignent
de voler de leurs propres ailes; asservis sous lempire des
prjugs, gars dans le sentier tnbreux des erreurs, ils nont
gure que des ides empruntes; et quelles ides! Eux seuls
parmi nous admettent encore la mtempsycose des mchants.
On sait que, suivant leurs docteurs, les mes des adultres
doivent transmigrer dans des pourceaux. Lalchimie a prpar de
brillantes dcouvertes, parce que lerreur occupe le vestibule de
la vrit : il semble que par l mme les Juifs ressassant les calculs
absurdes de la cabale auraient d slever jusqu la connaissance
des logarithmes et des fluxions; peine ont-ils trouv quelques
proprits des triangles. Ignorants jusquau IXe sicle, ils commencrent alors sinstruire dans les sciences des Arabes; rivaux
de ceux-ci, ils furent bientt plus clairs que les autres nations;
beaucoup soccuprent de la jurisprudence dont ils discutrent
plusieurs points avec une sagacit peu commune ; beaucoup
dautres se livrrent la mdecine, quils cultivrent, quils cultivent encore avec quelques succs en Orient surtout; et si lon en
croit le savant Freind, dans le Moyen ge, ils furent en Europe
les princes de cette science [5]. Mais ils ne donnent pas une haute
ide de leur thorie par leurs contes sur los luz qui est la racine
du corps, duquel tous les viscres tirent leur origine, et qui ne
peut tre bris, brl, ni moulu. Nous avons observ plus haut
que quelques-uns gravent avec succs, quils ont cr lart des
finances, et perfectionn celui du mercier. Mais comment faut-il
qualifier ce que lusure y a su ajouter? Les Juifs nous ont cependant laiss sur lastronomie un monument prcieux qui a ht les
progrs de cette science; car cest aux Juifs de Tolde quon doit
les tables alphonsines dresses au XIIIe sicle.
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

ces articles prs, je ne vois pas, nen dplaise un de mes


compatriotes que jestime, quelles sont ces dcouvertes dont
tous les sicles doivent tenir compte au peuple hbreu [6] ; mais
quand dans une brochure imprime, il y a une vingtaine
dannes, on lit que lEurope est redevable aux Juifs de la renaissance des Lettres et des Beaux-Arts [7], on est tent de croire
linfidlit de ses yeux, plutt qu lassertion de lauteur.
Quelques Juifs ont brill par lloquence, cependant leurs sermons ne sont gure, dit-on, que des tissus de discussions inutiles
quils embrouillent quelquefois en voulant les claircir ; et les
deux que Wagenseil nous a fait connatre [8] ninspirent pas la
curiosit den voir dautres. Le pharisasme est encore dominant
dans les synagogues; car tel est lhomme, mesure quil sloigne
de la vertu, il aime se faire illusion en la remplaant par des pratiques qui nen sont gure que lindice ou le fantme. Les lois
crmoniales du Pentateuque avaient un but digne de la sagesse
de Dieu, puisque le culte doit parler aux sens qui sont, pour ainsi
dire, les portes de lme ; mais cela nautorisait pas les rabbins
crer une foule de crmonies ridicules qui ne peuvent
qutouffer la vraie pit et rtrcir le gnie [9].
Ce serait de grands pchs que daller la synagogue le matin
sans porter les tphilims [10], de ne pas allumer de lampes dans
sa maison le jour du sabbat, et surtout de se mettre table sans
avoir lav ses mains. Ce pch est aussi grand, dit le rabbin Jor,
que davoir commerce avec une femme perdue [11]. La quantit
et la qualit de leau employe cette ablution offrent une foule
de difficults qui ont quelquefois partag les docteurs [12]. Tant
de petitesses [13] donnent lieu de penser quil est plus difficile
dclairer les Juifs rabbinistes que les Samaritains, moins occups
de ces purilits, et les carates qui les rejettent absolument, et
appellent les Pharisiens des nes brids.
Quoique nous supprimions une infinit de sottises plus que
ridicules, parses dans leurs ouvrages, on regardera peut-tre ce
dtail comme drisoire, peut-tre aussi nous fera-t-on la grce de
ne le croire quinutile; il nest ni lun ni lautre.
Aprs avoir expos les moyens de rgnrer cette nation, nous
avons voulu faire mieux sentir la ncessit de cette rforme, et
montrer les objets sur lesquels on doit la porter; car si on ne
respectait la patience du lecteur, et ltat malheureux des Juifs,
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HENRI G RGOIRE

on et fait passer en revue cent de leurs auteurs qui ont dbit


cent mille et une rveries plus absurdes, sil est possible, que
celles quon vient de lire dans le texte et dans les notes; il semble
que la crdulit ait charg la btise de les rdiger.
Comment se peut-il donc que des hommes, que nos semblables aient dlir ce point ? Par quelle fatalit le peuple le plus
incrdule est-il en mme temps le plus crdule ?
Les traditions du Juif, ses livres, ses ftes, lui rappellent constamment des prodiges; de sorte que familiaris avec le merveilleux, crdule par ignorance, superstitieux par misre, il sest
livr tous les vertiges du mensonge, et na jamais su distinguer
entre les miracles avrs que la foi rvre, et les contes absurdes
que la raison rprouve. Le gouvernement des anciens Hbreux
tait une vraie thocratie. Depuis cette poque, ils ont li toutes
les connaissances celle de la loi, jusqu la science sublime
dcorcher les animaux, tout est entr dans le plan du systme
religieux. Cet assemblage a fait natre une foule de rveries auxquelles il a toujours t permis dajouter. On juge de l que les
nations senses ne peuvent sintroduire chez eux que difficilement, parce que les moindres changements paraissent des innovations dogmatiques. Le chaos des traditions talmudiques est
ensuite devenu leur thologie ; mais la thologie, proprement
dite, est une science qui nest pas susceptible de dcouvertes, elle
propose des dogmes croire, elle taie ces dogmes des motifs de
crdibilit. Veut-on ltendre au-del de cette sphre ? on dfigure la plus sublime des connaissances, on cre des entits, des
quiddits, des raisons raisonnantes et raisonnes, cest--dire quon
draisonne; et ce qui est arriv chez nous devait plus forte
raison arriver chez les Juifs.
Telles sont les principales sources de leur garement inconcevable, et de leur attachement des traditions burlesques qui excitent tout au plus le rire de la piti. Dtruisez les causes, les effets
disparatront; mais le grand obstacle viendra toujours de la part
des prposs de la synagogue, car la nation ne pense, ne parle,
nagit que daprs leurs dcisions, et lon ne peut trop rpter
quil est essentiel de surveiller leur ducation, leur ministre, et
de borner leur pouvoir. Sils ont gt la nation, ils peuvent la
rgnrer.
147

