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ET SON SICLE

P A B LE V I C O M T E W A L S H

NOUVELLE

DITION

TOURS A L F R E D MAME ET F I L S , DITEURS


M DCCC LXVIT

Biblio!que Saint Libre


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SAINT L O U I S
ET

SON SICLE

PROPRIT

DES

DITEURS

CHAPITRE I
Chaque poque historique a un homme qui la reprsente : Louis I X est l'homme-modle du moyen ge : c'est un lgislateur, un hros et un saint... Marc-Aurle a montr la puissance unie la philosophie; Louis I X , la puissance unie la saintet. l'avantage reste au chrtien.
CHATEAUBRIAND , tudes historiques.

L'illustre crivain qui j'ai emprunt l'pigraphe de mon livre a dit, en parlant de la race de saint Louis : Quand il n'y aurait dans la France que cette maison de France dont la majcsL tonne, encore pourrions-nous, en fait de gloire, en remontrer toutes les nations, et porter un dfi l'histoire. Les Capets rgnaient lorsque tous les autres souverains de l'Europe taient sujets. Les vassaux de nos rois sont devenus rois; les uns ont conquis l'Angleterre; les autres ont rgn en Ecosse; ceux-ci ont chass les Sarrasins de l'Espagne et de l'Italie; ceux-l ont forme les tats du Portugal, de Naples et de Sicile. La Navarre et la Castille, les trnes de Lon et d'Aragon, les royaumes d'Armnie, de Constantinople et de Jrusalem, ont t occups par des princes du sang captien. En 1380, plus de quinze branches composaient la maison de France; et cinq monarques de cette maison rgnaient ensemble dans six monarchies diverses ; sans compter un duc de Bretagne et un duc de Bourgogne. En tout, une seule famille a produit cent quatorze souverains : trente-six rois de France, depuis Eudes jusqu' Louis XVFTT; vingt-deux rois de Portugal; onze rois de Naples et de Sicile ; quatre rois de toutes les Espagncs et des Tndes; trois rois de Hongrie; trois empereurs de Gonstantnoplc; trois rois de Navarre de la branche d'vreux et Antoine de la maison

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de Bourbon; dix-sept ducs de Bourgogne de la premire et de la seconde maison; douze ducs de Bretagne; deux ducs de Lorraine et de Bar. Il faut se reprsenter, dans cette nation plutt que dans cette famille de rois, une foule de grands hommes. Ces souverains nous ont transmis leurs noms avec des tiLres que la postrit a reconnus authentiques : les uns sont appels Auguste, Saint, Pieux, Grand, Courtois, Hardi, Sage, Victorieux, Bien-Aim; les autres, Pre du peuple, Pre des lettres. Comme il est crit par blme, dit un vieil historien que tous les bons roys seroient aisment pourtraits en un anneau, les mauvais roys de France y pource roienfc mieux, tant le nombre en est petit! Avec cette famille royale, les tnbres de la barbarie se dissipent, la langue se forme, les lettres et les arts produisent leurs chefs-d'oeuvre, nos villes s'embellissent, nos monuments s'lvent, nos chemins s'ouvrent, nos ports se creusent, nos armes tonnent l'Europe et l'Asie, et nos flottes couvrent les deux mers : ajoutez plus de mille ans d'antiquit h cette race. Dans cette magnifique cnumration d'illustrations et de gloires, faite par M. de Chateaubriand, pas un seul roi ne brille d'un clat aussi pur que Louis JX : dans cette galerie de grands monarques que nous montre l'auteur des tudes historiques, pas une figure plus noble, pas un caractre autant selon le cur de Dieu et des hommes que ceJui du fils de Blanche de Castille; aussi, c'est avec crainte et respect que j'entreprends d'crire une vie si remplie d'preuves et de rsignation, si pleine de fortitude chrtienne et de vaillance chevaleresque, si sanctifie d'abngation de soi-mme et de charit envers les ncessiteux, si franaise, si royale par tout ce qui s'y rvle d'amour et de dvouement pour la France! La vie d'un prince dont saint Franois de Sales a dit : Il tait l'aim de Dieu et des Iwmmes, et Vun des plus grands rois que le soleil ait vus, a d avoir une puissante influence sur son pays et sur son sicle; cette influence, j'essaierai de la redire la jeunesse de notre poque; il est bon de faire voir que si Louis IX a t rang parmi les saints, c'est qu'il a t l'ami, le dfenseur et le pre nourricier de son peuple.
i Du Tillet, Recueil des rois de France.

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Quand la vertu et l'amour de la justice sont assis sur le trne, il en dcoule un grand bien sur le royaume. Au x n sicle, pour rencontrer le modle de tout ce qui est bon, noble et vertueux, la France n'avait qu' lever ses regards vers son roi. Quand une source d'eau vive jaillit du sommet ou du flanc de la montagne, lieureuses les prairies qui s'tendent alentour; car la fracheur descendra sur elles, et elles resteront verdoyantes et fertiles, alors que les ardeurs de l't jauniront et desscheront la contre que les eaux courantes ne traverseront pas : ce bienfait du bon exemple, cette excitation l'honneur et la vertu, la France les reut pendant tout le rgne de Louis I X . Les agitations, les troubles, les guerres, les calamits, les revers ne la firent ni dchoir ni dsesprer; elle resta forte parce que son roi tait fort, et que, comme son monarque, elle avait toujours confiance et recours dans le Dieu des armes. Quand notre belle et gnreuse France, cette fille ane des nations, marche dans les sentiers de la raison et de la justice, les autres peuples qui nous regardent se modlent sur nous. Ainsi donc, dit un crivain qui loue peu les rois et les saints, Voltaire, Louis I X tait destin rformer l'Europe, si elle avait pu Ttre. Ce roi a rendu la France triomphante et police; il a t en tout le modle des hommes. Sa pit, qui tait celle d un anachorte, ne lui ta pas ses vertus royales; sa libralit ne droba rien une sage conomie. Il sut accorder une politique profonde une justice exacte, et peut-tre est-il le seul souverain qui mrite cette louange. Prudent et ferme dans le conseil, intrpide dans les combats sans tre emport, compatissant comme s'il n'et jamais t que malheureux, il n'est gure donn l'homme de pousser plus loin la vertu, Un autre crivain, le comte de Sgur, ajoute cet loge. Saint Louis, crit-il, destin par le sort h rformer les murs de son poque, h triompher du systme fodal, h ressusciter le rgne des lois, trouver la gloire mme dans l'infortune, faire chrir la svrit et respecter la bont, fut le pre de ses sujets, l'ami de ses voisins, la terreur des infidles. Son nom reste jamais grav dans nos annales militaires, par sa gloire; dans nos fastes civils, par la justice; dans la lgende romaine, par la pit, et dans le cur des Franais, par la reconnaissance.

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Saint Louis tait les dlices des bons et la terreur des mchants; il tait intrpide la guerre, dcisif dans les conseils, suprieur aux autres hommes par la noblesse de ses sentiments, sans hauteur, sans prsomption, sans duret. Tl suivait en tout les intrts de la France, dont il tait autant le pre que le roi. Tl voyait lout de ses propres yeux. Dans les affaires principales, il tait appliqu, prvoyant, modr, droit et ferme dans les ngociations, en sorte que les trangers ne se fiaient pas moins lui que ses propres sujets. Longtemps aprs sa mort, on se souvenait encore avec attendrissement de son rgne, comme de edui qui devait servir de modle pour tous les sicles h venir. Le rgne de saint Louis est une des poques les plus importantes dans l'histoire de France. Ce saint roi reconstruisit la monarchie; i l l a transportado ses anciennes bases sur d'autres absolument nouvelles; ce fut en raison des changements qu'il introduisit dans la lgislation, que tous les pouvoirs, auparavant pars dans la nation, vinrent successivement se fondre et s'anantir dans le pouvoir royal. Aprs lui, clic passa sous le rgime absolu; la fodalit ne fut pas abolie par saint Louis ; mais elle cessa d'tre souveraine : aprs lui, pendant les sicles qui suivirent, il n'y eut en France d'autres souverains que le roi.
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Plus on a tudi saint Louis, plus on s'est attach lui : ou a trouv runies en lui ces qualits aimables, ces vertus douces qui brillent d'un clat d'autant plus pur, qu'on pntre plus avant dans l'Ame du hros... Tl avait beaucoup de bont, beaucoup de pit pour toutes les souffrances, et un sentiment exquis de son devoir. C'tait par ce sentiment que toutes ses actions taient rgles; mais ces qualits le rendaient rserv, modeste, peu impatient de se produire, peu. empress de tenter ces entreprises qui illustrent les jeunes gens ; il tait trop consciencieux pour faire la guerre avec le seul dsir de la gloire et de la puissance. Sa conscience le rendait brave; car il tait en mme temps trop religieux, trop confiant en Dieu et trop rsign pour sentir la peur... Saint Louis tait par-dessus tout un homme consciencieux, un homme qui, avant d'agir, se posait h lui-mme la question du
* Fneion. i fhaizot.

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bien et du mal moral, indpendamment de toute utilit, de toute consquence. De tels hommes sont rarement monts sur le trne, et plus rarement demeures tels. Marc-urle et saint Louis sont peut-tre les deux seuls princes qui, en toute occasion, aient fait de leurs croyances morales la premire rgle de leur conduite : Marc-urJe, en stocien; saint Louis, en chrtien. Quiconque perdrait de vue ce fait fondamental se ferait des vnements accomplis sous le rgne de saint Louis, et du tour qu'il a voulu donner au pouvoir royal, une ide fausse : l'homme explique seul la marche de la civilisation. Je pourrais encore runir, pour glorifier mon hros, d'antres jugements d'hommes marquants par leur savoir ou par leur gnie; mais je coupe court toute autre citation, et dsormais dans mon livre ce seront les actions du fils de Louis VTl et de Blanche de Castille qui le feront connatre, juger, aimer et admirer. En relisant tous les noms des crivains qui se sont occups de la vie et de l'poque de saint Louis, je me sens une respectueuse crainte, et je me demande s'il n'y a pas tmrit prendre la plume, quand tant de mains habiles et renommes Tout prise avant moi, pour redire les mrites, les verlus et la gloire du plus saint de nos monarques. Malgr cette dfiance de demeurer au-dessous de mes devanciers, je persisterai dans mon entreprise toute franaise et toute patriotique; car il y a des poques, et la ntre est de ce nombre, o je ne sais quel mauvais esprit a pass sur le monde, comme un de ces vents qui desschent, fltrissent et font mourir les moissons. En ces temps de mollesse, d'inertie et d'egosme, o les hommes s'nervent ne rien faire, o les nations s'endorment dans l'oubli, il faut ressusciter, faire sortir de leurs tombes poudreuses el amener dans les camps, sur la place publique, aux foyers de famille et dans les coles, de ces grandes figures historiques qui, rappelant des ides de gloire, nous font rougir du prsent en nous montrant le pass. Aux jours o nous vivons, tant de choses, tant d'inventions nouvelles ont surgi pour tonner le monde, et le pousser hors de ses vieilles voies; l'industrie, qui s'en va toujours crant ses prodiges, fait tant de bruit chez tous les peuples; la face de la terre change et se renouvelle si vite, que, pour garder notre gnration et h celles qui la suivront la mmoire des sicles couls,

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il faut que quelques mains tiennent haut et ferme, au milieu du mouvement, du progrs et de la transformation gnrale qui s'opre, les glorieuses bannires du moyen ge : il faut rpandre dans les populations qui se font industrielles de vieux souvenirs de notre histoire... Souvenirs d'honneur et de loyaut obligent; et ce sont de bons et beaux noms faire rpter aux chos de la patrie, que ceux de Philippe-Auguste, vainqueur de louvines; de Louis VTJT, dit Cur-de-Lion, qui s'est assis sur le trne d'Angleterre, et de Louis TX, qui a vaincu les Anglais h Taillebourg. Acceptons l'aisance que le progrs de l'industrie nous offre, mais que toutes ces amliorations matrielles ne nous fassent point prendre en ddain nos devanciers; ils n'avaient point, je le sais, toutes les lgantes recherches de nos demeures actuelles, mais ils avaient la gloire des camps; et plus de grandes renommes sont sorties de dessous la tente que des molles dlices d'un salon. Honorons le gnie qui invente et qui cre ; mais mettons audessus de lui la vertu, soit qu'elle se montre nous rayonnant sur le trne, soit que nous la voyions luttant contre le malheur et l'adversit. Sous son armure de fer Philippe-Auguste portait dans son cur deux constants dsirs, celui d'assurer la gloire de la France et celui de trouver un bonheur de famille que ses amours inconstants n'avaient pu lui donner. Aussi, ds l'anne 1194, avant que son fils Louis, seul fruit de son union avec Isabelle de Tainaut, et atteint sa majorit, il avait pens lui chercher une noble et belle compagne. Ses premires vues s'taient portes sur lonore d'Angleterre, que Richard Gur-de-Lion avait d'abord promise au fils de Lopold d'Autriche, et qui, aprs avoir t prs du trne imprial, avait son retour de Londres t jete dans une prison, d'o la mort ne la dlivra qu'aprs quarante ans de captivit. Une autre princesse, du nom d'lonorcou d'Aliuor, hritire d'Aquitaine, aprs avoir ceint la couronne de reine d'Angleterre, tait venue se retirer, mditer et pleurer l'abbaye de Fontevrault, o dj bien des grandeurs tourmentes du monde avaient cherch, sous le voile de religieuse, une paix et un repos qu'elles n'avaient point trouvs sous le diadme royal. De cette reine, qui avait t si fatale La France et qui avait fait couler tant de sang, Philippe7

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Auguste et son royaume ne pouvaient gure esprer aucun bien ; et cependant ce fut elle qui la premire eut la pense de foire asseoir sur le trne des lis l'infante Blanche de Castille, en l'unissant Louis de Franco, fils d'un de nos plus grands rois. Quand on pouvait croire lonore de Guiennc toute dtache des iuirts de la terre, o elle avait tant de fois fait maudire son nom ; quand on devait penser qu'elle ne faisait que prier, mditer et se repentir dans la royale abbaye, cette reine rpudie, dont quatre-vingts ans n'avaient pu user l'nergie, un jour sort de la solitude du clotre, quitte l'Anjou, traverse le riche et immense duch qu'elle a apport en mariage Henri Plantagenct. franchit les Pyrnes, et arrive inopinment chez sa fille, qui partage avec Alphonse TX le trne de Castillc. Ce roi, un des meilleurs que comptent les Espagncs, avait eu de la fille de Henri U d'Angleterre trois filles. L'ane, dona Breugre, avait pous Alphonse, roi de Lon; les deux plus jeunes vivaient encore au palais paternel, et toutes les deux, comme leur sur ane, doues d'esprit, de vertus, de beaut et de grftccs, faisaient l'ornement de Tolde et de Burgos. Plus la reine lonore vit et connut ses petites-filles, Urraca et Blanche, plus elle se convainquit que l'une ou l'autre viendrait un jour s'asseoir sur le beau trne de France. Comme elle l'avait pressenti, ds les premires ouvertures qui furent faites de ce projet Philippe-Auguste, ce prince sourit l'ide de cette union, qui ne pouvait qu'assurer la dure de la paix et rendre plusieurs fiefs la couronne. En effet, le roi d'Angleterre s'obligeait, outre une pension de trois mille marcs d'argent (environ 130,000 fr.), investir sa nice des baronnies d'Issoudun, de Grassai, de Chfitcauroux, etc. etc. Voulant tout faire pour hter cette alliance entre l'Espagne et la France, Philippe -Auguste eut une entrevue, entre les Andelys et Gaillon, avec Jean Sans-Terre ; et, quelques semaines aprs leur confrence, le monarque franais choisit le conntable Matthieu de Montmorency, et le chargea d'aller, la tte d'une brillante ambassade, demander au roi et la reine de Castille la main d'une de leurs filles pour l'hritier prsomptif de la couronne. L'illustre ambassadeur tait dj depuis quelque temps la cour de Castille, qu'il ne savait pas encore laquelle des deux infantes, Urraca et Blanche, tait la meilleure, la plus belle, la

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plus accomplie; et, si Ton en croit quelques chroniques, le choix qui fut fait de Blanche tint ce que son nom parut plus doux aux oreillevS franaises que celui d'Urraca. Ainsi, une des grandes gloires, un des grands bonheurs de la France, aurait dpendu de l'euphonie d'un nom! Le conntable de Montmorency, connaissant l'impatience de son auguste matre, et concevant celle du jeune prince Louis, hta le dpart de la belle fiance : son pre, le roi Alphonse, surnomm le Bon et le Noble, conduisit sa fille jusqu' Roncevaux; l il l'embrassa en pleurant, et la bnit. Cette bndiction n'a point t vaine, elle a port bonheur Blanche et au pays qu'elle venait d'adopter. lonore de Guienne*, heureuse de la ralisation de sa pense, tait rentre en France avec sa petite-fille; Bordeaux, elle la confia rvqnc lie, pour qu'il la remt entre les mains du roi Jean Sans-Terre, et sans vouloir attendre ni voir les solennits et les ftes des pousailles, elle retourna son clotre. Elle regarde, dit le marquis de Villeneuvc-Trans, sa mission comme, finie, et disparat : elle a compris que le cimetire des rois Fontevrault la rclame, plutt que les splendeurs nuptiales. L'interdit dont le souverain pontife Innocent ITT avait frapp Philippe-Auguste, et qui avait rejailli sur son royaume, n'ayant point encore t lev au mois d'avril 1200, aucune glise de Paris ne put s'ouvrir pour la clbration du mariage de Louis de France et de Blanche de Castile. La bndiction leur fut donc donne dans ce qui faisait alors partie des domaines de Jean SansTerre, Portmort (Purmor ou Parmoy), prs de Chteau-Gaillard, dans la riche et verte Normandie. Paris, n'ayant pu assister aux pompes religieuses de cette belle union, eut ses ftes et ses rjouissances dans la nouvelle enceinte qne son glorieux monarque venait de lui lever. Le Louvre, fond par sa puissante main, vit ses murailles neuves lendues de riches tapisseries, et pares de guirlandes de lis et de roses, de myrte et de laurier. Aprs les ftes, o avaient brill les cours d'Espagne, d'Angleterre et de France, les monarques passrent quelques jours
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Vernon; puis, remettant tout fait sa nice Philippe-Auguste, Jean Lackland ou Jean Sans-Terre retourna Londres. En ramenant sa belle-fille Paris, l'illustre fils de Louis V U tait radieux de bonheur; on et dit qu'il devinait dj quel roi Blanche donnerait un jour au royaume des lis. Quand Louis de France eut atteint sa vingtime anne, son vaillant et royal pre lui confra a Compigne, le jour de la Pentecte, l'ordre de la chevalerie, ainsi qu' cent autres jeunes Franais. Parmi les apanages qui furent cds Louis et Blanche, on remarque les fiefs de Lorris, de Chteau-Landon, de Fay, de Vitry-aux-Loges, de Bois-Commun et le chteau de Poissy. Une tradition populaire comme il y en avait tant alors plaait cette dernire rsidence sous le pouvoir des Fes. Au lieu de cette illustration fabuleuse, Poissy devait un jour avoir une bien autre gloire : l natrait Louis I X ; et un autel lev au Dieu de vrit marquerait aux sicles venir que l une grande reine avait donn le jour un grand guerrier, a un grand roi, un grand saint. Comme presque tous les chteaux royaux de France, celui de Poissy n'avait t sou origine qu'une maison de chasse; puis, mesure que les annes et les diffrents rgnes avaient pass sur ses constructions, l'difice s'tait tendu et avait pris divers caractres. Ce qui prouve que ds Tanne 1189 le manoir de Poissy ne manquait ni d'importance ni d'tendue, c'est qu'il y fut tenu cette poque une cour plnire pour rgler les affaires du royaume pendant l'expdition d'Angleterre. Une gracieuse reine qui, malgr sa beaut, sa douceur et l'amour qui l'avait fait monter sur le trne, avait t rpudie, une noble descendante de Charlemagnc, Agns de Mcranic, habitait le chteau de Poissy, lorsqu'il fut donn par Philippe-Auguste Louis de France et Blanche de Castille : l celle qui avait t douce et bonne dans ses jours de puissance laissait couler sa triste vie sans murmures et sans aigreur. Aprs le don qui avait t fait du manoir de Poissy aux nouveaux poux, elle continua d'y vivre, et souvent le mme autel vit agenouilles sur ses degrs de marbre, et la princesse qui avait t force de dposer sa couronne, et celle qui devait un jour tenir le sceptre de rgente avec tant d'autorit. Le 9 septembre 1209, Blanche accoucha Poissy d'un fils auquel

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fut donn le nom de Philippe, illustr par son aeul. Elle n'tait pas encore releve de ses couches, quand son royal beau-pre fut contraint de quitter sa ville de Paris, qu'il se plaisait tant embellir, pour aller chtier la Flandre rvolte. Quand le hrosroi tirait l'pe, ce n'tait pas vainement : il s'empara de plusieurs villes flamandes, et revint avec bonheur son Louvre, o tant de grands travaux l'occupaient encore. Pendant l'absence de son pre, Louis de France, avec Gauthier de Cbastillon, le comte de Saint-Pol et beaucoup d'autres chevaliers renomms avaient demeur dans le nouveau palais. Mais, disent les chroniques, c quand le dict roy < fut retourn, son fils Loys fist sonner la trompe et issist dehors et alla ardeoir la ville de Courtray. Philippe-Auguste sourit cette ardeur de son fils ; il l'avait vu avec bonheur partager ses travaux pour l'embellissement de la demeure royale ; mais le vainqueur de Bouvines n'tait jamais aussi heureux que lorsqu'un des siens fils tirait sa bonne pe pour la gloire de la France. Ainsi l'poux de Blanche se montrait digne fils de son pre, et gagnait son surnom de Cur-de-Lion : cette fois, la fille d'Alphonse de Gastille n'accompagnait pas Louis dans son expdition; mais, dans celles qui suivirent, elle ne restait ni en son manoir de Poissy, ni au Louvre, ni dans d'autres demeures royales; elle faisait emporter une tente pour elle, et suivait le prince dans les camps. Ainsi, elle tait en Anjou, quand elle apprit qu'une ligue formidable de plusieurs grandes puissances, ayant mis en mouvement d'immenses armes, menaait la France. Ces souverains coaliss voulaient notre abaissement; ils ajoutrent notre gloire, en nous donnant par leur dfaite le droit d'inscrire dans nos annales la grande et mmorable victoire de Bouvines. Si je laissais aller ma plume, je dcrirais cette belle journe... mais ce n'est pas l'histoire de Philippe-Auguste que j'entreprends de raconter, c'est celle de son petit-fils... il faut donc que je me svre du bonheur de redire comment le monarque franais se montra le plus digne de la couronne, comment il mit en fuite l'empereur Othon, et comment l'aigle impriale s'envola honteuse et humilie devant la bannire fleurdelise de France. C'tait le 27 juillet 1911 , sur les bords de la Marck, entre Lille
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et Tournai, qu'on vit ainsi fuir devant nos drapeaux, un empereur, deux rois, cent cinquante mille hommes d'armes, les comtes de Bar, de Boulogne, de Namur, de Flandre, de Brabant et autres vassaux rebelles qui s'taient promis de se partager le beau royaume de France. Pendant que Philippe-Auguste montrait l'Europe ce qu'tait une arme franaise commande par un roi tel que lui, son fils, Louis de France, battait Jean Sans-Terre, en Anjou, la Rocheaux-Moines \ et lui faisait lever honteusement le sige de cette place. Il se serait mme empar de ce flon couronn, si, rclamant une suspension d'armes, moyennant dix nulle marcs d'argent (environ 500,000 fr.), qu'il ne paya pas, ce prince dloyal ne s'tait vad en toute hte en traversant nuitamment la Loire. Ainsi, le mme soleil claire la victoire du pre et la victoire du fils : c'tait l, il faut le dire, faire ample moisson de lauriers pour orner le berceau du prince dont j'cris l'histoire. H y avait peine un an que de si glorieux succs avaient fait clater par toute la France une grande joie populaire, quand la mort soudaine d'Alphonse IX., roi de Castille, plongea Blanche dans la douleur, et revtit de deuil les deux cours de France et d'Espagne. Pendant que la pieuse princesse payait la mmoire de son pre un juste tribut de larmes et de regrets, Dieu, qui lui avait envoy cette poignante douleur, lui prparait une grande joie. Le 25 avril 1215, Blanche accoucha, Poissy, de ce fils, qui devait porter avec tant de justice, de saintet et d'clat la plus belle couronne qui soit sous le soleil, celle de France. Le 25 avril, elle donnait au beau royaume des lis un grand monarque, aux camps un preux chevalier, aux pauvres un pre, au peuple un justicier, et au ciel un saint. Comme on le voit, les deux surs, Brengre et Blanche de Castille, n'eurent point se plaindre de leurs destines; l'Espagne dut saint Ferdinand Brengre, et Blanche, la France dut saint Louis. Le 25 avril, jour de la Saint-Marc, tait alors appel le Jour des Croix noires, parce que, dans les processions qui ont eu lieu en
i Cette forteresse, aujourd'hui tout en ruines, appartient la famille Walsh de Serrant.

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cette journe, on portait alors des croix de deuil en souvenir d'une peste qui avait ravag la capitale de la chrtient. Pour cette solennit, il tait de coutume de sonner grandes voles, en Vhonneur de saint Marc vangliste. Ds que la nouvelle de l'accouchement de la princesse Blanche fut rpandue dans Poissy et dans les environs, les sonneries cessrent. D'o vient si grand silence? demanda la royale accouche ; c'est jour de liesse! Moines ni clercs n'osent troubler votre repos par tant de bruit, dont moult leur coustc, lui rpondirent les nobles person^ nages qui entouraient son lit. Qu'on reprenne le joyeux carillon et qu'on remette toutes les cloches en branle, dit la princesse ; il faut se rjouir et remercier Dieu qui nous donne un fils. Et pour laisser plus de libert et d'lan aux rjouissances populaires, elle se ht transporter, malgr son tat, une ferme peu loigne, qui prit plus tard, et conserve encore Je nom de Grange Saint-Loys ou Grange aux Dames. Plus tard, le roi Philippe TFI y lit btir une glise, et, par volont expresse, dsigna, pour remplacement du matre-autel, l'endroit mme o se trouvait le lit de son aeule lorsqu'elle donna le jour ce fils de promission. On conserve encore religieusement la troisime chapelle de gauche, dans l'glise collgiale de Kotre-Damc-dc-Poissy, les fonts baptismaux qui servirent au royal enfant destin tre un jour l'honneur et le modle des rois trs-chrtiens. Des vitraux de cette glise taient orns de peintures rappelant divers traits de la vie de saint Louis. Sur un vitrail, Blanche de Castille tait reprsente dans son lit, et au-dessous de cette fentre se trouvaient les fonte dont je viens.de parier, portant cette inscription rimc et termine par le millsime 1500 :
Sainct Loys fust enfant de Poissy, Et baptis en la prsente glise; Les fonts en sont gardez encore ici Et honors comme relique exquise.

Cette qualit d'enfant de Poissy, Louis TX, dans toute sa puissauce et dans toute sa gloire, ne l'oubliait jamais, et une des

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signatures qu'il aimait le mieux apposer au bas des actes les plus solennels, taient ces simples mots :
L O T S D E POTSSY.

A un roi de France les titres les plus magnifiques ne manquent pas; le fils de Blanche de Castillo n'en reconnaissait pas un aussi beau que celui qui lui rappelait son baptme. Aujourd'hui la France recherche les gloires du pass pour les montrer aux peuples sur la place publique et les lui faire honorer; nous voyons dans les plus humbles hameaux, comme dans les plus grandes villes du royaume, lever et ddier des statues aux grands hommes que ces cits et ces villages ont vus natre. A cet hommage rendu ceux qui ont servi ou illustre leur pays, j'applaudis de grand cur, et je voudrais voir sur une des places ou promenades de Poissy l'image sculpte de ce bon et grand roi qui, au milieu de sa puissance et de sa prosprit, gardait avec amour le souvenir de son berceau.

CHAPITRE I I
Louis de France, pre du nouveau-n, tait en armes devant Toulouse, guerroyant contre les Albigeois et accomplissant ainsi le vu qu'il avait fait de tirer Tpe contre l'hrsie qui insultait la croix, quand il apprit que son pouse bien-aimee venait de lui donner un second fils. Aussitt il quitta le camp, o il avait avec lui Tvque de Beauvais; Philippe, comte de Saint-Pol; Gauthier, comte de Ponthieu ; Robert, comte de Sez et d'Alenon. 11 avait M t c d'arriver auprs de l'auguste accouche; cependant il s'arrta trois jours Lyon pour y clbrer les trois ftes de Pques. En ce temps de foi et de pit, les voyageurs faisaient des haltes religieuses dans les grands jours solennels; il y avait repos sur les routes, comme dans les ateliers. Philippe-Auguste, qui avait pour la belle, spirituelle et vertueuse pouse de son fils une vritable affection paternelle 2

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accourut vite Poissy, auprs de l'accouche, et voulut que son petit-fils ret au baptme le nom de Louis. Ce nom, cependant, ne se trouvait point au calendrier, n'tant pas encore celui d'un saint; et un article du concile de Nice dfendait de donner aux enfants tenus sur les fonts baptismaux d'autres noms que ceux que la religion avait inscrits sur la liste des bienheureux habitants du ciel. Pour la neuvime fois la famille de France luda cette injonction de l'glise : Blanche, si soumise et si pieuse, eut peut-tre le pressentiment que le fils qu'elle venait de donner la France aurait un jour son nom plac dans les annales clestes, comme dans celles de l'histoire; et ses scrupules furent vaincus. Le berceau du nouveu-n fut plac h ct de celui de son frre, auquel le roi Philippe-Auguste avait donn son nom de Philippe. L'heureuse mre passait dans la chambre des enfants ses plus douces et ses meilleures heures; et Louis V I I I , faible et maladif, y venait souvent aussi se reposer, auprs de ses deux fils et de leur mre, de la vie agite de la cour et des fatigues des camps. Ces glorieuses fatigues, il lui fallut promptement les affronter de nouveau. L e prince qui a lass la main des historiens contraints crire sa vie, tant il a amass de bassesses et de cruauts, de hontes et de parjures, l'odieux Jean Sans-Terre, meurtrier de son neveu Arthur de Bretagne et usurpateur de sa couronne, ayant t dclar tratre et flon par les douze pairs devant lesquels Philippe-Auguste l'avait somm de comparatre, ne se sentait plus solidement tabli sur le trne d'Angleterre; la voix du mpris et de la haine ne se taisait plus ni Londres, ni dans les provinces anglaises. Maintenant des maldictions montaient de partout vers le ciel contre le monarque qui, aprs avoir ceint son front d'une couronne vole et ensanglante, portait sa main avide et souille sur les richesses de l'glise. tous ces crimes passs bientt il ajouta le sacrilge : des vques furent dpouills et proscrits par lui, et l'un d'eux, que le pape avait fait cardinal, revint de Borne Londres pour fulminer contre Jean Lackland une sentence d'excommunication; les hauts barons d'Angleterre, qui avaient t les premiers mpriser un pareil souverain et l'abandonner, firent alors un appel au peuple, et lui demandrent s'il voulait garder un roi maudit des hommes et frapp de la colre de Dieu?

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Les barons et les vques anglais ne se bornrent pas cet appel; ils en firent un autre Philippe-Auguste, pour qu'il vint prendre possession, en faveur de son fds, du trne d'Angleterre. D'autres dmarches avaient dj t faites auprs du monarque franais; des ngociations secrtes avaient eu lieu pour rveiller les prtentions au trne d'Angleterre que Blanche de Castille tenait du chef de sa mre, fdle ane de Henri IL En janvier 1216, une ambassade solennelle vint dclarer Philippe, alors Poissy, que ce droit tait juste et fond, et offrir la couronne son Sis, s'il consentait la rclamer la tte d'une arme - Le roi de France hsitoit. Quand messire Loys vit que le roi ne voloit: Sire, dit-il, s'il vous plaisoit, entreprendroie cette besoigne.
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P a r la lance Saint-Jacques, reprit Philippe, fays ce qu'il te plaist; mais crains que n'en vienras ton escient; car Angloys sont traystres et flons, ne te tiendront parole. Sire, dict messire Loys, en l'adventure de Dieu soit! ne suis votre vassal que par les fiefs que tiens de vous en ce royaume; or devez tre estranger ce qui concerne l'Angleterre. Le jeuue prince sort ces mots, demande aux barons anglais vingt-quatre pleiges, et incontinent s'occupe de ses prparatifs de guerre. Les otages des familles les plus notables des deux royaumes n'ayant pas tard signer le trait, Louis entra en campagne avec six cents btiments et quatre-vingts barques montes par trois cents chevaliers et un grand nombre de soldats. Louis, d'une complexion faible, tait revenu du midi de la France attriste de cette guerre contre les Albigeois; car, bien que leur hrsie lui ft odieuse, il ne pouvait oublier qu'ils taient ns sur la mme terre que lui. Mais l'expdition qu'il allait entreprendre , les champs de bataille qui s'ouvraient devant lui, le trne qui serait le prix de sa victoire, enflammaient son courage, et la force de son Ame chassait de son corps toute faiblesse. Blanche de Castille tait loin de chercher modrer son ardeur; elle portait en elle un vrai cur d'homme, et c'tait son droit que Louis allait revendiquer. Le dbut de cette expdition fut heureux. Le 30 mai 1216, Louis dbarqua h Sandwick, et, digne fils du
i Histoire de saint Louis, par le marquis de Villeneuve-Trans.

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vainqueur de Eouviues, s'empara en peu de jours du comt de Kent. Douvres seul ne lui ouvrit point ses portes; mais Londres reut le jeune prince franais avec des acclamations de joie et d'enthousiasme. Les bourgeois, les barons, Guillaume de Salisburv lui-mme, surnomm Longue-Epce, s'empressrent de lui prter hommage et serment de fidlit. Aprs cet accueil, il fut couronn solennellement claus la basilique de Westminster; Louis, qui s'tait fait aimer en France par son affabilit et sa douceur, et dont le courage lui avait valu le nom de Cur~dc~Lion ou de Lion pacifique, sut aussi plaire aux Anglais. Le roi d'Ecosse, Alexandre, le reconnut, et lui offrit son amiti; bientt on vit se serrer autour du nouveau trne d'Angleterre les comtes d'Oxford, d'Albcmarlc, de Warcmic, d'Arundel, de Pcmbrokc, Howard et beaucoup d'autres des plus grands seigneurs des les Britanniques. On a dit souvent que les rois taient de grands ingrats : Louis de France faillit par trop de gratitude. Voulant rcompenser ses nobles compagnons d'armes, il leur distribua imprudemment, aux jeux jaloux des Anglais, uue partie de ses conqutes. Ds lors beaucoup de chevaliers qui avaient abandonn Jean Sans-Terre pour s'attacher lui, se refroidirent, et bientt dsertrent sa cause. Ce qui contribua encore davantage eclaircir les rangs des partisans du jeune monarque, fut la mort inopportune de ce Jean Lackland, si souvent maudit. Lui mort, une partie du peuple pensa qu'il lui serait plus facile de maintenir ses liberts nouvelles avec un prince anglais, fils du souverain qu'ils avaient dpossd, qu'avec un prince tranger. Le refroidissement, l'inconstance populaire, la dsertion auraient pu dcourager une ame vulgaire; mais lui, Cur-de-Lion, lutta avec nergie contre les commencements de sa mauvaise fortune : mme aprs la perte de la bataille de Lincoln, alors que tant de lances sur lesquelles il avait d compter s'taient tournes contre lui, alors que l'enthousiasme manquait ses soldats et l'argent ses coffres, il tenait ferme encore, et crivait h son pre de lui envoyer de l'or et du fer. Philippe-Auguste, devenu vieux, avait perdu de son amour des batailles, et ne sentait plus au dedans de lui cette vive esprance qui animait le cur de son jeune fils; encore meurtri des foudres

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de Rome, il craignait d'exciter de nouveau La colre du souverain pontife, protecteur des Plantagenets, et ne rpondait que froidement aux demandes de Louis, llanchc de Casfcille s'indignait de voir ainsi abandonner sur une terre hostile le pre de ses enfants; elle vint un jour trouver son royal beau-pre, et lui dit en se jetant ses genoux. : Comment, Sire, laisserez-vous mourir vostre fils en estranges terres? Sire, par Dieu! il doibt tre vostre hritier; envoyez-lui dont il a besoin, du moins les revenus de son apanage. Certes, Blanche, dit Ii roi, rien n'en feroy-je. Non, Sire? dit la dame. Non, vrai. Alors, sais-je bien que feroy. Quoy donc? Par la benote Mre de Dieu ! ay beaux enfants de monseigneur; les mcfctroy en gaige et trouveroy qui me prtera sur eulx. Et quitta li roy comme insense et hors d'elle-mme. Quand li roy la vist aller ainsi esmue, pensa qu'elle alloit excuter ce que disoit; il la fit rappeler et li dist : Blanche, vous donneroi de mon trsor autant que voudrez, et en ferez que bon vous semblera. Sire, dist Blanche, vous dictes bien! On luy deslivra les grands trsors, et elle les envoya k son seigneur et matre. Ces trsors ne suffirent pas : ils arrivrent trop tard. Louis de France fut bloqu dans la clbre tour blanche btie par Guillaume le Conqurant; et il n'eu sortit que par un trait o le fils de Philippe-Auguste maintint toute la dignit du nom franais. Vieillir, c'est voir mourir : le monarque franais, charge d'annes, fut atteint d'une grande douleur. Dans l'anne 1218, il vit passer de jeunesse trpas l'an de ses petits-fils, auquel il avait donne son nom, et dont le savoir et l'intelligence estonnoient desj clercs et preud-hommes. Ce jeune prince n'avait que neuf ans; et quand son aeul, homme de fer et de batailles, vit son petit cercueil emport au caveau de Notre-Dame, il se prit
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i Matthieu Paris.

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pleurer comme une femme, et mla ses larmes celles de Louis de France et de Blanche de Castillc. Une mort d'enfant drange souvent toute une destine, et change bien des caractres; celui du vainqueur de Bouvines fut profondment altr par la perte du jeune prince, qui devait tre appel Philippe T. Dieu ne rvla pas alors l'aeul ce que devait tre un jour son autre petit-fils. Le lis qui a ileuri au pied du chne sculaire peut mourir, et il ne sera rien chang au roi de la fort; ses branches et sa cime resteront verdoyantes. Il n'en est pas de mme de l'homme; ce n'est point impunment qu'il voit prir le fils qui a grandi et fleuri ses cts. Chaque anne ajoutait l'affection, l'admiration que PhilippeAuguste avait pour Blanche de Castillc. Comme fille, comme pouse, comme mre, comme princesse rapproche du trne, elle tait de plus en plus apprcie par la France et par son monarque. 1 est vrai que, pour s'emparer du cur des Franais, Dieu l'avait 1 doue de tout oc qui plat un peuple galant et chevaleresque : elle unissait en elle beaut, esprit, vertu et force de caractre. Brillante d'attraits dans une fte de la cour, elle tait pleine d'autorit dans un conseil; elle charmait la jeunesse par sa grce, et tonnait la vieillesse par sa sagesse et la profondeur de ses vues, A pareille femme, on le voit, se pouvait confier l'enfance d'un prince. La mre qui avait tant de foi et de pit devait en imprgner son enfant; celle qui portait le cur si haut devait lever le cur de son fils jusqu' ces rgions voisines du ciel qui sont, pour ainsi dire, spcialement sous les regards de Dieu. Blanche de Castillc et Louis YIT avaient eu soin d'entourer les berceaux de leurs enfants de tout ce que la France avait de plus pur et de plus vertueux. Ainsi, les premires leons que reut le jeune Louis furent loutes de gloire et de vertu. Matthieu II de Montmorency, premier baron chrtien; Guillaume des Barres, comte de Bochefort, surnomm VAchille franais; Clment du Metz, marchal de France, taient le.s hommes qu'il voyait tous les jours, et qui taient tous pour lui des leons vivantes de loyaut et de prud'homic. Dans les livres, il y a de bons et grands enseignements; mais les meilleurs, les plus puissants de tous, ce sont les bons exemples.

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L'endant l'enfance du jeune Louis, le roi, son grand-pre, reut au Louvre, qu'il ne cessait d'embellir et d'orner, un hte illustre et qui frappa vivement l'imagination du fils de Blanche et de Louis Cur-de-Lion : cet auguste voyageur tait Jean de Bricnne, roi de Jrusalem. Daus ses instructions son fils, Blanche avait souvent rpt le nom de la ville sainte, et dj l'esprit du jeune prince s'tait fortement attach aux lieux tmoins de la vie et de la mort, du diviu Rdempteur. Jean de Bricnne tait venu en Europe pour rallumer le feu sacr au cur de ses frres en royaut; quteur couronn, il leur demandait, pour la conservation du saint tombeau, des hommes et de l'argent. Philippe-Auguste aurait voulu faire mieux et plus que d'accorder seulement des secours au roi de Jrusalem : il s'irritait contre les infirmits de sa vieillesse, qui l'empchaient de reprendre le bourdon, la croix, et sa vieille pe qui avait dj brill, auprs de celle de .Richard Cur-deLion, au soleil de la Palestine. Le petit-fils du monarque franais entendait ces regrets, et toutes les fois que le nom de Jrusalem tait prononce devant lui, son attention s'veillait, son imagination s'exaltait, et son cur se mettait battre plus fort dans sa poitrine. Blanche s'apercevait de cette motion de son fds, et l'en aimait davantage. Pendant que Jean T de Briennc tait Paris, une immense comte fut aperue dans le ciel par les astronomes du temps, et signale par eux au peuple. Aussitt une vive et profonde terreur se rpandit dans toute la nation. Dans les villes, dans les campagnes, on remarquait avec effroi que la comte avait sur son disque lumineux une grande tache de sang : ceci ne pouvait pronostiquer que malheur et calamit. De sinistres prophties ajoutaient la frayeur publique; et dans toute la France on ne douta plus qu'un grand de la terre ne dt mourir, et qne ce ne ft le roi Phili ppe - A u gu ste. Ce monarque, qui rgnait avec gloire et autorit depuis quarante ans, c l qui, pour se consoler de ne pouvoir plus guider ses fidles et vaillants soldats la victoire, consacrait le reste de sa vie l'agrandissement et l'embellissement de la capitale de son royaume, venait de convoquer au Louvre, pour la fin de juin 1223, un parlement fodal o devaient s'agiter les grandes questions de la religion, de la politique et de la monarchie.

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Paris et la France taient dans l'attente de l'ouverture de cette noble et solennelle assemble, quand deux messagers arrivrent, peu de distance l'un de l'autre, de la petite ville de Mantes, o le roi tait all s venter et prendre l'air; tous les deux apportaient de tristes nouvelles : les jours du monarque taient en danger. A l'instant mme toutes les glises de Paris se remplirent de foule : grands et petits, riches et pauvres, hommes de justice, hommes d'armes, gens de toutes classes, femmes, enfants, vieillards, n'avaient plus qu'un cri, qu'une prire. Seigneur1 Seigneur! sauvez le roi! coutez-nous quand nous vous invoquons pour lui A la porte des glises, dans les rues, sur les places publiques, on s'enqurait de dtails sur la maladie, cause de tant d'alarmes; on racontait comment la douce et pieuse Isemburge, si longtemps dlaisse, tait accourue de sa retraite de Corbeil pour donner ses soins au royal moribond, et comment ses soins taient partags par Blanche de Caslille et par Louis de France. Malgr les prires du peuple, malgr les soins de sa famille, malgr les secours de l'art, le fils de Louis V I I , qui avait tant ajout de provinces, de puissance et de gloire au royaume qu'il avait reu de son pre, et qu'il allait laisser son fils, trpassa chrtiennement, le 14 juillet 1223. Celui dont l'me venait de comparatre devant le Roi des rois, devant le juge suprme qui pse dans la balance de son quit toutes les gloires humaines, Philippe-Auguste, avait toute sa vie t magnifique; il le fut encore aprs sa mort : sans compter les joyaux , les pierreries, ornements de toute espce laisss la royale basilique de Saint-Denis, les legs pieux aux glises, aux abbayes, aux lproseries et maladreries, et divers personnages de l'tat, s'levrent huit cent quatre-vingt-treize mille marcs d'argent monnay (environ 50,000,000 de fr. ). Parmi ces legs, il y en avait un de cinquante mille marcs d'argent aux Hospitaliers et aux Templiers, pour entretenir, pendant trois ans, cent chevaliers de plus au service du Saint-Spulcre.
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Les obsques de ce grand roi furent dignes de la mmoire qu'il laissait. Sa renomme guerrire n'avait t ni vaine, ni strile; par lui la Normandie, l'Anjou, le Maine, la Touraine, le Poitou, l'Au* Guillaume le Breton; Le B l a n c , Trait des monnaies.

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vergnc, le Vermandois et l Artois devinrent jamais partie intgrante de la France. Il tait parvenu comprimer l'esprit turbulent et envahisseur des grands vassaux de la couronne; cl, en agissant ainsi, il leur avait appris craindre et respecter la royaut; en accordant sa protection aux communes, il donna plus de force et de solidit au trne. Depuis Charlemagnc, pas un seul souverain n'a dot a France de plus de puissance et de grandeur. PhilippeAuguste n'avait pas voulu que sa valeur ne ft employe qu' agrandir son royaume, et il s'tait crois pour aller avec Richard Cur-de-Lion dlivrer Je saint tombeau. Malgr ses prodiges de courage et ses nombreux faits d'armes en Palestine, il y fut clips par son royal frre en chevalerie, Richard Plantagenet, dont l'ombre faisait tressaillir les chevaux sarrasins, et qui revenait du combat la cuirasse hrisse de flches, comme une pelote couverte d'aiguilles. Le jour des funrailles du vainqueur de Bouvines, dans le trajet du palais du Louvre, bti et embelli par lui, jusqu' la nouvelle basilique de Saint-Denis, merveille cre par Suger , ami et ministre de Louis le Gros et de Louis VU , les Franais virent pour la premire fois, dans une solennit publique, le jeune prince qui tait devenu, par lamortdeson frre Philippe, J'hritier prsomptif de la couronne de Louis V l l .
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Ce roi marchait le premier aprs le cercueil du monarque trpass , et l'altration de ses traits rvlait encore plus sa douleur filiale que ses longs habits de deuil. Prs de lui l'on voyait aussi, vtus de violet, tous ses enfants en ge de marcher; Louis leur tte, ge' alors de huit ans. Jean de Brienne, roi de Jrusalem, tait venu se joindre au cortge funbre; on le remarquait prs du comte de Boulogne, frre du nouveau roi, et au milieu des princes du sang. Sur sa roule, comme dans l'glise, pare de deuil comme une veuve, je ne sais quel attrait tenait attachs les yeux du peuple sur le fils de Louis et de Blanche de Castille : Dieu laissait-il djtomber un rayon de gloire sur la blonde tte de l'enfant? ou sa beaut naturelle fascinait-elle d'elle-mme les regards de la foule? J e ne puis le dire; mais toujours est-il que, lorsque grands seigneurs, hauts
t Celle qui existe aujourd'hui.

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et puissants barons, bourgeois, artisans et petites gens furent de retour chez eux, tous le vantaient l'envi. La vue de cet enfant avait jet des semences d'esprance^dans toutes les mes. La pierre qui scelle le caveau royal de Saint-Denis tait peine retombe sur le cercueil de Philippe, que dj on attribuait au dfunt monarque ces paroles, comme ayant t dites par lui sur son lit de mort : Les gens d'glise pousseront mon successeur guerroyer contre les Albigeois; il perdra sa sant en cette fatale entreprise; il y prira mme de mort, et le royaume tombera s maius de femme et d'enfant. Ces paroles, si elles ont t prononces par le roi mourant, lui taient inspires d'en haut, car elles se sont ralises : heureusement que la femme aux mains de laquelle est tombe la rgence du royaume a t la reine Blanche, et que l'enfant a t Louis TX, notre plus grand roi.

CHAPITRE III
Le vieux cri franais : L E R O I EST MORT , VIVE L E R O I ! qui venait de retentir sous les votes de la basilique funbre, tait rpt par tout le royaume, et le nouveau roi pour lequel la France demandait maintenant de longs jours tait Louis, huitime du nom. L E R O I EST M O R T , VIVE L E R O I ! < Un double principe politique c est renferme dans cette acclamation de la douleur et de la j o i e : l'hrdit de la famille souveraine, l'immortalit de l'tat. C'est la loi salique que nous devons, comme nation, une existence dont la dure n'a pas d'exemple dans les annales du monde. Nos pres taient si convaincus de l'excellence de cette l o i , que, dans la crainte de la violer, ils ne reconnurent point immdiatement Philippe de Valois pour successeur de Charles le Bel. A la mort de celuici, la monarchie demeura sans monarque. La reine tait grosse,
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1 Chateaubriand, Mlanges

politiques.

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elle pouvait porter le roi dans son sein; en attendant on resta soumis la lgimit inconnue, et le principe gouverna en l'absence de l'homme. Louis V U i , dit l'historien du Haillant, fut bon et vertueux prince, et si peu de temps roi, qu'il n'a autre surnom, sinon de pre du roi saint Louis. Du lailant commet dans ce peu de mots plusieurs erreurs et injustices : Louis Vllf fut le fils d'un grand roi, etle pre d'un roi plus grand encore; Louis fut surnomm Cur-de-Lion, ou Lion pacifique, tout la fois cause de son courage et de sa douceur. Son courage, l'Angleterre l'a vu, comme la France a connu sa valeur, sa pit et son amour de la justice. * J l choisit son fils an pour lui succder, laissant ses autres enfants des apanages ; l'accession du premier-n la couronne n'tait pas encore un droit indpendant de la volont paternelle . Pour plaire la France, le fils de Philippe-Auguste avait plus d'un titre l'amour et au respect de la France : il tait brave, pieux et justicier, et de plus poux de Blanche de Castille. Nonseulement le royaume, mais l'Europe entire savaient maintenant ce que valait cette princesse ; Philippe-Auguste, bon juge en fait de mrite, la consultait souvent, et plus d'une fois l'appela dans son conseil, o de vieux hommes d'tat faonns aux affaires s'tonnaient de sa sagesse, de son savoir et de la longue porte de ses vues en matires politiques. Le rgne de Louis VITT ne fut en quelque sorte que la continuation de celui de son prdcesseur, dont la gloire se refltait sur lui. Ce prince n'avait ceint la couronne que depuis quelques mois, lorsque le fils de Jean Sans-Terre, qui avait refus d'assister son sacre, le somma d'excuter un trait pass entre la France et l'Angleterre, le 11 septembre 1216. Cette exigence tait de fait une dclaration de guerre ; car jamais le baronnage de France n'et souscrit la restitution du duch de Normandie, ni celle des autres domaines arrachs des mains du meurtrier d'Arthur de Bretagne. La rponse de Louis V I I I fut ce qu'elle devait tre, la publication pure et simple de l'arrt de confiscation rendu contre le prince
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i Chateaubriand, tudes

historiques.

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traictre et flon, par la cour des pairs qu'avait couvoque PhilippeAuguste Lgitime possesseur de ses hiens, avait ajout Louis V l , je ne refuse point justifier de mon droit devant mes barons de France; mais IJenri a le premier lacr le trait, en tirant, au mpris des conventions, une forte ranon des Franais pris i< Lincoln : de plus les liberts d'Angleterre, jures par ce trait, ne s'observent nullement. Ainsi j e ne cderai pas un pouce de terrain ni la valeur d'un fromage, de tout ce que mon pre, d'illustre et regrette mmoire, a confisqu. Aux princes il ne faut pas seulement de nobles paroles; il faut qu'ils appuient leurs bien-dires par les armes : c'est ce que fit l'ponx de Blanche de Castille. A la tte d'un grand nombre de chevaliers, il partit pour le Poitou et la Saiulonge ; il tablit des garnisons h Niort et Saint-Jean-d'Angly, et s'avana jusque sous les murs de la Rochelle, o Savary de Manlcon, avec trois cents chevaliers et une multitude de sergents et de soldats, avait jur de se dfendre jusqu' la dernire extrmit. On devait donc s'attendre une forte rsistance, des assauts meurtriers, et un long et prilleux sige. Louis avait crit la reine tontes ces circonstances, et lui avait indiqu le jour o il commencerait l'attaque de cette ville devenue anglaise. Ce jour veuu, Blanche de Castille, ainsi que Brengre, sa nice, reine de Jrusalem, et la reine Tsemburge, se rendirent pieds nus et processionnellement Notre-Dame, suivies des enfants de France, pour implorer l'assistance du Seigneur Dieu des armes. Ces prires, secondes par la valeur et les exploits de l'arme franaise, furent coutes de Dieu. La Rochelle, bloque de toutes parts, aprs trois semaines de sige, se rendit discrtion. Louis revint victorieux au Louvre. Grande fut la joie de sa vaillante pouse, de ses jeunes enfants , des bannercts, des gens d'Eftiisc, des bourgeois et du peuple, quand le digne fils du vainqueur de Bouvincs fit sa rentre solennelle dans sa bonne ville de Paris, si agrandie, si embellie et ceinte de si belles murailles par son illustre pre. Lui, dont la faible sant avait besoin de repos, ne put cependant

t Guillaume de Vnylaurens, Vie de Louis. VIII. Anonymes. Foits et gestes dp Louis VIII, par de Uray, etc.

KT SON SfefiLE.

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demeurer que peu de temps au milieu de sa famille. La guerre venait de se rallumer dans le midi du royaume. Le jeune Richard Planlagcnct, duc de Cornouailles, accompagn de Guillaume Salisbury, son oncle, dbarqua inopinment Bordeaux; Saint-Macaire, place alors importante, fut enleve de vive force par les Anglais. La ville de la Bole sut leur opposer une invincible barrire. Hichard, qui ne comptait pas sur cette rsistance, et qui venait d'tre averti que Louis Cur-dc-Lion tait proche et brlait du dsir de se mesurer avec lui, repartit en toute bte pour retourner vers Londres, laissant au comte de Salisbury le soin de rallier son arme dbande. Salisbury lui-mme fut bientt forc de quitter le sol de France, et de suivre le mme chemin que venait de prendre son neveu. Ces batailles et ces guerres contre les Anglais taient toujours approuves par l'opinion populaire. Il n'y avait homme de labour sa charrue, femme de village filant sa quenouille, qui ne dsirassent, comme les habitants des bourgs et des villes, que l'Anglais ft chass une bonne fois dn duch d'Aquitaine et de tous les points de France qu'insolemment il regardait comme siens. Mais il y avait une guerre qui, malgr la vivacit et l'ardeur de la foi du X I I I * sicle, n'obtenait pas le mme assentiment : c'tait celle contre les Albigeois. Deux parlements tenus Paris, l'un le 28 janvier 1226, l'autre le 20 mars de la mme anne, dclarrent qu'il serait bon et utile que le roi en personne marcht contre l'hrsie. Louis partit donc, et, en entrant en campagne, il avait, outre les motifs politiques et religieux, un ressentiment qui lui tait personnel. Il lui tardait de venger le meurtre d'un ami, d'un parent, de Guillaume de Baux, prince d'Orange, corch vif et coup en pices par des Avignonnais, dvous ouvertement aux intrts albigeois. Montpensier, une des haltes du voyage, Louis, pressen tant que de longs jours ne lui taient probablement pas rservs, lit son testament, puis se hta d'arriver en face d'Avignon, o tout tait prpar pour une longue et vigoureuse rsistance. A peine le monarque franais avait-il plant sa tente royale sous les murailles de la ville, que plusieurs potes d'alors avaient surnomme VOrientale cause de ses monuments, que des propositions de reddition de la place lui furent faites; mais Louis, ayant acquis

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la preuve que sous ces propositions pacifiques tait cach un pige, s'cria devant ses barons et ses soldats : J e jure, par la mmoire de mon pre, que, duss-je demeurer trois ans autour de ces remparts, je ne dpartirai du champ on flotte mon pavillon. Les assauts furent nombreux; de part et d'autre 'acharnement et es exploits furent grands. Aprs une longue et dsastreuse rsistance, aprs de cruelles maladies qui dcimrent indistinctement les assigeants et les assigs, la ville se rendit et ouvrit ses portes an vainqueur. Ce boulevard du Languedoc emport, la province sans dfense s'empressa de reconnatre l'autorit du roi de France. Louis voulait poursuivre ses succs et aller mettre le sige devant Toulouse; mais l'abandon d'un des plus grands vassaux de la couronne, de Thibaud, comte de Champagne, lui fit grand regret reprendre le chemin de Paris. Il aurait voulu en finir avec les Albigeois comme il avait fait avec les Anglais. Sur sa route, il s'arrta au chteau de Montpensier, o il tait dj descendu en allant assiger et prendre Avignon. L il avait eu comme un pressentiment de sa fin prochaine ; l il devait mourir. Le chteau de Montpensier appartenait, cette poque, Guichard IV et son pouse Catherine, dauphine d'Auvergne : l'un et l'autre prodigurent leur royal hte les soins les plus empresss et les plus assidus. Le mal qui l'avait atteint (la dyssenterie) ne faisant qu'augmenter, le fils de Philippe-Auguste vit et envisagea avec sang-froid le danger dans lequel il se trouvait, et fit approcher le chancelier Gurin et plusieurs vques et bannerets qui l'avaient suivi dans son expdition, Quand ils furent tous autour de son lit, se soulevant avec peine, tant il tait dj affaibli par les progrs du mal. il leur dit : Faux amis, j'attends de vous une nouvelle preuve de votre fidlit. Jurez, entre mes mains dfaillantes, d'obir au prince du royaume, de vous rendre prs de lui et de le faire couronner aussitt que j'aurai pass de vie trpas. Et si, ce qu' Dieu ne plaise, Louis venait mourir, jurez-moi d'agir de mme l'gard de Jean, son frre. Au nom des princes, des prlats et des barons, tous vivement mus du spectacle qu'ils avaient devant les yeux, des paroles qu'ils venaient d'entendre et du serment qu'ils venaient de prter devant
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Dieu et devant leur matre et seigneur agonisant Matthieu de Montmorency (dsign pour avoir la garde de l'hritier de la couronne) jura de soutenir, envers et contre tous, les droits de Louis, et de rpandre pour lui jusqu' la dernire goutte de son sang. Aprs avoir reu ce serment, Louis V U dicta un second testament, par lequel il dsignait son fils an comme unique possesseur des domaines royaux laisss par Philippe-Auguste, ainsi que du trsor dpos dans la matresse tour du chteau du Louvre. De ses onze enfants , six seulement vivaient encore : Jean, son second fils, portait dj le titre de comte du Maine et d'Anjou; le comt d'Artois formait l'apanage du troisime; Alphonse, le quatrime, se trouvait dsign comme futur suzerain du Poitou et de l'Auvergne. Louis destinait Charles, le cinquime, l'glise; et Isabelle de France tait comprise dans l'hritage paternel pour une somme de vingt mille livres (environ 340,000 francs). Le monarque consacrait ses pierreries la fondation d'une glise en l'honneur et rvrence de M A D A M E L A V I E R G E M A R I E . 11 donnait pour douaire sa trs chicre espouse et compaigne. son illustre royne Blanche, les fiefs et villes de Corbeil, Meulan. Melun/Dourdan, la baronnie d'Estampes et trente mille livres en argent monnay (510,000 fr.). Ses excuteurs testamentaires taient le chancelier Rurin, les voques de Paris et de Chartres, et l'abb de Saint-Victor. Dans toutes ces dispositions, le roi mourant ne dclarait pas expressment Blanche de Castille rgente du royaume pendant la minorit de son fils; peut-tre croyait-il avoir encore le temps de dicter un acte formel qui rglt tout cet gard. Comme tant d'autres moribonds, le roi s'tait abus; la mort, dont la barrire du Louvre ne dfend pas les rois, ne lui accorda pas le rpit sur lequel il avait peut-tre compt ; elle l'enleva son royaume le 8 novembre 1226, aprs un rgne de trois ans, et avant qu'il et atteint sa quarantime anne.
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Les tlgraphes, la vapeur, les chemins de fer, ont, pour ainsi dire, donn de nos jours des ailes toutes choses. A l'aide de ces inventions, le bien et le mal, la joie et la douleur, ont pris la rapidit des flches et du vol des oiseaux. Au x m sicle, en France,
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1 Faits et gestes de Louis VIII, par de Bray. 2 Histoire de saint Louis, par le marquis de ViUeneuve-Trans.

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comme partout, il n'en tail, pas do mme; les communications taient rares et lentes. Cette absence de voies directes allongeait bien plus toutes les distances, et, daus ce temps-l, les nouvelles n'allaient gure plus vite que les voyageurs. Ainsi, au Louvre, on savait que Je roi de France s'tait arrt Monlpensier; mais le messager charg d'apporter h Paris la notification de la mort du monarque, n'y tait pas encore arriv huit jours aprs ce grand vnement. Louis avait crit de Montpcnsier la reine, et dans cette lettre avait fix Je jour do son retour dans la capitale. Ce jour-l venu, Blanche de Castillc tait sortie du Louvre, monte sur une haquene magnifiquement caparaonne; auprs de la reine chevauchait avec grce le jeune prince Louis; dans une litire, ses frres et sa sur suivaient quelque distance, escorts par les officiers de la maison royale : tous allaient ainsi allgrement la rencontre du roi. Quand ce cortge fut eu dehors des murs de Paris, Louis de France, voulant tre le premier embrasser son pre, hta l'allure de [son cheval, et, avec la permission de la reine, la laissa bientt loin derrire lui ; son gouverneur et quelques chevaliers le suivirent. Sa mre souriait cette impatience filiale, quand tout coup on vit le jeune prince et son oncle revenir, Flas ! ils n'avaient fait que courir au-devant du malheur! A quelque distance, ils avaient rencontr le chancelier, charg de la fatale nouvelle, et qui, ayant reconnu le fils an de Louis V l l , dont il venait de recevoir le dernier soupir, avait mis pied terre, et, flchissant le genou, avait salu le noble adolescent du titre de roi. A ce mot, d'abondantes larmes s'taient chappes des yeux du jeune prince. A la pleur, aux yeux rougis de son fils, la consternation rpandue sur tons les visages des chevaliers qui revenaient vers elle, Blanche de Castillc connut tout de suite le malheur qui la frappait. Femme aimante, pouse tendre et n'ayant jamais eu que des jours de paix, d'union et de bon accord avec le prince dont elle avait partag le trne, elle pleura sincrement, amrement son royal poux. La pit du prince que Dieu venait d'appeler au cleste royaume, la foi vive qu'elle gardait elle-mme en son Ame comme un baume pour toutes les douleurs, adoucirent seules les regrets de la veuve chrtienne. Dans sa premire entrevue a-vec la reine, le chancelier lui remit

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un crit que le roi avait dict sur son lit de mort, et dont voici la teneur : Louis, par la grce de Dieu, roi des Franais, aux ams et faux qui verront ces prsentes, salut et dilection. Vous saurez qu'accabl de grave maladie, et craignant qu'il n'arrive des malheurs et des troubles en notre royaume, nous avons adjur les barons et les prlats qui taient autour de nous, par la fidlit qu'ils nous devaient; et ils nous ont promis quejle plus tt qu'ils pourraient, si Dieu disposait de nous, rendraient hommage notre fils comme leur seigneur et roi, et qu'ils s'efforceraient, autant que cela leur serait possible, de le faire couronner. Comme ils ont prt serment avec une volont spontane, nous dsirons que tous nos hommes en fassent de mme, et qu'ils se rendent le jour indiqu pour le couronnement. Le 15 novembre 1226, les funrailles lurent clbres avec grande solennit et magnificence. Le comte de Boulogne, ayant conduit son royal neveu auprs du cercueil du roi mort, se prosterna et pleura longtemps avec le jeune roi sur les restes de son frre. Peu de jours aprs les pompes de la tombe, la femme forte, mre de Louis I X , rassembla le conseil; elle venait d'y adjoindre le duc de Bretagne, le conntable et le cardinal-lgat de Rome, tmoins de la mort du dernier roi, et qui l'avaient eutendu dicter ses dernires volonts. Dans ce conseil, il fut arrt que des copies de l'acte qui spcifiait formellement ces volonts, seraient envoyes tous les grands vassaux et bannerets, et que Ton y joindrait la lettre suivante, revtue du sceau de l'archevque de Sens et des vques de Soissons et de Chartres. Sachez, chiers sires, que nous tions prsents en l'abbaye de Montpensier, lorsque l'illustre et trs chier seigneur, notre roy Loys, s'est trouv malade; son lit de mort, il a dclar, avec libert d'esprit, que son fils an et successeur, comme les autres rejetons encore enfants, seroient placs sous la tutelle de notre dame Blanche, leur mre, jusqu' ce qu'ils parviennent l'ge lgitime ; et, comme le roy seigneur a dit ces mots devant nous, nous l'attestons de notre seel. Voil donc une femme et un enfant la tte d'un royaume que

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l'Europe regarde toujours comme un de ces points de la terre d'o sortent les grands vnements qui remuent le monde. Et dans quel moment la puissance tombe-t-elle aux mains de la veuve de Louis VITT! En 1226, l'Allemagne, ordinairement pays de sagesse et de repos, tait sourdement agite; et ce qui avait veill ce trouble, c'taient les divisions de l'Empereur et de Rome. D'un autre cOt, par del les Pyrnes, les rois d'Aragon, de Castillc c l de Navarre, sans cesse occups 1 repousser les attaques des Maures, taient dans l'impossibilit d'appuyer de leurs forces la nouvelle rgente de France. Henri l l f , d'Angleterre, tait bien li pour trois ans encore par an trait solennel; mais l'exprience du pass n'apprenait-cllc pas la France que la foi anglaise observe peu les traits, quand il y a intrt et avantage les rompre? De ce ct-ci des monts, le comte de Toulouse n'avait-il pas, pour le tenir constamment en halciuc, le terrible Simon de Montfort? On le voit, lilauchc devait peu compter sur l'appui du dehors; aussi, en pesant tout, en tudiant les diffrentes cours qui pouvaient lui tre favorables ou hostiles, elle se convainquit de pins en plus qu'il n'y avait qu'une seule puissance dans laquelle elle devait mettre une confiance illimite, et c'tait celle de Dieu : en lui et en son bon droit elle puisait sa force et son esprance. C'est de l que venait la fermet toute virile de cette princesse, laquelle prints couraige d'homme en cueur de femme. Pendant que, sur divers points de l'Europe, des intrts divers s'agitaient et se croisaient, Blanche, proccupe de l'avenir de son fils, auquel se rattachaient le bonheur, la prosprit et la gloire de la France, ne perdait pas un instant pour runir Reims les grands vassaux de la couronne; avec la double sollicitude de reine et de mre, elle htait de tous ses vux la journe du couronnement de Louis I X . Dj le jeune roi, avant d'aller s'agenouiller dans le sanctuaire de Saint-Rcmi, avait reu de son oncle, le comte de Boulogne, l'peron d'or et la ceinture de chevalier. C'tait l un bon et salutaire usage; il tait bien d'enseigner au prince qui devait porter la couronne les nobles maximes et devoirs de la chevalerie. Dans cette religion cre par les hommes, comme dans le christianisme cr par Dieu, il y avait de grands et sublimes

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enseignements. La vie d'un vrai chevalier tait toute d'abngation et de courage : la chevalerie, c'tait la charit arme ; il tait donc bon d'y agrger les rois. Car celui qui ceint le diadme, comme celui qui porte le heaume, n'cst-il pas oblig de vivre bien plus pour les autres que pour Jui-mmc? Si le trne est si haut plac, n'est-ce pas pour que celui qui a droit de s'y asseoir voie mieux toute la grande famille que Dieu lui a donne gouverner, et puisse connatre ceux qui sont mal l'aise, que Ton froisse et qui se plaignent? Le chevalier est mari sou pe; le jour, il la porte avec orgueil son ct; la nuit il l'append au chevet de son lit; et, aprs sa mort, on la couche avec lui dans sa tombe. Le roi qui comprend bien la royaut ne doit gure plus se sparer de F pe qu'il a reue son sacre, que du sceptre et do la main de justice qui lui ont t remis en mme temps. Le monarque n'a pas seulement le long manteau de pourpre, il revt aussi l'armure de fer, et alors il faut que le glaive royal brille au soleil : signe d esprance pour les bons, signe de terreur pour les-ennemis du peuple ! C'tait donc une bonne prparation la grande solennit du couronnement, que d'avoir confr au jeune Louis IX Tordre chevaleresque de l'toile. Le collier de cet ordre tait form de trois chanes entrelaces de roses d'or mailles de blanc et de rouge ; l'astre aux cinq rayons y tait suspendu, avec la devise :
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MOTSTRAWT REUIBUS ASTRA VIAM.

Pendant que l'antique cit de Reiras faisait les prparatifs du couronnement, les ennemis de Blanche de Castillc intriguaient contre elle et contre sou fils. A l'gard du jeune roi, la jalousie restait silencieuse; mais envers la rgente, il n'en tait pas de mme ; elle parlait haut et irrvrencieusement. A la reine irrprochable, k la pieuse veuve de Louis VTI, on prtait de graves torts de conduite. Forte de sa belle et pure conscience, la mre du jeune roi ne se dcourageait pas; elle savait bien d'o provenaient les injures qu'on lui jetait, et dans quel but on lui suscitait tant d'obstacles ; beaucoup de grands vassaux et de hauts barons avaient
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gard rancune Philippe-Auguste, aeul du roi mineur, ets taient dit entre eux : Pendant que le pouvoir royal est aux mains d'un enfant et d'une femme, liguons-nous pour reprendre les fiefs et les droits dont nous avons t dpossds par le pre de Louis VTJI ; rentrons dans nos domaines si despotiquement usurps. Malgr leurs conciliabules, leurs efforts et leur ligue, ce n'tait pas pendant qu'une femme forte, qu'une reine comme Blanche de Castille tiendrail les rnes de l'tat, que l'uvre de Philippe-Auguste courait la chance d'tre dfaite. L'habile rgente savait trop bien toute la force, toute la solidit que ce grand roi avait ajoutes au trne de France, pour ne pas marcher dans les mmes voies que lui, et pour ne pas chercher maintenir tout ce qu'il avait tabli. Vinvilation qu'elle avait faite Pierre Mauclerc et au comte de la Marche de se rendre au couronnement de son fils, elle n'ignorait pas qu'ils avaient rpondu : Reims ne nous verra dans son glise que lorsque nous serons satisfaits sur tous nos griefs, et elle faisait surveiller les mcontents sans se dtourner un seul instant du but qu'elle ava t rsoin d'atteindre, le couronnement prompt et solennel du roi mineur. Aussi, ni les calomnies, ni les intrigues ne l'arrtrent; elle partit du Louvre pour Soissons. L elle vit arriver elle plusieurs des hommes puissants qui s'taient d'abord vivement prononcs contre la rgence dont elle s'tait saisie. Son habile sagesse les avait vaincus, et maintenant ils lui payaient cette redevance de confiance et de respect que la droiture et la loyaut finissent toujours par obtenir. Philippe, comte de Bourgogne, surnomm Hurepel (poil de hure), fut un des premiers se rendre auprs du jeune roi et de sa mre, bien que de hauts barons eussent voulu lui faire considrer comme une insulte personnelle la rgence confie Espagnole, femme d-estrange nation. Un des plus puissants vassaux de la couronne, qui s'tait fait un renom de galanterie et de gloire, de lgret et de talent, Thihaud V, comte de Champagne, portant tour tour le heaume couronn de prince et de chevalier, et le chaperon de fleurs de troubadour et de pote, s'apprtait aussi partir pour Reims, o il devait dployer une magnificence sans pareille; mais sur la renomme que s'tait faite le comte de Champagne il y avait plusieurs taches; il avait discourtoisement et nuitamment abandonn le

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camp devant Avignon, alors que son suzerain, le roi Louis VIT, faisait le sige de cette ville. A la mort soudaine de ce prince, beaucoup de voix avaient meme accus Thibaud de l'avoir empoisonn. Cette accusation ne fut pas assez victorieusement repousse par le prince dont elle stigmatisait le nom ; car, lorsque Ton vit arriver en la vieille cit de Reims les hommes du comte de Champagne pour lui chercher un palais convenable h ses habitudes de luxe et de splendeur, le prvt de la ville vint dire aux chevaliers et sergents du comte Thibaud : BIcssires, vous dclare de la part de madame la rgente et du roi, (pic si dployez ici vos bannires et harnois, ils seront lacrs et jets vilainement hors des remparts. Pour que la gente en ft venue faire signifier une telle menace un vassal aussi puissant que le comte do Champagne, il fallait qu'uses yeux la renomme de Thibaud ft ternie par quelque grande faute. Le comte tait en route et chevauchait vers Reims, quand ses chevaliers lui redireut de quel affront ils avaient t menacs, et comment, pour sauver sa bannire de honte et de dshonneur, ils avaient t rduits ne pas la dployer. A ces mots, le prince entra dans un violent accs de colre et jura qu'il se vengerait avec clat; mais, avec un caractre comme le sien, si l'on ne devait pas compter sur une longue amiti, il ne fallait pas non plus redouter une profonde et durable rancune : nous le verrons plus tard un des plus ardents soutenir la cause du roi. Un mois ne s'tait pas coul depuis que le caveau de SaintDenis avait referm sa porte de fer sur le cercueil de Louis VJI, que dj la royale basilique de Reims ouvrait les siennes aux princes, aux barons, aux prlats, aux hommes d'armes, aux bourgeois et au peuple qui affluaient de toutes parts pour assister au sacre du petit-fils de Philippe-Auguste. "Blanche, toujours convaincue que pour bien gouverner il fallait d'abord se placer sous la protection du Ciel, et mettre Dieu pour soi, n'avait pas perdu un seul instant; sa foi, sa picl, son amour maternel lui avaient fait surmonter tous les obstacles pour amener si promptement le jour n la couronne de Clovis serait mise sur le jeune front de son fils. Le 30 novembre 1226. Louis I X et sa mre firent leur entre

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solennelle Reims; la mort si rapproche du feu roi, le deuil de la veuve et du fils rpandirent un reflet de tristesse sur cette journe; la joie populaire se contraignit et fit silence devant leurs justes regrets. Le lendemain, premier dimanche de l'A vent, suivant le crmonial, l'archevque et les chanoines allrent processionnellement au palais o le prince demeurait; ils frapprent la porte de la chambre o il avait pass la nuit. La porte restant close, des officiers de la couronne qui avaient veill autour de la couche royale demandrent : Qui venez-vous chercher? Celui que Dieu a choisi pour rgner sur nous, rpondit l'archevque. Cette demande et cette rponse furent faites trois fois; la troisime, la porte s'ouvrit, et le prlat, suivi de douze dignitaires de l'glise, entra dans la chambre royale. Ils trouvrent le prince couch sur son lit de parade, revtu de la camisole, ou de la tunique du sacre, ouverte aux neuf endroits o devaient se faire les onctions; quand il fut debout, et pendant que le clerg genoux rcitait les prires d'usage, on mit au successeur de Clovis et de Charlcmagne une longue robe d'toffe d'argent, et l'on plaa sur sa tte, en attendant la couronne, qu'il ne devait recevoir qu'en face de l'autel, une toque de velours noir, ceinte d'un bandeau de diamants et surmonte d'une haute plume blanche. Ainsi par, et soutenu sous les bras par deux vques, le fils de Louis VITI et de Blanche de Castille se rendit la cathdrale, o un magnifique trne lui avait t lev dans le sanctuaire ; de droite et de gauche de ce trne, taient les bancs des pairs, des princes, bannercts et grands officiers de la couronne. La place de chacun de ces illustres Franais tait marque par son gonfanon cu blasonnc. Le sige royal, recouvert d'un drap carlate, tait surmont d'un dais de velours sem de fleurs de lis et garni de franges d'or. Dans le sanctuaire, et dans la nef, toute pare de tapisseries de haute lisse reprsentant des sujets sacrs, on remarquait bien des places vides : c'taient celles des barons qui avaient fait dfaut. De tous les grands vassaux, Hugues I V , duc de Bourgogne, qui n'avait que deux ans de plus que le roi qu'on allait sacrer, se

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trouvait seul Reims. La Normandie, l'Aquitaine, le comt de Toulouse, le Poitou n'y taient pas reprsents, et les grands fiefs de Champagne, de Flandre et de Bretagne ne l'taient que par les trois pouses de ces suzerains . Alix de Thouars ne s'tait rendue au sacre qu'en dsobissant Pierre Mauclerc, et la prsence des deux autres comtesses occasionna un incident imprvu. Jeanne de Tfainaut, entoure de chevaliers flamands, leva la prtention de porter la crmonie la vieille joyeuse, ou pe de saint Pierre, donne par Lon HT Charlcmagne ; elle se fondait sur le droit immmorial des comtes de Flandre, en l'absence du grand snchal; mais, son tour, Agnes de Bcaujeu rclama cet honneur en vertu du titre hrditaire de son poux, dont elle occnpait la place. Blanche de Caslillc, de l'avis des barons, trancha la difficult, et l'pc du sacre fut confie au comte de Boulogne.
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De toutes manires, l'pe du grand empereur tait lourde et difficile porter, et cependant le jeune roi la tint ferme et haute, ds qu'elle eut t remise entre ses mains; en sa personne s'unissaient alors la grce de l'adolescence la majest d'un roi, la fiert chevaleresque l'humilit chrtienne; et tous les curs battirent d'amour et d'enthousiasme lorsque, revtu du manteau royal, il descendit du trne pour aller au pied de l'autel recevoir la couronne de 'vque officiant, Jacques de Bazoches. Les pairs mirent la main cette belle couronne de France et la soutinrent, pendant quelques instants, au-dessus de la tte du petit-fils de Philippe-Auguste. Ainsi la chevalerie et l'honneur, les hommes des champs de bataille, ceux dont l'pe avait brill au soleil de lTdume, dans les plaines de Tibriade, d'Ascalon et de Jrusalem, les compagnons d'armes de Philippe-Auguste Bouvincs, et de Louis Cur-de-Lion en Angleterre, se joignaient aux prtres du Seigneur pour placer le diadme sur le front du successeur de Clovis. A ce moment grandement solennel, mille et mille cris s'chapprent du fond de toutes les mes, et, montant ensemble vers la vote, comme une seule et puissante voix, semblaient vouloir la fendre pour arriver plus vite au ciel. Nol! Nol rptaient
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Villeneuve-Trans, Histoire

de saint louis.

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toutes les bouches, que Dieu doinct bonne et longue vie au roi! Dans les serments que les rois de notre vieille monarchie prtaient la crmonie de leur sacre, ils juraient toujours, en face du tabernacle du Dieu vivant, du Seigneur des seigneurs, qui juge les puissances de la terre, de gouverner le peuple avec paternit et justice, de protger le faible, de secourir le pauvre, de dlivrer l'opprim, et de prendre en main contre l'hrsie la dfense de notre sainte religion. Quoique bien jeune encore, le fils de la pieuse reine Blanche, quand il prta le serment du sacre devant Dieu, devant les pairs de son royaume, les voques, les magistrats et les reprsentants de la nation, connaissait toute l'tendue des grands engagements qu'il prenait dans cette solennelle journe; et quand l'ge de gouverner lui fut venu, il prouva par sa conduite qu'il n'avait rien oubli de ce qu'il avait jur. Tenir ses serments, ce n'est que faire strictement son devoir, et cela ne devrait pas mriter d'tre cit comme loge dans la vie d un homme de bien; car, en conscience, on ne peut faire autrement. Se parjurer, c'est manquer aune parole d'honneur donne Dieu devant les hommes. Le christianisme, qui connat le cur humain, qui en sait toute l'inconstance et toute la versatilit, avait donn l'acte du serment tout ce qu'il y a de plus imposant; c'tait sur l'vangile, sur la croix, sur les plus saintes reliques, quelquefois mme sur l'hostie consacre, que l'on jurait sa foi ! Aux moyens les plus puissants pour lier notre fragilit et fixer nos inconstances la religion avait cru devoir recourir, afin de graver dans notre Ame, d'une manire ineffaable, le souvenir de l'engagement pris envers Dieu et les hommes.