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Dans le plan propos, nous navons pas parl des femmes,


parce que leur rforme est une suite infaillible de celle des maris,
qui elles sont entirement subordonnes. On a dit et rpt
que les hommes seront toujours ce que les femmes voudront.
Chez les Juifs, non : car, il faut lavouer, un autre obstacle leur
rforme, cest le peu destime quils ont toujours eu pour les personnes du sexe. Cette conduite leur est commune avec tous les
peuples chez qui la permission du divorce et de la polygamie
tient les femmes dans labjection, et les fait considrer comme de
vils instruments du plaisir. Les impurets lgales qui, chez les
Hbreux, les loignent quelquefois de la socit ont fortifi cette
manire de penser. Leur but primitif ntait cependant que dinspirer une retenue dcente, et de refrner des passions grossires.
Il parat, en lisant Malachie, que depuis longtemps les Juifs ont
mrit ce reproche. Postrieurement au prophte, le docteur
Hillel, numrant les raisons qui peuvent autoriser le divorce, y
comptait celle-ci : si la femme a trop fait cuire le dner de son
mari. Aquila, plus indulgent encore, prtend quil suffit den
trouver une autre plus agrable. Lusage, dit M. Roussel, de faire
rendre les oracles par des femmes chez les Grecs, les Juifs, les
Germains, partait dun certain respect pour ce sexe [14]. Les
femmes, rendre des oracles chez les Juifs! supposition purement gratuite. Quoique actuellement le divorce soit rare chez eux et la
polygamie absolument inusite, except peut-tre en quelque
coin de lOrient, leur manire dsavantageuse de penser lgard
des femmes sest perptue jusqu nos jours [15]. Vainement
Cardoso nous assure quils en font estime [16]. Qui faut-il croire ?
ou le docteur assurant une chose, ou lexprience qui le contredit. Tous les jours les Juifs disent Dieu dans leurs prires :
Bni sois-tu, Crateur du ciel et de la terre, de ce que tu ne mas pas
fait femme; et la femme humilie dit : Bni sois-tu qui mas faite
comme tu as voulu. Un auteur trs moderne prtend quils ont eu
des femmes savantes [17], autre assertion dont nous demandons
la preuve. Il est certain que leurs femmes asservies sous le despotisme des maris nont aucune facilit pour faire clore leurs
talents, et que depuis Znobie, si toutefois elle tait juive, aucune
ne sest fait remarquer dans la foule.
Quand un peuple nest pas civilis, il y a trop peu de relations
morales entre la femme et lhomme pour contrebalancer les
148

HENRI G RGOIRE

forces corporelles de celui-ci; mais lorsque la femme peut compenser son infriorit physique par les charmes de lesprit et du
sentiment, son empire adoucit les murs, le cur souvre aux
impressions de la dlicatesse ; lhomme, en chrissant son
pouse, contracte lhabitude de respecter son gale, et en gnral
la considration pour les personnes du sexe est la mesure des
progrs dune nation dans la vie sociale.
Ces principes sont aussi trangers la synagogue que la
culture des beaux-arts; car les Juifs nont pas sacrifi aux grces.
Lipman a compos en vers hbraques son second Nizzachon,
ouvrage antichrtien que Wagenseil a trs bien rfut. Plusieurs
Juifs dItalie et dEspagne se sont essays faire des pomes,
nous avons mme de Lvi de Barrios la Relacin de los poetas y
escritores espaolos de la nacin judaica amstelodama. Ils ont donc
versifi en hbreu, en italien, en espagnol, cest--dire que,
mettant part David et les prophtes, le recueil le plus ancien de
la posie la plus sublime, les Juifs ont des vers et pas un pote,
except cependant lauteur du Cosri [18]. Nous avons vu prcdemment que Benjamin de Tudle, voyageant en Grce, avait
trouv le Parnasse habit par deux cents Juifs qui le labouraient ;
cest la seule relation quils aient eue avec cette montagne si
fameuse. Ils en ont fertilis le sol, et nen ont jamais courtis les
souveraines.
La synagogue a cependant enfant une espce de mythologie
qui, la vrit, nest point assez riante pour en faire excuser la
sottise. Les rveries talmudiques et cabalistiques paraissent
dautant plus difficiles dtruire quelles nont pas de fondement, et quon ne sait sur quoi sappuyer quand on combat dans
le vide. Comment leur prouver quon peut se marier pendant le
mois de mai, que le nombre pair nest pas funeste, que le premier
jour de lan il nest pas ncessaire de manger du miel, en disant :
que le Seigneur nous accorde une anne douce comme le miel?
Cest l-dessus que nous rpandrons cependant avec succs le sel
de lironie, lorsque le Juif sera capable de le goter. Ce sera le
moment de produire des ouvrages pour cribler les purilits mystiques du rabbinisme, pour les marquer au coin du ridicule, et
substituer aux extases du dlire les fruits dune raison lumineuse.
Le Juif a bu le calice de la honte, et quand on sera parvenu le
rendre sensible la raillerie, on aura beaucoup avanc; car cette
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

sensibilit annonce que lhomme moral est dj trs dvelopp,


alors la crainte du ridicule achvera ce que le bon sens aura commenc. Linfluence de cette crainte agira surtout en France, o
lon a raison quand on fait rire, et les prjugs ne subsisteront
certainement pas aux dpens de lamour-propre.

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HENRI G RGOIRE

NOTES DU CHAPITRE XXV


1. Ce Benjamin de Tudle sest aussi ml de fabriquer des pays. Voici des
chantillons de son voyage, dans ceux quil a parcourus. Sous le calife Omar, fils
dAbdalla, qui ne rgna que dix ans et demi, les Musulmans prirent trente-six
mille villes ou chteaux. Cest ce mme Omar qui btit une mosque des dbris
de larche trouve au pied du mont Ararat. Benjamin vit Alexandrie, lacadmie dAristote, superbement btie; car on venait de tous les coins du monde
pour entendre ce philosophe. Le chemin souterrain quon trouvait la sortie de
Poussol en Italie avait t creus par Romulus, qui avait peur dtre poursuivi
par David et Job. Je crois avoir lu dans le mme voyageur que les Turcs nont
pas de nez, mais seulement deux trous au visage. Voici comment Benjamin
explique lorigine des perles : elles sont formes par la pluie qui tombe le
24 mars. Les Perses vont recueillir cette pluie sur la superficie de leau; aprs
lavoir enferme dans de petits vases, ils la jettent au fond de la mer o elle se
repose jusquen septembre, alors des pcheurs habiles vont rechercher ces
vases, ils y trouvent des reptiles quils dissquent, et dont ils tirent les perles.
(V. Benjamin traduit par Barnier.) Croirait-on quun tel prjug sur la formation
des perles tait autrefois celui de plusieurs crivains. On le trouve un peu moins
absurde jusque dans les ouvrages dun homme dont on ne peut trop lire et
admirer les crits. (Trait de lamour de Dieu par S. Franois de Sales, dition du
P. Fellon de Nancy, 1. 3. chap. XI, et 1. 4., chap. VI). Il raconte, daprs les
naturalistes, quau printemps les gouttes de rose tombent, en se dispersant sur
la surface de la mer, les mres perles ouvrent leurs nacres, reoivent ces gouttes,
et les convertissent en perles. [Retour]
2. Joseph ben Gorion ou Gorionides, a crit en hbreu une histoire de sa
nation, et ce fatras a fait tomber chez les Juifs celle de Flavius Joseph, crite en
grec. Ce rabbin du Xe sicle prtend avoir vcu dans le temps du sige de Jrusalem, et il parle dAmboise et de Chinon, villes dont lexistence ne remonte
gure quau VIe sicle de notre re. lentendre, Alexandre avait un il noir et
lautre bleu, et des dents trs aigus. LArmnie et le Chorazan, deux provinces
voisines de la Macdoine, stant rvoltes, Philippe envoya Alexandre pour les
rduire. Mais pendant ce temps, un certain Cabronias, roi de Bretagne, vint
prendre la ville de Macdoine. Alexandre tant en Asie y trouva des arbres qui
sortaient de terre au lever du soleil, et y rentraient ensuite; des coqs qui vomissaient du feu ; des oiseaux qui parlaient grec, et des hommes sans tte. Voyez
Joseph Bengorion, traduit par Gagnier. [Retour]
3. Voyez la bibliothque rabbinique de Bortolocci, en quatre volumes infolio. [Retour]
4. Les Juifs ont eu cependant beaucoup dautres grands hommes.
1 Un rabbin qui faisait toujours quarante-huit rponses chaque question,
comme si une bonne net pas suffi.
2 Abba Sal, qui, ensevelissant des morts, trouva lil dAbsalon, dans
lequel il se cacha jusquau nez.
3 Le rabbin liezer. Quand le firmament serait de vlin, et que leau de la
mer se changerait en encre, cela ne suffirait pas pour crire tout ce quil savait,