CHAPITRE IV
Cette crmonie si belle et si imposante du sacre, cette sorte de mariage et d'union indissoluble entre le monarque et la nation, qui avait t vue avec tant de joie et d'enthousiasme par la partie

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fidle du royaume, n'avait pu, malgr son autorit religieuse, teindre les jalousies, les rancunes et les haines de quelques grands vassaux. Les princes du sang conservaient toujours leurs prtentions In rgence-, ces prtentions prirent un caractre plus hostile, quand il virent Blanche de Castitle accorder sa confiance au lgat du pape, au cardinal de Sainl-ngc, Ttalien d'un caractre insinuant et souple, d'une ambition tout enveloppe de formes douces et agrables, etd'un esprit plus mondain que religieux. Pierre Mauclerc de Bretagne et Thibaud de Champagne, dont les gonfanons ne s'taient point montrs la crmonie du sacre, taient les plus ardents parmi les ennemis de la rgente, et faisaient crier leurs partisans : A bas la reine castillane et le ministre italien 1 Le premier de ces deux redoutables adversaires, Pierre Mauclerc, tait renomm par la turbulence et l'inconstance de son caractre; jaloux, emport, quelquefois intrpide, toujours intrigant, il tait habile nuire et brouiller; et, en voyant toute la peine qu'il se donnait pour faire rgner le dsordre, on aurait pu croire qu'il avait dit, comme le Satan de Milton : Mal, sois mon unique bien. [EviL bem\j onlygood.) Le second des antagonistes arms de Blanche de Castille n'tait qu' moiti ennemi; sans l'affront fait sa bannire, il ne serait point entr dans la ligue forme par le prince breton; mais ce qui s'tait passe Reims l'avait bless si profondment, que, malgr sa lgret habituelle, il en souffrait encore. Par la situation de ses domaines, le comte de Champagne tait le plus gnant des ennemis de la rgente; ses tats touchaient presque Paris, et, matre de Meaux et de la Brie, il disposait en quelque sorte des approvisionnements de la capitale du royaume. Hugues V, duc de Bourgogne, que son extrme jeunesse rendait facile circonvenir, fut entrane dans la ligue des grands vassaux; cl ce prince, que l'ge n'avait pu encore rendre ambitieux, se dclara contre le roi mineur. Le caractre ferme de la rgente ne faillit point devant cette puissante coalition; ne voulant la combattre avec les armes qu' la dernire extrmit, elle appliqua son esprit bien tudier, bien connatre les princes qui s'taient faits ses ennemis. Pour tre vaincus, les hommes n'ont pas besoin que Ton tire l'pe contre

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eux; ils ont au dedans d'eux-mmes leurs passions; et en flattant ces passions, on devient matre de celui qui les porte dans son sein. Avec cette finesse de femme qui ne nuit point au gnie, Blanche avait dcouvert le chemin du cur de ses plus redoutables adversaires. Ainsi, Pierre Mauclcrc, qui aimait l'argent, elle offrit dix mille livres (170,000 fr.) sur le trsor du Temple. Au comte de Flandre, depuis si longtemps dtenu dans la tour du Louvre, elle rendit la libert en n'exigeant de lui que la moiti du prix de sa ranon. Ds le jour de sn dlivrance, Ferrand devint un de ses plus chaleureux champions. Au duc de Bourgogne, dont la jeune Ame s'ouvrait encore h tous les nobles sentiments, elle tmoigna tant de confiance, qu'il devint honteux de sa courte dfection, et revint franchement elle et la cause de son royal fils. A Hubert de Burg, elle donna trois mille marcs d'argent (150,000 fr.) pour qu'il dtournt Henri ITT de la disposition qu'il avait se joindre ses ennemis. Des victoires sanglantes remportes sur des champs de bataille n'auraient pas aussi promptement amen au roi mineur de puissants appuis. Quand ces chefs rentraient dans le devoir, ils reconnaissaient le fils de Louis VIII comme leur lgitime souverain, et la reine Blanche de Castillc comme rgente du royaume. Un haut et puissant baron, parent de Philippe-Auguste, Enguerrand TU, sire de Coucy, malgr la soumission des grands vassaux de la couronne, ne voulut pas reconnatre ce qu'ils reconnaissaient; et, dans son chteau, imprenable forteresse, dans sa tour de Coucy, que l'on comparait la matresse tour du Louvre pour sa hauteur et sa force, il s'obstina ne pas courber le front devant le royal enfant qui avait t sacr et couronn h Reims. L'acharnement de plusieurs hauts barons contre l'trangre qui s'tait empare de la rgence avait pris un tel degr de haine, que les plus hostiles proposrent aux princes du sang d'appuyer celui d'entre eux qui mettrait la main sur la couronne du fils de Blanche et de Louis VITI; mais, les proches parents du jeune roi ayant tous recul devant l'ide d'une usurpation, un certain nombre de ces puissants mcontents de haute haronnie rsolurent d'appeler au
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i Mzcray, Abrg chronologique, ou Extrait de VHistoire de France.

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trne un grand seigneur comme eux ; et leur choix tomba sur Enguerrand de Coucy. On a prtendu que, derrire les paisses et hautes murailles de son chteau, aprs de mystrieux conciliabules, le couronnement d'Enguerrand eut lieu, et qu'un orfvre de Taris fournit le diadme que les hauts barons mirent alors sur la tte de leur gal, qu'ils venaient d'lire roi. Htons-nous de le dire , il n'existe aucun acte man de ce rgne phmre. Nulle garantie historique ne vient non plus donner du poids ces faits, dmentis en quelque sorte parla clbre devise du haut baron :
r

m suis

ROI,

COMTE

AUSSI,

SUIS L E SIRE D E C O U C Y .

Si Enguerrand fut un moment coupable de sacrifier sa glorieuse renomme un mouvement de fol orgueil, une mort funeste ne tarda pas lui faire expier sa passagre flonie. Traversant gu une petite rivire, son destrier s'effraie, le renverse sur son pc sortie du fourreau, et le sire de Coucy expire, enferr jusqu' la garde. Pierre Mauclerc, ne pouvant se dpouiller de son inconstance et de son habitude de troubles et de dsordres, oublia bientt les promesses, les serments qu'il avait faits Blanche lorsqu'elle l'avait aid rparer le mauvais tat de ses finances, et, de concert avec Hugues de Lusignan, forma le complot d'enlever le jeune roi, non pour lui mal faire, mais pour le sparer de sa mre. C'tait h un rendez-vous de chasse, quelques lieues de Paris, entre tampes et Corbeil, que le coup devait avoir lieu, et tout tait prpar cet effet, quand Thibaud, comte de Champagne, ayant eu connaissance de la nouvelle flonie de Pierre Mauclerc, arriva la tte de trois cents chevaliers, mit en fuite les conspirateurs, mena le petit-fils de Philippe-Auguste Montlhry, et se jeta avec lui dans une forteresse dont une haute tour se voit encore aujourd'hui; elle date de Tan 1005, et s'lve sur une colline imposante, dominant une foret toute seme de roches de granit. Thibaut File-toupc, forestier du roi Robert, la btit; on l'aperoit
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Histoire de saint Louis.

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de sept lieues de distance. Philippe 1 devint possesseur de cette forteresse au mariage de Louis le Gros ; et de l il crivit h son fils en 1104 : Biau fils, garde bien cestc tour, qui m'a tant travaill qu'en suis du tout envieilli, combattre cl assaillir. La reine rgente, ayant appris le danger qu'avait couru le roi, tait partie en grande hte de Paris, et peu d'heures aprs arrivait Montlhry : ni la force de ce rMtcau, ni la valeur des chevaliers qui avaient empch son fils de tomber entre les mains de Pierre Mauclerc et de Hugues de Lusignan, ne purent rassurer son amour maternel; elle descendit avec lui dans les profondeurs d'un immense souterrain, l'extrmit duquel une porte s'ouvrait sur la campagne, bien loin des murailles crueles. Si parmi les grands vassaux et les hauts i.arons Blanche de Castiilc et le jeune Louis IX comptaient des ennemis que l'ambition de ces hommes puissants leur avait suscits, dans la bourgeoisie et dans le peuple de Paris il n'eu tait pas de mme; la, la pieuse et vaillante rgente et le royal adolescent taient aims et adors. Aussi, la premire nouvelle de l'odieuse tentative des comtes de Bretagne et de Poitou, la population entire de la grande ville se leva : grands et petits, riches et pauvres, nobles et artisans sortirent ensemble de l'enceinte fortifie, btie par Philippe-Auguste, pour aller Montlhry chercher son petit-fils, et le ramener dans la capitale. Jamais plus touchant enthousiasme pour la monarchie n'avait encore clat en France. L'lan des Parisiens fut ressenti spontanment dans les campagnes; entre Paris et Montlhry, pas une petite ville, pas un bourg, pas un village, pas un hameau, pas une ferme o il restt un habitant ; tout demeurait vide : jeunes hommes, vieillards, femmes et enfants avaient voulu courir audevant du jeune roi. Dans cette arme populaire et improvise, la faux et la fourche se voyaient ct des piques, des hallebardes et des lances, et les bannires des glises auprs des guidons et des tendards des hommes d'armes. De cette belle journe Louis \X , en prenant de l'ge, ne perdit jamais le souvenir ; et quand, pour se dlasser et pour respirer un air pur, il sortait de Paris, chevauchant avec des chevaliers de sa cour, il aimait prendre le chemin de Montlhry; il se rappelait d'avoir vu cette route borde de deux haies de Franais fidles,

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qui avaient cri son passage : Dieu doinct bonne vie et longue au roi et le garde de ses ennemis; et il n'avait pu oublier ce qu'en ce jour de bonheur, sa mre lui avait dit en pleurant de joie : Enfant, ne faut mie perdre souvenance de Dieu qui vous a dlivre de la main des mchants, et de Vamour de ce bon peuple qui s'est arm pour vous. Si jusqu' cette poque la conduite du comte de Champagne avait t digne de blme, la loyaut qu'il monta en djouant le complot de Hugues de Lusignan et du comte de Bretagne, en empchant courageusement le roi de France de tomber eutre leurs mains, rehausse sa place dans l'histoire. Quand un grand service survient, il faut perdre rancune des fautes antrieures; on peut se souvenr, mais on doit pardonner. Des crivains ont avanc que c'est l'amour que Thibaud ressentait pour Blanche de Castillc qu'il faut attribuer la conduite lojale qu'il tint en cette circonstance : je le crois; un amour pur (et celui qu'inspirait la pieuse veuve de Louis VJTI ne pouvait tre que tel) doit inspirer de gnreuses penses et faire accomplir de grandes rsolutions. En agissaut comme il venait de le faire, Thibaud mritait l'estime de la reine rgente et la gratitude du roi; car il se faisait des ennemis irrconciliables dans les complices de ses dloyauts passes. Mauclerc et le comte du Poitou ont jur de se venger du prince qui a t si souvent avec eux et pour eux, et dont une des circonstances naturelles son caractre a djou leur hardi complot. Si le comte de Champagne est ondoyant et versatile dans ses sentiments, eux feront preuve de persistance dans leur guerre la rgente; le jeune roi a chapp l'embche qu'ils lui avaient tendue; mais Ylrangre ne pourra vaincre la nouvelle ligue qu'ils ont forme contre elle, et Thi baud, qui vient de s'attacher k sa fortune, sera dpossd de ses tats, comme elle de son pouvoir. Telles taient les esprances de Hugues de Lusignan et de Pierre Mauclerc; et, pour appuyer cet espoir, Henri Ilf d'Angleterre venait d'arriver Nantes, o il leuait cour plnirc, et festoyait Verni les barons du duc de Breiaigne. Pendant que ces ftes avaient lieu dans la ville de Mauclerc, Philippe Hurepel (ou Hurepoil) doublait les dfenses de ses places fortes et exhaussait les remparts de Boulogne et de Calais,

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Ceci se passait en 1228 : Louis IX avail treize ans accomplis, et dj il allait quitter le Louvre pour entrer en campagne; car sa vaillante more avait rsolu de recourir la force des armes pour en finir avec Pierre de Bretagne et ses allis; avec une franchise tout fait digne d'une reine de France, elle avait fait crire par son fils Mauclerc : Venez avec moi ou contre moi. A cette royale sommation le prince breton ne rpondit point; il s'occupa d'organiser ses troupes en corps rguliers. Blanche ne lui en laissa pas le temps : sans dlai, elle rassembla une arme considrable, commande par les grands capitaines de son poque, en tte desquels marchait le conntable de Montmorency. Ces forces imposantes n'taient encore qu' deux journes de Paris, quand Louis I X et sa mre les rejoignirent; alors parmi ses troupes fidles, il y eut grande joie et bruyant enthousiasme. Le petit-fils de Philippe-Auguste, le fils de Louis Cur-de-Lion, avait bonne et martiale grce avec sa petite armure, et se plaisait parmi les soldats; et eux poussaient des cris d'amour en le voyant avec son heaume couronn et son cpe la main, chevauchant k ses premires batailles. Un roi dans la magnificence de sa cour a dj une puissante magie pour attirer lui et se faire des partisans; mais quand, sortant de ses palais et de la vie molle qu'on y mne, il se rend au camp, il en a bien davantage; aux yeux de ses peuples, la cuirasse lui va mieux que le long manteau de pourpre; la nation se dit : Si je m'arme, il s'arme; si je me bats pour lui, il combat avec moi ; notre sueur, notre sang arroseront la mme terre, et l'alliance du sang est la plus forte, la plus troite de toutes. Les comtes de Champagne, de Flandre et de Boulogne taient dj venus grossir son arme; et, pour bien commencer la campagne, les places de Beuvron et de la Haic-Pcsnel furent prises au nom du roi Louis IX , par le trcs-valeureux baron Jean des Vignes. C'tait devant la place de Bellesme que le fils de Blanche devait noblement gagner ses perons. Ce chteau, perch sur un roc taill pic, dfendu par de larges fosss, entour d'pais remparts, passait pour imprenable. Comme pour ajouter sa force, quand l'arme royale arriva devant ses hautes murailles, une paisse neige tombait sans relche, couvrait la terre, et par son poids affaissait les tentes des soldats. Bientt le froid devint si rigoureux, que les

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chefs s'alarmaient pour la cavalerie, cl qu'un instant il fut question de lever le camp. Dans le conseil qui fut tenu ce sujet, la rgente s'indigna de cette proposition. C'est le dbut guerrier de son fils; elle ne veut pas que ce dbut soit un chec; il faut que la victoire ouvre la carrire au jeune roi. Anime de cette rsolution, elle rassure ceux que le dcouragement avait commenc atteindre; elle a fait venir au camp les hommes les plus influents de la contre, et leur a command de lui faire arriver tout le bois de la campagne; elle-mme veille aux arrivages, et cette femme forte, qui a dj chass le dcouragement de beaucoup d'esprits, parvient chasser l'extrme froidure de la saison ; jour et nuit elle fait allumer d'immenses bchers, qui changent la temprature. Son fils partage tous ses soins, et, sous les murs de Bellesmc, le prince qui vaincra plus tard Taillebourg, et qui sera si grand dans la terrible mle de la Massoure, apprend s'apitoyer sur les souffrances des soldats en souffrant avec eux. Autour des bchers flamboyants, les Franais ont retrouv leur gaiet native et la certitude de vaincre; aussi ce ne sont plus des plaintes que le jeune roi entend quand il parcourt le camp avec le conntable de Montmorency et les autres grands capitaines, mais bien de joyeux propos et de gaies chansons, o les noms de Lusignan, de Pierre de Bretagne et de Henri d'Angleterre sont drisoircmeut rpts. Si les Franais attaquaient la place de Bellesmc, des Bretons la dfendaient : entre assigs et assigeants pareils, il devait y avoir de part et d'autre de beaux et grands faits d'armes, et ils ne manqurent pas; mais Dieu donna la victoire aux soldats de Louis I X . Le chtelain de Bellesme demanda capituler, et la bannire aux fleurs de lis remplaa sur les tours ebreches de la forteresse le gonfanon aux hermines. Ce premier succs, en exaltant l'esprit du jeune roi, aurait pu lui donner pour l'avenir l'amour de la guerre ; mais Dieu avait mis tant de compatissance, tant de piti dans l'me de Louis, que, comme il le fera pendant tout le cours de sa vie, au milieu des cris de victoire, il pleura alors sur le sang rpandu, et dj en luimme il prit l'engagement de ne jamais tirer Fpe que pour dfendre la religion, la Frauce et les droits de sa couronne.

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CHAPITRE V
Le comte de Bretagne, en apprenant la prise de Bellesme, lit de sanglants reproches au roi d'Angleterre , qui continuait de donner Wantes des ftes et des tournois, mais dont les secours arms qu'il avait promis Pierre de Dreux n'arrivaient pas. Sans ces forces anglaises, il ne pouvait prtendre rsister aux soldats victorieux du jeune roi; aussi, avec sa mobilit habituelle, il tomba vite des hauteurs de ses esprances dans un profond dcouragement, et tout de suite supplia les allis les plus puissants de sa maison d'agir auprs de la rgente et d'implorer son pardon. Blanche de Castille, qui avait contre ce prince tant de motifs de mcontentement, et qui pouvait bon droit lui reprocher tant de mfaits contre elle et contre son royal fils, sans se dpouiller de sa haute sagesse, jeta sa rancune l'cart, et traita de nouveau avec lui; cette fois elle exigea de Manclerc la main d'Yolande de Bretagne pour le dernier de ses liis, Charles, auquel les comts d'Anjou et du Maine venaient d'echoir en apanage, par la mort rcente de Jean, son frre an ; car la reine rgente n'avait pas seulement, pour prouver les forces de son me, les embarras et les difficults du trne, mais la mort mlait encore ses coups ceux de ses ennemis, et elle avait pleurer sur des malheurs de famille. Dj plus d'un cercueil emportant un de ses enfants tait sorti du Louvre pour se rendre aux caveaux de Saint-Denis. Pierre de Bretagne, heureux de rentrer en grce, donna, avec des apparences de joie, son consentement ce qu'exigeait la rgente , et envoya avec empressement sa fdle h Paris, escorte par le comte de Boulogne, par ses oncles, Kobcrt et Henri de Dreux (ce dernier tait archevque de Bcims), par Engucrrand III de Coucy et par le conntable de Montmorency. On a dit : Vivre, c'est souffrir; ne peut-on pas avec raison ajouter : Rgner, c'est lutter sans relche? Blanche, aprs avoir vu les grands vassaux revenir soumis auprs du trne de son fils, aprs avoir vaincu le plus turbulent de ses ennemis, ne pouvait-elle pas croire

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avoir atteint les jours de calme et de repos? Eh bien! si telle tait sa pense en voyant Yolande de Bretagne confie sa surveillance, elle s'abusait. De nouveaux, de graves embarras allaient surgir, non dans quelque lointaine province, mais Paris mme, quelques pas de son palais; et cette fois, ce ne seraient ni princes, ni hauts barons, ni grands vassaux, ni rois trangers qui les lui susciteraient, mais les tudiants de l'Universit, gent indocile, indiscipline, amoureuse du bruit et du mouvement, et pour laquelle les sensations et les prils de l'meute ont souvent un trop puissant attrait. Dj, dans toute l'Europe, renseignement qui se donnait en France tait renomm comme le meilleur, comme le plus empreint de foi catholique et de savoir. Aussi le nombre des jeunes hommes qui venaient de tous les pays s'asseoir sur les bancs des coles fondes par Louis le Jeune et Philippe-Auguste tait nombreux; l'poque de la sdition qui clata sous la rgence de Blanche de Castille, on n'en comptait pas moins de trente mille; leur multitude tait telle, que les professeurs, ne trouvant plus d'difices assez vastes pour contenir tous ceux qui avaient faim du pain de la science, s'taient vus obligs de donner leurs leons sur les places publiques. L'agglomration de tant d'esprits jeunes et ardents tait un immense foyer d'effervescence et de troubles ; ni les prvts, ni les officiers royaux n'avaient droit de rpression sur leurs carts et leurs dlits; ces enfants de l'Universit ne relevaient que de leur mre, et ne reconnaissaient d'autre juridiction que la sienne. A tous ces coliers, grands et petits, riches et pauvres, studieux ou tapageurs, il fallait des distractions et des jeux : aussi parmi eux tait-il d'usage, la fin de chaque carnaval, de se runir au prau Saint-Marcel, hors Paris, pour y donner aux habitants de la capitale le simulacre d'un tournoi. Ils y vinrent donc en grand nombre le 15 fvrier 1229, et Tordre le plus parfait rgna dans ce jeu chevaleresque; cependant la journe qui s'tait si bien passe devait avoir une mauvaise fin. Une rixe entre quelques acteurs du tournoi et un cabaretier, et des bourgeois qui avaient pris parti pour le marchand de vin, fut suivie de coups et de blessures ; et les vaincus, c'taient les coliers, rentrrent dans Paris meurtris de coups et le cur plein du dsir de se venger. Comme ils l'avaient 4

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complot, le lendemain de bonne heure (la rancune dort mal), ils reviennent au cabaret, en enfoncent les portes, brisent les meubles, dfoncent les tonneaux, font couler le vin dans la rue, puis se mettent parcourir le bourg Saint-Marcel, insultant et maltraitant tout ce qu'ils rencontrent sur leur chemin. Le prvtdeSaintMarcel s'empresse d'aller porter plainte des mfaits, des insultes graves et des voies de fait de ces turbulents, l'archevque de Paris et au cardinal-lgat, membres du conseil de rgence; ces deux sages prlats, pensant que de semblables carts, commis non par des enfants, mais par de jeunes hommes, devaient tre svrement rprims, allrent supplier la reine d'ordonner prompte justice envers les coupables. Ce n'tait pas la premire fois que les coles se mutinaient et donnaient lieu aux plaintes des habitants de Paris; la rgente avait eu rprimer dj leur turbulence, et y tait parvenue en s'adressant leurs chefs, qu'elle avait cependant trouvs souvent trop disposs excuser les coles, et faire retomber tous les torts des rixes sur le peuple. Cette fois, elle crut que l'affaire tait d'une nature plus grave que par le pass, et elle ordonna au prvt de Paris de marcher avec bon nombre d'archers contre les mutins, et de donner une salutaire correction ceux d'entre eux qui seraient attroups sur le lieu de l'insurrection; cet ordre fut mal excut, et les rigueurs, au lieu d'atteindre les coupables, tombrent sur des jeunes gens qui se livraient des jeux paisibles sur le prau Saint-Marcel. Alors une lutte s'engage, les jeunes gens se font armes de tout ce qu'ils trouvent sous leurs mains, de rudes coups sont ports de part et d'autre, le sang coule, des blessures animent encore le combat; plusieurs coliers sont tus, d'autres ont pris la fuite, se sont disperss dans les vignes, se cachent dans les carrires, pour chapper aux soldats, dont quelques-uns aussi ont mordu la poussire. Ainsi une mauvaise querelle de cabaret est devenue une grande affaire; parmi les tudiants des coles, il n'y avait pas seulement des enfants. Le plus grand nombre se composait de jeunes hommes de dix-huit et de vingt-cinq ans. Cet ge plein d'ardeur s'enflamme de colre et de vengeance ; les professeurs eux-mmes, s'indignant de la brutalit des soldats envers leurs lves, se rendirent auprs de Blanche de Castille, protestrent hautement contre la violation

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de leurs immunits, et, en attendant justice, suspendirent tous leurs cours. Blanche avait beau tre doue d'un caractre transcendant, d'un jugement suprieur; elle avait beau tenir le sceptre comme un grand roi; elle tait femme, et elle se souvenait peut-tre trop, avec la rancune de son sexe, de vers satiriques qui avaient calomni ses relations avec le comte de Champagne, et dont plusieurs taient gnralement attribus aux lves de TUniversit. Aussi mit-elle peu d'empressement faire faire une enqute svre sur la conduite du prvt et de ses archers. Cette lenteur, cette indiffrence parurent insultantes aux chefs des coles; l'Universit licencia ses lves, et plus de vingt mille coliers quittrent Paris ; cette soudaine migration de la jeunesse laissa un grand et triste vide dans la capitale ; les artisans, les marchands, les htelliers s'en ressentirent', et leur mcontentement vint se joindre celui des coliers dont les tudes taient si lamentablement suspendues. Comme vers le commencement du sicle, alors que le pape Honorius I I I avait, la prire de Philippe-Auguste, dfendu l'enseignement des lois civiles, les villes d'Angers et d'Orlans reurent encore la jeunesse tudiante et les dignitaires du haut enseignement. La capitale du royaume demeura trop longtemps veuve d un tablissement aussi important que celui de l'Universit; ce fut l un tort grave et qui peut tre reproch la reine rgente. Le souverain pontife lui en fit le reproche, et lui crivit, ainsi qu'au jeune roi, une missive dans laquelle se trouvaient les lignes suivantes : Le royaume de France s'est toujours distingu par trois vertus attribues, par appropriation, aux trois personnes de la trs-sainte Trinit : la puissance, la sagesse, la bont. Il est puissant parla valeur de sa noblesse, sage par la sagesse de son clerg, bon par la clmence de ses princes. Mais si les extrmes de ces qualits sont dnus de celle du milieu (la sagesse ou science), la sagesse devient insolente, et la bont imbcile. Dans une autre lettre *, le pape Grgoire IX (13 avril 1231) crivait au roi : Tl importe votre honneur, votre salut mme, que les choses soient rtablies Paris comme auparavant. A de tels conseils, de semblables exhortations, le roi trsi Villeneuve-Trans,
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chrtien, le fils an de l'Eglise et sa pieuse mre ne pouvaient demeurer ni sourds, ni insensibles; aussi l'Universit revint faire entendre ses enseignements dans Paris, et aprs deux ans y rouvrit ses coles, o afflurent de nouveau non-seulement les jeunes Franais, mais de nombreux trangers. La fille ane des rois tant remoute dans sa chaire doctorale, et ayant repris le sceptre de la science, on pouvait esprer que le royaume allait jouir en paix du retour de l'ordre. Mai s les plus grands, les plus puissants tats du monde, sont comme la mer, o les flots se meuven t et s'agi lent toujours, et sur laquelle les calmes sont si rares ! La guerre allume sous Philippe-Auguste , entre la France et le comte de Toulouse, ou plutt entre l'hrsie et le catholicisme, n'avait jamais t compltement teinte. Les mauvaises passions sont comme ce feu grgeois que dcrit si bien le sire de Joinville, et qui brlait sous l'eau sans qu'on en pt voir ni tincelle ni fume. Raymond V I I , comte de Toulouse, fds de ce Raymond que la cour de Home avait fait punir si svrement cause du meurtre de Pierre de Castelnau, prdicateur clbre et de sainte vie, oubliait trop facilement le chtiment que son pre avait subi, lorsque, conduit par un prtre qui lui avait attach son tole autour du cou, il avait t oblig de faire neuf fois le tour de la tombe du saiut, qu'un rie ses serviteurs avait assassin. Se laissant aller de mauvais conseils, malgr la rud et humiliante leon inflige Raymond V I , Raymond VT1 marchait dans la mme voie, et amassait sur sa tte les maldictions des hommes qui avaient jur haine et guerre l'hrsie. Cependant la rgente de France hsitait faire marcher contre le Languedoc l'arme commande par lumbert I V , sire de Beaujeu. Avant que ces forces quittassent leurs cantonnements, le jeune roi crivait Guillaume de Cardaillac, voque de Cahors, qui passait pour tre cout du comte de Toulouse : TAchez de l'attirer par des bienfaits, plutt que de l'irriter par des chagrins. Cette politique de douceur et de mansutude de Louis IX s'est transmise plusieurs de ses descendants. Hi la lettre du jeune monarque, ni les efforts de Blanche de Castille ne purent dtourner Raymond V I I de ses desseins hostiles; la croisade contre lui et ses adhrents s'accomplit, et l'enttement de l'orgueilleux prince attira de nouveau sur son pays tous les flaux de la guerre.

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Raymond comptait en France de puissants amis et de vieux allies de son illustre maison ; mais en ces temps de foi l'hrsie tait comme la lpre, et vous rendait en horreur tous; quand il vint Paris pour ratifier le trait avec la France, il fut contraint d'entendre ces terribles paroles prononces contre lui, le jeudi saint 1829 : Comte Raymond, nu-pieds et en chemise, irez rclamer l'ab solution de votre hrsie, devant le parvis de Notre-Dame de Paris : solderez beaux deniers comptants 24,000 marcs d'ar< gent (100,000 fr.) la riche abbaye de Citeaux, et moiti de ( celte somme l'abbaye de Grand-Selvc; puis une autre Clairvaux. Deux docteurs en thologie, deux en droit et six en arts, seront entretenus a vos frais Toulouse. A partir du jour de ce traite, vous vous engagerez guerroyer les Sarrasins outre-mer cinq ans durant, avec bon nombre d'hommes de guerre. Ferez raser les murs et combler les fosss des villes de Toulouse, de Montauban, d'Agen, de Moissac et de trente autres de vos places et forteresses. Le roi de France tiendra garnison pendant six ans dans le donjon de Toulouse. Enfin, comte, Jeanne, la fille unique de votre mariage avec madame Sancie d'Aragon, sera fiance sur-le-champ Alphonse de France, et dclare hritire de votre comt de Toulouse, bien que vous puissiez dans la suite avoir des enfants mles d'une autre union. Dans ce cas, l'an de ceux-ci possderait les domaines d'Agcnais, de Rouergue, et l'Albigeois au del du Tarn; et ladite Jeanne sera mise aux mains de la rgente, qui surveillera son ducation comme celle de sa propre fille.
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De sou ct, la cour de France garantissait au comte de Toulouse les domaines possds par ses anctres, hors ceux que l'Eglise tenait au del du Rhne (le comtat Venaissin et le marquisat de Provence, la terre de Vofeiul, appartenant Tvquc de Toulouse, et la chtellcnic de Mircpoix, donne en 1209 Guy P , sire de Levis, avec le titre hrditaire de marchal de la Foi).
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Raymond VIT, aprs avoir appos son scel au bas de l'acte qui renfermait ces diverses stipulations, fut reconduit la grosse
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tour du Louvre, o il devait rester, en attendant l'arrive en France de sa fille, la princesse Jeanne. Le lendemain, jour du vendredi saint, on le vit sortir pieds et tte nus, une tunique de toile pour tout vtement, se dirigeant vers Notre-Dame, escort des prvts, d'archers et de sergents. Amen au pied du matre-autel, il se jeta genoux, et dans l'attitude d'un suppliant il reut du lgat de France l'absolution gnrale, applicable aussi ses allis. De Notre-Dame Raymond fut reconduit la tour, o Ferrand, comte de Flandre, avait t si longtemps captif. A la prire du comte de Champagne et du cardinal de Saint-Ange, il obtint sa libert, sous la caution de vingt notables de la ville de Toulouse, laquelle on se contenta de faire abattre seulement cinquante toises de ses murs fortifis. En juillet suivant, la paix se ratifia entre la ville du comte et la rgnte, par le concours du concile convoqu cet effet; et les capitouls y profrrent le serment, sur l'me de la ville, d'observer, en ce qui les concernait, les clauses du trait du 12 avril. En lisant diverses stipulations de cet acte passe entre la rgente de France et le comte de Toulouse, nous avons le regret d'y trouver plus d'une clause cruelle : cette fille de neuf ans, que Ton exige de son pre pour la fiancer un autre enfant; puis cette grosse tour du Louvre, o le pre attendra l'arrive de la petite fiance, puis l'amende honorable pieds et tte nus, devant l'autel de Notre-Dame, en prsence de toute la cour et des vques assembls; toutes ces choses nous semblent barbares, et nous nous attristons de les rencontrer dans la vie d'une grande reine. Pour nous les expliquer, pour ne plus les reprocher h Blanche de Castille, il faut sortir du prsent, et remonter dans le pass. Aujourd'hui, sans doute, nous sommes encore assez bons catholiques pour dsirer qu'une seule et mme religion runisse tous les hommes en une seule famille; mais un hrtique, un excommuni, un relaps, un apostat ne nous inspire plus la profonde horreur que ses actes, que son nom, que sa prsence rpandaient parmi les sujets de Louis T X , parmi les fidles qui croyaient avec la foi ardente du XTIT* sicle. Ce qu'il faut reconnatre, ce qu'il faut admirer dans la politique gouvernementale de la mre de Louis TX, c'est la persistance. T-

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ncrgiquc tnacit avec laquelle elle poursuit dans tous les traits son systme national d'agrandissement : sans cesse clic est occupe combattre les effets de l'absence de la loi salique dans la plupart des grands fiels; sa pense fixe, c'est d'arrter leur transmission l'tranger. N'est-ce pas elle que la France est redevable des beaux fleurons que les comtes d'Alcnon, d'Auvergne et d'vreux ont ajouts h sa couronne? En imposant h Pierre Mauclerc, comme conditions du traite, les fianailles immdiates d'Yolande de Bretagne avec Charles de France, et Raymond VIT l'union de Jeanne de Toulouse avec son fils Alphonse de Poitiers, la veuve de Louis VIJT a dot le royaume des lis de deux de ses plus belles provinces, la Bretagne et le Languedoc. Aujourd'hui, dans les traits diplomatiques, on n'inscrit plus que les noms des pays, des provinces, des villes, qui doivent tre cds ou changs; autrefois, sur ces parchemins, pages officielles de l'histoire, on voyait figurer les noms de toutes jeunes filles, et ceux de princes enfants; l'usage d'alors les faisait entrer, avec tout leur avenir, dans la balance politique du temps; le bonheur leur advenait ensuite, s'il plaisait Dieu.

CHAPITRE V I
C'est une des poques les plus mmorables de notre histoire que j'essaie de remettre sous les yeux de la jeunesse; et plus j'avance dans la tche qui m'a t donne, plus je vois que les temps glorieux ne se font pas avec des jours de calme et de bonheur. C'est peine si pendant toute une page je puis raconter de la paix et du repos; dos que mon esprit commence entrer dans une voie tranquille, il en est brusquement dtourn par quelque trouble nouveau; je n'ai pas fini de redire une soumission appuye sur les plus solennels serments, que surgit soudain une rvolte nouvelle. Pierre Mauclerc me fait m'garer dans le ddale de ses parjures et de ses flonies; tout l'heure je le montrais aux pieds de la rgente et de son fils, leur jurant foi et fidlit, et le voil, dans les premiers jours de l'an 1230, offrant Henri TTI d'Angle-

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terre de renouer une autre ligue contre Blanche de Castille, promettant bien cette fois de la renverser* de son pouvoir. Pour parvenir ce but, il livre au monarque anglais ses principales places de guerre, et, sous un frivole prtexte, rappelle prs de lui Yolande de Bretagne. Pareille dloyaut devait enfin recevoir son chtiment; l'arme royale avanait toujours, et des murs de Bellesme tait arrive devant ceux d'Angers, dont le chteau avait t fortifi par Philippe-Auguste. Louis TX tait camp en face de cette antique cit, que quelques crivains ont surnomme la Ville Noire, lorsqu'un chevalier du Temple vint lui apporter de la part de Pierre Mauclerc le message suivant : Moi, Pierre de Dreux, comte-duc de Bretagne, me reconnaissant vassal du roi d'Angleterre, je cesse des ce moment de me regarder comme homme lige du roi de France, auquel je dclare la guerre. En se montrant si arrogant, Pierre de Dreux comptait sur le secours du monarque anglais; cet appui lui manqua. Malheur advient toujours au souverain qui met sa confiance dans l'tranger; car celui-ci n'assure sa prosprit et sa puissance qu'aux dpens et dommages du prince qui a t assez simple pour l'appeler son aide. Les secours promis par Henri HT n'arrivrent que plus tard. La dclaration de Pierre Mauclerc, remise au jeune roi sous les murs d'Angers, mritait une prompte rpression; elle ne se fit point attendre. Ds que la capitale des tats des comtes d'Anjou, aprs quarante jours de sige, se fut rendue au roi de France, Blanche de Castille convoqua un parlement fodal o l'on examina les griefs des chevaliers de Bretagne et ceux de la couronne; dans ce parlement, Pierre de Dreux fut dclar dchu de sa tutelle et bail, et ses vassaux dlis de tout serment antrieur. Cette sentence, solennellement proclame, consterna le prince qu'elle frappait; et pour le relever de la stupeur dans laquelle il tait tomb, il ne fallut rien moins que la nouvelle du dbarquement du roi d'Angleterre Saint-Malo. C'est sur cet appui que Pierre de Dreux a toujours compt pour se venger de la rgente qu'il dteste; il se hte donc de se rendre Nantes, o il fait Henri Plantagenet une rception royale, et derechef se reconnat son vassal.

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Le jeune roi et sa more s'taient loigns d'Angers ; ils y reviennent aussitt, et l donnent le commandement de l'arme royale aux comtes de Flandre et de Champagne : c'tait placer leur confiance dans des hommes qui leur avaient t longtemps contraires. Les nobles curs pchent souvent ainsi, et ne savent. pas assez se dfier. Le versatile Thibaud n'tait pas encore assez guri de ses inconstances politiques pour qu'on pt avec prudence lui donner une si hante charge. De Nantes, Henri I I I , pour viter une rencontre avec l'arme franaise, passa en Poitou; son nouveau vassal, obsquieux auprs de lui, tait parti de la cite nantaise, chevauchant auprs du suzerain qu'il venait de reconnatre; et au camp de Louis I X on le croyait dans les marches poitevines, quand la tte de troupes bretonnes il sort de son vieux chteau de Pornic, tombe l'improviste sur les soldats de France, les met en droute, et, aprs avoir pay de sa personne, rentre victorieux dans Nantes, pourvu de tout ce qu'il fallait pour dfendre la ville contre l'attaque de l'arme royale. En ce moment le conntable de Montmorency tait mourant, des chaleurs excessives avaient rpandu des maladies parmi les soldats des comtes de Flandre et de Champagne; une trve signe provisoirement, le 4 juillet 1230, Saint-Aubin-du-Cormier, entre la rgente et Pierre Mauclcrc, fut ratifie Angers par le jeune roi et sa mre. Sur ces entrefaites, Agns de Beaujeu, seconde femme de Thibaud, vint mourir. Cette mort fut pour Pierre Mauclerc comme une bonne fortune; car elle lui donnait chance de pouvoir dtacher le comte de Champagne de la cause du monarque franais. Effectivement, avec l'habilet qu'il avait pour intriguer, pour raviver les rancunes et les jalousies, pour rpandre le trouble et la discorde, il parvint attidir le zle que Thibaud montrait depuis quelque temps pour le fils de Blanche de Castille. Se cachant tous les regards, il est arriv auprs de son ancien alli, et lui a adroitement fait entendre que, s'il a exig le retour de sa fille Yolande, s'il l'a arrache la tutelle de la rgente, s'il la retient encore Nantes, malgr ses fianailles avec Charles de France, c'est que son but a toujours t, le cas chant, de la lui rserver pour pouse. Le volage Thibaud, veuf depuis quelques mois, avait dj pens

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se remarier avec Marguerite de Bourbon, filJe d'Archambaud, dit le Grand. Mais la proposition du comte-duc de Bretagne lui sourit davantage, et avec son ingurissable lgret il l'accepte. C'est l'abbaye de Valserre ou de Valsecrel, prs de ChteauThierry, que Maucerc conduit sa fille ; c'est l que doit tre clbr le mariage. De son ct le comte de Champagne, sous prtexte de visiter ses tats, quitte l'arme royale, et bientt, par pour la solennit nuptiale, sort de son palais et prend le chemin de Valserre. Il n'avait encore fait que quelques pas sur cette route qu'il rencontre un messager lui annonant, que le grand panctier de la couronne le suit de prs, et apporte au trs-haut et trs-puissant comte de Champagne une lettre du roi. Pour recevoir le noble missaire de Louis TX, Thihaud revient son palais, et cache au dedans de lui tout ce qui bouleverse son mc. Voici quelle tait la lettre revtue du seing royal. Sire comte Thihand de Champaignc, ai entendu que vous avez convenance et promis au comte Pierre de Bretaignc de prendre femme sa fille; pourtant vous mande que si chier avez tout quand amez au royaulme de France, ne le fassiez point. La raison pourquoi, vous la savez : je jamais n'ai trouv pis, qui mal m'ait voulu faire, que nul homme qui vive. Grce la mobilit de son caractre, Thibaud, aprs avoir lu la missive royale, n'hsita point, et, dissimulant le regret qu'il avait de ne pas pouser la princesse de Bretagne, envoya auprs du comte de Dreux un de ses chevaliers, porteur de ses excuses. Ces excuses, comme on le pense bien, ne furent point agres. Pierre Mauclerc et tous les siens regardrent la conduite de Thibaud crame un sanglant outrage qu'il leur fallait au plus tt venger. Alors ils rveillrent, de concert avec d'autres grands vassaux, une question depuis longtemps assoupie : celle des droits du fief de Champagne, leve plusieurs reprises par Alix, femme d'Amaury, roi de Chypre et de Jrusalem. Tout inadmissibles qu'taient les prtentions de celle princesse, d'aprs l'invitation de Pierre de Bretagne et du comte de Boulogne elle arriva en France, o elle trouva, grce eux, de nombreux partisans : reprenant alors espoir et confiance, elle somma Thibaud de lui restituer le fief usurp. Bientt les troupes des comtes de Bretagne et de Boulogne pntrent dans les tats champenois, brlent les moissons,

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dvastent les villes et incendient les chteaux : lmoin de tous ces dsastres, Thibaud vient les arrter. Mais les forces qu'il peut opposer ses agresseurs sont insuffisantes. Alors Blanche, qui a eu tant de sujets de plaintes contre lui, qui Ta vu plusieurs fois dserter la cause de son fils, lui porte gnreusement secours, et marche avec le jeune roi sur Troyes, dj arme par les Bourguignons. La prsence du roi arrivant ainsi, la tte d'une arme, pour sauver Thibaud, fit faire de srieuses rflexions aux grands vassaux qui avaient bien voulu lirer l'pe contre lui, mais qui ne voulaient pas faire la guerre au roi de France, leur matre et lgitime seigneur. Le jeune monarque s'tait hautement prononc; en rpondant une dputation qui lui avait t envoye du camp ennemi, il avait dit d'une voix Ferme et pleine d'autorit : J e suis venu pour dlivrer mes allis d'une injuste oppression. J e suis galement ici pour faire rentrer les rvolts dans le devoir, et prt sacrifier ma vie pour la dfense des uns et pour le chtiment des autres. Au surplus, qu'on le sache bien, jamais je n'accderai une proposition faite par des vassaux arms malgr ma dfense formelle. Quand un roi parle haut et ferme, appuy sur son droit et sur son pee, il a beau tre jeune et novice aux batailles, ses paroles ont. une grande autorit. En cette circonstance, celles de Louis IX furent puissantes, et la ligue forme par Pierre de Dreux et le comte de Boulogne se rompit et se dissipa devant elles. Ainsi fut secouru et dlivr le comte de Champagne; mais la sage et habile rgente ne voulut pas que les prtentions de la reine de Jrusalem, qui venaient de causer tous ces troubles, pussent plus tard en susciter de nouveaux; aussi elle convoqua un parlement fodal Compigne, o furent mands le comte de Champagne et la reine Alix. Aprs un mr et consciencieux examen, Alix se dsista dfinitivement, elle et les siens, de toute future revendication sur les comts de Champagne et de Bric, moyennant une rente de deux mille livres (31,000 fr.) en fonds de terre, et quarante mille livres f 680,000 fr. ) en argeut comptant. T.c roi en fit l'avance Thibaud, dont le trsor tait puis; de son ct, ce prince consentit
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h cder la couronne les divers fiefs qu'il possdait dans les comts de Blos, de Sancerre, de Chartres, et en outre la vicomte de Chteaudun; il s'engagea de plus ne point marier Blanche, sa fdle unique, sans le consentement de Louis. On reconnat dans ce trait toute la politique de la rgente, d'affaiblir les grands vassaux en enrichissant la couronne. Apres ces hrouilleries, dit Mzeray, iJ y eut quatre ans de paix, pendant lesquels Blanche de Castillc apportoit tous les soins possibles pour bien lever son fils, le faisant instruire dans les affaires par les seigneurs d'ge et d'exprience, et dans la crainte de Dieu par des religieux de l'ordre de Saint-Dominique et de Saint-Franois. La saige royne savoit bien que cette bonne ducation ne seroit pas seulement avantageuse ce prince pour son propre salut et pour le bien du rovaulme, mais encore h ellemme, tant pour sa rputation que pour donner h son fils des impressions contraires celles que les mauvais bruits lui eussent pu faire prendre, et de plus, pour s'assurer entirement son esprit; car il n'y a point de plus seur moyen pour faire natre la reconnoissance, ni de lien plus puissant pour entretenir les enfants dans l'obdience et le respect, que les vrayes maximes de pit et les commandements de Dieu. Blanche de Castille, tout en mettant dans l'ducation de son fils la pense catholique avant toutes les autres, tout en inspirant au jeune Louis un respect filial envers le pre commun des rois et des sujets, avait su lui tracer nettement les limites du spirituel et du temporel : et, dans ces temps reculs, cette science n'tait pas la porte de tous. Avec la rectitude de son jugement, le fils de Louis VTTI et de Blanche entra bien et pour toujours dans la pense royale et maternelle. O la sagesse du jeune prince et la fermet de son auguste mre se montrrent dans tout leur clat, ce fut en 1230, lorsque Milon, voque de Bcauvais, revint, aprs un voyage Rome, son sige piscopal. Ce prlat avait toujours t d'une humeur guerroyante et avait choisi pour modle son prdcesseur, Pierre de Dreux, dont de vieilles chroniques racontent qu'il endossait plus volontiers la cuirasse que la chasuble, et frappait d'estoc et de taille plus qu'il ne bnissait. Milon n'tait pas seulement turbulent, il tait adroit et astu-

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cieux, et pendant son sjour en Italie il s'tait insinu dans la faveur et les bonnes grces du pape Grgoire IX. Fort de cet appui, il rptait qu'ami du lieutenant du roi du ciel, il ne redoutait aucun roi de la terre. C'tait avec ces dispositions qu'il revenait en France ; et le jour mme o il faisait sa rentre dans son diocse, une meute clatait dans la ville de Bcauvais. Robert Moret, prud'homme de bon renom, venait d tre nomm par la rgente maire de la ville; mais n'tant ni natif, ni habitant du pays, sa nomination se trouvait contraire aux privilges de la commune. Les notables bourgeois protestrent, et le menu peuple, joignant son mcontentement leurs rclamations, s'insurgea, se porta en tumulte contre l'lu de la cour de France. Les plus exasprs, se jetant sur cet homme de bien, l'accablrent d'injures et de coups, et lui dchirrent sa longue robe fourre et hermine. Cette sdition, que rvoque Milon tait loin de calmer, ayant pris un caractre plus grave, Blanche et son fils arrivrent en personne Beauvais. On le voit, ni l'un ni l'autre ne s'endormaient dans les dlices de leurs demeures royales, et pour eux, rgner, c'tait veiller et agir. Milon, apprenant que le roi arrivait la tte d'un corps de troupes dans sa ville piscopale, se hta d'aller au-devant de lui. Dans les paroles qu'il adressa au monarque, il rpta plusieurs fois que la haute, moyenne et basse justice de la cit de Beauvais appartenait sou voque. Le jeune prince, qui avait dj sa rsolution bien prise, eut l'air de ne pas s'apercevoir de l'insistance du prlat, et le lendemain matin, quand il sut que les chevins notables et le peuple taient runis en conseil la halle, il y arriva l'improviste, et, avec douceur et majest, leur dit : J e viens connatre de l'affaire. Ce peu de mots apaisa toute irritation, fit taire toute rumeur ; je ne sais quoi d'en haut tait alors sur le jeune roi, et faisait deviner qu'un jour il mriterait le surnom de Roi justicier. Les chevins ne parlrent plus de leurs droits municipaux; les parents de ceux qui avaient pri en dfendant Robert Moret se jetrent aux genoux du monarque, en s'criant tuus ensemble : Sire, oh! Sire! justice, faites-nous justice ! Elle vous sera faite, dit Louis en faisant un signe aux sergents d'armes qui l'avaient suivi : ils allrent chercher dans les

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prisons de rvechc plusieurs accuses qui y etaicul dtenus, et les amenrent avec d'autres mutins arrts ds la veille, et, sous bonne garde, les enfermrent dans la balle, d'o le roi venait de sortir pour aller s'tablir sur la place publique, o l'affaire fut rgulirement instruite, sans dsemparer. Par suite du jugement qui suivit l'instruction, quinze cents mutins furent condamns tre bannis de la ville et terre de Beauvais. Le mme arrt ordonnait la dmolition de leurs maisons; le maire devait frapper le premier coup sur les murs, et des ouvriers achveraient l'excution de la sentence. La prudence et la politique avaient dict cette condamnation ; mais, dans le cur des bons rois, la misricorde est ct de la justice ; l'arrt fut modifi, et quinze maisons seulement tombrent sous la pioche. La rgente exigea, malgr l'opposition de l'vque, que le ban ft publi dans la cathdrale mme, et pour punir le prlat turbulent d'avoir foment la sdition, elle le frappa d'uue forte amende, pour droit de gte; des huissiers royaux s'installrent dans son palais et vendireut ses vins en paiement de la somme fixe. Milon, exaspr, se hta d'accourir aux conciles de Noyon et de Laou, convoqus par Henri de Dreux. Ses plaintes furent favorablement coutes par plusieurs des prlats, qui envoyrent une dputation Blanche de Castillc pour demander l'largissement des prisonniers, vassaux de l'vque de Beauvais. La rgente s'y tant refuse, Milon lana l'interdit sur son diocse; et tous les autres voques, membres des conciles rassembls Laon et Noyon, a l'exception d'Anselme, voque de Lion, tendirent toute la province cette mesure terrible, et redoute surtout dans un sicle de ferveur et de foi. L'interdit tait prononc au son des cloches, tintant comme pour des funrailles *; un prtre revtu d'une chasuble noire lisait du haut de la chaire, ou de la galerie du jub, les paroles suivantes : Que les coupables soient maudits dans les villes, maudits dans les campagnes, que leurs biens soient maudits; maudits leurs corps, maudits encore les fruits de leurs entrailles... Que sur eu;; retom-

i A u g . Thierry, Lettres sur i'Miiioire de France; Michelet, Histoire de Guizot, Cours d'Histoire moderne; Villeneuve, Histoire de saint Louis.

France;

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bent toutes les maldictions que le Seigneur a lances, par la bouche de Mose, contre les violaLcnrs de sa loi! Qu'ils soient anathmes (maranatha)l qu'ils prissent la seconde venue de Jsus-Christ! qu'il soient jets dans la spulture de l'ne, cl. comme un fumier sur la surface de la lerre ; et, moins qu'ils ne fassent pnitence, que leur lumire s teigne comme vont s'teindre ces flambeaux! ces mots, tous les prtres, jetant la fois leurs torches sur les dalles de Vglise, les foulaient aux pieds et les teignaient. Par suite de l'interdit ainsi proclam, les vases sacrs, les saintes hosties, taient retirs des tabernaclesj les autels dpouills de leurs ornements; les statues des anges, des saints et des saintes descendues de leurs niches, couches dans les sauctuaircs et les nefs, et recouvertes de cendres et d'pines ; enfin, le baptme pour l'enfant qui naissait, et la confession pour le chrtien mourant, taient les deux seuls sacrements qui fussent alors administrs. Les prlats qui venaient d'avoir le fcheux courage de frapper de telles rigueurs les diocses qui leur taient confis, trouvrent de l'opposition dans les chapitres de leurs cathdrales, qui, n'ayant point t consults, rejetrent la dcision des prlats, et portrent plainte la rgente et au roi. Blanche de Castilie, pieusement et catholiquement soumise au vicaire de Jsus-Christ, reconnaissant le pouvoir qu'il avait reu de Dieu, et qu'il avait droit d'exercer en matire de dogme et de religion, sentait depuis longtemps la ncessit de bien tablir la sparation du spirituel et du temporel; elle recourut donc un parlement spcial, convoqu l'abbaye royale de Saint-Denis. La plus grande partie du haut baronnage de France y tait rassemble; et cette runion d'hommes notables proclama que, loin de pouvoir se soustraire la suzerainet royale, les prlats, abbs et ecclsiastiques possdant fiefs, se trouvaient, en matire civile, assimils aux laques et soumis, comme eux, au jugement du roi et de ses pairs. Forte de la dcision que venait de proclamer ce parlement spcial de Saint-Denis ; forte de sa conscience, la rgente de France, soumise l'obissance spirituelle, pleine de respect envers la tiare, comprit le danger qu'il y aurait ne pas tracer nettement
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la ligne de dmarcation o devait s'arrter l'autorit apostolique; en vain chercha-1-on h invoquer l'exemple de l'Angleterre, alors entirement dans la dpendance de la cour de Rome. Louis et sa mre ne se dpartirent jamais du plan de conduite adopt par le parlement fodal; et non-seulement l'ordonnance de Saint-Denis ne fut pas rvoque, mais elle forma la digue puissante contre laquelle vinrent, par la suite, se briser tous les conflits des juridictions. J'ajoute que ce sont l de beaux et grands titres de gloire pour la reine Blanche et pour le roi son fils. Avec la foi et la pit qu'ils avaient tous les deux dans l'Ame, avec les ides de leur sicle, en rapport journalier avec le lgat romain, homme influent la cour; l'un et l'autre, en restant parfaits catholiques, ont su demeurer parfaitement Franais, et ont rendu Dieu ce qui tait Dieu, en gardant ce qui leur appartenait, ce qui tait Csar.

CHAPITRE V I I
Louis I X venait d'atteindre sa dix-neuvime anne; encore un an, et il saisirait, de sa jeune et vaillante main, les rnes de l'tat. Ce moment solennel, il l'attendait sans impatience; car, dans tout le royaume de France, il n'existait pas un Franais qui plus que lui rendit justice au grand caractre de Blanche de Castillc. A l'amour qu'il ressentait pour sa mre se joignait une profonde admiration. Ds ses premiers ans, il lavait toujours vue, dans les circonstances les plus difficiles et les plus prilleuses, tranquille et sereine; sa confiance en Dieu et en son droit lui avait assur un repos d'esprit et de conscience qu'aucun vnement politique ne pouvait troubler. La peur ne lui donnant jamais aucun de ses vertiges, elle restait constamment assez calme pour pouvoir peser les meilleures mesures prendre, pour pouvoir choisir la meilleure route suivre; aussi, quand, dans ses entretiens avec son fils, elle lui parlait des difficults donl la vie des rois est seme, il lui rpon-

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dait : Ma mre, vous demanderai toujours avis; 6erez en tout temps, en tous lieux, mon meilleur conseiller . Ce que disait alors le jeune prince, il Ta fait, tant que Dieu lui a laiss sa mre. Cette mre vraiment chrtienne avait toujours pens que la source de toute sagesse, de toute science, est la crainte du Seigneur , Cette maxime, que les livres saints donnent pour rgler la conduite de tous les hommes, est encore plus indispensable ceux que leur naissance doit placer sur le trne ; le roi qui aura au cur et dans l'esprit la pense de Dieu, ne fera point peser son sceptre sur le peuple confi sa garde. S'il a la crainte du Seigneur, il aura l'amour de ses sujets; car il sera bon, compatissant et juste envers eux tous.
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Avant et depuis le temps o Blanche de Castille et Louis TX ont vcu, bien des livres destins l'ducaiion des priuces et des rois ont t crits ; et, dans ces ouvrages, beaucoup de bonnes maximes et de sages enseignements ont t consigns ; mais en vrit, je le dis, parce que j'en ai la conviction intime et entire : pour faire un bon et grand roi, je ne connais pas un aussi bon livre, je ne sais pas un aussi beau trait de morale, une meilleure rgle de sage et forte politique, que le catchisme! Ce petit livre, que nous voyons la main des enfants, et qu'enseigne dans sa pauvre glise le pasteur du hameau, Blanche de Castille, sous les lambris dors des chteaux de Poissy, de Compigne et du Louvre, l'avait enseign tous ses enfants; et si Louis I X a toujours t humble de cur, justicier et charitable, c'est qu'il n'a jamais oubli les prceptes et les commandements du catchisme. Le catchisme a t fait avec l'vangile ; et n'est-ce pas dans ce livre divin que l'on trouve, mieux que partout ailleurs, des leons d'humilit, de douceur, de charit et de tolrance? N'est-ce pas dans ce livre divin que l'on apprend, mieux qu'en aucun autre livre, des leons d'humilit et de douceur, de justice et de charit, de soumission et d'indpendance ? N'est-ce pas l'vangile qui a mancipe le monde? n'est-ce pas lui qui, en nous proclamant tous frres, tous enfants d'un pre commun, a tabli une sainte et vraie galit?
i Vie de saint Louis, parle confesseur de la reine Marguerite. ? Initium sapienti timor Domini.

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N'est-ce pas dans ces pages que nous apprenons tre charitables et tolrants les uns envers les autres., secourir le pauvre, et redouter le sort rserv au mauvais riche? N'est-ce pas l qu'il est crit que le royaume des cieux ne s'ouvrira jamais ni l'orgueilleux, ni l'oppresseur de la veuve et de l'orphelin, ni celui qui possde le bien d'autrui, ni l'homme qui aura t sans piti pour ceux qui ont faim et soif, saus piti pour les affligs et pour les prisonniers ? Quand un pareil livre existe, c'est le manuel qu'il faut donner aux rois , la mre de Louis TX l'avait pens ; aussi, pour que son * fils ft un grand monarque, elle avait voulu, avant tout, en faire un parfait chrtien. Ds sa toute petite enfance, elle l'avait confi Dieu et la sainte Vierge, et, pour ainsi dire, l'avait abrit sous l'aile des anges ; et, ds qu'il eut atteint sa septime anne, cet ge o l'glise a reconnu que la raison commence poindre dans beaucoup de jeunes intelligences, elle lui avait souvent rpt : Biau et doulx fils, rien au monde ne m'est plus chier que vous... mais prfre vous perdre de mort que soyiez entaschi d'ung seul pchi mortel. Le fils de la pieuse rgente avait si bien cout, si bien suivi les conseils maternels, qu' la veille d'atteindre sa majorit, il tait le plus sage, le plus pieux, le plus renomm pour prud'homie et loyaut, de tous les jeunes hommes de France, pays d'honneur, de franchise et de chevalerie. Pour le faire marcher en si bonne voie, Louis VTT et sa digne et noble compagne avaient appel auprs de leur de ces hommes qui sont pour l'enfance et pour la jeunesse des leons et des modles vivants : les livres font quelque chose, les exemples font cent fois plus. Au temps o Louis Cceur-de-Lion tenait le sceptre, o Blanche de Castille levait ses nombreux enfants, la cour de France pouvait tre montre ses amis et ses ennemis ; et, du haut du ciel, les anges n'avaient point dtourner leurs regards de ses plaisirs, car ils taient tous innocents et purs. Un des hommes qui ont le plus tudi le x n i sicle, et le plus consciencieusement crit l'histoire de saint Louis *, nous fait connatre les hommes que Louis I X a vus prs de lui ds ses premires
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annes. C'taient Matthieu T de Montmorency, surnomm le T Grand; Jean de Rouvre, Guillaume des Barres, que l'arme appelait l'Achille franais; Clment du Metz, dit, cause de sa taille, le petit marchal; Humbert I V , sire de Beaujeu; Gaucher de Chastillon, devenu comte de Saint-Pol : douze coups de lance l'avaient transperc Bouvines, sans le dsarmer ; un illustre prlat, Gurin de Montaigu, d'abord simple hospitalier de l'ordre de Saint-Jean de Jrusalem , puis voque de Senlis, et plus tard chancelier de France : homme de pit et de talent, de conseil et de bataille, qui s'tait, la lance la main, vaillamment montr sur le champ de Bouvines, et qui, malgr toute la gloire et les titres qu'il s'tait acquis, ne voulait jamais tre appel autrement que frre Gurin. Parmi toutes ces brillantes illustrations, les hommes que l'on croit avoir t plus spcialement attachs l'ducation du jeune prince et de ses frres, sont Henri Clment du Metz, Jean de Nesle, le conntable de Montmorency et le chancelier Gurin. Ces hommes purent voir comment leurs leons avaient port leurs fruits ; car nous retrouvons ces mmes personnages auprs du fils de Louis Cur-de-Lion, aux siges de Bellesme, d'Angers, d'Oudon et de Champtoceaux. Aprs avoir t instituteurs, ils taient devenus compagnons d'armes, et s'taient convaincus que le descendant de Philippe-Auguste n'avait pas drog. Le conntable de Montmorency ayant fourni sa glorieuse carrire, et le chancelier Gurin s'tant retir de la cour pour aller mditer dans le clotre, Blanche de Castille avait plac prs del personne du jeune roi un noble tranger, Italien de naissance, qui, aprs avoir guerroy avec les chevaliers toscans, tait venu en France, attach la lgation du cardinal de Saint-Ange, et qui, au sortir d'un sermon de saint Franois d'Assise, avait quitt la cuirasse pour le froc, et s'tait fix dans un des couvents de Paris, sous le nom du pre Pacifique. La solitude du clotre n'ayant pu drober au monde ni la profondeur de son savoir, ni l'clat de ses vertus, la rgente avait obtenu qu'il abandonnt sa retraite pour venir terminer l'ducation de son fils. L'importance de cette haute charge ne changea rien l'humilit du religieux, et, dans le palais comme dans sa cellule, il demeura doux et humble. Les hommes qui ont vcu dans le monde, qui se sont mls ses

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affaires, ses agitations, qui ont vu de prs ses misres, ses vanits et ses troubles; les hommes qui sont passs des camps dans le sanctuaire, ont une grande influence sur la jeunesse. Elle les coute mieux, elle croit plus leurs paroles, que s'ils n'avaient jamais fait que mditer et prier Dieu. Louis I X devenu jeune homme, ayant dj couch sous la tente et commenc courir Jes hasards de la guerre, aimait retrouver un cur de soldat sous la robe de bure du disciple de saint Franois, devenu son gouverneur. N sous le ciel inspirant de l'Italie, le pre Pacifique tait pote et musicien ; pour le fils de Blanche de Castille, c'tait un mrite de plus dans son instituteur; car lui aussi aimait la posie et la musique, quand ces deux filles du ciel, se souvenant de leur sainte origine, composaient et chantaient des hymnes pour lever l'me Dieu. Une des distractions favorites du jeune roi tait de rassembler dans une des salles du palais ceux de ses varlcts, de ses cuyers et de ses pages dont la voix et le talent l'avaient frapp, et de les entendre chanter harmonieusement tous ensemble les airs qu'il aimait le plus : bien souvent il mlait sa voix leurs cantiques, trouvant dlice et dlassement dans ces belles mlodies. Un autre de ses plaisirs tait la chasse, et il y trouvait tant d'attrait, qu'il s'tait mis en garde contre le got qu'il ressentait pour cet exercice militaire et chevaleresque : J e crains, rptait-il souvent, d'y donner trop de temps; les heures de la journe ne sont pas toutes moi, elles sont aussi mon peuple ; la chasse m'en prend trop. Les forts de Compigne et de Fontainebleau l'ont vu bien des fois se livrer ce noble et royal plaisir, une des passions de son sicle; mais, malgr la distraction qu'il trouvait poursuivre dans les bois le cerf et autres btes fauves, il tait assez matre de lui pour que ce dlassement ne prt i*ien aux heures de ses devoirs de roi. Toutes les personnes haut places dans le royaume ne mettaient pas alors autant de retenue dans ce plaisir; les vques, les abbs s'abandonnaient cette passion dominante de la noblesse. cette poque, la chasse tait pour un grand nombre une vritable frnsie : les voix des meutes, les cris des chasseurs, les fanfares des trompes et des cors se faisaient souvent entendre trop prs des

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sanctuaires. Et, malgr les dfenses de plus d'un concile, plusieurs prlats paraissaient au chur le gantelet surmont d'un pervicr et d'un faucon, qu'ils dposaient sur l'angle de l'autel quand ils officiaient : comme les grandes dames habitant les chteaux, les abbesses, suivies de brillants quipages de chasse, sortaient aussi des cltures de leur abbaye le hron au poing, et le lanaient le long des rivires et des tangs, On raconte que la rgente et son fils prenaient aussi ce plaisir au bord des tangs de Commelle, avoisinant la fort de Chantilly; l existent des ruines qui viennent d'tre restaures, et qui portent encore le nom de chteau de la reine Blanche. Louis I X , avec son esprit grave et mditatif, aimait galement le jeu profond et difficile des checs, et y tait devenu trs-fort, C'tait pour lui, dit un de ses historiens, une image paisible et rflchie de la science tumultueuse de la guerre. Les pas d'armes, les carrousels, les tournois, avaient pour le jeune prince leur attrait guerrier: mais sa mre se souvenant que le roi Louis VIT y avait t grivement bless en prsence de Philippe-Auguste, chercha toujours l'en dtourner, et l'on ne cite aucun tournoi remarquable auquel Louis I X ait pris part. La mre et les instituteurs du roi dont j'cris l'histoire, ayant sagement pens qu'un prince ne devait pas puiser tout son savoir dans les livres, mais qu'il lui fallait surtout connatre l'esprit, les usages, les besoins des hommes et du pays sur lesquels il tait appel rgner, l'avaient fait voyager dans l'intrieur du royaume, autant que les troubles et les affaires du temps l'avaient permis; le fils de Louis VTl avait souvent quitt Poissy, son sjour de prdilection , pour parcourir les provinces o sa prsence pouvait faire du bien. Un de ses premiers voyages fut en Normandie, belle, riche et verdoyante terre, orne d'glises et de chteaux, et qui rappelle tant de grands souvenirs historiques. Aprs l'avoir traverse dans toute sa longueur, le jeune prince, l'exemple de son pre, de son grand-pre, et de la plupart des rois ses prdcesseurs, alla s'agenouiller devant l'autel vnr du mont Saint-Michel. L'archange chef des milices clestes avait t choisi pour patron par nos premiers monarques, qui avaient mis leur royaume sous sa protection. Le rocher de granit sur lequel tait assise cette abbaye guer-

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rire avait t anciennement habit par des druidesses; l o le sang humain avait coul dans d'affreux sacrifices, le christianisme tait venu enseigner la puret et la mansutude de sa doctrine. I/glise qui avait remplac, sur le mont battu des flots, la croix de bois qu'yavaient plante les premiers aptres de la Neustrieetde l'Armnrique, tait et est encore aujourd'hui une des merveilles de France. Sa haulc tour, alors surmonte d'une statue colossale et dore de l'archange Michel, les ailes dployes et la lance la main, s'apercevait grande distance et servait de phare aux nautoniers. Une prophtie tait depuis longtemps rpandue en Franco; elle avait t faite par un saint cnobite, Richard Toustain : clic prdisait de grands malheurs au roi des fleurs de lis qui n iraitpas prier et honorer, devant son autel, le glorieux vainqueur des fes gauloises. Quand le monarque voyageait ainsi, c'taient presque toujours les couvents et les abbayes qui lui servaient d'htelleries. Alors l'glise avait coutume d'accueillir et d'hberger la royaut, et lui offrait souvent une hospitalit somptueuse. Pour donner aux jeunes gens qui liront les pages que je leur ddie une juste ide du sicle que je veux leur peindre, je vais dire ce qu'taient les monastres et les maisons religieuses dont le catholicisme avait dot la France, en essayant de montrer quel tait l'esprit qui les avait fait lever : esprit de mditation et de prire, sans doute, mais aussi d'indpendance et de libert. coutons l'auteur du Gnie du christianisme; voici ce qu'il crit dans ses tudes historiques :
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On ne peut rien imaginer de plus favorable aux travaux de l'esprit et l'indpendance individuelle que la vie cnobitiqne.Une communaut religieuse reprsentait une famille artificielle, toujours dans la virilit, el qui n'avait pas, comme la famille naturelle, traverser l'imbcillit de l'enfance et de la vieillesse : elle ignorait les temps de tutelle et de minorit, et tous les inconvnients attachs l'infirmit de la femme. Cette famille qui ne mourait point, accroissait ses biens sans ies pouvoir perdre, et, dgage des soins du monde, exerait sur lui un puissant empire. Ce qui est curieux observer, c'est que, si l'on retrouve dans l'habit du moine un ressouvenir de l'antique Orient, et une rminiscence de la robe des prophtes d'Isral, on dcouvre dans l'architecture et la disposition des monastres et des abbayes btis il y a douze cents ans la demeure d'un riche patricien romain. Le

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pre abb tait le matre; les moines taient comme les affranchis de ce mafre, et cultivaient les sciences, les lettres et les arts. Les yeux mmes n'taient frapps d'aucune diffrence notable dans l'extrieur de l'abbaye et de ses habitants. Un monastre tait une maison romaine par ses dispositions intrieures : le portique o le voyageur dposait son bton et secouait la poussire de ses sandales, avant de demander l'hospitalit; le clotre avec ses arcades encadrant la cour; les fleurs que l'on y cultivait; la fontaine qui jaillissait du milieu des ifs et des buis, rappelaient tout fait une demeui'e de la cit aux sept collines. Mais cette demeure, qui fut ds son origine appele la Maison de Dieu et des pauvres, devint une proprit de mainmorte par la loi ecclsiastique, et acquit par la loi fodale une sorte de souverainet. cause des guerres incessantes, on avait fortifi ses hautes murailles : auprs du rfectoire et des dortoirs, il avait fallu avoir une salle d'armes, une sorte d'arsenal pour dfendre l'glise et la communaut ; derrire son mur crnel et mchicoulis, l'abbaye avait sa justice, ses chevaliers, ses prtres, ses soldats : petit tat complet dans toutes ses parties, et dont les membres, quand des agressions extrieures ne venaient pas les dtourner de leur sainte institution, priaient Dieu, chantaient ses louanges, mditaient les choses ternelles, et cultivaient en mme temps leurs champs, les sciences, l'industrie et les arts. Alors un monastre tait presque toujours une ferme-modle, une manufacture, une cole pour les enfants, un hospice pour les malades et une htellerie pour les voyageurs. Parmi ces abbayes , dont quelques belles ruines attestent encore parmi nous l'existence, et dont les dbris se montrent tantt dans de profondes valles, sur le bord des grands fleuves, tantt dans des solitudes arides, et tantt sur de hautes montagnes, il y en avait de riches et de pauvres, d'humbles et d'altires. Parmi ces dernires, nous citerons celle de Saint-Martin d'Autun, qui, sous les rois mrovingiens, possdait cent mille manses : la manse tait un fonds de terre dont un colon pouvait se nourrir avec sa famille et payait le cens au propritaire. L'abbaye de Saint-Riquier tait plus riche encore, la ville mme qui porte*ce nom tait une
i Chateaubriand, J&wetes historiques.
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de ses dpendances; dans cette proprit des moines, il y avait deux mille cinq cents manscs de sculiers; chaque manse payait douze deniers, trois setiers de froment, d'avoine et de fves, quatre poulets et trente ufs; quatre moulins devaient six cents muids de grain mle, huit porcs et douze vaches. Le marche, chaque semaiue, fournissait quarante sous d'or, et le page vingt sous d'or; treize fours produisaient chacun, par an, dix sous d'or, trois cents pains et trente gteaux dans le temps des litanies. La cure de Saint-Michel donnait un revenu de cinq cents sous d'or, distribus en aumnes par les frres de l'abbaye. Le casucl des enterrements des pauvres et des trangers tait valu, aune courante, cent sons d'or, galement distribus en aumnes; l'abb partageait chaque jour aux mendiants cinq sous d'or; il nourrissait trois cents pauvres, cent cinquante veuves et soixante clercs. La rue des marchands, dans la ville de Saint-Riquier, devait chaque anne l'abbaye une pice de tapisserie de la valeur de cent sous d'or. La rue des fabricants de boucliers tait charge de fournir les couvertures des livres; elle reliait ces livres et les cousait; ce qui tait estim trente sous d'or. La rue des selliers procurait des selles au pre abb et aux frres. La rue des boulangers dlivrait cent pains hebdomadaires. La rue des cuyers tait exempte de toute charge {vicus serveniiwn per omnia liber est). La rue des cordonniers munissait de souliers les valets et les cuisiniers de l'abbaye. La rue des foulons confectionnait les sommiers de laine pour las moines, et la rue des pelletiers, les peaux qui taient ncessaires. La rue des vignerons donnait seize setiers de vin et un d'huile; la rue des cabarctiers, trente setiers de cervisc (bire) par jour; la nie des cent dix milites (chevaliers) devait entretenir pour chacun d'eux un cheval, un boucher, une pc, une lance et les autres armes. La chapelle des nobles octroyait chaque anne douze livres d'encens et de parfums; les quatre chapelles du commun peuple (populi vulgaris) payaient trois cents livres de cire et trois d'encens. Le dnombrement des glises, des villes, des villages et terres dpendants de Saint-Riquier, prsente les noms de cent chevaliers

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attachs au monastre, lesquels chevaliers composent l'abb, aux ftes de Nol, de Pqucs et de la Pentecte, une cour presque royale. En rsum, le monastre possdait la ville de Saint-Riquier, treize autres villes, trente villages, un nombre infini de mtairies, ce qui produisait un revenu immense. Les offrandes en argent faites au tombeau de saint "Riquer s'levaient seules quinze raille six cents livres de poids, prs de deux millions numriques de la monnaie d'aujourd'hui. L'tat des revenus du monastre, que relate M. de Chateaubriand, et dont j'ai donn des extraits, parce qu'ils peignent les usages du temps, fut fourni en 831 par le moine Hric Louis le Dbonnaire. Les richesses du clerg continurent s'accrotre jusqu'au xii sicle; alors il y eut diminution dans les revenus ecclsiastiques; mais encore sous Louis TX l'abbaye de Saint-Riquier tait une des plus riches et des plus importantes de la chrtient. Dans ces abbayes, que l'esprit belliqueux des sicles passs avait rendues semblables des forteresses, la civilisation s'tait mise l'abri des barbares sous la bannire do quelque saint; une simple fille des champs dont la puret virginale lui avait valu la couronne cleste devenait, aprs sa mort, la protectrice de l'abbaye o de savants cnobites, mlant leurs prires les travaux les plus graves et les plus utiles, conservaient la socit moderne les plus prcieux trsors de l'ancienne. Sous les arcades des clotres, la culture de la haute intelligence se conserva avec la vrit philosophique, que la vrit religieuse venait de faire renatre; tout ce qui a enrichi le moyen ge, tout ce dont l'Europe se vante aujourd'hui aurait pri, aurait t perdu sans retour, dans la socit barbare, sans l'inviolabilit et le loisir des maisons de Dieu : les muscs paennes furent sauves par des moines chrtiens. La musique , la peinture, la gravure et surtout l'architecture ont des obligations infinies aux gens d'glise. Charlcmagnc montrait pour la musique le got naturel que conserve encore aujourd'hui la race germanique : il avait fait venir des chantres de Rome; i indiquait lui-mme dans sa chapelle avec le doigt ou avec une
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Chateaubriand,

fituffp.s Instwiqves.

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baguette le tour du clerc qui devait chanter; il marquait la fin du motet par un son guttural, qui devenait le diapason de la phrase recommenante. Dans la plupart des monastres, il y avait des coles de musique, les moines connaissaient l'orgue et les instruments cordes et vent. On m'excusera de m'tre laiss aller cette digression au sujet des ordres religieux ; Us ont t si longtemps le point de mire et le but des incessantes attaques du parti voltairicn, qu'on pardonnera, je l'espre, un crivain catholique qui ddie ses livres la jeunesse, d'avoir consacr quelques pages dmontrer que les ordres monastiques n'ou point t crs seulement par les rois. De nombreux monarques sans don le ont fonde et dot des monastres et des abbayes; mais la pense mre, la pense fconde qui a fait surgir sur toute la surface de la terre les pieuses et reposantes solitudes des clotres, est une pense d'indpendance et de libert chrtiennes. Le monde est un rude tyran; des Ames gnreuses, aimantes et leves, auxquelles il prtendait imposer ses gnes, ses devoirs et ses contraintes, ne voulant pas se courber sous son joug dor, se sont sauves de ses turpitudes et de ses plaisirs, et sont alles vivre en commun au pied d'une croix plante loin des villes et de leur agitation. Voil l'origine de la premire communaut chrtienne. Aux dclamations des philosophes du xvnr sicle contre les couvents, asiles d'ignorance et de fainantise, j'opposerai encore cette citation des tudes historiques : qui n'aimerait mieux croire Chateaubriand que Voltaire? Le corps du clerg tait constitu de manire favoriser le mouvement progressif : la loi romaine, qu'il opposait aux coutumes absurdes et arbitraires, les affranchissements qu'il ne cessait de commander, les immunits dont ses vassaux jouissaient, les excommunications locales dont il frappait certaius usages et certains tyrans, taient en harmonie avec les besoins de la foule. 11 est vrai qu'en ce faisant, les prtres augmentaient bien leur puissance, mais cette puissance tait en elle-mme plbienne; ces liberts, rclames au nom des peuples, ne leur taient pas incessamment donnes; mais elles rpandaient dans la socit des
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ides qui s'y devaient dvelopper au profit de l'espce humaine. a Le clerg rgulier tait encore plus dmocratique que le clerg sculier. Les ordres mendiants avaient des relations de sympathie et de famille avec les classes infrieures; vous les trouvez partout la tte des insurrections populaires : la croix la main ils menaient les bandes des Pastoureaux dans tes champs, comme les processions de la Ligue dans les murs de Paris. En chaire, ils exaltaient les petits devant les grands, et rabaissaient les grands devant les petits; plus les sicles taient superstitieux, plus le moine avait d'occasions d'expliquer ces vrits de la nature dposes dans l'vangile; il tait impossible qu' la longue elles ne descendissent pas de l'ordre religieux dans l'ordre politique. La milice de SaintFranois se multiplia, parce que le peuple s'y enrla eu foule; il troqua sa chane coutre une corde, et reut de celle-ci l'indpendance que celle-l lui tait; il put braver les puissants de la terre, aller avec un bton, une barbe sale, des pieds crotts et nus, faire ces terribles chtelains de rudes et dures leons. Le matre, intrieurement indign, tait oblig de subir la rprimande du cnobite qui parlait au nom de Dieu. Sa robe lui avait donn cette autorit; le capuchon affranchissait plus vite encore que le heaume, et la libert rentrait dans la socit par des voies inattendues.