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

car il avait fait trois cents constitutions sur la seule manire de semer des
concombres. Cet liezer possdait mille villes, et dans lune de ces villes, il y
avait cent quatre-vingt mille marchs destins la vente dune certaine confiture. Basnage avertit quil ne faut pas prendre la lettre cette hyperbole, par
laquelle ils ont seulement voulu dsigner un homme trs riche.
4 Le rabbin Acher qui ne fut pas damn, quoiquil et blasphm contre
lange Metatron; car simaginant que Dieu seul avait droit dtre assis dans le
ciel, il ne pouvait comprendre pourquoi cet ange y avait le tabouret, ce qui lui fit
croire quil y avait deux principes.
5 Judas le saint, celui-ci tait lhumilit mme; ayant appris quune femme
devait lui cracher au visage par ordre de son mari, il feignit davoir mal lil, et
pria cette femme de cracher sept fois sur cette partie malade.
6 Le rabbin Chanania qui offrit de lever tous les doutes que causaient les
prophties dEzchiel; on y consentit, et on lui donna trois cents tonneaux
dhuile pour clairer ses lucubrations savantes.
7 Un autre rabbin, dont je suis fch davoir oubli le nom, car il tait si fin
quil trompa Dieu et le diable. Il pria Satan de le porter la porte des cieux, afin
quayant vu la gloire des saints, il pt mourir plus paisiblement. Le diable se
prta sa demande. Le rabbin voyant la porte du ciel ouverte se jeta dedans, et
jura quil ne sortirait pas. Dieu qui ne voulut pas lui faire commettre un parjure
ly laissa, et le diable sen alla tout honteux, comme vous pouvez penser, etc.
[Retour]
5. Principes in Europea, medici fuerunt. Freind, Hist. Medici, p. 288. Il y a
seize ou dix-sept sicles que des praticiens hbreux ont connu llargissement
du bassin qui facilite la sortie du ftus. (V. Pineau, Opuscula physiolog. Amsterdam, 1660, et le clbre M. Louis, dans les mmoires de lAcadmie de chirurgie, t. IV in-4, p. 64.) La mdecine moderne inscrit avec honneur dans ses
fastes Zacutus, Orobio, etc. Y joindrons-nous M. Sanchez? Il tait juif au moins
dorigine. Les rabbins ont voulu quelquefois envahir le domaine de la mdecine, et dogmatiser sur cette science. Admirez cet aphorisme de quelques
docteurs; un peu de vin et une crote de pain pris jeun prservent le foie de
soixante-trois maladies. Le tableau des maladies de Lommius lui a conquis
tous les suffrages; cependant lorsquil indique, comme signe de plthore sanguine, de rver quon a une crte de coq, on est tent de rire; mais le moyen de
sen empcher quand des rabbins tirent un augure favorable de rver quon a la
mchoire luxe, cest un signe quon na plus rien redouter de ses ennemis.
Aller tous les matins la garde-robe peut tre un usage utile. Locke, dans son
trait de lducation des enfants, ltablit comme rgle dittique; mais les Juifs
en font une observance lgale. Viennent ensuite leurs docteurs, qui prescrivent
pour cette opration un crmonial digne des mmoires de lacadmie de Troyes.
Ils assurent que lme contracte une odeur ftide par les djections trop longtemps retenues. [Retour]
6. V. plaidoyers par M. Lacretelle fils. [Retour]
7. Lettres ou rflexions dun milord, etc. Londres, 1767. Comme nous aimons
citer en faveur des Juifs, rappelons quon doit ceux de Soncino beaucoup
dexcellentes ditions hbraques, qui peuvent soutenir le parallle avec celles

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HENRI G RGOIRE

de Bomberg. Jai vu un enthousiaste, nouveau Hardouin, faire honneur aux


Juifs de ltablissement des postes, parce quAssurus envoya des courriers dans
tout lEmpire, pour arrter lexcution de ldit dont Esther avait obtenu la
rvocation. Le Quien, qui, dans son trait de lorigine des postes, cite ce fait,
noutre pas du moins les consquences pour prconiser les Juifs aux dpens de
Louis XI. Quelquun leur attribue aussi lart de faire parler les muets. Il est
vrai quun Juif sest distingu, il y a une quinzaine dannes, dans ce genre,
auquel Amman avait prlud. Tous ont t clipss par M. labb de lpe.
[Retour]
8. Wagenseil, Tela ignea satan, t. I. Plusieurs docteurs juifs ont fait imprimer
leurs sermons; communment ils en prchent deux chaque anne dans la synagogue. [Retour]
9. Mlle de Montpensier (T. VI, p. 323), dit que la reine tant Metz, elle fit
danser les Juifs dans leur synagogue. Il parat aussi contraire la gravit dune
reine dexiger cela quaux principes religieux des Juifs de sy prter. Ils auront
clbr par des cantiques, etc., la venue de leur souveraine Metz, et son
entre dans leur synagogue. Le tout aura t assaisonn de ces grimaces
absurdes que tout le monde connat, que dom Ruinart peint si nergiquement,
et dont on rapporte lorigine aux Juifs polonais, et Mlle de Montpensier appelle
danse ce charivari. [Retour]
10. Les tphilim sont des morceaux de parchemin sur lesquels on crit
quelque passage de la Loi, et laide de quelques courroies, on les attache au
front et au bras gauche pour prier. Ils sont si sacrs que Dieu les porte la tte
et au bras comme les Juifs. [Retour]
11. Dans le Talmud Trat. Sotach., chap. I. [Retour]
12. Pour se laver les mains, il faut la quantit deau que six ufs pourraient
contenir. Un autre, autant quil se peut doit la verser, un enfant, un fou peuvent
le faire, mais un singe le peut-il? Ici les docteurs sont diviss de mme que sur
cette question, si une maison purifie de vieux levain ne doit pas ltre de nouveau, lorsquon a vu passer une souris avec une miette de pain. Un vase, sur le
couvercle duquel on a enchss un miroir, est immonde. Une bourse est
immonde quand les cordons sont rompus, de mme quun soulier dont loreille
est dcousue ou dchire. [Retour]
13. Il faut tre triste en se levant, cause de la ruine du Temple, mais il faut
de la gaiet le jour du sabbat; ce jour-l Dieu envoie une me de plus chaque
Juif pour chasser la mlancolie. Quand on commence certaine prire le vendredi soir, les mes sortent du purgatoire pour chercher de leau o elles se
rafrachissent. Les faunes sont des tres imparfaits que Dieu, surpris par
larrive du sabbat, neut pas le loisir dachever. Il ne faut pas se raser peu de
temps avant le commencement du sabbat, car sil arrivait quelque accident au
rasoir, on laisserait couler le temps des prires. On ne doit pas ce jour-l
couper ses ongles, moins que ce ne soit un ongle fendu, ni se regarder dans un
miroir; car, par exemple, une femme curieuse de son ajustement verrait un
cheveu dplac, et voudrait larranger. On peut torcher la boue de ses souliers une muraille, mais non contre terre, de peur quil ne semble quon remplit une fosse. Quelquun qui a les mains gtes peut bien les essuyer une

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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

queue de cheval ou de vache, mais non une serviette propre, de peur que
lobligation de la laver ne lui fasse violer le sabbat. Il nest pas permis ce
mme jour dcrire sur une table mouille, sur des cendres, mais on peut crire
en lair. Les anciens docteurs ont agit la question, sil est permis, le jour du
sabbat, de tuer un scorpion tranquille dans son trou ou sur le chemin : Adhuc
sub judice lis est. Sbastien Munster raconte quelque part quun Juif tant
tomb dans un priv, les autres ne voulurent pas len tirer ce jour-l, qui tait
celui du sabbat; les Chrtiens ne voulurent pas quon le tirt le lendemain,
cause du dimanche. Pendant que Mose tait sur le Sina pour recevoir la
Loi, si une vache se fut approche de la montagne, elle aurait encouru la peine
capitale ; mais combien de juges et-il fallu pour prononcer larrt? vingt-trois
ou soixante-dix ? Ce problme abstrus propos dans le Talmud nest pas encore
dcid.
On connat les rveries des Juifs sur la racine Baaras, qui est de couleur de
feu ; elle fait prir ceux qui la touchent. Pour larracher, on creuse le contour, et
on attache la plante un chien qui crve soudain. Sur le Bhmot qui mange
tous les jours le foin de mille montagnes. Sur le poisson Lviathan; dun trait
il avale un autre poisson qui na que trois cents lieues de long. Sur loiseau
Barjuchn, qui couvre le soleil de ses ailes lorsquil les dploie. Un uf couv
tomb de son nid cassa trois cents gros cdres, et submergea soixante villes. Sur
une grenouille grosse comme un bourg de soixante maisons; un serpent la
dvora, le serpent fut mang par un corbeau qui alla se percher sur un arbre.
Jugez des grosseurs respectives du serpent, du corbeau et de larbre. Le fait est
avr, car le rabbin Papa a vu larbre. Sur un autre docteur, qui, voulant se
baigner, entendit une voix cleste profrant ces mots : ne vous lavez pas l, cest
un gouffre si profond quune hache y tant tombe depuis sept ans na pas
encore atteint le fond.
Que nont-ils pas dit de Dieu, qui danse avec ve, qui converse avec la lune,
en lui demandant pardon de lavoir subordonne au soleil, qui samusait jadis
crer des mondes, et qui, devenu plus habile par des essais rpts, parvint
crer le ntre? En formant lunivers, il laissa vers le nord une ouverture quil
ne put fermer, et il sen consola, en disant que si quelquun avait laudace de
vouloir passer pour Dieu, il lobligerait boucher ce trou. Dieu ne possde plus
sur terre que quatre coudes de terre, o il sassied pour lire le Talmud.
Csar eut un jour le dsir de voir la divinit. Rabbi Josu pria Dieu de faire
sentir sa prsence; lternel, dfrant sa demande, se retira quatre cents
lieues de Rome : il rugit; le bruit de ce rugissement fit tomber les murs de la
ville, et beaucoup de femmes avortrent. Dieu stant approch de cent lieues
rugit de nouveau; alors Csar, effray, tomba de son trne, et tous les Romains
perdirent leurs dents molaires.
Adam tait dune taille si norme quil touchait au firmament. Cette sottise
est le germe dune vrit, dit lauteur de lHistoire des hommes, qui envisage la
chose du ct moral; mais des crivains ont soutenu srieusement que la stature
des premiers humains tait en rapport avec la dure de leur vie. M. Henrion, de
lacadmie des Inscriptions, aprs avoir tabli la proportion des tailles masculines et fminines, en raison de vingt-cinq vingt-quatre, donnait Adam cent