CHAPITRE VIII
Depuis le jour o naquit au chteau de Poissy le second fds de Louis VTT et de Blanche de Castillc, on a vu de quels soins, de quelle surveillance, de quel amour l'a entour sa mre. Jamais enfant ne fut plus tendrement aim ; jamais jeune prince ne fut plus chrtiennement, plus royalement lev que Louis TX. L'amour maternel que la reine rgente portait au coeur tait la fois tendre, sage et fort, j'ajouterai jaloux, sans croire porter la moindre atteinte la haute et juste renomme de Blanche; car dans tous les amours se glisse un sentiment de jalousie dont les meilleures mres ne sont point exempts. Depuis dix-neuf ans, ce que le petit-fils de Philippe-Auguste

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avait le plus aime aprs Dieu, c'avait t sa mre; il n'avait eu dans l'Ame que cet amour-l; Blanche de Castille le savait et en tait heureuse : aussi ne s'tait-elle pas hte de marier son fils. Cependant le jeune roi venait d'atteindre sa dix-neuvime anne; tarder davantage k lui donner une compagne digne de lui et du trne de France, et t une faute, une coupable faiblesse, et la rgente n'eu voulait pas dans sa vie, qu'elle mettait tout entire sous les regards de Dieu. Ce ne fut ni par del les Alpes, ni de l'autre ct des Pyrnes, ni outre-mer, ni outre-Rhin, que la veuve de Louis V1T choisit une pouse pour son fils; ce fut en Provence, terre qui tient notre terre et qu'un mme rayon de soleil rchauffe et fertilise. Le pays enclav entre le Rhne et les Alpes pimontaiscs, aprs des troubles, des traverses et des guerres de tout genre, jouissait d'une paix profonde sous le sceptre paternel de Raymond Brenger IV. La cour du prince rgnant sur ce pays fertile tait cite comme un rendez-vous de courtoisie, de loyaut, de prud'homie, de gaie science et d'honneur; elle se tenait dans le palais d'Aix, monument encore debout de la puissance romaine. Raymond Brenger avait pour pouse Batrix de Savoie, et de leur mariage taient nes quatre filles, toutes quatre princesses accomplies, disent les mnestrels et trouvres provenaux, toujours accueillis avec gards et distinction par Raymond Brenger, la fois homme de guerre et de joutes vaillant aux armes et non moins propre briller comme troubadour que comme chevalier. Ce fut l'ane de ces quatre princesses que Blanche de Castille fit demander ses illustres parents pour pouse du roi son fils. Elle avait nom Sarguerite, et voici ce que les potes-chevaliers, ses contemporains, crivaient d'elle : Onques n'exista plus noble, plus gentille, mieux leve, plus courtoise damoiscllc que Marguerite de Provence, pleine de plus grant simplesse, miculx endoctrine en sens, urbanit et toute sorte de bonnes murs, plus excellemment douce de rares perfections, de plus aimables vertus, de raison plus prcoce, d'esprit plus droit, de jugement plus sr, de rserve plus pru< dente, de gnrosit plus loyale, de bont plus avenante. r
t Villeneuve-Trans.

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Un mnestrel lui avait donn pour devise : Loyale et fine. L'ambassade charge de demander la main de la fdlc de Raymond Brcngcr et de Batrix avait sa tte le sire de Ncsle et Gautier Cornut, archevque de Sens, qui avait t secrtaire du roi Louis VIII. II fallait une dispense de parent; elle fut accorde le 5 janvier 1234. Le 27 mai 1235, l'union de Louis, neuvime du nom, roi de France, cl de Marguerite de Provence, fut bnie dans l'glise Notre-Dame, cathdrale de Sens, par Anselme de Sainl-Mdard, veque et comte de Noyon. Jamais ne vinrent s agenouiller devant le Dieu d'Abraham et de Sara, d'Isaac et de Eachel, deux fiancs plus beaux, plus chastes, plus purs que le fils de Blanche de Castillc et que la fille de Ray^ mond Brcngcr. Le peuple, en les voyant dous de tant de grce et de vertu, mlait ses vux et ses bndictions aux bndictions et aux vux des nombreux prlats qui remplissaient le sanctuaire; et des cris de Nol! nol! retentissaient sous les voutes sacres, mesure que le couple al avanait vers les prie-Dieu placs en face de l'autel. Le lendemain de la clbration de ce mariage, Louis I X voulut que sa bien-aime et nouvelle pouse fut couronne reine de France, dans la mme glise ou leur union avait eu lieu. Conduite par son poux, Marguerite, splendidement vtue de drap d'or et d'argent, suivie des plus nobles dames du royaume, escorte des chevaliers les plus rayonnants de gloire, alla s'asseoir sur un trne armori des pals rouge et or d'Aragon-Provence, de la croix d'argent de Savoie, et des lis d'or de France. Le fils de la reine Blanche avait voulu qu' la crmonie du couronnement ft jointe celle de l'onction. Aussi la jeune reine la reut avec pompe et clat, ait milieu de ce que la religion avait de plus sacr et la France de plus auguste. L'archevque prit ensuite sur l'autel un diadme lineelant de pierreries, et le posa sur ce beau et candide front d'une reine de dix-sept ans. Les pairs du royaume vinrent aprs mettre la main sur l'antique et massive couronne de France, et la tinrent pendant quelques instants suspendue au-dessus de la tte de Marguerite. Louis, dans un pieux recueillement, assistait auprs de sa mre cette conscration. Il accompagna la reine, son pouse, l'of-

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frandc, baisa l'vangile avec elle; puis, un peu plus tard, tous les deux ensemble reurent la sainte hostie. En mmoire de sou mariage, le jeune roi institua un nouvel ordre chevaleresque, auquel il donna le nom de Cosse de gent, par allusion la modestie de Marguerite. La devise en tait : Exaltt humiles. L'anneau que le prince avait offert la royale pouse, le jour de son mariage, portait ces paroles traces sur l'or : Hors cet anel o treuver anior? Cet anneau tait cmaill de lis et de marguerites spares par un saphir surmont d'une croix. On prtend que la fille de Brengcr avait aussi pris pour devise une reine-marguerite avec ces mots, mlange de roman et de latin : Roigna de parterr et ancilka de ciely (reine des parterres et servante du ciel) \ Aprs les ftes nuptiales, la cour, avant de revenir Paris, sjourna quelque temps Fontainebleau. Quand les nouveaux poux entrrent dans la capitale, l'enthousiasme du peuple fut porte au comble. La multitude aime voir ses destines aux mains de l'honneur et de la grce. Louis et Marguerite, quoique bien jeunes l'un et l'autre, avaient leur renom de justice et de loyaut tabli dans l'esprit de tous leurs sujets. Les rjouissances publiques avaient peine cess, que cet incorrigible Pierre de Dreux recommena ses flonies et ses trahisons. Ce grand vassal de la couronne n'tait point venu assister aux pompeuses et nuptiales crmonies de Sens; et la rgente, ainsi que le jeune roi, y avaient eu connaissance des machinations et des intrigues que ce prince renouait depuis quelque temps avec Henri TTI d'Angleterre. De toutes parts, le comte-duc de Bretagne fortifiait ses villes et annonait ses intentions hostiles. Louis I X , impatient d'en finir avec ce tratre, convoqua un parlement fodal ; sa mre et lui y assistrent, et virent avec plaisir l'indignation qui clata parmi les chevaliers et les hants barons composant l'assemble, quand ils apprirent la nouvelle flonie de Mauccrc. Le parlement, avant de se sparer, rendit la sentence suivante : En prsence de notre trs-cher seigneur, l'illustre roi de
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France, nous avons unanimement jug que Pierre, ci-devant comte de Bretagne, a perdu par justice le bail de sa terre, cause des forfaitures commises envers ledit seigneur roi, et que les barons qui lui ont fait hommage sont dlivrs de leur faut. w

En peu de jours Louis se vit la tte d'une puissante arme, et trouva en "Bretagne de nombreux partisaus que les dloyauts incessantes de Pierre Mauclerc avaient donns a la cause royale. Henri 1T, malgr ses promesses, n'avait point quitt Londres, et aucune des forces qu'il avait annonces au duc de Bretagne ne venait son secours. Pierre Mauclerc tomba de la forfanterie dans le dcouragement, et du dcouragement dans une humilit extrme. Ple, dfait, la mort dans le cur, les cheveux et la barbe en dsordre, il arrive au camp du roi de France ; et ce prince, nagure si arrogant et si fier, et qui a le droit de porter au front une couronne ducale, rougit et tremble en passant devant cette noblesse franaise fidle ses serments. Arriv au pavillon royal, il en franchit le seuil, et l il ne cherche aucune excuse, il ne demande aucun pardon, aucun adoucissement l'arrt prononce contre lui, et il se jette aux genoux du souverain qu'il a si souvent trahi. Maulvais tratre, s'crie Louis en l'apercevant, encore que aies mrit mort infme, te pardonne ores, en considration de la noblesse de ta race. ins la Bretagne ne sera rendue ton fils qu' vie seulement, et aprs luy les roys de France seront maistres de cestc terre, qui n'est plus tienne. Un nouveau trait suivit ces rudes et justes paroles; mais Louis exigea celte fois la cession perptuit de Saint-.Facqucs-de-Beuvron avec toutes ses dpendances. 1 fit galement renoncer Mau3 clerc tous les fiefs qu'il possdait dans les provinces du Maine et de l'Anjou, que lui avait accords Blanche de Castille lorsqu'elle s'tait vainement flatte de l'attacher par ses bienfaits la cause de son fils. Mais, comme il y a des terres tellement arides qu'aucune semence n'y peut venir, il y a des mes tellement basses que la reconnaissance n'y peut germer. Le comte de Bretague, qui promettait tout dans ses mauvais jours, et qui oubliait tout ce qu'il avait promis quand la fortune lui redevenait prospre, s'engagea en outre aller guerroyer pendant cinq ans en Palestine, ds que

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son fils aurait atteint sa majorit. Vers la fiu de novembre 1234, le prince breton arriva Paris avec tous les dehors d'uue sincre repentance, et y sigua le trait dfinitif par lequel il se soubmes toit, hault et bas, en homme lige : faisant savoir tous que fidlement il servira monseigneur Loys, illustre roy des Fran ois, et madame la roy ne de France, son illustre mre, envers et contre toustc crature qui peut naistre et mourir. Plusieurs fois dj la rgente, connaissant la turbulente inconstance de Mauclerc, avait voulu le dcider aller guerroyer en Palestine; et, dans ce dernier trait, elle avait eu soin de faire insrer de nouveau la clause par laquelle Mauclerc s'engageait prendre la croix. A peu prs vers le mme temps o le comte-duc de Bretagne se montrait si humble et si soumis, Thibaud, comte de Champagne, cet autre grand vassal qui avait aussi marqu par ses inconstances politiques, hrita, par la mort de son oncle maternel, du royaume de Navarre et de la somme norme de 1,700,000 livres (environ vingt-neuf millions), non compris les joyaux, pierreries et autres objets prcieux enferms dans les coffres de don Sauchc les Fort. Thibaud, dit une vieille chronique, ne pouvait eu durer d'aise; il obtenait enfin ce qu'il avait ambitionn toute sa vie : le titre de roi et d'immenses trsors. Dans ce vertige de joie, oubliant les devoirs de la reconnaissance, il chercha recouvrer ses trois fiefs de Blois, de Sancerre et de Chartres. Comme si cette dloyaut n'tait pas dj suffisante pour attirer sur lui le mcontentement de Louis I X , le comte-roi fiana Blanche, sa fille unique, l'hritier de Bretagne, et viola ainsi la promesse qu'il avait faite Blanche de Castillc de ne jamais disposer de la main de l'hritire du comt de Champagne sans l'aveu du roi de France. Avant de rprimer ces nouveaux torts de Thibaud, un parlement fodal fut convoqu Vincenucs. Les dlibrations y furent courtes. Une rsolution unanime y fut prise, et, au sortir de la salle du conseil, Louis I X passa en revue les chevaliers baunerets et leurs hommes d'armes, et prit la route de Champagne. Celte humilit soudaine, qui tait venue succder l'arrogance de Pierre Mauclerc, lorsqu'il s'tait vu abandonn par le roi d'Angleterre , arriva de mme au cur de Thibaud, quand il apprit que le fils de Blanche de Castilie tait en marche contre ses tats. Va-

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cillant et faible comme Pierre de Dreux, compagnon de ses dloyauts passes, il s'est tout coup fait aussi humble, aussi soumis que lui. Et le roi de Navarre fait supplier le monarque franais de lui accorder une entrevue, pour qu'il puisse, ses genoux, demander le pardon de ses nouveaux torts. Louis se refusa d'abord a toute entrevue ; sa franchise s'indignait la fin de tant de promesses oublies et de tant de foi-jures menties. Sans une lettre du pape Grgoire IX , qui le priait de cesser toutes poursuites envers le comte-roi, attendu le prjudice qui pourrait en rsulter pour la terre sainte, le fils de Blanche de Castille n'aurait point consenti couter Thibaud. Par le nouveau traite, le comte de Champagne ratifia et scella de dures conditions, faisant concession de plusieurs de ses fiefs, et s'engageant en outre, par serment sur les plus saintes reliques, passer six annes entires hors de la Champagne, soit en Navarre, soit outre-mer. Quand il parut au chteau de Vincennes, devant la rgente assise auprs de son fils dans la salle du trne, la mre de Louis IX lui dit d'une voix svre : Par Dieu, il vous dust bien ramenteveoir de la bont que le roy vous filst, qui vinst vostre aide pour secourre vostre conte tre et vostre terre contre les barons de France, qui toutes ardre la vouloient et mcslre en charbon. A ces paroles Thibaud cherchait une rponse; mais le roi fit un geste et so leva, comme s'il ne voulait plus entendre de nouveaux serments. Dans toutes les cours, les mauvaises passions des princes trouvent d'empresss serviteurs; le lendemain Thibaud, roi de Navarre, arrach, aux environs de Viucennes, de dessus son palefroi, fut garrott sur une ignoble monture et salu de hues et de moqueries; les insultes allrent encore plus loin. La nouvelle de ces outrages envers la majest royale arriva aux oreilles de Louis X ; et aussitt, une sainte colre entrant dahs son Ame, il ordonna que les coupables fussent arrts, et que prompte justice fut faite. Thibaud demandait le combat outrance, en champ clos ; mais le jeune roi ne voulut poiut exposer le prince offens devenir victime des hasards de la lice. Alors Je monarque qui devait un jour porter Je beau nom de roi-justicier, fit N cuir devant lui les auteurs et les complices prsums de ce lche guet-apens, s'assura qu ils taient
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coupables, et ordonna au prvt de les faire excuter h l'heure mme, comme ayant port la main sur la personne d'un souverain. L'arrt et t excut, si Robert d'Artois ne se ft ht d'accourir auprs du roi son frre, et de lui dclarer qu'il tait le premier et le plus grand coupable. A cet aveu, le roi de Navarre, ne voulant pas tre vaincu en gnrosit, demanda la grce du criminel, en tendant la main au comte d'Artois. Des applaudissements mrits proclamrent alors la justice de Louis, et la magnanimit du comte de Champagne et le noble repentir de Robert*. Peu de jours aprs, le roi de Navarre, accompagn de quelques amis, parmi lesquels Pierre Mauclerc se montrait un des plus dvous, partit pour Pampelune, laissant son influeuce en France jamais vanouie.

CHAPITRE I X
Suivant quelques chroniqueurs, peu de temps aprs son mariage, Louis IX aurait failli devenir victime de deux envoys du Vieux de la Montayne. Quarante annes s'taient coules depuis la mort de l'une des victimes de ces assassins de l'Orient. Louis I , duc de Bavire, tait tomb sous le poignard de l'un d'eux h Relheim, au sein de l'Allemagne. Ce meurtre mystrieux avait produit un tel eiTet de terreur, que l'intrpide Phibppe-Auguste lui-mme, dans son manoir de Pontoise, avait doubl ses gardes.
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Hassan-Ben-Salah-Omar, vers l'an 1090, s'tant empar de Karemon, nid d'aigle bti sur la crte d'une montagne voisine du Thabor, y conut un de ces projets dont l'imagination s'pouvante, et qu'une audace peu commune pouvait seule raliser. Ce brigand couronn avait vu la plupart des dynasties royales se fonder par la lance et l'pe, et s'appuver plus tard sur l'amour des populations qu'elles cherchaient rendre heureuses. Hassan voulut assurer sa dynastie en ne rgnant que par la terreur. C'tait l'islamisme dclarant une sourde et sanglante guerre au christianisme. Le
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mahomtan, n'ayant point ses ordres d'armes pour aller troubler dans leurs tats les monarques chrtiens, et cependant leur ayant vou une haine qui s'indignait de la paix, avait runi autour de lui toute une population aveuglment soumise ses moindres volonts. Mais pour conqurir cet empire, pour qu'aucun de ses sides ne pt hsiter un seul instant excuter un ordre man de lui, il les avait faits siens, il les avait infods aux moindres de ses dsirs par la volupt. Il avait commenc par embellir ses domaines sauvages, et par faire creuser un vaste canal, aliment par les eaux du Scudroad (fleuve de la vie) et du Scharoud (fleuve royal) , qui arrosaient la contre. Ce canal traversait des prairies verdoyantes, ombrages de palmiers et de cdres. L de dlicieuses demeures, des kiosques dors et revtus de porcelaine s'levaient au-dessus d'alos, de nopals et de lauriers-roses. Ces enchantements, c'tait Part qui les avait crs; car la nature dans ces montagnes avait t jusque-l sche, brlante et aride. L le mahomtan avait, pour ainsi dire, fait descendre du ciel les houris dont le Coran vante la beaut.
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C'tait l que, par ordre du Vieux de la Montagne, on transportait, plongs dans un sommeil caus par le hachich et autres somnifres, les adolescents initis. Rveills en ce lieu enchanteur, ils se croyaient dj transports par del les nuages, l o le Prophte plonge ses adorateurs dans une mer de dlices. Chaque jour on leur prsentait dans des coupes d'or des philtres enivrants; si bien qu'nervs par le plaisir, ils ne conservaient plus d'autre volont que la volont d'obir celui qui leur procurait une si extatique existence. C'tait avec de pareils moyens que le cheik de la montagne avait tabli son omnipotence sur les fedais ou fedari (les dvous qui se sacrifient). Malheur au prince dont Hassan ou ses successeurs auraient prononc l'arrt fatal, ou qui d'avance n'aurait pas recherch son amiti ou satisfait sa cupidit! Allah-Eddcn, septime successeur de Eassan I , venait d'atteindre sa vingt-cinquime anne, sans avoir obtenu de la France un de ces tributs honteux et dgradants pour les royauts lgitimes,
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Assassins,

i Michaud, Histoire fies Croisades, pices justificatives; Histoire par de Hammer.

de l'Ordre des

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SAINT L O U I S

auxquels beaucoup de souverains se soumettaient pour acheter leur scurit personnelle. On rptait mme autour du chef des assassins que Louis TX, loin de consentir payer ce tribut, se prparait se croiser avec le comte de Champagne pour affranchir l'Europe de cette humiliante oppression. Dans ses montagnes le vieux tyran aurait alors jur, d'aprs des chroniqueurs contemporains, contredits la vrit par des commentateurs modernes, que l'audace du monarque franais serait punie. Pour se venger, Allah-Edden aurait dpch vers la France deux fedais ou fedari, terribles voyageurs, messagers de mort, et qui ne marchaient qu'avec des poignards dont la lame effile avait t trempe sept fois dans les poissons les plus actifs. Un de ces vieux crivains raconte que les deux missaires du Vieux del Montagne, dbarqus Marseille, ayant appris que Louis IX n'avait pas pris la croix, et qu'aucun prparatif d'ex pdition guerrire ne se faisait alors sur les ctes de France, avaient suspendu leur vengeance et attendaient un nouvel ordre de leur matre. Ce qu'apprenant, le roi les fit soudain arrter par les ordres de Brenger et de son premier ministre, Rome de Villeneuve. Le fils de Blanche de Castille, ayant en son pou voir les deux fedari, crut qu'il tait de sa dignit et de sa royale clmence d'ordonner qu'on les traitt avec douceur, et qu'on les renvoyt mme avec des prsents au Vieux de la Montagne. C'est aussi vers cette poque qu'il faut faire remonter l'origine a d'un monument qui est aujourd'hui une des gloires de Paris, la Sainte-Chapelle. En ce temps (1238), les reliques des saints taient en grande vnration dans toute la chrtient ; mais parmi ces choses vnres il y en avait de bien plus sacres que toutes les autres : c'taient les reliques du Sauveur des hommes, les objets qui lui avaient appartenu, et ceux surtout qui avaient figur dans la passion. Pour pareilles reliques, plus d'un roi et vendu son sceptre d'or et sa couronne de pierreries. Louis I X , avec sa foi ardente, couta donc avec un vif et profond intrt ce que Jean de Bthune, Baudouin IT, de Courtenay, successeur de Jean de Brienne, empereur de Constantinople, lui raconta d'un trait qui venait d'tre pass entre ses barons et les Vnitiens pour engager entre les mains de ces derniers, moyennant treize mille cent trente-quatre

ET SON S I C L E .

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hiperpers ou perperi, monnaie de l'empire d'Orient (environ 58,000 fr.), le plus prcieux des lrsors de Constantinople, la sainte couronne d'pines. Sire, avait ajout Baudouin en exprimant sa douleur la pense du trait prs de se conclure, combien je dsirerais ardemment qu'une si prcieuse, qu'une si sainte, qu'une si sacre relique vous appartnt, vous mon cousin, mon seigneur et bienfaiteur, et au royaume de France, berceau de mes aeux! De cet instant, la pit de Louis I X n'eut plus qu'un dsir, celui d'acqurir ce diadme de douleur, qui avait ceint le front du Rdempteur du monde. Il se hta donc d'envoyer en Orient, pour traiter de son rachat, le frre Jacques et le pre Andr de Lonjumeau, de Tordre des Prcheurs. Mais quand les messagers arrivrent Constantinople, ils apprirent la conclusion du trait pass entre les barons d'Orient et Nicolas Gurini, moyennant quatre centsmarcsd'argent (20,000 fr.). Gurini, avec un pieux empressement, avait dsir que la couronne sainte ft transfre immdiatement dans sa ville natale; mais des obstacles survinrent, et la relique resta en dpt dans l'glise de Pantocrator de Constantinople, glise possde par la rpublique vnitienne. Manquant de pouvoirs pour conclure un autre trait, le frre prcheur, le pre Lonjumeau, ne put obtenir que l'autorisation de se joindre aux ambassadeurs de l'Orient et aux nobles vnitiens chargs de transporter provisoirement la sainte relique, scelle des sceaux des plus grands seigneurs de l'empire, dans le trsor de la chapelle de Saint-Marc Venise; frre Jacques se dirigea en mme temps vers la cour de France, afin d'en recevoir ses dernires instructions.
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Prvenu de ces circonstances, Jean Ducas-Vatase, dit Batacritis, empereur de Nice, comptiteur au trne d'Orient de Baudouin I I , arma plusieurs galres dans l'esprance de s'emparer de la sainte couronne. Mais une protection qui parut toute spciale et toute divine veilla sur le btiment charg du prcieux dpt. Les pieux voyageurs arrivrent Venise aprs une heureuse traverse, et

l Histoire de Vglise gallicane. Histoire de Venise, toire de l'empire de Constantinople, Villeneuve-Tran.

par le comte Daru. His-

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comme si un nuage du ciel les et drobs aux yeux de leurs ennemis. Le frre Jacques y parvint en mme temps qu'eux, nanti de la donation, faite par Baudouin IT, de la couronne d'pines et de quelques autres reliques. II portait aussi avec lui la somme ncessaire pour les dgager; car les vendre et t simonie. A cette poque l'esprit catholique tait si fervent en France, que dans tout le royaume il y ont uue gi^andc et nationale joie quand on y apprit que la couronne d'pines du Sauveur tait devenue une proprit franaise. Ayant reu des avis officiels, Louis IX, dans les premiers jours d'aot 1239, partit de Vincenncs avec les reines Blanche et Marguerite; les comtes d'Artois, de Poitiers et d'Anjou, ses frres; l'archevqite de Sens; Bernard, voque du Puy, plusieurs autres prlats et une foule de princes et de hauts barons. A Villcneuve-P Archevque, cinq lieues de Sens, ce noble et brillant cortge rencontra les religieux et leur nombreuse suite; car les populations, sachant ce qu'avec eux ils apportaient en France, s'taient empresses de les suivre, avec la rsolution de ne retourner au pays que lorsqu'elles auraient vu et ador les sacres vestiges de la passion de J'Homme-Dicu. C'tait le 10 aot, fte de saint Laurent. Le pre Andr et le frre Jacques prsentrent au monarque, la reine son pouse, la reine sa mre et au fils de France, qui les accompagnait, Ja triple caisse couverte des sceaux des seigneurs franais et du doge de Venise, Jacques Tiepolo. Tout fut fait avec ordre et dans un grand recueillement. D'abord on examina et on reconnut les sceaux; puis on les rompit. L'ouverture de la caisse de cdre termine, on en sortit la chsse d'argent avec le mme crmonial ; le couvercle de celte chasse fut lev, puis enfin un prlat agenouill en Lira Le vase d'or renfermanL la sainte couronne. A cet instant, roi, reines, princes, chevaliers, archevques, voques, prtres, moines, soldats, bourgeois, peuple se prosternrent fondant en larmes, et osant peine lever la tte pour regarder cette branche d'pines que les bourreaux de Jrusalem avaient tordue pour en faire une couronne drisoire leur divine victime. Oh ! comme ce diadme de moquerie est devenu un diadme de gloire, et comme tout ce qui est grand, comme tout ce qui est fort,

ET SON SICLE.

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comme tout ce qui est humble, comme tout ce qui est petit, comme tout ce qui est heureux, comme tout ce qui est dans les larmes, le vnre aujourd'hui! La journe et la nuit se passrent en prires et en cantiques de joie; et ce ne fut que le lendemain que le pieux fils de Blanche de Castille, ainsi que ses trois frres, Robert, Alphonse et Charles, tte nue, les pieds dchausss, et vtus d'une simple tunique de laine blanche, portrent la couronne de Jsus de Nazareth, roi des Juifs, jusque dans le sanctuaire d e l mtropole de Sens, o Louis IX avait pris pour pouse Marguerite de Provence. Toutes ces crmonies taient belles et produisaient un grand effet. Elles furent closes par la journe du 20 aot. Ce jour-l, la sainte couronne fut offerte la vnration des Parisiens, dans l'glise NotreDame. Tous les moines, tous les religieux du royal monastre de Saint-Denis, des deux abbayes de Saint-Germain, allrent audevant de la couronne d'pines jusqu' l'entre du bois de Vincennes ; et c'tait un saisissant et magnifique spectacle que toute cette foule chrtienne suivant les croix et les bannires flottantes des communauts, dos couvents et des paroisses de la grande ville; s'enfonaut sous les ombrages des chnes sculaires, pour s'aller prosterner devant une relique si sainte et qui rappelait la grande immolation du Golgotha.
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Dans cette multitude empresse brillaient toutes les illustrations des camps, toutes les grandeurs des palais, toutes les gloires du sanctuaire. A l'entre du faubourg Saint-Antoine, par les soins des officiers du roi, on avait dress une vaste estrade couverte de tentures soie et or, laquelle on arrivait en foulant les plus riches tapis de la couronne tendus sur le sol. La chsse d'argent fut monte sur l'estrade par plusieurs voques en chape et la mitre au front. Un des prlats dcouvrit alors le diadme de la passion et le montra l'immense multitude. Soudain l'immense multitude, comme un seul homme, tomba prosterne en poussant des cris d'allgresse qui durent monter jusqu'au ciel et tre entendus de celui qui y rgne; car ils partaient de curs sincres et croyants. Louis IX et ses trois frres, toujours pieds nus et le front decoui Histoire littraire de h Fivmrc. Filibien, Histoire de thlmyedc Saint-Denis.

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vert, renfermrent le vase d'or dans le reliquaire d'argent et le portrent sur le matre-autel de Notre-Dame. Aprs la crmonie d'actions de grces, la prcieuse relique fut dpose dans la chapelle de Saint-Nicolas, btie par Louis le Gros. Dans les sicles de foi et de pit, les grands personnages avaient toujours dans leur demeure, ou dans les environs de leur rsidence, une chapelle qualifie de sainte. Dans le voisinage de J'enclos du palais de la Cit, les ducs de France, les comtes de Taris eurent la chapelle de Saint-Barthlmy, qui, pendant quelque temps, porta le nom de Saint-Magloire; et, en outre, les chapelles de Saint-Georges, de Saint-Michel et de Saint-Nicolas, que Louis VII fit btir et qu'il mit sous l'invocation de Notre-Dame de l'toile. Louis IX ne trouva rien, parmi les chapelles alors existantes, qui ft digne de recevoir dans son enceinte la couronne rougie du sang du Rdempteur; et il chargea Pierre de Montercau d'difier pour elle ce magnifique reliquaire de pierre, que nous admirons encore aujourd'hui, monument aussi dlicatement sculpt que ces chsses d'or et d'argent que l'on voyait jadis dans les trsors de nos vieilles glises. Saint Louis avait lev la Sainte-Chapelle pour que les choses les plus sacres y fussent jamais religieusement conserves. L il avait fait dposer sur le velours et garder dans des coffrets de vermeil la couronne qui avait dchir le front de l'Homme-Dieu, le roseau qui lui avait servi de sceptre et le fer de lance qui lui avait perc le ct. Lors des saturnales de 1793, comme on le sait, on jetait au vent les reliques, pour avoir l'or des reliquaires; sous les votes bties par Pierre de Mojitereau, on avait port tous les papiers du greffe; et nous avons vu tous les jugements de la justice humaine, des dossiers poudreux, entasss l o avaient jadis brill les ornements sacrs do l'glise. Aujourd'hui, nous devons le dire, on a, par amour de l'art, en attendant que ce soit par amour de Dieu, restaur le monument de la pit de Louis X ; et nous allons revoir cette chapelle aussi belle, aussi brillante que du temps du saint roi; puissent les murs repeints et redors du royal oratoire revoir un jour une foi pareille celle qui s'y manifestait au x i n sicle!
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En gnral, les difficults, les preuves ne manquent point aux

ET SON SfiGLE.

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rois; cl comme pour mettre en vidence la sagesse et l'nergie de Louis IX. et de sa mre, les circonstances politiques fie l'poque furent souvent hrisses de grands embarras pour la cour de France. En 1240, l'inimiti profonde que Frdric, empereur d'Allemagne, avait voue au pape Grgoire TX, prit un nouveau caractre de gravit. Un fils de cet empereur et de Fiana Lauza , marquise de Montserrat, venait d'tre dclar par son pore roi de l'le de Sardaigne. Mais la suzerainet de cette le dpendait de Rome, et Grgoire en regarda l'investiture comme une usurpation et un attentat formel ses droits. Faisant retomber son indignation sur l'Empereur, le pontife centenaire rassembla le conclave et y dclara Frdric dchu et excommuni, et offrit la couronne de Sicile au roi de France, en faveur du comte d'Artois. Louis se hta de runir ses grands vassaux en parlement fodal, pour dlibrer sur une matire aussi grave. Aprs avoir agit la question de savoir si l'on accepterait ou refuserait l'offre du souverain pontife, le haut baronnage de France hsitait, lorsque Louis I X repoudit en ces termes : Le comte Robert se tient assez honor d'tre frre d'nn roi qui surpasse en dignit, en force et en biens tous les autres potentats du monde. Il y a, dans cette rponse du jeune monarque au pontife qui se regardait comme le lgitime distributeur des couronnes, autant de sagesse que de noblesse; il y a l une digne conscience de roi de France, qui regarde sa couronne comme la plus belle qui soit sous le soleil. Dans le refus de Louis, il y a de plus cet esprit de justice et de modration qui l'a toujours distingu. Tl ne veut pouser aucune des haines qui ont clat entre le saint-empire et la cour de Rome.

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CHAPITRE X
Dans la vie du prince dont j'cris l'histoire, se rencontrent peu de moments consacrs par lui aux plaisirs et au faste des cours. Aussi, comme une raret de ce rgne rempli d'vnements religieux et guerriers, je citerai la courplnire tenue par lui dans la jolie ville de Sauraur, alors surnomme la bien are et bien assise. Louis se trouvait une de ces rares et trop courtes poques de la vie o le bonheur et la prosprit rayonnent autour du trne. Aprs tant d'agitations le calme tait venu, et avec le calme l'esprance d'un avenir tranquille. Des satisfactions de famille se joignaient aux satisfactions royales; le mariage d'Alphonse de France avec l'hritire du comte de Toulouse tait une scurit de plus ; et Marguerite de Provence venait de donner le jour une fille qu'elle avait nomme Blanche, comme son aeule. Pour dployer les magnificences d'une cour plnire, le roi choisit le moment o le comte de Poitiers, son frre, allait ceindre l'charpe et chausser l'peron de chevalier. Il y avait mieux que du plaisir dans ces ftes ; il s'y tablissait une gnreuse confraternit entre les Franais des diffrentes provinces, et, dans ces luttes de renomme et de gloire, le monarque apprenait connatre l'lite de ses sujets. La veille du jour o le comte de Poitiers devait tre reu chevalier, le prince, se conformant aux bonnes et vieilles coutumes, fit la veille des armes avec la robe unie d'cuyer. Ce ne fut que le lendemain qu'on lui passa la jaque cle maille ou haubert, le pourpoint de buffle et la cotte hardie. Ainsi vtu et le court mantcl sur les paules, il s'agenouilla devant son royal frre, qui lui ceignitTpc, et le proclama chevalier de par Dieu, Notre-Dame et monseigneur saint Denis. Beaucoup de jeunes gentilshommes de l'ge des fils de France reurent ce jour-l leurs perons d'or. Aucune salle du palais de Saumur n'tant assez vaste pour tant de convives, le grand banquet eut lieu sous les Halles. A la table du roi mangeaient le comte de Poitiers, Jean de Dreux et Pierre de Bretagne; car il les avait faits tous cheva-

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liers et il les traitait comme leur parrain. une autre table s'assit Thibaud de Navarre (le comte de Champaguc), qui moult tait par et orn de drap d'or; les comtes d'Artois et d'Anjou servaient le manger devant leur frre ; le fier et noble comte de Soissons tranchait du coustel; Archambault de Bourbon, nguerrand de Coucy, Imbert de Beaujeu faisaient garde derrire le roi, accompagns d'une grande suite de sergents d'armes et d'huissiers amasses, qui savaient choses longues et merveilleuses raconter . La noble fte fodale laquelle fut donn le nom de la nonpareille de Saumur, ne devant pas tre une vainc rjouissance, fut suivie de l'hommage des vassaux. Tous viurent entre les mains du jeune roi lui jurer fidlit, foi et hommage. Le comte de la Mirche, de la race des Lusignan, dvou aux rois anglais, ses anciens suzerains, refusa seul cette marque de soumission, de dvouement et de vasselage. Ce prince avait pous Isabelle, veuve de Jean SausTerre, femme altire, dont quelques chroniqueurs ont chang le nom d'Isabelle en celui de Jzabcl, en signifiance de sa cruaut. Elle excita son mari refuser l'hommage, et.voici comment clata sa rbellion.
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Alphonse de France, apprenant l'arrive de Lusignan et d'Isabelle, se hta de les faire convier, eux et leurs chevaliers, au banquet fodal. Dictes au comte, rpondit Hugues, que vais lui porter rponse. En effet, le soir il vint au palais, mais seul avec la comtessereine. Introduit devant Alphonse, il se montre cette fois la tte haute, la inain sur la garde de son pe, et abordant le suzerain assis sur son sige bras : Pardieu! comte, s'cria-t-ild'un ton de menace, ne te doits rien, ne te doits nul hommage toi, ni aucun iils de Blanche. L'avois promis! ains est tromp, n'es qu'ung usurpateur et te dcsclairc que onques ne serai homme lige de sil qui dloyaument a rob le comt de Richard, mon biau fils, or qu'estoit oultrc-mcr guerroyer ennemis du Christ : ne suis subjectque de Henri IIS, mon seigneur .
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Aussitt il s'lana sur son cheval et partit avec Isabelle.


' Saint Lows, 2 [bal.

par Armand Biechi.

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\ nuis IX fui bientt inform de l'outrage fait son frre. Sans perdre un instant, il convoqua toute la chevalerie de France, et se mit en marche ds le mois d'avril, avec quatre mille armures de fer et deux mille autres combattants. Alors une lutte terrible ne pouvait manquer d'clater. Ds son origine, on put pressentir que force resterait au bon droit. Henri III ne fut point coute dans l'appel qu'il fit aux barons anglais Ceuxci, runis en parlement Londres, la tour Blanche, refusrent de suivre un prince qu'ils mprisaient et hassaient. La rage dans le cur, le roi d'Angleterre mit donc la voile, n'ayant pu rassembler, pour soutenir sa cause, que trois cents armures de fer. Si les lances et les cpes lui firent dfaut, ce priuce emporta sur son navire trente tonneaux remplis d'or, pour entretenir le coupable zle des mauvais Franais qui s'taient faits ses partisans. Henri, avant de quitter Londres, adressa aux marins des cinq ports, qui tenaient encore pour lui, l'ordre de courir sus aux marchands de France, et de mettre mort tous les Franais capturs sur mer. Le roi d'Angleterre dbarqua l'embouchure de la Gironde, et appela aux armes la noblesse d'Aquitaine. Ds qu'il eut touche terre, il envoya des ambassadeurs pour se plaindre de ce qu'on avait rompu la trve renouvele rcemment entre les deux couronnes. Louis rpondit avec raison qu'il n'enfreignait point Ja trve en chtiant un seigneur rebelle et qui avait outrag son suzerain. Le prince consciencieux ajoutait dans sa rponse qu'il tait tout dispos conserver des relations pacifiques avec le roi d'Angleterre, et lui offrait mme de lui restituer une partie de l'hritage des Plantagenets que Philippe-Auguste lui avait ravie, s'il voulait consentir un trait dfinitif de bonne et loyale paix. Le pieux fils de Blanche de Castille avait toujours des scrupules sur la lgitimit de ces conqutes de son aeul, et u ignorait pas d'ailleurs que Louis V l l l , son pre, avait promis aux Anglais de leur en faire restitution. Mais le monarque anglais ne voulut tenir aucun compte des offres de Louis TX, et lui envoya des chevaliers le dfier en son nom, pour avoir attaqu le comte de la Marche, qu'il nommait son pre. Quand le roi des Franais eut vu cela, il se repentit d'avoir

ET SON S I C L E .

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prsent ii Henri de si humbles conditions de paix. Je ne le crains pas, dit-il ses chc\alicrs, je ne crains ni lui ni les siens ; seulement, le serment de mon pre me proccupe et m'inquite. N'ayez point d'apprhensions cet gard, sire roi, rpliqua l'un de ses barons; car l'Anglais a viol sa promesse, et vous tes quitte de celle de votre auguste pre. En paix avec sa conscience, Louis IX poussa vivement la guerre contre Lusignan ; et, peu cle jours aprs qu'il eut tir l'pe, Erontcuay ou Eontenay tomba en son pouvoir. La ville fut rgulirement assige. Pour hter la lin du sige, qui tranait en longueur, les ingnieurs de l'arme royale firent construire des tours en charpente d'une hauteur colossale, afin de lancer des quartiers de roche dans l'enceinte de la place. Louis IX et son frre, en attendant l'achvement de ces machines de guerre, s'exposaient comme de simples soldats. Tous deux, au lever du soleil, examinaient les engins, les travaux commencs depuis quinze jours, quand la guette du donjon deFrontenay reconnat le comte de Poitiers, tend l'arbalte, ajuste le prince et le blesse au pied d'un carre! de fer. Les soldats voient tomber Alphonse entre les bras du roi ; ils poussent des cris de fureur; cavaliers et fantassins courent aux armes; et, dans ce moment, la brche s'ouvre; on s'y bat avec acharnement, cl la ville, aprs une dfense vive cl meurtrire, est rduite implorer la merci des vainqueurs.
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Un des fils de Lusignan, quaranle-un chevaliers, quatre-vingts sergents et autre menuaille qui avec eux taient eu grande foison, tombrent entre les mains des franais. L'arme entire demanda alors grands cris qu'on ft mourir le fils de Hugues et ses chevaliers ; quelques hauts barons du conseil taient d'avis de svir rigoureusement a leur gard. Non, s'cria le monarque; le iils n'a peu commestre faulte, obissant son pre, ni aultres aussi obissant leur sire. N'est onques actes de clmence, mais de justice; si ce n'est pour les occire, niais pour les rduire que sommes venus, ajouta-t-il; nous faut marcher encore .
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1 Frontenay ou Fnnfcnny- Abattu ou le Ras, pour le distinguer de Fontenay-leComte : place trs-forte en 1241, situe l'extrmit d'une pointe de la Saintonge qui s'avance entre le Poitou et TAnnis, trois lieues de Niort et six de SaintJean-d'Angly. * Villeneuve-Trans, Histoire de saint Louis.

SAINT LOUTS

Aprs Fronlenay, Monlcoalour, Matha ou Mathar, Rocheforl, les chteaux de F-aint-Assaire, d'Anlcrne et de Tonnay-sur-Boutonne, ouvraient leurs portes au roi de France. Ayant soumis tout le nord des tals du comte rebelle, le roi vint planter ses tentes et ses lances dans les fertiles plaines de Taillebourg, avec le projet de passer sur le pont de cette ville la profonde et inguable Charente. Mais Henri 1T et le comte de la Marche, qui taient quelque distance de cette rivire la tte de seize cents chevaliers et d'environ deux mille autres combattants, accoururent pendant la nuit, et camprent dans les prs de la rive mridionale. Quand le soleil se leva, ils virent l'oriflamme du roi de France, les tendards de ses bannerets et toute une quantit de bannires et de gonfanons briller et flotter la premire brise du jour. Les tentes plantes sur le sol taient si nombreuses, que le camp ressemblait une grande cit. A cette vue, le roi d'Angleterre, le comte del Marche, Richard de Cornouaillcs demeurent convaincus que l'attaque va commencer immdiatement. Eh bien ! comte beau-pre, s'crie Henri en se tournant tout troubl vers Lusignan, o sont donc ces soldats que m'annonciez aveoir, dans vos missives? Lors ne demandiez que pcune. Quant aux troupes, en rpondiez sur vostre ame \ disiez mesme que trouverions grande ayde en France. Ne onques escrit de la sorte, reprit le comte. Vos escriptures sont ici, ajoute Henri. En ay reu de pareilles, reprend vivement Richard, qui sont aussi en ma tente. Ces lettres, ne les ay escriptes ni signes. Qu'est-ce dire, sire comte? continua le roi d'Angleterre. Ne me pressiez par message passer les mers? M'accusiez moi, mon retard. Si ce que dictes est vrit, s'crie son tour Lusignan en profrant un horrible jurement, la comtesse-reine, vostre mre, la mienne espouse, a tout machin, abusant notoirement du mien nom, du mien scel... Par la gorge de Dieu, toute la coulpe retombe sur elle. Ce dbat s'animait de plus en plus, quand le son clatant des trompettes annona que l'arme royale tait proche ; et quand les clairons se taisaient, on pouvait distinguer le cri de France : Monljoieel

ET SON SIECLE.

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Saint-Denis! Leicester, la tte de ce qu'il avait dplus brave et de plus vaillant parmi les arbaltriers, prend les devants et court renforcer la tte du pont jet sur la Charente. L, tout coup il s'arrte : d'anciens souvenirs, un dernier respect de vassal souverain le retiennent; et ni lui, ni Henri, ni le comte de la Marche n'osent de l donner le signal de la bataille contre leur suzerain lige, leur droicturier seigneur. Mais les chevaliers de F avant-garde de l'arme royale, n'tant retenus dans leur ardeur guerrire par aucun scrupule semblable, et ayant leur tte le comte de Poitiers, se prcipitent vers le pont, s'y pressent, s'y serrent, y avancent sous une grle de traits. et arrivent la chausse de Sainte-James. L ils viennent se heurter contre uue masse immobile, contre une muraille de 1er : c'taient les Anglais, l'arc tendu et la lance en arrt. A plusieurs reprises, la vaillance franaise tenta de vains efforts pour faire brche dans ce rempart d'airain et d'acier. Forcs de reculer, les hommes de Louis IX encombrent le pont o d'autres Franais les ont suivis. L le dsordre est au comble; mais, du rivage o il se tient, le roi a vu ce qui se passe, et prompt comme l'clair, l'pe nue la main, s'est lanc; seulement suivi de huit de ses chevaliers, il se fait jour sur le pont, se fraie un passage, et sa vue et sa voix ont soudain ralli Pavant-garde ; avec elle, il parvient sur la chausse de Saint-James, 'au moment o les deux camps s'branlaient la fois. Pendant quelques instants, le petit-fils de Philippe-Auguste, le fils de Louis V I I I , surnomm le Lion, avanc presque seul au milieu d'un groupe d'ennemis, fait des prodiges de valeur. Le sang anglais a rougi l'pe royale ; Leicester est en face de lui, et a tressailli de joie la pense que Louis va tomber vivant entre ses mains; car, cet instant, il le voit seul au milieu des combattants anglais. Mais Dieu ne voulait pas que pareil malheur vnt affliger la France. Arehambault de Bourbon et plusieurs autres vaillants chevaliers sont arrivs auprs de leur royal compagnon d'armes; et, pour sauver le roi, ils portent de si grands coups, que la joie qu'avait conue Leicester fut de bien courte dure. Maintenant sur tous les points le signal du combat est donn : tout marche, tout se presse vers la Charente ; on se bat sur le pont, on se bat dans les bateaux, on se bat dans le fleuve. Les eaux du

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fleuve, les planches des bateaux, les pierres du pont sont teintes de sang. Maigre les efforts de Henri l l , de Richard, de Lusignan et de Leicestcr, malgr le courage de leurs troupes, l'issue de la bataille ne put tre longtemps douteuse; et, avant midi, quatre mille Anglais avaient mis bas les armes ; et le reste, dans uue grande pouvante, fnvait travers champs. Le roi d'Angleterre en toute M i e chercha gagner la ville de Saintes, suivi de Lusignan et du comte do, Cornouailles. Pendant cette fuite prcipite. Henri et Richard ne cessaient d'accabler Hugues dos reproches les plus amers. Mais tous ces reproches, auxquels Lusignan rpondait en rejelaut avec raison toutes les fautes et tous les faux messages sur la comtesse-reine, ne changeaient rien la fcheuse position dans laquelle se trouvaient alors les ennemis de LouisIX. Le roi, en homme habile et sachant le prix du temps, avait ordonn de poursuivre sans relche les colonnes chasses du champ de bataille. Richard, voyant l'extrmit dans laquelle il se trouvait, dit k Henri III : < Frre, le jour fait dfaut, la nuit arrive, arrtezr vous dans ce village et attendez-y mon retour. Puis, donnant son cheval son cuyer, il se dpouilla de ses armes, et, un bton la inain, alla au-devant de Louis I X , qu'il esprait trouver Taillebourg. En effet, le monarque y tait encore, et faisait alors dresser ses tentes dans la plaine tmoin de sa victoire. En arrivant au camp, le comte Richard se fit conduire prs du comte d'Artois pour traiter de paix ou de trve. Les deux princes s'taient rencontrs en divers voyages, et une sorte de confraternit d'armes les unissait. Robert de France le prsenta au comte de Poitiers, et une foule de chevaliers que le comte de Cornouailles avait dlivrs en Palestine l'entourrent aussi, et tous ensemble se rendirent auprs'du roi. Se souvenant des services que Richard Plantagcnet avait jadis rendus aux barons franais, et touch de la marque de confiance qu'il lui donnait, en venant ainsi seul et sans armes au milieu de ses soldats, Louis IX l'coua avec faveur. Sire, dit le comte, viens droict vous, vous demander une suspension d'armes de vingt-quatre heures. De grand cur accorde votre demande; ainsi le sang des hommes ne coulera pas le saint jour de Dieu, rpondit le pieux iis de Blanche de Gastillc. Le lendemain de cette entrevue tait un

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dimanche; et tant qu'il ]e pouvait, Louis vitait les combats les jours consacrs au Seigneur. Quaod Richard fut de retour auprs de Henri III et de Lusignan, il ne leur cacha pas que, malgr les paroles du roi de France, il esprait peu la paix; car il avait trouv dans le camp franais une grande irritation contre le roi d'Angleterre. D'aprs le conseil de Richard, Henri, Lusignan et Lcicester remontrent cheval, et se htrent d'arriver Saintes; ce fut graiid'peine qu'ils y parvinrent; car un dtachement d'hommes d'armes de France acharns la poursuite des fuyards avaient reconnu les princes anglais, et s tant mis leurs trousses les suivaient de si prs qu'ils taient au moment de mettre la main sur eux, quand Henri III et ses compagnons virent s'ouvrir devant eux la porte de la ville, qui, des qu'ils en eurent franchi le seuil, laissa retomber sa lourde herse derrire eux. La mauvaise fortune est une rude preuve pour les alliances politiques. Les succs font venir nous, les revers en dtachent : maintenant entre Henri d'Angleterre et le comte de la Marche, l'amiti qu'ils s'taient jure tournait la haine. Mcontent, dtermin tenter un coup hardi, Hugues s'abstint le lendemain, dimanche, d'assister au conseil tenu chez Henri. 11 tait all, ds la petite pointe du jour, avec ses chevaliers et avec tous ses gens se cantonner dans le faubourg de Saint-Eutropc; l un pauvre paysan vint lui donner avis que le roi de France marchait sur Saintes. D'un autre ct, Lusignan apprit qu'un corps de fourrageurs franais venait d'tre aperu auprs de la porte Daiguire. A cet instant, il n'a plus d'autre pense que celle de la gloire; sa rancune s'efface, et, avec ses trois fds et les soudoys du parti anglais, il franchit Venceinte des remparts, et se dirige hardiment vers les soldats qui la veille l'ont forc de fuir devant eux. A la vue de la bannire du comte de la Marche, les Franais engagent le combat; une sanglante mle ne tarde pas s'ensuivre. Au bruit de la bataille, Henri III a quitt Saintes, et accourt la tte des troupes qui lui restent. Louis de France, de son ct, a prcipit sa marche, pour mettre le complment sa victoire de la veille. Cette journe du lundi fut presque aussi sanglante que celle du samedi; et l'on parlera de la journe de Saintes comme de celle de Taillebourg. 7

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Aprs de beaux faits d'armes de part et d'autre, les escadrons anglais rompus par la valeur franaise, poursuivis l'pe dans les reins, vont se rfugier derrire les remparts de la ville. Sur le champ du combat/furent trouvs, parmi les Anglais tus, quatre riche prlats, trente-deux chevaliers, trois bauncrcts de noble lignage, vingt-six sergents et un nombre immense de fantassins; enfin quatre mille hommes d'armes se rendent discrtion \ Hugues de Lusignan rentra constern dans Saintes. Son fils, le dfenseur de Frontenay, se trouvait captif avec quarante chevaliers; cent quarante autres et soixante hommes d'armes avaient subi le mme sort a. Vouvent. Voil donc ce que lui avait rapport son alliance avec l'tranger. Maintenant cet tranger s'enfuyait en droute complte, et il restait, lui, entour des ruines de ses places fortes et de ses chteaux rass. Hugues le Brun, plus heureux que son frre, n'avait point t fait prisonnier. Voyant la profonde douleur et la honte de son pre, il prit une bonne et gnreuse rsolution, celle d'aller se jeter aux genoux de Louix TX, et de lui demander la grce du comte de la Marche. L'cvcquc de Saintes s'tait joint . lui ; et, de concert avec Pierre Mauclerc, ils finirent par dsarmer la svrit du roi de France. Les bases suivantes furent imposes par le monarque justicier. Les troupes de Lusignan se spareront sur-le-champ de l'arme anglaise. Le comte de la Marche cdera h Alphonse de France tous les chteaux pris en Poitou. Trois autres chteaux seront livrs pour recevoir garnison, et comme gages d'une future fidlit. Enfin, pour tout le reste, le comte de la Marche s'en remettra la justice et la gnrosit du vainqueur. Pendant ces ngociations, Henri, qui les ignorait compltement, n'avait plus autant de peur de l'arrive de Louis. Aussi commenait-il dire qu'il prendrait ses bats, se referait de ses pertes, et que, pour se dlasser, il resterait touL le mois d'aot dans sa bonne ville de Saintes. Le 28 juillet au soir, au moment o il allait s'asseoir un splendide banquet, un de ces barons franais que le comte de
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Cornouailles avait sauvs en Palestine vint apprendre aux Anglais la dfection de Hugues de Lusignan, que beaucoup de ses barons venaient d'imiter. Il ajouta mme que les habitants de Saintes avaient dj pos les premires bases d'un accommodement avec le monarque franais, et qu'il tait question d'ouvrir, celte nuit mme, les portes de la ville l'arme royale. A peine le chevalier reconnaissant avait-il iini de donner cet avis au prince son bienfaiteur, qu'un messager du fils du comte del Marche accourt et s'crie, en s adressant Henri 1II et h son frre : Vous n'avez plus un moment perdre ; la ville sera cerne et investie avant quelques heures. L'assaut doit tre livr au point du jour. Alors une terreur panique saisit le roi d'Angleterre, nagure si orgueilleux. Sautant cheval, il s'enfuit prcipitamment et courut l'espace de seize lieues, sans s'arrter avant d'avoir atteint Blaye. Aprs son passage, le chemin tait tellement jonch d'hommes et de chevaux puiss de fatigue et de mourants, de chariots dtels et de bagages abandonns, que c'tait moult lamentable voir et arrachant pleurs de piti. Blaye n'offrit point encore assez de scurit Henri : apprenant que Louis I X vole sur ses traces et le suit de prs, le roi fugitif passe la Gironde, remonte sur un cheval frais, et ne se croit sauv qu'en entrant dans Bordeaux, aprs tre demeur deux jours sans manger et deux nuits sans dormir. La ville de Saintes remit ses clefs Louis I X , qui les reut dans sa tente. Quelques jours aprs, le comte de la Marche vint en suppliant vers le roi, avec sa femme et ses trois fils, se mettre la discrtion du vainqueur. Le prince qui avait t la cause de la rbellion venant se soumettre, son exemple dut tre suivi. Le 1 aot, Louis tait encore camp dans une vaste plaine sous les murs de Pons : le sire des Montagnes vnt l'y trouver pour le reconnatre souverain de tous ses domaines jusqu' la Gironde. On introduisit galement sous latente royale Bcrtboldc, chtelain de Mirabelle (ou Mirabeau), chez lequel aussi Henri 111, la roync, sa gente et sa veuve avoient sjourn. Sire, dit-il, ay nagure est trouver la nuist en ce
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mme chastcl le roy Henri, mon maistre. Me jetant ses pieds, lui ay demand, les larmes aux yeux : Puis-je exporter secours et dlivrance de mon sire, en cas de sige? M'ordonnez-vous desfendre iceil manoir au pril de vie, sans esprance d'ayde? Loin de desfendre aultres, a rpondu le magnanime roy, ne suis en estai de me desfendre moi-mme. Or vous dlie de vostre serment. Voil pure vrit, noble sire, continua Bertholdc d'un ton mu ; maintenant suis tout vostre, moins sans doustc par mon choix comme veezquc par coirirainetc. Si Henri PeusL dit, ne m'auriez en fauto que armes la main. Ains, libre do me donner, jure ne cesser estre vous que quand plus ne vouldrcz de moi. V o u s reois moult avec joie, reprit Louis, lui tendant la main. Abandonnez-vous mesmement. Prs vous rends le commandement de vostre place : gardez-la pour vostre nouveau maistre. En serois moins asseur, la confiant aaltre. Cependant le roi d'Angleterre, honteux et dsespr la fois, arriv Bordeaux, adressa une longue lettre l'empereur d'Allemagne, pour expliquer la triste issue de son expdition contre le roi de France. Dans l'irritation de sa dfaite, il accusait tout le monde de ses revers. Avant tout il maudissait le comte de la Marche, puis la comtesse-reine et les barons de la Saintonge. Parlant du sire de Pons, il crivait : Celui-ci m'a donn le baiser de Judas, et j'ai hte de quitter une lerre o Ton ne rencontre que perfidie et trahison. Dans d autres moments, le monarque anglais poussait l'orgueil si loin, que, chass de ses Etals, accul la mer, il voulait encore se regarder comme le vainqueur de Louis. Dans ce dlire il passa prs de deux mois Bordeaux, dpensant son argent et son or en splendides ftes, comme si rellement il avait eu clbrer des victoires. Enfin, son trsor puis, mettant tout coup de ct sa superbe fiert, il envoya supplier Louis I X , son beau-frre, de lui dliver un sauf-conduit et l'autorisation de traverser le royaume. Des banncrets, des amis du roi ayant entendu les envoys de Henri accomplir ce message, dirent entre eux : Pareille demande ne peut s'accorder. A Dieu ne plaise ! s'cria Louis IX d'un ton svre. Non, le droict de despartir est grce que ne refuserai onques ennemi.

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Et d'autres officiers de la couronne qui riaient et plaisantaient entre eux sur le dpart prcipit du prince qui se disait le vainqueur des Franais : Ne leur donnons mic, ajouta le fils de Blanche de Castille, subject de ire et de maltalcnt. N'oubliez, en oultrc, le hault rang o nostre Seigneur l'a lev. Ne doubtons que par hault et saige conduicte fasse oublier faultes csmucs par sduction ou meschants conseils. Ainsi, toujours et partout, Louis IX montre sa clmence appuye sur la sagesse; et toute circonstance rvle que sa politique se fait avec droiture et loyaut. Le roi de France se trouvait encore au chteau de Pons, quand le fils an de Lusignan reparut devant lui, accompagn de Pierre Mauclerc. Le fds an du comte de la Marche n'avait fait que prcder son pre et lo reste de sa famille ; le lendemain, Lusignan, Isabelle d'Angoulcme et leurs deux plus jeunes fils arriveront en prsence du roi; et, quand ils le virent auprs d'Alphonse de Trancc, suffoqus de sanglots et la honte au front, ils se prcipitrent ses pieds. Vivement mu, Louis les relve et leur dit d'essuyer leurs larmes et de reprendre courage. A quelques pas du jeune monarque se tenaient plusieurs notables barons franais, tous fort mus de la scne d'humiliation et de misricorde qu'ils avaient sous les yeux : humiliation de la part des vaincus, misricorde de la part du vainqueur. Tous, remplis d'admiration, gardaient un respectueux silence, quand tout coup un vieux chevalier s'avance, et s'approchant du roi : Sire, dit-il, avois reccu telle outraige de ce comte, qn'avois jur, par tous les saincts du paradis et de la cour clestiale, de ne faire couper ma grve (chevelure) qu'aprs vengeance. Ay tenu parole, continua-t-il en tantson casque, d'o s'chapprent de lougs cheveux blancs partags sur le front, cl pendants jusqu' moiti du dos. Sa barbe blanche aussi descendait bas sur sa poitrine. Toutefois, ajouta le chevalier, la vue de la noble famille de Lusignan prosterne, criant merci ctploraut d'amres larmes, le cur me fend, et m'estime moult suffisamment relev de tel vu. Qu'on m'apporte donc un trestel ! Saisissant alors des ciseaux, Geoffroy de Baucon, sire de Taillebourg, s'assit gravement sur l'escabelle et filst couper sa grve, lo grandement de Loys et des preudhommes.

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Ce fut dans le mme temps que les comtes de Poitiers et de Lusignan, depuis longtemps aigris l'un contre l'autre, voulurent en venir un combat outrance. Louis IX arrta ce duel, en disant aux deux chevaliers ennemis : J e tiens l'accus pour lav de tous ses torts envers moi et aultrui. Ainsi agissant, le roi de France tait, vingt-sept ans, reconnu dans tout son royaume le plus gnreux et le plus sage, grand homme de guerre, pacificateur et prince misricordieux. Une maladie pidmique, une affreuse dyssenterie fit mourir beaucoup de bannerets qui l'avaient suivi la guerre de Saintonge. Vingt mille soldats y prirent, et Louis I X lui-mme tomba malade. Alors grand fut l'effroi dans tous les rangs de l'arme ; et la reine fut supplie de faire revenir Paris le prince, orgueil et amour de toute la France. Pour le recevoir dans sa capitale, il fut question d'une entre triomphale et splcndide. I l refusa tous ces honneurs, toutes ces rjouissances, en disant que les batailles avaient fait des malheureux, des orphelins et des veuves, et qu'il fallait soulager toutes les douleurs avant de songer donner des ftes. Cette mme anne 1243, qui avait glorieusement mis fin la campagne de Saintonge, vit aussi se terminer la longue et sanglante guerre des Albigeois, dont les calamits avaient fait pleurer et saigner le pays pendant trente-cinq ans. Les hrtiques essayrent de soulever le joug qu'une main victorieuse leur avait impos; ils se rvoltrent et se rendirent coupables du meurtre du grand inquisiteur de Toulouse. Ce crime inutile fit abandonner leur cause par un grand nombre de seigneurs qui, amoureux de changements, avaient embrass leurs doctrines ; et le comte de Toulouse, qui les avait soutenus, fut rduit h venir implorer sa grce genoux. Le jeune roi tait d'un trop noble caractre, comme nous l'avons dj vu, pour ne pas tre clment; et. au comte repentant il laissa tous les domaines qui lui avaient t assurs par le trait de 1229, ne lui imposant d'autre condition que de faire prter serment de fidlit au roi par tous ses vassaux et ses sujets libres, depuis l'ge de quinze ans, et dans toute l'tendue de ses terres. Les succs de la campagne de 1242 assurrent le triomphe
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i Histoire de saint Louis,

par Armand Biechi.

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de la royaut dans la lutte qu'elle soutenait depuis Louis le Gros contre les grands vassaux. Pour complter cet imposant succs, le roi de France convoqua, en 1244, tous les gens de de la mer, surtout les Normands qui avaient des terres chez les Anglais, et leur parla ainsi : Comme nul ne peut bien servir la fois deux matres, il faut que tous ceux de mon royaume qui ont des terres eu Angleterre choisissent entre moi et le roi des Anglais, et soient tout entiers l'un de nous deux. Eu consquence de cette sommation fort juste, mais contraire la fodalit, ceux qui tenaient des fiefs des deux rois la fois durent renoncer aux uns ou aux autres. Henri 111, cette nouvelle, priva de leurs fiefs d'Angleterre tous les hommes de France, ce qui parut un grand abus de pouvoir, parce qu'il ne leur avait pas laiss le choix entre les deux suzerains, comme avait fait le roi de France ; nanmoins celui-ci, encore affaibli par suite de la maladie qui l'avait atteint en Guiennc, rsolut de dissimuler plutt que de recommencer la guerre cause de cela. Dix ans s'taient coules depuis l'uniou de Louis de France avec Marguerite de Provence, et d'elle il n'avait encore eu que deux filles .dont l'ane tait morte au berceau. Toute la France attendait impatiemment le jour o Marguerite donnerait un hritier au trne. Enfin l'pouse bien-aime de Louis TX accoucha d'un fils, le 15 fvrier 1244. Eudes Clment, abb de Saint-Denis, baptisa le royal enfant, auquel sou parrain, Guillaume d'Auvergne, voque de Paris, donna le nom de Louis. Par suite de la cruelle guerre toujours soutenue par la haine de l'empereur Frdric d'Allemagne contre le chef de la chrtient, Innocent TV, cdant l'orage et ne voulant pas exposer l'glise un schisme, abandonna le sol de l'Italie, avec la rsolution de fixer sa rsidence Lyon, ville qui, n'tant pas encore runie la couronne de France, reconnaissait la suzerainet temporelle de l'archevque Emeri Guerri. L'antique cit de Lyon avait dj donn une noble hospitalit d'illustres proscrits. Saint Anselme, primat d'Angleterre, archevque de Cantorbrj, avait reu un gnreux accueil de la part du primat des Gaules. Le pontife de Rome fut install dans l'ancien clotre de SaintJast, o les princes et les rois voyageurs venaient prendre leurs

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logements quand ils traversaient la ville de saint Irnc. Des remparts pais et crnels, flanqus de distance en distance de hautes tours, ceignaient d'une ceinture de force le monastre bti sur une colline du bourg de Saint-Just, sur le Hhne-lc-Lyon. Une fois tabli dans cette rsidence mi-religieuse et mi-guerrire, sorte de petite ville part, il reut des messagers de l'empereur Frdric, qui, se souvenant de l'amiti qui l'avait li au cardinal Sinbald, pensait que la tiare n'aurait rien chang aux dispositions favorables de son ancien partisan. Il se trompait : les propositions d'accommodement dont il avait charg le marquis de Fribourg et son chancelier, Pierre des Vignes, ne furent point agres. Par ce refus, la situation de l'Empereur devenait de jour en jour plus fcheuse. Ses tats d'Italie taient la veille de lui chapper, et le parti anarchique s'agitait sourdement en Allemagne. Une seule voie de salut s'offrait donc ce prince : c'tait une alliance intime avec le jeune roi qui venait d'acqurir en Europe, l'ge de vingthuit ans, une prpondrance incontestable. Frdric avait demand pour Conrad, dj lu roi des Romains et hritier futur de l'empire germanique, la main de la nice du pape, et ne l'avait point obtenue; pour se consoler de ce ddain du pontife, il avait rsolu de solliciter une main plus illustre que celle de la nice d'Innocent I V , celle d'Tsabcllc de France. Blanche de Castille, Louis I X , ses frres et le royaume tout entier auraient vu avec joie cette alliance se nouer entre la France et l'Allemagne ; mais on chercha vainement dterminer la pieuse princesse ce grand hymnc; elle se contenta de rpondre : J e ne me marierai jamais : une vierge consacre Dieu n'est-elle pas plus qu'une impratrice?

CHAPITRE" X I
Ici nous arrivons une poque o se manifeste d'une manire clatante l'invitable retour des choses d'ici-bas. Jusqu'alors on avait vu l'Occident pousser ses torrents arms sur l'Asie ; mainte-

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nant c'est du fond de cette partie du monde que se prcipitent sur l'Occident des hordas nombreuses et sauvages dont ]c nom seul met l'Europe en moi. Le gnie de la destruction a fait soulever ces millions d'hommes que l'pouvante prcde et que suivent la dsolation c l la ruine. Leur approche a rpandu la terreur dans toutes les contres qui avaient fait jadis partie de l'empire romain, et d'autres rgions encore que le peuple conqurant n'avait pas soumises son joug. Dans son terrible cours, ce trrenla travers la Moscovic; aprs avoir dsol la Russie, il a port ses ravages vers la Pologne et jusque sur les frontires de l'Allemagne. Les villes de Lublin et de Varsovie ont disparu sous ses flots rougis de sang . En vain le duc de Silsie, les palatins polonais et le grand matre de l'ordre Teutonique runirent leurs forces pour arrter ce nouveau flau de Dieu ; les gnreux dfenseurs de l'Europe succombrent dans les plaines de Liegnitz, et neuf sacs remplis d'oreilles servirent de trophe la victoire des barbares. Les monts Krapacks n'offrirent qu'une faible barrire ces hordes invincibles ; bientt on vit les Tartares fondre, comme un pouvantable orage, sur le territoire des Hongrois, qui, deux sicles auparavant, avaient quitt comme eux les dserts de la Scythie et conquis les rives fertiles du Danube.
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Les ptres de la Tartarie ont laiss aux peuples vaincus le soin de dcrire leurs conqutes, et nous avons peine croire les vieilles chroniques hongroises lorsqu'elles nous racontent les cruauts inoues qui marqurent le passage des barbares. coutons encore un autre historien prludant aux rcils de la croisade de Louis IX :
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En ces jours, de tristes nouveHesarrivaient de l'Asie. Jamais une croisade n'avait t plus ncessaire et plus lgitime : agressive jusquel , elle allait devenir dfensive. On attendait dans tout l'Orient un grand et terrible vnement : c'lait comme le bruit des grandes eaux avant le dluge, comme le craquement des digues, comme le premier murmure des cataractes du ciel. Les Mongols s'taient branls du Nord, et peu peu descendaient par toute l'Asie. Ces pasteurs entranant les nalions, chassant devant eux l'humanit avec leurs troupeaux, semblaient dcids effacer de la terre toute

1 M i chaud, Histoire des Croisades. 2 Michelet, Histoire de France, t. I I .

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ville, toute construction, toute trace de culture, refaire du globe un dsert, une libre prairie o Ton put dsormais errer sans obstacles. Us dlibraient s'ils ne traiteraient pas ainsi toute la Chine septentrionale , s'ils ne rendraient pas cet empire, par l'incendie de cent villes et regorgement de plusieurs millions d'hommes, cette beaut primitive des solitudes du monde naissant. O ils ne pouvaient dtruire les villes sans grand travail, ils se ddommageaient, du moins, par le massacre des habitants : tmoin ces pyramides de ttes de morts qu'ils firent lever dans la plaine de Bagdad. Toutes les sectes, toutes les religions qui se partageaient l'Asie, avaient craindre ces barbares, et n avaient nulle chance de les arrter. Les sunnites et les schytes, le calife de Bagdad et le calife du Caire, les assassins, les chrtiens de terre sainte attendaient le jugement. Toute dispute allait tre finie, toute haine rconcilie; les Mongols s'en chargeaient. De l, sans doute, ils passeraient en Europe pour accorder le pape et l'Empereur, le roi d'Angleterre et le roi de France; alors ils n'auraient plus qu' faire manger l'avoine leurs chevaux sur l'autel de Saint-Pierre de Borne et le rgne de l'Antchrist allait commencer. Ils avanaient lents et irrsistibles comme la vengeance de Dieu; dj ils taient partout prsents par l'effroi qu'ils inspiraient; et, en l'an 1238, les gens de la Frise et du Danemark n'osrent pas quitter leurs femmes pouvantes, pour aller pcher le hareng, selon leur usage, sur les ctes d'Angleterre. En Syrie, on s'attendait d'un moment l'autre voir apparatre les grosses ttes jaunes et les petits chevaux chevels. Tout l'Orient tait rconcili. Les princes mahomtans, entre autres le Vieux de la Montagne, avaient envoy une ambassade suppliante au roi de France, et l'un des ambassadeurs passa en Angleterre. Dans les villes, dans les campagnes, dans les chteaux, dans les chaumires, chez les lettrs, chez les moines, on parlait de Mongols; et voici la peinture qu'on en faisait alors : Les ttes de ces barbares, dit un contemporain, sont grosses et disproportionnes avec leurs corps; ils se nourrissent de chair crue et mme de chair humaine. Ce sont des archers incomparables ; ils portent avec eux des barques de cuir avec lesquelles ils
i Mot de Bajazet, sultan des Turcs.

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franchissent tous les fleuves. Ils sont robustes, impies, inexorables; ils sont riches en troupeaux de moutons, de bufs et de chevaux, de chevaux si rapides qu'ils font trois jours de marche en un jour. Les antipathies religieuses, nous l'avons dit, se turent devant cette effroyable invasion : l a croix et le croissant se runirent, mais en vain. Les chrtiens et les Sarrasins furent crass parles Korasmiens, prs Gaza, et 1rs hordes victorieuses entrrent dans Jrusalem. Les habitants s'enfuyaient par une porte, taudis que les Tartares entraient par l'autre. Ceux-ci, pour les rappeler, plantrent des croix sur les murs de la ville. Les chrtiens, rassurs par ce signe, rentrrent en foule dans Jrusalem; mais peine y furent-ils que l'ennemi en ferma les portes et gorgea ces malheureux jusqu'au dernier. Vers cette poque, Louis I X , tant pour rtablir sa sant que pour satisfaire un dsir pieux, voulut visiter la fameuse abbaye de Cteaux, o allait se tenir un chapitre gnral de l'ordre. La reine* sa mre, qui, par une bulle spciale de Grgoire I X , pouvait, entrer avec douze femmes de sa suite dans tous les monastres de l'ordre blanc; Isabelle de France, le comte d'Artois, le comte de Poitiers, six princes ou comtes suzerains, plusieurs ambassadeurs, un grand nombre de prlats ou d'abbs, une foule de gentilshommes accompagnaient le roi. Hugues I V et Yolande de Dreux, qui les attendaient la frontire du duch, les reurent raagniGquement en leur palais de Dijon, et les conduisirent eux-mmes au monastre fond, vers 1098, par leurs anctres Eudes T et Robert.
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Quand tous ces grands du monde curent mis pied h terre h une porte d'arbalte de la grande porte de l'abbaye, cinq cents moines, vtus de leurs robes de laine blanche scapulaire noir, la tte rase, les yeux baisss, les bras en croix sur la poitrine, allrent au-devant du roi de France, s'inclinrent devant lui et le conduisirent au milieu de la nef de l'glise, sur un trne recouvert de velours fleurdelis et tout resplendissant d'or. Louis ne consentit h s'y asseoir qu' la condition que sa mre serait place plus haut que lui. Aussitt que le roi et la reine furent assis , les cloches de l'abbaye qui sonnaient grandes
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i Villeneuve-Traus.

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volees depuis l'arrive de la famille royale, cessrent de se faire entendre. L'orgue demeura muet, le chant des saintes hymnes fut suspendu ; et, un signal du pre abb, tous les religieux, se frappant la poitrine, se jetrent h genoux, la face contre terre, et levant les mains vers le Irne. L'abb des abbs, ainsi s'appelait celui de Citeaux, qui avait t enferm dans un cachot par ordre de Frdric, fit alors entendre ces paroles d'uue voix entrecoupe de sanglots : Sire roi, nous vous en conjurons, que votre protection soit accorde au vicaire de Jsus-Christ! Oui, Sire, protgez notre pre contre son perscuteur, le fils de Salan. Pareil spectacle, dans un lieu si saint, dut faire une profonde impression sur l'esprit religieux du fils de Blanche de Castille. Boni face, abb de Citeaux, accrut encore cette motion du prince en lui lisant une lettre d'Innocent I V , date de Gnes. Innocent IV annonait au chapitre de l'abbaye que, toujours en butte la haine cl aux perscutions de Frdric, il s'tait vu au moment d'tre enlev par trois cents chevaliers toscans embusques sur son passage. Pour chapper aux embuscades et aux guets-apens de son ternel ennemi, le pontife des pontifes avait t rduit se dguiser en soldat arm la lgre, et monter sur un excellent cheval, pour s'enfuir de Seslrie, o sa libert et probablement sa vie taient menaces. Innocent JV annonait enfin son entre Gnes sur un magnifique vaisseau de bois prcieux et dont les voiles taient dores, secours qui lui avait t envoy de Civit-Vecchia par la rpublique. Mais, ajoutait le pape, ce gnreux asile ne peut tre que de courte dure ; et il suppliait Je roi de France de lui en accorder dans ses tats. Que ce prince se souvienne, ajoutait le pape, de la noble hospitalit accorde par son bisaeul, Louis le Jeune, Alexandre TU, perscut par Frdric Barbcrousse. Ce monarque n'hsita point accueillir le vicaire de Jsus-Christ, et usa d'une semblable magnanimit l'gard de saint Thomas de Cantorbry, proscrit par Henri J I , roi d'Angleterre. On ne peut gure en douter, la dmarche du pape avait t concerte avec l'abb de Citeaux ; et, comme dans le monde politique

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il y a beaucoup d'chos chelonns sur tous les chemins qui mnent aux diffrentes cours, celle d'Allemagne, celle de Frdric avait su ce qui devait se passer dans la grande abbaye de France. Aussi ses ambassadeurs avous ou secrets assistaient-ils l'ouverture du chapitre. En cette circonstance, la conduite du jeune roi tait difficile, et chacune des paroles qu'il rpondrait l'abb allait bien certainement tre tudie, pose et commente. Le monarque ne l'ignorait pas; et, bien pntre de la douleur des bons religieux avec lesquels il s'tait mis en prire, les paroles qu'il pronona furent pleines de circonspection, de prudence et de dignit. Autant que mon honneur et la justice le permettent, dit-il en s'adressant l'abb, je dfendrai l'glise contre les insultes qui lui viendront de l'Empereur; mais, quoique personnellement dispos recevoir le souverain pontife en mes tats, je dois auparavant mander et consulter mes barons : un roi de France ne peut se dispenser de prendre et de suivre leurs avis. De retour Paris, Louis TX, comme il Pavait promis, convoqua un parlement fodal, pour lui faire part qu'Innocent IV demandait tablir sa rsidence dans la royale ville de Reims. Sire, rpondirent les barons de France, il ne nous parat nullement opportun de souffrir que le pape tablisse sa demeure dans le royaume; il existe une trop notable diffrence entre un roi jeune, loyal, franc, port la vraie pit, et nn homme aussi consomm dans les affaires temporelles que l'est Tnnocent I V . D'ailleurs, on ue peut se le dissimuler, s'il met le pied en France, ce sera en quelque sorte dclarer la guerre l'Empereur. L'avis des hauts barons fut partag par la grande majorit des Franais; il ne rencontra de l'opposition que dans le roi et une partie du clerg; mais ds ce temps-l, les rois sages reconnaissaient qu'il y avait danger pour eux n'couter que leur propre volont. Aussi Tnnocent IV ne vint point demeurer Reims, au cur del France; Sa Saintet resta l'abbaye de Saint-Just, qui, comme nous l'avons dit, ne relevait pas encore de la couronne de France,.et ne reconnaissait de suzerainet que celle de l'archevque Eincry Gucrri. Cependant le bon roi, comme l'appelle le sire de Joinville, de retour de la Guienne, avait rapport plus de gloire que de sant.

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Pendant toute la dure de cette glorieuse expdition, sans cesse cheval, couchant en plein air, dormant sur la dure, le premier lev dans le camp et le dernier couch pour dormir sous sa tente, il avait us ses forces, et, pour les retrouver dans une vie calme, il tait venu s'tablir en un de ses sjours favoris, au manoir royal de Pontoise. Pendant que son Ame languissait dans cette mlancolie qu'amnent souvent les souffrances du corps, sa pense, incessamment tourne vers l'Orient, s'attristait de plus en plus des humiliations dont les Sarrasins abreuvaient les adorateurs du Christ. Des nouvelles d'outre-mer vinrent redoubler cette tristesse. On venait d'apprendre par des lettres adresses la reine Blanche que Gauthier de Bricnne avait t attach une croix devant la porte de son chteau, et que les Sarrasins avaient jur de l'y laisser prir, si la garnison ne se rendait pas. Laissez-moi mourir et dfendez-vous, s tait cri le hros en s'adressant ses hommes d'armes, faites votre devoir, je ferai le mien. Les grands matres du Temple et de l'Hpital, runis aux chevaliers de l'ordre Teutonique ou de Sainte-Marie-des-Allemands, jurrent sur une relique de la vraie croix de soustraire leurs frres d'outre-mer tant d'outrages et de cruauts. Dieu prouve souvent les siens, et le courage des chrtiens fut vaincu dans les plaines de Gazer par les hordes nombreuses et sans cesse renouveles des infidles. Pierre de Villebride, Herman de Prigord, trois cent douze chevaliers du Temple, trois cent vingt-quatre servants du mme ordre, trois cent vingt-trois hospitaliers et deux cent vingtquatre de leurs servants, l'archevque de Tyr, tous les chevaliers de Saint-Lazare prirent en combattant. Trente-deux templiers, seize chevaliers de Saint-Jean et trois teutons chapprent seuls l'effroyable boucherie .
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Pour concevoir ce que pareille catastrophe dut faire prouver de douleur au jeune roi, sa mre, la reine Marguerite et au royaume tout entier, il faut que notre pense s'loigne de l'poque actuelle, et se reporte des temps o la foi donnait aux nations une nergie quelles n'ont plus. Dans toute la France, les noui JoinviUe, Histoire

des Templiers,

par le P. J . de Vernon.