154

HENRI G RGOIRE

vingt-trois pieds de haut, cent dix-huit ve; il rduit No cent trois,


Abraham vingt-sept, etc. Cependant, suivant le tmoignage dun rabbin, Og,
roi de Basan, avait encore los de la cuisse si long quun cerf press par les chasseurs employa la moiti dun jour le parcourir. Ce mme Og ayant coup une
montagne de trois lieues la mit sur sa tte, pour la jeter sur le camp des
Isralites; mais Dieu envoya un ver qui fit un trou vertical, au moyen duquel
cette masse tomba sur les paules du roi, pour lui servir de collier. Avant
Abraham on ne connaissait pas la vieillesse ; il la demanda Dieu, et lintroduisit dans le monde. Ce patriarche allant en gypte enferma sa femme dans
un coffre, mais elle ne put chapper la douane o lon visitait exactement
toutes les marchandises. Aprs la Cration, Dieu statua que lhomme nternuerait quune fois, et mourrait sans maladie prcdente. Jacob obtint dtre
except de cette loi; il ternua, et ne mourut pas : ce signe de mort fut chang
en signe de vie ; tous les princes en furent instruits, et ordonnrent qu lavenir
lternuement serait accompagn dactions de grces. Mose, pour avoir tu
un gyptien, fut condamn mort; mais son cou devint si dur que le cimeterre
brch et repouss tua le bourreau. Le diable savise un jour daller abattre
des pommes dans le jardin de David. Le roi, entendant du bruit, descend vite
par une chelle, pour saisir le voleur; mais Satan (race mchante de pre en fils)
tire lchelle, et David tombe. lie tait dsol de ce que le peuple avait
abandonn la circoncision; pour le consoler, Dieu lui promit que ce malheur
narriverait plus. Voil pourquoi, lorsquon fait cette crmonie, on place un
fauteuil destin au prophte; il y assiste, pour voir si on ne le trompe pas,
moins quil ne prvoie que lenfant se fera chrtien. Quand quelquun pleure
la nuit, les toiles mlent leurs larmes aux siennes. Les coqs chantent le
matin, parce quils entendent ouvrir les portes du ciel. Un rabbin, fch
contre son coq, le tua, lcorcha, lui brisa les os, et le mit dans une marmite, o
il recommena de chanter. Malgr mon respect pour ces docteurs, jai peine
croire toutes ces belles choses. Jaurais pu enfler prodigieusement cette note
de beaucoup de balivernes qui sont autant de soufflets la raison, souvent
mme doutrages la majest des murs. Par forme dampliation, voyez la
Mishna, traduction de Surenhusius, Buxtorf, Basnage, Bartolocci, Jacquelot,
Bullet, Passim, et le savant ouvrage que M. de Pastoret vient de publier : Mose
considr comme le lgislateur et moraliste.
Un des crits les plus vants chez les Juifs, ce sont les Pirke Abbot ou
Sentences des rabbins. On y trouve quelques rflexions exquises, par exemple :
En offrant Dieu ce que vous avez, vous lui rendez son bien. Celui qui fait
une bonne uvre acquiert un protecteur. Prparez-vous mourir un jour
avant la dernire heure. Il vaut mieux tre la queue du lion que la tte du
renard. Le dernier entre les bons que le premier entre les mchants, etc.
Mais, cela prs, quel monstrueux mlange de maximes triviales et dassertions
sottes, surtout dans le cinquime chapitre! Dieu a cr le monde en dix paroles.
Aussi punira-t-il les impies plus rigoureusement que sil ne let cr quen une.
Dix prodiges firent clater sa puissance dans la captivit dgypte.
1 Aucune femme navorta par lodeur des sacrifices. 2 On ne vit aucune
mouche dans les lieux o lon gorgeait les victimes, etc. Dieu a cr dix choses

155

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

la veille du sabbat. Louverture qui engloutit Cor, Datan et Abiron ; le puits qui
suivait les Isralites dans le dsert; la bouche de lne de Balaam, larche de
No, la spulture de Mose, etc.
Lecteur, vous serez ddommag par le morceau qui suit : cest le cinquime
chapitre de lApprciation du monde, ouvrage du rabbin Bedarchi. Le traducteur
est M. Bing.
Source de corruption! monde trompeur! que puis-je esprer de ta main,
quun vain clat, que des dons futiles? Peux-tu dispenser un bien durable et
rel, toi qui est la source de la frivolit? Assez, et trop longtemps, jai mdit sur
ton origine; te croyant effectivement capable de rendre heureux : mais jai
trouv ta constitution bizarre et faible; jai vu la ruine dans tes parties, et ta
triste fin dans ta propre formation. Convaincu de ton nant, jai publi ta honte.
Irai-je donc te prsenter encore mes hommages? Ta perfide beaut menchantera-t-elle? Pourrais-tu plaire mes yeux, tandis que mon cur apprit te
mpriser? Qui tentera de tirer un suc salutaire dun fruit empoisonn ? Qui
cherchera du miel dans le cadavre du tigre?
Tu couronnes le vice et repousses la vertu ; tu rassembles autour de toi une
vile et indigne populace; au mchant loign, tu fais signe dapprocher, et tu te
dtournes de lhomme de bien, qui est ton ct.
Cest par l que tu montres surtout ta perfidie, en tendant des piges tes
propres adorateurs; cest par l que tu te fais abhorrer, en renversant les rois de
leur trne, pour y placer le dernier des esclaves. Insens! tu voues la maison du
juste la dvastation; ta fureur exhale une flamme dvorante sur le cdre
majestueux du Liban, tandis quelle respecte le hallier le plus abject; tu effaces
les forfaits, tu masques lextrieur des objets les plus hideux, pour voiler les
marques de leur infamie.
Et qui penses-tu tre utile, insigne trompeur? Est-ce ceux que tu
caresses pour leur sucer le sang? ceux que tu amollis pour les faire tomber
sous tes coups? Par comme laurore tu brilles un moment leurs yeux; mais
peine as-tu frapp leurs regards, que dj tu nes plus.
Ton clat brille un instant sur la tte de tes favoris, et puis il se change en
tnbres. Tantt la fortune parat enchane leur char triomphant, et tantt ils
sont rduits se couvrir des haillons quun palefrenier vient de quitter;
aujourdhui leur front radieux parat tre lasile de la srnit, et demain ta
colre les poursuit, les atteint, la misre et la mort se les disputent.
Je te compare, et je crois te faire honneur, une courtisane capricieuse qui
endort ses esclaves dans ses bras, leur prodigue ses faveurs; puis le caprice
arrive, la haine clate, elle ne connat plus ni frre ni amant.
Le temps est variable, ses ouvrages le sont encore plus, ils tiennent un
cheveu de tte; le moindre souffle les agite en tous sens; chaque moment
amne des vicissitudes. Jai considr sa magnificence, je nai vu que folie; je lai
considr lui-mme, et jai vu des serpents cachs sous ses pieds.
sort! tu me fais porter ton joug; mais tu ne saurais me tromper; plus tu
me caresserais, plus javertirais mon cur dviter tes surprises. Semblable
lagneau timide, ici-bas je souffre, et je me tais; le souvenir du pass mattriste;
le prsent minquite, et je tremble sur lavenir. Je me trane pesamment o ton