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velles venues de Palestine rpandaient la consternation. Le pape Innocent IV, qui avait fait parvenir ces affreux dtails la reine Blanche, disait : L'glise est oppresse et rduite en de telles extrmits, que, depuis la cration du monde, elle n'a pas tant souffert. Cher lus, s'cria la reine mre en recevant ces lamentables nouvelles, qu'allons-nous devenir? Tout est craindre de ces Tartares; une destruction universelle nous attend peut-tre, et l'glise elle-mme ne peut-elle pas tre entrane par le courant orageux de cette calamit? Ma mre, reprenez courage, rpondit le roi dj gravement atteint de maladie; ma mre, vous m'avez enseign la fortitude; ne vous laissez pas vaincre par l'effroi. Dieu, j'en ai la conviction, nous consolera dans ces preuves; si sa puissante main nous assiste, les barbares reculeront et rentreront dans les montagnes d'o ils sont descendus; si, au contraire, le Seigneur se dtourne de nous, eh bien! les farouches Tartares nous enverront plus tt dans le saint paradis. Malgr ces paroles, il y avait au fond de l'me du roi de France tant de tristesse, que son mal empira; et le 18 dcembre, fte de sainte Luce, il fut pris d'une si violente dyssenterie qu'il se crut aux portes du tombeau. En prsence de toute sa cour, il reut les derniers sacrements; il fil ensuite approcher les officiers de sa maison, les remercia de leurs fidles services, et les recommanda la reine Marguerite- Trop faible pour parler davantage, le royal moribond fit signe l'un de ses chapelains de l'aider, par de confortantes paroles, passer de vie trpas. Si Louis tait rsign mourir, la France ne l'tait pas voir descendre du trne au cercueil un roi si juste, si charitable et si vaillant. Aussi, pour conjurer le malheur qui la menaait, des courriers furent expdis sur tous les points du royaume, pour demander des prires publiques ; et, dans le chteau et dans la ville de Pontoise, on rclama unanimement la translation des reliques de saint Denis. Pierre Chariot, oncle du roi, vquc-comte de Noyon, et Pierre de Cuissy, voque de Mcaux, prsidrent la crmonie ; une foule de princes et de bannercts, l'vquc de Paris, les chanoines de Notre-Dame, les divers ordres des religieux de la capitale, tous tenant la main une torche ardente, allrent cher-

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cher l'antique basilique fonde par Suger, et la chapelle SaintNicolas, o taient dposes Jes reliques miraculeuses, les restes des saints martyrs aptres des Gaules, ot le douloureux diadme de la passion : ce fut l'vque de Paris qui les dposa lui-mme sur le lit du roi expirant. Pendant quelques heures la pieuse assistance put croire que les restes sacrs, entours de tant de vnration, seraient impuissants sauver le fils de Louis VIII et de Blanche de Castille. En proie au dlire de la fivre, Louis TX croyait entendre une voix tonnante, une voix venant de l'Orient qui lui rptait : Roi de France, roi de France, c'est toi qui vois les outrages dont ou abreuve la sainte cit... c'est toi, oui, toi-mme que Dieu a choisi pour venger son divin Fils. Aprs cette agitation, puis de fatigue, Louis tomba dans une si profonde lthargie, que les myres et physiciens, le croyant mort, s'crirent la fois : C'en est fait ! plus d'espoir ! Subitement ces paroles retentirent dans tout le chteau ; de la demeure royale elles se rpandirent dans la ville de Pontoise ; et de l, dans toute la France, fut rpt ce cri : Plus d'espoir I A grand'pcine on tait parvenu arracher de la demeure funbre la mre et l'pouse de celui que l'on croyait trpass. Ses frres s'taient aussi retirs. Deux dames du palais, agenouilles auprs du lit, taient en oraison. Dans le chteau dj peut-tre on parlait d'apprts de funrailles. Une des deux dames, tout plore, se leva et s'approcha tremblante pour voiler le visage de Louis de ce drap qui prcde le linceul, quand un mouvement subit vint la glacer d'effroi ainsi que sa compagne. Tout coup Louis s'tait relev demi sur son sant; ses yeux taient grand ouverts, et ses lvres, qui tout l'heure semblaient closes pour jamais, firent entendre ces paroles : Du haut du ciel la lumire de l'Orient s'est rpandue sur moi; la grce du Seigneur me rappelle d'entre les morts. Biau sire Dieu, soyez bni, et recevez le serment que faiz de me croiser. Ce la chambre voisine, Blanche et Marguerite ont entendu la voix de LGuis, forte comme celle d'un ressuscit; elles se prcipitent vers l'tre chri qui leur semble arrach de la tombe ; mais lui, toujours le regard fixe et la main leve vers le ciel, ne les voit ni les entend, et rpte : < Seigneur, Seigneur, recevez le serment c que faiz de me croiser. Sa mre frissonna ces paroles, et, dit le

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sire de Joinville, fust aussi transie et comme si elle l'eust veu mort... Au bout de quelques instants le roi, tout fait revenu lui, fit appeler Guillaume d'Auvergne, vque de Paris, qui en arrivant trouva dans la chambre du malade les deux reines, les comtes d'Artois, de Poitiers et d'Anjou, et Isabelle de France. Sire vesque, dit le monarque en l'apercevant, vous requiers m'oclroycr la croix d'oultre-mcr. Quand la merc, la femme et les frres ourent ceci, ils tombrent genoux, s'ecriant tous ensemble : 0 chicr sire, pour l'amour de notre Rdempteur, attendez que soyez entirement guri ; alors, seigneur roi, agirez selon votre volont. Le prlat mla ses instances celles de la famille royale ; mais Louis, les regardant tous avec douceur et majest, leur dit d'une voix ferme : Sachez-le bien, uc porterai boisson ne aliment mes lvres que n'aye l'paule la croix d'oultre - mer ; or, sire vesque, la requiers derechef. Alors Guillaume demanda un lacet de soie rouge, le coupa en croix , s'agenouilla en tremblant devant le lit du monarque , et le lui prsenta. Transport d'un saint enthousiasme, le royal chrtien, qui tout l'heure avait l'aspect d'un mort, presse la croix d'toffe sur son cur, sur ses yeux, sur sa bouche, et ordonne qu'on la lui attache sur l'paule ; puis il s'crie d'une voix forte : Sachiez de vray que je suis guri. A cet instant, en effet, sa physionomie tait belle, souriante et rayonnante de bonheur. Ds le lendemain, le roi fit faire une lettre et l'envoya en Syrie pour faire connatre son vu et sa rsolution de l'accomplir. Il invitait dans cette lettre les chrtiens a. prendre patience, et les assurait que bientt il viendrait les secourir ou mourir avec eux.

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SAINT L O U I S

CHAPITRE X I I
Le 28 juin 1245, veille de la fte de saint Pierre et saint Paul, s'ouvrit le concile cumnique de Lyon. L'Europe entire attendait avec anxit l'issue de ce concile ; le but ostensible et avou de cette imposante assemble paraissait tre de runir les glises des rites grec et latin, d'obtenir des secours pour l'empereur d'Orient, de fortier la discipline monacale, de dlibrer enfin sur une prochaine croisade. A as en dessous de toutes ces choses bonnes et dsirables, on devinait l'arrire-pense du pape Innocent IV, celle de faire renouveler en France l'excommunication et la dposition de Frdric IT. Bientt l'antique cit de Lyon, dans tous ses vieux logis, couvents et palais, n'avait plus de place pour Ja foule illustre affluant au concile. Des princes du plus haut rang venaient y grossir la cour d'Innocent IV, entre autres l'empereur Baudouin I I , de Brienne, et ses trois fils ; Alphonse, comte d'Eu ; Jean dit d'Acre, et Louis. Ils taient accompagns d'un certain nombre de chevaliers offerts au pape par les grands matres du Temple et de l'Hpital, pour garder sa personne et pour faire honneur l'illustre assemble. Je ne redirai point tout ce qui agita cette imposante runion, o clata parfois un esprit autre que celui de l'vangile. Des passions humaines se glissrent dans une foule si sainte ; la haine et la persistance de la rancune se montrrent trop parmi les adorateurs d'un Dieu de paix et de misricorde. Aprs avoir clbr la messe au maitre-autel de Saint-Jean, Innocent IV monta sur une autre estrade dcore avec magnificence, y fit asseoir sa droite l'empereur d'Orient, et sa gauche Baymond Brcnger IV. Le saint sacrifice termin et le silence tabli, le souverain pontife entonna le Veni Creator; puis, debout sur son trne, il adressa toutes les notabilits, toutes les grandeurs, toutes les illustrations du sicle un long discours commenant par ces mots emprunts aux lamentations de Jrmie :

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0 vos, qui transitis per mam, attendue et videte si est dolor sicut dolor meus. Aprs ce texte prononc d'une voix lamentable, il entra en matire, exposa tous les griefs qu'il avait contre l'empereur d'Allemagne et finit par ces terribles paroles : a Nous dclarons Frdric IT, empereur des Allemagnes, priv de tous honneurs et dignits dont il s'est rendu indigne par ses crimes \ et l'en privons par cette sentence, absolvant pour toujours de leur serment tous ceux qui lui ont jur fidlit ; dfendant fermement que personne dsormais lui obisse comme empereur et comme roi, et le regarde comme tel ; et voulant que quiconque l'avenir lui donnera aide et conseil, en cette qualit et par ce seul fait soit et demeure excommuni. Pendant la lecture de cette terrible sentence, tous les membres du concile gardrent un saisissant silence, qui dura encore alors que le pontife avait cess de parler. Les ambassadeurs impriaux surtout demeurrent pendant quelque temps frapps de consternation; et Hade de Suesse sortit en criant ces mots : Dies ir, dies calamiiaiis et miseri ! L'Empereur, voulant toujours se rconcilier avec le saint-sige et ne pouvant jamais flchir l'impitoyable pontife, apprit, en se rendant de Vrone Turin, le nouvel anathme qui venait d'tre lanc contre lui ; c est l qu'il envoya Louis I X une lettre dtaille sur tous les vnements de Lyon. L e 22 septembre, il lui adressa son chancelier-mdecin, Pierre des Vignes, et un habile clerc nomm Gauthier d'Ocre, en les chargeant tous les deux d'appuyer son message auprs du roi de France, et de lui offrir son concours d'hommes d'armes et d'argent pour la guerre d'outremer. Le sage fils de Blanche n'avait point attendu cette ambassade pour se prononcer contre la dposition de l'Empereur, qui avait t, selon lui, un acte impolitique et d'une excessive svrit. Sincre et clair catholique qu'il tait, il ne pouvait approuver ce rigoureux exercice de l'autorit suprme. Tout ce qui entourait Louis IX pensait comme lui, et blmait hautement la violente rancune du pape. Pierre des Vignes se persuada donc tout de suite que la cour du Louvre prendrait h cur les intrts d'un prince mis au ban de la chrtient. Louis n'avait pas hsit manifester

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devant l'ambassadeur imprial sa rsolution de s'en expliquer au plus tt, de vive voix, avec Innocent V. Avant d'accomplir cette rsolution, Louis avait assist, le 15 octobre, avec le parlement fodal *, la prdication du lgat du pape dans l'glise Notre-Dame. Un religieux intrt avait suivi l'loquent orateur dans la peinture qu'il avait faite des malheurs de ridumequi ncessitaient l'expdition prochaine d'outre-mer; et les curs en taient dj profondment remus, quand Louis I X , le visage rayonnant d'enthousiasme et la poitrine haletante d'motion, se leva et dit : A h ! qui pourrait voir, sans verser des larmes de compassion, sans rougir de honte, sans frmir de colre, toutes les humiliations, toutes les tortures qu'on fait subir nos frres? Voyez, voyez la cit sainte! Les rues sont inondes du sang des vieillards, des jeunes hommes, des femmes et des enfants; les vierges sont livres aux outrages; les fidles gorgs, fouls aux pieds, sans spulture et dvors par les oiseaux carnassiers! Et pourtant ces choses se passent sur cette terre o nos pres ont empreint si profondment la trace de leurs pas. L'Orient tressaille encore notre souvenir; il retentit des exploits de Louis V I I , de Philippe-Auguste et de leurs compagnons d'armes! N'est-ce pas leur glaive que j'ai ceint?.. Ah ! conservons l'Orient son antique clat! chevaliers, amis, que chacun fasse son devoir, que chacun accomplisse sa promesse, que chacun tienne son serment! A l'exemple de votre roi, armez-vous tous de la croix d'outre-mer! Dieu le vcult, Dieu le veult! continua t-il en tirant son pe et la faisant briller tous les yeux ; oui, Dieu nous appelle ; courons combattre pour sa cause, et, s'il le faut, mourons pour le rachat du saint tombeau! Un prince jeune, pieux, probe et courageux, parlant au nom de la religion et de l'honneur, a en lui une puissance qui remuerait les montagnes. Aussi faut-il renoncer bien peindre l'lan gnreux qui rpondit alors aux gnreuses paroles du chevalier couronn. Louis I X allait continuer; mais dj ses trois frres l'entouraient et rclamaient la croix rouge des plerins arms. Alors, dans l'immense assemble, plus d'arricre-pense, plus de
i Villeneuve-Trans.

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rancune, plus de haine; tout se rapproche, tout s'unit, tout se confond dans un mme dsir, dans un mme devoir, celui d'aller guerroyer en Palestine et de faire encore flamboyer au soleil de l'Idume les armures, les lances et les pes franaises. La reine Marguerite, la comtesse d'Artois, la duchesse de Poitiers et toute une foule de grandes dames chtelaines de haute ligne, firent le serment d'accompagner leurs poux au del des mers. Dans un pareil lan, les prlats, les vques ne pouvaient demeurer froids; aussi, l'exemple du roi, le cardinal-lgat, les illustrations des principaux sanctuaires de France, s'enrlrent pour la guerre sainte. Ceux qui avaient gmi des troubles et des discordas suscits et entretenus par Pierre de Dreux et Hugues de Lusignan et plusieurs autres grands vassaux ambitieux et turbulents, durent alors se rjouir de voir Pierre Mauclerc et le comte de la Marche s'loigner du pays troubl et agit par leurs discordes, pour aller chercher pardon de Dieu et approbation des preud hommes, dans les combats d'outre-mer. Le duc de Bourgogne, le duc de Chtillon, le comte de SaintPaul, les comtes de Dreux, de Bar, de Soissons, de Blois, de Rethel, de Montfort et de Vendme; le seigneur de Beaujeu, conntable de France, et Jean de Beaumont, grand amiral et grand chambellan; Philippe de Courtenay, Guyon de Flandre, Archambault de Bourbon, le jeune Raoul de Coucy, Jean de Barres, Gilles de Mailly, Robert de Bthune, Olivier de Thermes, prirent aussi la croix; e pour suivre ce glorieux exemple, bientt il n'y eut plus dans le royaume une seule illustre famille qui ne fournt un soldat la guerre sainte. Dans la foule de ces nobles croiss , l'histoire se plat remarquer le clt'brc Boilve ou Boyleaux, qui fut dans la suite prvt des marchands de Paris, et le sire de Joinville, dont le nom sera toujours plac, dans les annales des croisades, ct de celui de Louis TX.
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Pour une si sainte guerre l'ardeur du roi tait grande sans doute; mais cependant elle n'absorbait pas tellement son esprit qu'il ne s'occupt d'assurer une sage et bonne administration du royaume pendant qu'il en serait absent. Dans une assemble de prlats et
* Michand, Histoire
des Croisades.

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de barons, d'aprs sa volont expresse, on arrta plusieurs mesures ayant pour objet le maintien de la paix publique et les prparatifs de la grande expdition d'outre-mer. Un nombre infini de procs, en troublant la tranquillit des familles, attisaient et entretenaient des haines qui devenaient hrditaires. A cette poque les procs commencs par des plaids d'avocat se terminaient trop souvent par le glaive. e parlement fodal enjoignit donc aux tribunaux de terminer, d'expdier promptement toutes les affaires portes devant eux, et dons le cas o ils ne pourraient obliger les parties d'acquiescer 1 un jugement dfinitif, il fut enjoint aux juges de leur faire jurer une trve de cinq ans. D'aprs un des dcrets du concile de Lyon, il fut dcid que les ccclcsia&tiqucs paieraient au roi le dixime de leur revenu pour aider subvenir aux frais de la guerre sainte. De plus, une ordonnance rendue par le roi, de concert avec le pape, portait que les croiss seraient pendant trois ans a, l'abri de leurs cranciers, compter du jour de leur dpart pour la Palestine. Cette ordonnance, qui excita beaucoup de rclamations, a d. sans doute dterminer plusieurs barons et chevaliers quitter l'Occident ; car parmi eux il s'en trouvait beaucoup que les tournois et entreprises chevaleresques avaient en partie ruins. En ce temps, comme aujourd'hui, la gloire des armes n'enrichissait pas celui qui l'acqurait. Si un roi pouvait se livrer une seule pense, si de toutes parts son attention n'tait pas attire sur tous les points de ses tats par des besoins divers et d'incessantes rclamations, le fils de Blanche de Castille, depuis le jour o il avait jur son vu, n'aurait pas eu une autre proccupation que celle de la prochaine croisade. Mais ce n'est pas sous la couronne qu'il faut chercher la libert. Aussi entre le jour o Louis I X avait prononc son vcu d'outremer et le jour o il quitta la plage d'Aigus-Mortes, il s'coula plus de trois ans. Dans ce laps de temps plus d'un de nos chevaliers sans doute, au milieu des affaires publiques et de ses intrts de famille, au milieu des distractions et des plaisirs du monde, put perdre le souvenir de son saint engagement; mais quant au fils de Blanche de Castille, il y pensait sans cesse, et le confesseur de la reine Marguerite raconte que la croisade tait le sujet constant des entretiens de Louis et de sa douce et pieuse compagne.

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Une des uvres de la journe de la reine tait de broder des croix de soie rouge mlanges d'or, pour donner aux plus nobles plerins de la cour. Le roi la voyait avec plaisir se livrer ce travail ; et c'est ici le moment de redire une innocente ruse dont Louis I X se servit pour augmenter le nombre des croiss. D'aprs une ancienne coutume, les rois de France, dans les grandes solennits, donnaient ceux de leurs sujets qui se trouvaient dans les rsidences royales des capes ou manteaux fourrs dont ceux-ci se revtaient sur-le-champ et avant de sortir du palais. Dans les anciens comptes ces capes s'appelaient livre, parce que le souverain les donnait et les livrait lui-mme. Louis ordonna qu'on en prpart pour la veille de Nol un grand nombre sur lesquels il fil appliquer des croix en broderie soie et or, dont plusieurs sans doute avaient t faites par la reine \ Le moment venu, chacun se couvrit du manteau que le prince lui avait donn, et, sans s'tre aperu de la pieuse fraude, suivit le monarque la chapelle o s'allait dire la messe de minuit. Quel fut leur tonnement quand la lueur des cierges ils aperurent, d'abord sur ceux qui taient devant eux, ensuite sur eux-mmes, le signe d'un engagement qu'ils n'avaient point contract !
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Tel tait cependant le caractre des chevaliers franais, qu'ils se crurent tous obligs de rpondre cet appel fait a leur bravoure. Tous les courtisans, aprs l'office divin, se mirent rire avec l'adroit pcheur d'hommes, et firent le serment de l'accompagner en Asie. Cependant bien des volonts, bien des obstacles surgissaient tous les jours pour retarder le dpart du petit-fils de PhilippeAuguste; et la tte des opposants se trouvait la mre du roi. Toute la vie de Louis IX avait t un acte de soumission aux dcisions maternelles ; et pour la premire fois il se faisait inflexible au dsir de celle qu'il aimait et respectait plus que toute crature aprs Dieu. L'vcque de Paris partageait l'opinion de la reine Manche; et ce vertueux prlat vint reprsenter au jeune monarque qu'un vu fait dans les accs de la maladie ne pouvait
1 Michaud, Histoire des Croisades. Matthieu Paris. Tillemont, dans son Histoire pelle cetle supercherie une invention ograhle.
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manuscrit?, de saint Louis,

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le lier d'une manire irrvocable , si surtout l'intrt de son royaume lui imposait l'obligation de s'en affranchir. Et quand on cherchait ainsi retenir le roi, ce n'tait pas sans de graves raisons. Les Poitevins menaaient de reprendre les armes, et l'Aquitaine s'agitait de nouveau ; les Albigeois donnaient aussi des craintes ; la guerre occasionne par les divisions qui existaient de pins en plus entre le pape et l'Empereur, s'tendait et embrassait tons les Etats voisins de la France; cet incendie no pouvait-il pas gagner le royaume? Plusieurs des hauts barons exerant les fonctions les plus importantes de l'tat, de vieux et expriments conseillers de la couronne parlrent aprs l'voque de Paris, et reprsentrent respectueusement l'ardent crois que les meilleures institutions fondes par sa sagesse allaient prir en son absence ; que la France perdrait par son dpart le fruit des victoires de Saintes, de Taillebourg, et toutes les esprances que lui donnaient les vertus d'un grand prince. Ce jour-l, dans le conseil, la reine Blanche parla la dernire, et, d'une voix mue, dit son fils : Mon fils, si la Providence s'est servie de moi pour veiller sur votre enfance et vous conserver la couronne, j'ai par l et par ma tendresse acquis le droit de vous rappeler les devoirs d'un monarque et les obligations que vous impose le salut du royaume la tte duquel Dieu vous a plac ; mais j'aime mieux faire palier devant vous mon amour de mre. Vous le savez, Louis, cet amour ne vous a jamais fait dfaut. Pensez-y, il ne me reste que peu de jours vivre, et votre dpart ne me laisse que la pense d'une sparation ternelle. Heureuse, Licnheu reuse encore si je meurs avant que la renomme ait rapport en Occident la nouvelle de quelque grand dsastre 1 Depuis le jour o vous avez jur votre vu, vous avez ddaign mes conseils et mes prires. Mais si vous ne prenez piti de mes chagrins, songez du moins vos enfants que vous abandonnez au berceau : ils ont besoin de vos leons et de vos secours. Que deviendront ils quand vous ne serez plus prs d'eux ? Ne vous sont-ils donc pas aussi chers que les chrtiens d'Orient? Mon fils , si vous tiez maintenant en Asie, et qu'on vnt vous apprendre que votre famille dlaisse est entoure de p rils, et menace de prs par l'ennemi, vous ne manqueriez pas

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d'accourir j u milieu de nous. Eh bien, tous ces maux que ma tendresse redoute, votre dpart peut les faire natre. Restez donc en Europe, o vous aurez tant d'occasions de montrer les vertus d'un bon roi, d'un roi pre de ses sujets, le modle et l'appui des princes de Fa maison. Si Jsus-Christ exige que son hritage soit dlivr, envoyez en Orient vos trsors et vos armes : Dieu bnira une guerre entreprise pour la gloire de son nom. Mais ce Dieu, croyez-moi, n'ordonne point qu'on accomplisse un vu contraire aux grands desseins fie sa providence. Non, ce Dieu de misricorde, qui ne permit point qu'Abraham achevt son sacrifice, ne vous permet point d'achever le vtre et d'exposer une vie laquelle sont at taches le sort de votre famille et le salut de votre royaume. En achevant ces paroles, Blanche ne put retenir ses larmes. Louis fut vivement mu, et se jeta dans les hras de sa mre; puis, surmontant son motion et reprenant un visage calme et srieux : Mes amis, dit-il, vous savez que ma rsolution est dj connue de toute la chrtient. Depuis plusieurs mois les prparatifs de la croisade se font par mes ordres ; j'ai crit tous les rois de l'Europe que j'allais quitter mes tats pour me rendre en Asie. J'ai annonc aux chrtiens de la Palestine que j'allais les secourir en personne. J'ai moi-mme prch la croisade dans mon royaume. Une foule de barons et de chevaliers ont obi ma voix, ont suivi mon exemple et jur de m'accompagner en Orient. Que me proposez-vous maintenant? de changer des projets hautement proclams; de ne rien faire de tout ce que j'ai promis et de ce que l'Europe attend de moi; de tromper tout h la fois les esprances de l'glise, des chrtiens de la Palestine et de ma fidle noblesse.

Cependant, comme vous pensez, comme ma mre pense que je n'avais point ma raison quand j'ai pris la croix d'outre mer, eh bien, je vous la rends, cette croix; la voil cette croix qui vous cause tant d'alarmes, et que je n'ai prise, dites-vous, que dans un moment de dlire : la voil, prenez-la. Disant ces mots, Louis avait dtach lui-mme la croix de son manteau, et il l'avait remise aux mains de l'archevque de Paris.

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La reine Blanche, la reine Marguerite, le prlat, les frres du roi, les chevaliers taient l tous debout, silencieux. Ce silence, ce fut encore Louis qui le rompit le premier : Aujourd'hui, conlinua-t-il, vous ne direz pas que je suis dnns le dlire de la maladie, et que je ne jouis pas de toute ma raison. Eh bien, dans toute la plnitude de cette raison et de ma volont royale, je vous redemande de nouveau cette croix, et je vous dclare que je ne recevrai aucune nourriture avant qu'elle me soit rendue. Vos reproches, vos plaintes, vos larmes me pntrent d'une vive douleur ; mais connaissez mieux mes devoirs et les vtres. Aidez-moi chercher la vritable gloire, secondez-moi dans la carrire pnible o je dois marcher, et ne vous alarmez plus ni sur mou sort, ni sur relui de ma famille et de mon peuple. Ah ! j'ai confiance dans le Dieu qui m'a fait vaincre Taillebourg ; il confondra les desseins et les complots de nos ennemis. O u i , oui, ma mre, le Dieu qui m'envoie en Asie pour dfondre son hritage, dfendra, soyez-en sre, celui de mes enfants, et r pandra ses-bndictions sur la France. Puis, se retournant du ct des hauts barons et des chevaliers, il ajouta : Pour nous rassurer, pour nous convaincre que, pen dant mon absence, tout ira bien dans le royaume, n'avons-nous pas celle qui fut l'appui de mon enfance et le guide de ma jeunesse: celle dont la sagesse sauva l'tat de tant de prils, et qui ne manquera ni de courage ni d'habilet pour combattre les factions? Laissez-moi donc tenir toutes les promesses que j ' a i faites devant Dieu et devant les hommes, et n'oubliez pas qu'il y a des obligations qui, sacres pour moi, doivent tre sacres pour vous : c'est le serment d'un chrtien et la parole d'un roi. Apres ces mots, tous ceux qui venaient de les entendre s'crirent : C'est la voix de Dieu ! ne nous opposons plus sa volont; et de ce jour personne ne contredit son projet. Le seul obstacle qui restt vaincre, chose triste et contre nature, c'tait l'opposition du pape Innocent J V . Sa haine contre l'empereur Frdric lui tait si enracine au cur, que le pontife contrariait de tout son pouvoir la croisade d'outre-mer. Il voulait bien que Louis IX fit des armements et mt sur pied des

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milliers de soldats; mais ces soldats et ces armements, il dsirait qu'ils fussent dirigs, non contre les Sarrasins, mais contre Vempereur d'Allemagne ou contre le roi d'Angleterre. Dj, on le sait, il avait propos en 1239 la couronne impriale Robert d'Artois; en 1245 il lui offrait la couronne d'Angleterre : trange et triste anomalie! le vicaire de JsusChrist mettant tout eu uvre pour empcher la dlivrance de Jrusalem ! La croisade se prchait cette poque dans toutes les contres de l'Europe; mais les rvoltes, les factions faisaient tant de bruit, que la voix de la religion tait couverte par celle des mauvaises passions humaines. Quand l'voque de Beyrouth passa de France en Angleterre pour engager Henri TU se croiser, le monarque tait aux prises avec le roi d'Ecosse, et s'efforait d'apaiser les troubles du pays de Galles. Sur le continent, l'Allemagne tait en feu, le sacerdoce et l'Empire y donnaient, parleurs luttes interminables et acharnes, d'innarrables douleurs au monde chrtien; l'Italie se ressentait des tourmentes de l'Allemagne; et, sous un ciel si gros d'orages, les Guelfes et les Gibelins redoublaient de fureur; enfin il y avait tant de terreurs par le monde, tant de misres dans le prsent, tant de menaces dans l'avenir, que Frdric, qui avait d'abord brav les foudres de Rome, maintenant effray des complots trams contre sa vie, se faisait pnitent et contrit, et demandait aller mourir en Palestine. Mais avant de partir il voulait obtenir une absolution de Dieu, une rconciliation avec le pontife; et le pontife, gar par la haine, lui refusait Tune et l'autre. Une me aussi chrtienne, aussi claire que celle de Louis TX, gmissait de l'obstination d'Innocent TV; et avec toute la soumission due au chef suprme de l'glise, il lui reprsenta de nouveau combien son inflexible rancune allait nuire au succs de la croisade, en privant l'expdition d'outre-mer du secours d'un souverain aussi puissant que Frdric : mais tout fut inutile. Le bruit de ces fcheuses et scandaleuses discordes avait travers les mers et rpandait une grande joie parmi les infidles d'Orient ; pendant que les sectaires de Mahomet rptaient : Dieu n'est pas avec les chrtiens, puisqu'ils ne s'entendent pas, les

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malheureux habitants de la Palestine dsespraient de voir arriver le secours promis depuis si longtemps. Ils envoyrent plusieurs messages en France : le patriarche d'Armnie, entre autres, crivit la cour de Borne pour la supplier humblement d'accorder la grce Frdric repentant. Cette grce, le vnrable patriarche la demandait au nom des colonies chrtiennes alarmes, au nom de la cit de Dieu tombe en ruine, au nom du spulcre de Jsus-Christ, menac et profan par la prsence et le fer des barbares. Sourd toute prire, immuable dans sa funeste rsolution, Innocent I V ne fit aucune rponse au patriarche des Armniens. Il ne borna point sa haine au silence; il crivit au roi de Chypre en lui ordonnant de s'emparer du royaume de Jrusalem, qui appartenait l'empereur d'Allemagne. Il alla plus loin : il adressa une lettre au sultan du Caire pour l'engager rompre son alliance avec le dlo3 al et impie Frdric. La rponse du musulman au pape, pleine d'une amre ironie, dut faire rflchir le chef de la chrtient ; car plus le souverain pontife le pressait d'tre infidle au trait conclu avec l'Empereur, plus il affectait de dire que c'tait devoir de tenir toute promesse et tout serment, mais que cette obligation redoublait quand les serments et les promesses avaient t faits qui tait abandonn de tous. Alors Frdric, pouss au dsespoir, quittant le ton de la soumission dont il avait fait profession jusqu' ce moment, rsolut de ne plus employer que la force et la violence. Au fond de son me, Frdric accusait le roi de France de n'avoir pas assez chaleureusement plaid sa cause auprs d'Innocent IV-, et si l'on en croit l'historien arabe Yafey, il envoya secrtement un ambassadeur en Asie pour donner aux puissances musulmanes les plans de l'expdition qui allait prochainement mettre la voile. Louis venait de faire l'acquisition du territoire d'Aigues-Mortes; car il tenait surtout ce que l'expdition chrtienne pour la terre sainte partt d'un port franais. A peine la plage d'Aigues-Mortes fit-elle partie du royaume, que l'on commena y btir une ville, ville inacheve, o l'on voit encore des fondations d'difices. Il fallait cependant, pour recevoir l'immense foule des plerins arms, des maisons et des casernes; elles furent construites en bois avec une grande rapidit. Avec une entente gale son zle, le fils de Blanche de Castille s'occupa sans relche du soin d'approvisionner son arme, et de lui faire prparer des magasins dans l'le

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de Chypre, o il devait dbarquer. Thibaut comte de Bar et le sire de Beaujeu l'aidrent activement se procurer les provisions ncessaires, soit dans les tats de la rpublique de Venise, soit dans les riches provinces de la Fouille et de la Sicile. Si les bruits des malheureuses discordes existant entre Borne et l'Allemagne avaient contrist profondment les chrtiens de laPalestine, les grandes rumeurs de l'expdition qui allait partir d'AiguesMortes rpandirent la joie et l'esprance dans les curs de ces malheureux chrtiens qui avaient tout souffrir du joug musulman. En mme temps, disent quelques historiens, la terreur saisit les adorateurs du Prophte; leurs chefs ne s'occuprent plus que de fortifier leurs villes et leurs frontires contre la prochaine invasion des Francs. Cependant trois ans s'taient couls depuis que Louis I X avait pris la croix. Il convoqua Paris un nouveau parlement, dans lequel il fixa enfin le dpart de la sainte expdition pour le mois de juin de l'anne suivante. Les barons et les prtais jurrent de nouveau avec lui d'aller combattre les infidles et s'engagrent le suivre, sous peine, s'ils manquaient leur promesse, d'encourir les censures ecclsiastiques. Le sage et prudent prince profita du moment o il tait entour de tous les grands de son royaume pour exiger d'eux qu'ils prtassent serment de foi et hommage ses enfants, et pour leur faire jurer que loyaut ils porteroient sa famille, si aucune maie chose advenoit de sa personne eu sainct veage d'oultre-mer .
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Ce n'tait point une croisade comme les autres croisades qu'avait conue Louis I X . Sans doute sa premire pense tait une pense pieuse, le grand but tait de secourir les chrtiens de l'Idume; mais ces ides religieuses il s'en joignait de politiques; il projetait les fondations d'une grande colonie en Egypte : car ds ce temps-l on avait senti que pour conqurir et possder la terre arrose du sang du Christ, il fallait se rendre matre du pays des Pharaons. Aussi, dans les envois qui se faisaient du cur de la i Et Joinville ajoute : Et moi aussi, me manda-t-il. Mais moi qui n'estois subject a luy, ne voulu point faire de serment, quoique certes ce no lust mon vouloir de demourer. ce-Nous devons faire observer, dit Michaud, que le sire de Joinville n'tait qu'arrire-vassal de la couronne, et que par consquent il n'avait de devoir remplir et de foi jurer qu' son suprieur immdiat, le comte de Champagne.

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France aux extrmits du royaume, il n'y avait pas seulement que des armes, mais aussi des instruments de labourage et outils de toute espce. Dans cette expdition d'outre-mer, c'tait l un grand progrs. Pendant que ces prparatifs redoublaient d'activit, Innocent IV adressa la noblesse franaise une lettre qui mit le comble l'enthousiasme chrtien et guerrier. Plusieurs seigneurs d'Angleterre, parmi lesquels on remarquait les comtes de Salisbury et de Lcicester, rsolurent d'accompagner le roi de France, et de partager avec nos chevaliers les prils et la gloire de la croisade. Alors le pieux monarque recueillit le fruit de sa justice. Les villes dont il avait protg les liberts s'empressrent de lui envoyer des sommes considrables. 11 avait t bon et libral envers les fermiers des domaines royaux, et ces fermiers, dans leur gratitude et leur pit, lui avancrent les revenus d'une anne. Enfin, en ces jours de sainte exaltation, les riches que les infirmits de l'ge retenaient chez eux s'imposaient eux-mmes et versaient avec empressement le fruit de leurs pargnes dans les coffres du roi. La pauvret donnait aussi son obole et la versait dans le tronc des glises : grands et petits, nobles et paysans, artisans et bourgeois apportaient leur offrande pour aider aux frais de l'expdition chrtienne. Le clerg ne se contenta pas d'adresser au Ciel des prires pour le succs de la croisade, il paya le dixime de ses revenus pour l'entretien des soldats de la croix. En ce temps-l, la noblesse servait la France et ses rois en faisant la guerre ses frais; c'tait un beau et noble privilge que celui de donner, avaut tous les autres, sa fortune et son sang pour le service et la gloire du pays. Plusieurs hauts barons engageaient alors leurs terres, vendaient leurs meubles pour l'entretien des soldats et des chevaliers qu'ils devaient amener sous leurs bannires, sur le champ de bataille. Parmi les chevaliers qui de toutes parts quittaient leurs domaines pour se runir auprs de leur jeune et pieux monarque, il y en avait beaucoup qui semblaient n'aller chercher en Orient qu'un tombeau, tant ils se disposaient avec ferveur paratre en tat de grce devant Dieu. Dans la chapelle de leur manoir, ils se confessaient et communiaient; et avant de ceindre l'pe et de prendre la lance dans la

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salle des aeux, ils reparaient les torts qu'ils pouvaient avoir commis envers leur prochain, se pardonnaient mutuellement leurs offenses, abandonnaient leurs biens leurs hritiers ou les donnaient aux pauvres. Nous estions vingt chevaliers, dit le sire de Joinvillc, dont sa part il faisoit le dixisme, et moy, de ma part, l'autre dixisme. Et fut aprs Pasque, l'an de grce mil CC X L VIII. Et avant mon partemeut, je manday mes hommes et subjetz de lonville, qui u vinrent par devers moy la vigille de Pasques mesmes, qui fut le jour que naquit Jehan, mon fils , seigneur d'Ancarvillc, qui fut de premire femme, sur du comte de Graut-Pr. Je fuz toute la sepmainc faire festes et banquetz avec mon frre de Vauquelour et tous les riches homs du pa:squi l estoient et disoient, aprs que avions beu et mang, chanzons les ungs aprs les autres; et demenoit grant joie chacun de sa part. Et quand ce vint le vendredy, je leur dis : Seigneurs, saichez que je m'en vois oultre mer. J e ne seay si reviendray jams ou non. Pourtant, s'il y a nul qui j'aye jams fait aucun tort et qui se veuille plaindre de moi, se retire avant. Car je le veulx amender, ainsi que j'ay cou tume de te faire, ceux qui se plaignent de moy, ne de mes gens. u Et ainsi le fcys par commun dict des gens et de ma terre. Et aflin que je n'eusse point de support, leur conseil tenant, je me tir cartier, et en voulu croire tout ce qu'ils en rapporteroient sans conlredict; parce que je ne vouloic emporter ung seul denier tort. Et pour faire mon cas, je engaig mes amys grant quantit de ma terre, tant qu'il ne me demeura point plus hault de douze cents livres de rente. Car madame ma mre vivoit encores, qui tenoit la plus part de mes choses en douaire. Je party, moi dixisme de chevaliers, comme j'ay devant dit, avecques trois banires. Et ces choses vous racont-je pour ce que si n'eust t l'aide et le secour de Dieu, qui jams ne me oublia, je n'eusse sceu porter tel fays par le temps de six ans, que je fuz en la terre sainetc en plerinage. Quand je fu prest de partir et tout aiusi que je vouloie mouvoir, Jehan, sire d'Apremont, et le comte de Salebruchc, envoierent par devers moy savoir si je vouloie que nous nous allissions ensemble, et quilz estoient tous prestz culx dixismes de chevaliers. Ce que trs voulentiers je consenty, et feimes lever

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une nef Marseille, qui nous porta et conduisit tous ensemble, harnois et chevaulx. Et saichcz que avant le partir, le roi manda Taris tous les barons de France, et leur fist faire foi et hommage, et jurer que loyaut ils porteroient ses enfants, s'aucunc maie chose adve noit de sa personne en sainct veage d'oultrc-mer. Et aussi me manda-t-il ; mais moy, qui n'estoit point subject lui, ne voulu point faire de serment. Et aussi n'toit point mou intention de demourcr. Et quand je voulu partir et me mettre la voie, je envoie qurir l'abb de Cheminon, qui pour lors estoit tenu le plus prud'homme qui fust en tout l'ordre blanche, pour me rconcilier lui. Et me bailla et ceignit mon escharpe, et me mist mon bourdon en la main. Et tantost je m'en pars de Ion ville, sans ce que rentrasse onques puis au chastel jusques au retour du veage d'oultre-mer. Et m'en allay premier de saincts veages, qui estoient illeques prs. C'est essaveoir Blei court en plerinage, Saint-Urban et s autres lieux qui estoient prs de lonvillc, tout pi deschaux et en lange. Et ainsi que je allais de Bleicourt Saint-Urban, qu'il me failloit passer au prs du chastel de Tonvillc, de paeur d'avoir trop de regret et que le cucur me attendrist de ce que je laissois mes deux enfants et mon bel chastel de Tonville que j'avois fort au cucur. Mais subit tire oultre avecques le comte de Salebruche, mon com paignon, nos gens et chevaliers. J'ai transcrit tout ce passage, non, comme ont fait quelquesuns, pour dmontrer la navet du style d'alors, mais pour prouver bien mieux que cela : pour mettre en lumire et sous les regards de la jeunesse actuelle que dans les sicles les plus glorieux, au temps de la chevalerie, la foi et le dvouement, la pit et le courage s'unissaient dans les mes franaises. Aujourd'hui le courage est rest, la gloire des armes tente encore ; mais la pit et la foi, o sont-elles? Certes il est beau de voir, au moment d'une expdition guerrire, cette conscience des soldats qui vont affronter la mort. Ils veulent tre probes avant d'tre vaillants; ils veulent n'emporter sous leurs armures aucun remords, et pensent qu'il n'y a pas d'honneur l o il n'y a pas dlicatesse et probit. De cette disposition des esprits il ne pouvait dcouler que du

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bien ; elle donnait aux curs nobles un redonblement de sentiments gnreux, et aux mauvaises consciences des remords qui ressemblaient de a vertu. Des bureaux de restitutions furent tablis par ordre du roi dans tous les domaines royaux ; ils taient expressment chargs de rparer tous les torts commis par les agents de la couronne. Un roi, disait saint Louis, doit acqurir de la gloire, mais pas aux dpens de la justice ; aussi, encore d'aprs son institution, dans la plupart des grandes villes, deux commissaires, l'un ecclsiastique, l'autre laque, taient tablis pour entendre et juger les plaintes contre tous ceux qui seraient tents, pendant 1 absence du souverain, d'opprimer le pauvre peuple. Pour la conscience de Louis I X , ce n'tait point assez d'avoir fond ces antiques justices de paix. Des prdicateurs annonaient, du haut de la chaire chrtienne, qu'avant d'aller guerroyer eu terre sainte le monarque avait voulu, pour y avoir le calme de l'me, indispensable au chef d'une expdition guerrire, tre assur que bonne et royale justice ne faillirait point ses sujets : comme le pre qui abandonne temporairement la maison de famille veut que tout soit rgl parmi ses enfants, pour que Tordre et le bonheur rgnent sons le toit hrditaire, de mme Louis, avant de quitter la France, prenait tous les moyens les plus propres assurer le bonheur des Franais. Un spectacle attendrissant, dit Michaud, c'tait de voir les familles des artisans et des pauvres villageois conduisant ellesmmes leurs enfants aux barons et aux chevaliers, et disaut ceuxci : Vous serez leurs pres; vous veillerez sur eux au milieu des prils de la guerre et de la mer. Les barons et les chevaliers promettaient de ramener leurs soldats en Occident ou de prir avec eux dans les combats. L'opinion du peuple, de la noblesse et du clerg vouait d'avance la colre de Dieu, au mpris des hommes, tous ceux qui manqueraient une promesse aussi sacre. Jusqu' cette poque il n'y avait point eu de croisades sans une recrudescence de perscution envers les Juifs. Il semble que les princes qui jusqu'alors s'taient loigus de leurs tats pour aller faire la guerre aux infidles, avaient cru que c'tait une uvre agrable Dieu, que de rendre plus pesant encore le joug impos aux usuriers isralites, accuss de ne s'enrichir qu'avec les sueurs
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et les misres des pauvres. Louis I X ne fit rien de semblable, et des hommes de cette nation, dpositaires d'immenses trsors, furent respects au milieu du peuple qu'ils avaient dpouill. Par un autre sentiment d'honneur et de dignit, le royal crois ne voulut point admettre dans les rangs des dfenseurs de la croix des hommes souills de crimes, et qui n'avaient pas mrit la rhabilitation par le repentir. Ces hordes d'hommes tars et de bandits sans honneur et sans foi, qui avaient jet le dsordre et rpandu l'immoralit dans les croisades antrieures, ne furent point admises faire partie de celle de 1248 ; mais si Louis I X prenait tant de soins pour loigner des phalanges chrtiennes tout ce qui tait impur, il avait cur d'emmener avec lui d'habiles artisans en tout genre, et d'honntes laboureurs : circonstance remarquable, dit Mzeray, et qui prouve clairement que les vues d'une sage politique se mlaient aux sentiments de pit, et qu'en s'occupant de dlivrer Jrusalem, Louis I X avait l'espoir de fonder d'utiles colonies au del des mers.

CHAPITRE X I I I
Le vendredi aprs la Pentecte, 12 juin 1248, avait t fix pour le jour du dpart. Le roi, Robert comte d'Artois, et Charles comte d'Anjou, se rendirent de grand matin l'abbaye de SaintDenis. L , J'exemple de son aeul, qui aussi en 1190 tait venu chercher l'oriflamme Saint-Denis, Louis, revtu de son armure, s'agenouille, se recommande Dieu, et prie en face des reliques des premiers aptres de la France. Aprs avoir reu la bndiction du vnrable abb Guillaume de Marcoussis, et du lgat de Rome, le prince se leva et reut la gibecire ou mallette, lcharpe croise et le bourdon. Le lgat, prenant alors l'oriflamme dpose sur le tombeau des saints martyrs, la remit galement au roi. De Saint-Denis, le monarque, pieds nus, Pcbarpe au cou, le bourdon la main, se rendit la basilique de Notre-Dame, o il

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entendit la messe, dite par l'archevque de Paris, et communia. Au sorlir de la cathdrale, une foule nombreuse accompagna encore le pieux roi, qui, marchant entre les deux reines, Blanche et Marguerite, ses frres et les princesses, nu-pieds comirmlui, s'arrta auprs de l'abbaye de Saint-Antoine-des-Cbamps, oi il monta cheval et partit pour Corbeil, aprs avoir, de la voix et du geste, fait ses adieux l'immense foule qui l'avait suivi et qui l'entourait encore. Le lendemain, Marguerite de Provence et Blanche de Castille vinrent l'y rejoindre. La reine Blanche tait frappe du pressentiment qu'elle ne reverrait plus son fils; et la tristesse de ses traits contrastait avec l'enthousiasme de la reine Marguerite et des comtesses de Poitiers et d'Anjou, qui s'estimaient heureuses de suivre leurs maris en Palestine. Avant de quitter Corbeil, le roi, par lettres patentes, confra de nouveau la rgence sa mre. Cette princesse si sage, d'aprs les nouveaux pouvoirs qui lui taieut confrs, avait le droit de choisir son gr les ministres pour la gestion des affaires de l'tat, d'instituer des chtelains forestiers et autres officiers, ou de les destituer de leurs charges. De plus, Louis I X confiait Blanche de Castille la tutelle des deux fils qui lui restaient, et de sa fille Isabelle, ge de six ans. La femme forte, au moment de se sparer de son fils, ressentit toutes les faiblesses d'un cur maternel, et demanda au roi de l'accompagner jusqu' l'abbaye de Cluny. A Cluny elle sollicita d'aller encore plus loin, et elle arriva Lyon, o les attendait une rception solennelle ; car Innocent I V n'avait point chang de rsidence, et ce fut lui qui fit les honneurs du palais de Saint-Just aux augustes voyageurs. Avant de se sparer du souverain pontife, Louis lui renouvela ses instantes prires, et essaya encore de le faire revenir de son animosit contre l'Empereur. Le pape ne rpondant ses sollicitations que par le silence, Louis ajouta : Plaise Dieu, trs saint pre, que votre duret n'attire pas sur nous une foule de malheurs 1 Ne pouvant encore se rsolver la dpartie, la royne mre s'embarqua avec lui sur le Bhne, dit un vieux chroniqueur. Ce fut en face de la Boche de Gruy que Louis dcida enfin la rgente repartir... Hlas! ce ne fut pas sans un cruel dchirement!

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Blanche, qui dans tant de circonstances s'tait montre au-dessus de son sexe, en eut alors toute ln faiblesse ; elle pleura, sanglota et s'vanouit sous le poids de sa douleur. Quand enfin elle reprit ses sens et la parole, ce ne fut que pour pleurer et dire encore : Biau et tendre fils, onques ici-bas ne vous reverrai ; le cur me le dit bien. La comtesse d'Artois et Mahaut de Brabant retournrent a. Paris avec la rgente. Le 8 juillet 1248, d'une des hauteurs de la route que suivait l'arme, le roi et ses frres, qui chevauchaient eu tte de leurs nombreux bataillons, aperurent les basses terres o s'levait la ville inacheve d'Aigus Mortes. Tranchant par leur couleur jauntre et strile, ces plages contrastaient tristement avec l'azur de la mer. Ces contres taient alors entrecoupes de mauvais pturages et de marais forms par l'eau de la mer. Des collines de sable attestaient que de grands travaux avalent t faits depuis quelques annes pour creuser un canal et dblayer ce port. Tout l'ensemble de ce pays rappelait aux anciens croiss les terres de Syrie; en apercevant le port o l'on allait s'embarquer, un sentiment pnible et triste s'empara de l'arme. Bientt Pavant-garde, dans laquelle se trouvait Je roi, fut descendue des hauteurs de la route et pntra au milieu des chantiers. A la vue du royal chef de l'expdition, les ouvriers et les diffrents corps arms que les chevaliers du pays avaient dj rassembls au lieu de l'embarquement, firent clater leur joie par des cris d'enthousiasme. Dj les ides sombres s'taient loignes de l'esprit de tous, et l'on se livrait des rves de grandeur, d'ambition et de gloire. Ainsi, avec notre mobilit franaise, tant de millions d'hommes avaient subitement pass des murmures du mcontentement aux acclamations d'allgresse et de bien-venue. La seule vue du jeune roi avait produit ce changement, et quand, au bout de quelques jours, on l'eut vu davantage, on l'eut entendu de prs; quand on eut reconnu sa majest dans le commandement et dans la vie habituelle, sa douceur envers tous, ce ne fut plus du contentement qu'il inspira, ce fut du dlire et de l'adoration. La flotte qui attendait le roi Aigues-Morles tait compose de cent vingt-huit navires, sans compter les bateaux qui devaient transporter les chevaux et les vivres. La France alors n'avait point de marine, et c'tait de la Catalogne, de l'Ttalic et du pays de Gnes

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qu'taient tirs la plupart des matelots et des pilotes. Deux Gnois remplissaient les fonctions de commandants ou d'amiraux. La plupart des barons et des chevaliers qui allaient traverser la mer ne l'avaient jamais vue. Alors on vivait beaucoup chez soi dans les manoirs hrditaires, et ce que l'on connaissait le moins c'tait les clochers trangers. Une grande quantit de nobles ne s'taient jamais drangs de la paroisse natale. Ce besoin de mouvement que notre poque prouve tait inconnu au x i n sicle; aussi tout ce qui s'offrait aux yeux de ceux qui arrivaient sur les plages de l'Ocan, excitait en eux un mouvement de surprise et de crainte. Devant l'aspect de l'immensit des mers, leur me fortement remue prouvait le besoin d'invoquer Dieu et les saints. Le bon Joinville, avec la navet du temps, ne dissimule point son effroi et ne peut s'empcher de dire que bien fol celui qui ayant quelque pch sur son cur, se met en un tel danger ; car si on s'endort un soir, on ne sait si on ne se retrouvera pas le matin au fond de la mer.
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Te sire de Joinville ne s'embarqua pas Aigues-Mortes, mais bien 3Iarseille; et voici comment il raconte son dpart : Et fut ouverte la porte de la nef pour faire entrer nos che vaulx; et quand nous fmes entrs, la porte fut reclouse et esloupe, ainsi qu'on l'auroit fait pour un tonneau de vin, et tantt le matre de la neC s'cria ses gents qui estoient au bec de la nef: Est votre besogne prte? Sommes-nous point? Et ils rpondirent : Oui! et ils se prirent chanter le Veni, creator Spiritus. Parti d'Aigues-Mortes le 25 aot, Louis I X arriva le 20 septembre l'le de Chypre. Henri, petit-fils de Guy de Lusignan, qui avait obtenu la royaut de cette le pendant sa troisime croisade, reut le roi de France h Limissol et le conduisit dans sa capitale de Nicosie. L encore l'enthousiasme fut grand. Tous ces croiss, tous ces dfenseurs de la foi avaient entre eux tous une communaut de croyances, un besoin de gloire qui en faisaient en quelque sorte une grande famille chevaleresque. Aussi l'arrive des Franais fut-elle noblement, splendidement et trop longuement fte par les habitants de Chypre. Le souverain du pays, auquel le pape venait de donner l'investiture de Jrusalem, avait grand intrt bien recevoir le prince qui avait jur la dlivrance de la terre sainte. Il aurait d mieux

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comprendre l'importance qu'il y avait ne pas perdre de temps, et ne pas chercher retenir si longtemps dans ses tats l'expdition qui dj avait rencontr trop d'obstacles. Les seigneurs et les prlats de Chypre, dit Guillaume de Nangis, ayant tous pris la croix, lui dirent qu'ils iraient avec lui partout o il voudrait les conduire, mais quand l'hiver serait pass. Ici le roi de France commit une faute, ce fut d'obtemprer ces prires et de ne point passer outre. Certes il n'tait pas retenu dans l'le par l'attrait des ftes ; mais tous les Franais qui le suivaient n'avaient pas la mme force contre les sductions de toute espce dont on les entourait, dans une le o les fables paennes avaient plac les autels de la volupt. C'taient chaque jour des rjouissances o la noblesse et les grands du royaume talaient la magnicence des cours. Joignez ces enchantements un pays fertile en toutes sortes de productions, et comptez parmi les causes de mollesse et d'nervement le vin de Chypre, que le plus sage des rois, Salomon lui-mme, n'avait pas ddaign de clbrer. Tl n'en fallait pas tant pour arrter des Franais, quand l'ennemi n'tait pas en face d'eux. 11 fut dcid en conseil que l'arme chrtienne hivernerait Chypre, et ne partirait pour l'Egypte qu'au retour du printemps. Les flaux du Ciel sont souvent tout ct des plaisirs de ce monde. Bientt une maladie pestilentielle clata Nicosie, et ses ravages furent grands parmi les dfenseurs de la croix. Les phalanges franaises eurent pleurer la mort des comtes de Dreux et de Vendme, de Robert, vque de Beauvais, et du brave Guillaume des Barres. Comme si ce flau n'tait pas dj une assez grande calamit, les chevaliers manqurent bientt d'argent pour entretenir leurs hommes d'armes. Le sire de Joinville tait du nombre de ces nobles appauvris. Tl ne lui restait que douze vingts livres tournois d'or. Le roi vint en aide ses chevaliers, et le snchal de Champagne eut alors pour sa part huit cents livres, somme alors trs-considrable. Mais toutes ces libralits du monaque apaisaient mal les mcontentements et les murmures. La plupart des gentilshommes qui avaient bannire, ne pouvant plus supporter le repos, demandaient grands cris la bataille et n'obissaient plus qu' demi. C'tait l

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une des grandes peines de Louis ; car en homme de guerre il savait combien la force des armes s'affaiblit quand la discipline se relche. Contraint d'endurer le mal qu'il voyait s'tendre autour de lui, il eut recours la patience et a. la douceur vanglique, et ainsi ce fut plus par l'ascendant de sa vertu que par celui du pouvoir qu'il parvint enfin imposer silence aux mcontents. Cet ascendant de la vertu se montrait partout et toujours. A Nicosie et dans les autres villes de l'le, des diffrends s'taient enlevs entre le clerg grec et le clerg latin. De ce schisme il pouvait natre de graves inconvnients : Louis I X parvint a. les viter. Entre les templiers et les hospitaliers, religieux porteurs.de lances et d'pes, il surgissait incessamment de bruyantes querelles. Le fils de Blanche de Castille manda leurs chefs devant lui, et leur fit jurer de n'avoir plus d'autres ennemis que ceux du Christ. A Ptolmas il existait de longs dbats entre les Gnois et les Pisans, et cette irritation mutuelle avait plus d'une fois fait couler le sang. Une guerre civile tait sans cesse au moment d'clater au milieu d'une ville chrtienne : la sage mdiation de Louis rtablit la concorde et la paix. Entre Bohmond, prince d'Antioche et de Tripoli, et le roi d'Armnie Aithon, il existait aussi des diffrends et des rancunes ; ils allaient en venir aux mains : le roi de France couta leurs griefs, et fut encore assez heureux pour rconcilier ces deux princes. Ainsi, Chypre comme en France, sous la tente comme sous le chne de Vinccnnes, le petit-fils de Philippe-Auguste se montrait comme un ange de paix et de conciliation. Tant de sagesse et de vertus unies tant d'habilet et de courage, tant de gloire, en un mot, devait porter ses reflets au loin. Il y avait dans l'Orient, depuis plusieurs sicles, une prdiction qui s'tait accrdite parmi les populations des rgions les p!us lointaines , et que les missionnaires chrtiens trouvrent rpandue jusque dans la Perse. Cette prophtie montrait dans l'avenir un jeune roi des Francs abolissant le culte sacrilge de Mahomet, et de son sceptre ou de son pe faisant surgir, du milieu des sables du dsert, des villes et des royaumes, o l'abondance et la prosprit rgneraient avec la religion du Christ. Beaucoup de musulmans, en voyant l'influence que saint Louis

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exerait sur tous ceux qui approchaient de sa personne et sur les trangers qui venaient lui exposer leurs plaintes et leurs griefs, ne doutaient plus qu'il ne fut le monarque annonc par l'antique prdiction. Une foule de chrtiens de la Syrie, de l'Egypte et de tous les pays de l'Orient accoururent apporter leur hommage au prince que Dieu semblait avoir charg d'accomplir ses divines promesses. Ce fut cette poque que le roi de France reut, sur le troue qui lui avait t lev dans le palais de Nicosie, une solennelle ambassade envoye vers lui par un prince tartare, nomm Ecallha, ambassade qui excita au plus haut degr l'attention et la curiosit des croiss, et dont les vieilles chrouiques ont fait de merveilleux rcits. Le chef de cette dputation, appel David, remit au roi une lettre o les sentiments d'estime, d'amiti et d'admiration clataient chaque ligne. Le style de cette ptre tait tellement oriental, les figures et les comparaisons tellement exagres, qu'ils auraient d la rendre suspecte . Le porteur de celte lettre annona au pieux roi de France que le grand kan de Tartarie avait reu le baptme depuis trois ans, et qu'il tait prt favoriser de tout son pouvoir l'expdition des croiss franais. La nouvelle de cette ambassade se rpandit bientt dans l'arme. Ds lors on ne parla plus que des secours promis par le grand kan ou empereur des Tartares. Les chefs et les soldats accouraient pour voir les ambassadeurs du prince Ecaltha, qu'ils regardaient comme un des premiers barons de la Tarlane.
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Les hommes droits et vrais comme Louis I X rpugnent croire la fausset et la duplicit. Aussi le jeune roi ne douta pas de la vrit de ce que lui avaient rpt les envoys d'Ecaltha. Tout ce qui tait sorti de leur bouche avait flatt ses plus chres penses, et en gnrai on doute peu de ce que l'on espre. Avec franchise, avec cordialit, Louis IX reut donc sa cour et admit sa table les ambassadeurs tartares. TI alla encore plus loin : il les conduisit lui-mme la clbration d'une messe solennelle, dans la mtropole de Nicosie, o ces barbares, prosterns le front contre terre, difirent toute la cour et le peuple par leur dvotion.
' Michaud, Histoire

des Croisades.

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A leur dpart, ils furent charges de plusieurs lettres pour le prince Ecalllia et le grand kan des Tartarcs ; le lgat du pape s'tait joint au roi de France pour leur envoyer des prsents, parmi lesquels ou remarquait une tente carlatc oh tait entaille-et enleve par image Vannonciation de la benote Vierge Marie, mre de Dieu, avec tous les autres points de la foi. Tins tard, des missionnaires envoys en Tartaric par Louis I X s'assurrent que David, l'ambassadeur du grand kan, avait, lait beaucoup de faux rcits, parmi lesquels il fallait compter la conversion du chef des Tartarcs. Dans ce mme temps, l'arme des croiss eut un autre spectacle bien fait pour l'mouvoir et lui donner rflchir sur la vanit des grandeurs de ce monde et sur l'instabilit des conqutes lointaines : ce fut l'arrive de Mario, femme de Baudouin, venant implorer les secours du chef couronne de l'arme chrtienne. Des revers de fortune avaient rendu cette impratrice si pauvre, que le sire de .loinville fut oblig d'acheter une robe la souveraine de Byrnnce pour qu'elle pt convenablement paratre devant le monarque auquel elle venait demander aide et assistance. fie sire de Joinville tait all Paphos pour y recevoir cette grandeur dchue ; et, comme il le dit lui-mme , son aine fut navre et transperce de douleur en voyant que cette impratrice n'avait plus qu'une chape dont elle tait vtue et un surcot changer. La vue de cette misre impriale n'mut pas seulement le snchal de Champagne, mais encore deux cents chevaliers, qui lui jurrent d'aller, au retour de la croisade, dfendre les ruines d'un empire fond par les croiss leurs devanciers. Cependant les prparatifs du dpart pour l'Egypte se poursuivaient avec la plus grande activit. Louis y prsidait ; quand il n'tait point au conseil avec ses hauts barons, il allait sur la plage et se mlait aux ouvriers, aux soldats qui portaient aux vaisseaux les armes, les ustensiles de labourage et les vivres ncessaires l'expdition. De toutes les les de l'Archipel et des ctes de la Grce, il arrivait chaque jour de nouveaux dfenseurs de la croix. L'le de Chypre avait fourni un nombreux contingent h la cause sainte; et, dans toute son tendue, on n'et pas trouv un seul gentilhomme qui ne portt la croix rouge sur l'paule. Au moment o le roi de France tait dbarqu dans l'le de

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Chypre, le sultan du Caire se trouvait en Syrie, fort occup alors soutenir une guerre contre le prince d'Alep. Il eut bien vite connaissance du plan d'attaque des chrtiens, et lit en consquence les prparatifs ncessaires pour leur rsister. Lorsqu'il apprit que l'arme allait s'embarquer, il abandonna le sige d'mse, qu'il faisait depuis quelque temps, conclut une trve avec cet ennemi peu redoutable, pour aller au-devant de celui qu'il redoutait beaucoup : car les Orientaux regardaient les Franais comme les plus braves soldats de l'Occident, et le roi de France comme le plus puissant des monarques. Le sultan ne ngligea donc rien pour fortifler les ctes et pour approvisionner Damiette, qui, d'aprs ce qu'il avait appris, devait tre le premier point attaqu. Le fds de Blanche avait t accoutum ds son enfance respecter les usages du pass; et, d'aprs son ducation chevaleresque, Louis I X aurait cru faillir audebvoir de chevalerie, si avant de tirer Tpce du fourreau, si avant de la faire briller au soleil de l'Egypte, il n'avait envoy un hraut d'armes au sultan Negmeddin, pour lui porter une franche et loyale dclaration de guerre. La lettre dont ce hraut tait porteur tait si noble, si chrtienne, si loyale, que le mahomtau ne put retenir ses larmes en lisant les lignes crites par saint Louis. Cette formalit remplie, le vendredi 13 mai 124-9 avant la Pentecte, Louis I X donna le signal de dpart. L e lendemain de la grande solennit, une flotte nombreuse sur laquelle s'taient embarqus aux cris de Dieu le veut! Dieu le veut! les guerriers franais et les guerriers de Chypre et des les voisines, sortit du port de Liraissol. Louis, comme son dpart d'Aigues-Mortes, remonta sur le vaisseau qui avait nom la Monnoie, avec la reine Marguerite, le comte et la comtesse d'Anjou, le comte d'Artois, le lgat, les ecclsiastiques de la chapelle, les officiers et les serviteurs du palais. L'ordre de se diriger sur Damiette fut donn son de trompe sur tous les vaisseaux. Dieu prouve ses saints : aussi, presque ds le dpart de Chypre, le vent, qui tait favorable, changea tout coup, et une horrible tempte clata. Pendant la nuit et dans le dchanement de la tourmente, les vaisseaux de la flotte se dispersent, s'entre-choquent et errent l'aventure. Plusieurs d'entre eux sont lancs vers la plage d'Acre, d'autres sur un point oppos. Dans ce trouble et ce dsor-

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dre, plusieurs croiss prirent, et plusieurs nefs entr'ouvertes sombrrent. Deux mille cinq cents chevaliers s'taient embarqus en mme temps que le roi ; et le lendemain, an point du jour, l'orage s'tant calm, on put rentrer dans la rade de Limissol, o le vaisseau qui portait Louis, par une sorte de protection miraculeuse, tait parvenu se mettre en sret. L se fit un appel sur tous les navires, et sept cents chevaliers seuls y rpondirent. Enfin, le vent redevenant favorable, la flotte remit la voile; elle n'tait pas encore trs-loin de l'le de Chypre, quand elle rencontra celle du duc de Bourgogne qui arrivait de Rhodes, aprs avoir pass l'hiver en More. Guillaume de Salisbury tait avec lui la tte de deux cents chevaliers anglais ; et Guillaume de Villehardoin, prince d'chae, oubliant les dangers de l'empire latin de Constantinople, s'tait joint au prince franais pour aller combattre les infidles sur les bords du Nil et du Jourdain. L'arrive inopine de ce renfort fut un allgement la douleur du chef de l'arme chrtienne. Peu peu l'esprance revint au cur de tous, et bord des vaisseaux on se disait : Nous retrouverons sur les champs de bataille ceux de nos frres qui ont manqu l'appel de Limissol. Le 3 et le 4 juin, quatre jours aprs le dpart de Chypre, les matelots de guette, dans la nuit du jeudi au vendredi, crurent reconnatre, la clart de la lune, les plages jaunes et sablonneuses de l'Egypte, mais, n'osant manifester l'motion qui les agitait, gardrent le silence jusqu'au lever de l'aurore. Terre ! terre ! s'criaient-ils en faisant le signe de la croix. Terre ! terre ! rpondaient les marins et la foule d'hommes d'armes et de chevaliers que ce cri avait attirs subitement sur le pont. Le roi, la reine, les princesses, les princes demi vtus, se sont aussi empresss d'accourir; et tous, du moment o leurs yeux ont aperu la terre, tombent genoux, et les plus vieux guerriers comme les plus jeunes croiss prient et adorent en silence, prouvant au dedans d'eux-mmes une grande et saisissante motion. Au bout de quelques instants le roi de [France s'est lev, et a fait entendre ces paroles : Amis, que le Ciel nous trouve insparables dans notre charit, et nous serons invincibles. Le Seigneur nous a prouvs ; mais voici qu'il nous redevient favorable. Nous voil prs de loucher au but de notre sainte expdition. Le bruit, la < renomme de la valeur des chrtiens a fait fortifier cette cte : c

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tant mieux, il y aura plus de gloire ; mais rappelez-vous que je ne suis point ici le roi de France ; laissez-moi aller de l'avant, laissez-moi braver les prils, et dans la chaleur du combat gardez-vous de croire que le salut de l'glise, que le salut de l'tat rsident en ma personne. Vous ces vous-mmes l'tat et l ' glisc, et vous no devez voir en moi qu'un crois comme vous tous, qu'un homme dont la vie doit se dissiper comme l'ombre, quand il plaira au Dieu pour qui nous combattons. Vous qui lisez ces Jiges, dites si les temps modernes, siles temps actuels offrent rien de plus beau que le spectacle de ce roi de France, qui, la veille de la bataille, ne veut plus tre aux yeux de tous les siens qu'un simple soldat de Jsus-Christ. Ce discours enflamma le courage des barons et des chevaliers ; certes, il tait bien fait pour exciter J'enthousiasme; et ces paroles parties du coeur royal allrent sous les armures d'acier remuer tous les nobles curs. Alors, sur chaque navire , les guerriers s'embrassaient de joie l'approche du pril. Ces deux chevaliers qui avaient des ennemis les recherchaient en ce moment pour leur serrer la main et leur dire : Unissons-nous pour le triomphe de la religiou et la gloire de Ja France. Joinville raconte qu avant de dbarquer, il fora deux chevaliers ennemis irrconciliables s embrasser, faire la pciix, en leur disant que leur inimiti, leur rancune pouvait attirer les maldictioiis du Ciel, et que l'union des soldats chrtiens pouvait seule leur ouvrir le chemin de la victoire et de la conqute de l'Egypte. Toute guerre est dplorer ; mais celle o commandent des hommes religieux comme Louis TX perd de sou inhumanit et de son horreur, parce que les commandements de Dieu, se mlant aux commandements des hommes, sanctifient en quelque sorte ces grandes entreprises armes. Pendant que la religion et la chevalerie donnaient aux croiss de si nobles et si salutaires motions, pendant que de toutes les bouches partaient des cris d'enthousiasme et d'invocation au Dieu des chrtiens, sur le sol de l'Egypte s'agitait aussi toute une populalion arme; et toutes ces masses de soldats qui se mouvaient sur les sables s'taient armes pour la dfense de la terre natale, de la terre o dormaient leurs aeux. Les sentinelles des Sarrasins, du haut des remparts de Damiette, avaient signal la flotte ennemie.

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Une cloche qui tait reste dans la grande mosque depuis la conqute de Jean de Bricnnc, donna le signal du pril, et se fitcnLendre sur les deux rives du Nil. Quatre galres musulmanes sortirent de l'embouchure du fleuve pour aller reconnatre les forces ennemies. Trois de ces embarcations furent coules fond, et celle qui rentra dans le port annona aux habitants de Damictte que les vaisseaux des chrtiens taient innombrables, que les Ilots disparaissaient sous ces milliers de galres, et que chacun de ces navires portait des milliers d'hommes, de chevaux et de machines de guerre. Cependant bord du vaisseau du roi se tenait un conseil de guerre. lies princes, les hauts barons, les graudsofficiers del couronne, le lgat, les prlats y ont t convoqus par ordre du roi. Les grands matres du Temple et de l'Hpital y aviiieut aussi t particulirement invits; car ils taient plus que tous autres accoutums aux guerres qu'il fallait faire aux Sarrasins. La question principale tait naturellement alors celle du dbarquement. Le petit-fils de Philippe-Auguste n'hsita pas dclarer que son avis tait de ne plus attendre, mais de s'lancer terre sur-lo-champ. Quoique cet avis ft celui d'un roi, et quoiqu'il ft donn des hommes de bataille, il rencontra une forte opposition. Plusieurs guerriers expriments firent entrevoirie danger de descendre terre sur un point o taient concentres toules les forces musulmanes. D'autres firent observer qu'il serait plus prudent d'attendre Je reste de la flotte partie de Chypre, et que la tempte avait si malheureusement disperse. En effet, sur environ soixante mille combattants, y compris dix mille cavaliers embarqus AiguesMortos et dans les ports voisins, peine en comptait-on deux mille six cents devant Damiette. Il y a sagesse et prudence, dit Louis, dans toutes les paroles que j'entends; mais je crois que tout dlai accrotra la confiance de nos ennemis Dj peut-tre s'aperoivent-ils, du haut des murs de Damictte, que nous hsitons, et notre hsitation doublera les rangs de nos ennemis. Regardez, voyez Damictte; cette ville ne nous offre aucun port ; et si, ce qu' Dieu ne plaise, un autre coup de vent survenait, nous serions encore disperss : nous voici runis; engageons le rombal, Dieu aidant : notre salut dpend d'un prompt dbarquement.

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Le plus grand nombre des seigneurs et des barons se rendirent l'avis de Louis I X , et la descente fut fixe la petite pointe du jour du lendemain. A bord du vaisseau royal et sur tous les navires de la flotte, des prires furent dites la tombe de la nuit; et la lune s'levait dj dans le ciel, que le chant des cantiques et des hymnes retentissait encore. Louis savait allier ses devoirs de chrtien et ses devoirs de roi. Dans son esprit juste et clair, agir pour le bien de ses sujets et pour la gloire de Dieu, c'tait encore prier; aussi, le samedi 5 juin, bien avant l'aube, il avait dj ralli sur un mme point les galres, les bateaux plats et les chaloupes. Range sur deux lignes, la flotte franaise offrait ainsi un aspect imposant, et dployait un immense front quatre milles du lac Torbos, et un mille et demi de l'embouchure du Nil. Louis, le visage radieux d'enthousiasme guerrier, prit par lui-mme toutes les dispositions ncessaires au dbarquement; il plaa aux deux ailes les barques o se pressaient les arbaltriers, et fit transmettre ses ordres chaque chef. Prenant alors cong de la reine, qui devait demeurer sur le vaisseau royal, Je monarque s'lance tout arm sur un des btiments d'abordage, ayant auprs de lui quelques-uns de ses serviteurs, entre autres Jean-Pierre le Sarrasin, son chambellan : mont sur un autre canot, le lgat romain, revtu de ses ornements pontificaux , tenait la main la croix, la montrait aux soldats et rptait aux chevaliers : Hoc signo vinecs.
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L'oriflamme flottait et claquait au vent dans la barque du sire Gauthier, o se trouvaient aussi Matthieu de Marly et Geoffroy de Sargines. Les autres btiments, mme celui du roi, venaient derrire l'tendard de France. Le comte d'Anjou, le roi de Chypre, les princes, les grands officiers, les simples chevaliers et les hommes d'armes se jetrent sur d'autres embarcations, et chacun en silence se prpara de son mieux, en bon crois, quoi qu'il pt advenir. Ainsi s'avanait eu bon ordre l'arme chrtienne, pleine de confiance en Dieu. Le soleil de midi laissait tomber du ciel son clat radieux sur toute cette multitude d'armures, de casques, de lances et d'pes. Alors la mer et le rivage prsentrent le plus imposant
i Villeneuve-Trans. Michaud. Michelet. Joinville.

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spectacle : les lances, les pcs, les casques, les armures ne brillaient pas seulement sur les nefs et dans les lgers canots avanant sur les vagues, ils reluisaient aussi sur la plage gyptienne. L'arme - musulmane tait range sur la cte; et Joinville s'crie qu'il y avait l belle et grande compagnie attendre le roi de France. Sur la rive de la mer, dit-il, nous trouvasmes toute la puis sance du souldan, qui estoient trs-belles gens regarder. Le souldan portait les armes de fin or, si trs-reluisant, que quand le soulcil y frappoit, il sembloit que ce fust proprement le souleil. Le tumulte qu'ib; menoient avecques leurs cors et naccaires estoit une espouvantable chose our et moult estrange aux Franois. Louis I X et ses frres taient la droite avec l'lite de leurs chevaliers, et accompagns du cardinal lgat. Le comte de Jopp, de l'illustre famille de Brienne, tait la pointe gauche vers l'embouchure du INil, revtu d'une armure d'argent rehausse d'or. 11 commandait les chevaliers de l'le de Chypre et les barons de la Palestine. Son luxe contrastait avec la simplicit des harnais de bataille de Louis I X et des chevaliers franais. II montait le navire le plus lger de la flotte, qui portait ses armes peintes sur la poupe et sur la proue. Autour de son pavillon flottaient des banderoles de mille couleurs, et trois cents rameurs lui faisaient hardiment et rapidement fendre les flots. rard de Brienne, au milieu d'une troupe choisie, tenait le centre de la ligne avec Baudouin de Beims, qui commandait mille hommes d'armes; les chevaliers et les barons taient debout sur les bateaux, regardant le rivage, la lance la main et leurs chevaux ct d'eux.
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Bientt les deux armes furent la porte de l'arc ; alors les flches partent, sifflent, volent et retombent en pluie qui blesse et qui tue. Des nues de pierres, de traits et de javelots se mlent aux flches des archers; un moment, un seul instant, les chrtiens parurent hsiter. Le roi crut s'apercevoir de ce mouvement de crainte, et ordonna aussitt de redoubler d'efforts pour arriver terre. On obit cet ordre. Alors c'est en vain que le lgat de Rome cherche retenir le jeune et vaillant roi de France; il vient de faire le signe
i Grosses cymbales.

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de la croix, et brandissant sa bonne pc de Taillebourg, du navire qu'il monte il se jeltc la mer, couvert de ses armes, le casque couronne en tte, le bouclier sur sa poitrine ; it a de l'eau jusqu'aux paules et H avance toujours. Toute l'arme chrtienne a suivi l'exemple de son royal chef. Tous se sont jets dans les Ilots en criant : Mont joie et Saint - Denis ! Dieu le veult ! Dieu le venlt! De toute cette foule qui s'est lance dans les vagues le perptuel mouvement de la mer s'est accru, et Jos flots vont se briser plus loin sur la plage, on et dit alors une haute mare. En ce moment il s'levait de grands et solennels bruits. Les cris des Francs et des Sarrasins, de ceux qui arrivaient et de ceux qui attendaient, montaient ensemble vers Je ciel. A ces grandes rumeurs se mlaient le bruit des vagues et des rames, le choc tumultueux des barques et des navires qui, dans la prcipitation et l'empressement des chevaliers, ne s'avanaient plus qu'en dsordre, dsordre d'impatience et de courage. Les bataillons musulmans, nombreux et presss sur la rive, ne purent rsister au choc des chevaliers franais, .foinville et Baudouin abordrent des premiers ; aprs eux le comte de Jopp. Avec un sang-froid admirable, mesure qu'ils touchaient terre, ces chevaliers se rangeaient en bataille, et lorsque les cavaliers sarrasins vinrent foudre sur eux, ils crurent se heurter contre une muraille de fer. Pendant que les premiers arrivs, couverts de leurs boucliers, serrent leurs rangs, prsentent la pointe de leurs lances, et forcent les infidles a. reculer, derrire leurs bataillons viennent se ranger tous ceux de leurs compagnons d'armes qui ont atteint le rivage. Dj l'oriflamme n'est plus sur les vaisseaux, elle est maintenant arbore sur la cte; et Louis, qui a aussi gagn la rive, tombe genoux auprs du royal gonfanon, et, aprs un instant de prire, il se rdvc plein d'une nouvelle ardeur, appelant autour de lui ses plus vaillants chevaliers. Un historien arabe rapporte que le roi des Francs fit alors dployer sa tente, et que cette tente d'un rouge clatant attirait tous les regards. Enfin l'arme tout entire est descendue de ses vaisseaux, et une longue ligne de bataille s'engage sur tous les points de la cte. Vers l'embouchure du Nil la flotte chrtienne lutte avec la flotte musulmane. Ainsi partout le fer frappe, partout le sang coule, hors

ET SON SICLE. sur un navire quise tientunpcu au large, celui o la reine Marguerite et la comtesse d'Anjou avaient eu ordre de demeurer, et d'o elles faisaient monter vers le ciel d'ardentes prires pour la conservation des tres qui leur sont chers et pour la russite de la sainte entreprise. Pendant qu'elles prient ainsi, des prtres runis autour d'elles chantent des psaumes et invoquent la protection du Dieu des armes. Bientt la flotte des musulmans fut disperse; et pendant que les dfenseurs du croissant fuyaient sur mer, les troupes de Fakreddin, de toutes parts branles, se reliraient en dsordre. L'ardeur franaise n'a fait que s'accrotre, on sait comme elle grandit dans le succs. C'est en vain que les infidles ont voulu se retrancher derrire des collines de sable, ils y sont attaqus et vaincus de nouveau; ils fuient une seconde fois, laissant sur le sol rougi de sang plusieurs de leurs mirs. Rien ne pouvait rsister aux Franais; Dieu et leur roi les regardaient; ils taient invincibles.