156

HENRI G RGOIRE

imprieuse loi me conduit; je lui obis regret jusqu ce que mes forces soient
puises, que mon sang soit dessch; et puis jchappe ta domination.
[Retour]
14. Systme physique et moral de la femme, par M. Roussel. [Retour]
15. Les femmes chez les Juifs ne peuvent pas tre matresses dcole, parce
quelles ne mritent pas le respect quon a pour ses instituteurs. Il faut souvent
aller voir son matre, ne sortir de chez lui qu reculons, lui tirer ses bas,
dchirer ses habits quand il est mort, on aurait honte de rendre ces devoirs
une femme. Laver le visage, les mains et les pieds de son mari, lui verser
boire, etc., sont des obligations dont une pouse doit sacquitter en personne.
Il est certaines observances auxquelles les femmes ne sont pas astreintes, ou
le sont moins rigoureusement que les hommes; mais ce mince avantage est
pesamment contrebalanc par labjection, la dpendance et des rites indcents
et absurdes, auxquels on les soumet imprieusement. Les rabbins sont alls
souvent au-del du but, en forant le sens de lcriture, en outrant lobservation
des crmonies. Ce ntait point assez dobliger les femmes faire usage du
bain, etc. Un anneau quon na point t, et qui aura empch le contact de
leau, suffit pour invalider la crmonie, quil faut alors ritrer. La loi mosaque
avait trs sagement restreint la cohabitation matrimoniale; fallait-il que des prceptes rabbiniques attentassent la pudeur, en ordonnant aux femmes de sinspecter journellement, pour constater si elles nont pas de souillures lgales, et en
cas de doute, envoyer le Kezeme ou linge tach au rabbin qui dcide. Cet usage
est dj fort antique : saint Jrme dit quelque part que, quand les docteurs ne
pouvaient dcider lil, ils recouraient un autre sens; cette fonction est sans
doute bien respectable, puisque David sen occupait, dit le Talmud. Une
princesse voulut mettre lpreuve le savoir dun rabbin rput trs expert dans
ce genre, et lui envoya 70 Kezemes, teints dautant despces de sang. lodorat,
le docteur les discerna tous; mais ne voulant pas par biensance dire ce que
nous allons crire, que lun tait imbib de sang de pou, il lui envoya un peigne
dor, expression emblmatique qui attesta sa capacit, et la princesse dadmirer
un talent si rare, si utile lhumanit.
Nous finirons cette note par un conte de rabbin. Dieu voulant crer la
femme fit inutilement ce quil put pour la rendre bonne. Il ne voulut point la
tirer de la tte de lhomme, dans la crainte quelle ne ft coquette; ni des yeux,
de peur quelle ne jout de la prunelle; ni de la bouche ou des oreilles, de peur
quelle ne ft couteuse et bavarde; ni du cur, de peur quelle ne ft jalouse;
ni des pieds ou des mains de peur quelle ne ft coureuse ou larronnesse : il la
tira dune cte; et, malgr tant de prcautions, elle a eu tous les vices quon
voulait viter. Cette description paratra peut-tre si juste, dit Basnage, quon ne
voudra pas la mettre au rang des visions : on croira que les docteurs ont voulu
renfermer une vrit connue sous des termes figurs. [Retour]
16. Cardoso, Las excellentias, etc. El marido que honra su muger, honra a si
propria, que es hechura de su carne y su costilla. [Retour]
17. Ibid. [Retour]
18. Le Cosri est un trait polmique sur la religion, spcialement sur la juive,
par le rabbin Juda Lvi, qui florissait vers le milieu du XIIe sicle. On lui doit

157

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

une lgie touchante dans laquelle il dplore la ruine de Jrusalem. Le lecteur


saura gr M. Bing de lavoir traduite, et nous, de linsrer ici, en y joignant
quelques notes. Ce morceau lyrique plaira spcialement ceux qui aiment la
pompe du style oriental, qui connaissent la valeur du mot patrie chez les
Anciens, et lenthousiasme des Juifs pour cette Cit chrie qui tait le centre de
leur gouvernement religieux et politique.
Sion, as-tu oubli tes malheureux enfants qui languissent dans lesclavage?
As-tu effac de ton souvenir les restes de ces troupeaux innocents qui jadis
bondissaient dans tes paisibles prairies? Es-tu insensible aux vux quils
tadressent de tous les lieux o limpitoyable ravisseur les a disperss?
Mprises-tu ceux dun esclave qui ose esprer dans ses fers, dont labondance des larmes gale celle de la rose qui fertilise le mont Hermon? heureux
encore sil pouvait les rpandre sur tes collines abandonnes.
Mais son espoir nest pas encore ananti; prsent que je gmis sur ton
sort, mes accents plaintifs ressemblent aux cris des oiseaux funbres. Une lueur
desprance viendra-t-elle toucher mon imagination ? Mon me sera linstrument dallgresse qui retentira de cantiques, dactions de grces.
Bthel (ah! ce souvenir me dchire le cur), ton sanctuaire o la Majest
divine clatait tous les yeux, o les portes azures du ciel ne se fermaient
jamais.
O un rayon de la gloire du Trs-Haut clipsait lastre du jour, et les globes
lumineux de la nuit.
Que ne puis-je exhaler en soupirs, ce cur oppress ! l, o ton esprit,
grand Dieu ! se rpandit sur les lus de ton peuple.
Indignes mortels, ce lieu est saint, il est consacr au dominateur ternel du
ciel et de la terre; de vils et tmraires esclaves ont os te souiller 1.
Que ne puis-je dune aile rapide, fendre les vastes champs de lair! je
promnerais mon cur froiss de douleur entre les tas confus de tes ruines.
L mes genoux tremblants se droberaient sous moi; mon front reposerait
sur ton sol ; jembrasserais fortement tes pierres, et mes lvres se colleraient sur
tes cendres.
Serais-je moins sensiblement mu sur les tombeaux de mes anctres? et
quand mes regards slanceraient avec avidit sur Hbron qui renferme le plus
respectable des monuments 2 ?
L, dans ton atmosphre, je respirerais un air aussi pur que lther; ta
poussire me serait plus chre que le parfum; tes torrents plus agrables que
des ruisseaux de miel.
Dfigur et sans parure, je parcourerais ces lieux dserts o slevaient
jadis de magnifiques palais.

1. Cest Bthel que Jacob vit lchelle mystrieuse; cest l quil scria : Que ce lieu
est terrible! cest ici la maison de Dieu, et la porte du ciel. Gense, chap. XXVIII.
2. Les tombeaux dAbraham, de Sarah et dIsaac, dans la caverne de Macphela prs
dHbron.

158

HENRI G RGOIRE

Je visiterais ceux o la terre sentrouvrit pour recevoir larche dAlliance 1


et tes chrubins, afin que des impies ny portassent pas une main sacrilge
encore teinte du sang de tes enfants.
L jarracherais les boucles parses de ma chevelure; et les imprcations
qui mchapperaient contre le jour qui claira ta destruction, pour mon dsespoir, seraient une sauvage consolation.
Quelle antre, hlas! puis-je goter, tandis que je vois des chiens affams se
disputer les membres encore palpitants de tes hros!
Jabhorre le jour, sa clart mest odieuse; elle me dcouvre des corbeaux
faisant un festin des cadavres de tes princes.
Calice damertume, coupe funeste! dj je regorge de ta liqueur affreuse.
Ah ! laissez-moi respirer encore une fois, je veux me repatre de ce cruel spectacle.
Encore une fois, je veux penser toi, Oolla, toi Oliba 2, et puis je tavale
jusqu la lie.
Sors de ta lthargie, reine des cits! rveille-toi, Sion, vois lamiti inviolable et tendre de tes fidles adorateurs!
Ils gmissent de tes malheurs, ils saignent encore de tes plaies; lesprance
de te revoir heureuse est le seul lien qui les attache la vie; du fond de leurs
cachots, leurs curs schappent vers toi; quand ils flchissent le genou devant
lternel, leurs ttes sinclinent vers tes portes.
contre cleste! La superbe Babylone avec sa grandeur peut-elle
sgaler toi? Ses oracles imposteurs peuvent-ils tre compars tes divins
prophtes?
La pompe des idles nest quune vaine fume, leur puissance est fragile
comme elles; la tienne, ! Sion, durera toujours.
Car le Dieu de lunivers se plat tre ador dans tes murs; heureux celui
qui sera compt parmi tes citoyens.
Heureux celui qui le dsire sincrement; quand, semblable laurore, tu
te relveras pour disperser les tnbres qui tenveloppent, ta douce clart
viendra jusqu lui.
Il te verra renatre plus radieuse et plus belle; il participera aux dlices
rservs tes lus. [Retour]

1. Presque tous les critiques chrtiens et juifs conviennent que larche manquait au
second temple. Jrmie, prvoyant les malheurs du pays, la cacha (Macch. 1. 2, chap. II)
dans une caverne du mont Nbo. Une tradition rabbinique ajoute que le rocher sentrouvrit pour la recevoir, et quelle ne parut plus.
2. Ce sont les noms de ces deux fameuses surs dont le prophte zchiel
(chap. XXIII) se sert pour dsigner Samarie et Jrusalem.