GHAPITRE XIV
Ce qui est aujourd'hui un jeu, ou du moins ce que les gouvernements regardent comme indigue d'tre employ par eux, l'usage des pigeons messagers, existait en Egypte depuis bien des sicles avant que saint Louis y arrivt. Pendant le combat qui suivit le dbarquement des croiss, plusieurs colombes messagres avaient t envoyes au sultan, qu'une gravcmaladie retenait dans un bourg, entre Damiettc et Mansourah. Comme aucune rponse n'arrivait au chef musulman, on ne douta bientt plus dans l'arme gyptienne que le sultan n'et succomb son mal. Cette crainte rpandit parmi les mirs une grande incertitude. Quel serait le sort de chacun d'eux sous le rgne qui allait commencer? Afin de le savoir plus vite. plusieurs dsertrent leurs drapeaux pour courir au-devant de la fortune. Comme on le pense, le dsordre dans les rangs des Sarrasins s'augmenta ds le dpart de beaucoup de leurs chefs.
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Quelques heures aprs son dbarquement, l'arme chrtienne ue rencontrait plus un ennemi, et l'tendard du croissant ne s'apercevait plus que sur les tours de Damictte. Un si grand et si clatant avantage fut achet si peu cher, dans le combat il y eut si peu de sang chrtien rpandu, que Louis IX et ses soldats ne doutrent plus du succs d'une entreprise guerrire qui semblait commencer par un miracle. Deux ou trois chevaliers sculemcuL avaient pri dans lamcK'C; cl parmi les seigneurs franais on n'eut regretter de morts marquants que le comte de la Marche, qui, fatigu de ses virissiludes et de ses revers passs, chercha la mort comme le malheureux cherche le repos. Ce fut au cte du roi, envers lequel il avait souvent t rebelle et flon, qu'il tomba transperc de deux flches; et sa dernire heure il eut un moment de joie : car ses yeux, avant de se clore pour toujours, avaient rencontre dans les regards de Louis IX tant de mansutude et de misricorde, qu'il emporta l-haut la conscience d'avoir t pardonn ici-bas. Le dbarquement de l'arme chrtienne s'tait effectu de six dix heures du matin ; midi l'oriflamme flottait sur une butte de la grve, et avant quatre heures du soir les croiss taient matres de la vaste nappe de sable qui s'tend entre le Nil et Damiette. Alors ce ne fut plus le tumulte des armes et le cliquetis du 1er contre le fer, ce ne furent plus les cris de Mont joie et Saint-Denis, les cris de commandement, les cris d'allgresse des soldats francs et les cris de dsespoir des soldats infidles, qui retentirent sur la cte. Ce furent, aprs ces grandes et terribles rumeurs de la bataille, d'autres accents graves, majestueux et consolateurs, les hymnes sacres que chantaient les prtres autour des croix, des bannires et des reliquaires de la chapelle du roi. A l'endroit mme o le monarque chrtien tait tombe genoux, le lgat de Rome venait de faire dresser un autel; et de l monta vers le ciel le chant du Te Deum, chant de victoire et de reconnaissance qu'accompagnaient, au lieu de l'orgue, les grands et sublimes bruits de la mer. Pendant que l'arme chrtienne accomplissait ce devoir, on apercevait entre les dcoupures des crneaux de Damictte comme une ligue de feu : c'taient les cuirasses de fer des Sarrasins sur lesquelles tombaient les rayons d'un beau soleil couchant. Des hau-

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teurs de la ville la garnison avait pu compter les bataillons et s assurer rie la force de 1 arme chrtienne. Pendant la nuit, tous ces soldats avaient quitt la ville confie leur garde, et, eux aussi, avaient fui vers le Caire. Quand, devant la valeur franaise, l'arme de Fakrcddn s'tait dbande, beaucoup de ces fuyards, en traversant Damictte, y avaient rpandu l'alarme et l'pouvante. Les frayeurs des habitants de la ville augmentrent et furent portes au comble pendant la nuit. La crainte les rendit barbares; ils massacrrent impitoyablement tous les Francs qui se trouvaient dans leurs murs; les troupes en se retirant pillaient les maisons, et mettaient le feu aux difices. Les flammes de l'incendie jetrent leurs lueurs jusque dans le camp des chrtiens, et une heure aprs minuit tout l'horizon semblait embras. Le lendemain, peine le jour tait-il lev, que beaucoup de soldats francs s'avancrent vers la ville, et leur grand tonnoment en virent les portes large ouvertes. Bien vite plusieurs d'entre eux revinrent apporter cette nouvelle leurs chefs ; d'autres plus impatients et plus curieux, avec cette imprudence de bravoure qui caractrise encore notre nation, avaient pntr dans Damictte ; ils en trouvrent les rues jonches de cadavres ; ils rencontrrent aussi quelques chrtiens vivants qui s'taient chapps de leurs caches pour venir implorer la protection du roi vainqueur. Quand les premiers soldats, de retour au camp, avaient annonc que les portes de Damictte n'taient plus ni closes ni dfendues, on avait eu de la peine les croire ; mais leurs rcits furent bientt confirmes par l'arrive des chrtiens chapps au massacre. Toute incertitude alors tant leve, l'arme s'avana en ordre de bataille. Lorsqu'on se fut bien assur que la ville tait dserte, et qu'il n'y avait pas d'embches tendues, on en prit possession. Le premier soin des vainqueurs fut d'arrter les progrs de l'incendie, qui continuait toujours ses ravages; et quand les flammes furent teintes ; le pillage commena. L'espoir des pillards fut tromp. Depuis longtemps parmi les croiss on avait fai t de fabuleux rcits de la richesse, do la magnificence des villes musulmanes; quand les soldats virent qu'on les avait tromps et qu'il y avait peu d'arpent, peu d'or, de diamants et de pierreries rcolter Damictte, ils tirent clater leur mcontentement. Du mcontentement la rvolte il n'y a qu'un pas; le carnage allait donc suivre le pillage, quand tout

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coup les clairons et les trompettes annoncrent l'arrive du roi : c'tait assez pour arrter tout ce qui tait mal. Le son des fanfares guerrires n'avail point t vain; celait bien Louis I X , non sur son cheval de bataille, mais pied et faisant son entre pacifique dans la ville conquise. La croix le prcdait; la reine marchait cCtc de lui ainsi que ses deux frres. Le lgat du pape et le patriarche de Jrusalem les suivaient de prs ; puis venait toute une longue file de prlats et de religieux. Tous entraient lentement et proecssionuellcmcnt dans les rues noircies par l'incendie et rougies par le sang. Ils arrivrent ainsi la grande mosque, qui fut do nouveau convertie en glise et ddie la Vierge, mre de Jsus-Christ. Les chevaliers et les barons, aprs tre alls avec le roi remercier Dieu de leur victoire, parcoururent, pleins de cette joie et de cet orgueil qui suivent une conqute, les diffrentes parties de la ville. En voyant la profondeur des fosss, la hauteur des tours, l'paisseur des murailles et les fortifications de toute espce qui mettaient Damictle mme de leur rsister longtemps, ils s'tonnaient d'y tre entrs sans coup frir. Et c'tait l surtout ce qui les faisait croire au miracle; car, dans leur pense, il tait inconcevable et inou d'abandonner si vite ce qu'il tait si facile de dfendre : ce qui leur semblait surnaturel, c'tait la lchet. Cependant le sultan, toujours malade, tait condamn ne plus monter cheval et rester clou sur son lit. La dfaite de son arme, la victoire de son ennemi, lui furent annonces par les fuyards qui, des rives de la mer, et de Diamctte, clef de l'Egypte, lui taient arrivs en si grand nombre. Alors le moribond entra dans une violente colre, et, dans ses transports de furie, il condamna cinquante-quatre notables de la ville lchement abandonne avoir la Iclc tranche; mais les cruauts, mais le sang froidement vers, rparent rarement les dfaites et les checs. Pendant que Negmeddin se laissait aller sa soif de vengeance, les croiss s'tablissaient sans obstacles dans Damiette. La garde des tours et des remparts fut confie cinq cents chevaliers. Le roi ne permit point l'arme chrtienne de rester dans la ville; il l'tablit dans un camp vaste et bien gard, dont les tentes furent dresses sur les deux rives du Nil et dans l'Ile de BJaal (le Delta), La superbe tente carlatc du roi, qui avait tant frapp d'admiration les Sarrasins, se montrait surmonte du drapeau de France

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aux fleurs dn lis d'or. L, Louis I X , qui et mieux fait de profiter de l'effroi de ses ennemis, demeura trop longtemps. 11 est vrai qu'il y avait du bien faire, et ncessit de rappeler les chefs et les soldais de son anne des hahilndcs d'obissance et de discipline perdues pendant leur trop long sjour dans l'le voluptueuse de Chypre. Sans doule cotait l un devoir de roi remplir; mais le prcmie.r devoir du chef d'une arme victorieuse eut l de poursuivre, sans rpit ni relche, un ennemi constern, de sa premire dfaite et pouvant de l'clatante, de l'irrsistible bravoure des dfenseurs de la croix. Ce fut celte poque, cl du camp appel Jomas, que le jeune comte d'Artois crivit la reine Blanche une lettre qui nous a l conserve, et dont je donnerai quelques passages, pour montrer la jeunesse actuelle comment un fils de France crivait sa mre.
A SA T R E S - E X C E L L E N T E E T T R S - d l R E M E R E B L A N C H E . REINE nE F R A N C E , PAR LA GRACE DE DIEU, COMTK u'ARTOIS, SON F I L S DEVOUE, RORERT, PIET

SALUT,

F I L I A L E ET V O L O N T T O U J O U R S

SOUMISE.

Comme vous prenez beaucoup de part notre prosprit, celle des ntres et aux bons succs du peuple chrtien, lorsque vous les apprenez avec certitude, Votre Excellence se rjouira sans doute de savoir que le seigneur notre frre et roi, la reine et sa sur, et nous aussi, jouissons, grce Dieu, d'une parfaite sant; nous dsirons vivement que vous en ayez une semblable. Notre cher frre le corn le d'Anjou a encore sa fivre quarte; mais elle est moins forte qu'auparavant. Le seigneur roi, notre frre, les barons et les plerins qui ont pass l'hiver i.hypre, se runirent sur leurs vaisseaux apres vpres, au port de Lirnis sol, afin de se diriger de l sur les ennemis de la foi chrtienne. Tci le prince raconte toute la traverse, cl termine ainsi, aprs avoir dpr-inl la terreur des Sarrasins leur abandonnant le rivage et Damiell. Cela s'est fait par la seule faveur de Dieu; apprenez que ces mmes Sarrasins ont laiss Damielte rempli de provisions de toute espce et de machines de guerre. L'arme chrtienne, aprs s'en tre abondamment pourvue, en a laiss encore la moiti pour ''approvisionnement de la ville.

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Le roi notre seigneur y a sjourn avec son arme, et a fait retirer des vaisseaux tout ce qui leur tait ncessaire. La com tesse d'Anjou a accouch dans l'le de Chypre d'un beau garon bien constitu, qu'elle y a laiss en nourrice. Donn au camp de Jomas, Van du Seigneur 1249, au mois de juin, la veille de la Saint-Jean-Baptiste. Il y a d'un bout l'autre de cette lettre un ton de tranquille scurit qui prouve combien les croiss franais redoutaient peu les ennemis qu'ils avaient chasss devant eux; dans cette lettre, pas un mot qui rvle une inquitude, pas un mot qui prsage les tristesses de l'avenir. Pareille lettre lue par la reine Blanche ses ministres et sa cour, devait y porter une grande joie et beaucoup d'esprance. Enfin le sultan du Caire, moins accabl par sa maladie, avait pu se faire transporter 3Tansourah, o, grand'peine, il avait ralli quelques dbris de son arme. Parmi ces bandes frappes de terreur il avait beaucoup faire pour ramener des ides de discipline. Pendant ses loisirs, le prince gyptien adressa plusieurs messages Louis I X . Dans une de ses lettres, Negmeddin, pour se venger de la terreur qu'il avait ressentie et dont il commenait un peu se remettre, avait os joindre la menace l'ironie. Le prince musulman, aprs avoir flicit le grand sultan de France de son arrive en Egypte, le priait de lui faire savoir le jour de son dpart, pour que tous les honneurs lui fussent rendus. Negmeddin ajoutait, entre autres insolences, que cette quantit de vivres et d'instruments d'agriculture dont les croiss avaient charg leurs vaissaux, lui semblait une prcaution tout fait inutile; et pour remplir envers les Francs les devoirs de l'hospitalit d'une manire digne d'eux et de lui, il s'engageait leur fournir assez de bl pour le sjour qu'ils feraient dans ses tats *. Negmeddin, dans un autre message, proposait au roi de France une bataille gnrale pour le vingt-cinquime jour de juin, dans le lieu qui serait dtermin. Louis I X rpondit la premire lettre du sultan qu'il tait descendu en Egypte au jour qu'il avait marqu, et que pour son dpart il s'en occuperait loisir. 1 Michaud,
Histoire des roimdes.

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Quant la bataille propose, le roi se contenta de rpondre qu'il ne voulait ni accepter le jour ni choisir le lieu, parce que tous les lieux et tous les jours taient galement bons pour combattre les infidles. Le monarque franais disait en terminant qu'il attaquerait le sultan partout o il le rencontrerait; qu'il le poursuivrait en tout temps, en tout lieu et sans relche; qu'en un mot il le traiterait en ennemi jusqu' ce que Dieu l'et touch, et que les chrtiens pussent le regarder comme leur frre. Les chevaliers croiss que la tempte avait spars de la flotte pendant la nuit qui avait suivi l'embarquement Limissol, arrivaient chaque jour Damiettc. Les chevaliers du Temple et de Saint-Jean, contre lesquels il avait eu pendant quelque temps des prventions dfavorables, parce qu'avant qu'il se ft agi de l'expdition ils avaient crit en France pour conseiller un trait de paix avec le sultan, taient maintenant aussi venus rejoindre l'arme, ne respirant que la guerre et ambitieux de marcher les premiers. Us connaissaient mieux le pays que les nouveaux arrivants , et avec cet utile renfort on pouvait tenter une expdition contre Alexandrie, s'emparer de Mansourah, et mme se rendre matre du Caire. Mais on touchait l'poque o les eaux du Nil commencent s'lever; et comme le souvenir de la droute de Pelage et de Jean de Brienne n'tait point effac de la mmoire du roi et des chefs de l'arme, Louis I X voulut attendre. Quand le grand fleuve se sera lev et quand il sera rentr dans son lit, nous nous lverons notre tour, avait dit le roi ; et comme l'inondation du Nil dborde sur les campagnes, nous dborderons sur les ennemis de la foi. Et puis, ajoutait-il, ne faut-il pas que mon frre le comte de Poitiers et ceux qu'il amne, aient aussi leur part de gloire ? Attendons donc encore quelque temps. La plupart des historiens, dit Michaud, ont vu dans cette rsolution la cause de tous les dsastres qui arrivrent dans la suite. Nous n'avons point assez de documents positifs pour apprcier ce qu'il y a de vrai dans leurs opinions; mais on peut dire avec certitude que l'inaction de l'arme chrtienne devint ds lors la source des plus lunestes dsordres. L'inaction est mauvaise pour toutes les armes, mais surtout pour une arme franaise Quand on ne la mne pas en avant, quand pour distraction on ne lui donne pas

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chaque jour des prils ou de la gloire, elle s'ennuie. Chez nous l'ennui fait natre les murmures, et les murmures l'insubordination. Dans un conseil de guerre, il avait t dcid que lorsque l'on prendrait une ville, on ne ferait point le partage des vivres, mais qu'on les conserverait dans les magasins du roi pour l'entretien de l'arme. Cette rsolution sage et juste tait contraire aux anciens usages, et donna lieu beaucoup de rclamations. Joinvillc nous apprend que le prud'homme Jean de Valry, dont l'arme admirait l'austre probit autant que la bravoure, adressa ce sujet des reprsentations au roi. Louis TX fit venir le vieux guerrier devant lui, et lui dit ce qui avait t rsolu et ce qui avait t fait, ajoutant que le lgat lui bailleroit les six mille livres que valoient les meubles qu'on au roit portez et laissez en la maison, affin qu'il desparlit les ditz six mille livres l o il verroit estre affaire par raison et o ilz seroient le mieux employs. Sire, fist le preud'homs, je vous remercie trs humble ment de l'honneur que me faites ; mais ne vous en desplaise, car l'offre ne prendray point, s, si Dieu plaist, ne dferay les bonnes coustumes anciennes et telles que les ont tenus noz prdces seurs en la terre sainte. Car, quant on a prins sur ses ennemis aucune cit ou gaign aucun gros butin, de telz biens qu'on trouve en telle cit le roy n'en doit avoir que le tiers, et les deux pars en doivent avoir les plerins. Et ceste coustume tint moult bien le roy Jehan, quant autrefois et print Damiette. Et ainsi que j ' a i ouy dire mes aisnez, le roy de Jrusalem, qui fut de vant le roy Jehan, tint ceste coustume sans faillir d'un point. Mais avisez si vous me voulez bailler les deux pars desfromens, orge, riz, et des autres choses qu'avez retenuz, et trs voulen tiers les desperseray aux plerins, pour l'honneur de Dieu. Le roy n'eut pas aggrable ce conseil, ajoute Joinville, et de moura ainsi la chose. Dont maintes gens se tindrent trs mal contents du roy, de quoy il avoit desrorapu coustumes an ciennes. J'ai transcrit les paroles respectueuses, mais indpendantes de Jehan de Valry Louis I X , pour prouver la gnration actuelle que sous les rgnes de ces rois que l'on appelait despotes et absolus,

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les hommes probes et honntes avaient toujours, pour dfendre leurs droits, leur noble et franc parler. l'esprit de mcontentement qui suivit cette mesure vinrent malheureusement se joindre d'autres dsordres ; avec cette mobilit inhrente a notre nature, ces chevaliers et leurs hommes d'armes, que nous avons vus priant cl rcitant des psaumes bord de leurs navires et tomber genoux sur la plage gyptienne, chantant hymnes et Te Deum, pour rendre grces Dieu de Jour victoire, oublirent encore trop vile, comme ils avaient fait en Chypre, les devoirs religieux. Les mauvaises passions leur revinrent; l'amour du jeu, la volupt, les plaisirs de la table, de folios dpenses reparurent avec tous leurs excs sous la tente, et jusqu' ct du pavillon royal. On conoit facilement combien cette inoondnite flagrante sous les tendards du Christ dut affliger le saint roi. Comme si ces scandales n'taient pas dj trop, l'habitude de l'obissance se perdait de plus en plus. Parmi les hommes qui ne craignaient plus d'aller l'encontre de la volont royale se distinguait le jeune comte d'Artois; tourdi, ardent, imptueux, il ne pouvait supporter un contradicteur, si haut qu'il ft plac. Un jour, dans un de ses accs d'orgueil, dans l'imptuosit de ses paroles, ce prince blessa grivement le comte de Salisbury, qui porta ses plaintes Louis I X ; n'ayant pu obtenir la satisfaction qu'il demandait, il dit au jeune monarque : Vous n'tes donc pas roi, puisque vous ne pouvez faire justice I Ce trait prouve jusqu'o tait monte la licence : chaque jour il y en avait des preuves; chaque jour accroissait le relchement de la discipline. C'tait peine si l'on veillait la garde du camp. Les avant-postes de l'arme chrtienne, a peine dfendus, taient exposs aux escarmouches et aux attaques de l'ennemi. Ces dmonstrations hostiles devenaient de plus en plus frquentes. Ds les derniers jours de juin, un corps de cavaliers arabes arms jusqu'aux dents avaient paru prs de Damiette. Un dtachement franais, indign de cette hardiesse, s'lana aussitt leur rencontre ; les musulmans, revenus de leur premire terreur, attendirent les croiss de pied ferme, et ne prirent la fuite que lorsque d'autres escadrons vinrent pour les charger. Le 29 aot, un engagement dont le rsultat fut funeste a beau-

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coup de chrtiens rpandit dans les rangs des croiss une grande soif de vengeance; cependant le repos et l'inactivit continuaient leur tre recommands. Dcid ne pas engager encore d'action gnrale, Louis IX avait donn l'ordre positif de ne pas dpasser les limites du camp. Un jour, le roi, revtu de sa cotte d'armes , et assis en sa tente, devisait familirement avec Geoffroy de Sargincs, Matthieu de Montmorency et Philippe de Nantcuil, qui le quittaient rarement. Sire, s'cria le snchal de Champagne, accourant hors d'haleine et arme de toutes pices, donnez-moi cong, ainsi qu'aux miens, de sortir du camp cl de courir sus ces Sarrasins maudits, qui, si nous n'y mettons ordre, viendront nous assaillir en nos propres pavillons. Jean de Keaumont, le grand chamhricr de France, prenant aussitt la parole : Ne savez-vous pas, lui dit-il, que le roi l'a dfendu pour tous? Il achevait peine, que des cris affreux, parvenant jusqu' la tente royale, annoncent l'arrive d'un escadron sarrasin. Louis et ses chevaliers le reconnurent l'entre du camp, dont ils menaaient de forcer les palissades. La lance en arrt, le glaive hors du fourreau, le conntable, le grand matre des arbaltriers et bon nombre de sergents d'armes se sont prcipits leur rencontre ; l, cumant de colre et d'indignation , ils n'osent enfreindre l'ordre du roi et se bornent garder la dfensive. Les Sarrasins, enhardis par l'inactivit commande l'arme, s'introduisaient la nuit comme des btes fauves dans le camp, pour gagner le besant d'or promis tout musulman qui apporterait une tte chrtienne. Eu silence, ils commettaient leurs meurtres, et c'tait le lendemain seulement que Ion trouvait dans les tentes des cadavres sans tte. Le temps marchait, les mois s'coulaient, l'inquitude venait et grandissait; car aucune nouvelle n'arrivait de France, ni du comte de Poitiers, qui tait parti de Paris le 23 juin, et d'Aigues-Mortes le 25 aot, juste un an aprs son royal frre. Les mois d'octobre et
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* Joinville.

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de novembre allaient ramener la saison des temptes, et la mer allait devenir si difficile, qu'il y aurait mille dangers redouter pour la flotte. Enfin ,le29 octobre, on signala du haut des murs deDamiette l'escadre franaise. Alors clatrent des cris de joie et de bienvenue, ('cite arrive rpandit l'allgresse dans l'arme, ranima l'esprance et dut mettre lin au trop long repos qu'on lui avait fait garder. Le royal chef, aprs avoir donn quelques moments des ombrasscmcnls de famille, assembla le conseil des princes et des barons pour dlibrer avec eux sur la marche qu'on suivrait, et la mesure qu'il convenait de prendre pour la conqute de l'Egypte. Les princes et les chefs de l'arme tant runis, le roy leur demanda quelle voie ils dcioicnl prendre, ou en Alixandrie ou en Babilonnc. Le comte Pierre de Bretaignc, avecques plusieurs des autres barons, furent d'opinion que le roy allas! en Alixan drie, pour te que devant la ville avoit bon port arriver les nefs et bateaux, pour avitailler l'ost. Mais h ceste opinion fut con traire le comte d'Artois; il n'yroit en Alixandrie premier que quand on eust est eu Babilonnc, qui estoit le chief de tout le royaume d'gipte. Et disoit por ses raisons que qui vouloitoccir le serpent, il lui devoit le premier escacher la teste. A ce conseil se tint le roi et laissa la premire opinion. Louis TX, malgr sa sagesse, avait une grande tendance aux rsolutions chevaleresques; dans ses veines bouillonnait le sang de Philippe-Auguste. L'arme des croiss tait compose de plus de soixante mille combattants, parmi lesquels on comptait plus de vingt mille cavaliers. Le 20 novembre, ces nombreuses phalanges se mirent en marche, avec la dfense positive de tuer les femmes, les vieillards, les enfants et les prisonniers. Ta reine, les princesses et plusieurs prlats, quelques chevaliers vtrans condamns l'inaction par l'ge ou les infirmits, demeurrent Damiclte, dont Olivier de Tcrvcs venait d'tre nomm gouverneur, en mme temps qu'il tait charg de la garde du trsor royal. Quand vint le jour de la Sainte-Ccile, dit une relation manuscrite, li roy fit appareiller les nefs tant il y avoit de barges et de galies, de grants nefs et de petites chargics de viande, d'armes, d'engins, de harnas et de toutes manires de choses que mestier avoit homes chevaulx, que ce estoit une grant merveille

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voir, tant y avoit de vaissaux que tout li fleuve en estoit couvert. Le 7 dcembre, l'arme campa cinq six lieues de Damiette, dans un endroit nomm Pharescour, o il existe encore un village. Aprs sa longue inactivit, l'arme franaise marchait avec confiance de nouveaux succs : alors le vent de la bonne fortune soufflait sur ses drapeaux, les dployait, et le soleil d'Egypte y faisait briller les fleurs de lis d'or. Dans les lieux que traversaient nos soldats, ils reconnaissaient la trace de leurs devanciers qui, trente ans auparavant, avaient foul les mmes sables : Jean de Bricnne et ses nobles compagnons d'armes y avaient montr leur vaillance; et cette vaillance avait t vaincue, non par les iufidles, mais par les grandes eaux du Nil. La prudence du roi, qui avait retenu si longtemps dans le camp deDamiettc l'ardeur des croiss, avait, par un dlai trop long pour leur impatience, attendu que l'inondation du grand fleuve ft passe; l'arme n'avait donc plus comme obstacle vaincre que les rangs sarrasins; cet obstacle, elle le renverserait comme elle avait fait sur Ja plage du dbarquement. L'arme marchait donc allgrement el pleine d'espoir sur le chemin conduisant la ville de Mansourah, devant laquelle la flotte gyptienne avait jet l'ancre. Depuis quelque temps le sultan, qui se sentait mourir, redoublait d'activit et employait ses derniers jours a. rparer les tours et les fortifications de cette place. Pendant que les croiss traversaient les sables en rvant de nouveaux triomphes, la mort leur venait en aide, et Negmeddiu tombait frapp par elle au milieu de ses prparatifs de dfense. La nouvelle de cette mort ne leur tait point parvenue, comme tant de nature rpandre le trouble parmi le peuple et dans l'arme gyptienne. Une femme que le chef des croyants avait aime, la sultane GhcggerEddure, qu'aucune femme ne surpassait en beaut, et aucun homme en gnie, avait tout arrang dans sa sagesse et sa prvoyance pour que l'on crt pendant quelque temps que Ncgmcddin vivait encore. Lorsque le sultan eut rendu le dernier soupir, par son ordre les mameluks continurent de garder les portes du palais, comme si le souverain y et encore t vivant. La prire se faisait, les ordres taient donns an nom de JVegmcddin ; la faveur de ce mystre, rien n'interrompit parmi les musulmans les apprts de dfense et les soins de guerre contre les chrtiens.

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Ds le jour de la mort du sultan, la femme qui d'esclave tait devenue la favorite toute-puissante, avait assembl les principaux mirs, et, prs du lit funbre de Ncgmeddin, leur avait fait reconnatre pour sou successeur lmoadan-Touran-Schah. On croit que, dans cette morne assemble, Chcggcr-Eddure rsolut d'envoyer des ambassadeurs au roi de France pour lut proposer la paix ; mais toujours au nom de Negmcddin. Les ambassadeurs, pour obtenir une trve, devaient offrir au monarque Damiette et son territoire, J rusalem et plusieurs autres villes de Palestine. 11 y avait en ce moment dans l'arme des chrtiens tant de confiance, tant d'esprance et tant d'intelligence, que toute proposition d'accommodement etde paix aurait trepouse. Les nombreux bataillons des dfenseurs de la croix approchaient de Mansourah; l'inquitude et l'effroi des musulmans taient leur comble. Ce fut alors que Ternir Fakreddin crivit une lettre qui fut lue dans toutes les mosques et qui commenait par ces mots du Coran : Accourez, grands et petits; la cause de Dieu a besoin de vos armes et de vos richesses. Les Francs (que le Ciel maudisse) sont arrivs dans notre pays avec leurs tendards et leurs pes; ils veulent s'emparer de nos cits et ravager nos provinces... Quel musulman peut refuser de marcher contre eux et de venger la gloire de l'islamisme?

Dj la plus grande agitation rgnait dans la ville du Caire, o l'on commenait se douter de la mort du sultan. La lecture de cette lettre, en ajoutant la consternation gnrale, exalta l'esprit du peuple, et de toutes parts dans les villes et dans les campagnes il n'y eut plus qu'un cri : a Mort, mort aux chrtiens ! Ces chrtiens, dont tant de voix demandaient la mort, arrivaient en chantant des refrains de victoire, le 19 dcembre, devant le canal d'Aschmoun ; de l ils voyaient de l'autre cot du fleuve les infidles, et la ville de Mansourah avec ses tours nouvellement rpares cl toutes hrisses de lances et d'pes. Les chrtiens en voulaient au canal de les sparer de leurs ennemis; c'tait retarder leurs triomphes. Le canal de l'Aschmoun offre peu prs la largeur de la Marne ;
f Michaud, Histoire
des Croisades.
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son lit est profond et sa rive leve. On tait alors dans la saison o les eaux sont basses; mais le passage n'en prsentait pas moins de grandes difficults. Nous avons visit, ajoute l'historien des croisades, le canal dans la saison mme o les croiss furent arrts sur ses rives, et personne ne pouvait le franchir. Pour arriver sur l'autre bord, il fallut donc que les soldats de saint Louis se missent construire ou un pont ou une digue. Le pont pouvait tre bri par les feux de l'ennemi ; il fut donc arrt dans le conseil que ce serait une digue qui relierait ensemble les deux rives. A la construction de cette digue bien des obstacles vinrent apporter de longs retards. Tantt c'taient les eaux dont le courant emportait tout ce qu'on voulait lui opposer ; tantt c'tait le terrible feu grgeois, que les musulmans lanaient sur les ouvriers chrtiens employs lever cette chausse. Fakreddin, voulant effacer du souvenir de la population et de l'arme gyptienne la rapidit avec laquelle il avait fui devant l'arme des chrtiens lors du dbarquement, avait rsolu de montrer, sous les murs de Mausourah, plus de rsolution et de courage qu'il ne l'avait fait sur la plage de Damiette. A peine le roi de France avait-il assis son camp, que l'mir envoya une partie de ses troupes, par un long circuit, pour attaquer les derrires de l'arme chrtienne. Dans cette escarmouche imprvue le succs resta au croissant; et ce faible avantage redoubla l'audace des cavaliers arabes. Le surlendemain,le camp des chrtiens fut attaqu sur toute la ligne qui s'tendait depuis le canal jusqu'au Nil. Joinville raconte comment les musulmans furent repousss. Le duc d'Anjou et Guy, comte de Forez, contriburent, ainsi que le snchal, leur faire repasser les palissades du camp qu'ils avaient os un instant franchir. Depuis cet essai, il n'y avait gure de jour qu'on ne se battt, ou dans la plaine ou sur le fleuve. Cependant les soldats de Louis IX poursuivaient avec courage le travail qu'ils avaient commenc sur l'Aschmouu. Pour protger les ouvriers, on avait construit sur la digue de hautes et fortes tours en bois et dress des machines. Malgr toutes ces prcautions, la chausse avanait lentement, les forteresses de bois et les machines dfendaient mal les travailleurs ; sur ces chafaudages de planches, de madriers et de poutres, les musulmans lanaient leur feu gr-

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gcois, feu terrible, dvorant, inextinguible, et qui tait devenu la grande terreur des plus vaillants croiss. Voici comment Joinvillc parle de ce feu grgeois, dont les Turcs s'taient dj servis contre les premiers croiss, mais qui avait t grandement perfectionne depuis Jors par un homme de Damas : Ung soir advint que les Turcs amenrent ung engin qu'ilz ap loient la perrierc, un terrible engin mal faire : et le misdrcnt vis vis des chaz-chatclz *, que messire Gaultier de Curcl et moi guettions de uuyt. Par lequel engin ilz nous gettoient le feu gr geois plant, qui estoit la plus orrible chose que onques jamais je veissc. Quand le bon chevalier messire Gaultier, mon compai gnon, vit ce feu, il s'escrie et nous dist : Seigneurs, nous sommes perdus sans nul remde ; car s'ilz bruslcnt nos chaz-cliatcilz, nous sommes ars et brlez : et si nous laissons nos gardes, nous sommes ahontez. Pourquov je conclu que nul n'est qui de ce pril nous peust dfendre, si ce n'est Dieu, notre benoist crateur. Si voux *t conseille tous que toutes et quantes fois qu'ilz nous getteront le feu grgeois, que chacun de nous se gette sur les coudes et ge noux, et crions merci notre Seigneur, eu qui est toute puissance. a lit lantoust que les Turcs gettrent le premier coup du feu, nous nous mismes accoudez et genoux, ainsi que le preud'homs nous avait enseign. Lt cheut le feu de cette premire fois entre nos deux chaz-chateilz, en une place qui estoit devant laquelle avoient faits nos gens pour estoupper le fleuve. Et incontinant fus estaint le feu par ung homme que avions propre ce faire. La manire du feu grgeois estoit telle qu'il venoitbien devant aussi gros que ung tonneau, et de longueur la queue en duroit bien comme d'une demi canne de quatre pans. Il faisoit tel bruit venir qu'il sembioit que ce fust foudre qui cheust du ciel, et me sembioit d'un grant dragon volant par l'air, et gettoit si grande clart qu'il faisoit aussi clcr dedans notre ost comme le jour, tant y avoit grant flamme de feu. Trois fois cette nuyte nous gettrent le dit feu grgeois o ladite perricre, et quatre fois avec l'arbelcste tour. VA toutes les fois que nostre bon roy, saint Loys, oyoit qu'ils nous gettoient ainsi ce feu, il se gettoit terre,

i Chriz ou chaz-chateilz, machines que Ton employait au sige des places, et que les croiss avaient disposes au bord du canal, comme l'on ferait en face des remparts d'une ville.

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et tendoit ses mains, la face leve au ciel. Et crioit haulte voix nostrc Seigneur ctdisoit en pleurant grans larmes : Beau sire, Dieu Jsus-Chrisl, garde moy et toute ma gcnt. Et croy-moy que ces bonnes prires et oraisons nous eurent bon mcsticr. Et davantage, chacune fois que le feu nous estoit chou devant, il nous envoioit ung de ses chambellans pour savoir en quel point nous estions, et si le feu nous avoit grevez. Les ouvrages faits par les croiss furent dtruits en grande partie par ce nouveau flau de la main dos hommes. Malheureusement l'arme chrtienne s'obstina pendant trop longtemps continuer les travaux de la digue, incessamment arrts par le feu maudit et par la grle de traits, de javelots, de pierres et autres projectiles, que les machines des Sarrasins lanaient plus loin (jue les machines franaises. Ihi temps prcieux fut perdu dans cette lutte, et le dsespoir commenait natre de la lassitude, lorsqu'un hasard malheureusement bien tardif indiqua aux chrtiens un moyen de sortir d'embarras. Un Arabe bdouin, aprs beaucoup de prcautions prises pour chapper la vue de ses compatriotes et des soldats musulmans, tait parvenu nuitamment jusqu' Imbert de Beaujeu, conntable de France. Arriv sous la tente de l'illustre chevalier franais, il lui dclara que, s'il lui tait remis cinq cents besants d'or, il indiquerait , quatre milles du camp, un gu par lequel l'arme du roi des Francs pourrait passer sans risques ni prils sur l'autre rive de l'Aschmoun. Le sire de Beaujeu, aprs s tre assur que l'Arabe avait dit la vrit, lui fit payer la somme convenue ; et ds le lendemain les chrtiens firent leurs dispositions pour traverser le canal, et rejoindre enfin, sur la rive oppose, l'ennemi qui leur avait fait tant de mal. Nous avons perdu du temps, disaient les croiss, il nous faut de la gloire ; et il nous faut avoir combattu au tre chose que le feu maudit.

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CHAPITRE X V
Le lendemain du jour o quelques soldats avaient pass le canal Pend roi L indiqu par l'Arabe, L'arme se mit en marche. Le duc de Bourgogne ne partit pas en mmo temps que le roi ; il demeura au camp pour observer l'ennemi, garderies bagages et ce qui restait des machines de guerre. L'imptueux comte d'Artois arriva le premier sur la rive de l'Aschmoun. Louis IX , qui, tout en l'admirant, blmait parfois la trop grande ardeur de son jeune frre, se hla de parvenir auprs de lui pour modrer sa bouillante audace. Robert promit beaucoup de modration et de sagesse, et jura sur les saints vangiles qu'une fois de l'autre ct de l'eau, il ne tenterait rien contre l'ennemi avant que l'arme chrtienne et pass. 11 faut que les rois se gardent d'aimer trop ceux qui leur tiennent par le lien du sang ; si Louis IX avait eu moins de prdilection pour son frre Robert, beaucoup de grands malheurs n'auraient pas eu lieu. Le comte d'Artois courut se mettre la tte de l'avant-garde o se trouvaient les hospitaliers, les templiers, les croiss anglais et plusieurs chevaliers de haut renom, compagnons de jeunesse et de combat du beau et vaillant fils de France. En abordant de l'autre ct du canal, cette avant-garde d'lite porte de si rudes coups aux musulmans, que ceux-ci se dbandent bien vite et fuient de toute la rapidit de leurs lgers coursiers. A cette vue Robert s'crie : Ils vont vite; mais nous les rattraperons. A ces mots, il va s'lancer leur poursuite; les deux grands matres , aussi vaillants que lui, mais plus sages, lui reprsentent que cette fuite n'est probablement qu'une ruse de guerre, qu'il faut attendre l'anneet n'agir que d'aprs les ordres du roi. liobert n'coute point la voix des deux vieillards, et, l'pe h la main, entrane tout avec lui la poursuite des infidles. Son imptueuse ardeur ne s'arrte point devant les palissades de leur camp, et il y pntre avec eux. Les musulmans apportent dans leurs camps les usages de leur
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vie molle et voluptueuse, et, selon la coutume des Orientaux, Fakreddin, lorsque les chevaliers chrtiens arrivrent prs de sa tente, venait de se mettre dans un bain parfum et se faisait teindre la barbe. Aux cris, au cliquetis de fer qu'il entend, il sort de sa baignoire de marbre, et, moiti vtu , monte cheval et rallie ses soldats autour de l'tendard qu'il a saisi en s'lanant hors de son pavillon. Mais c'est en vain qu'il appelle, en vain qu'il agite son drapeau , la frayeur s'est glisse dans tous les rangs des infidles ; ils fuient, ils courent, ils se prcipitent sur le chemin de Mansourah. Robert d'Artois n'tait pas fait pour rsister de pareilles tentations; aussi il cda et se laissa emporter pcir sa fougue sur les pas de l'ennemi fugitif. Vainement le grand matre du Temple renouvelle ses reprsentations, ses conseils et ses prires; l'imptueux frre du sage Louis I X , impatient du retardement qu'on lui oppose, emport par un mouvement de colre, accuse les chevaliers de l'Hpital et du Temple d'tre d'intelligence avec les musulmans, et de vouloir perptuer une guerre dont leur ambition tirait profit. A h ! Messire, Messirc, quelle parole dites-vous l! rpliqu rent les deux grands matres avec des pleurs d'indignation daus les yeux : quoi ! nous et nos chevaliers, nous aurions abandonn nos familles et notre patrie, nous passerions tous nos jours sur une terre trangre, au milieu des fatigues et des prils de la guerre, pour trahir la cause de Hotre-Seigneur Jsus-Christ! Ayant dit ces mots, le grand matre du Temple commanda ses chevaliers de prparer leurs armes, de dployer leur bannire appele le beamanl, et ajouta: Prince, maintenant chevauchez n'importe o vous voudrez, et nous vous suivrons; car jamais il ne sera, s'il plat Dieu, reproch trahison et flonie un tem plier; mais mon esprit le prvoit, jamais la chrtient n'prou vera tel dommage comme en ce jour. Guillaume de Salisbury voulut aussi faire quelques reprsentations pour dcider le fils de France attendre l'arrive du roi ; mais lui aussi Robert d'Artois rpondit par de si rudes paroles, que le chevalier anglais s'en trouva bless. Comte, s'cria-t-il, irai aujourd'hui si avant dans le danger, que n'approcherez mie de la queue de mon cheval. Tandis qnc de part et d'autre on s'chauffait ainsi, l'ancien gouverneur du comte d'Artois, le vieil et loyal sire Foucault de Nesle,

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qui tait sourd et qui croyait qu'on s'apprtait au combat, ne cessait de crier : Ores eux! ores eux ! Ces mots devinrent un funeste signal; et de ces paroles que le vent eut l'air d'emporter, combien de malheurs dcoulrent! On peut croire que si toute l'arme chrtienne s'tait trouve au del du canal an moment o le comte d'Artois se prcipitait vers Mansourah et entrait dans ses retranchements, on peut dire que, loin d'tre une faute, cette audacieuse poursuite et pu dcider une importante victoire; car alors Vavant-gardc aurait t soutenue par le reste des troupes venant avec le roi ; mais pendant cette brillante charge de llobert, le passage de l'Aschmoun se faisait avec beaucoup de difficult, de confusion et de lenteur. Quand l'arme du sultan s'tait dbande et avait fui devant les Franais, ses chefs et ses soldats avaient cru que toutes les forces chrtiennes taient maintenant runies au roi de France sur la mme rive qu'eux ; mais bientt ils reconnurent leur erreur. Un mameluk, Bibars-Bendocdar, que ses compagnons d'armes avaient choisi pour chef, s'tant aperu de l'imprudence commise par le prince franais, qui, par sa poursuite, avaitmis une distance de plus de deux lieues entre lui et l'arme du roi des Francs, rallia les musulmans et dirigea une partie de ses cavaliers entre le canal de l'Aschmoun et Mansourah. Bientt il s'empare des portes de la ville, et, rapide comme l'clair, court sus aux soldats franais qui pillaient alors le palais du sultan. Les chrtiens, qui croyaient tous les Sarrasins fuyant sur la route du Caire, pris ainsi l'improviste, eurent grand'peine se rallier. Daus les rues si troites, dans les espaces si resserrs de la ville gyptienne; ils ne pouvaient ni combattre cheval ni se servir de leurs pes. Maintenant les habitants, qui avaient eu peur, mais qui venaieut de reconnatre le cri de guerre des mameluks, sortaient de leurs caches, et du haut de leurs maisons faisaient pleuvoir sur nos soldats des pierres et des piquels enduits de ce terrible feu grgeois. Toutes les portes de la ville, qui s'taient ouvertes si larges

i Ce mot ore? qu'on employait pour animer le courage des combattants, et qui est encore en usage parmi le peuple dans plusieurs provinces de France, ne viendrait-il pas du mot hovrra qu'emploient les Russes? n'aurait-il pas t apport par les Francs et autres A>arbares qui ont conquis les Gaules? (Michaud, Histoire des Croisades*)

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pour laisser passer les fuyards, venaient de se refermer et retenaient ainsi le comte d'Artois et ses valeureux compagnons d'armes pris dans un immense pige. Cependant l'arme chrtienne, ayant pass l'Aschmonn, se trouvait dans une grande anxit; les renseignements qui parvenaient au roi ne faisaient que redoubler les incertitudes; et d'aprs les rapports qu'ils lui taisaient tous entre eux, Louis IX ne pouvait savoir o il (levait tout d'abord se porter. Les nus lui avaient dit que le comte d'Artois poursuivait toujours les infidles sur le chemin de Babylonc (le Caire), d'autres assuraient que le jeune prince tait en grand pril dans la ville de Mansourah. Malgr sa lgret et sa violence, le jeune frre du roi tait fort aim de Tanne. Sa franchise souvent rude, sa vaillance souvent folle plaisaient au soldat. Allons lui, allons Mansourah ! s'cria le premier le comte de Bretagne. Guy de Malvoisin, le sire de.loiuville, et beaucoup des plus braves chevaliers de l'arme, s'lancrent travers les campagnes dans les directions de la ville o le fils de France s'tait si tourdiment engag. Bientt ces diffrents petits corps de chevaliers et d'hommes d'armes se sparent et s'garent dans ces terres inconnues. Sur ces sables brlants, les chrtiens ne sont plus seuls ; les cavaliers arabes sont aussi accourus, et mille combats se livrent la fois dans la plaine; ici ce sont les hommes de la croix qui ont l'avantage, l ceux du croissant. Subitement du ct de FAschmoun un nuage de poussire s'lve, les trompettes et les clairons de France se font entendre ; c'tait l'arme chrtienne formant une imposante masse et marchant avec son roi en tte. a VA tantoust ie vy venir le roy, dit Joinville, et toute sa gent qui venoit h ung terrible tempestc de trompettes, clerons et cors. Et se arresta sur uughault chemin avecques tous ses gens d'armes, pour quelque chose qu'il avoit dire. Et vous promets que onques si bel homme arm ne veis. Car il paressoi t par-dessus tous depuis les paules en amont. Son heaume qui estoit dor et moult bel, avnit-il sur la teste, et une espe d'AUcmaignc en sa main.

Pendant une courte halte que fit le monarque, il aperut, dans l'immense espace qui s'tendait au-dessous de lui, cent batailles partielles engages entre les chrtiens et les infidles. De la hauteur

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o il tait il pouvait entendre et distinguer les cris d'Islam ! Islam ! cl de M ont joie et Saint-Denis! De part et d'autre on se porte de grands coups de lance et d'pc; de part et d'autre le sang coule sans fixer la victoire. cette vue plusieurs des chevaliers qui accompagnaient Louis s'lancent et courent vers les bannires et les gonfanons qu'ils reconnaissent dans la plaine, et vont porter secours leurs frres d'armes. Bibars, le terrible chef des mameluks, aprs avoir laiss dans Mausourah assez de forces pour empocher le comte d'Artois et les siens d'en ressortir vivants, s'tait mis en marche et dirig du ct du canal, soit pour soutenir les musulmans qui commenaient fuir, soit pour livrer au roi de France une grande et dcisive bataille. Louis, les barons cl les chevaliers, aprs avoir tudi du regard le pays qu'ils avaient devaut eux, dcidrent que l'arme chrtienne se rapprocherait du canal pour n'tre pas enveloppe parla nombreuse cavalerie qu'amenait l'actif, l'intrpide Bibars. En revenant ainsi vers l'schmoun, ils se mettaient en mesure de conserver quelques communications avec le camp, o tait demeur le corps de rserve sous les ordres du duc de Bourgogne. Dj ce mouvement s'oprait, dj l'oriflamme marquait la direction dans laquelle marchait le monarque, lorsque les comtes de Poitiers et de Flandre, qui, avec leur valeur accoutume, s'taient jets dans la mle, au milieu de la plaine, dirent au roi qu'eux et leurs hommes allaient succomber, si on ne leur portait secours. D'un autre cot, et pour dchirer davantage le cur du bon roi, Tmbert de Beaujeu venait d'annoncer que Robert allait prir dans Mansourah. Comme accabl sous tant d'anxit, Louis suspendit un instant la marche : une foule de chevaliers, de leur propre mouvement et sans attendre aucun ordre, courent, les uns vers le comte de Poitiers et les Flamands, les autres vers le comte d'Artois et ses vaillants hommes. Mais, dans ce gnreux mouvement, les nobles franais sont arrts par les musulmans, et avant de parvenir jusqu'au comte d'Artois ou au comte de Poitiers, il fallait passer travers ou
par-dessus ces infidles inaudits, nombreux comme les grains de sable de Viyfertile Egypte.

Louis avait dit Tmbert de Beaujeu, quand celui-ci tait venu lui

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apprendre le danger dans lequel se trouvait son frre : Conntable, piquez devant, et je vous suivrai de prs. Joinville, qui se trouvait alors revenu auprs du monarque, assura aussi le conntable qu'il l'accompagnerait Mansourah et plus loin s'il le fallait; et, comme il l'avait dit, le snchal de Champagne, avec d'autres gentilshommes, s tait lanc sur la route de la ville sarrasinc. Un peu aprs, dans le groupe o Joinville combattait et cherchait renverser une centaine de Turcs qui lui barraient le chemin, un sergent masse du conntable vint leur dire que le roi tait sur le point d'tre fait prisonnier par les Turcs, et se trouvait en grand danger de sa personne. Alors Imbert de Beaujeu et ceux qu'il emmenait avec lui, retournrent sur leurs pas pour aller arracher le roi des mains des infidles o ils le croyaient tomb. Au nombre de six ils revinrent sur leurs pas, et bientt s'assurrent que le roi, loin d'tre prisonnier, cherchait rallier les siens qui s taient dbands et couraient en dsordre vers le canal. De l'endroit o Joinville s'tait arrt, il vit les eaux de l'Ascrftnoun couvertes de chevaux et de cavaliers qui se noyaient. Dans le dsordre et le bruit de cette droute, la voix de Louis fX tait peine entendue ; les ordres qu'il donnait ne s'excutaient pas ; la panique ne faisait qu'accrotre, les curs des plus vaillants taient dcourags, mais l'me du roi de France ne se laissait pas abattre. Si l'on n'obit point ses ordres, si des chefs et des soldats ne font plus leur devoir, il fera le sien. Il voit un grand nombre de ses sujets entours, cerns, presss, menacs par un plus grand nombre encore de musulmans, et il se jette au milieu des dangers pour dlivrer ses compagnons d'armes. Son ardeur l'entraine si loin et si vite, que ses cuyers ont peine aie suivre. A la fin, Louis se trouve seul dans la mle ; il regarde et ne voit prs de lui aucun des siens. Et alors, dit Joinville, le bon roy fist des plus grans faitz d'armes queonques il d'home ait veu. Il se boutoit au meileu o il voitses gens endestressc, et donnoit de masse et d'espe des grands coups merveilles. Et quand six Turcs vindrent lui et le priudrent par le frain de son cheval et vouloicut emmener force, le roy s'esvertuoit de tout son pouvoir et de si gran cou rage frappoit sur ces six Turcs, que lui seul se dlivra. Cette bravoure clatante a ranim les croiss, qui, saisis un

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instant de ces vertiges qui arrivent parfois au milieu des batailles, s'taient dbands et mis fuir. Rougissant de cette faiblesse, ils reviennent combattre auprs de leur vaillant roi, et tout coup la bataille a chang de face. Ds lors ce furent les musulmans qui lchrent pied , et reculrent devant l'oriflamme, que le banucret porteur de cet tendard sacr agitait au-dessus de la tte du royal crois. Pendant que la bataille rugissait ainsi dans la plaine, le jeune comte d'Artois se dfendait dans Mansourah avec une hroque valeur. Du lieu o il s'tait retranch avec ses chevaliers, il n'avait gure l'espoir de sortir ; mais il avait une resolution bien prise, bien arrte , celle de laisser l, s'il devait succomber, un long et ineffaable souvenir de la valeur franaise. Depuis dix heures du matin jusqu' trois heures du soir, Robert de France se battit comme un lion. Les hommes forts, ses dignes compagnons dans cette mmorable journe, avaient port pendant six heures tant de grands coups aux infidles et reu tant de blessures pour la cause du Christ, que plusieurs n'en pouvaient plus de fatigue cl. d'puisement. Aussi beaucoup passent-ils de cette fatigue au repos de la mort. Salisbury fut tu la tte des guerriers qu'il commandait; et Robert de Vair, avant de choir, s'enveloppa de la bannire anglaise qu'il portait; Raoul de Coucy expira au milieu des siens; et le comte d'Artois, aprs avoir fait des prodiges de courage, tomba sous les ruines de la maison o il s'tait dfendu, de manire ce que la faute que son imptueuse audace lui avait fait commettre, ft jamais pardonne. Le matin, quinze cents croiss taient entrs*dans la ville des Sarrasins, et le soir presque tous y avaient glorieusement pri. Le grand matre des hospitaliers, bless, et n'ayant plus aucun des siens pour le dfendre, fut fait prisonnier. Par une espce de miracle, le grand matre des templiers, la nuit tombante, revint l'arme chrtienne, le visage ensanglant, et son armure toute bossue de coups : deux cents de ses chevaliers taient morts sous ses yeux. Parmi ceux qui avaient couru h Mansourah pour secourir le comte d'Artois, beaucoup prirent, beaucoup furent massacrs par les infidles, beaucoup d'autres ne purent pntrer dans la ville. Le brave Guy de Mal voisin fut du nombre de ces derniers ainsi que le

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duc de Bretagne. Tous les deux firent d'incroyables mais inutiles efforts pour parvenir jusque auprs du prince. A l'approche de la nuit, Pierre Mauclerc revint au camp comme un lion son antre. Il vomissait le sang gros bouillons, et son cheval tait tout hriss de flches. Dans cet tat, Mauclerc se montrait encore terrible aux Sarrasins, cartant ou tuant grands coups de lance ceux qui le poursuivaient de trop prs, et leur disant paroles en signe de moquerie. Avant que les croiss, la suite d'une si terrible journe, pussent prendre du repos, lorsque dans toutes les campagnes on n'entendait plus aucun bruit de bataille, le prieur de l'Hpital du Rosnay entra dans la tente royale et vint baiser la main arme du monarque, en lui demandant s'il avait des nouvelles du comte d'Artois. Hochant tristement la tte, Louis I X rpondit : Tout ce que je sais, c'est qu'il est maintenant au paradis ! Pour loigner ce triste pressentiment de l'esprit du roi, le bon vieux chevalier s'tendit sur tous les brillants faits d'armes de la journe, et sur la gloire d'tre rest matre du champ de bataille. Alors Louis, levant vers le ciel ses yeux mouills de larmes, l'interrompit en disant : Que Dieu soit honor de ce qu'il nous donne ! Mais comme il disait ces mots, ajoute Joinville, on voyait moult larmes en sa face. Le prieur de Rosnay se tut, et un saisissant silence rgna parmi tous les seigneurs et chevaliers rassembls. Tons estoient moult oppresss d'angoise, de compassion et de piti de voir ainsi plorer leur roy. Ajoutez cette douleur, ces regrets du roi tout ce que l'tourderie du jeune comte Robert avait eu d'hroque ; reportez-vous au sicle o la foi tait vive et ardente, et o les croyances religieuses vous montraient un martyr dans tout soldat crois mourant pour le Christ \ et vous serez persuad que l'arme franaise ne tint longue rancune . la glorieuse faute du comte d'Artois. Je voudrais pouvoir donner, dans ces pages que je consacre . la jeunesse, les noms de tous les soldats croiss qui signalrent leur valeur dans la grande, malheureuse et mmorable journe de Mansourah. Parmi eux le snchal de Champagne ne doit pas tre oubli ; car tout ce qu'il fait de hardi et de courageux, il mle toujours une pense catholique. Ainsi quand, lui sixime, il dfend

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un pont contre une multitude d'ennemis; quand il a t deux fois renvers de cheval, dans une si grande dtresse, il vient tout coup se ressouvenir des miracles de saint Jacques, dans lequel, dit-il, ai touiours eu fiance entire et bonne dvotion. Biau sire sainct Jacques, s'crie-t-il, je te supplie, ayde-moy et me secour besoin. Voil ce qu'il y a de plus beau dans ces vieilles batailles des temps passs : c'est que les chrtiens qni s'y couvrent de gloire, comme ceux qui y succombent, ont toujours devant eux une pense de religion et d'honneur. Ainsi voyez le chevalier rard de Sverey : en combattant vaillamment avec un petit nombre de ses nobles amis, il reut un coup de sabre sur le visage ; il perdait tout son sang en telle abondance que mort devait s'ensuivre, car rien jusqu'alors n'avait pu l'arrter ; mais voyant que ses compagnons d'armes allaient succomber sous le nombre des musulmans qui les assaillaient de toutes parts, il leur dit : Tl faut garder au roi des hommes tels que vous ; et si vous m'assurez que moi et mes enfants nous serons couvert de tout blme, j'irai demander pour vous des secours au duc d'Anjou, que je vois l-bas dans la plaine. Au lieu de blme, louanges vous seront dues, rpondirent les chevaliers. Alors, remontant cheval, Sverey s'lance, traverse comme une flche les rangs ennemis, arrive prs du prince, lui demande secours pour ceux qui l'ont envoy, se penche sur son cheval, tombe et expire. Les musulmans disperss, l'arme chrtienne regagna son camp. Dans la nuit qui suivit la bataille, les infidles revinrent plusieurs fois la charge pour reprendre le terrain qu'ils avaient perdu. Louis I X et ses soldats ne purent donc ni se reposer de leurs fatigues , ni panser leurs blessures. Beaucoup d'entre eux avaient reu tant de coups de lances et d'pes, qu'ils ne pouvaient plus revtir leur armure de fer. Le lendemain, c'tait le mercredi des Cendres, l'arme chrtienne, n'tant point alors harcele par les soldats de Bibars, passa une partie de la journe en prire. L'office du jour termin, les soldats de Louis I X se mirent faire des prparatifs de dfense, et s'occuprent jeter un pont sur l'Aschmoun, afin de communiquer avec le camp du duc de Bourgogne. Livrs ces travaux, les sol-

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dats franais n'avaient gure qu'un sujet d'entretien : la mort du jeune et vaillant comte d'Artois. Lorsqu'ils avaient vu le matin le roi do France agenouill devant la croix, et recevant de la main du cardinal-lgat de la poussire du dsert dfaut de cendre, ils avaient tous l frapps de l'altration dos traits du monarque; ses yeux taient rougis et gonfls par les pleurs qu'il avait donns la mmoire de son frre. Cependant l'infatigable Bibars, voulant exalter l'enthousiasme de ses mameluks, leur montra une cuirasse de fin acier toute parseme de fleurs de lis d'or. Elle avait t enleve du corps de Bobert de France ; mais l'habile chef fitpasser, aux y eux des siens, cette cuirasse comme tant celle du roi de France, qui, selon ses paroles, avait t tu Mansourah. Les mensonges rpandus propos ont parfois nu immense pouvoir dans les camps comme dans les villes. A la vue de la riche et brillante armure, les chef et les soldats sarrasins demandrent grands cris qu'on les rament au combat. Louis sut leur rsolution et leurs prparatifs ; et le vendredi, au lever du jour, l'arme des Francs dployait sa ligne encore belle et imposante. Dans la plaine, les musulmans s'apprtaient aussi au combat; leurs bataillons, plus nombreux que les ntres, couvraient tout l'espace s'tendant depuis le canal jusqu'au fleuve. A midi, la charge sonna des deux cts, et les masses s'branlrent. Le duc d'Anjou avait t apostc par son frre du ct du 1 ; le comte de Poitiers occupait l'aile gauche. Le roi s'tait rserv le centre. Le duc d'Anjou fut attaqu le premier avec ce terrible feu grgeois que lanaient les fantassins musulmans. Les hommes, les chevaux atteints par les flammes qu'ils ne pouvaient teindre, devenaient comme furieux et couraient et l en rpandant le dsordre. Par les troues que faisaient dans les rangs le trouble et la frayeur, la cavalerie ennemie passait comme par des portes ouvertes et faisait un grand carnage dans le camp. Le duc d'Anjou, dont le cheval avait t tu, combattait pied comme le dernier des hommes d'armes. Dans ce dsarroi il envoya un de ses cuyers son royal frre pour requrir du secours. Au moment o J'cuyer arriva au monarque, lui-mme avait fort faire ; car Bibars, qui savait mieux

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que personne que le roi de France n'tait pas mort, dirigeait ses principaux efforts vers le centre de l'arme. Ayant, repouss ses premiers assaillants, Louis s'tait ht avec bon nombre de ses chovaliers vers le quartier du duc d'Anjou; ni lespocs, ni les lances, ni le feu grgeois qui tombait sur ses armes et brlait ses harnais, ne purent l'arrter. Des qu'il fut arriv auprs de sou frre, la bataille sur ce point reprit un bon aspect. A la \ gauche du duc d'Anjou se tenait terme et inbranlable le corps des croiss de l'Ile de Chypre et de la Palestine. Guy dit Bel in et Baudouin , son frre, taient leur tte. Ces soldats de la croix taient frais et sans fatigue; car ils n'avaient point assist la dernire bataille. Non loin d'eux, le brave d'entre les braves, Gauscher de ChiUillon, faisait des prouesses avec sa troupe d'lite. Quant aux templiers, ils avaient regretter la plus grande partie de leurs frres d'armes. Si leurs rangs avaient t moins claircis Mansourah, ils n'auraient point eu recours un retranchement de bois compos de machines enleves aux musulmans ; mais leur petit nombre les avait contraints lever entre eux et la cavalerie ennemie cette sorte de muraille. Ces palissades leur devinrent funestes : le feu grgeois s'y attacha, et les flammes y firent de larges vides par lesquels l'ennemi se prcipita. Le grand matre des templiers perdit la vie au milieu des siens, qui, pour le dfendre, avaient fait des prodiges de bravoure. Ceux des chevaliers du Temple qui ne tombaient pas sous le fer sarrasin, et ceux qui, blesss, gisaient sur le sol ensanglant, eurent la consolation de voir fuir les musulmans. Parmi les chevaliers qui se distingurent, j'ai dj cit Guy de Malvoisin ; mais je n'ai pas dit que tous les chevaliers et cuvers qui se pressaient autour de lui taient de ses parents : noble et vaillante famille combattant ensemble pour la croix et ennoblissant ensemble le glorieux cusson de leur bannire. Joinville, au milieu de la mle, distingua le comte Guillaume la tte de croiss flamands; runis aux Champenois, ils contriburent grandement, dit le snchal, assurer le gain de la bataille, en mettant eu pleine droute la cavalerie arabe. Le comte de Poitiers, aussi vaillant que bon, occupait l'aile gauche de l'arme; mais n'ayant que de l'infanterie, le corps qu'il commandait avait t enfonc par la cavalerie musulmane. Devant le

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nombre cle ces cavaliers du dsert, les intrpides Poitevins furent contraints reculer; leur quartier tait compltement envahi par les troupes du sultan. Alors le pillage et le massacre furent horribles. Le torrent ennemi poussa le frre du roi hors de l'enceinte de son quartier ; et l les mameluks s'emparrent de l u i , et remmenrent prisonnier. Ce prince, aim dans les camps comme partout, reut en cette occasion le prix de sa bont et do sa vertu. Les ouvriers, les vivandires, les femmes qui suivaient Tanne se rassemblrent en criant : Sauvons-le ! sauvons le frre du roi ! S'armant alors de haches et de tout ce qu'ils trouvent sous leurs mains, ils se prcipitent au milieu de ceux qui entranent Alphonse de France, le dlivrent et le ramnent en triomphe. Le snchal de Champagne, qui avait moult be&aignfi pendant toute la bataille, nomme avec honneur Josserand de Branon ; les chevaliers suivant la bannire de ce noble vieillard avaient tous quitt la France bien arms, bien quips et bien monts; mais dans la journe de Mansourah, ils combattaient pied, et n'avaient conserv, pour continuer dfendre la croix , que leur lance et leur pc. A toute cette vaillante bande un seul cheval restait, et c'tait celui de leur chef. Joinvillc, en le voyant aller et venir parmi les combattants, les morts et les blesss, se souvint qu'il avait vu autrefois Josserand de Branon an sortir d'un combat contre les Allemands qui pillaient l'glise de Mcon. Il l'avait vu aussi prostern au pied des autels et demandant Dieu l'honneur de mourir un jour pour sa cause. Dieu avait entendu alors la prire du chevalier ; car peu de jours aprs la glorieuse et terrible bataille de Mansourah, il trpassa et rendit son mc au Crateur. De cette mmorable bataille o tant de grands coups furent ports, o la chevalerie de France acquit tant de gloire, et o les soldats du croissant montrrent tant d'acharnement et de valeur, voici le compte que Louis IX rendit en crivant en France : Le premier vendredi du carme, le camp ayant t attaqu par toutes les forces des Sarrasins, Dieu se dclara pour les Franais, et les infidles furent repousss avec beaucoup de pertes. Il y a, dans cette manire d'apprendre son royaume une grande victoire, toute la modestie d'un saint et toute la dignit d'un roi de France.

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CHAPITRE X V I
Les chrtiens venaient d'acqurir beaucoup de gloire, sans avoir amlior beaucoup leur position ; car ils ne pouvaient, aprs toutes les pertes qu'ils avaient laites depuis deux jours en hommes et en chevaux, songer marcher tout de suite sur le Caire. Pour parvenir ce but il fallait donc attendre; mais attendre, c'tait donner l'ennemi le temps d'accrotre ses forces, dj plus nombreuses que celles des croises. 11 y avait sans doute un moyen de mettre l'arms couvert cl de lui donner, pour se refaire, un bon lieu de repos-, c'tait de reprendre le chemin de Damictte ; mais ce grand parti ne pouvait tre conseill que par une ex terme prudence, et la prudence n'est pas une vertu franaise. Rien ne semblait plus honteux nos chevaliers que de reculer devant un ennemi vaincu : on rsolut donc de rester sur le champ de bataille illustr de gloire, couvert de morts et imbib de sang. Cette resolution eut de terribles suites ; car voici venir un ennemi contre lequel les armures de fer, les boucliers, les lances et les pes ne peuvent rien. Quand il n'y a que des hommes combattre, c'est un obstacle vaincre; mais ce n'est pas assez pour arrter longtemps des gens de vaillance et de cur. Parfois il tombe du ciel ou il s'exhale de la terre de ces flaux contre lesquels le courage et le nombre sont faibles et impuissants; aprs la victoire de Mansourah, ce ne furent ni Bibars, ni ses rapides mameluks, ni ses cinquante mille gyptiens qui empchrent Louis TX et son arme d'arriver au Caire (que les croiss appelaient toujours B A B Y L O J S E ) ; ce fut une horrible, une pouvantable maladie, sortant des eaux corrompues de l'Aschmoun. Aprs les deux sanglants combats qui avaient dur deux jours, on n'avait pu qu'avec beaucoup de prcipitation enterrer les morts. Le carnage avait t si grand, les cadavres taient si nombreux, qu'on en avait jet beaucoup prie-mle dans le fleuve. La digue que les chrtiens avaient leve pour le traverser ayant arrt tous ces corps morts, ils flottaient fleur d'eau et couvraient la surface du

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canal, d'une rive l'autre. De ce foyer de corruption s'chapprent . bientt des exhalaisons pestilentielles * Louis IX ordonna de retirer ces corps du canal et de les porter dans des fosses profondes cpii venaient d'tre creuses. Alors dans le camp ce fut un pouvantable speclaclc. L'amiti, les affections de famille luttaient avec le dgot et l'horreur. Parmi tous ces cadavres enfls et violtres, les frres allaient chercher leurs frres ; les amis, leurs amis; les pres, leurs enfants; et les serviteurs, leurs matres. Plusieurs de ceux qui se livraient ces pieuses recherches tombrent malades, et moururent presque subitement. Alors on remarqua le sire d'Egville, chambellan du comte d'Artois. Ce chevalier inconsolable passait les jours et les nuits sur les bords du canal, les yeux sans cesse attachs sur les cadavres qu'on tirait de l'eau et bravant la contagion et la mort, dans l'espoir de retrouver et d'ensevelir le corps du jeune prince dont l'arme franaise dplorait la perte.
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Dans cette immense calamit, l'arme chrtienne se distingua par une grande soumission aux commandements de l'glise. Alors que tous dans le camp taient faibles, souffrants ou moribonds, ces lions des batailles se faisaient obissants comme des agneaux; et ces fiers barons, ces puissants chevaliers, au milieu de leurs souffrances et de leurs privations, observaient religieusement les abstinences du carme : Louis I X leur en donnait l'exemple, et tous auraient rougi de ne pas l'imiter. Joinvillc, atteint de la maladie qui dcimait le camp, en fait une hidense description. Cette maladie tait le scorbut. Elle estoit telle que la char des jambes nous desschoit jusqu' l'os, et le cuir nous devenoit tann de noir et de terre ; et oultre, nous autres qui avions cette maladie, nous venoit une autre perscution de maladie de la bouche, ce que avions mangi de ces poissons nous pourrissoit la char d'entre les gencives, dont chacun estoit horriblement puant de la bouche. Le snchal ajoute dans un autre passage : La maladie s'taut renforce en l'ost, il falloit que les barbiers arrachassent et coupassent aux malades de cette maladie de grosse char qui surmontoit sur les gencives, en manire qu'on ne povoit
i Michaud et Joinville.

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mangior. Grand piti estoitl de oyr crier ctbrairc par tous les lieux en l'ostcculx qui on conpoit celte char morte. Il me ressembloit pauvres femmes qui travaillent de leurs enfants quand ils viennent sur terre, et ne sauroy-je dire la piti que c'estoit. A cette maladie se joignaient la dyssenteric et les fivres les plus dangereuses. De toutes parts on n'entendait que plaintes des malades, que rAlc des mourants, qu'exhortations des prtres penchs sur Jcs agonisants, et que chants de Libra et de De profundis. Les enterreurs manquaient aux morts, et les soldats la garde des avenues du camp. Dans cette cruelle extrmit, on voyait les valets des chevaliers expirants se revtir des armes de leurs matres et aller les remplacer en face de l'ennemi. Joinville racoute qu'tant malade, il avait fait venir son aumnier en sa chambre pour lui dire la messe; et le prtre, subitement pris de la maladie l'autel, allait dfaillir. Le snchal se leva alors, et alla lui pour l'empcher de tomber; ainsi soutenu, ajoute le naf historien, il acheva son sacrement, parchanta la messe tout entirement, et onques plus ne le revist. Dans cette affliction gnrale, dans cette grande et terrible preuve. Louis IX fut tout ce qu'il avait t par le pass, et tout ce qu'il devait tre. Le cur na \ r des maux qui torturaient ses soldats, ddaignant les souffrances qu'il commenait ressentir lui-mme, il s'oubliait pour ne penser qu'aux bons et loyaux Franais qui l'avaient suivi outre-mer: quand on lui disait de se mnager, il rpondait ceux qui voulaient arrter l'ardeur de sa charit : Laissezmoi faire mon devoir; je suis roi et pre de tous ceux-l qui souffrent, et je dois aujourd'hui exposer mes jours pour ceux qui se sont toujours exposs pour moi. Je ne mourrai point que je n'aie vu le roi, disait un de ses serviteurs nomm Gaugelme. Le prtre auquel le mourant avait dit ces paroles alla les reporter au roi ; et Louis vint incontinent auprs de Gaugelme, qui s'cria en voyant approcher son royal maitre : A prsent, Seigneur, vous pouvez me rappeler vous, car m.es yeux ont vu la gloire et le salut de la France. Dans des circonstances pareilles on pouvait croire la dsolation son comble. Non, elle n'y tait point encore ; car ceux qui taient en proie au flau, ceux qui allaient tre tout l'heure ports la grande fosse commune avaient eu jusque-l un cousolateur ; mais

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bientt advint le jour o le roi, atteint lui-mme de la maladie, ne sortit plus de sa tente. J e chercherais vainement des paroles pour bien redire le dsespoir qui clata alors parmi tous les croiss. Cette arme rsigne et qui n'avait pas eu un seul dserteur dans ses rangs, qui avait fortement et chrtiennement support la redoutable calamit dcimant le camp, manqu'i presque de soumission envers Dieu quand elle apprit que son chef uc pouvait plus se lever de son lit, ni sortir du pavillon royal. Pendant que la maladie svist>ait si rudement parmi les chrtiens, les mirs vinrent dire au uouveau sultan Almoadam que c'tait le moment de fondre sur l'arme franaise et d'en exterminer depuis le chef jusqu'au dernier soldat. Won, rpondit le musulman, rcposmis-nnus, croisons les bras, et laissons faire notre puissant alli, le flau qui sert si bien la cause du Prophte. Des ordres sont donns, et la famine va venir se joindre la maladie dans le camp des chrtiens, h Effectivement, par le conseil de Bibars, toute communication entre Daniiettcct les croiss venait d'tre interrompue. Une flotte franaise fut tout coup attaque sur le Nil par la flotte musulmane, et le camp fut ainsi priv des provisions que lui envoyaient les chrtiens de Damietlc. Depuis que le sultan, aprs avoir donn l'ordre de rassembler de toutes parts des navires, les avait fait porter dos de chameaux, ou conduire par les canaux du Delta jusqu'au Nil, il n'arrivait plus personne l'arme chrtienne ; on ne recevait plus de nouvelles de la reine, et les soldats de la croix avaient peine se dfendre des plus sombres pressentiments. Alors un navire du comte de Flandre chapp comme par miracle aux croiseurs gyptiens annona que tous les vaisseaux des chrtiens avaient t pris, et que le pavillon du croissant flottait sur tout le cours du fleuve. Nous avons dit ce qu'tait la maladie; figurez-vous ce qu'elle devint quand la famine s'y fut jointe. Alors ceux que l'horrible livre ne tuait pas mouraient de faim. Cependant l'exemple du roi avait rpandu une telle fortilude religieuse parmi tous les croiss, que de ce vaste camp il ne s'levait pas un murmure ; mais Louis n'avait besoin d'entendre ni murmure ni plainte pour mesurer la profondeur du mal. Son il avait

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tout vu ; son cur avait tout ressenti; et dans l'extrmit oh tait rduit son peuple, il se rsolut i\ faire une trve avec les musulmans. Alors Philippe de Montfort fut envoy au sul tan d'Egypte ; et de part et d'autre les commissaires furent chargs de conclure un trait au nom de Louis IX. Montfort proposa d'abord de rendre au sultan la ville de Damiette, condition qu'on rendrait aux chrtiens Jrusalem et toutes les villes de la Palestine tombes au pouvoir des musulmans dans les dernires guerres. L'arme des croiss que la maladie avait rduite, pour ainsi dire, ne plus tre que Vomhrc d'elle-mme, coite arme, cette ombre tait encore redoute du sultan, qui pouvait aussi craindre l'arrive de nouveaux renforts pour les chrtiens, et une longue rsistance del part des croiss formant la garnison de Damiette; Almoadam accepta donc les conditions proposes. Lorsqu'il fut question de livrer des otages, les deux frres du roi de France s'offrirent; niais le musulman, soit qu'il ne crt pointa la bonne foi de ses ennemis, soit que lui-mme manqut de loyaut, exigea que Louis IX se remt diins ses mains pour garant du trait. A celte clause, Sargincs ne put retenir son indignation et sa colre. Yous devez assez connatre les Franais, s'cria-t-il, pour savoir qu'ils ne souffriront jamais que leur roi soit prisonnier des mue sulmans. t Quand cette condition, si noblement rejete par Sargines, fut connue au camp des croiss, le roi dit : Je suis prt h tout pour sauver mes braves compagnons d'armes qui m'ont suivi jusqu'ici :
USJ R O I DOIT S E D V O U E R POUR SON PEU l ' L E , E T J E PARTIRAI D S DEMAIN , S ' I L L E F A U T .

Mais cette fois, les seigneurs, les barons, les chevaliers mirent leur gloire dsobir au souverain. Non, non, s'crirent-ils tous, nous nous ferons plutt tous tuer, que de bailler notre souverain en gage. Advienne tout avant tel dshonneur! Reconnaissant de tant d'attachement et d'amour, conservant son courage et sa force d'Ame au milieu des ravages que faisaient toujours la disette et le flau , Louis s'occupait sans relche de sauver les dbris de sa glorieuse et fidle arme. Pour y parvenir il avait rsolu de repasser sur la rive oppose de Tschmoun. II fit jeter un pont de bois sur le fleuve, et tandis que les croiss le traversaient, ils
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furent vivement attaqus par les musulmans. Gauscher de Chtillou, commandant l'arrire-garde, repoussa d'abord l'ennemi ; mais devenant plus nombreux et plus hardis, les Sarrasins commenaient rpandre le dsordre parmi nos soldats, quand le comte d'Anjou, rard et Jean de Valry, revenant sur leurs pas, tombrent sur les Sarrasins, en frappantde si grands coups, que ceux-ci furent bientt repousses. Entre tous ces braves, celui qui dans cette journe fut reconnu le plus brave, se nommait Geoffroy de Hussembourg. Ainsi la gloire s'attachait toujours au drapeau de la croix ; mais la bonne fortune continuait rester fidle l'tendard du croissant. Ds qu'Almoadam eut appris les dispositions de l'arme franaise, il pensa que c'tait le moment de redoubler de vigueur contre l'ennemi. Il harangua lui-mme ses troupes, leur donna beaucoup d'argent et un grand espoir de pillage ; il commanda en mme temps que des bateaux charges de soldats descendissent le Nil, et, runis la flotte, interceptassent les convois des croiss. En outre, il inonda les campagnes de cavaliers arabes pour harceler les Franais dans leur route vers Damiette. Dans la journe du 5 avril, le mardi aprs l'octave de Pques, Louis I X fit tout prparer pour le dpart de son arme; connaissant bien le caractre franais, il ne voulut point faire ce mouvement rtrograde la face du soleil ; et, pour l'effectuer, il attendit les ombres de la nuit. Malgr les tnbres, les infidles s'aperurent de cette retraite, et leur courage en redoubla. Les femmes, les enfants, les blesss furent embarqus sur les navires qu'on avait pu se procurer. Le lgat du pape, avec d'autres prlats et plusieurs seigneurs franais, montrent bord d'un gros vaisseau. Louis IX fut vivement press par les barons, par la cour et par les soldats eux-mmes, de suivre cet exemple et de songer aussi sa sret; mais toutes les prires et toutes les sollicitations furent vaines, et . tous il rpondait avec un admirable sang-froid : C ' E S T
MOI QUI VOUS A I AMENS I C I , POUR L A CAUSE DE D l E U ; C'EST MOI Q U I DOIS EN REPARTIR L E DERNIER. )

Cette noble dtermination, dont on pouvait facilement pressentir les consquences, rpandait parmi les Franais de tous rangs de vives alarmes; et quand on vit les navires descendre le fleuve, il n'y eut plus qu'un cri dans toute l'arme : Attendez le roi! attendez le roi! Plusieurs de ces navires s'arrtrent, en effet, pour

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prendre le monarque leur bord; mais Louis, immobile, impassible sur le rivage, leur ordonna de passer outre. Enfin, quand l'arrire-garde se mit en mouvement, Louis se leva pour partir; il n'avait retenu auprs de lui, de ses gens d'armes, que le vaillant Sargincs, et quelques-uns des chevaliers et des barons asser. heureux pour conserver encore quelques chevaux. Min par la maladie, accabl de souffrances morales, Louis, se soutenant peine, paraissait au milieu de sa fidle escorte, mont sur un cheval arabe, nagure superbe, mais alors faible, amaigri, et qui avait appartenu son frre bien-aim Robert, comte d'Artois. Alors le glorieux roi de France ne portait ni casque ni couronne, et n'avait pour arme que sa bonne pe. Ainsi cheminait le vainqueur de Taillebourg, au milieu du morne silence de ceux qui raccompagnaient. Sur les traits de ceux-l on pouvait voir comme un ple reflet de bonheur ; et ce bonheur leur venait de ce qu'ils avaient t choisis pour escorter leur roi dans un si grand pril. Avant de quitter le camp, Louis JX avait donn Tordre de rompre le poat de l'Aschmoun; mais dans le moment de troulle dont j'ai parl, on avait nglig d'enlever l'ennemi ce passage; aussi les musulmans, dont la voix du sultan avait rveill l'ardeur, s'y jetrent en foule et traversrent le canal peu d'instants aprs les croiss. Alors, dans la plaine, recommena un combat nocturne. Dans l'obscurit les croiss ne savaient o diriger leurs coups, et lorsqu'ils, venaient repousser l'ennemi, ne connaissant aucunement le terrain sur lequel ils se trouvaient, ils n'osaient le poursuivre; ceux qui combattaient ainsi au milieu des sables, enviaient le sort de leurs compagnons d'armes qui, pour se rendre Damiette, avaient pris la voie du Nil. Ils avaient tort; car sur les eaux la fortune n'tait pas meilleure que sur terre. Peu de temps aprs leur dpart, un grand vent s'tait lev et les avait repousss vers Mansourah. Quelques-uns de leurs navires, dans cette tourmente, avaient chou sur la rive ; plusieurs, heurts violemment les uns contre les autres, taient prs de sombrer. Vers l'aube du jour, leur flottille arriva prs de Mhalleh, lieu funeste aux chrtiens. La flotte musulmane les y attendait. Une multitude de cavaliers gyptiens se montrrent sur le rivage, et firent pleuvoir sur les vaisseaux des Francs une si paisse grle de flches embrases du feu grgeois qu'on aurait pu croire, dit Join-

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ville, que toutes les estoiles du ciel tornboient. Ainsi de tous ctes pril et gloire, et partant persvrance et hrosme Les cavaliers arabes auxquels Amoadam avait dit : Levez-vous nombreux comme les grains de sable du dsert, se montraient sur chaque point du pays par o passaient Louis IX et les siens. Par moment, ils arrivaient si prs du monarque qu'il y avait tout craindre pour sa personne. Dans un de ces moments de presse, Guy du Chtel, voque de Soissons, n'esprant plus atteindre Damiettc ni revoir son diocse, rsolut de chercher la mort et se jeta tele baisse au milieu des mameluks, qui, selon l'expression du snchal champenois, l'occirent et renvoyrent en la compagnie de Dieu. droite et gauche du roi, il y avait comme deux anges protecteurs, anges epe flamboyante ; c'taient Gauschcr de ChAtiUon etSargincs. Tous les deux, frappant d'estoc et de taille, loignaient ou pourfendaient les Sarrasins. Le danger de leur matre et seigneur avait centupl leurs forces ; et un historien contemporain compare Sargines combattant auprs de Louis, et dissipant la foule innombrable des musulmans, au vigilant serviteur qui carte avec soin les mouches de la coupe du matre. Ainsi harcele, l'arrire-garde des chrtiens arriva dans le bourg de Minieh Le roi, toujours escort par ses nobles et fidles compagnons d'armes et d'infortune, y fut descendu, dit .loinville, au giron d'une bourgeoise de Paris. La fatigue, la maladie et plus que tout cela la douleur qu'il ressentait pour les siens, avaient vaincu le hros chrtien; il avait dfailli, et tous cuidrenl qu'il allait passer le pas de la mort. En crivant le rcit de ces journes de gloire et de malheur, on prouve au milieu de ces tristesses un sentiment d'orgueil et d'admiration. Quels hommes que ces compagnons de Louis ! et qu'il est beau d'avoir hrit de leurs noms ! Parmi les plus brillants de ces noms en connaissez-vous de plus illustres que ceux de Chtillon et de Sargines ? A Minieh, Chtillon dfend seul une rue troite qui conduisait la maison o le roi de France semblait prs d'expirer. Tantt, dit l'auteur des Croisades, on le voyait fondre comme
i Michaud, dans son Histoire des Croisades, croit que c'est lieues de Mansourah, qu'arrivrent le roi et son arrire-garde.
ffaramom,

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l'clair sur les infidles, les disperser, les abattre ; tantt se retirer pour arracher de son armure et mme de son corps lesflcheset les dards dont il tait hriss. Il retournait ensuite au combat; et, se dressant de temps en temps sur ses lriers, il criait de toute sa force : A ChAtillon, ChAtillon! o sont mes preud'hommes? Le reste de l'arrire-garde tait encore quelque distance; personne ne paraissait : les musulmans, an contraire, accouraienten foule, linfin, accabl par le nombre, tout couvert de traits, perc de coups, il tomba ; aucun des croiss ne put le secourir, ni tre tmoin de sa fin hroque. Son cheval resta tout sanglant aux infidles, et les derniers exploits de Ghtillon furent raconts par un guerrier musulman qui montrait son pe et se vantait d'avoir tu le plus brave des chrtiens. Beaucoup de chevaliers, dcids mourir comme le preux dont nous venons de raconter le glorieux trpas, faisaient encore des prodiges de valeur pour repousser les Sarrasins et les empcher de s'emparer d'une colline occupe par cinq h. six cents croises. Pendant que cette lutte se prolongeait, Philippe de Montfort, qui commandait F arrire-garde, vint apprendre au roi qu'il avait rencontr, peu de distance du bourg de Minieh, l'mir avec lequel on avait trait d'une suspension d'armes au camp de Mansourah, et que, si c'tait son bon plaisir, derechef il lui en iroit parler. Le monarque, aprs avoir jet un regard sur les chevaliers qui l'entouraient et avoir, pour ainsi dire, par ce regard, compt ce qui lui restait de fidles, rpondit : Allez, illc faut, j'y consens. Louis, pour sauver les dbris de son arme, promettait de se soumettre aux conditions que le sultan avait d'abord dictes et que nous avons relates plus haut. En faisant cette trve, les gyptiens ne traitaient plus qu'avec de bien faibles dbris de notre arme. Cinq cents chevaliers au plus restaient avec le roi sous les armes ; et beaucoup de ceux qui avaient dpass Minieh pour se rendre Damiettc revenaient sur leurs pas, afin de faire de leurs corps un rempart au royal chef del croisade. Ces Franais avaient donn de leur valeur une si grande et si haute ide, que le sultan pensait qu'ils taient encore mnager; et il accepta la proposition de la trve. Montfort, pour gage de sa parole, lui donna un anneau qu'il portait au doigt. De son ct, le musulman avait t son turban en signe de promesse et de serment.

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Dj tous les deux se touchaient la main, lorsqu'un tratre mauvais huissier, nomm Marcel, commena crier : Seigneurs chevaliers franais, rendez-vous tous, le roi vous le mande de par moi : ne le faites pas tuer. A ces mots, tous sont saisis de consternation ; il faut donc que le monarque soit dans le plus grand danger pour qu'il leur vienne ainsi commandement de se rendre l'instant o la suspension d'armes allait tre conclue. Dans ce premier moment de consternation, chefs, officiers, soldats, croyant obir un ordre royal, le dsespoir au cur et des pleurs de fiert dans les yeux, mirent bas les armes. L'mir, qui ne s'attendait pas cette soumission, se hta d'en profiter, et rompit aussitt la trve, en disant: On ne fait point de trve avec les vaincus. A la suspension d'armes que vous me proposez que gagnerait le sultan mon matre, puisque voil tous les chefs de votre arme en notre pouvoir? Quant vous, messire de Montfort. comme ambassadeur, vous tes libre. Allez, et annoncez au roi des Francs tout ce que vous venez de voir et d'entendre. Navr de douleur, flfonlfort retourna Minieh, o tait le roi. Louis, nagure si bien entour, si bien gard parla chevalerie des Francs, tait alors presque seul, couch dans une salle basse, quand le preux ngociateur arriva auprs de lui. Lorsque le monarque, dj accabl par tant de maux, par tant de dsastres apprit l'humiliation que Dieu lui imposait encore, il se souleva sur sa pauvre couche, et, rassemblant le peu de force qui lui restait, il ajouta : A Dieu ne playse que me rende paen ni Sarrasin. Puis, ce premier moment d'orgueil royal pass, il ajouta: Seigneur, que vostre volont soit faicte.
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A peine avait-il dit ces mots qu'un des principaux mirs, GemalEdden, entra dans la chambre o tait Louis IX. Alors, foulant aux pieds le respect d la grandeur et l'adversit, ce musulman fait dpouiller par ses eunuques le roi de France, et lui fait mettre des chanes aux pieds et aux mains. Ds que cette indignit fut connue, les frres du roi et quelques chevaliers qui occupaient la maison voulurent pntrer dans la salle pour y mourir en vengeant l'auguste crois de si odieux outrages ; mais ils furent repousss, et le roi resta seul avec Isambert, un de ses chambellans, qui grant peine povoit le porter et soutenir, tant estoit foible le malade.

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Bientt aussi le frre Nicolas, de Tordre de la Rdemption des captifs, arriva auprs du captif couronn. Celui-l ne pouvait pas briser les fers de son auguste matre ; mais comme il venait au nom de Dieu auprs du prisonnier, il pouvait mieux que tout autre allger le poids de ses chanes. Quand il parvint auprs de Louis, aucun murmure, aucune plainte, aucune parole de rcrimination ne sortait des lvres du prince, sur lequel la main du Seigneur pesait si lourdement. Se souvenant de la passion de Jsus-Christ, saint Louis endurait la sienne avec une sublime patience. Cependant il perdit cette patience quand il vit ceux qui l'avaient charg de fers s'emparer d'un crucifix suspendu auprs de lui et le fouler aux pieds. Alors, frmissant de tous ses membres, il chercha briser ses liens pour les punir de leur sacrilge et pour soustraire la croix leur horrible impit. Un pauvre Arabe de Minieh eut la charge de veiller sur le captif; et quand il fut seul avec l u i , le voyant ainsi durement garrott, demi-nu et sans robe, le musulman, touch de compassion, se dpouilla d'un surcot fourr de vair, qu'on lui avait jet dans le pillage, et le posa avec respect sur les paules amaigries de ce roi auquel Dieu avait donn la plus belle couronne aprs celle du ciel.

CHAPITRE XVII
Souvent quand l'adversit nous arrive, quand la mauvaise fortune se dclare contre nous, il reste, auprs du malheur qui nous frappe, quelque chose qui ressemble des compensations. Mais cette fois, en fait de dsolation, rien ne manque, tout est complet dans le grand dsastre de Mansourah. Trente mille chrtiens avaient perdu la vie, tus sur le champ de bataille, noys dans le iNil, massacrs aprs le combat ou victimes de la maladie. Les deux frres du roi taient tombs aux mains des infidles en mme temps que le monarque. Les drapeaux, les bagages taient devenus la proie des ennemis.

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Cependant un assez grand nombre decbevaliers taicut parvenus jusqu' Pharescourt. Plusieurs d'entre eux auraient pu sans doute arriver Damiette; mais en apprenant la captivit du roi, ils s'arrtrent sur le chemin; ils ue voulaient plus ni de la libert ni de la vie, depuis qu'ils avaient appris que leur roi tait charg de fers et menac de mort. Tout l'heure nous disions qu'aucune pense consolante ne se rattachaita la terrible journe de Mansourah. Nous nous trompions ; car dans ces lamentables circonstances il semble que Dieu ait voulu que la rsignation royale et chrtienne fut aussi grande et aussi forte que l'adversit. Oui, le malheur de Louis et de ses compagnons d'armes est devenu une des gloires de l'histoire de France; et quand de si clatantes vertus se montrent et brillent dans la mauvaise fortune, on lui pardonue presque les rudes preuves auxquelles elle a soumis nos devanciers. Les croiss qui s'taient embarqus sur le IVil n'eurent pas un meilleur sort que ceux qui n'avaient pas quitt le roi. Un seul vaisseau chappa la tempte et au feu grgeois ; ce fut celui du lgat du pape, celui sur lequel ce prlat avait voulu faire monter en mme temps que lui l'auguste chef de la croisade. Les Sarrasins, dont la multitude suivait les bords du Nil, massacraient, mesure qu'ils mettaient pied terre, les soldats de la croix qui protestaient, sous le poignard de leurs ennemis, de leur fidlit la religion du Christ. Le petit nombre de ceux auxquels la crainte de la mort fit abjurer leur foi, prouve les convictions et la moralit qui distinguaient les hommes que Louis avait amens sa suite sous l'tendard sacr. Le vsirc de Joinville, toujours souffrant de ses blessures et de la maladie qu'il avait gagne au camp de Mansourah, n'tait plus accompagne que de deux de ses chevaliers. Avec eux il s'tait embarqu sur un navire gnois. Quatre galres musulmanes s'approchrent de son vaisseau, l'aucre au milieu du fleuve. Rientot les infidles vinrent le sommer de se rendre. Le snchal dlibra alors avec les personnes de sa suite sur ce qu'il y avait faire dans un si pressant danger ; tous furent d'avis qu'il fallait mettre bas les armes, except un sien clerc qui vouloit qu'on se fist tuer pour aller droicl en paradis; ce qu'ils ne voulurent croire. Joinville prit alors un petit coffre qu'il portait toujours avec lui,

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en tira ses joyaux et reliques ; et pour les soustraire aux mains des Sarrasins cl h toute profanation , il les jeta dans l'eau ; puis il se rendit discrclion.il est vraisemblable qu'il aurai tt tu comme les autres pris en mme temps que lui, si un rengat qui le connaissait ne l'et couvert, de son corps en criant : C'est le cousin du roi ! Alors le snchal, pouvant peine se soutenir, fut tran dans une galre musulmane, et de l, toujours dfaillant, port dans une maison voisine du rivage. Comme on lui avait t son haubert et qu'il tait presque sans vtement, les hommes qui l'avaient enlev de son vaisseau lui dounront par compassion un chaperonnet qu'il mil sur sa leste, et lui jetrent sur les paules une sienne nonveriure ri'escarlaUe fourre de menu-rair que lui avoit donne madame sa mre; ii tait tout tremblant de sa maladie et de la grand paour qu'il avait; par piti on lui apporta un verre d'eau qu'il ne put boire. Alors il se crut mort, et ayant fait venir auprs de lui les hommes qui lui restaient, il recommanda devant eux son me Dieu, et leur parla du paradis, o. il esprait que misricorde divine daigneroit bien l'accueillir. Ceux qui l'entendaient parler ainsi pleuraient. Parmi les gens qui gmissaient autour du bon et loyal chevalier, on distinguait un jeune enfant; c'tait un fils du seigneur de Montfaucon : ce jeune garon avait vu prir les personnes charges de le conduire, et dans son dsespoir s'tait jet entre les bras du snchal. Le spectacle de l'enfance abandonne excita la compassion des mirs, et l'un d'entre eux, que .loinville appelle tantt Je bon Sarrasin, tantt le pauvre Sarrasin, avait soin du noble enfant; et lorsqu'il se spara du snchal, il lui dit : Tenez toujours ce petit enfant par la main, ou aultrementje suis seur que les Sarrasins le tueront. Mais revenons Mansournh, o le roi avait t amen dans un navire de guerre, le lendemain du jour o il avait t fait prisonnier, lin nombre infini de barques gyptiennes, ornes des tendards conquis, de banderoles, de verdure et de fleurs, suivaient la grande nef, emportant dans ses flancs le roi de France et ses frres. Les tambours, les cymbales, les uaccaires,lcs chants et les refrains de victoire s'levaient non-seulement de toutes ces embarcations, mais de toutes les populations accourues sur le bord du fleuve pour voir passer le sultan des Franais captif. Louis I X , arriv Mansourah, eut pour prison la maison de

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Fakreddin-Ben-Lokman, secrtaire du sultan; il fut confi la garde de Sabyh . Tout ce qui souffrait. tout ce qui tait tortur d'inquitude, tout ce qu'on plaignait n'tait pas au pouvoir des Sarrasins. La reine, toujours Damiette, tait sur le point d'accoucher quand lui parvint la nouvelle de la captivit de son royal poux. Alors ses agitations devinrent si violentes, qu'on la crut sur le point d'expirer. Bans l'anxit de son amour, elle ne doutait pas que les musulmans n'immolassent l'auguste et pieux captif tomb en leur pouvoir. Un chevalier g de plus de quatre-vingts ans lui servait d'cuyer, et ne la perdait de vue ni jour ni nuit. Gette malheureuse princesse, comme tous ceux qui sont condamns aux inquitudes et aux larmes, s'assoupissait par moments ; mais bientt sortant de son sommeil, si troubl par d'affreux songes, elle s'criait que sa chambre tait pleine de Sarrasins qui l allaient occire. Le vieux et loyal serviteur, qui lui tenait toujours la main pendant qu'elle dormait, lui disait alors : Madame, je suis avec vous, n'ayez pas peur !
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Une nuit, pour se dlivrer de ses alarmes, la reine se jeta aux genoux de son noble gardien, et lui dit : Sire chevalier, promettez-moi que vous m'accorderez la grce que je vais vous demander. Le chevalier le lui promit par serment, et la chaste pouse de Louis I X continua ainsi : J e vous requiers, sur la foi que vous m'avez donne, que si les Sarrasins prennent cette ville, vous me couperez la tte avant qu'ils puissent porter la main sur moi. Trs-volontiers le ferai-je, rpliqua le chevalier, et dj j ' a i eu la pense d'ainsi faire, si le cas chait. Le lendemain, Marguerite mit au jour un fils, qu'on nomma Tristan, pour rappeler les circonstances douloureuses au milieu desquelles il tait n. Gomme si la malheureuse reine n'et pas t assez prouve, il fallut qu'une rvolte clatt et rugt autour du berceau i Nous avons, dit Michaud, visit la maison qui servit de prison saint Louis. Celle maison donne sur le Nil ; elle est l'extrmit de la ville, vers le canal ; l'difice, en terre cuite, est d'une solide construction , et rien n'empche de croire qu'il remonte au temps des guerres saintes. On dit que le monarque habitait une salle basse qui existe encore, et qui, dans les derniers temps, a servi d'entrept ou de magasin. On nous a montr dans l'intrieur de la ville une autre maison o furent dtenus les barons de France. Les historiens arabes parlent d'une vaste cour, entoure d'une muraille de terre, dans laquelle taient entasss plus de dix mille prisonniers. (Correspondance d'Orient, t. VI, p. 380 et 381.)

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de l'enfant qui venait de natre : c'taient les Gnois, les Pisans et plusieurs croiss des villes maritimes de l'Europe qui se rassemblaient pour fuir et abandonner Damiette. peine accouche, Marguerite les lit venir devant son lit, et de sa douce voix, avec moult larmes, elle leur dit : Seigneurs, pour Dieu, merci! ne nous quittez mie. Se Damiette tombe ez mains sarrasines, c'en est faict de monseigneur le roy et de tous les prisonniers! Se tel motif ne vous esmeut, ajouta-t-elle en monte trant son enfant, prenez piti de cette che&tive crature ; attendez du moins que je sois releve. Les marchands faisaient passer l'amour du lucre avant la sensibilit. Aussi Joinvillc reproche aux Gnois cl aux Pisans leur indiffrence pour l'infortune du roi et de la reine, et pour la cause du Christ. Comme ils avaient rpondu Marguerite que s'ils songeaient partir, c'tait parce qu'ils n'avaient plus de vivres, Marguerite donna ordre qu'on achett sur-le-champ toutes les provisions qui se trouvaient en la ville; ei; des ce jour entretint aux frais du roi toute celle tourbe de marchands cupides. Par ce moyen, Damiette conserva une garnison et des dfenseurs. Un jour les musulmans arivrent sous les murs de la ville, comme s'ils voulaient en faire l'assaut; mais les chrtiens s'tant montrs nombreux sur les remparts, les indles s'loignrent et regagnrent leurs sables. Dans la prison de Louis, il y avait plus de calme que dans le palais de Damiette. L le chrtien tonnait par sa fortitude et son immuable patience tout ce qui pntrait dans son cachot. Les Francs pleuraient en voyant les fers aux mains qui avaient si bien tenu le sceptre et l'pe, et les entraves aux pieds qui n'avaient cess de marcher daus les sentiers de la justice, de l'honneur et de la religion. Les musulmans, frapps de la magnanimit de Louis, se rptaient entre eux que si jamais leur prophte les laissait en proie d'aussi grandes adversits, ils abandonneraient son culte et sa foi. Il est vrai que tout dans ce prince tait fait pour exciter l'tonnement et l'admiration. Jamais un mot d'irritation, jamais un geste d'impatience, jamais une parole rude ne lui chappaient; jamais les menaces et la fiert musulmanes ne lui faisaient courber la tte; jamais il n'inclinait le front que devant la majest divine. Il tait devenu pauvre, dnu de tout, n'ayant pour le servir

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que son fidle Isambert; et en vrit', dans cette salle basse d'une troite rue de Mansonrah, le petit-fils de Philippe-Auguste tait imposant et majestueux, comme s'il eut encore t sous les votes dores du Louvre ou dans sa rsidence favorite de Vinccnnes. C'est tort que je viens de dire qu'lsambert tait seul approcher de sa personne ; son aumnier Guillaume de Chartres et un prtre jacobin venoient dire avec lui l'office divin, selon le rite de l'glise do Paris, et rciter les prires de la messe, sans toutefois consacrer *. De toutes ses richesses, dit l'auteur de Y Histoire des croisades, Louis n'avait sauv que le livre des psaumes, inutile dpouille pour les musulmans. Dans sa prison, ce livre seul consolait son infortune. Chaque jour il rcitait ces psaumes o Dieu lui-mme parle desa justice et de sa misricorde, rassure la vertu qui souffre en son nom, menace de sa colre ceux qu'enivre la prosprit et qui abusent de leur triomphe. Dans son cachot, le monarque chrtien pouvait dire : Seigneur, vous ics mon bouclier et ma gloire; j'ai mis mon espoir en vous; qui donc pourrait me faire trembler? Cette patience de l'illustre captif avait, comme nous l'avons dit, profondment tonn les infidles qui en taient tmoins; et bientt au dehors de Mansourah s'tendit la renomme du royal chef de la croisade. Des poles musulmans avaient dit, en clbrant les victoires du croissant : Le malheur a lutt corps corps avec le roi des Francs, et le malheur n'a pu le terrasser. Le sultan du Caire, en entendant exalter l'ennemi qu'il avait vaincu, voulut adoucir les rigueurs de la prison de louis. Il lui envoya cinquante habits magnifiques pour lui et les seigneurs de sa suite; mais le roi de France refusa de s'en vtir, en disant au messager qui lui apportait ces prsents : Keportez-les votre matre; je suis souverain d'un royaume plus grand que l'Egypte, et je ne porterai jamais l'habit d'un prince tranger. Cette rponse si re n'arrta point Almoadam dans les avances courtoises qu'il faisait son captif; et il commanda un grand festin, auquel Louis IX fut invit. Le roi ne se rendit point cette invitation, bien convaincu qu'on voulait le donner en spectacle l'arme
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gyptienne. Almoadam ne se borna pas l : par son ordre, ses mdecins vinrent visiter le prince qui avait tant souffert, qui avait t si prs de la mort, et qui pour sa convalescence n'avait que l'air ftide d'un cachot. Bientt on alla plus loin encore, et le sultan fit proposer au monarque franais de briser ses fers, la condition qu'il rendrait Damiette et les villes de la Palestine tombes aux mains des Francs. cette offre Louis rpondit que les villes chrtiennes de la Palestine ne lui appartenaient point, et (pie Dieu ayant remis tout rcemment la ville de Dnmieltc cuire les mains des croiss, aucune puissance humaine ne pouvait en disposer. Quand ces paroles curent t reportes au sultan, il entra dans une violente colre et menaa Louis IX de l'envoyer au calife de Bagdad, qui le ferait mourir en prison, aprs l'avoir forc de travailler la terre comme un vil esclaveUn autre jour, le prince gyptien disait, pour qu'on le rptt Louis, qu'il allait tre offert en spectacle toute l'Asie, et promen de ville en ville pour montrer au peuple un roi des chrtiens rduit en servitude. Une autre fois il dclara, an milieu d'pouvantables jurements, qu'il allait le livrer aux bernicles, supplice affreux et rserv aux plus vils criminels. A toutes ces menaces, Louis n'avait qu'une seule rponse : Je suis prisonnier du sultan; il peut faire de moi tout ce qu'il voudra. Si Louis tait si stoque et si fort pour porter ses propres infortunes, si pour lui-mme il n'avait jamais une larme, souvent on le surprenait donnant des pleurs aux maux qu'enduraient ses vaillants compagnons d'armes. Sans moi, se disait-il, toute cette fleur de chevalerie serait encore au beau pays de France ; c'est ma voix qui a fait passer les mers tant de hauts barons et de nobles chevaliers. Ah! ils me maudissent peut-tre. Quand il se laissait aller cette pense si dsolante pour son me, Je pieux Guillaume de Chartres le rassurait en lui rptant que du milieu des dix mille captifs renferms dans la grande cour de Mansourah, que du milieu de tant de souffrances et de misres, il ne s'levait pour lui que des bndictions; et ce que disait le prtre tait vrai. Dans cette immense runion de riches devenus pauvres, de puissants devenus esclaves, pas une parole de rcrimination contre le monarque qui les avait enrls sous la bannire

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de la croix. L les croiss les plus illustres se trouvaient entasss ple-mle dans une vaste enceinte, ferme de toutes parts par de hautes murailles; les uns malades, les autres blesss, la plupart presque nus, tous exposs a la faim et aux injures de l'air. Pour eux il y avait quelque chope qu'ils supportaient moins patiemment que les injures de l'air, la faim et la misre : c'taient les blasphmes que profraient les infidles contre le Dieu des chrtiens. Enfin aucune torture ne manquait leur corps, aucune leur me. Chaque jour un mir venait, au nom du sultan, faire un horrible choix parmi tous ces captifs; il en faisait sortir de la cour deux trois cents, et quand ils taient arrivs en dehors des murailles, s'ils refusaient d'abjurer la foi chrtienne, ils taient incontinent impitoyablement occis.

A ceux qui taient assez faibles pour se faire apostats, la libert tait l'instant accorde. Ces massacres se faisaient d'ordinaire pendant la nuit, et les tnbres ajoutaient l'horreur des excutions. Pendant plusieurs semaines, cette justice gyptienne eut son cours; les prisonniers qu'on voyait sortir de l'enceinte n'y rentraient jamais. Aussi quand l'mir en faisait emmener quelquesuns, leurs compagnons d'armes et de captivit se levaient de la terre o ils taient couchs, venaient les embrasser, et en pleurant leur dire un ternel adieu. Une grande partie de ces nobles croiss furent conduits de la prison de Mansourah la citadelle du Caire. Plusieurs moururent en chemin des suites de leurs blessures et de la maladie qui avait dcim une si grande partie de l'arme franaise. Les hauts barons, qui avaient t renferms dans le pavillon de Mansourah, s'attendaient journellement ce que la colre et la cruaut du sultan s'tendissent sur eux comme sur leurs frres. Mais un jour ils virent entrer dans leur prison un envoy d'Almaodam; il venait au nom de son matre pour leur annoncer qu'on les mettrait en libert si Damiette et les villes chrtiennes de la Palestine taient rendues aux musulmans. Le sultan esprait ainsi qu'il obtiendrait d'eux ce que la couscieuce de Louis I X n'avait pas voulu lui accorder. Au nom de tous ses compagnons de captivit, le comte de Bretagne rpondit que les guerriers franais n'avaient pas d'autre

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volont que celle de leur roi. On voit assez, leur dit alors l'envoy d'AImoadam, que vous ne tenez ni la libert, ni la vie. Eh bien ! vous allez voir des hommes accoutums jouer du glaive. ces mots l'mir se retira. Dans sa prison solitaire, le roi apprit que plusieurs seigneurs franais avaient ofFert de payer leur ranon. A cette nouvelle une crainte vint saisir ic cur du monarque : celle que plusieurs de ses sujets, n'ayant pas de quoi se racheter, ne restassent perptuellement flans les fers. Il dfendit-donc tout trait particulier, se rservant de payer pour tout le monde, et bien rsolu de ne s'occuper de sa libert que quand il aurait assur celle de tous les autres. Cependant les favoris du prince arabe l'excitaient conclure la paix avec les chrtiens. De sourdes rumeurs s'taient leves depuis quelque temps dans son arme, et bientt il en vint craindre les mirs qu'il avait loigns du pouvoir, et qui, dans leur mcontentement, conspiraient contre lui. Dans cette crainte, il couta la voix populaire, et entra en relations avec le monarque franais. Il se borna demander au chef de la croisade un million de besants d'or (neuf millions et demi de francs) et la reddition de Damiette. Louis I X , averti que Damiette ne pouvait rsister, rpondit qu'il acceptait ces conditions, en faisant toutefois cette rserve : Si la reine approuvoit. Les musulmans ayant tmoign une grande surprise ces paroles de saint Louis, il ajouta : La reine est ma dame; je ne puis rien faire sans son aveu. Le lendemain, les mmes missaires revinrent, et assurrent le roi de France que, si la reine Marguerite voulait payer la somme demande, il serait l'instant libre. Un roi de France, leur rpondit-il, ne se rachte point pour de l'argent : on donnera la ville de Damiette pour ma dlivrance, et le million de besants d'or pour celle de mon arme. Le sultan accepta tout, et soit qu'il s'estimt heureux d'avoir enfin mis un terme une si cruelle guerre, soit que la grandeur et la magnanimit du caractre de Louis l'eussent touch et bloui, de son propre mouvement il rduisit d'un cinquime la somme stipule pour la ranon des soldats chrtiens. Pendant que ces choses se passaient entre le monarque franais et le prince gyptien, les chevaliers et les barons, toujours dte-

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nus dans leur mme prison, n'avaient plus gure d'espoir de recouvrer leur libert, depuis que Louis IX avait dfendu tout trait particulier. Ils se laissaient donc aller leur sombre tristesse, quand un matin ils virent entrer un vnrable vieillard daus leur pavillon. Cet homme aux nobles traits, la longue barbe blanche, tait prcd cl suivi de soldats musulmans. Son air tait digne et sa dmarche majestueuse. Quand il fut au milieu des croiss, il s'arrta et leur fit demander par un interprte s'il tait vrai qu'ils crussent tous en un seul Dieu n d'une femme, crucifi pour le salut du genre humain et ressuscit le troisime jour. Oui ! rpondirent tous les barons et chevaliers. En ce cas flicitez-vous, ajouta-t-l, de souffrir pour votre Dieu; vous tes bien loin encore de souffrir pour lui autant qu'il a souffert pour vous. Placez votre esprance en lui; et s'il a pu lui-mme se rappeler la vie, il ne manquera pas de puissance pour mettre uu terme vos maux. Aprs avoir solennellement prononc ces paroles mystrieuses, le vieillard quitta les barons et les chevaliers, partags entre la surprise, la crainte et l'esprance. Derrire les verrous et sous les votes abaisses des prisons, l'espoir et la crainte viennent souvent agiter les mes des captifs : ceux des prisonniers auxquels les paroles de l'inconnu avaient donn de l'espoir ne s'taient pas abuss. Le lendemain ou vint leur annoncer que le roi avait arrt une trve et qu'il voulait prendre conseil de ses barons. Jean de Valry, Philippe de Montfort, Guy et Baudouin dit Belin furent nomms pour se rendre auprs de lui. Ils surent bientt Ja rsolution que Louis avait prise de payer la ranon de tous; alors dans leur gratitude ils lourent et bnirent Dieu et le roi. Aprs la grande victoire de itansourah, aprs son clatant triomphe, le sultan n'tait gure moins en pril que les prisonniers. Jamais les prosprits humaines ne sont aussi proches de leur chute que lorsqu'elles rayonnent davantage, Ainsi Almoadam voyait tous ses mirs lui devenir hostiles. Par eux il tait accus de prfrer ses jeunes favoris aux vieux dfenseurs de la foi musulmane. De ce mcontentement la rvolte il n'y eut pas loin. Une femme attisait les haines et animait les esprits : c'tait la sultane Cheggcr-Eddour ; cette femme, d'un hardi caractre, dit aux

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mcontents qu'on avait vu le sultan flans une orgie nocturne couper de son yatagan les torches de cire qui clairaient la salle, et s'crier qu'il ferait ainsi voler les ttes des mirs. Elle ajoutait que le sultan tait coupable d'avoir conclu la paix avec les chrtiens, sans consulter ceux qui avaient support le poids de la guerre. Quelques-uns dos conjurs voulant retarder l'excution du complot, Cheggcr-Eddour leur lit aisment entendre qu'Almoadatn, une fois l'ami des croiss cl arrive h Damicttc, chapperait a leur vengeance. 11 fallait donc agir sans le moindre dlai. Sa parole fut entendue, et le lendemain du jour o il avait reu Louis IX et ses frres dans un merveilleux palais de bois de cdre lev a Pharescour, Almoadam prit dans le Zul, aprs avoir vainement invoqu la piti de ses anciens mirs. Le bruit de cette rvolte ou plutt de cette rvolution parvint aux oreilles du roi de France et de ses frres, alors tenant conseil dans leurs tentes; quand tout coup ils y virent entrer le chef des mameluks, Octa : cet mir fit retirer les gardes du roi, et montrant un glaive ensanglant : Almoadam n'est plus! dit-il. Que me donneras-tu pour t'avoir dlivr d'un ennemi qui mditait ta perte et la ntre Louis, tonn, ne rpondit rien. Alors, prsentant la pointe de son pe la poitrine du roi, le mameluk ajouta : Tu ne sais donc pas que je suis matre de ta personne, et que je puis agir avec toi comme je viens de le faire avec Almoadam? Fais-moi chevalier, ou tu es mort! Fais-toi chrtien, rpliqua le monarque, et je te ferai chevalier. Sans insister davantage, Octa se retira. Mais bientt aprs, la tente du roi fut envahie par une multitude de musulmans arms de sabres et d'pes. leurs gestes de fureur ils joignaient des menaces effrayantes; tout en eux annonait la volont du crime, et l'on dut croire que les mains qui venaient de rpandre le sang d'Almoadam allaient verser celui du roi chrtien. Mais, comme il est crit dans les divines critures, le Seigneur tient dans ses mains les curs de tous les hommes. Soudain il se fit un miraculeux changement dans la horde qui entourait Louis I X ; maintenant elle ne hurle plus, et le respect l'a saisie; puis ceux qui se vantaient tout l'heure d'avoir mis fin aux jours du sultan, devant le roi chrtien sentent le besoin de se justifier, et lui disent 13

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qu'ils s'taient vus forcs d'immoler un tyran qui avait jur haine la religion de Mahomet comme celle du Christ. Aprs ces excuses et ces explications, tous ces musulmans victorieux portent la main leurs turbans, inclinent le front jusqu' terre, et honorent ainsi le crois vaincu. Cet tonnant hommage rendu au malheur a fait dire quelques historiens que les Sarrasins avaient offert la couronne de l'Egypte au roi de France. Cette opinion s'est accrdite de nos jours : taut il nous est facile, dit l'auteur de VHistoire des croisades, de croire tout ce qui semble favorable la gloire du nom franais. Le sire de Joinville, qu'on a cit pour appuyer cette assertion, se contente de rapporter une conversation qu'il eut avec saint Louis. Le roi l'interrogeait sur ce qu'il aurait d faire dans le cas o les mirs seraient venus lui offrir l'autorit suprme. Comme le bon snchal ne concevait point qu'on put accepter une couronne de la main de ces mirs sditieux qui avaient leur seigneur occis, Louis ne partagea pas cet avis, et dit que vrayment, si on lui et propos de succder an sultan, t ne Veust mie refus. Ces seules paroles prouvent assez qu'on n'avait rien propos au monarque captif. Joinville, il est vrai, ajoute son rcit, d'aprs les bruits qui circulrent dans l'arme chrtienne, que les mirs avaient fait battre les tambours et sonner les trompettes devant la tente du roi de France, et qu'en mme temps ils dlibrrent entre eux pour savoir s'ils ne briseraient pas les fers de leur prisonnier pour en faire leur souverain. Le sire de Joinville rapporte ce fait sans l'affirmer; et comme l'histoire orientale garde sur ce mme fait le silence le plus profond, un historien ne peut l'adopter aujourd'hui sans compromettre sa vracit. II est possible, sans doute, que les mirs eussent exprim le dsir de trouver parmi eux un prince qui et la fermet, la bravoure et les vertus de Louis IX ; mais comment croire que les musulmans, anims du double fanatisme de la religion et de la guerre, aient pu s'arrter un moment la pense de choisir un matre absolu parmi les chrtiens qu'ils venaient de traiter avec une barbarie sans exemple, et de remettre ainsi leurs biens, leur libert et leur vie entre les mains des plus implacables ennemis de leur pays, de leurs lois et de leurs croyances?

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Quoi qu'il m'en cote de renoncer croire ce qui m'avait t enseign ds mon enfance, je me range l'opinion de l'auteur de l'Histoire des croisades. La vie de mon hros est si remplie de faits glorieux, que je me console d'en avoir un de moins a compter; Louis I X , par l'ascendant de ses vertus, a produit de si grandes et si tonnantes choses, que je renonce h consigner comme authentique l'offre du pouvoir suprme faite par des soldats victorieux et tout-puissants leur ennemi vaincu et dans les fers. Dans la couronne qui brille au front des rois, il ne doit entrer que les pierres les plus prcieuses et les diamants les plus purs.

CHAPITRE XVIII
Almoadam mort, parmi les mirs qui l'avaient renvers du trne pas un n'osa y monter. L'exemple qu'ils venaient de donner en s'armant contre le souverain devait trouver des imitateurs. Cette pense les effrayant, ils offrirent, chose inoue en Egypte, le pouvoir suprme une femme, Chegger-Eddour. Elle fut proclame reine d'Egypte Pharescour, sous le nom de Mostanemieh-Salchieh, reine des musulmans, mre de Malek-lmanzor-K.halil. Cette grande innovation rpandit non-seulement de l'tonnement, mais encore du mcontentement et de l'irritation. Le calife de Bagdad crivit aux mirs pour leur dire qu'il les plaignait de n'avoir pu trouver sur les terres des Pharaons un seul homme pour les gouverner. Il rsultait de ce dsaccord parmi les musulmans un avantage pour les chrtiens : la division affaiblissait leurs ennemis. Car l'union ne rgnait pas parmi les mirs. Les uns voulaient qu'on excutt la trve conclue entre le sultan et les chrtiens ; les autres prtendaient qu'il fallait faire un nouveau trait. Enfin, aprs de longs dbats, les mirs en revinrent k ce qui avait t dcid, en ajoutant que le roi rendrait Damiette avant d'tre mis en libert, et qu'avant de quitter les bords du N i l , il paierait la moiti de la somme fixe pour sa ranon et celle de son arme.

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Cette dernire clause, en montrant la dfiance des Sarrasins, fit craindre aux croiss que le jour de leur dlivrance ne ft encore loin. Lorsque arriva le moment o les chrtiens et les infidles se runirent pour jurer l'observation du trait, les mirs prirent tmoin Mahomet que, s'ils manquaient leur serment, ils dclaraient vouloir tre bafous comme le plerin qui fait un voyage h la Mecque la tte dcouverte; et ils proposaient Louis la formule suivante : Si je manque mon serment, je serai semblable celui qui renie son Dieu, qui crache sur la croix et la foule aux pieds. Jamais, jamais, s'cria le roi, homme n'obtiendra pareil serment de moi! En vain les mirs firent clater leur colre; devant elle il demeura impassible, comme il l'avait dj fait. Outrs de cette rsistance, le sabre la main,les musulmans firent irruption dans la tente royale en criant : Tu es notre captif, et tu uous traites comme si nous tions dans tes fers. Il n'y a point de milieu : ou la mort, ou le serment tel que nous Vexigeons. Dieu vous a rendus matres de mon corps, rpondit froidement le roi, mais mon me est entre les mains du Seigneur : vous ne pouvez rien sur elle . Les infidles, ne pouvant concevoir tout ce qu'il y a de force et de persvrance dans une conscience chrtienne, crurent que tant de tnacit ne venait pas de Louis I X , mais bien du patriarche de Jrusalem, vieillard de quatre-vingts ans, dont les paroles avaient une grande autorit sur tous les chrtiens. Convaincus que c'tait ce vieux prlat qui encourageait le roi de France dans sa rsolution de ne rien cder, ils prirent le patriarche, rattachrent un poteau, et lui garrottrent les mains si troitement que le sang en jaillit. Press par la douleur, le saint vieillard criait : Sire, Sire, jurez, je prends le pch sur moi. Louis avait rsist aux instances de ses frres et de ses barons ; il ne cda point aux cris du patriarche. Vaincus par tant de fermet, les mirs dclarrent qu'ils se contentaient de la simple parole du roi, et se retirrent en disant que ce prince franc tait le plus fier chrtien qu'on et jamais vu en Orient. Enfin on tait venu l'excution du trait; des galres furent
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* Guillaume Guiart.

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donnes par les musulmans pour le transport des captifs, et toutes ensemble levrent l'ancre et descendirent vers l'embouchure du M l . En mme temps l'arme musulmane s'avanait par terre. Le lendemain, la ville de Damiettc devait tre au point du jour remise aux Sarrasins : c'tait l la premire condition du trait; elle tait difficile remplir, et elle s'excuta dans un grand dsordre. On avait rpandu dans la ville que toute l'arme chrtienne venait d'tre massacre, et que pareil sort attendait tous ceux qui mettraient bas les armes devant les soldats du croissant. D'un autre ct, on disait dans les rangs sarrasins que le roi de France, refusant d'excuter le trait, avait ordonn la garnison de Damictte de se dfendre et de ne pas rendre la ville. Toutes ces rumeurs jetaient des deux cts le trouble et la confusion, et ce fut grand'peinc que les commissaires de Louis I X persuadrent aux chrtiens de Damiette d'vacuer la ville. A peine releve de ses couches, la reine Marguerite, accompagne de la duchesse d'Anjou, de la comtesse de Poitiers et de la veuve de Robert d'Artois, se fit transporter bord d'un navire de Gnes. Oh ! quelle douleur n'prouvrent pas les chrtiens quand, au lever du jour, ils virent sur les hautes murailles et les fortes tours de Damiette l'odieux tendard musulman remplacer l'tendard des fleurs de lis! La douleur des vaincus augmentait le dlire des vainqueurs , et la joie des gyptiens devint horriblement barbare. Comme s'ils avaient pris la ville d'assaut, ils pillrent et turent partout; et aprs s'tre gorgs de vin et de sang, ils livrrent aux flammes les machines de guerre et toutes les munitions qui appartenaient aux chrtiens. Un instant les infidles dlibrrent pour savoir s'ils ne tueraient pas tous les prisonniers, et ce ne fut qu'aprs une longue discussion et sur la reprsentation de leurs mirs leur rptant plusieurs fois que les morts ne payaient pas de ranon, que la vie fut laisse aux soldats franais. Ds ce moment, dit Joinville, les chevaliers furent bien traits, et on leur distribua des beignets et des ufs durcis que, pour l'honneur de leurs personnes, on avait peints de diverses couleurs. A peine tait-on parti que l'on vint avertir le roi de France que dans le paiement de la ranon on avait tromp les mirs en leur donnant dix mille livres de moins que la somme stipule. Le mo-

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narquc en tmoigna hautement son mcontentement, et sur-lechamp envoya le comte de Montfort restituer celte somme. Les chevaliers et les barons qui, depuis le dpart de Mansourah, taient dtenus prisonniers dans les vaisseaux, obtinrent d'en sortir ; et, ds que cetlc permission leur eut l donne, ils s'empressrent, malgr leur faiblesse et leurs blessures, d'aller au-devant de leur roi, qu'ils n'avaient pas vu depuis le dsastre de Minieh. Ce fut l une touchante rencontre : de part et d'autre on avait tant souffert, et Ton avait tant de choses se dire ! sur les uns et les autres la rude main du malheur avait laiss de si profondes traces ! Louis IX s'avanait vers le Nil, respectueusement escort par des guerriers musulmans. Une grande multitude accourue sur son passage contemplait avec des sentiments divers les armes, la figure ple et amaigrie et la noble dmarche du monarque chrtien. A celte vue aucun cri ne se faisait entendre, et il y avait dans le silence rgnant parmi cette immense foule comme un hommage une profonde infortune. Quand Louis IX lut monte bord de la galre gnoise qui l'attendait, quatre-vingts archers, l'arbeltc tendue, parurent sur le tillac, et le vaisseau s'loigna de cette terre o tant de sang avait coul. Bientt le roi de France avec les glorieux et tristes dbris de son arme fut hors de l'embouchure du N i l , et peu de jours aprs son dpart arriva Ptolmas o le peuple et le clerg faisaient encore des prires pour sa dlivrance. Ds que du haut des remparts les habitants de la ville eurent reconnu le pavillon de la croix et les Heurs de lis flottant au-dessus des naviresde la petite flotte qui approchait du poi t. il ) eutuncgrandeetprofondcmotiondansPtolmas. En mettant pied terre sur le port, le roi y trouva la reine Marguerite encore plc et souffreteuse, et amenant avec elle le petit prince Tristan dans son berceau. Avec Marguerite taient venues au-devant du prince Batrix , Jeanne de Toulouse et Mahaut de Brabant, en sombres habits de deuil. A^ant d'arriver Ptolmas, Louis FX avait rencontr en mer la galre monte par ses deux frres, le duc d'Anjou et Alphonse de France. Le roi tait donc enfin runi sa famille, et ce fut avec elle et avec tout le peuple qu'il alla rendre grces Dieu dans l'glise de Saint-Jean.
* Ptolmas-Acre, depuis Saint-Jean-d'Acre.

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Au milieu des grands revers, Dieu laisse encore luire quelques paies rayons de joie : un de ces rayons tomba alors sur l a cite chrtienne. Le peuple et les prtres, avec la croix et les bannires, sortirent de l'enceinte, e t en chantant le Te Deum, se portrent audevaut du roi et des chevaliers qui avaient tant et si glorieusement souffert. Louis I X , arrivant Plolmas, ne conservait avec lui que quelques chevaliers; et quand ils se souvenait du nombre des fidles dont il s'tait vu entour, ce devait lui tre une grande amertume de cur de compter tant d'absents. Parmi ceux qui avaient quitt les drapeaux de la croisade, il faut citer le duc de Rourgogue et le comte de Bretagne. Ce dernier n'et point abandonn le roi sans la terrible maladie qui le minait et sans de profondes blessures qui, comme le dit Joinville, ne faisaient de son corps qu'une seule et grande plaie. Ces blessures et cette maladie taient de si mauvaise nature, que ce brave et illustre Breton, cit parmi les plus vaillants des croiss, ne revit point la terre de son pays. 11 mourut dans le trajet, et ses restes furent transportes dans l'abbaye de Villeneuve, prs de INantcs, o j'ai plus d'une fois t visiter son tombeau. La misre pesait tellement sur les compagnons, sur les amis du roi de France, que le snchal de Champagne, pour paratre la table du roi, fut rduit se faire un vtement avec les lambeaux dune couverture. coutons-le raconter lui-mme sa noble pauvret. Lorsque le roy, dit-il, m'envoya qurir pour manger avec luy, j'y allois avec le c o r s e t qu'on m'avoit faict dans la prison avec des rongnurcs de la couverture que m'avoit donne madame ma mre. Le roi, au contraire, estoit assez bien vestu. 11 portoit les robbes que le S o u d a n lui avoit faict bailler et qui estoient de samis uoir fourr de vair et de petit gris, et o il y avoit grand foison de noyaux tout d'or. Quand l'adversit se met prouver les forts et les vaillants, elle ne s'arrte pas tout de suite. Ainsi aprs la dfaite la misre, et puis voil qu'aprs la misre revient encore la maladie. A peine arrivs Ptolmas, les croiss furent de nouveau dcims par elle, et l'historien de saint Louis, qui tait log dans la maison d'un des curs de la ville, nous rapporte qu'il voyait chaque jour vingt

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enterrements passer sous ses fentres; et chaque fois qu'il entendait ces funbres paroles : Libra me, Domine, il se mettait foudre en larmes, et crier au Seigneur compassion et merci. Dans ce grand dsastre, Louis I X tait soutenu par un incessant dsir de retirer des fers et de la servitude tous les chrtiens de la Palestine, dont le nombre n'tait pas au-dessous de douze mille. Beaucoup d'entre eux, une fois rachets, pourraient reprendre les armes. Le roi de France fit donc partir les ambassadeurs pour payer les quatre cent mille besanls d'or qu'il restait devoir aux musulmans, et pour presser l'excution des derniers traits. L'Egypte tait alors remplie de troubles; les mirs avaient t runis dans une pense commune tant qu'ils avaient eu peur des croiss; mais maintenant qu'ils taient vainqueurs, ils s'taient diviss; et dans leurs querelles entre eux, ils s'accusaient rciproquement d'avoir favoris ou pargn les chrtiens. Ces dissensions intestines avaient amen un tel dsordre, que les missaires de Louis IX furent peine couts, et ne ramenrent en Palestine que quatre cents prisonniers dlivrs. Comme cette faible cohorte arrivait, Louis I X venait de recevoir une lettre de sa mre qui l'exhortait vivement quitter l'Orient et revenir en France. Dans tous les temps, dans toutes les circonstances, le pieux fils de Blanche de Castille s'tait fait un devoir d'obir aux volonts maternelles ; mais alors il y eut une voix plus puissante que celle de la reine Blanche : cette voix, c'tait celle de tous les chrtiens, qui lui criaient de ne pas les abandonner. Parmi ceux qui cherchaient le plus le retenir se trouvaient, en premire ligne, les trois ordres militaires, les barons et les seigneurs de la Palestine ; ils conjuraient le monarque, rptant, avec l'accent du dsespoir, que s'ils taient privs de son appui, eux, les chrtiens de la Syrie, n'auraient plus d'autre ressource que de le suivre en Occident. Un monarque tel que Louis ne pouvait rester sourd de telles prires; mais avant de prendre une rsolution, il voulut consulter ses deux frres et les barons franais qui se trouvaient encore auprs de lui. Avec une voix mue et des pleurs dans les yeux, avec une franchise toute royale, il exposa les raisons que lui donnait sa mre pour hter son retour en France, et celles qui pouvaient le faire rester en Palestine. D'une part, son royaume menac par le roi d'Angleterre, de l'autre, l'impossibilit o il tait alors de rien entreprendre contre

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les infidles, devaient le dterminer quitter l'Orient. Mais, d'un autre ct, les mirs manquant aux premires conditions des traits; leurs divisions entre eux, qui offraient peut-tre quelques chances de succs, puisqu'elles affaiblissaient l'ennemi ; les dangers qui menaaient les chrtiens le jour o le reste de larmee des croiss s'loignerait des rives de la Palestine, ne lui imposaient-ils pas l'obligation de diffrer son depart? Aprs avoir ainsi expos l'tat des choses, sans rien rvler de la rsolution qu'il pouvait avoir au fond de l'Ame, il invita les nobles personnages runis rflchir sur le parti qu'il y avait prendre. Huit jours aprs, un dimanche, au sortir de la messe clbre dans la premire glise de Ptolmas, il les rassembla, et leur demanda quel tait, aprs mures rflexions, leur avis sur celte importante question. Le premier chevalier qui prit la parole pour rpondre au monarque fut Guy de Malvoisin. Avec respect et loyaut, ce brave entre les braves opina pour le retour en France. En restant plus longtemps ici, vous vous exposez, Sire, perdre la fois le royaume de France, o votre absence enhardit des voisins ambitieux, et le royaume de Jsus-Christ, o votre prsence attirera les coups des musulmans. Ainsi donc, nous vous conseillons de retourner en Occident, o vous veillerez la sret de vos tats, et o vous obtiendrez avant peu, nous en avons l'espoir, les secours ncessaires pour venger un jour nos dfaites et rparer le revers que nous venons d'prouver *. Le duc d'Anjou, Je duc de Poitiers et d'autres illustres croiss appuyrent de leurs opinions celle de Guy de Malvoisin. Quand le roi vint consulter le comte de Joppc, celui-ci refusa de parler, en disant que, possdant plusieurs chteaux dans la Palestine, si son avis tait contraire an dpart du roi, on pourrait l'accuser de dfendre ses intrts personnels; mais Louis, l'ayant assur qu'il tait au-dessus de semblables soupons, insista pour avoir son avis comme celui des autres. Alors le noble comte se contenta de rpondre qu' son sens, la gloire des armes chrtiennes et le salut du royaume de Jsus-Christ exigeaient que les croises ne retournassent point en Europe. Le tour du sire de Joinville tait arriv; Louis X le questionna,
l Joinville.

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et le snchal se souvenant de ce que son cousin le seigneur de Bollincourt lui avait dit lorsqu'il tait all lui faire ses adieux, rpta les propres paroles du vieux gentilhomme comme la meilleure rponse faire au roi qui l'interrogeait : Vous allez oultrc mer, c'est bien ; mais prenez garde au revenir; nul chevalier ne pauvre ne riche ne peult retourner sans tre honni, s'il laisses mains des Sarrasins le menu peuple en quelle compaignie il est all. Joinville, en citant les conseils du sire de Bollincourt, donnait respectueusement son avis au monarque. Tl ajouta en parlant des croises tombs aux mains des infidles : Les malheureux captifs sont au service du roi comme au service de Dieu, et jamais ils ne s'en iront, si le roi s'en va. Ces mots du snchal de Champagne produisirent une vive motion dans l'illustre assemble ; car, parmi ceux qui y assistaient, il y en avait beaucoup ayant de leurs parents ou de leurs amis au pouvoir des Sarrasins. Cette pense leur faisait sans doute dsirer de rester en Palestine, pour les dlivrer de leur dure captivit ; mais une voix criait plus haut que ce noble drsir : c'tait celle de la patrie, les invitant revenir au lieu natal et au sein de leur famille. Le sire de Chastenay et Guillaume de Beaumont, marchal de France, dclarrent partager l'opinion de Joinville. Ah ! dirent-ils, pensez donc la rougeur qui nous montera au front, quand, de retour au pays, on nous demandera ce que nous avons fait du royaume de Jsus-Christ et des chrtiens qui y vivent, les uns au milieu de mille prils, et les autres dans une affreuse servitude; et ici sur cette terre, n'entrndez-vous pas les malheureux habitants de la Svrie qui nous accusent de leur avoir apport la guerre, et qui nous reprochent dj de prparer leur ruine par notre dpart? Si nous ne recevons point de secours, eh bien ! plus tard nous mettrons la voile pour retourner en France; mais au nom du divin Sauveur, ne htons pas les jours de dsespoir pour ceux qu'il nous faudra abandonner. Ne savons-nous pas que la discorde vient de se mettre dans les rangs de nos ennemis, et que le sultan de Damas a dclar la guerre aux mameluks d'Egypte? Les paroles qui irritent davantage sont souvent celles qui portent en elles le plus de raison. Aussi ce que venaient de dire Guillaume

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de Beaumont et le sire de Chastenay fit clater dans rassemble de bruyants murmures. Tous les chevaliers qui taient d'avis de retourner en France leur en voulurent d'avoir si bien dmontr qu'il fallait rester en Palestine. Le roi justicier, mcontent des murmures qu'il entendait autour de l u i , les fit cesser eu disant d'une voix svre qu'il prtendait que toute personne appele dans ses conseils eut la patience de tout entendre et le devoir de tout dire. Au sortir de l'assemble, Joinville essuya plus d'un reproche d'avoir ouvert un avis contraire l'opinion gnrale; les reproches de ses compagnons d'armes prirent un tel degr d'amertume, que le franc et vaillant snchal formait dj le projet de se retirer auprs de son parent, le prince dWntiochc, et de rester l jusqu' ce que sa couscicncc de crois lui permt de retourner au chteau de Joinville, d'o il tait dparti avec moult pleurs dans les yeux. Le gentilhomme champenois tait demeur tout soucieux et tout plein de tristesse, de ce qui lui avait t dit par les princes et les bannercts dcids quitter la Palestine. Le jour mme de la revue du conseil, quand arriva l'heure d'aller dincr la table du roi, comme il le faisait chaque jour, le snchal se trouvait en grand malaise d'esprit. Cependant, sortant de son abattement, il se rendit la salle de la mense royale; ds qu'on eut servi les mets, Louis fit signe Joinville de s'asseoir ; mais durant tout le repas, il ne lui adressa pas la parole, quoique ses yeux fussent constammentfixes sur l u i .
l

De plus en plus inquiet et proccup de s'tre attir la froideur de son matre, le snchal s'loigne pendant que Louis achve de dire ses grces, et se tient debout devant une fentre grille, pratique dans l'paisseur du mur, vers le chevet du lit du roi. L , passant ses mains entre les barreaux de fer, il laisse errer tristement sa vue sur la brillante plage d'Acre, seme de voiles blanches, et anime des navires qui vont cingler vers la France. Tandis qu'il est absorb dans ses rflexions, il sent derrire lui une main qui s'appuie sur son paule et une autre qui vient lui cacher les yeux. Le snchal, qui n'a point entendu marcher, pense que Pililippe de
* Villeneuve-Trans.

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Nemours, un des plus zls partisans du dpart, cherche de nouveau se railler de lui. Laissez-moi en paix, mcssire Philippe! dit-il brusquement en essayant de se retourner. La main du roi glisse alors sur le visage du sire de Joinvillc, et le bnimcrct reconnat lemcraude que Louis portait toujours l'un de ses doigts. Confus de sa mprise, il cherche s'excuser. Ne bougez, lui dit le prince l'oreille, veulx vous demander comment vous, encore si jeune chevalier, avez t assez hardy de donner un conseil oppos celui de nos plus grands et prud'hommes barons. Sire, aurais agi dlayaument, parlant d'une autre sorte. Avez donc pens que c'est mal de retourner en France. Si Dieu m'aide, oui, Sire! Et si demeure, snchal, resterez-vous avec moi! Oh ! oui, Sire, sans rien espargner, tant de ma personne que des aultres. Soyez donc ayse, snchal; car vous sais moult bon gr de tel conseil. Cependant n'en sonnez mot personne de toute la journe. Il y a dans cette scne, entre le roi et son ami le snchal, un indicible charme. On y voit comme Louis I X aime la vrit, et combien il sait descendre des hauteurs de la dignit royale, pour tre mieux aim de ceux qui l'entourent. Cette noble familiarit, nous l'avons vue dans les descendants du saint roi, et cette race des Bourbons, la plus illustre qui soit au monde, sait par sa bont tellement gagner les curs des Franais qui rapprochent, que leur adversit et leur exil sont moins abandonns et moins solitaires que bien des prosprits. Huit jours aprs, le roi de France, ayant invoqu les lumires du Saint-Esprit, runit de nouveau son conseil ; et voici les paroles par lesquelles il ouvrit l'assemble : Seigneurs, je remercie galement ceux qui m'ont conseill de rester eu Asie, et ceux qui m'ont conseill de retourner en Occident. Les uns et les autres, je le sais, n'ont en vue que l'in trt de mon royaume et la gloire de Jsus-Christ. Aprs avoir rflchi longtemps, j'ai pens que je peux, sans dommage et sans pril pour mes tats, prolonger encore mon sjour dans ce pays.

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La reine, ma mre, a dfendu l'honneur de ma couronne dans les jours malheureux; elle montrera aujourd'hui la mme fer ml et trouvera moins d'obstacles. Non, non, avec l'aide de Dieu et de ma mre, mon royaume ne souffrira pas de mon absence; mais si je quitte cette terre, arrose du sang des martyrs, et pour laquelle l'Europe a fait tant de sacrifices, qui, je vous le demande, qui la dfendra contre ses ennemis? qui osera y rester quand je n'y serai plus? Voudrail on qu'tant venu ici pour protger le royaume de Jrusalem, je m'entendisse un jour reprocher sa ruine? Je demeure donc pour sauver ce qui nous reste, pour dlivrer nos prisonniers, et pro fiter, s'il se peut, de la discorde des Sarrasins. J e ne veux, je le rpte, contraindre la volont de personne : ceux qui veulent quitter l'Orient sont libres, entirement libres de partir; quant ceux qui resteront sous la bannire del croix, je le dclare, rien ne leur manquera, et je partagerai toujours avec eux la bonne et la mauvaise fortune .
l

Ces nobles paroles du roi de France murent vivement ceux qui les entendaient, mais ne purent changer des rsolutions dj prises. Parmi ceux qui faisaient le plus activement leurs prparatifs de dpart, Louis voyait avec un sentiment pnible, qu'il renfermait dans son cur, les ducs d'Anjou et de Poitiers. Le roi leur remit une lettre adresse au clerg, la noblesse et au peuple de son royaume. Dans cette lettre, Louis racontait les victoires des chevaliers chrtiens, leurs dfaites, leur captivit, et conjurait ses sujets de venir en aide leurs frres de la Palestine, qui avaient mis leur confiance en Dieu et en la France. Peu de temps aprs le dpart des deux frres du roi et d'un grand nombre de chevaliers, des ambassadeurs que le sultan d'Alep et de Damas envoyait Louis IX arrivrent Ptolcmas, et au nom de leur matre invitrent le monarque chrtien se joindre lui pour chtier l'orgueil et la rvolte de la milice du Caire. Le sultan promettait aux croiss de partager avec eux les dpouilles des vaincus et de leur rendre le royaume de Jrusalem. Pareille proposition devait plaire au saint roi. Cependant il n'oubliait point qu'il avait sign un trait avec les mirs, et que rien ne
i Joinville.

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pouvait le dgager de son serment. Une conscience comme la sienne s'effrayait de tout ce qui ressemblait de la dloyaut ; et pour lui une foi mentie tait un insurmontable obstacle. Louis ne pouvait oublier que les mameluks tenaient encore dans leurs mains le sort de douze mille prisonniers chrtiens, et que s'il pousait la cause de leur ennemi, le sultan d'Alep et de Damas, il mettait en danger la vie de ses compagnons de captivit. Le consciencieux monarque rpondit donc aux ambassadeurs qu'il ne pourrait joindre ses armes celles de leur sultan que dans le cas ou les mameluks ne rempliraient pas toutes les conditions du trait pass avec lui. En mme temps le roi de France envoya au Caire Jean de Valencieunes, charg d'offrir aux mirs la paix ou la guerre. Les chefs musulmans, ainsi somms de tenir leurs promesses, rsolurent enfin de les accomplir, si Louis consentait devenir leur alli et leur auxiliaire; et comme gages ou comme arrhes du trait, ils envoyrent au roi de France deux cents chevaliers dont ils venaient de briser les fers. Quaud ces nobles et malheureuses victimes des croisades arrivrent Ptolmas, vers le mois d'octobre 1251, leur vue produisit sur le peuple une grande et vive sensation. La marque de leurs carcans et de leurs chanes se voyait encore sur leurs membres amaigris : au milieu de ces dbris vivants des batailles un cercueil tait port en triomphe; il contenait les ossemeuts de Gautier de Brienne, tomb aux mains des infidles la bataille de Gaza, et massacr dans la rvolte du Caire. La charit des fidles accueillit les captifs dlivrs, et Louis prit son service et attacha sa personne tous ceux que l'ge, la servitude et les combats avaient laisss valides. Par le rcit que firent les arrivants Ptolmas, le roi apprit que le nombre des prisonniers chrtiens dtenus en Egypte tait bien plus grand qu'il ne l'avait cru jusqu'alors. Aussi il dclara aux ambassadeurs des mirs que si tous les captifs, tous les enfants des chrtiens levs dans la foi musulmane, et les ttes des chevaliers croiss exposes sur les murailles du Caire, ne lui taient pas rendus, les gyptiens ne devaient point compter sur l'alliance qu'ils sollicitaient avec lui. Ainsi ce roi, qui avait encore ses bras et ses pieds la marque des cordes qui Pavaient garrott ; ce roi qui n'tait plus entour que de quelques dbris de sa nombreuse et vaillante arme, parlait tou-

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jours ses vainqueurs avec l'autorit, la dignit, la majest d'un roi de France. Ce que le monarque franais demandait fut accord par les mirs. Jrusalem et toutes les villes de la Palestine, hors Gaza et Daroum et deux autres forteresses, devaient tre remises entre les mains des Francs. Le trait portait de plus que pendant quinze annes le royaume de Jrusalem serait en paix avec l'Egypte, et que les conqutes rciproques de la croix et du croissant seraient partages entre les chrtiens et les mameluks. Les chefs de ces derniers annonaient leur arrive Ga/a,etde lJopp, pour sceller solennellement l'alliance qu'ils venaient de contracter a\ec le roi chrtien. Mais ds que le sultan de Damas apprit l'alliance entre les mirs et les Franais, il envoya vingt mille hommes pour empcher la jonction des deux armes chrtienne et musulmane. Cette dmonstration imposante, ou peut-tre leurs divisions intestines empchrent les mameluks de se rendre Jopp l'poque convenue. Cependant ils avaient t exacts remplir les autres conditions du trait, et ils avaient joint l'envoi des captifs et des ossements des martyrs le don d'un lphant, duquel Louis IX fit plus tard prsent au roi d'Angleterre. Les mirs, promettant toujours de venir au lieu du rendez-vous donn, Louis, esclave de tous ses engagements, eut le tort d'ajouter trop de foi aux promesses des infidles, et il attendit pendaut une anne entire la ralisation de celles des mameluks. Quand les chefs des infidles avaient autant promis au roi de France, c'est qu'ils croyaient que l'Occident allait encore tenter une croisade contre l'Orient, et envoyer de puissants renforts ; mais voyant que ces secours n'arrivaient pas et que Louis restait avec si peu de forces, ils craignirent de se joindre un monarque que les chances de la guerre avaient rendu si faible. Alors comme aujourd'hui , l'alliance qu'on recherchait le plus tait avec les forts et les heureux. Aussi'les mirs se dtournreut d'un roi qu'ils admiraient toujours, mais qu'ils ne redoutaient plus. Quelques jours aprs son arrive Acre ou Ptolmas, Louis IX. reut une ambassade du Vieux de la Montagne, qui, ainsi que je l'ai dit ailleurs, rguait dans la partie la plus sauvage du Liban. Admis en la prsence du roi de France, les envoys d'Alamont lui demandrent s'il connaissait leur souverain.

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J'ai entendu parler de lui, rpondit le monarque, Pourquoi donc, ajouta l'un des ambassadeurs, n'avez-vous pas recherch son amiti en lui envoyant de$ prsents, comme l'ont fait l'empereur d'Allemagne, le roi de Hongrie et tant d'autres grands et. puissante princes? Et si vous ne lui avez point encore rendu hommage, ne pouviez-vous, roi des Francs, le faire acquitter et relever du tribut injuste que lui ont impos vos chevaliers du Temple et de l'Hpital? Aprs ces mots, l'ambassadeur s'loignait sans attendre de rponse, quand le roi lui dit : J'aviserai, revenez ce soir. Comme Louis I X sortait de table, l'envoy d'Alamont revint et trouva le monarque franais ayant auprs de lui le grand matre des hospitaliers, Guillaume de (Mteauneuf, cl Renaud de Vichiers, rcemment reconnu comme chef des templiers. S'adressant aux ambassadeurs, le roi leur dit : Rptez devant les chevaliers ici prsents ce que vous avez dclar ce matin. Et comme ces trangers hsitaient obir Louis, les deux grands matres se levrent et crirent aux musulmans. De par Dieu, nous vous ordonnons de parler. J'obis donc, M reprit le chef de l'ambassade. Et il recommena devant Renaud de Vichiers et Guillaume de Chteauncuf la harangue qu'il avait prononce le matin. A peine avait-il fini de parler, que les deux grands matres s'approchrent vivement de lui, et dirent : Nous avons causer ensemble, et nous vous attendrons demain. Le lendemain, l'mir se rendit l'heure convenue et au lieu indiqu. Votre Vieux de la Montagne, s'cria Guillaume de Chteauneuf, est bien hardi d'oser vous envoyer devers notre roi, porteur de paroles si peu respectueuses! Si nous en avions cru notre dvouement pour notre royal matre, dj vous eussiez t jet la mer; et tout le pouvoir de votre Vieux n'aurait pu vous retirer des flots qui battent le rivage d'Acre. Allez, et si vous voulez rentrer en paix et accord avec les Francs, revenez avec d'autres lettres et d'autres paroles que celles d'aujourd'hui. L'mir partit sans mot rpliquer. Avant l'expiration du dlai fix, les envoys du sauvage souverain de la Montagne revinrent Acre, et, la grande satisfaction de tous les chevaliers et prlats

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qui entouraient encore le roi de France, ces hommes sans foi et sans Dieu s'inclinrent devant l'illustre chrtien, lui apportant en tribut et hommage de somptueux prsents. D'abord on les vit offrir an roi, dans un linge prcieux et parfum, la chemise du Vieil, ostc de dessus sa personne. Ce prsent, dit le chef de l'ambassade, signifie que la chemise estant le vestement le plus rapproch du corps, de raesme le Vieil de la Montagne vcult tenir plus pi^s eu amour le roi de France que nul autre souverain au monde. Sortant ensuite d'un magnifique crin un anneau d'or pur sur lequel tait crit la-Eddin : Sire, ajoute l'mir en l'offrant Louis, par cet anncl, Je Vieil vous espouse, voulant que dornavant vous et lui ne fassiez qu'ung. Ouvrant en mme temps des coffrets de bois trs-rare, les ambassadeurs en tirrent un lphant de cristal parfaitement excut; une girafe peinte de riches et vives couleurs, des fruits, des figures d'hommes, de femmes, d'animaux, galement en cristal, ainsi que des jeux de table et d'checs : chacun de ces objets, d'un travail exquis estoit fleuret d'ambre, incruste dans le mtal bonnes vignettes d'or fin. Et aussitt qu'on les enleva des coffres, on crut que la salle entire estoit embasme de la grant et soucfve odeur que sentoicnl icelles chouses. Le roi accepta ces cadeaux en y rpondant par des prsents aussi splcndidcs que sa dtresse d'alors lui permettait d'en offrir; entre autres, des coupes et des aiguires d'or, des freins d'argent massif et des couvertures en fine carlate. Un religieux, le frre Yves le Breton, accompagna les ambassadeurs du Vieux de la Montagne jusqu' sa rsidence fixe au milieu des rochers les plus sauvages. Frre Yves rapporta de son voyage de merveilleuses histoires qui dmontraient toute l'immense influence qu'avait su prendre sur tous les esprits de ses sectaires le Vieux de la Montagne. Le prince des assassins tait de la secte d'Ali, et avait entendu parler de l'vangile, dont il gardait dans son palais quelques fragments qu'il vnrait beaucoup; il professait surtout une grande vnration pour monseigneur saint Pierre, qui existait encore selon
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1 Cet chiquier avec toutes ses pices, moins une, existe encore, et se voit dans la prcieuse collection du muse Dusommerard. 14

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lui, et dont Tme avait anim successivement les corps d'Abel, de No et d'Abraham. Sa prsence inspirait aux siens une telle terreur, que nul n'osait parler devant lui, et il se faisait toujours prcder d'un hraut criant tous : Inclinez vos ttes ; car je prcde celui qui tient en ses mains la vie et la mort des rois. Dans les mauvais jours comme dans la prosprit, en exil comme au pays, on aime toujours interroger et couter les rcits des voyageurs ; aussi les croiss, dans leur oisivet force, prenaient plaisir entendre les histoires du missionnaire que le pieux Louis I X n'avait pas envoy sans une arrire-pense religieuse au Vieux de la Montagne. Jl n'y avait alors auprs du roi que sept cents chevaliers ; on tait donc condamn demeurer, en attendant des secours de l'Occident, dans un triste repos. Pendant cette inactivit, le monarque s'occupait sans cesse d'adoucir le sort et de briser les fers des captifs encore si nombreux aux mains des musulmans. Une autre chose proccupait encore le saint roi : c'tait de faire revenir leur ancienne croyance ceux des croiss qui avaient t assez faibles pour se faire rengats. La dlivrance des corps torturs dans les cachots, et le salut des mes tombes dans l'erreur, taient la pense fixe, le dsir constant, l'incessant besoin du fils de la reine Blanche. Un jour, un de ces rengats, que son apostasie avait rendu riche et puissant, vint saluer Louis I X au moment o il s'embarquait sur le Nil pour se rendre en Palestine. 11 dposa aux pieds du roi de beaux et riches prsents; mais Louis ne voulut point les accepter, quand il apprit que l'homme qui venait les lui offrir, aprs avoir combattu sous les drapeaux de Jean de Brienne, s'tait fait sectateur de Mahomet. Pour employer encore ces jours d'inaction oblige, Louis faisait remettre en tat de dfense plusieurs villes chrtiennes et chteaux forts. Csare, comme Ptolmas, vit ses murailles et ses hautes tours rpares. Les fortifications de Jopp et de Caphas, qui tombaient en ruine, furent remises en tat. Dans cette terre de Syrie, laboure par les miracles, le pieux roi de France se montrait beaucoup plus svre qu'il ne l'avait t en Chypre et dans le camp de Damiette. Convaincu que la licence et le relchement des murs attiraient sur ceux qui transgressaient les divins commandements

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la colre cleste, il fit de rigoureuses ordonnances contre tous ceux qui, dans son arme, se signalaient par des excs et des dbauches. a En ces lieux, disait Louis I X , l'homme qui oublie la loi de Jsus-Christ est plus coupable qu'ailleurs; car ici chaque bourgade, chaque hameau, chaque ville, duque fleuve, chaque montagne lui rappellent les souvenirs du clcbte Rdempteur, et lui montrent, pour ainsi dire, les traces de THomme-Dieu encore visibles sur le sol des chemins. Ces paroles du monarque, celles des prtres et des prlats qui se trouvaient parmi les croiss, produisaient un salutaire effet dans la petite arme chrtienne; on voyait des chevaliers dposer momentanment leurs armes, et, prenant la panetire et le bourdon, aller vnrer les lieux consacrs par la prsence et les miracles de JsusChrist. Louis I X lui-mme alla plusieurs fois prier sur la montagne du Thabor, l o avait clat la glorieuse transfiguration. 11 vit aussi le village de Cana, et pleura de douces et saintes larmes dans la maison del Vierge, transforme en chapelle, o Ton voit encore, marqu par une colonne, l'endroit o l'ange Gabriel apparut la fille de David en lui disant : J e vous salue, Marie, pleine de grces : le Seigneur est avec vous ! Le sultan de Damas, dit l'auteur de l'Histoire des croisades, qui recherchait toujours l'alliance du chef des croiss, l'invita venir jusqu' Jrusalem. Ce plerinage aurait combl les vux du pieux .monarque; mais les barons et surtout les vques lui reprsentrent qu'il ne lui convenait point d'entrer Jrusalem comme plerin, et qu'il tait venu en Orient non pas seulement pour visiter, mais pour dlivrer le saint tombeau. Louis IX se rendit ces reprsentations, et, sentant un grand regret au fond de son me, il consentit ne point voir alors Jrusalem ; mais ce qui put en ce moment rendre moins pnible son sacrifice, ce fut l'espoir qu'il conservait d'y entrer un jour les armes la main. Comme nous l'avons dit, les mirs gyptiens , ne voyant point arriver d'Europe les secours que le roi des Francs avait demands, abandonnaient toute ide d'alliance et recommenaient se montrer hostiles. Pendant que Louis I X rtablissait les fortifications de Sidon , dmolies par les musulmans de Damas dans le temps o les

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croiss abordaient en Egypte, celte place fut surprise, et tout ce qu'elle renfermait de chrtiens fut pass au fil de l'pe. Le roi apprit ce dsastre dans la ville de Tyr, alors qu'il se htait d'arriver Sidon. Quelques habitants de cette ville chappes au massacre lui peignirent d'une manire si nergique les cruauts commises par les Sarrasins, qu'il forma le projet de venger sur-lechamp le meurtre des chrtiens. L'attaque de Pandas fut l'instant rsolue, et avec enthousiasme les barons reprenant leurs armes se mirent h marcher. Le roi voulut se placer leur tte ; mais les chevaliers lui reprsentrent qu'il ne devait pas exposer dans une pareille expdition sa vie, si ncessaire au salut de la terre sainte. Panas, ou Csarc de Philippe, se dressait sur le penchant du Liban et non loin des sources du Jourdain. Ses abords escarps taient si difficiles et si prilleux, que Joinville fut oblig de conduire son cheval par la main, parce qu'il avait vu tomber devant lui un sergent d'armes accabl sous le poids de son cheval, tant la route tait pic. Cependant la ville fut prise, et l'ennemi qui l'occupait s'eufuit de toutes parts par d'troits sentiers connus seulement des gens du pays. Ce qui rendait souvent nulles les victoires des croiss, c'tait l'indiscipline de beaucoup d'entre eux. Ainsi le succs de la prise de Panas fut peu prs annul par l'insubordination des chevaliers teutoniques, qui, sans ordre du roi, allrent attaquer un chteau bti sur les hauteurs voisines. Les Sarrasins, qui s'taient rallis dans ce lieu et qui derrire ces murailles avaient repris courage, repoussrent les chrtiens. La retraite de ces intrpides chevaliers rpandit son tour la terreur dans les rangs franais, qui se trouvrent alors fouls et presss dans un espace troit et montueux o ils ne pouvaient ni se ranger en bataille, ni combattre cheval. Enfin la valeur franaise rpara la faute commise par les Allemands; Olivier de Thermes et les guerriers sous ses ordres repoussrent les musulmans, qui criaient dj victoire. Panas fut abandonne quelques jours aprs par l'arme de Louis I X , qui reprit la route de Sidon. Sur le chemin, parmi les broussailles, dans les fosss, sur les sables, ils virent une grande quantit de cadavres dpouills et sanglants : c'taient ceux des chrtiens que les Turcomans avaient tus

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quelques jours auparavant, et ces corps commenaient tomber en putrfaction. cette vue l'arme s'attristait, mais continuait sa marche. Louis fit faire halte, invita le lgat bnir un cimetire; puis, avec cette pit qu'il avait toujours pour les morts, il ordonna que l'on creust des fosses et que Ton rendit religieusement a. la terre les restes de ceux qui avaient t occis pour la croix. L'obissance ce commandement ne fut pas prompte ; des murmures s'levrent, et chacun dtournait les yeux avec effroi. Alors le roi descend de cheval, et soulevant de ses mains, portant dans ses bras un cadavre infect, s'crie : Allons, mes amis, donnez un peu de terre aux martyrs de Jsus-Christ! Quel Franais, (pic] chrtien et rsist un pareil exemple? Il ne s'en trouva pas un, et tous ceux de nos soldats (pie les barbares avaient gorgs eurent ainsi de nobles et saintes funrailles. Parmi les princes qui tiennent le sceptre et qui portent la couronne, en connaissez-vous uu qui soit descendu si bas? Je me trompe : en connaissez-vous un qui se soit lev si haut par la charit ?

CHAPITRE X I X
Le roi resta plusieurs mois Sidon et y fit faire de grands travaux. Comme on Pavait vu au milieu des soldats dans les batailles, on le voyait alors, au milieu des ouvriers, animant leur zle, et, pour le stimuler encore davantage, prenant de ses royales mains la pioche du terrassier et la truelle du maon. Ainsi, parmi les pierres isoles qn gisent aujourd'hui, recouvertes de mousse, sur l'emplacement o fut la ville de Sidon, il s'en trouve sans doute qui ont t remues par la main du grand roi. Oh ! pour le franais, pour le chrtien, que cette terre sacre de l'Orient est inspirante visiter! et que je plains le voyageur parcourant cette terre, qui a gard le silence depuis qu'elle a entendu la voix de Vternel, que je le plains de ne pas porter avec lui les souvenirs de la Bible, de l'vangile et de notre propre histoire !