159

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre XXVI
Faut-il forcer les Juifs ladoption des moyens
de rforme? Ncessit de prparer
cette rvolution les Juifs et les Chrtiens.
Temps ncessaire pour loprer

Parer tous les inconvnients est chose absolument impossible.


Une teinte dimperfection trahit toujours louvrage de lhomme.
Le bien et le mieux sont en son pouvoir. Le parfait est sur une
hauteur quil ne peut jamais atteindre. Le lgislateur gnralise
ses vues et saisit un ensemble; mais il ne peut descendre tous
les dtails, embrasser toutes les exceptions, ni mme oprer le
bien gnral sans victimer quelques individus, et si cause des
inconvnients on veut anantir les lois, on va bouleverser lunivers. Elles purgent une hypothque malgr les rclamations de
lhonnte homme, quoique par un concours de circonstances
quil na pu matriser, il nait pas form son opposition dans le
terme voulu ; elles adjugent un immeuble prescrit au possesseur
de mauvaise foi, qui en sa faveur a su runir les apparences; elles
font rparer lhonneur du fripon accus, sans quon puisse le
convaincre ; sur le simple soupon de peste, elles confinent pour
quarante jours dans un lazaret le voyageur qui par ce retard
manque sa fortune ; et parce quun Juif exercerait loyalement le
commerce, faudra-t-il abroger ldit qui circonscrira leur ngoce,
et leur dfendra les marchs crdit ? Que les considrations
160

HENRI G RGOIRE

particulires soient immoles au bien public, salus populi suprema


lex esto.
Mais que faire des Juifs qui ne pourront profiter des avantages
offerts, et de ceux qui ne le voudront pas? Il faut aider la bonne
volont des uns, la faire natre dans les autres, et mme
contraindre la mauvaise. Ouvrez ceux-l les asiles destins aux
orphelins, les hpitaux tablis pour les infirmes; conduisez le
talent dans vos ateliers de charit, dans vos coles gratuites;
appelez la bienfaisance votre secours, ouvrez des souscriptions,
formez des bureaux de misricorde, en vitant cependant de
provoquer la jalousie, qui bientt enfanterait la haine.
Mais que faire de ceux qui ont des habitudes formes? renonceront-ils cette seconde nature ? changerez-vous la constitution
morale, referez-vous lducation du sexagnaire dont la raison
est un bloc non dgrossi ou plong dans la fange ? obligerez-vous
celui qui vendait des chevaux ruins au laboureur surpris, les
garder pour former un attelage de cultivateur? Non, ce serait les
torturer en pure perte, et soumettre inutilement une substance
apyre au feu de rverbre; ce sera beaucoup dempcher quils
ne propagent jusqu leurs enfants la contagion du vice et de
lignorance.
Il est des tres si mchants quils semblent presss du besoin
de nuire, la perversit parat inhrente leur nature. On verra
des Juifs sobstiner continuer leurs pratiques odieuses, leurs
manuvres usuraires; mais le nombre en sera moindre : leurs
fourberies plus faciles connatre subiront les peines les plus
svres; et leur dpravation aura une digue, lorsquils verront
sans cesse lil public derrire eux pour les surveiller, et la punition ct du crime. La contrainte rpugne au cur; mais peuton condamner des prohibitions ou des ordres coercitifs qui
rduiront les rfractaires une rsistance ngative ?
Il faut malgr eux mriter leur gratitude, et les gner dune
manire qui tourne leur avantage comme celui de la socit.
Sans quils crient lintolrance, on peut forcer leurs enfants la
frquentation de nos coles, et les soumettre annuellement des
exercices, des examens publics. Le gouvernement ne singrera
pas de faire dans leurs synagogues des dissertations polmiques,
mais il peut et doit clairer lenseignement public religieux des
Juifs, et sopposer ce quon berce lenfance de tant de rveries
161

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

talmudiques qui rvoltent le bon sens le plus obtus. Nallons pas


toutefois heurter de front leurs prjugs, ils se cabreraient. Un
moyen sr pour les rvolter serait, par exemple, de travestir sur le
thtre leurs crmonies religieuses; cest cependant ce quon a
fait en Allemagne dans le ballet pantomime intitul La Noce
juive, et lon ne peut quapplaudir M. Bernoulli, qui, layant vu
jouer Hoff en Franconie, sest vivement rcri contre lindcence de cette farce [1].
Ce serait insulter le clerg et le magistrat de supposer quils ne
se concerteront pas en tout, pour hter lexcution du plan propos. Un article dlicat, et cependant indispensable, cest de prparer cette rforme les Juifs et les Chrtiens. Parlons au cur
de ceux-ci en faveur de leurs frres, dans les coles publiques et
sur les degrs du sanctuaire; disposons insensiblement les Juifs
ladoption des vues du ministre, de manire que nous ayons lair
dentrer chez eux, plutt queux de venir nous. Semons la
crainte et surtout lesprance, prsentons-leur des appts, appelons-les par la faveur, la considration, lintrt. Ce moyen est
tout-puissant, car lhomme a toujours plus de pente cder ce
plaisir que de courage pour vaincre la douleur.
Un homme illustre par son nom comme par les qualits
personnelles mcrivait : Sur cette matire (la rforme des
Juifs), et sur presque toutes celles de lgislation, jai toujours
pens quil faudrait commencer par instruire le public avant de
publier des lois; les lgislateurs les plus sages ont toujours assembl des conseils pour la rdaction des lois, telles ont t les confrences sur les ordonnances de 1667 et 1670, dont nous avons les
procs-verbaux imprims; mais il ny a point de conseil, de ministres ni de magistrats qui vaillent celui de la nation entire que
lon peut se procurer par limpression.
Il est pour la classe infrieure de la socit un moyen infaillible
et facile de favoriser la propagation des lumires; me croira-t-on
si jindique les almanachs? On conoit peine ltendue de leur
influence heureuse ou sinistre chez le bas peuple, suivant quils
sont louvrage de la raison ou de la sottise. Annuellement on tire
quarante mille exemplaires de celui de Ble, imprim tant en
cette ville qu Colmar, par un habitant de Berlin qui en a le privilge. Des Savoyards colportent dans toute la France ce rpertoire absurde qui perptue jusqu la fin du XVIIIe sicle les
162