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Cette ville de Sidon, que le prophte sae mettait sur le mme rang que la ville de Tyr, la ville de la mer et la forteresse des eaux, tait chre Louis I X , et vnre par lui cause des miracles que le Sauveur y avait oprs. C'tait sous ses murs qu'eut lieu la multiplication des sept pains d'orge et de quelques poissons, pour nourrir la foule immense attache aux pas du Messie. C'est 11 que le fils dr Marie dit la Cananenne, l'implorant pour sa fille mourante : Allez. femme, votre foi est grande, et il sera fait comme vous le ddirez ; votre fille est gurie ! Louis tait encore Sidon lorsqu'un message arriva en Palestine annonant que la rgente n'tait plus. Au prince qui avait dj tant souffert et qui avait t abreuv de tant de douleurs, il restait donc annoncer la plus cruelle, la plus poignante des nouvelles : celle de la mort de sa mre. Alors, pour porter de si terribles coups on se servait des hommes de Dieu, pensant que le Seigneur mettait sur leurs lvres des paroles que le monde ne sait pas, et qui temprent, mieux que tous les beaux discours, l'amertume que ces saints messagers sont obligs de venir rpandre dans le cur de ceux qui vont avoir pleurer. ^ Le lgat du pape, qui avait reu le premier cette triste nouvelle, vint chez le roi, accompagn de l'archevque de Tyr et de Geoffroy de Beaulieu, confesseur de Louis. Ds que le fils de Blanche de Castille les vit entrer dans la salle o il tait, il devina l'altration de leurs traits qu'ils lui apportaient l'annonce d'un grand malheur. Agit de ce pressentiment, le monarque les fit passer dans sa chapelle, son arsenal habituel contre toutes les traverses du monde. Parvenu son oratoire, le roi en ferma les portes, alla s'agenouiller devant l'autel pour demander au Dieu qui a souffert pour les hommes la force de souffrir; puis, aprs une courte et fervente prire, Louis s'assit la droite de l'autel, et fit asseoir ses cts le lgat et l'archevque de Tyr; puis, le visage ple et la poitrine oppresse, il leur dit : Maintenant parlez. Le lgat commena par rappeler au pieux monarque que tout ce que l'homme aime le plus sur la terre est transitoire et prissable. Remerciez Dieu , ajouta-t-il, de vous avoir donn une mre qui a veill avec tant de soins et d'habilet sur vous, sur votre famille et sur votre royaume. Ici le prlat s'arrta un moment, comme s'il et eu peur de frapper le coup terrible ; surmontant son mo-

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ton et poussant un profond soupir, il ajouta : Cette tendre mre, cette vertueuse princesse est maintenant dans le ciel ! A ces mots l'homme fort fut vaincu, et Louis, jetant un grand cri, se mit fondre en larmes; puis, genoux sur la marche du sanctuaire, il s'cria : Mon Dieu, soyez bni pour m'avoir longtemps conserv une mre si digne d'tre aime. Aujourd'hui vous me l'enlevez : oh ! Seigneur, soyez bni encore ! Aprs cet lan de courage et de rsignation, le fils pleura amrement sa mre , et enferm avec son confesseur pour gmir librement et saintement, il rcita avec lui les prires des morts. Pendant deux jours nul ne put lui parler ; mais sa douleur l'touffant, il envoya qurir Joinville. Et quand je fu devant lui, dit le naf historien, s'escria en me estandant les braz, disant : H ! snchal, j'ai perdu ma mre ! Et je lui dis : Sire, je m'en esbahis point; car vous savez qu'elle avoit une fois mourir. Mais je m'esmerveille du grant et oultra geux deul que vous en menez, vous qui estes tant sage prince tenu. Et vous savez bien, fis-je, que le Sage dit que le mcsaise que le vaillant homme a en son cueur ne lui doit apparoir au vi sage, ne le donner cognoistre. Car celui qui le fait, il donne grant joie au cueur de ses ennemys et en donne courroux et ma laise a ses amys. Et lors je l'apaisay ung peu. Le roi fit faire de beaux services pour l'me de la feue bonne dame sa mre ; il envoya en Occident une grande quantitde joyaux, de pierres prcieuses et de riches toffes pour tre distribus en largesses mortuaires aux principales glises de France, exhortant en mme temps le clerg faire des prires pour lui, pauvre afflig, et pour le repos de sa pieuse et digne mre. Ces prires adresses au Dieu des vivants et des morts soulevaient de dessus la poitrine du fils dsol la douleur qui l'oppressait : les rois, comme les derniers d'entre nous, ont besoin de ces clestes consolations; et personne mieux que Louis n'en connaissait les divines sources. Aprs cette mort*, Louis I X n'avait plus qu' songer au retour en son royaume de France. Il s'y prpara, mais lentement, continuant d'assurer dans la Palestine la possession et la dfense des
i Laurentie,
Histoire de France.

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villes qui restaient, aux chrtiens et qu'il avait releves de leur ruine. Enfin il quitta Sidon, qu'il s'tait plu reffeire de neuf, et s'achemina vers Sur, o dj Joinville et ses chevaliers avaient conduit la reine et ses enfants; et de l tous arrivrent Acre, autre cit qu'il avait ceinte de fortes murailles et de grosses tours pour assurer dsormais cette entre des lieux saints. Avant de quitter cette terre consacre par le sang de Dieu, par le sang des aptres et ds martyrs, des rois et des chevaliers, Louis I X prouva un grand dchirement. Avant de prendre sa rsolution de dpart il avait fait consulter la volont de Dieu. Par son ordre on avait fait des processions et des prires dans les villes chrtiennes de la Palestine, pour que le Ciel daignt clairer ceux qu'il avait chargs de diriger une guerre entreprise en son nom : cette fois les prlats et les hauts barons, persuads que la prsence de Louis tait ncessaire au royaume de France, dont la tranquillit menaait d'tre trouble depuis la mort de la reine mre, ne s'opposrent pas davantage ce qu'il allt reprendre les rnes de l'tat, priv des mains habiles et fermes qui les avaient tenues depuis plus de quatre ans. Une autre pense rendait les barons et les prlats favorables au dpart de Louis, Ils savaient tout ce que valait la parole d'un tel roi, et il avait jur qu'il reviendrait avec de puissants renforts rendre aux chrtiens les saints lieux. Pour veiller sur cette terre qui lui tait si chre tant de titres, le monarque franais laissa cent chevaliers sous le commandement de Geoffroy de Sargines, que nous avons vu si vaillant dans les batailles, et qui, aprs avoir combattu pendant trente annes les infidles, devint dans sa vieillesse viceroi du royaume de Jrusalem. Le 25 avril, jour de la Saint-Marc en 1254, eut lieu l'embarquement du roi, de la reine, des trois enfants qu'ils avaient eus en Orient. Une flotte de quinze vaisseaux tait prte recevoir la famille royale et ce qui restait des guerriers de la croisade. Louis marchait pied, ple et silencieux. Le lgat, le patriarche de Jrusalem, tous les seigneurs et chevaliers del Palestine le suivaient, et tous portaient l'empreinte d'une grande tristesse. La foule immense accourue sur le passage du roi de France paraissait aussi vivement mue; et tous, dans leur admiration et leur reconnaissance , le saluaient du nom de pre des chrtiens.

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Ce 25 avril tait, l'anniversaire du jour de la naissance de Louis I X ; aussi, crit Joiuvillc, me dit le roy qu'il avoit est n le propre jour de saint Marc. Et je lui dist qu'il povoit bien dire que encore* il avoit est n et que assez estoit ren qui esebappoit de cette prilleuse terre o nous avions est tant longuement. Le navire mont par le monarque avait son bord huit cents personnes, entre autres, plusieurs Sarrasins baptiss. Le frre Hamon, chevalier du Temple, commandait l'quipage. La reine et ses enfants occupaient tout le chteau d'arrire, dans lequel se trouvait la chapelle, o le lgat avait permis que la sainte eucharistie lut expose. Des religieuses ou bguines avaient leur chambre audessous de celle de la reine Marguerite ; et de l, plusieurs fois par jour et plusieurs fois pendant la nuit, s'levaient de pieux et saints cantiques, ferventes prires faites pour la France que l'on allait revoir, et pour la Palestine dont on s'loignait. Comme la flotte approchait de l'Ile de Chypre, le vaisseau royal alla heurter violemment contre un banc de sable. Tout l'quipage fut saisi d'effroi. La reine et les petits princes jetaient des cris lamentables ; Louis les grondait doucement de leur frayeur. Des crivains moralistes ont dit que la royaut tait une grande paternit. En cette circonstance comme en mille autres, Louis I X prouva bien qu'il la comprenait ainsi et qu'il se regardait comme le pre de ses sujets. Pour assurer la via des huit cents Franais qui sont bord de son vaisseau, il veut les faire passer avant lui et ce qu'il aime le plus aprs Dieu, sa femme et ses enfants. Dans son trajet, qui dura deux mois, la flotte royale passa devant Lampcdousc, puis devant Pantalcric. Cette le tait habite par les Sarrasins. Du vaisseau o tait la reiue, elle pouvait apercevoir la fertilit de cette le, dont les pilotes vantaient les belles cultures et les fruits succulcuts. Elle eut alors un vif dsir d'en avoir pour ses enfants, et vint engager Louis a envoyer quelques embarcations pour lui en chercher. La demande de Marguerite, appuye des instances des jeunes princes, fut, comme on le pense, accorde par le roi. Des hommes fureut envoys terre, et comme au bout de deux jours on ne les vit pas revenir bord de la flotte, on ne douta pas qu'ils u'eussent t massacrs par les musulmans. Louis alors n'hsita point, re-

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tourna en arrire pour les retirer de la captivit ou les venger. Enfin il les rencontra sortant du port. La plupart d'entre eux taient des Parisiens, qui n'avaient pu pendant tout ce temps s'arracher des jardins dlicieux de cette le : elle leur avait paru un sjour enchanteur. On le voit, les Parisiens d'alors ressemblaient aux Parisiens d'aujourd'hui. Enfin, le mardi 19 juillet, la petite pointe du jour, la plage d'Hyres se dploya majestueusement devant la flotte franaise. La reine Marguerite et les principaux chevaliers dsiraient vivement y dbarquer ; mais le roi prlrait ne mettre pied terre que dans son propre royaume; or la seigneurie d'Hyres ne lui appartenait pas. Trois jours entiers se passrent sans que la rpugnance du monarque pt tre vaincue cet gard \ Le vendredi, de grand matin, ce prince, rveur et pensif, se trouvait selon son habitude assis auprs du gouvernail de la nef, et ayant fait appeler le snchal de Champagne, il lui dit : Joinville, que pensez-vous de ma rsolution? Sire, mriteriez certes qu'il vous en advint comme ia bonne madame veuve de Messire Archambault, arrte ainsi dans le mme port et prfrant comme vous ne dbarquer qu'en terre de France, Aigues-Mortes, o comme vous elle vouloit aller ; et par suite demeura sept semaines durant en mer et pril de mort. Rflchissant ces paroles, le roi se rendit l'avis du franc et naf snchal, ce dont la royne fut moult liez. Aprs s'tre repos Hyres, le pieux monarque fit un plerinage la Sainte-Baume pour l'honneur de la benote Madeleine, passa le Rhne Beaucaire, traversa le Languedoc et enfin arriva son bien-aim chteau de Vincennes, le 5 septembre. Fidle ses religieuses habitudes, Louis avait voulu aller remercier Dieu, qui lui faisait revoir la France; mais ce plerinage n'tait tout de liesse et de bonheur, car le royal crois pensait la Palestine, qu'il n'avait pu dlivrer, malgr tout le sang chrtien qui l'avait arrose. Sur son passage les peuples l'accueillaient avec de grands transports de joie. Ces cris d'amour et d'enthousiasme faisaient bien venir sur les lvres de Louis I X quelques sourires de gratitude ; mais au fond de l'me il gardait grande amertume.
Villeneuve-Trans.

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Cette amertume tait cependant tempre par l'espoir qu'il conservait, par la rsolution qu'il avait prise de retourner en terre sainte avec de nouvelles et imposantes forces que sa mre n'avait pu lui envoyer, mais que lui saurait lever pour une autre croisade. Le lendemain de son arrive Vincennes, Louis IX fit son entre solennelle dans Paris; pour s'y montrer au peuple, l'illustre plerin d'outre-mer avait conserv la croix sur son manteau : ce n'tait point sans dessein qu'il avait laiss subsister ce signe sur ses vtements, mais bien pouf faire comprendre aux chrtiens qu'il persisterait dans son vu de dlivrer le saint tombeau. Les acclamations de la foule, l'empressement et l'amour que les Parisiens manifestrent en voyant ce monarque encore jeune, avec le visage ple et amaigri par les souffrances du corps et par les peines de l'me, le touchrent vivement, mais ne purent le retenir; car il avait reporter l'abbaye de Saint-Denis, . replacer au-dessus de la tombe des aptres de France, l'oriflamme qui avait glorieusement flott sur sa tte au plus fort des batailles. Ce pieux devoir rempli, il ne prit que peu de jours de repos; et dans ses moments de calme; dans l'endroit le plus retir du vieux palais, dont nous apercevons encore les tours sur les bords del Seine (la Conciergerie), il passait en revue tout ce que sa mre avait fait pour le bien du royaume pendant son absence de cinq ans. Quand, aux champs de la Palestine, il avait entendu rpter plus d'un chevalier mcontent de ne point voir arriver de secours, que tout le royaume de France les abandonnait, il rpondait toujours : Moi, je vous le dis, ma mre ne nous abandonnera pas, car notre cause est celle de Jsus-Christ; et maintenant il pouvait reconnatre, et reconnaissait avec des larmes de gratitude et de regret dans les yeux, la preuve de tous les efforts que Blanche de Castille avait faits pour lui envoyer de l'or et des soldats. Les preuves de la douloureuse sollicitude avec laquelle la rgente n'avait cess de suivre l'expdition de sou fils, taient nombreuses. Depuis le jour o Louis IX eut dpass la frontire de son royaume, Blanche n'avait pas cess un moment d'exercer son gnie la dfense des tats confis sa sagesse. On l'avait vue sans cesse occupe rprimer les restes des factions, surveiller la politique du dehors, et protger le peuple par sa justice. Le moment n'tait

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pas sans de grandes difficults. Le roi d'Angleterre, renouvelant ses menaces, cherchait des prtextes d'attaquer la France. La mre de Louis I X , tout en se tenant prte la guerre, mit tous ses soins la prvenir. En cette circonstance, elle avait pour auxiliaire la cour de Rome, dont les foudres taient prtes tre lances contre ceux qui troubleraient la paix de l'Europe,' indispensable au succs de la croisade. L'habilet de la reine mre h se mnager cette protection du pape empcha Bichard d'Angleterre de mettre le pied en France. Pour augmenter les causes de troubles, la mort du comte de Toulouse survint. Jeanne, sa fille, qui avait pous le comte de Poitiers, frre du roi, hritait des fiefs et provinces d'hoirie et d'apanage. Blanche assura ce retour par sa prvoyance, et la monarchie vit disparatre encore cette grande vassalit. Malgr tout ce qu'elle put faire, quelques vieilles rsistances demeurrent avec leurs prtentions : Arles et Avignon s'taient donn une sorte de libert rpublicaine; Marseille aussi se vantait de son indpendance. Avec plus de patience que n'en aurait peut-tre eu un roi, Blanche de Castille n'attaqua point ces rsistances par la force ; elle sut temporiser, et ce ne fut qu'au retour de la croisade que Ton complta, soit par les armes, soit par les traits, ce qu'avait commenc la sagesse d'une femme. Ce n'tait pas seulement du ct de la Provence que le trouble s'tait lev, et la mre de Louis IX eut un instant craindre l'enthousiasme que le petit peuple des villes et des campagnes prit tout coup pour la guerre sainte. Au moment o les nouvelles sinistres de l'Egypte parvinrent en Europe, la douleur publique se transforma pour beaucoup en un esprit de sdition. Alors on vit des hordes armes de longs btons, de houlettes, de faux et de faucilles, parcourir les champs, les hameaux, et pntrer jusque dans les grandes cits. Les hommes composaut ces bandes avaient pris le nom de pastoureaux. C'taient, dit un historien de nos j o u r s , les plus misrables habitants des campagnes, surtout des gardeurs de troupeaux, qui, entendant dire que le roi tait prisonnier, s'armrent, s'attrouprent, formrent une grande arme, et dclarrent qu'ils voulaient aller le dlivrer. Peut-tre fut-ce un simple prtexte; peut-tre I'opi1

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ET SON S I C L E nion que le pauvre peuple s'tait dj forme de la bont du roi lui avait-elle donn un immense et vague espoir de soulagement et de dlivrance. Ce qui est certain, c'est que ces bergers se montraient partout les ennemis des prtres et les massacraient, les accusant , ainsi que le pape, de ne pas tre assez franchement partisans de la guerre sainte d'outre-mer. Ils confraient eux-mmes les sacrements, et reconnaissaient pour chef un homme inconnu, qu'ils appelaient le Grand Matre de Hongrie. Ils traversrent impunment Paris, Orlans et une grande partie de la France. Sur leur passage ils exaltaient les esprits, et leur exaltation devenait sanglante. Quand ils quittrent Paris, ces terribles plerins taient au nombre de plus de cent mille. Entre la capitale et la ville d'Orlans, ils se divisrent en plusieurs troupes pour se rendre sur les ctes de la mer, o ils voulaient s'embarquer pour l'Orient. Le plus nombreux rassemblement des pastoureaux marcha sur Bourges, o, d'aprs une prophtie, le Matre de Hongrie devait oprer des miracles et faire entendre ses nombreux soldats la volont suprme de Sabaoth, Dieu des armes. Leur arrive dans le Berri fut signale par le meurtre, le pillage et l'incendie. La patience populaire s'irrita de tant de crimes et de brigandages; et, poursuivis par les troupes que la rgente envoya contre les bandes de VAgneau (ils portaient cet emblme de paix et d'innocence sur leurs bannires), ils furent vaincus et disperss. Il est grandement regrettable qu'un homme de cur et de talent, qu'un guerrier expriment ne se soit pas trouv alors en France pour prendre le commandement de cette immense arme dont l'origine avait t pure et religieuse. Les musulmans, qui avaient dj peine tenir tte aux barons, aux chevaliers et leurs hommes d'armes, eussent t contraints de se soumettre devant cette puissante arme chrtienne, laquelle la force du peuple n'et pas manqu, grand et puissant auxiliaire qui fait pencher la balance du ct o il se porte. Les pastoureaux n'taient point passs travers Paris sans laisser aprs eux des germes de troubles. Quand un grand fleuve dborde, il laisse sur les lieux qu'il a inonds le sable et le limon. La reine, s'apercevant de l'effervescence que les plerins de l'Agneau avaient laisse parmi les bourgeois et surtout parmi les tudiants, fit renou-

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vler, dans une grande et solennelle crmonie, aux habitants de la capitale du royaume leur serment de fidlit au roi. En mme temps, Blanche imposa l'universit un statut par lequel il tait dit que tout colier qui serait pris dans la nuit serait jug par le juge ordinaire, nonobstant les privilges du corps; et peu auparavant, elle avait fait dclarer par le pape que les coliers qui seraient trouvs poreurs d'armes seraient exclus des privilges. Les coliers alors c'taient des hommes, et l'universit formait dans Paris une republique constitue sous la tutelle de l'glise. C'est ce qui explique cette prvoyance de police avec l'intervention ncessaire du pape. On arrivait des temps oi le bienfait de la science serait tourn contre la monarchie et contre l'glise, de qui il tait descendu sur le peuple. L'instinct de la monarchie qu'avait en elle Blanche de Castille se rvla, pendant tout le temps que dura l'absence de son fils, par un grand mlange de force et de sagesse qui contint tous les essais d'arbitraire. Ainsi, pas plus que Louis elle ne prit part aux interminables diffrends entre Innocent IV et l'empereur d'Allemagne. Ce Frdric I I , si excr et si souvent anathmatis par son fougueux antagoniste, qui aurait d avoir plus de mansutude et de misricorde, comme vicaire de Jsus-Christ, portait en lui des qualits brillantes. Son esprit avait t cultiv par l'tude; et, grce lui, les sciences s'taient rpandues dans ses vastes tats. Tout semblait devoir lui assurer une haute et grande renomme; mais auprs des dons de l'intelligence, il eut des penchants mauvais; et nos passions, quand nous ne les matrisons pas, deviennent comme des nues sombres qui voilent le soleil et interceptent son clat.
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Frdric, poursuivi par le gnie haineux d'Innocent, et toujours acharn contre cette glise romaine qui l'avait, pour ainsi dire, lev sur son giron, voyant tant et de si puissants ennemis former alliance contre lui, devint de plus en plus irascible, et bientt ses soupons furent des sentences de torture et de mort. Ainsi, la suite d'une maladie que l'horrible ide du poison aggrava, il accusa Pierre des Vignes, son chancelier, dont l'habilet avait grandement contribu sa fortune, d'avoir voulu attenter k ses jours.
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L'ombrageux monarque fit pendre son mdecin, et brler les yeux son ancien chancelier, qui, aprs avoir t Lran de ville en ville et montr au peuple comme empoisonneur, fut jet dans les cachots, o il se donna la mort. Comme pour punir l'Empereur des crimes que la peur lui faisait commettre, Dieu le frappa dans ce qui allait le plus son cur. Hents, l'un de ses fils, celui qui il avait donn le royaume de Sardaigne, mourut aprs avoir t fait prisonuier par les Polonais; un autre de ses enfants fut tu dans le royaume de Naples. Mainfroi, son fils naturel, l'objet de sa prdilection, abandonna sa cause et trahit le pre qui, pour le combler de bienfaits, avait t injuste envers ses enfants lgitimes. Accabl sous la main du Seigneur, Frdric implora de nouveau la piti du pape; mais eclui-ci demeurant toujours inflexible, immuable dans sa politique rancunire, rejeta ses prires. Alors dans son dsespoir l'Empereur devint furieux. Retir dans la Pouille, il se mit frapper les peuples d'impts et multiplier les violences et les supplices; excrant tout le monde, il fut excr de tous ; enfin il tomba de nouveau malade, et son fils Mainlroi l'touffa sous un oreiller. La mort de Frdric II ne dsarma pas l'implacable ressentiment d'Tnnocent TV. Le pontife continua de poursuivre Conrad et d'appeler la croisade contre lui, comme il l'avait fait contre son pre. La mre de Louis J X , dans sa sagesse, et dans l'lvation de son esprit, ne permit pas aux chevaliers du royaume d'aller cette guerre; elle saisit mme les biens de ceux qui s'taient dj enrls, ne voulant pas que la chevalerie franaise s'puist dans des batailles trangres la gloire et la prosprit de la France. Elle tait occupe de ces penses pacifiques, lorsque la mort tendit la main sur elle. Souffrante depuis plusieurs jours, elle apprit que plusieurs vassaux tenanciers du chapitre mtropolitain de NotreDame taient retenus en prison, et rudement, cruellement traits par les agents d'affaires du chapitre. Aux reprsentations que la reiue avait faites cet gard, quelques membres du chapitre mtropolitain, orgueilleux et jaloux de leurs droits, s'taient insolemment cris : De quoi se mle cette femme? Le sire roi luimme n'aurait pas pouvoir de nous empcher d'en agir notre volont.

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Au rcit des barbares traitements des gens du chapitre envers ces malheureux habitants de Chastenay. Blanche manda ses gentilshommes et des bourgeois de Paris, et, quoique d'une faiblesse toujours croissante, "elle se fit armer comme un chevalier, puis s'en vint droit Chastenay et aux prisons, tenant un bton la main. L elle commanda que Ton enfont les portes, et elle-mme y frappa la premire. Ainsi la dernire sortie de Blanche de Castille devait tre signale par un bienfait. Tandis qu'elle retournait de Chastenay Melun, o elle se plaisait cause du voisinage de l'abbaye du Lys, gouverne par la comtesse de Murs, son amie, la nouvelle se rpandit que Louis I X avait fait vu de demeurer en Palestine. A cette annonce, Blanche tomba plusieurs reprises dans un vanouissement lthargique; elle revint Paris, o, plus souffrante de jour en jour, elle s'alita la fin de novembre pour ne plus se relever. La grande et noble victime de l'amour maternel conserva son hrosmejusqu'lafin. Voyant approcher l'heure suprme, Blanche se fit tendre sur de la paille, o elle continua difier par une pit fervente les prlats qui l'assistaient. Enfin la sainte reine expira le jour anniversaire du couronnement de son fils, le 1 dcembre, trois heures aprs midi. L'impratrice d'Orient, Isabelle de France, sa fille; son petit-fils Louis, et Renault de Corbeil, archevque de Paris, quilui administra les derniers sacrements, ne la quittrent pas un moment pendant une agonie de cinq jours entiers . Dans ces temps de pit et de foi, comme on tait convaincu que rien ne dtournait autant des voies du ciel que les splendeurs de la terre, les puissants du monde se faisaient humbles quand ils taient au moment de courber la tte pour passer par la porte abaisse du tombeau aux rgions de l'ternit. Alors on voyait les rois et les reines se dpouiller du manteau de pourpre pour revtir la robe de bure des habitants du clotre. Suivant cet usage, Blanche, au moment de la mort, s'tait fait revtir de l'habit de religieuse de l'ordre de Citeaux ; et ce fut ainsi pare qu'on la dposa dans le cercueil, et qu'elle fut porte jusqu' la porte Saint-Denis par les hauts barons de la cour; et l , remise aux ordres religieux, qui
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la conduisirent en grande pompe Pontoise, et enfin l'glise de Maubuisson, o elle avait dsign l'emplacement de son tombeau. Ainsi trespassa et fut enspulture, dit Guillaume de Nangis, la plus saige de toutes les femmes, et celle avec qui toutes sortes de bndictions entrrent au royaume de France. Peu d'vnements nouveaux avaient surgi dans l'intrieur du royaume depuis la mort de Blanche de Castille. Mais si le sceptre de cette grande reine avait su rtablir et maintenir Tordre en France, dans un pays avoisinant, en Flandre, il n'en tait pas de mme; l la guerre venait d'clater par une singulire circonstance de la succession de ce comt. La comtesse Jeanne ne laissant pas d'enfants, Marguerite, sa sur, lui avait paternellement succd; et Marguerite, toute jeune encore, avait pous son tuteur Bouchard d'Avesne, engag dans les ordres. La comtesse Jeanne, mcontente de la lgret de sa jeune sur, avait fait rompre ce mariage messant, fait, comme on le pense bien, contre sa volont et contre les lois de l'glise. Plus tard Marguerite avait pris pour second mari Guillaume de Dampierre, sire de Bourbon, de qui elle avait eu aussi plusieurs enfants. A la mort de la comtesse Jeanne, cette double prtention d'hritiers venus de deux mariages fit renatre de nombreuses difficults, que le roi Louis I X avait leves par sa mdiation, avant de partir de France pour la terre sainte. Pendant son absence, les prtentions auxquelles aucun des deux n'avait jamais compltement renonc, reparurent avec aigreur. De nouvelles complications taient survenues par l'alliance des d'Avesne avec Guillaume, comte de Hollande, que le pape venait de faire roi des Romains, et par l'appel des Dampierre aux seigneurs de France. De tant de difficults, de tant de prtentions rsultrent des batailles : ce fut en faveur des d'Avesne que la victoire se dcida; mais lorsque le comte d'Anjou fut revenu de la croisade, la comtesse Marguerite, pour l'intresser la cause des Dampierre, lui donna le comt de Hainaut. Reconnaissant de cette investiture, le frre de Louis I X , peine arriv de Palestine, alla par des victoires relever le courage des Dampierre ; une trve suivit, et elle durait encore lorsque Louis I X revint dans ses tats. Cependant l'Italie tait toujours en proie de cruelles divisions, et l'anarchie y tait au comble. Conrad, fils de Frdric, avait eu 15

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d'abord pour lui le vcnl. de la fortune; il l'avait pouss jusqu' Naplcs. ce grand revers, le pape Innocent I V , pour enlever au fils de l'empereur d'Allemagne la couronne de Sicile, en lit offre au duc d'Anjou, qui alors ne voulut point l'accepter. Tout l'heure je disais que la fortune s'tait dclare favorable Conrad ; mais au moment o il rvait de nouveaux succs, une mort soudaine le frappa; et Mainfroi, btard de Frdric, fut accus d'avoir empoisonn le fils lgitime de son pre. Ainsi, pour dsoler le monde, ce n'tait pas assez des batailles en plein soleil, il fallait encore cette famille les coups de poignard ports dans l'ombre, et le poison vers dans la coupe des festins. Conrad laissait un fils g de trois ans. Mainfroi s'empara de sa tutelle. Meurtrier du pre et de l'aeul de cet enfant, on pu! croire qu'un dernier crime n'effraierait point une conscience telle que la sienne: mais non, cette fois il ne rpandit ni le poison ni le sang; il eut recours l'hypocrisie. Il feignit de se rconcilier avec le chef de l'glise, qui, faisant taire en cette occasion sa rancune et sa haine contre la famille de Frdric, consentit la paix; mais Mainfroi n'avait voulu de cette paix que pour mieux porter le dernier coup l'ennemi de sa maison. Dans un combat prs de Noccra, il dfit l'arme d'Innocent TV, qui, dit-on, en mourut de douleur. Aprs lui, Alexandre IV monta sur le trne pontifical, pendant que l'anarchie dsolait encore la malheureuse Italie. Voil o en tait le monde politique en 1253, lorsque le roi de France revint prendre les rnes de son royaume. Sa haute sagesse ne se mla point aux luttes des tats voisins. Conservant dans son Ame le culte qu'il avait vou la mmoire de sa mre, gardant en son esprit ses projets pour une nouvelle croisade, il ne laissait point ces deux grandes penses envahir les heures de ses journes, ni le dtourner du soin de rparer les maux qui pouvaient exister dans le royaume; et dans les loisirs que lui donnait la paix, il s'occupait extirper les tyrannies partielles, et Caire aimer ses sujets Dieu, la concorde et la justice.

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CHAPITRE X X
Nous avons vu Louis I X , roi mineur, grandir la royaut sous les regards de l'habile rgente, et dbuter dans la carrire des armes entour des premiers capitaines de son temps. Nous l'avons vu devant Ltcllcsme, plus tard Taillcbourg ou Saintes, ei enfin Damietlc et Mansourah. Arriv au point o j'en suis, c'est comme une histoire nouvelle que je commence; pendant quelque temps, ce ne sera ptus le roi chevalier, mais le roi justicier que je montrerai la jeunesse. Dans le conseil, occup de rforme et de lgislation, comme sur Je champ de bataille chef et habile vaillant soldat, ce sera toujours le roi pieux, le roi juste, form aux grandes leons chrtiennes. Pour les jeunes hommes qui liront les pages que j'cris, dans cette partie de la vie de Louis TX il y aura, je le crains, moins de charme et d'attrait; car en France, de bonne heure, on s'prend d'amour pour la gloire guerrire ; et ce qui plait le plus dans nos coles, c'est le rcit de la vie des camps cl des hauts faits qui illustrent nos drapeaux. Aprs s'tre repos quelque temps Vincenncs, le roi dut faire trve sa douleur filiale, et cder au vu des provinces, dsirant leur tour voir le saint monarque, qui avait tant souffert en Palestine. N se rendit donc Soissons, o il tint cour plnire et parlement. Joinvillc raconte que l il y eut si grantjoie et splendeur, que tous s'en esmerveilloient. Thibaud, comte de Champagne et roi de Navarre, tait mort, et sa veuve, Marguerite de Bourbon, avait depuis longtemps le dsir de marier son jeune fds Thibaud Isabelle de France. Joinvillc fut charg de ngocier cette alliance, et le roi accorda de bon cur son grand compatriote de croisade ce qu'il venait lui demander. Mais tout en consentant ce mariage, Louis I X y mit une condition, c'csl que le jeune roi de Navarre, fils de Thibaud, et le comte Jean de Bretagne, qui avait pous une fille de ce mme prince,

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seraient pralablement mis d'accord. Le comte de Bretagne avait des prtentions sur la succession de Champagne : Louis les rgla d'abord, puis fit clbrer avec une grande pompe le mariage de sa fille. Peu de temps aprs cette union royale, Henri 111 d'Angleterre, prince adroit et rus, et qui, par un faux semblant d'esprit de famille, avait su gagner l'amiti franche et loyale de son beau-frre le roi de France, demandait Louis IX passage dans ses tlals, de Bordeaux, o il tait venu sjourner quelque temps, afin de no pas retourner entirement par nier, ce qui, disait-il, lui cannait toujours grief et nuisance. Une pressante invitation fut la rponse de Louis. Henri, accompagn de Robert de SIamfort, chevalier du Temple, et escort de plus de mille chevaliers anglais et cossais, traversa nos provinces en grand et somptueux appareil. La reine lonore de Provence, sa sur Sancie, comtesse de CornouailJes, et Balrix de Savoie, leur mre, arrivrent Paris, avec le monarque anglais, et furent loges au Temple. En recevant amicalement Henri, Louis I X n'avait point d'arrirepense. Avec la droiture de son cur il dsirait entretenir des relations d'alliance et de famille ; mais Henri Plantagcnet avait en trepris son voyage dans des vues bien moins dsintresses; il voulait faire casser un arrt qui oppressait toujours sa fiert anglaise, l'arrt de la cour des pairs qui, sous Philippe-Auguste, avait confisqu la Normandie. C'tait surtout avec ce dsir qu'il tait parti de Londres ; car il n'ignorait pas que la pure et dlicate conscience du petitfils du vainqueur de Bouvines avait eu plus d'une fois des scrupules sur ces confiscations de son aeul. Avec une extrme souplesse et de grands airs de dfrence dans ses conversations intimes avec Louis, Henri sut raviver ces scrupules. Un jour, se promenant dans la fort de Fontainebleau, appuy sur le bras de Plantagcnet, le fils de Blanche de Castillc lui dit : IN avons-nous pas pous les deux surs, et ainsi Dieu ne nous a-t-il pas faits deux bons frres? Oh! si une telle parent existait entre de pauvres gens, comme ils s'aimeraient 1
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Ainsi le roi Louis se laissa tenter par le chimrique espoir de


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Matthieu Paris.

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faire une seule famille des deux familles qui rgnaient sur l'Angleterre et sur la France. L'cho de la fort rpta ces paroles, et de la solitude des bois elles parvinrent la cour; les frres du roi, les hauts barons et les chevaliers s'en murent et laissrent clater cet gard leur patriotique rprobation ; avec une respectueuse indpendance ils firent des reprsentations au pieux et bon monarque, qui comprit bientt que l'intrt des Etats devait tre souvent en opposition avec les intrts des familles qui les gouvernent; et ce fut aprs avoir entendu les notabilits et les illustrations de son royaume, que Louis revint dire son beau-frre : Oh! plt Dieu que les douze pairs de France et la baronnie me donnassent leur assentiment! certes nous serions alors amis toujours ! Ce n'tait pas l de la politique, dit un historien ; mais c'tait un penchant de vertu et de probit. Henri ne profita que trop de cette disposition bienveillante; il la sut nourrir par ses hypocrisies, et il attendit que le roi de France et assez d'autorit pour se passer de l'assentiment des pairs et barons. Ce jour-l arriva, et Louis TX persistant dans sa politique consciencieuse, un trait fut conclu non sans de longues et vives contestations. Louis cdait Henri le Limousin, le Prigord, le Quercy, quelques villes dune possession encore douteuse, avec la rserve de l'hommage que le roi d'Angleterrcdevaitau roi de France pour ces domaines comme pour le duch de Guiennc, qui n'tait pas contest. De son cot, Henri Plantagenet renonait ses prtentions sur le duch de Normandie, sur les comts d'Anjou, de Maine, de Tourainc, de Poitou, et sur tout le reste des terres possdes pendant quelque temps par les rois d'Angleterre. Ainsi Henri, roi, devenait seigneur de France au mme titre que les autres barons du royaume. Louis agissant de la sorte croyait sans doute satisfaire l'orgueil national, en imposant un souverain tranger l'obligation de flchir le genou devant un monarque franais. L'histoire cependant lui a reproch d'avoir, par ce trait pass avec Henri I I I , rompu l'unit de la monarchie. La faute de Louis, dit un historien moderne, ce fut de n'avoir pas prvu qu'il pourrait arriver des temps o l'ambition et la perfidie se joueraient de la soumission fodale d'un seigneur qui tait

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roi, et o la France n'aurait point son pc ou son gnie pour tenir cette vassalit dans la dpendance . Ce qui dmontre que le haut baronnage de France, tout en gardant le respect qu'il devait la couronne, restait indpendant, c'est que le jour mme o Abbcvillc Henri 111 venait de faire hommage Louis I X , les frres du roi et beaucoup de chevaliers regrettaient encore hautement que des provinces franaises eussent t cdes au monarque anglais ; et comme les barons se plaignaient, h leurs plaintes respondit ie roy que d avoit reson par quoy il le devoit bien donner. Nous avons deux surs femme, et. sont nos en fants cousins germains, par quoy il affiert bien que pair y soit. il m'est moult grand honneur eu la paiz que je faiz au roy d'An gleterre, parce qu'il est mon homme, ce qu'il n'estoit pas que devant . Ds les premires annes du prince dont je raconte l'histoire, nous avous vu percer son amour de la justice; et nous pouvons dire que cet amour a t la passion dominante de sa vie. Son glorieux aeul avait joint des ides de justice son besoin de gloire, et, revenu des camps, on l'avait vu s'occuper h faire disparatre des usages fodaux tout ce qu'ils avaient de violent et d'arbitraire. Cette main victorieuse qui avait si vaillamment tenu l'pe s'tait empare de la balance pour que le faible comme le fort eussent part la distribution de bonne et gale justice.
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L'tablissement des baillis avait t une uvre de haute prvoyance; sous Louis V I I I , elle s'tait peut-tre altre; Louis I X rsolut de lui rendre sa force et sa sagesse. Sans abandonner les baillis leur propre zle, il sut, ds le dbut de ses rformes, les diriger dans une pense d'unit, d'quit et de libert; il les dfendit contre les justices partielles qui subsistaient encore, et dont beaucoup de hauts barons ne voulaient pas se dpartir. En 1254, Louis le Justicier publia une ordonnance dont voici le dbut :
DU DEBVOIR D E KOIAL PUISSANCE.

Voulons, moult, de cueur, la paiz et le repos de nos sougs, en qui repos nous reposons, et si avons moult grant indignation
1 Laurentie.
2 .Toinville.

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encontre eux qui injures leur font et qui ont envie de leurpaiz et tranquillit *. Par cette ordonnance, Louis I X exigeait des baillis le serment de rendre justice aux petits comme aux grands, et, tout eu gardant les droits du roi, de ne jamais empiter sur les droits des particuliers. La dlicatesse du pieux monarque s'tait effraye de l'influence que les parties prennent souvent sur leurs juges par les prsents qu'elles leur foui. Corrompre avec des offres, avec des sductions, avec de l'or, est de vieille etsalanique invention ; et Joinvillc nous montre que ds son temps les cadeaux pouvaient avoir leur danger, mme auprs des plus hauts juges, A sou retour de la croisade, le roi faisant halte llyros, reut d'un abb de Cluny deux palefrois, l'un pour lui, l'autre pour la reine, et a disoit-on lors qu'ils valoient bien chacun cinq cents livres ; et quant ie roy cust priuts ces deux beaux che vaulx, 1 abb lui requis qu'il peust parler avec quis luy, le lende main, touchant ses affaires ; et ie roy le luy octroya. ce Et quant int au lendemain , l'abb si bien parla au roy, qu'il l'escouta longuement et grant plaisir. Et quant celuy abb s'en fust parti, je deraanday au roy, savoir si je lui demandoie quelque chose recoguoistre, s'il le feroit, et il me dist que ouy voulantiers ; donc je luy deraanday : Sire, n'est-il pas vray que vous avez escout l'abb de Cluny ainsi longuement pour le don de ses deux chevaulx ? Et le roy me rpondit que certes ouy, Et je lui dis que je lui avois fait telle demande, afin qu'il dffendist aux gens de son conseil jur, que quant ils arriveroient en France qu'ils ne pransissent rien de cculx qui auroient bcsoigner par devant lui.Car soiez certain, fys-je, que s'ils prennent, ils eu escouleront plus diligeamment et plus longuement, ainsi que vous avez fait de l'abb de Cluny. Lors le roy appela tout .son conseil, et leur conta en riant la demande que je lui avois faicteetla raison de ma demande. Toutes fois luy disdrcnt les gens de son conseil que je lui avoif donn trs bon avys.
i Ordonn. du Louvre, 1.1, p. 03.
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Outre le charme de navet gui se trouve dans cette anecdote, pour le lecteur il y a un autre attrait. Ce rcit du snchal dmontre combien tait douce et libre, sans cesser d'tre respectueuse, l'intimit dans laquelle le roi vivait avec ses vieux compagnons d'armes. Le prince lgislateur ne s'adonna pas seulement aux soins de faire des rglements de justice; il s'appliqua spcialement faire un choix de juges probes et clairs ; et les hommes qu'il ne trouva pas dignes du sacerdoce de la justice, il les loigna des tribunaux. Les charges de judicature taient alors vnales, et ce vice fatal, en des ges corrompus, tait une sorte de ncessit drivant de l'tat social. Il n'y avait point autour du monarque, en dehors des exist tences de la fodalit antique, des hommes clairs en assez grand nombre pour constituer un vritable corps judiciaire; et alors ce fut plus qu'on ne pense un gage d'indpendance que de faire payer les offices de judicature. La corruption de la justice tient des causes de nature diverse. Le juge qui n'a point achet sa charge peut manquer de force comme celui qui l'a paye, et quelquefois il peut avoir moins d'intgrit : de r:orte. que l'his toire finira, par l'exprience des temps nouveaux, tre plus rserve Vgard des temps anciens. D'ailleurs la vnalit n'est pas la transmission des charges; c'est une distinction que fit Louis TX. L'ordonnance de 1254 dfendait a ceux qui avaient achet des bailliages de les revendre ; et, deux ans aprs, une nouvelle ordonnance vint confirmer ces prescriptions, avec des dtails d'une prvoyance plus svre encore; car le roi fit d fense de revendre les prvts sans sa permission : ce qui tait retenir le droit d'instituer les juges; et de plus il interdit aux baillis et aux snchaux de vendre leurs offices leurs parents, frres, neveux, enfants ou memeaux amis de leurs parents, ce qui tait singulirement rduire le droit de proprit.
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C'tait donc en veillant incessamment la distribution de bonne et loyale justice que Louis recevait quelques adoucissements la double souffrance qu'il portait au dedans de lui, le non-succs de la croisade et la mort de sa mre. N'ayant plus de dangers, plus de batailles, plus de gloire guerrire, il cherchait se consoler
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Laurentie, Histoire

de France.

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en faisant. le bien. En lui la charit et la justice se mlaient la pit. En sortant de son oraloirc de Vincenncs, le fils de Blanche de Castille avait coutume d'aller s'asseoir dans la fort; et l tous ceulx qui avoient affaire lui venaient lui parler, sans ce que aucun huissier ni aultrc leur donnast empeschement. Et deman doit haultement de sa bouche, s'il y avoit nul qui eust partie. Et quand il y eu avoit aucuns, il leur disoit : a mys, taisez vous, et on vous dlivrera l'un aprs l'autre. Puis souventes fois appeioit monseigneur Pierre de Fontaines et monseigneur Geoffroy de Villtc, et leur disoit : Dlivrez-moi ces parties. Et quand il veoit quelque chose amender en la parole de ceulx qui parloient par autrui, lui-mesme tout gracieusement de sa bouche le reprenoit. Aussi plusieurs fois ay veu que oudit temps d'est le bon roy venoit au jardin de Paris, une cotte de camelot vesttie, ungsur cot de tirctaine sans manches et un mantel par dessus de sandal noir : et faisoit l estendre des tnppiz pour nous seoir emprs de lui,etJ faisoit despeseber son peuple diligemment, comme vous ay devant dit du bois de A inccnnes. Ainsi un des dlassements du bon roi, une des joies de cette me aimante et juste, tait de laisser les grands et les petits de son peuple arriver jusqu' lui. Alors dans ces assises champtres et royales, entre la foule et le monarque il n'y avait rien pour dnaturer la plainte de celui qui avait souffert; rien pour frapper et rendre plus svre la sentence que le juge venait de prononcer. Et quand la royaut se mettait en contact avec le peuple, quand il n'y avait ni gardes ni hallebardes pour loigner les sujets du souverain, ce devait tre mieux pour tous, pour le plaignant comme pour le justicier. Dans toute famille bien rgle ne faut-il pas que les enfants entourent leur pre d'amour et de respect, et qu'en change de leurs soins ils reoivent de bous et sages conseils? Louis IX n'avait jamais oubli ce qu'un cordelier missionnaire lui avait dit Hyres : Si voulez, Sire, longuement vivre en paim et au gr de votre peuple, soyez droiclurier. De ce conseil le roi s'tait fait une devise inscrite dans son oratoire ; et quand il l'avait lue, il ne l'oubliait pas. Le peuple non plus n'a pas perdu la mmoire du roi justicier; les arts, la posie et
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l'histoire ont pris soin de rappeler dans les livres et dans nos monuments ce qu'il y avait d'antique et de patriarcal clans la vie et les habitudes de Louis I X . Ne trouvant point les journes assez longues pour s'occuper des besoins et du bonheur de son peuple, Louis se levait avant le jour. Dans les palais comme sous la tente, il dormait sur un lit de planches avec un simple matelas. Avant de s'occuper des choses terrestres, il allait s'agenouiller dans son oratoire, et une messe chaule suivait sa prire. Au x m sicle on dnait gnralement neuf heures du matin, et Ton soupait cinq heures du soir. Un pote du temps a dit en parlant du fils de la reine Blanche :
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Sobre estoit son dormis et sobre son repas. En l'honneur du bon roi cleste Trente-cinq pouvres en sa cour pstre; Et souvent, devant oulx tailloist; Et les viandes leur bailloist. Le pote n'exagrait rien. Louis faisait ordinairement venir son dner de pauvres vieillards auxquels il donnait les viandes servies devant l u i . Un jour, en ayant vu un qui mangeait trs-peu, illui fit donner son propre potage, et par humilit acheva ce qu'avait laiss le pauvrcT Un chapelain demeurait prsent ses repas, pour lui dire les grces, tandis qu'un autre aumnier faisait porter la desserte de la table royale aux pauvres des hospices. Cette compassion pour le malheur, cette piti pour toutes les misres s'tait accrue depuis son retour d'Orient. L il avait souffert, et il s'en souvenait, l il avait t prisonnier, et il ne l'oubliait pas : aussi une de ses incessantes proccupations, c'tait le soulagement des pauvres malades cl des pauvres prisonniers. Quelquefois les courtisans trouvrent que ses uvres de charil s'tendaient trop loin ; et ayant entendu quelques-unes de leurs paroles ce sujet, Louis leur dit, sans se dpartir de sa mansutude chrtienne, mais avec une vraie dignit royale :
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' Louis IX se servait habituellement pour boire d'un verre marqu d'une verge d'or. [) y mettait d'abord son vin et son eau pour les-mesurer, ensuite il reversait sa boisson dans une coupe rie vermeil ou de marbre avec un couvercle garni d'argent, dor. Le dedans de ce hanap, d'un travail exquis, tait entirement maill d'azur avec desfleursde lis d'or et un L couronn.

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Aime miculx que tels excs soient faicts en l'honneur de Dieu, qu'en luxe ou vaine gloire du monde. > > Les premiers sujels du saint roi taient ses enfants. Aussi chaque jour ils passaient deux heures dans la chambre paternelle. Ces heures donnes aux affections de famille lui taient douces comme celles qu'il consacrait Dieu. Dans ses entretiens avec les jeunes princes, il leur racontait, les actions des bons rois et empereurs, en leur recommandant d'y puiser de salutaires exemples. Bon et compatissant pour tous, Louis W tait, paternel envers ses serviteurs. Seize chambellans ou soldats de chambre se trouvaient tour tour de service auprs de sa personne. L'ordre intrieur du palais tait divis en six parties : paneterie, chansonnerie, cuisine, fruiterie, curie el grenier. Le roi s'en faisait rendre un compte exact, et il connaissait chacun des officiers placs la tetc de ces divisions ; mais ses chambellans avaient plus de part encore sa confiance, et il les traitait avec une bout dont on rencontre rarement l'exemple. Un jour aucun de ces officiers ne se trouva son poste au moment du sci'vicc ; loin d'en tmoigner la plus lgre humeur, Louis se servit lui-mme, sans vouloir tre aid par les chevaliers. Le soir venu, les chambellaus du quartier, pleins de confusion et n'osant se prsenter devant le monarque, s'adressrent aux barons de son intimit, afin d'obtenir le pardon d'une aussi coupable tourderic. Louis, qui les cutendait de son appartement, les fit entrer, les regarda attentivement tour tour; puis, le sourire sur les lvres : Amis, dit-il, obligez-moi de ne pas me laisser tout seul une autre fois ; car en bien des choses suis gauche et inexpert. Jean de Soissy, un de ses serviteurs, qui demeura trente ans auprs de sa personne, et Pierre de Chambly disaient du bon roi : Ce fust le meilleur homme quonques se vist jamais I Si rempli de douceur et de mansutude dans les habitudes ordinaires de la vie, Louis savait tre svre quaud quelques grands de son royaume venaient froisser et opprimer le pauvre et le faible. uguerrand de Coucy, descendant de ce sire de Coucy qui avait uu instant touch au trne, taithtecus"d'avoir fait mettre a mort trois pauvres chevaliers flamands que ses veneurs avaient trouvs chassant sur ses terres. Le roi le fit citer devant son parle-

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ment; mais Coucy, dclinant la comptence de cette cour, refusa d'y paratre. Par ordre du roi, il fut apprhend au corps et mis en prison jusqu' son jugement. Plusieurs hauts barons accoururent auprs du souverain, qui venait de convoquer un grand parlement. Ce parlement assembl, le puissant accuse y est amen ; l le sire de Coucy demande de s'clairer, avant l'ouverture de la cause, du conseil des barons ses parents et allis. Cette permission lui tant accorde, il sort de la salle, et tous les chevaliers et tous les seigneurs qui composent l'assemble se lvent et le suivent; carie baronnage entier lui est de prs ou de loin li par le sang. Aprs une courte absence, le sire de Coucy rentre avec le mme cortge qui vient de l'accompagner. Pour toute dfense, il nie le crime dont il est accus et en appelle au jugement de Dieu. Louis refuse cette justice. Alors le comte de Bretagne se fait le dfenseur du haut baron et rclame aussi pour lui le combat judiciaire. Comte de Bretagne, lui rpond le monarque, nagure accus devant moi par vos barons, vous avez demand la preuve par enqute, et vous avez dit que le combat n'tait pas une forme de justice rgulire. Ces mots du roi prouvent au prince breton qu'il-a pris une mauvaise voie de dfense, et il se tait. Alors on expose le triple meurtre, on interroge, on s'enquiert, et l'on finit par avoir la conviction que le crime a t commis et que le criminel est celui que la justice du roi a fait arrter. Cette conviction acquise, le monarque justicier ordonne aux barons d'aller aux voix ; gens d'honneur et de prud'homie tels que ceux qui composent ce graud parlement, n'oseraient se parjurer, et tous gardent le silence ; puis soudain , cdant une inspiration d'en haut, ils tombent genoux et demandent grce au monarque. Eh bien ! dit le roi de France, je vous accorde la remise de la peine de mort; et maintenant, dans votre justice, prononcez une autre peine, car le coupable doit tre puni. D'aprs Tordre royal, les barons vont aux voix, et Coucy est condamn par ses pairs fonder trois chapelles expiatoires ; cder aux moines de Saint-Nicolas la fort o le crime avait t commis; perdre dans toutes ses terres le droit de justice et de chasse; servir trois ans en Palestine, et payer une amende de douze mille

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livres qui furent employes btir l'glise des Cordeliers et l'IIlelDicu do rontoise. Peu de temps aprs ce jugement prononc, Louis apprit que les barons murmuraient; un d'eux surtout, le chtelain de Noyon, s'en allait rptant en tout lieu que lorsqu'on traitait ainsi un baron, les autres n'avaient plus qu' se pendre. Ce propos vint aux oreilles du roi, et ayant fait venir le sire de Noyon devant lui, il ne lui dit que peu de mots; mais ils furent tels, que le chtelain ne les oublia jamais. Sire de Noyon, apprenez (pic je ne fais pas peudre mes barons, mais que je les fais juger, et que je chlie ceux qui violent les lois de l'humanit. Un sire de Montral, chtelain de la Bourgogne, opprimait ses vassaux, et, joignant l'impit sa duret native, il avait fait arrter un prtre l'autel, et l'avait expos tout garrott et tout nu en pture aux oiseaux de proie. Ds que ce crime fut connu de Louis, il ordonna an duc de Bourgogne d'aller punir le mauvais chtelain. Le duc hsitant, le justicier couronn ne perdit pas un instant, et fit partir des troupes avec ordre de raser le chteau de Montral, sentence qui fut promptement excute. Quand il s'agissait de rprimer les torts, aucun lien d'amiti ou de parent n'arrtait le bon roi. Le comte d'Anjou tait en procs pour un chteau avec un simple chevalier. Gomme il arrive souvent, le faible plaidant contre le prince fut condamn par la cour, et, cette sentence prononce, le frre du roi fit saisir le pauvre chevalier, qui croyait une justice suprieure la sienne, et le fit mettre en prison, Louis, apprenant cet acte d'arbitraire et d'injustice, manda son frre devant lui et lui dit : que il ne creust pas ce il estoit son frre, que il l'espargnast contre droicte justice en nul chose. En mme temps il fit dlivrer le gentilhomme pour qu'il vnt en sa cour suivre son appel. Effray d'avoir lutter contre le frre du roy, le chevalier ar riva seul et n'osant pas mme se dfendre contre tant et si grant et si saige adversaire. Cependant il rcqnist au benoist roy que il li feist avoir conseil et avocaz. Certes vous les aurez, et des meilleurs encore, lui rpondit le monarque ; et aussitt le roi choisit dans son conseil les plus habiles, et leur fit jurer qu'ils mestroienl loyal conseil en la besoigne du

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dit chevalier. L'affaire fut alors bien plaidc'e, et la sentence de la cour du comte d'Anjou lut casse : de quoi, dit le confesseur de la reine Marguerite, fust moult lo le benoist roy qui n'acceploit la (c penonue de nul es jugement, Avec une foi aussi vive que celle qu'il avait dans l'esprit et dans le cur, Louis devait croire que l'il de la divine providence dcouvrait le crime quelque part qu'il ft cach, et que le bras de Dieu tait toujours assez fort pour saisir le coupable et venger l'innocent. Cependant, malgr cotte conviction, le pieux fils de lanche de Castillc rsolut d'abolir le duel judiciaire, coutume qui avait t tour tour sanctionne et condamne par l'glise, et qui, en dpit de tout, avait survcu aux ordonnances des conciles et la lgislation de Charlcmagnc. Pour parvenir cetlc abolition , le roi rencontra une forte opposition dans les murs de la chevalerie. Les hommes vous la lance et l'pe, les hauts barons levs dans les habitudes guerrires, soutenaient de leur influence cette justice arme, tout fait de leur ressort. Cependant telle tait la profondeur des racines que l'institution des duels judiciaires avait jetes dans les murs de ce temps, que le pieux justicier, tout en cherchant la dtruire, fut, dans plus d'une circonstance, oblig de pactiser avec elle. Ne pouvant l'abolir entirement, il la rgularisa. C'est dans ces circonstances que le droit romain commena avoir une grande influence sur la socit franaise. Ds lors, pour rendre la justice, il fallut autre chose que le bon sens ou une apprciation arbitraire; il fallut possder des connaissances qui ne s'acquraient que par des tudes pralables : et c'est de ce moment qu'une lutte s'engagea entre les lgistes et les barons, entre les hommes noirs, les hommes de plume et de parole, et les hommes de fer, de lance et d'pe. trangers aux arcanes de la nouvelle jurisprudence, les descendante des chevaliers s'loignrent bientt des cours et parlements, oh des hommes spciaux, des lgistes experts venaient de faire irruption. Ces bourgeois, dvous au roi, avaient en gnral peu de sympathie pour les institutions fodales. Les codes de Justinien furent la rgle de ces nouveaux juges. Le caractre gnral du jurisconsulte, c'est l'habitude de suivre un principe presque dans ses dernires consquences. Aussi, peine la royaut eut-elle confi aux lgistes le droit romain appliquer, que, par cette pente natu-

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relie de leur professiom, ils travaillrent, avec ardeur dvelopper les principes de ce droit, en tirer chaque jour de nouvelles consquences, et donner au pouvoir royal les prrogatives d'un pouvoir absolu, l'instar de celui des Csars. Ces ides et ces prtentions, les lgistes ne les manifestrent sans doute pas ds le dbut; Louis ne l'et pas permis ; mais le xm sicle n'tait point fini, que dj ils les avaient appliques et avaient transform le caractre de la royaut franaise , Une antre gloire de Louis I X , c'est d'avoir pu joindre au beau tilrc de roi justicier celui de second pre des communes. Ce dernier litre, il le mrita par la protection toute spciale qu'il accorda ce genre d'institution, dont l'origine remonte la famille. Quelques crivains ont accus le fils de la reine Blanche d'avoir t trop partial envers la fodalil : cetle accusation est injuste, car rtablissement des communes diminuait le pouvoir des seigneurs fodaux. Cette pacifique conqute en faveur du peuple tait presque toujours faite sur les barons. Avec cette boute nave qui tait le fond de son caractre, saint Louis se prta toujours ce mouvement d'mancipation des villes, et ce fut lui qui dcida que le maire de la commune serait nomm par voie d'lection.
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Quand on recherche bien consciencieusement dans l'histoire, on y trouve que la libert n'est pas un bienfait nouveau ; et notre sicle devrait se vanter moins des droits cl prrogatives qu'il prtend avoir conquis, puisque la justice et la paternit de plusieurs de nos rois eu avaient fait jouir nos devanciers. Pour le sincre et vrai chrtien, il y a, certes, en ce monde, une grande cause de tristesse : c'est de voir le Dieu que l'on adore avec foi, respect et amour, mconnu par l'indiffrence et outrag par l'impit ; si le vrai et sincre chrtien a dans ses mains force et puissance, il est naturel qu'il s'en serve contre les blasphmateurs et les sacrilges. Louis I X , chef suprme d'une nation chrtienne, pensa que c'tait un devoir pour lui de rprimer et de punir tout ce qui tait attentatoire la majest divine. J e vourroie tre soign d'un fer chault, disait-il, par tel conve nant, que tout vilcin serment fusl ost de mon royaume.
* Saint Louis, par Armand Biechi.

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Le snchal de Champagne, qui rapporte ces paroles par lesquelles le saint roi ne faisait que s'offrir lui-mme aux tortures, la condition d'extirper un crime qui blessait profondment sa pit, ajoute : Ay aussi ouy dire que durant que j'estois loinville, il avoit fait brasier et mercher fer chault le nez et la livre d'un bourgeois de Paris, pour un blasphme qu'il avoit faist. Exemple terrible que Vhistoirc n'a point dissimuler, bien que .loinville ne le raconte que par un ouy dire, mais dont il a t odieux en nos derniers temps de changer c caractre totalement isol, pour en induire la coutume lgale de percer d'un fer rouge la langue ou les lvres de tous les blasphmateurs. Ce qu'il fallait dire, c'est que la clmence de l'Eglise tempra l'ardeur du roi ; et lorsqu'il fut question de faire une loi pnale, le supplice se borna des corrections et des amendes . la louange de Louis I X , il faut dire que nul besoin social n'est chapp son gnie. Dans l'incessante proccupation qu'il avait d'accrotre le bien-tre de ses sujets, il rsolut de soumettre la loi civile des rgles plus fixes qu'elles n'avaient t jusqu' lui. Alors existait la puissante loi fodale concernant la possession et la transmission des fiels, loi si importante et si enracine dans les murs du temps, qu'il ne fallait y toucher qu'avec crainte et prudence, car sur elle reposait toute la constitution de la proprit dans le royaume.
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Tout en conservant le droit de possession, il le rduisit ce titre mme, en le distinguant de la souverainet, qu'il ramenait la royaut. Agissant ainsi, il fortifiait le principe d'unit o se ralisait par degrs la libert du peuple . Eu prenant de semblables mesures, Louis I X agrandissait d'une autre faon l'tat des roturiers. Avec des soins tout paternels, le justicier donnait des rglements, des statuts aux diffrents mtiers. Ainsi il protgeait, encourageai t et honorait l'industrie de son temps. Si le ngoce, si le commerce obtenait du roi de France encouragement et protection, la plus noble, la plus belle des professions, l'agriculture, ne pouvait tre oublie. Cette vie de l'homme des champs, vie d'intelligence et de labeur, dont l'origine remonte au
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* Comme l'ont fait Dulaare et autres prtendus philosophes. Laurentie. 3 Essai de M. Beugnot.
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temps des patriarches, ne pouvait tre indiffrente un monarque tel que Louis IX ; car c'est l que l'homme peut faire le plus de bien ; l que l'homme vivant aux domaines hrditaires peut se faire, plus qu'ailleurs, aimer et bnir. Aussi il aida grandement au dveloppement, l'amlioration de l'agriculture, en suivant avec persistance son systme de pacification entre les seigneurs. Quand les nobles propritaires n'eurent plus la lance au poing, quand leurs discussions armes cessrent, ils eurent le temps de faire cultiver leurs domaines, et de penser au bien-tre des laboureurs. Sachez, disait le grand roi aux seigneurs, dans son ordonnance de 1257, sachez que nous avons, aprs conseil dlibr, dfendu dans le royaume toutes guerres, incendies et troubles de charrues. Et ainsi vous mandons avec volont et prescriptions formelles de ne point faire de guerre et d'incendie contre nos dfenses susdites, et de uc point troubler et dpouiller les laboureurs qui servent aux charrues . L'agriculture, aprs avoir manqu de bras, manquait de chevaux : Louis IX voulut qu'aucun service public n'enlevt la ferme le cheval de labour, et il ordonna ses agents de prendre des chevaux loyer. A se les chevaulx loyer ne sufOsoient pas nostre servie, les baillifs, prvost ou auitres personnes de sus-nomms, ne prei gnent pas les chevaulx aux marchands ne aux pauvres gens , ms les chevaulx aux riches hommes, tant seulement se ils peuvent soffire notre servie faire. La paternit de Louis I X prsida la lgislation rurale; et d'un bout l'outre on y retrouve la mme pense de libert et de protection. Ce que cette loi ne pouvait faire, la charit royale l'accomplissait, et une grande partie de ses aumnes allaient aux povres qui par vieillesse ou par maladies ne povoient labourer ne maintenir leur mestier. Par ses tablissements , que Louis crivait, pour ainsi dire, sous Ja dicte de Dieu, des peines sont prononces contre le calomnia1 a

1 Ordonn. du Louvre. Les Etablissements de saint Louis sont une espce de code o les diverses coutumes de la monarchie, les ordonnances des rois, les canons des conciles, les dcisions dcrttes se trouvent mls au droit romain. 16
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leur ; les faux tmoins sont punis ; les malfaiteurs n'ont plus d'asile ; l'honneur des femmes est mis aux rang des choses sacres; l'usure est extirpe ; l'pe du duel brise; les juridictions seigneuriales et arbitraires soumises des rgles d'quit ; les appels la cour du roi deviennent la meilleure garantie du citoyen ; l'hritage des enfants est protg contre les sductions et les captations; les testaments sont revtus d'un caractre sacr ; l'ordre de succession s'tablit d'aprs les indications de la nature; les droits des veuves sont distraits des patrimoines que d'avides hritiers pouvaient envahir ; les droits de l'orphelin sont puissamment garantis. Dans toutes ces lois on voit combien Louis I X a devanc son sicle : ce code vraiment chrtien ne fut achev et publi qu'au retour de la (erre sainte. S'il l'et t au commencement du rgne du (Us de Blanche, peut-tre aurait-il pu donner ses tablissements quelque chose de l'autorit de sa vie. Ce recueil fut comme le dernier prsent et comme le dernier adieu que Louis fit sou royaume terrestre, peu de temps avant de monter au royaume d'en haut, o Dieu lui a rserv une imprissable couronne.

CHAPITRE X X I
Ce serait vainement que Ton chercherait au temps de Louis IX une thorie fixe et rgulire de l'impt, qui et quelques ressemblances avec ce qui est aujourd'hui tabli. En ce temps le gnie financier se rduisait l'ordre et l'conomie. Le fils de la reiue Blanche, tout en agissant royalement et avec magnificence quand l'intrt de son trne l'exigeait, aimait l'conomie presque comme une vertu ; car, disait-il, elle est grande auxiliatrice de la charit. Avec cette pense il s'appliqua constamment supprimer tous les impts odieux, les droits oppresseurs et les redevances arbitraires pesant sur le pauvre peuple, ne laissant subsislor que les droits gnraux qui, par leur nature mme, ne blessaient point l'quit. Quand il le fallait, je viens de le dire tout l'heure, le trne resplendissait de tout l'clat de la royaut; et cependant jamais le saint roi ne dpassa les ressources de son trsor. Dans la maison du

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monarque, tout tait rgie comme dans celle dn bon pre de famille; et, pour apprendre vivre sagement et honorablement chez eux, les sujets de Louis IX n'avaient qu' regarder ses palais, o rgnaient ensemble Tordre et la charit. Finalement, dit Joinville, par laps de temps, le royaume de France se multiplia tellement par la bonne justice et droicture, qu'on y voyoit que le domaine, censifz, rentes et revenus de l'Etat, croissoient d'an en an de moiti . Ce qu'on appelle aujourd'hui l'administration, ce qui prlve tant de deniers sur le peuple, cet tat salari au milieu de la nation qui paie pour que ses affaires soient faites, ses droits dfendus et ses proprits gardes, l'administration, dis-je, tait loin d'tre au x m sicle ce quelle est au xix . Pour que protection et justice fussent assures chacun, les moyens qu'employait Louis taient aussi simples que paternels. 11 renouvela sous le nom d'euquestcur l'office des anciens envoys du roi (inissi dominici), dont la charge tait d'aller s'enqurir par le royaume des injustices et des dsordres, pour mettre le roi en mesure de les rparer et de les rprimer. Plus d'une fois les enquesteurs ne suffirent pas la paternelle sollicitude de Louis; et alors on voyait le royal justicier parcourant lui-mme ses provinces et allant questionner et entendre grands et petits, puissants et faibles, prlats et seigneurs, laboureurs et artisans. Pour un roi tel que saint Louis, ces voyages devaient tre une des plus douces compensations tout ce qu'il avait souffert. Pour un cur comme le sien, c'tait sans doute une grande joie que d'aller ainsi rparant les iniquits, redressant les torts, semant la charit, recueillant les pauvres et tablissant des hpitaux. Ici qu'il me soit permis de joindre un souvenir des temps actuels aux souvenirs des anciens temps. .De uos jours nous avons vu un descendant du saint roi (je puis louer celui-l, car il repose dans une tombe de l'exil); nous avons vu, en 1814, M. le comte d'Artois, revenant au pays natal aprs vingt-cinq ans de bannissement, crer comme Louis IX desenquesteurs, missi dominici; et ces commissaires royaux qu'il envoyait dans toutes les provinces, nous l'avons entendu dire et rpter : Allez porter l'esprance dans toutes les chau1 c p

Usxai

do M. Beugnot.

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micres, et rapportez-en la vrit au roi. Ainsi il y a des races sur lesquelles le temps ne peut rien, et dont l'amour de justice reste immuable travers les sicles, comme type et caractre de famille. Au milieu des maux auxquels Louis I X voulait porter remde, il rencontrait trop souvent, comme une plaie difficile gurir, le ressouvenir des guerres religieuses; et dans la bont de son cur, dans la justesse de son esprit, il vit que ce n'tait plus par les armes qu'il fallait chercher vaincre les hrtiques, mais bien par l'indulgence et la persuasion. Cette quit et cette clmence contriburent rendre le calme et l'ordre aux provinces mridionales. Les soins qu'il prenait pour effacer de cette terre de France les traces des longues discordes civiles que l'on y voyait de toutes parts n'empchrent point le monarque de s'occuper de l'assainissement, de l'embellisement et de la police intrieure de la capitale du royaume. Il pera dans Paris des rues nouvelles; il fonda FHtel-Dieu et l'hospice des Quinze-Vingts; il embellit la rsidence royale de Vincennes, fit des travaux au Louvre et au Vieux-Palais (la Conciergerie), et fit surgir prs de la demeure royale la SainteChapelle, chef-d'uvre du xm sicle, imit dans les sicles qui ont suivi Quand on parcouTt aujourd'hui la France avec d'autres ides que celles de l'industrie, quand on interroge ses vieux difices, on en trouve beaucoup dont l'origine remonte Louis I X ; car dans nos provinces il avait tabli un grand nombre d'asiles de charit, auxquels le peuple avait donn le nom touchant de Maisons-Dieu, On eu retrouve encore Saumur, Orlans, Reims, Compigne, Fontainebleau, Pontoise, Villemande et Saint-Denis. Ce fut aussi Louis I X qui cra Paris le guet des mtiers ou guet bourgeois, garde nationale de ces temps-l, veillant la sret de la capitale, et dont chaque membre, en devenant soldat, se considrait comme appel partager un privilge, et non porter une gnante et lourde charge. Les liherts de la ville furent ainsi accrues; et, pour leur maintien, il fut tabli une justice spciale, active et surveillante. Alors la charge de la prvt, tombe dans le discrdit, recouvra toute sa dignit. Etienne Boileau, lev cet office de prvt, seconda merveille la pense du monarque.
t L'architecte Duban a restaur ce monument avec une remarquable entente.

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Joinville, en parlant de cet Etienne Boileau, dit : Lequel maintint et garda si bien la prvost, que nul malfaicteur ni meurtrier n'osa demourer Paris, qui tantost ne fust pendu ou dtruit; ne parents, ne lignage, ne or, ne argent, ne le pot garantir. Cette justice intrieure, ces amliorations apportes dans toutes les branches de l'tat, n'taient pas seules occuper les penses de Louis. Il avait mnager au dehors de son royaume la susceptibilit des papes, qu'il pouvait blesser en restreignant des coutumes devenues comme des droits acquis la cour de Borne. Dans ces rformes, le pieux monarque mettait tant de sagesse quand il rappelait les voques h leur vie austre, et quand il interdisait au clerg la facult de se mler aux passions du monde, que les vicaires de Jsus-Christ, loin de lui en vouloir, exaltrent son incessante prudence et son impartiale quit. Et comment les chefs de la chrtient auraient-ils pu ne pas aimer, ne pas admirer, ne pas bnir un prince si constamment occup faire connatre Dieu aux infidles, et faire natre le repentir et l'amour de la vertu dans le cur des mauvais chrtiens? N'tait-ce pas lui qui avait multipli dans ses tats les ordres prcheurs, dont la parole tait si puissante sur les masses populaires? Une des saintes passions de Louis tait d'entendre la parole divine tomber du haut de la chaire. Si quelquefois il avait pu oublier un instant les charges de la royaut, c'aurait t dans le temps qu'il passait couter les orateurs chrtiens. Mais non, jamais ses pratiques de dvotion n'empitrent sur ses devoirs de roi. Il y a cependant quelques crivains qui ont prtendu que Louis I X , domin par l'ascendant des frres prcheurs, avait t au moment de descendre du trne pour aller vivre dans l'humilit du clotre. Le peuple s'mut la pense de voir un roi qui le gouvernait si paternellement prt dposer le sceptre ; et les chroniques du temps racontent qu'un jour, comme le monarque descendait du parlement, une femme nomme Jarrte s'approcha de lui en lui jetant des injures : Fi ! fi ! deusses-tu estre roy de France ; mont miex fust que un autre fust roy que tu ; car tu es roy tant seulement des frres mineurs, frres prescheurs et des prestres et des clers. Grant

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domage est que tu es roy de France, et c'est grant merveille que n'es bout hors du royaume. Des propos de cette femme il est reste quelque chose dont le pbilosophisrae a fait son profit pour insulter a. saint Louis. Quant au roi insult, il fit donner quelque argeut a cette insense qui venait de l'outrager. Sous le rgne du petit-fils de Philippe-Auguste, les coles se multiplirent et l'amour des lettres redoubla. Alors, quand un monastre nouveau se fondait, c'tait un asile de plus pour la science; car la religion l'avait, pour ainsi dire, prise sous sa garde, et la montrait aux hommes comme une allie du ciel. Chaque couvent, chaque abbaye avait son cole; et les hommes du peuple, en venant s'y rfugier, apprenaient tout ensemble devenir bons chrtiens et savants. O les pauvres taient-ils srs de rencontrer des secours? Dans les seules abbayes. La civilisation n'existait que l; et c'tait pour un prince sage une obligation que d'tendre ces premires racines de l'ordre social . De ces coles, de ces pieuses solitudes, sortaient des illustrations dans tous les genres, dont Louis I X aimait s'entourer, lorsque la rgle de ces hommes de mditation et de travail leur permettait do quitter le clotre pour venir au palais. Parmi ces pieux et savants personnages, je citerai Guillaume de Chartres et Gcoiroi de Beaulieu, Jean Allegrin, Jacques de Vitay et Hugues de Clidorie, moine jacobin, qui avait d'abord refus le cardinalat, mais qui, d'aprs le commandement du pape et les instances du roi de France, accepta la pourpre romaine. Avant de s'en revtir, il portait la toge de docteur de l'universit de Paris. Trois autres cardinaux taient admis dans l'intimit du fils de la reine Blanche. L'un surtout offrait l'clatante preuve que pour parvenir aux suprmes honneurs on n'avait pas besoin d'une haute naissance sous un roi aussi juste que Louis TX : Jacques Pantalou ou de Courtpalais tait fils d'un chausseticr de Troyes. Son mrite et sa vertu le firent voque, et sous la mitre il montra tant d'humilit et de saintet, qu'il fut port la chaire de saint Pierre sous le nom d'Urbain I V . Les deux autres furent Simon de Brion et Guy
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* Beugnot.

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Fulcodi. Simon avait t trsorier de Saint-Martin de Tours, et devint Martin IV. Guy Fulcodi lit longtemps partie du nombre des lves appels auprs de la personne du roi. Alors qu'il portait la cuirasse et le heaume, il s'tait distingu par sa vaillance et sa loyaut, et avait eu la charge de snchal de Bcaucaire. Louis en fit son secrtaire intime. Si la confiance du monarque l'avait rattach la vie dos cours, un soudain dgot du monde lui fit dsirer la solitude du clotre, et il voulut se faire chartreux. Son royal matre le dtourna de cette pense. Entr dans les ordres sacrs, il difia la France par ses vertus et la noblesse de son caractre; cet ami de Louis I X , sous le titre de Clment TX, fut appel a. ceindre la tiare et rgner sur la ville ternelle et sur le monde, Urbi et Orbi. Parvenu au Vatican, Guy Fulcodi crivait au monarque franais : Il me fut doux autrefois de vous appeler mon matre : rien n'tait plus juste; il m'tait beau, honorable de t( vous donner le nom d'ami : rien n'tait plus vrai. Depuis mon lvation je vous nomme mon fils, nom plus tendre; et dont la douceur exprime seule, en effet, toute ma tendresse pour vous. Jacques Pantnlon, aussi devenu pape, adressait a Louis des lettres pleines de sentiments d'estime et d'amiti. C'est dans votre royaume, lui disait-il, c'est en France, o respire l'intgrit, que l'glise, afflige et fatigue de l'esprit de discorde de plusieurs autres royaumes, se repose et respire. Un homme que le x n i sicle citait parmi ses notabilits et que l'glise a rang parmi les saints, un lve d'Albert le Grand, Thomas d'Aquin, surnomm le Docteur anglique, pendant tous ses sjours Paris, tait reu dans la socit intime du roi. Le monarque le consultait souvent sur le bien de la religion, sur les intrts de l'tat; et ds qu'il se prsentait une affaire de haute importance examiner dans le conseil, il aimait h la communiquer d'avance Thomas d'Aquin, homme de haute naissance et de grande saintet. Louis appelait aussi sas entretiens et sa table un autre homme que l'glise a canonis sous le nom de saint Bonavcnfurc. Vincent de Beau vais avait quitt l'abbaye de ftoyaumont pour venir, la prire du roi, se charger de la direction des tudes des jeunes princes ses fils. Cet illustre savant, cdant aux dsirs de la reine Marguerite, composa un trait sur l'ducation des enfants
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des rois et le Mirouer historial, vritable trsor de science et sorte d'encyclopdie o se trouvait toute l'rudition d'alors. Auprs de ces hommes graves et pieux, pour complaire la reine Marguerite, Louis I X admettait quelquefois i sa table les fils de la gaie science, parmi lesquels on complat Richard de Semilly, Raoul de Reauvais, Robert de Marberollcs, Richard de Fourni val, Adam le Bossu et Prudcbuf. A cette poque les grands personnages taient loin de ddaigner la posie. Parmi les hommes qui prenaient la cithare, le luth, la mandore et la Jyrc, il y en avait aussi plus d'un qui avait tenu l'pe, le bton de commandement et le sceptre de prince. Tarmi ces derniers nous citerons Raymond Brenger; Henri HT, duc de Brabant; Guillaume IX d'Aquitaine; Pierre Mauclerc, comte de Bretagne. Auprs de ces noms de princes se voient encore ceux de Boni face de Castellano, Blacas, Pierre de Villcbon, Guillaume de Mesle et Hugues le Brun. Pour l'esprit grave et parfois austre de Louis I X , c'tait un dlassement que de converser avec ces littrateurs du X I I I sicle. Ce monarque que nous avons montr si vaillant dans les batailles, si royalement justicier sous le chne de Vincennes, si clair dans son conseil et si bon lgislateur dans ses tablissements, ne manquait pas d'une douce et aimable gaiet dans l'intimit de la famille. Le chevalier qui ajoutait le plus l'agrment de cette vie intime, c'tait le sire de Joinville. Entre le snchal de Champagne et le frre Robert de Sorbon ou de Sorbonne il naissait parfois des discussions qui ne laissaient pas d'amuser le bon roi. L'ancien compagnon d'armes de Louis I X , d'une ligne toute chevaleresque, toujours franc, toujours spirituel, dans sa lgret d'homme du monde, ne se montrait pas grand thologien; tandis que le frre Robert, parti do son village et jouissant, grce son savoir, des faveurs de la cour, faisait preuve assez souvent de pdanterie scolastique. Peu iaonn aux habitudes du courtisan, le moine favori frondait par la rudesse de sa parole ce qu'il appelait l'ignorance nobiliaire et l'orgueil fodal. Aussi, dit un historien, le noble crois et le sa vaut taient rarement d'accord.
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Un jour, entre autres, le roi se trouvait Corbeil : c'tait la fte de la Pentecte, poque solennelle o plusieurs jeunes poursuivants d'armes avaient t reus chevaliers.