HENRI G RGOIRE

prjugs du XIIe. Pour huit sols, chaque paysan se nantit de cette


collection chiromantique, astrologique, dicte par le mauvais
got et le dlire. Le dbit, la vrit, en est moindre depuis quelques annes, parce que, grce au clerg du second ordre, des
ides plus saines de toutes espces pntrent jusque dans les
hameaux. Ces faits sont sans doute ignors du ministre, sans
quoi il semparerait de ce moyen dinstruction pour rpandre
avec profusion le rsultat des expriences agronomiques et vtrinaires, les vues paternelles du gouvernement, etc.
La rforme des Juifs nest pas, la vrit, louvrage du
moment, car on sait quen gnral la marche de la raison comme
celle de la mer nest sensible quaprs des sicles; mais quoique
ordinairement les rvolutions morales soient fort lentes, celle-ci
sera plus rapide. entendre MM. Michalis et Schwager, dans
dix gnrations les Hbreux ne seraient pas propres au mtier de
la guerre. M. Dolun restreint cette assertion, que nous resserrerons encore dans des bornes plus troites. Certains vices plus
tenaces, soit par leur nature, soit parce que lhabitude les aura
fortifis, comme lavidit du gain, ne disparatront peut-tre totalement que dans un sicle ; mais, cela prs, nous aimons croire
que deux gnrations suffiraient pour cette rforme, car tout
concourt loprer.
Nous aurons dabord des Juifs de deux sortes, les uns toujours
vous lignorance, et croupissant dans la bourbe des prjugs,
les autres slevant la hauteur de leur sicle, et planant sur les
erreurs : ceux-ci sempresseront de mettre avec nous la main
luvre, soit par humanit, afin dtendre tous leurs frres les
bienfaits de la loi, soit par amour-propre, pour rendre plus
saillants les obstacles quils auront vaincus, et pour agrandir nos
yeux lintervalle qui les sparera dune horde dgrade.
Le Juif nat avec les mmes dispositions que nous, on
enchane son usure, on restreint son commerce, on le dirige
presque ncessairement vers dautres objets, on agrandit son
me, on lve son cur, on combat les prjugs, on lui fournit les
motifs les plus puissants pour lengager sclairer ; il a devant les
mains notre ducation, notre lgislation, nos dcouvertes quil va
partager. Lassemblage de tous ces moyens imprimera un mouvement universel, branlera toute la nation juive, et entranera
mme les rnitents; car quand il faut lutter constamment contre
163

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

linstruction, lvidence, lautorit, le plaisir, lexemple, le ridicule


et la ncessit, pour conserver des opinions absurdes, des habitudes htrognes, il est impossible que la raison ne recouvre pas
ses droits, que le caractre ne reoive pas de nouvelles
empreintes, et les murs une meilleure forme.

164

HENRI G RGOIRE

NOTE DU CHAPITRE XXVI


1. Lettres sur diffrents sujets, crites pendant le cours dun voyage, par M. Jean
Bernoulli. Berlin, 1777. [Retour]

165

E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

Chapitre XXVII

Rsum. Conclusion

Aprs avoir expos le tableau des malheurs du peuple juif, nous


avons dtruit beaucoup dimputations calomnieuses dont on les
a chargs; nous avons remont aux causes qui ont produit et perptu la haine entre eux et les nations, qui ont altr le caractre
physique et moral des Juifs, nous avons tabli le danger de les
tolrer tels quils sont, la ncessit de les rformer, et la possibilit dy parvenir. Rarement en avons-nous appel lexprience
future, car le pass est presque toujours venu appuyer nos raisonnements. Nous croyons avoir fait entrer dans ce plan tous les
moyens qui peuvent changer les opinions et rectifier lhomme
moral; mais les avons-nous prescrites avec assez dnergie pour
mouvoir les curs en portant la conviction dans les esprits? Il
est des dtails dans lesquels nous ne sommes pas entrs, pour ne
pas injurier la pntration du lecteur, et parce que les questions
rentrant lune dans lautre, se dcident par les mmes principes.
Le peintre qui esquisse un grand tableau soccupe-t-il de la
bordure?
On nous pardonnera sans doute davoir employ quelquefois
un ton dcisif, si lon considre que les probablement, les peut-tre,
dj trop multiplis, ne pouvaient que ralentir la marche didactique de louvrage. Persuads que nous dfendons une bonne
cause, ce sentiment nexclut pas la dfiance que doivent inspirer
la jeunesse et la mdiocrit. En cas dinsuccs, nous serions
166

HENRI G RGOIRE

encore consols par le motif qui nous entrane; mais nous serions
abondamment rcompenss de notre travail, sil pouvait allger
les peines dune nation malheureuse, et lui procurer un dfenseur plus loquent. Elle nen trouvera pas un plus zl.
Gens ennemis de toutes innovations, ne niez pas les succs
avant davoir fait des tentatives; votre humeur chagrine exigeraitelle que ds le dbut, la rvolution ft consomme, et que le
coup dessai ft le point de perfection? Npiloguez pas sur de
petits inconvnients; car si lhomme tait rduit nadopter que
des plans qui nen offrissent aucun, il ne se dciderait jamais.
Flicitons-nous davoir pour contemporains quelques souverains
quon peut louer sans les flatter, cest--dire sans savilir; esprons que des projets inspirs par lhumanit, conseills par la
ncessit, et appuys par la religion, le seront un jour par les
dpositaires de lautorit publique. Dj Gustave et la Sude,
Joseph et lAllemagne, Louis XVI et la France ouvrent aux Juifs
un sein pacifique, Pierre le Grand nosa tenter den faire des
Russes : il voulait auparavant crer son peuple; mais louvrage
sachvera, et Catherine II vit encore.
nations, depuis dix-huit sicles vous foulez les dbris
dIsral ! La vengeance divine dploie sur eux ses rigueurs; mais
vous a-t-elle chargs dtre ses ministres? La fureur de vos pres
a choisi ses victimes dans ce troupeau dsol; quel traitement
rservez-vous aux agneaux timides, chapps du carnage, et rfugis dans vos bras? Est-ce assez de leur laisser la vie, en les privant de ce qui peut la rendre supportable? Votre haine fera-t-elle
partie de lhritage de vos enfants? Ne jugez plus cette nation
que sur lavenir; mais si vous envisagez de nouveau les crimes
passs des Juifs et leur corruption actuelle, que ce soit pour
dplorer votre ouvrage ; auteurs de leurs vices, soyez-le de leurs
vertus; acquittez votre dette et celle de vos aeux.
Un sicle nouveau va souvrir : que les palmes de lhumanit
en ornent le frontispice, et que la postrit applaudisse davance
la runion de vos curs. Les Juifs sont membres de cette
famille universelle qui doit tablir la fraternit entre tous les
peuples; et sur eux, comme sur vous, la rvlation tend son
voile majestueux. Enfants du mme pre, drobez tout prtexte
laversion de vos frres, qui seront un jour runis dans le mme
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E SSAI SUR LA RGNRATION PHYSIQUE, MORALE


& POLITIQUE DES J UIFS

bercail; ouvrez-leur des asiles o ils puissent tranquillement


reposer leurs ttes et scher leurs larmes, et quenfin le Juif,
accordant au Chrtien un retour de tendresse, embrasse en moi
son concitoyen et son ami.

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