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Aprs le grand banquet d'usage, Louis I X , descendant sur le prau, au-dessous de la chapelle, se prit causer, l'huis du pavillon, avec le duc de Rretaignc. Pendant ce temps, matre Robert de Sorbonnc, avisant le seneschal de Champaignc, vinct a droict luy, et, le prenant par son mautci, le mena jusqu'au roy; plusieurs barons suivirent par curiosit. Comme voulez-vous, maistre Robert? demanda le sire de Joinvile, un peu surpris de la familiarit du docteur. Voulois vous demander : supposez que le roy vouloit s'asseoir sur le prau, si l'on devroist vous blasmer de vous placer plus haust sur le mesme banc. Qui en doute? reprit le snchal. Or donc, continua le docteur, estes-vous moult blasmer, puisque estes vestu de vair et de belle estoffe verte, plus noblement que le roy? Sauf votre grce, messirc Robert, rpliqua vivement Joinvile, ne suis mie blasmer. Ces habits de vair mont laiss mes pre et mre. En dira-t-on autant de vous, fds de vilain et de vilaine, qui avez laiss l'habit de vos parents pour vestir plus fin camelin que nostre sire roy? , Saisissant alors un pan de la robe du docteur et l'approchant de celle du monarque, Joinvile ajouta : Or, voyez si die vray. Tics chevaliers l prsents se regardaient entre eux, ayant grande envie de rire. Et matre Robert se mordait les lvres de grant despit, ne trouvant aulcune bonne parole respondre. Voyant son embarras, le roi entreprit de le dfendre de son mieux, et laissa entrevoir qu'il trouvait le sire de Joinvile trop richement vtu. La noise en demeura donc.l; mais peu aprs, rentr au palais, le monarque, appelant son fils Philippe et le roi de Navarre son gendre, s'assit l'huis de son oratoire, la main terre, et leur dit: Asseyez-vous bien prs de moi, afin que l'on ne puisse nous entendre. Ali ! Sire, reprirent-ils, demeurant debout : nous placer aussi proches '

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Snchal, continua Louis, s'adrcssant Joinville, mettezvous ici. Le snchal obit, s'asseyant mme tellement prs du monarque que leurs robes se touchaient. Louis, obligeant alors Philippe et Thibaud d'imiter ce chevalier : Gc n'est bien, leur dit-il, ce n'est bien de n'avoir obi sur-lechamp : or que ceci n'arrive plus. Et ils le promirent l'un et Vautre. . Vous ai appels, coutinua le roi, pour avouer au snchal qu a tort ai-jc dfendu maistre Robert; mais si esbahi le vis-je, qu'il avoist bon besoin de mon secouj's. Cependant, sire de .oinvillc, obliez ce que ay dict en cesle occasion. L'avez bien prouv : debvez estre vestu plus proprement et plus richement, car vostre femme vous en ay niera mieuix et voslre gent vous eu prisera davantage. Le Saige dict vrit : On se doit parer et armer de telle manire que les prud'hommes du sicle ne puissent dire si on en faict trop, ne les jeunes gens n'en faict assez. A ce propos, le snchal de Champagne rappela que lui-mme ayant vu son propre frre eu atours brods cotant bicu huit cents livres parisis (13,00 fr.), ne put s'empcher de le lui reprocher en ces termes : Feu Simon de Joinville, nostre noble pre, se contentoist d une fine estoffe de bon ceridal battue ses armes. Chacun, ajouta le roi, doit estre vestu selon son rang et son ge . Cette scne d'intrieur dmontre merveille, selon moi, quelle douce et sage libert le monarque laissait ceux, qui avaient le bonheur d'entourer sa personne; et combien sa bont ne percet-elle pas lorsque, prenant en piti l'embarras de matre Robert, il semble un instant blmer Joinville! puis quelle grce, quand il veut que Philippe de France et Thibaud viennent s'asseoir bien prs de lui, et tout cot du snchal, pour dire en leur prsence son ami de cur d'oublier sa feinte remontrance ! Au temps de Louis I X , c'tait comme de nos jours; et ceux qui avaient dormi sous la mme tente, qui avaient fri de grands coups de lance et d'epe sur les mmes champs de bataille, et qui ensemble
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i Villeneuve-Trans,

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avaient couru les mmes dangers, vcu des mmes privations, se recherchaient et aimaient parler entre eux de leurs guerres passes. Viucenncs, Corbeil, Compicgne, Fontainebleau, le royal crois prenait donc plaisir recevoir ses compagnons d'armes ; car, pour aimer s'entretenir des jours couls, il n'est pas ncessaire que tous ces jours aient t heureux : on prend encore plaisir se souvenir de ceux qui ont t rudes et mauvais. Le cur de l'homme est ainsi fait: il recherche avec autant d'empressement les rminiscences de l'adversit que celle des temps prospres. On comptait encore parmi les personnages que le roi aimait recevoir cl il couter, pour le dlasser des soins et des soucis de la royaut, Jean du Plancarpin , Ascelin , Rubruquis et Roger Bacon. Le frre prcheur Rubruquis avait de merveilleux rcits faire, la cour de France, de tout ce qu'il avait vu dans ces lointains voyages entrepris par j'ordre de Louis. Ce bon moine avait rapport son auguste souverain, de la part de Mangu, un arc que deux hommes pouvaient peine bander, et deux flches d'argent qui, perces de trous, sifflaient harmonieusement en traversant les airs. Si le roi n'acceptait pas son amiti, Rubruquis devait le rapporter, aprs avoir dit : Mangu sait tirer de loin comme de prs. Avant que le frre prcheur et quitt le camp des croiss, Louis IX lui avait fortement recommand de faire briller aux yeux des infidles le flambeau de la foi, et, aprs Dieu , de faire aimer le nom franais. Puis, joignant ces penses royales des penses de science, il avait insist auprs du savant missionnaire pour que de vridiques observations lui fussent adresses sur tes diffrents pays qui allaient tre traverss par l'ambassade chrtienne et franaise. Rubruquis, n'oubliant point les instructions du monarque, voyagea avec fruit, cl, de retour en France, s'occupa rassembler et mettre en ordre ses doctes remarques pour les ddier son royal matre. On conoit tout l'attrait qu'avait la conversation d'un homme qui avait vu tant de pays divers. Parti de Conslautinoplc le 7 mai 1253, Rubruquis avait franchi le Dnieper, travers la Crime, la Tarlarie ; le Tana'ls ou le Don et le "Volga n'avaient pu l'arrter; et il tait enfin arriv dans les tats de Mangu ou Mangoucan, alors chef suprme de toutes les tribus voisines des frontires de la Chine. L il avait trouv une si grande tolrance religieuse, que la reine, pouse de Mangu, ayant manifest le dsir de devenir chr-

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tienne, le frre prcheur avait t immdiatement autoris lui confrer le sacrement du baptme. Dans la vie intrieure de Louis et de Marguerite, on comptait encore Robert de Douai, Pierre de la Brosse, le chanoine Dudon, Jean Pitard, et Pierre de Montcreau ou Montreuil. Le chanoine Dude ou Dudon, et Robert de Douai, taient les deux mdecins du roi et de la reine. Dudon avait tudi l'universit de Paris. Entr dans les ordres sacres, il fui nomm chanoine de la cathdrale; quand il n'tait pas au chur, chantant les louanges de Dieu, il tait prs des pauvres, secourant leur misre. Le renom de ses vertus dcida Louis l'attacher sa personne en remplacement de Pierre de la Trosse, qu'il donna son fils Philippe ; Dudon, qui n'avait pu vivre prs du bon roi sans l'aimer, le suivit la croisade , assista sa mort et accompagna son corps en France. Jean Pitard, chirurgien de Louis I X , n'tait pas seulement recommandante par ses grandes connaissances anatomiques, mais il tait encore regard par ses contemporains comme un homme de bon conseil dans les affaires d'tat. Aussi le petit-fils de PhilippeAuguste avait une grande considration pour lui. C'est Jean Pitard que l'on doit les statuts de la compagnie des chirurgiens. Par sa faveur auprs du roi il obtint la fondation du collge de chirurgie. Cet homme de bien avait fait faire ses frais, dans sa maison, un puits destin l'usage du public> pour le prserver de boire de l'eau de la Seine, qui, en certaine saison, devenait bourbeuse et insalubre. Avec des hommes tels que Pitard et Dudon, le prince charitable et aumnier avait, comme on le devine, de longs entretiens relatifs au bien-tre des classes pauvres et souffrantes. Mais de tous ces hommes marquants et dont l'histoire doit redire les noms, celui avec lequel Louis aimait peut-tre le plus s'entretenir, tait Pierre de Montcrean ou Montreuil, matre des carriers ou architectes. Le saint roi, avec sa foi et sa pit, avec la rectitude de son jugement, avec son imagination minemment religieuse, voulait que la maison de Dieu ne ressemblt en rien aux maisons des hommes; et Pierre de Montereau, avec son gnie, tait entr instinctivement dans les mmes penses du roi. Ds que Louis IX fut possesseur de la sainte couronne d'pines et des autres reliques de la passion du Sauveur, il fit part son

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architecte favori de l'intention qu'il avait d'lever, pour recevoir et pour garder le diadme de douleur du Christ, un monument tel que Taris et la France n'en avaient point encore; et certes, lorsqu'on voit aujourd'hui la Sainte - Chapelle, on se convainc que Pierre de Montereau a bien compris ce que voulait le pieux monarque. Eudes de Mou treuil ou de IVlontcrcau, frre ou proche parent de Pierre, avait suivi Louis IX en Orient; l il s'tait inspir de la vue des monuments arabes. Rien souvent, pendant que Pierre de Montereau conduisait et dirigeait les travaux de la Saiutc-Chapellc, Louis, pour se reposer de ses proccupations royales, sortait du Vieux-Palais, auquel il faisait aussi travailler, et allait encourager les nombreux ouvriers dont nous admirons encore aujourd'hui les merveilles sculptes. Aprs des journes passes dans le conseil, aprs avoir cout les plaintes de ses sujets et rendu justice chacun d'eux, aprs avoir surveill les diffrents travaux commands par lui pour l'agrandissement et l'embellissement de sa capitale, le royal poux de Marguerite aimait h passer ses soires en famille ; et parfois, dans leurs causeries intimes, il plaisantait sa douce et royale compagne de prendre trop de plaisir la lecture des histoires amoureuses que l'on recherchait beaucoup alors, telles que Bcrthe au long pied, Grard de Nevers ou la Violette, les Quatre fils Aymon, Ogier le Danois, le roi Mark, Tzeult la Blonde et le fameux Roman de la Rose. Quant Louis, lorsque ses devoirs lui laissaient des loisirs, il les occupait des lectures plus srieuses. H savait tout le bien que peuvent faire les bons livres; aussi par esprit de religion et par amour de la science voulait-il autant que possible en augmenter le nombre. Il se souvenait qu'un sultan ou mir dont il avait entendu vanter la sagesse pendant son sjour en Palestine, employait une partie de son trsor faire copier, traduire et runir les crits des anciens philosophes, historiens et potes, afin d'en former une bibliothque publique et gratuite o les jeunes musulmans pussent venir puiser de l'instruction. Ce qu'un infidle avait fait pour l'erreur, le roi de France voulait le faire pour la vrit; aussi ce fut l un de ses premiers soins son retour de la croisade : il confia de doctes clercs unissant le savoir la patience, le soin d'explorer les nombreuses abbayes, les monastres et les archives des provinces,

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pour y dcouvrir les manuscrits importants et rares que pouvaient receler tous ces divers dpts d'tudes et de science. La mission donne par le monarque eut d'heureux rsultats; un grand nombre d'originaux prcieux vinrent ainsi en la possession du mouarque ; mais lui, avec cet esprit de justice qui ne l'abandonnait jamais, ne voulut pas garder ces prcieux originaux, c l se borna les faire copier. Pendant que ces richesses littraires s'accumulaient sous la direction de Vincent de Roauvais, Louis faisait btir une .salle attenant la Sainte-Chapelle pour en faire une bibliothque ouverte la jeunesse comme aux hommes vieillis dans les ludes, En ce temps-l, on aimait placer les uvres de l'esprit humain tout cot des glises, et l'on disait qu'glise sans bibliothque tait citadelle sans munitions. Au x i n sicle, plus de cinq mille copistes reproduisaient par leurs travaux la Bible, l'vangile et les livres sacrs, et en mme temps les chefs-d'uvre d'histoire et de posie des Grecs el des Romains. La bibliothque de la Sainte-Chapelle, o Louis en se relevant de ses prires aimait aller passer de longues heures, tait constamment ouverte au public. L venaient en foule doctes prud'hommes , clercs on laques. Les trangers y abondaient galement. Sans doute on arrivait ce dpt des poisons el des remdes de l'me par l'amour de la science 5 bien souvent aussi dans l'esprance .d'y pouvoir contempler le roi de France assis au milieu des rudits de son temps, et fortifiant ainsi par la leclure son esprit et son cur. Souvent Louis I X prenait plaisir expliquer et traduire aux jeunes coliers les passages les plus difficiles de leurs lectures. Par sa douceur il charmait les jeunes gens, et par son savoir et la lucidit de ses observations tonnait les plus vieux et les plus doctes sujets.
c

Louis I X n'a pas fond seulement la bibliothque de la SainteChapelle, mais encore celle du Louvre. Alors les ouvrages classiques taient devenus si rares, que dans ces deux dpts de manuscrits il n'y en avai t que quatre : ceux de Lucain, d'Ovide, de Cicron et de Bocc. A la Sainte-Chapelle se trouvait tout ce qui avait rapport l'histoire sainte et aux crits des Pres de l'Eglise, principalement de saint Augustin, de saint Ambroise, de saint Jrme et de saint Grgoire. L'usage tait alors d'attacher par de petites chanettes

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de fil de laiton les livres que la munificence royale offrait en lecture au public. Aujourd'hui cet usage semblerait une insulte, et cependant les bibliothques dont les portes s'ouvrent la foule seraient plus riches, si cette vieille coutume n'tait tombe en dsutude. Tl est vrai qu'en ces temps-l les livres taient chers, et ds le xi sicle ils taient tellement recherchs, qu'un recueil d'homlies cota un comte d'Anjou deux cents brebis, un muid de froment, un muid de seigle et cent peaux de moulons. J'ai dit plus haut que le pieux poux de la reine Marguerite lui abandonnait la lecture des uvres des romanciers : il en tait de mme pour les ballades, lais et romances; il les laissait chanter chez la potique fille de Provence ; mais lui voulait une musique plus grave, et la seule qui ft selon son cur tait la musique d'glise. Dj place au nombre des arts libraux, la musique sacre avait fait de grands progrs sous le prince dont j'cris l'histoire. Les messes chantes dans ses palais taient les chefs-d'uvre du temps, et l'excution triple voix, suprieure, tnor et basse, avait acquis une certaine perfection. Dfins ses deux croisades, il avait amen avec lui les chantres de sa chapelle, et, lors de son plerinage Nazareth, il fit excuter une messe solennelle chant et dchant. Quand son me tait triste, il retrouvait de la consolation et de la force en entendant chanter les posies sacres d'un autre roi, qui avait ainsi que lui t rudement prouv par la main du Seigneur. Les psaumes de David faisaient ses dlices. C'tait dans une vie si remplie de travaux et de bonnes uvres que Louis passait ses jours, se souvenant de sa guerre d'outre-mer, et en mditant une autre; car le zle de la maison du Seigneur le dvorait toujours, et, dans un caractre comme le sien, la persistance en ce qu'il croyait un devoir demeurait toujours.

CHAPITRE X X I I
Dieu, qui a voulu qu'aucun homme ne s'attacht au sjour d'icibas, et que le monarque comme le ptre ne se regardt que comme voyageur dans une valle de larmes, rservait au hros chrtien,

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revenu de la terre sainte, de nouvelles douleurs. Dans cette vie si pieuse et si calme, dans ces occupations si royales et si paternelles, au milieu d'une famille si unie et d'amis si dvous, il lui advint un de ces chagrins qui usent, bien plus que les annes, les plus humbles comme les plus hautes existences. peine les ftes des fianailles du jeune comte Robert d'Artois avec Amicie de Courtenay venaient de se terminer, que l'annonce d'une seconde alliance au sein de la famille royale vint encore rjouir la France. Le jeune prince Louis, fils de Louis I X , n'avait que seize ans lorsqu'il fut question de le marier Brengre de Castille, sa cousine. Cette nouvelle alliance entre la France et l'Espagne allait resserrer les liens entre les deux pays ; le contrat de mariage venait d'tre sign par le conntable de France, en prsence du roi de Navarre et des vques de Bourges, d'vreux et d'uxcrrc : les pousailles devaient tre clbres quelques mois aprs. Louis IX, l'exemple de presque tous les rois de sa race, avait ls dsir de faire couronner son fils Reims immdiatement aprs le mariage; mais la Providence ne tint compte de ce dsir du monarque, et, voulant l'prouver une fois de plus, lui enleva subitement cet enfant de sa prdilection, qu'il entrevoyait dj revtu du manteau royal. Ce jeune lis destin fleurir sur le troue avait peine compt dix-sept printemps , lorsque la faux de la mort le moissonna impitoyablement au milieu des esprances et de l'amour de toute sa famille. Alors la douleur de Louis fit craindre pour ses propres jours ; sans doute il y et succomb, tant il pleura amrement avec la reine Marguerite le fils qu'ils venaient de perdre ; mais en cette circonstance la religion lui vint encore en aide, en lui montrant vivant de la vie cleste celui qui venait de lui tre enlev. Ds sa plus tendre enfance le fils de Blanche de Castille avait eu une foi ardente et une tendre pit, compagne de toutes ses annes; mais cette pit et cette foi redoublrent dans son cur paternel, auprs du cercueil du jeune Louis. Ce cercueil fut emport en grande pompe l'abbaye royale de Boyaumont, au milieu d'un concours immense de chevalerie et de peuple. Le roi d'Angleterre, Plantagcnet, qui se trouvait alors Paris, porta pendant une demi-heure, sur ses paules, la chsse contenant les restes de son neveu, le jeune et royal trpass.

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Toutes ces pompes de la mort ne pouvaient consoler le pre plor, et c'est dater de ce denil qu'il sembla prendre en dgot toutes les choses terrestres. Depuis que son fils dormait du sommeil de la tombe, lui ne trouvait plus Je repos des nuits, et les gens de son service assuraient que le roi se levait jusqu' cinquante fois dans une mme nuit pour se jeter genoux et prier. Alors il demeurait si longtemps la tte incline vers la terre, que sa vue en tait souvent comme trouble; saisi de vertige et ne pouvant regagner son lit, plus dune fois il se vit forc d'appeler son chambellan, Pierre de Laou, qui couchait dans sa chambre, en lui disant : J e ne sais plus o je suis. C'est vers la mme poque que courut le bruit que Louis I X voulait quitter le manteau de roi pour prendre le froc des Frres prcheurs; il est de fait que sa douleur paternelle fut alors si vive et si profonde, que pendant plusieurs mois ce ne fut qu'avec une grande lassitude que Louis, si consciencieux, remplit ses devoirs de roi. En 1259, Philippe, frre du jeune prince si cruellement enlev la France, fut fianc Isabelle, fille du roi d'Aragon. Il y eut cette occasion des ftes la cour de France, o le monarque, toujours en proie ses regrets, ne fit qu'apparaitre avec un front charg d'ennuis. Cependant Mainfroi, ce cruel btard de Pempereur Frdric, continuait ii guerroyer en Italie, et pour y rpandre le trouble se servait de sa perfidie encore plus que de ses armes ; il venait de s'emparer de la Sicile, dont la cour de Home avait tour tour offert l'investiture au frre de Louis IX et au jeune fils du roi d'Angleterre. Alexandre I V venait de mourir, et Urbain I V lui succdait. Mainfroi, pour se faire de nouveaux appuis contre la puissance romaine, offrit sa fille Constance en mariage Pierre, fils du roi d'Aragon. Pareil contact effraya la dlicatesse de Louis IX. Une telle alliance semblait attacher sa famille celle de cet homme que les peuples avaient surnomm le meurtrier el Vempoisonneur. Alors il hsita accomplir le mariage de son fils Philippe avec Isabelle ; et, pour vaincre ses scrupules, il fallut que le roi d'Aragon s'engaget, par un acte formel, ne seconder aucunement les entreprises de Mainfroi contre l'glise; ces conditions-l seulement, les deux mariages furent faits ; et mieux aurait valu que celui de Pierre d'Aragon avec la fille de Mainfroi n'et jamais t clbr, car il portait
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avec lui des chances calamileuses pour la France. Urbain I V , n'esprant plus obtenir de secours efficaces de l'Angleterre, alors en proie des divisions intestines, pensa que la France pouvait lui tre plus utile, et dans cette esprance sollicita Louis [X d'accepter pour un de ses enfants l'investiture de la Sicile. Le monarque rejeta encore une fois cetteoffre pour ses fils ; mais, force de sollicitations, il consentit ce que son frre, le comte d'Anjou, l'acceptt. A cette acceptation l'Angleterre pouvait trouver redire, et puis le pape tait-il bien en droit de disposer ainsi de la Sicile? Conradin, petit-fils de Frdric, n'y avait-il pas de lgitimes prtentions? Les soins et l'activit des lgats du pape firent passer outre, et partout on accepta le droit du comte d'Anjou. Le rgne du pape Urbain fut si court, que cette affaire n'tait qu'bauche quand Clment IV ceignit la tiare. Lui, d'un caractre plus rsolu, hta les vnements. Un trait fut conclu avec le frre de Louis IX ; et bientt on vit ce sombre et vaillant prince partir pour l'Italie escort de l'lite de la chevalerie franaise, pour aller disputer la couronne de Sicile au terrible Mainfroi. Ce frre de saint Louis, ce Charles d'Anjou dont son admirateur Villani a laiss un portrait si terrible, cet homme noir qui dormait peu, fut un dmon tentateur pour Louis IX. 11 avait pous Batrix, la dernire des quatre filles du comte de Provence. Les trois anes taient reines, et faisaient asseoir Batrix sur un escabeau leurs pieds; celle-ci irritait encore l'me violente et avide de son mari, et il lui fallait aussi un troue elle, n'importe quel prix *. Pendant que les barons et les chevaliers de France accompagnaient le frre du roi, Clment TV avait la prtention de faire de cette guerre une autre guerre sainte ; il voulait qu'on s'armt contre Mainfroi, comme on et fait contre un Sarrasin ou un musulman. D'une autre part les Gibelins, puissants en Ttalie, s'attachaient au drapeau du btard de Frdric. L'empereur de Constantinople, Michel Palologue, s'tait fait son alli ; et le fameux Bibars lui avait envoy comme auxiliaires des bandes sarrasiues. Tant de dangers ne faisaient qu'accrotre l'ambition chevaleresque du comte d'Anjou. A la tte de son arme il arriva bientt
1 Michelet, Histoire
de France,

t. II.

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Rome, et y reut solennellement l'investiture des maius du pape, ainsi que la couronne de Sicile. Cette solennit du couronnement durait encore lorsque Mainfroi, son comptiteur, parut devant les murs de la ville ternelle. Alors les combats commencent : Charles d'Anjou bien vite reprend son casque, ressaisit son pe, et avant que ses soldats fussent tous rassembls, s'lance la rencontre du fils de Frdric. En ce moment la fortune tait pour lui. Les villes s'ouvrent sa sommation. Arriv devant une cit, les Sarrasins qui la dfendent lui envoient des ngociateurs. Dites votre Soudan, rpond le roi de Sicile, qu'avant peu il m'aura mis en paradis ou je l'aurai mis en enfer. La plaine de Bnvent s'ouvrait devant les deux armes : les combattants ne manqurent pas autour du frre du vainqueur de Taillebourg et de Mansourah. Guy de Montmorency, fils du grand conntable -, Pierre et Guillaume de Bcaumont, Sully, Philippe de Montfort et bien d'autres encore, dploient dans tout son clat, dans toute son imptuosit, la valeur franaise. Entre ces fils et ces frres de croiss ou croiss eux-mmes, combattent dix mille Sarrasins que Mainfroi a su rallier aux dbris de la faction gibeline. Ainsi d'un ct des chevaliers chrtiens, et de l'autre des ennemis des papes et de l'tendard du Christ. C'tait alors vraiment comme uue autre croisade. Aussi de part et d'autre l'acharnement fut grand, et les faits d'armes nombreux. Jamais plus de sang n'avait arros un champ de bataille : les chevaliers dmonls en avaient jusqu'aux perons. Mainfroi avait dit ses soldats : Il faut que le Franais ambitieux prisse aujourd'hui; et ce fut lui-mme qui succomba. Cette victoire assurait Charles d'Anjou la couronne de Sicile ; mais cette royaut portait en elle quelque chose de nfaste, et le prince qui venait de la conqurir l'pe a. la main n tait pas bout de ses preuves. Un beau et jeune prince, Conradin, auquel s'attachait la popularit, ayant lev une arme en Allemagne, parut en Italie. Pendant quelque temps la fortune sembla lui sourire ; et des acclamations d'amour et des vux de succs s'levaient autour de lui. Dj l'on rptait que Conradin allait briser le sceptre dans les mains de Charles. Pauvre adolescent, il le croyait peut-tre, et il s'avanait vers les batailles avec une noble confiance ; mais le sort, qui semblait lui faire de si belles promesses, lui devint hostile. Aprs quelques succs, il fut vaincu par le frre de Louis I X , qui,

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SAINT L O U I S

ne sachant pas tre misricordieux comme le roi de France, fit tomber sur l'chafaud la belle ltc de Conradin vaincu. Sans doute Louis IX avait fait des vux pour son frre ; mais il n'avait point voulu prendre une part active aux grandes guerres de l'Italie; car sa politique tonte chrtienne et toute franaise l'empchait de se mler aux guerres qni n'avaient pas pour but l'utilit, l'agrandissement de son royaume et le triomphe de la religion. Tout en regrettant toujours son bicu-aim fils Louis, il jouissait de la satisfaction de voir ses autres enfants maries comme il convenait des fils do France. Son fils Pierre avait, pous Jeanne dcChtillon, hritire des comtes de Blois et de Chartres, prince connu dans l'histoire sons le nom de comte d'Alenon. Le dernier fils de Louis et de Marguerite tait mari Yolande, lille du duc de Bourgogne, qui lui apporta le comt de Ncvers, comme hritire de Mathide de .Bourbon. A cette princesse appartient l'honneur d'tre la tige de cet arbre qui, depuis huit cents ans, a tendu ses rameaux sur tous les troncs du monde. Louis avait assur le mariage de sa fille Blanche avec Ferdinand, fils d'Alphonse, roi de Castillc; et Marguerite, la plus jeune de ses filles, avait pous un duc de Brabant. En 1267, le jour de la Pentecte, Louis arma chevalier son fils an Philippe, et son neveu Robert, fils de ce vaillant comte d'Artois tu dans les murs de Mansourah. Quand les deux jeunes princes curent revelu l'armure et chauss l'peron dor de chevalier, le monarque les conduisit en plerinage l'abbaye de Saint-Denis. Peu de temps auparavant, Louis I X , aprs avoir fait recueillir pieusement les restes dos rois et des reines de France reposant en divers lieux du royaume, avait pris soin de les faire inhumer dans la royale et gothique abbaye ddie aux trois premiers aptres des CauJcs. Quand le monarque franais eut rempli ce pieux devoir envers ses devanciers, l'glise oi taient gardes les reliques des trois premiers patrons de la France lui devint x>lus chre et plus sacre. L, et mieux encore qu' l'abbaye de Uoyaumont, il aimait aller mditer des choses ternelles dans les chapelles destines recevoir la surabondance des grandeurs de l'empire franais. Saint-Denis tait devenu le but frquent de ses excursions. Bien souvent, sans doute, lorsque aprs avoir courb le front devant l'autel il relevait ses

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regards et apercevait au-dessus du tabernacle flotter la glorieuse oriflamme, il se disait au dedans de lui : Je la reprendrai, je la ferai flotter de nouveau aux yeux des infidles; car je n'ai encore accompli ni mon vu ni ma mission. Dans son enfance, Louis avait t souvent conduit par sa pieuse mre une abbaye situe prs des tangs de Chantilly; mais le temps ayant ruin et appauvri cette maison de Dieu, quand le fils de Blanche de Castille fut mont sur le trne, il dit aux religieux qu'il avait visits dans son jeune Age : Vous allez quitter ce clotre endommag par les sicles, et vous viendrez habiter une nouvelle abbaye que je fonde au hameau de Royaumont; l vous aurez une belle et vaste glise, et dans le chur il y aura quatre-vingt-dixneuf stalles pour les religieux ; la centime sera pour moi, car j'irai souvent me reposer sous le toit que je vous lve, et prier avec vous. Quand l'abbaye royale de Royaumont fut termine et enrichie des largesses du roi, Louis TXtint sa parole, et, plus d'une fois dans l'anne, quittant la pompe et. la magnificence de la cour, il allait retremper son me dans le silence de la maison du Seigneur. L il avait sa cellule lui, que l'on a longtemps montre aux voyageurs frauais et trangers ; mais de cette cellule et de ce monastre renomm il ne reste plus que quelques tristes vestiges. L'industrie est venue s'tablir o la foi et la pit avaient pri jadis, et a amen le bruit l o longtemps avait rgn le silence. Dans ces beaux lieux l'industrie a aussi fait son temps; et c'est, un descendant des anciens chevaliers qui est devenu propritaire de ce domaine, auquel il a rendu, autant qu'on le peut faire de nos jours, les souvenirs d'autrefois. Mais, hlas il n'a pu rendre Royaumont sa noble et magnifique glise, sans contredit une des plus belles de France. Sa vote, de H toises de hauteur, tonnait par sa hardiesse ; sa nef, de plus de 140 pieds de long sur kO de large, conduisait un sanctuaire resplendissant de marbre et d'or. Dans une de ses vingt-neuf chapelles se voyait une statue de saint Louis en habit de crois, foulant aux pieds le turban et le croissant. Les mains royales ont travaill l'embellissement de Hoyaumont, et saint Louis n'a pas ddaign d'y prendre le pic de fer.
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Une fois, ses deux frres, les comtes d'Anjou et de Poitiers,


i M. le marquis de Bellisens.

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taient venus passer une journe avec lui ; ils le trouvrent travaillant au jardin : Puisque vous tes ici, leur d i t - i l , il faut vous soumettre la rgle : vous le voyez, je travaille comme les moines, travaillez comme moi; et les deux princes se mirent allgrement l'ouvrage. Bien des choses s'effacent de la mmoire des hommes; mais le souvenir du bon roi, malgr l'ingratitude des temps, est encore vivant Boyaumont. Une autre maison de Dieu qui attirait souvent le fds de Blanche de Castille hors de Paris, tait la nouvelle abbaye de Longchamps, fonde par sa sur, Isabelle de France. Jamais frre et sur ne s'aimrent d'amour plus tendre. Isabelle, comme Louis, avait reu de Dieu une pit expansive et une foi ardente. Cette foi et cette pit les levaient au-dessus de toutes les dignits de ce monde, et Ton peut se souvenir qu' seize ans Isabelle avait ddaign d'aller s'asseoir sur le trne du saint-empire, en disant quelle tenait plus honneur le titre de servante de Jsus-Christ que celui d'impratrice. On sait quelle tait la pit de la reine Blanche : plus d'une fois cette tendre mre chrtienne fut oblige de modrer les mortifications que s'imposait la jeune Isabelle. Sous les votes dores des palais elle soupirait aprs l'humilit et l'austrit du clotre ; aussi un des plus beaux jours de sa vie fut celui o Louis IX lui permit, et la mit en position par ses largesses, de fonder l'abbaye de Longchamps. Quand elle obtint la permission d'y aller prendre le voile, elle s'cria : Enfin, Seigneur, vous me donnez des ailes pour m'envoler vers vous ! Une fois arrive au but de ces dsirs, elle tablit dans la nouvelle abbaye un ordre admirable, et la plus humble des servantes de Dieu sous le clotre de Longchamps fut bientt la sur Isabelle. En tudiant la vie de Louis, en relisant toutes les preuves auxquelles ce sai ut roi fut soumis, en le voyant tant de fois condamn vider jusqu' la lie le calice amer des douleurs, en pensant l'troite amiti qui le liait sa sur Isabelle, je me suis souvent pris comparer le second saint Louis et sa sur, l'anglique Elisabeth, Louis IX et sa sur Isabelle. On dit que les rgions du trne sont si ardentes, si dessches,
1

i Louis X V I .

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que les tendres sentiments y meurent comme les fleurs dans une terre sur laquelle la rose ne tombe pas. Aussi, quand nous rencontrons dans les existences royales de douces et saintes amitis, nous les montrons aux peuples, pour qu'ils ne calomnient plus autant, les grands et les puissants de ce monde. De cette royale abbaye de Longchamps il ne reste plus rien que quelques dbris de murailles. Comme Royaumont, l'industrie est venue s'tablir dans le saint enclos. Une partie de l'glise subsistant encore est transforme en grange. Souvent, en sortant du bois de Boulogne, je suis all m'asseoir en face de ces ruines attristantes, malheureusement trop communes dans la France nouvelle; et l je pensais que les mes pieuses, amantes de la solitude, ont toutes en elles un bon got qui leur fait choisir de beaux sites pour j aller chanter les louauges du Crateur. Cette abbaye de Longchamps tait tranquillement assise entre les hauts ombrages d'une belle et antique fort et les saules aux feuillages argents qui bordent la Seine. La noble fille de France avait t bien inspire en choisissant ce lieu; car, droit en face d'elle, de l'autre ct du gracieux fleuve serpentant au milieu des prairies, elle pouvait apercevoir la fontaine o la bergre Genevive filait sa quenouille en gardant ses troupeaux; puis, au-dessus du coteau dominant Surne, le mont des Ermites .
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Ainsi la royale recluse arrivaient sous son clotre les doubles souvenirs de la rebgion et de la patrie. "Versl'anne 1267, Louis I X publia ses tablissements, dont nous avons vant la sagesse ; et en mme temps quelques lois partielles furent faites pour modifier des coutumes qui pouvaient donner lieu l'arbitraire des jugements. Ce fut cette poque que parut l'ordonnance sur les blasphmateurs, qu'il est juste de noter pour arracher l'histoire les traditions de la calomnie. Ce fut le pape Clment IV qui demanda de rgler la punition de ce scandale des blasphmes, sans toutefois le frapper par des supplices comme l'avait fait la lgislation des capitulaires. L'ordonnance de Louis se borna des amendes et des punitions correctionnelles, selon la gravit du dlit .
3

1 Aujourd'hui le bois de Boulogne. Ce mont, appel Vuirien, est aujourd'hui un des forts avoisinant Paris. 3 Histoire ecclsiastique de Fleury,

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Il existait entre les rois de France et les souverains pontifes une source perptuelle de discussions politiques et religieuses que Louis I X , prince aussi bon catholique qu'esprit clair, avait cur de faire cesser. Sous les deux premires races des monarques franais, la collation des bnfices appartenait aux voques et aux patrons des glises, et les papes intervenaient peu dans l'exercice de ce droit, qui semblait aussi naturel que juste. A l'avncment de la troisime race, le droit se modifia. Sans prtcudre au droit de choisir, le pape prit L'usage de recommander les candidats au bnfice ecclsiastique, comme chef suprme de l'glise. L u i , le pre de tous, croyait mieux connatre qu'aucun autre ceux de ses enfants les plus dignes d'tre revtus des dignits du sanctuaire et de la charge des Ames. Cette prtention de la cour de Rome se transforma en un droit rel, plus ou moins consenti par le roi et par les vques. De cette nouvelle exigence suivirent bientt des conflits et des abus peuttre. Avec un caractre aussi franc, aussi loyal que celui du monarque franais, tout ce qui n'tait pas nettement tabli, tout ce qui n'assurait pas Tordre dans son royaume devait lui dplaire. Louis I X mit donc un terme cet tat incertain en tranchant la question, et dcidant que les vques et les patrons jouiraient de leurs droits anciens. Cette dcision, consciencieusement prise, tablissait le droit du roi, premier patron des glises vacantes. Ce fut l , dit un historien moderne, l'ouverture des controverses de la rgale, transmise de sicle en sicle et souvent transforme en lutte fatale. En mme temps Louis restituait aux cathdrales l'lection de leurs vques, et par l encore il heurtait l'intervention directe du pape, accepte depuis longtemps comme un droit. Ll renouvelait ensuite les anciennes prescriptions contre la simonie, ce scandale souvent raviv, toujours condamn par l'glise et par ses conciles. Enfin il dfendait les leves d'argent imposes par la cour de Rome dans son royaume, a moins, disait-il, que ce ne fut pour une cause raisonnable, pieuse et trs-urgente, et d'aprs notre exprs et spontan consentement ainsi que celui de notre glise. Telle tait la pragmatique sanction de Louis I X , loi conteste par quelques-uns comme une sorte de dclaration de guerre, impossible de la part du saint roi, contre le pape; mais aussi loi exa-

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gre par quelques autres appliques en faire sortir tout ce qu'en d'autres temps ou devait voir derevoites vritables contre l'autorit des pontifes . Comme la rouille vient aux lames du plus pur acier, comme les ronces et les pines poussent leurs jets entre les pierres bien assises des vieux monuments, comme le fleuve en roulant ses ondes ronge ses bords et eu change l'aspect, de mme l'esprit humain s'attache aux meilleures institutions pour lc.s fausser, les dnaturer et les dtruire. 11 en fut ainsi de la pragmatique sanction; et le philosophisme moderne n'a pas manque de s'en servir pour sanctionner en quelque sorte, avec une loi faite par un saint, leur orgueilleuse rbellion contrla papaut. Les vaincs dclamations de l'cole sceptique passeront; mais ce qui restera immuable et digne de l'admiration des catholiques, ce sera la sagesse de saint Louis, qui, il y a prs de cinq sicles, a su si bien fixer religieusement les iimites entre le temporel et le spirituel, entre les droits des papes et ceux des rois. Chose digne de remarque : mesure que Louis IX rtablissait Tordre dans toutes les parties de l'administration de son royaume; mesure que ses prceptes de justice s'enracinaient dans les moeurs; h mesure que les meilleurs lgislateurs reconnaissaient de plus en plus la sagesse de ses tablissements, il y avait au dedans de lui un dsir incessant qui grandissait et qui prenait chaque jour une nouvelle ardeur. Les plaies qu'il voyait se cicatriser, les ruines qui se rparaient sous ses yeux, le bicu qui s'tendait autour de lui, ne pouvaient lui faire oublier cette terre sainte qu'il n'avait point dlivre; et tandis que les campagnes et les villes de France retrouvaient, grce lui, le calme et la prosprit, son esprit et son cur retournaient aux champs de la Syrie, o il y avait tant de chrtiens consoler et tant d'opprims secourir.
x

Un roi moins pieux que lui se ft peut-tre repos dans le bonheur qu'il donnait sou peuple; mais non, pour son ame chrtienne, il fallait plus encore. On se souvient qu'il n'avait pas cess de porter sur ses vtements le signe de la croisade; et ce signe, que les Franais voyaient avec une respectueuse craiute sur le manteau royal, tait pour le monarque comme un constant appel une nou1 Laurentie, Histoire de
France.

SAINT L O U I S velle guerre sainte. Et puis, pour activer le feu sacr qui brlait au cur du royal crois, il lui venait de Palestine de grands et terribles bruits. L les choses taient arrives un tel point d'adversit et de dsolation, que le pape Alexandre IV se crut oblig d'exhorter au nom de Jsus-Christ tous les rois de l'Europe reprendre la lance etl'pe, pour sauver des humiliations, des tortures et de la mort nos frres d'outre-mer. Ces malheurs et ces dsastres ne venaient pas tous des musulmans.. Entre les chrtiens il s'tait lev de funestes divisions. A Ptolmas, les Gnois et les Vnitiens avaient eu entre eux de sanglants dmls au sujet d'une glise qu'ils possdaient en conv mun. Plus d'une fois la basilique de Saint-Sabbas, fortifie comme une place de guerre, avait retenti du bruit de leurs combats sacrilges. La discorde ne s'arrta pas l ; elle grandit, prit son vol, et vint jeter des troubles jusqu'en Occident. Les Pisans prirent parti pour Gnes, et allrent chercher des allis jusque chez les Grecs, alors impatients de rentrer en possession de Constantinople. Comme si de telles divisions armes n'taient point assez pour dsoler la Palestine, les mauvaises passions ou l'esprit de jalousie et d'envie parvinrent aussi se glisser dans les ordres chevaleresques de Saint-Jean et du Temple, et l'on vit alors des chevaliers arms pour combattre les infidles tourner leurs glaives contre leurs propres frres. A la grande honte du nom chrtien, les hospitaliers et les templiers s'attaqurent avec fureur, et rougirent de leur sang les villes et les chteaux forts qu'ils taient chargs de dfendre Ces luttes acharnes en taient venues cette dplorable extrmit, que l'on ne se demandait plus en Europe si les Francs avaient vaincu les musulmans, mais si la victoire tait reste aux chevaliers du Temple ou ceux de l'Hpital. Entre ces deux ordres, qui jadis avaient acquis une si grande et si juste gloire, l'irritation et la haine taient devenues telles, que Matthieu Paris raconte qu'en 1259 il y eut une bataille si sanglante entre les deux ordres, qu'il n'chappa qu'un seul chevalier du Temple pour porter dans les places de son ordre la nouvelle de cette dfaite. Le brave entre les braves, le prud'homme renomm entre tous les chevaliers, le noble Sargines, que Louis I X , son dpart, avait laiss Ptolmas, n'avait ni assez d'autorit pour rtablir Tordre,

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ni assez de troupes pour rsister aux attaques des musulmans. Sous un ciel si noir, peu de lueurs dc^salut brillaient pour les croiss. Cependant un faible rayon d'esprance se montrait h. l'horizon : l discorde troublait aussi l'empire des musulmans; chaque jour, parmi les mameluks, il clatait quelque rvolution nouvelle; mais ces divisions de parti, dans des masses qui taient moins une nation qu'une arme, avaient de bien moins fcheux rsultats que parmi les Francs, dont la religion avait fait un seul peuple en Palestine. Les colonies chrtiennes, depuis la prise de Jrusalem par Saladin, taient comme un faisceau dont le lien vient d'tre rompu. En perdant leur capitale, les rois de Jrusalem perdirent leur empire : le Calvaire abritait leur trne.

Il n'en tait pas de mme du parti musaJman. Chegger-Eddour avait pous le Turcoman Aibek, et s'tait, comme nous l'avons dit, assise sur Je trne de Saladin. Ce rgne ne tarda tre troubl par les rivalits des mirs, et ce fut une passion de femme qui changea la face de l'empire. Chegger- Eddour ne put pardonner Aibek d'avoir demand en mariage une jeune et belle fille du prince de Mossoul. La jalousie couronne et qui a en main la puissance ne pardonne gure -, et l'infidle poux fut assassin dans le bain par des esclaves. La sultane, aprs avoir satisfait son besoin de vengeance, appela une autre passion son secours, l'ambition des mirs; elle fit venir en son palais l'mir Saif-Edden, pour prendre ses conseils et lui proposer de s'asseoir auprs d'elle sur le trne. Saif - Edden, obissant l'ordre qu'il avait reu, arriva chez elle : introduit dans la chambre de la sultane, il la trouva tranquillement assise, belle et pare comme aux jours de sa jeunesse, et ayant ses pieds le corps sanglant de son poux. A cet aspect, dit un historien *, l'mir fut saisi d'horreur, et le calme que Chegger-Eddour faisait paratre, la vue du trne ensanglant sur lequel elle lui proposait de s'asseoir, ajoutrent encore a son effroi. La sultane appela encore deux autres mirs, qui ne purent non plus supporter sa prsence, et s'enfuirent pouvants de ce qu'ils venaient de voir et d'entendre. Cette scne s'tait passe pendant la nuit; au lever du jour la nouvelle s'en
* Michaud.

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rpandit dans le Caire : l'indignation fut gnrale dans le peuple et dans l'arme. Chcgger-Eddour prit son tour immole par ses esclaves, et son corps, jet nu dans les fosss du chteau, put apprendre tous ceux qui se disputaient l'empire que les rvolutions ont aussi leur justice. Quand les nations viennent d'tre tmoins des sanglantes horreurs que font commettre les mauvaisscs passions des ambitieux, elles arrtent souvent leurs regards et placent leurs esprances sur l'enfance; i l leur semble que cet ge d'innocence et de puret peut attirer sur elles les regards protecteurs de la Divinit. Ainsi ce fut un enfant de quinze ans, un fus d'Aibek, que les musulmans placrent sur le trne que Chcgger-Eddour avait souill. Mais si l'enfance a pour elle l'innocence, elle manque d'exprience et de force, et le rgne du jeune sultan ne fut que d'une courte dure. Alors de grands vnements se prparaient en Asie, et du ct de la Terse il se formait un orage, menaant la fois les musulmans et les chrtiens. Les Mogols, conduits par un puissant chef guerrier qui avait nom Oulagou, avaient rouie leurs hordes armes jusque dans les murs de Bagdad. Ces murailles taient hautes et auraient pu arrter les barbares; mais il y avait au dedans de la cit ce qui affaiblit toujours les masses : la population, divise en plusieurs sectes, tait plus occupe combattre entre elle qu' repousser un ennemi formidable. Ajoutez ces divisions intestines la mollesse et tous les enivrements de la volupt. Le calife, aussi nerv que son peuple, vivait tranquille dans l'orgueil que lui donnaient les vains respects et les bas hommages des musulmans. Se croyant presque un Dieu, il ngligea tous les moyens de dfense : car sa puissance, on le lui avait rpt, tait ternelle; le jour o toutes ces illusions devaient finir s'tait lev. Les Tartares prirent la ville d'assaut, la livrrent toutes les horreurs de la guerre, et le dernier et trente-septime des successeurs d'bbas fut prcipit de son trne d'or, si resplendissant de diamants et de pierreries, que les poetes comparaient son clat celui du soleil. Le calife, enchan et tran comme un vil esclave, perdit la vie au milieu du tumulte, sous le glaive des Mogols. A la nouvelle de la prise de Bagdad et de la mort du calife, les mameluks jetrent un grand cri d'effroi; et dans leur pouvante, convaincus qu'un enfant ne pourrait les dfendre, ils lurent, la

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place de leur petit souverain, Koutouz, le plus brave et le plus habile des mirs. De tant d'vnements, de toutes ces rvolutions se succdant parmi les enfants de l'islamisme, d'aprs le cours ordinaire des vnements de la vie, il aurait d surgir des chances favorables pour le parti chrtien. Le kan des Tartares venait de promettre au roi d'Armnie de porter ses conqutes jusqu'aux rives du Nil. Quelques historiens rapportent que les troupes armniennes s'taient runies l'arme des Mogols pour exterminer les Turcomans. En atlendant leur dlivrance, les chrtiens virent les MogoLs s'emparer d A l e p , de Damas et des principales villes de la Syrie; c'tait l comme une bonne brise, comme un vent favorable pour faire flotter de nouveau l'tendard de la croix. De toutes parts les sectateurs de Mahomet fuvaicntdcvant les Tartares, et, chose inoue, les disciples du Christ taient protgs par les hordes idoltres que la victoire favorisait. Dans ces sauvages et barbares conqurants, les anciens croiss taient ainsi rduits voir des librateurs. Dans les glises, et jusque sur le tombeau de Jsus-Christ, on fit des prires pour le triomphe des Mogols. Peut-tre qu'alors l'Europe aurait pens aller soutenir les esprances des chrtiens d'Orient en formant de nouveau une croisade en leur faveur; miiis elle aussi tait cette poque en proie de si grandes terreurs, que des couciles s'taient assembls en France, en Angleterre, en Allemagne, et avaient ordonn, au nom du pape Alexandre I V , des jenes, des processions et des prires daus tous les diocses de la chrtient. Ce fut alors qu'on ajouta de nouveau aux litanies des Saints ces paroles qui taient comme le signal d'un pril universel : Seigneur, dlivrez-nous de l'invasion des Tartares. Pendant que dans les glises on chantait ces prires, les hordes qui dsolaient la Pologne et la Hongrie s'loignrent d'elles-mmes, rappeles sans doute par les discordes de leur propre pays. Cependant Oulagou, oblig de retourner sur les bords du Tigre, avait confi son pouvoir son lieutenant Ketboga, charg de poursuivre ses conqutes : ce pouvait tre encore l un sujet d'esprance pour les chrtiens de la Palestine, et peut-tre enfin la fortune allait-elle leur sourire, lorsqu'une querelle suscite par des croiss allemands changea tout coup l'tat des choses, et rvla que les

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auxiliaires sur lesquels on croyait pouvoir compter n'avaient fait que cacher temporairement leur hostilit contre les dfenseurs de la croix. Quelques villages musulmans qui payaient tribut aux Tartares ayant t livrs au pillage, Ketboga prtendit obtenir des chrtiens une rparation. Les chrtiens refusrent; il s'ensuivit une rixe, une contestation arme, dans laquelle le neveu du commandant mogol fut tu. Cet vnement, peu de chose en lui-mme, eut d'immenses et calamiteux rsultats. De cet instant le chef tartare dclara une guerre ouverte aux chrtiens. Par son ordre et par ses propres mains, le territoire de Sidon fut ravag, pill et incendi. Celui de Ptolmas fut aussi menac. Alors tontes les illusions des Francs s'vanouirent, et leur dsespoir fut aussi profond que leur joie avait t folle. Comme un torrent qui dborde, l'arme des Mogols avanait toujours, et s'tendait comme de grandes eaux sur les terres de la Palestine. Alors le sultan du Caire se leva et vint au-devant des hordes qui menaaient l'Egypte. Il resta trois jours avec son arme dans le voisinage de Ptolmas, o il renouvela une trve avec les soldats de la croix.- Dans cette mme plaine de Tibriade, o les croiss avaient fait tant de prodiges de valeur contre les Sarrasins, une bataille sanglante fut livre entre le sultan gyptien et le chef des Tartares. Ketboga y perdit la vie, et sa nombreuse arme, battue et disperse, abandonna la Syrie. Les chrtiens avaient hautement et la face du soleil fait des vux pour les Mogols ; le sultan allait maintenant leur faire payer chrement les esprances qu'ils avaient mises dans une alliance avec ses ennemis. Ainsi, de quelque ct que pencht la victoire, les dfenseurs du Christ n'avaient rien esprer du vainqueur. Dj, Damas et dans d'autres villes, les musulmans commenaient dmolir les glises o l'on avait pri pour le succs des Mogols. Les sectateurs les plus fervents de Mahomet trouvaient que le sultan du Caire usait encore de trop de tolrance envers les chrtiens, et contre lui il s'levait dj des cris de baine et de maldiction. On lui reprochait surtout vivement la dernire trve qu'il venait de conclure avec les croiss. Bibars, dont l'ambition ne dormait jamais, ayant tout cout et tout vu, profita de cette effervescence des esprits et s'effora de se former un parti contre Koutouz ; il y parvint, et quand

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la fermentation fut , son comble, ce terrible chef, ayant rassembl ses complices, marqua la dernirr-heure du sultan ; il alla le trouver une partie de chasse, lui porta trois coups de poignard, et retendit mort ses pieds. Puis tout souill, tout rouge du sang de son matre, il courut l'arme des mameluks alors runie Salehi, et, sautant bas de SGn cheval, il cria aux lieutenants du prince : Le sultan Koutouz vient d'tre tu. Par qui? demanda Uatabek. Par moi, rpondit Bibars. En ce cas, reprit l'atabek Aboul-Fedin, rgne donc sa place. Il y a dans ces dernires paroles : Rgne donc sa place, toute la politique des mameluks. Bibars fut proclam sultan d'Egypte, et surnomm la colonne de la religion musulmane et le pre de la victoire. Hlas! il ne devait que trop mriter ces deux titres en achevant la ruine des Fraucs. Une guerre acharne contre eux commena ds le lendemain de son intronisation au pouvoir. Ce fut alors que les chrtiens de la Palestine, dsabuss des vaines esprances qu'ils avaient mises dans les divisions de leurs ennemis, tournrent de nouveau leurs yeux vers l'Occident. Leurs plaintes taient touchantes, et leurs demandes, leurs prires de secours eussent remu toute l'Europe, si l'on et encore port aux conqutes des croiss un intrt aussi vif que dans les sicles prcdents. Cet intrt pour nos frres d'outre-mer tait n du feu sacr, et malheureusement ici-bas tous les feux s'teignent, mme celui qui s'est allum au ciel. Pour l'Europe chrtienne, c'tait une lamentable nouvelle que celle qui arrivait avec cette demande de secours. Aprs trente-sept ans de rgne dans Byzance, Baudouin I I venait d'tre oblig de fuir d'une ville que les croiss avaient prise un demi-sicle auparavant. Depuis longtemps ce chef de l'empire latin n'avait plus, pour soutenir la haute dignit qui lui avait t confre, et pour payer le petit nombre de ses soldats, que les aumnes de la chrtient, qui allaient toujours en s'affaiblissant, et quelques emprunts faits Venise, si exigeante, qu'elle avait demand son imprial dbiteur son fils pour otage. L'histoire l'a redit : la pnurie de Baudouin tait devenue telle, que, dans sa capitale, on tait rduit vendre les reliques des saints pour des sommes modiques, et qu'on arrachait le plomb du toit des

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glises pour en faire une monnaie grossire. Dans ces jours de faiblesse et de misre, on dtruisait la charpente des maisons impriales pour fournir du bois aux cuisines de l'empereur .Alors ceux qui avaient vu la superbe Byzance, cette reine de l'Orient, dans ses jours de puissance et de prosprit, en contemplant sa misre, sa dsolation et sa ruine, rptaient ce que Jrraie a dit de la cit de David : Oh ! comment cette ville autrefois si anime de peuple est-elle maintenant si dserte et si morne? Comment la reine des nations, celle que les peuples venaient voir de si loin, a-t-lle t rendue semblable une veuve dsole? Les rues pleurent leur solitude; personne n'y vient plus, personne n'accourt plus ses solennits. Ses portes sont brises, ses parvis dserts, ses prtres dans la douleur, et ses vierges, vtues de deuil, plonges dans l'amertume, gmissent. Cependant le souverain , oblig d'abandonner sa ville impriale, avait conclu une trve avec Michel Palologue. Cette trve lui avait t accorde si facilement, qu'elle aurait d faire natre de la dfiance; mais quand approchent les jours de ruine pour un peuple, les vertiges prennent aux rois et aux empereurs. Des paysans enseignrent un gnral de Michel Palologue une ouverture cache et pratique sous les remparts de Constantinople, prs de la porte Dore, et par laquelle il tait facile d'introduire des troupes dans l'intrieur de la ville. Pour vaincre Baudouin il n'taitpasbesoin que ces troupes fussent nombreuses ; car ce malheureux souverain n'avait plus pour la dfendre que des enfants, des vieillards, des femmes et des marchands, parmi lesquels se trouvaient beaucoup de Gnois, partisans des Grecs. Aussi pour Michel Palologue cette conqute sans gloire fut facile. Une troupe de Comans que l'empereur grec avait sa solde n'eut qu' parcourir la ville, l'pe et la torche la main; et devant elle la foule perdue des Latins se mit fuir vers le port, tandis que les habitants grecs de la ville accouraient au-devant du vainqueur en criant : "Vive Michel Palologue, l'empereur romain. Ces cris rveillrent Baudouin endormi dans son palais, et il n'eut que le temps de se mler ses sujets qui se portaient en foule du ct de la mer. Une flotte vnitienne revenant de l'expdition de Daphnusie se trouva bien propos dans le port pour recueillir l'empereur fugitif et les dbris d'un empire qui n'avait dur qu'un demi-

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sicle. Ainsi fut enleve aux Latins cette ville dont la conqute avait cot des prodiges de valeur, et dans laquelle les Grecs rentrrent sans combat, seconds par la trahison d'un soldat et par les ombres de la nuit. Le pape Urbain IV accueillit avec peu d'intrt l'empereur latin ; mais cependant, dans une lettre adresse Louis I X , le chef de la chrtient dplorait amrement la perte de Constantinople, et exprimait le desir qu'on eutreprt une croisade pour conqurir B,yzanec. Le pieux monarque franais entrait sans doute dans cette pense; mais ni le clerg de France ni le clerg d'Angleterre ne furent disposs soutenir de leur appui et de leur argent cette guerre d'outre-mer, et le pape fut rduit se contenter des soumissions et des prsents de Michel Palologuc, qui promettait, pour apaiser le saint-sige, de reconnatre la suprmatie de Rome, et d'aider, les armes la main, reconqurir Jrusalem. En attendant, llnfatigable Bibars ravageait la principaut d'Antioche. Son arme nombreuse sillonnait les champs de la terre sainte. LesFrancs, pouvants, envoyrent plusieurs de leurs plus notables chevaliers pour solliciter la paix. Sa rponse cette demande fut l'ordre donn ses hommes de livrer aux flammes l'glise de Nazareth, puis d'aller brler et saccager les maisons et les oliviers de Nam et sur le mont Thabor. Prcds de ces dvastations, les bataillons du sultan vinrent s'abattre en face de Ptolmas, comme des vautours qui ont bu le sang. C'est ainsi que Bibars punissait les chrtiens d'avoir appel les Tartares leur secours. Aprs avoir menac Ptolmas, dont il n'avait pu s'emparer que parce que les Gnois et le prince de , Ibn-Ferat, n'taient point venus, comme ils le lui avaient promis, assiger cette ville par mer, tandis que lui et ses mameluks l'attaqueraient du ct de la terre, il se porta avec un redoublement de colre sur Csare. Cette forteresse ne tint contre lui que quelques jours, et ce fut en face de la ville d'Arsouf que les mameluks victorieux accoururent. L les chrtiens rappelrentpar leur rsistance les beaux jours des croisades. Le sige dura quarante jours. On s'tait battu du haut des remparts, dans les souterrains, dans les mines; mais enfin l'tendard du Prophte fut arbor par Bibars sur les murs de la ville.
1 Georges Logothte.
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Aprs cet exploit, le sultan retourna pour quelque temps au Caire, et l, dit l'auteur des Croisades, il reut les ambassadeurs de plusieurs rois des Francs, d'Alphonse, roi d'Aragon, du roi d'Armnie et de quelques princes de la Palestine. Tous ces ambassadeurs demandaient la paix pour les chrtiens ; mais leurs pressantes sollicitations ne faisaient que fortifier le sultan dans son projet de continuer la guerre. Plus on avait recours la prire, plus il pouvait croire qu'on n'avait plus d'arme lui opposer. II rpondit au prince de Jopp : Le temps est venu o nous ne souffrirons plus d'injures. Lorsqu'on nous enlvera une chaumire, nous enlverons un chteau; lorsque vous prendrez un laboureur, nous donnerons des fers mille de vos soldats. Bibars ne menaait pas en vain : ses vengeances taient terribles et promptes comme la foudre. En peu de jours lui et ses rapides mameluks traversrent le dsert et arrivrent en face de Jrusalem. La cit sainte, faible et dsole, fut contrainte lui ouvrir ses portes, et l'ennemi entra firement dans cette ville dont les voies douloureuses gardaient encore les traces du passage de l'IIommeDieu. A la face des chrtiens consterns et tout proche du saint tombeau, le musulman rendit grces Mahomet de sa victoire, et implora pour ses armes la protection du Prophte. De l, comme le tigre qui a dvor sa proie, il bondit et se remit en campagne, ravageant le territoire de Tyr, de Tripoli et de Ptolmas. Alors le butin des musulmans fut si immense, qu'au rapport des auteurs arabes, les bufs, les moutons et les buffles ne trouvaient plus d'acheteurs. Ses soldats se partagrent les hameaux, les chteaux et les villes, les filles et les enfants ; et il n'y eut pas alors, dit une chronique arabe, un esclave qui n'et un esclave. Dans ce territoire ravage, le sultan conduisit ses troupes sur les bords du Jourdain, et rsolut d'assiger la forteresse de Sephed ou Safad, sur l'emplacement de l'ancienne Btbulie. Cette forteresse, qui appartenait aux templiers, tait assise sur la cime de la plus haute montagne de la Jude. Le riche et guerroyant ordre du Temple avait mis son orgueil construire Sephed : ses murailles paisses, et en belles pierres de taille, avaient plus de cent pieds d'lvation ; et, comme pour les exhausser, un large et profond foss, creus dans le roc, en ceignait les bases. On l'appelait l'imprenable. Elle avait t si solidement btie, qu'aprs

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tant de sicles et de changements la forteresse des templiers existe encore. Sa forme ovale la fait ressembler de loin une grande tour. Les chrtiens s'y dfendirent vaillamment, et cette rsistance tonna Bibars ; car depuis quelque temps les guerriers croiss avaient t gagns par le dcouragement. Les soldats du sultan, qui venaient de vaincre en courant, murmuraient d'tre si longtemps retenus devant ces murs que les traits lancs par leurs machines ne pouvaient seulement brcher. Ce dcouragement que nous montrions tout l'heure dans les rangs chrtiens passa bientt dans ceux des assigeants, et devint tel, que Bibars ordonna qu'on prit des massues pour frapper ceux qui fuyaient; mais ce fut en vain : ni la crainte des chtiments, ni l'espoir des rcompenses ne purent relever le courage des musulmans. Le sultan aurait donc t oblig de lever le sige, si la discorde, qui se glisse partout, n'tait venue son secours. Les chrtiens se divisrent entre eux ; et leur habile et infatigable ennemi fit alors parvenir par-dessus les hautes murailles de perfides promesses et d'adroites menaces. Enfin, un vendredi, nous citons une chronique arabe, le cadi de Damas priait pour les combattants, lorsqu'on entendit les Francs crier du haut de leurs tours : 0 musulmans! pargnez-nous, pargnez-nous! Une capitulation fut accorde aux chrtiens avec la permission de se retirer o ils voudraient, condition qu'ils n'emporteraient avec eux que leurs vtements. Trop tt les soldats de Jsus-Christ purent se convaincre du peu de valeur d'une promesse musulmane. Bibars, en les voyant dfiler devant lui, prtendit que les conditions de la capitulation taient enfreintes, et que plusieurs des chrtiens avaient cach sous leurs habits des pierreries et de l'or. L'ordre est donn de les arrter. On les conduit ainsi sur une colUne o on les parque comme un vil btail ; et l, au nom du chef musulman, on les menace de la mort s'ils n'embrassent l'islamisme. A la gloire des chrtiens, ces propositions furent repousses. Un commandeur du Temple et deux frres mineurs flicitrent leurs compagnons d'infortune, et, en les exhortant persister dans leur foi, leur montrrent les palmes ternelles que les martyrs rcompenss au ciel tendaient du haut des nues ceux qui allaient tre martyrs sur la terre.

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lis taient l, sur la colline dans le voisinage de Safad, prs de deux mille chrtiens; et de ces deux mille, deux hommes seuls conservrent la vie : l'un tait un frre hospitalier que Bibars envoya Ptolmas pour annoncer aux croiss la prise de Safad; l'autre un templier qui s'tait fait rengat pour s'attacher au service du sultan. Quand la nouvelle de cet horrible carnage des chrtiens captifs fut connue en Palestine, des cris d'indignation et de douleur s'levrent de toutes parts. A la dsolation gnrale la voix des prtres se mla, disant aux chrtiens qui pleuraient les martyrs : Ce n'est pas sur eux qu'il faut pleurer, c'est sur nous-mmes. Le bonheur ternel est eux, et tout prs de nous est la dsolation et la ruine. Bientt il se rpandit dans la contre que la colline sur laquelle le sang des chrtiens avait coul tait chaque nuit rayonnante d'une divine lumire, qui s'levait des corps de ceux qui taient vaillamment et saintement morts pour la foi du Christ. On ajoutait que Bibars lui-mme, tmoin'de ce miracle, avait enfin faitdonuerla spulture ces victimes, et que par sou ordre une hante muraille avait t leve autour du champ o il avait fait creuser leur fosse. La haine que Bibars portait aux chrtiens Pavai t rendu populaire eu Egypte. Cependant, malgr sa renomme, il aurait manqu de soldats s'il n'avait tabli dans ses tats ce que Von commenait faire en Occident pour les croisades, une taxe destine aux frais de la guerre que les musulmans regardaient comme une guerre sainte. Cet impt, fonde par Bibars. existe encore parmi les sectateurs de Mahomet, et s'appelle le droit de Dieu. Ce fut vers ce temps que onze cents chrtiens tentrent une expdition vers Tibcriadc. Cette petite troupe de guerriers ne put ramener la victoire l'tendard del croix; elle fut dfaite et disperse par les infidles. Le duc de Nevers mourut Ptolmas, o il tait la tte de cinquante chevaliers. Les pauvres gardrent la mmoire de ses aumnes, et les soldats celle de sa valeur. L'invincible Bibars avanait toujours, et maintenant il tait arriv en face de Tripoli. Bobmond lui ayant envoy demander ce qu'il venait y faire : J e viens, rpondit-il, moissonner vos terres; la campagne prochaine, j'assigerai votre capitale. Dans une lettre qu'adressa plus tard le musulman vainqueur de

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Tripoli, on voit le barbare plaisir qu'il prend raconter la manire dont il s'est empare d'Antiochc, niai dfendue par son patriarche, et qu'une grande partie de ses habitants avait lchement abandonne. Bibars crit : fia mort est venue de tous les cts et par tous les chemins; nous avons tu tous ceux que tu avais choisis pour garder la ville et en dfendre les approches. Si tu eusses vu tes chevaliers fouls aux pieds des chevaux, tes provinces abandonnes au pillage, tes richesses peses au canthar, les femmes de tes sujets vendues l'encan; si tu eusses vu les chaires et les croix renverses, les feuilles de L'vangile disperses et jetes au vent, et les spulcres des patriarches profans ; si tu eusses vu tes ennemis, les musulmans, marchant sur le tabernacle, immolant dans le sanctuaire le moine, le prtre et le diacre; si tu eusses vu enfin les palais livrs aux flammes, les morts dvors par le feu de ce monde, l'glise de Saint-Paul, celle de Saint-Pierre dtruite de fond en comble, certes tu le serais cri : Plut au Ciel que je fusse devenu poussire!
1

Bibars, l'exterminateur, continuait son uvre; il avait jur d'effacer, de dtruire toutes les villes chrtiennes de la Palestine, et de n'eu pas laisser trace. Ptolmas surtout tait l'objet de son ambition. Cependant devant cette ville il hsita; car il se souvenait que les dangers que couraient les chrtiens d'Orient avaient fait plus d'une fois se soulever l'Europe. Pendant ce temps d'arrt dans les dvastations du terrible musulman, l'archevque de Tyr et quelques autres hommes marquants de la Syrie taient arrives en Occident, pour peindre la dsolation de la terre sainte, et pour faire entendre les gmissements des serviteurs du Christ, incessamment menacs du fer des infidles. Alors dans le royaume de France, du pied des autels et du haut des chaires sacres, les prtres rptaient aux fidles rassembls ce cri qui, s'levant des villes et des champs dsols de la Syrie, traversait les mers, pour appeler leurs frres h leur secours. Parmi tous les souverains de l'Europe, il y en avait un dont ces cris de dtresse transperaient le cur et navraient l'me : c'tait saint Louis. Aussi il n'hsita plus : le carme arriv, l'approche
i Makrizi.

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du parlement annuel du 24 mars, il adressa un mandement aux barons de France, leur ordonnant de se rendre sur-le-champ Paris. Le snchal de Champagne fut un des premiers avertis ; mais tant alors gravement indispos d'une fivre quarte, il s'excusa. Le royal ami de Joinville ne se contenta point de celle excuse, et il lui fit crire d'arriver sans dlai, et qu' Paris il trouverait assez bon physicien pour 1e bien gurir. Le sire de Joinville se hta donc de quitter son manoir, et arriva dans la capitale du royaume la veille de l'Annonciation. S'tant rendu aussitt chez le monarque, il fut trangement surpris de ne pouvoir apprendre de Louis lui-mme, d'ordinaire si confiant avec lui, le motif qui avait exig sa prompte venue. Proccup de ce mystrieux silence, il regagna le logis o il tait descendu, et il raconte lui-mme qu'accabl de fatigue il s'endormit bientt; mais peine le sommeil tait-il descendu sur lui, qu'il vit en songe le roi genoux devant un autel, entour de plusieurs prlats et revtu par eux d'une chasuble vermeille en serge de Reims. Rveill aussitt, et faisant avertir son chapelain, il lui raconta son rve et lui dit : Messire Guillaume, que pensez de cette vision ? Sire snchal, rpondit l'aumnier, verrez que le roi se croisera demain, cause de la croix rouge de la chasuble ; mais cause del serge de Reims, ajouta tristement le saint prtre, ce sera ung petit exploict. Joinville croyait aux songes et aux pressentiments. Tl se rendit donc, le cur gros et l'me triste, l'glise de la Madeleine, pour y our la messe. De l il se dirigea vers la Sainte-Chapelle, o le roi, ses barons, ses chevaliers et sa cour taient rassembls pour vnrer ensemble les prcieuses et saintes reliques. La foule y tait donc aussi presse qu'illustre. Ds le parvis, Joinville fut arrt par le flot de cette brillante multitude, et l il entendit deux chevaliers devisant ainsi : Messire, disait le premier, ne me croyez mie ores en avant si le roy ne va se croisier. s'il eu est ainsi, reprit l'autre baron, ce sera une des plus funestes penses venues en France ; car si nous ne nous croisons tous perdrons le roy, et si le suivons et prissons, ains perdrons Diex ; car certes ne nous serons pas croiss pour TEsglise, ains bien cause du monarque.

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Ces deux chevaliers allaient peut-tre continuer leur conversation; mais soudain les chants sacrs s'levrent sous les votes saintes, et Ton put alors apercevoir le roi se dirigeant vers son trne, tenant entre les mains la couronne d'piues sur un carreau de drap d'or. Le visage du monarque tait alors visiblement mu. La pense de dlivrer la terre sainte, d'o lui tait venue la prcieuse relique qu'il portait en cet instant, dbordait de son me et rvlait tous qu'il allait se croiser de nouveau et inviter sa chevalerie , se croiser comme lui. Arriv sous le dais royal et ayant respectueusement dpos la couronne sacre du Sauveur sur une crdence place prs du trne : Vrais serviteurs du Roi des rois, s'cric-t-il d'une voix anime et sans laisser le temps aux auditeurs de revenir de leur sur prise : barons et chevaliers, vous me suivrez tous pour aller laver les affronts qu'endure depuis si longtemps le Sauveur des hommes. Oui, vous me suivrez, afin d'arracher pour toujours l'hritage des chrtiens de la honteuse servitude des infidles. Ces paroles retentissaient encore, que Louis tait dj descendu des degrs de son trne, et tait all se jeter 1 genoux aux pieds du cardinal de Sainte-Ccile en lui disant : Serviteur du Trs-flaut, donnez-moi la croix, et je retournerai outre-mer pour la d livrance du saint tombeau. Ce qui va le plus vite en France, c'est l'enthousiasme; c'est le feu sacr qui brle et s'tend. Un instant encore avant que le roi se ft prostern pour demander la croix d'outre-mer, dans un grand nombre d'esprits il ne se trouvait que des prventions contre une nouvelle croisade ; mais maintenant tout s'est subitement chang. Les chevaliers de tout ge se pressent vers le lgat. Les trois fils du roi de France sont arrivs des premiers auprs du pontife romain ; Philippe, Jean-Tristan, et Pierre, comte d'Alenoon, ont dj, reu le signe sacr. Le roi de Navarre, Thibaud V I , s'en revt aprs eux; la croix rouge cl or brille aussi sur la cotte barde du jeune Robert d'Artois, qui brle de venger son vaillant pre occis Mansourah. Aprs eux viennent les comtes de Flandre, de Blois, d'Eu; Jean II, comte de Vendme; Renaud de Trie, comte de Dammartin;

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le comte de Beaujcu, sire de Montpensicr ; Philippe, sire de Rcr et d'Auxy. arme chevalier par le roi ; Robert de Courtcuay, voque d'Orlans; Bouchard de Vendme ; Alix, dame d'Oudenarde ; Odon Bigault, vquc de Rouen; le sire de Nemours ; Gui 11 de Laval; Matthieu II de Montmorency; Gilles II de Mail!y; le conntable Gilles le Brun ; Simon de Mclun; les hoirs Saint-Pol, fils de Gui de Chaslillon ; Mathurin de Boye, Raoul d'Est rces, Lancclot de SainteMaure, marchal de France; Gui de Tourneba, etc. L'enthousiasme qui avait saisi les chevaliers aprs les paroles rot aies ne se rpandit pas dans le royaume. Gnralement, dans les provinces comme Paris, on savait que les fatigues de la premire croisade avaient malheureusement affaibli beaucoup la sant du monarque; et les Franais, qui l'aimaient comme un pre, s'effrayaient de le voir, encore faible et souffrant, aller affronter de nouveaux hasards. Ce qui ajoutait la terreur de plusieurs, c'est que le roi partait avec tous ses enfants. Ce fervent chrtien avait tant de confiance dans le Dieu qu'il adorait et dans la saintet de sa cause., qu'il emmenait tout avec lui, jusqu'aux jeunes princes, esprances du royaume. Pour concevoir des craintes, n'avait-on pas le rcent souvenir del captivit de la famille royale? Enfin il y avait tant d'effroi dans certains esprits, que Joinville, vaillant et ancien compagnon d'armes du monarque, ne craint pas de dire que ceuix qui avoient conseill au roy le veage d'oultre-mer avoientpch mortellement. Quand la rsolution du roi de France fut connue en Europe, elle ranima ce qui restait encore dans les esprits du vieil enthousiasme pour les guerres saiutes. Dans sa premire croisade, le digne petit-fils de Philippe-Auguste avait dploy une si grande force de caractre, et avait acquis tant de gloire et sur les champs de bataille et dans les fers, qu'il tait devenu pour le monde chrtien comme le chef suprme de l'honneur chevaleresque. Les chevaliers ayant droit de porter couronne sur leurs casques faisaient gloire de servir sous ses drapeaux. La confiance que les princes avaient dans sa sagesse, l'esprance qu'ils mettaient dans sa vertu, rassuraient en quelque sorte l'Europe contre les dangers des expditions lointaines. Louis, sans cesse proccupe de son expdition, avait fix l'poque de son dpart l'anne 1270. De longue main et secrtement il s'tait adress aux rpubliques de Gnes et de Venise, afin d'en

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obtenir les vaisseaux ncessaires pour le transport des nouveaux croiss. Des traits furent passs h cet gard ; mais l'excution des traits contractes avec les nations marchandes est souvent hrisse de difficults sans nombre. Quand il fallut que Ycnisc fournt au roi de France les navires promis, clic montra plus de jalousie contre Gnes que de zle pour la croisade ; et ces marchands disaient qu'ils redoutaient plus la colre du sultan gyptien que celle de Louis I X . Ils parlaient ainsi parce qu'ils craignaient que le chef des Sarrasins ne dtruist leur comptoir en Orient. Les nations marchandes mettent l'or avant la croyance et l'honneur. Lorsque la cour de Rome connut la dernire rsolution de Louis I X , lorsque son reprsentant en France, le lgat, eut donn la croix an monarque, ses fils et h ses chevaliers, elle eut recours aux moyens accoutums pour prlever sur les gcns^d'Eglisc xin dcime pendant trois annes. Ds la premire croisade, l'opinion s'tait gnralement tablie qu'une guerre sainte devait tre dfraye en grande partie par les hommes attaches aux sanctuaires et vous aux autels de Jsus-Christ. Sans doute pour une cause si sacre tout chrtien devait apporter son obidc; mais les prtres devaient venir en premire ligne, et, avant tous les autres, dposer leur offrande pour le rachat des saints lieux. Pour tre vrai, il faut dire qu'en 1270 le clerg fit opposition cet impt que voulait prlever le saiut-sige. Tl envoya Rome des dputes chargs d'exposer la profonde misre laquelle l'glise de France se tronvait rduite par les charges qui pesaient sur elle. Clment IV tint peu de compte de ces reprsentations, et du haut du trne pontifical reprocha au reprsentant du clerg, et ceux qui les envoyaient, leur indiffrence pour la cause chrtienne et une avarice qui leur faisait refuser le superflu pour une guerre o tant de princes, tant de guerriers illustres et des rois mme sacrifiaient leur vie. De retour de Rome, les envoys du clerg prchrent l'obissance h la volont suprme du vicaire de Jsus-Christ. Par des lettres spciales, le pape permettait encore aux rois de disposer de toutes les sommes lgues par Icslamentpour le secours de la terre sainte. De son ct, le roi de France ne ngligea aucune des ressources que les droits de la couronne mettaient sa disposition. Alors il n'y avait point d'impts rguliers, et nos monarques

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n'avaient pour soutenir l'clat, du trne que les revenus de leurs domaines. Pour subvenir toutes les dpenses indispensables en cette occasion , Louis IX se servit de l'impt de la capi talion que les seigneurs suzerains, d'aprs les coutumes fodales, exigeaient de chacun de leurs vassaux dans les circonstances extraordinaires. Les bourgeois dans les villes, les paysans dans les campagnes furent soumis . une taxe proportionnelle. Dans les paroisses, les cure choisirent douze notables, gens de bien et de religion, qui, aprs avoir fait serment sur l'vangile d'observer l'galit la plus scrupuleuse, taxrent chacun selon ses facults. Ces taxateurs, comme on le pense bien, auraient rougi de chercher se soustraire cet impt. Non-seulement, dit Michaud, l'usage autorisait le roi a- lever cette contribution par rapport la croisade ; mais il en avait aussi le droit l'occasion d une crmonie alors trs-importante, dans laquelle son fils an, Philippe, devait tre reu chevalier. Ainsi l'impt fut exig au nom de la chevalerie et au nom de la religion; ou le paya sans murmurer, parce que Louis en avait confi la perception des hommes renomms par leur droiture, Depuis plusieurs annes les ftes taient rares la cour de France : cependant le roi, sachant l'influence qu'elles avaient sur la jeunesse de son royaume, et combien souvent au milieu de leurs plaisirs l'enthousiasme se ranime, pensa qu' l'occasion du mariage de son jeune fils Jean-Tristan, dit de Damicttc, avec Yolande, fille d'Eudes, comte de Nevers, de splendidcs et chevaleresques rjouissances seraient opportunes, et en en commandant les prparatifs, Louis IX se disait : Le plaisir convoquera les jeunes hommes la fte, et l'honneur et la religion les enrleront sous mes drapeaux c l sous l'tendard de la croix. Peu de temps aprs le mariage de Tristan avec la fille du comte de Ncvcrs, le 5 juin, veille de la Pentecte, tous.les hauts barons se trouvrent de nouveau convoqus dans la basilique de Notre-Dame. Aprs une messe solennelle, Louis descendit de son trne et confra l'ordre de la chevalerie son fils an, Philippe, alors g de vingt-trois ans; son neveu Robert, comte d'Artois, puisa soixantesept autres jeunes princes et grands vassaux ou gentilshommes, entre autres au comte de Dreux, Jean, fils an du duc de Bour-

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gognc, sire rte Bourbon par sa femme; Guillaume de Flandre; Guillaume II de Brienne ; Robert, baron de Sienne et de Tingri ; Mathieu de Montmorency-Marly ; Renaud cle Pons; Matthieu de Mailly; Philippe de Nemours; Odon Poil-de-Chien, neveu du lgat, et Jacques de Foucigny, neveu du sire de Joinville \ De brillants tournois compltrent ces ftes, qui rendirent pendant quelques jours Paris une vie et une animation que depuis bien des annes la grande ville se plaignait d'avoir perdues. Pendant ces rjouissances la capitale de la France s'tait pare de ses plus beaux atours, et, suivant l'usage d'alors, chacun avait dcor le devant de sa demeure doses plus riches tapisseries. Les logis des bourgeois comme les htels des grands seigneurs, comme les humbles maisons des artisans, tmoignaient, selon leurs moyens, de la part qu'ils prenaient la fle franaise. Les gentilshommes de province y taient accourus, et leurs mres, leurs femmes et leurs filles y avaient apport leurs plus beaux atours hrditaires. La dpense entire de ces ftes fut supporte par le monarque; comme on le pense bien, au milieu des tournois et des jeux chevaleresques, o se distinguaient toutes les illustrations de la France, la croisade ne fut point oublie. Le matin de l'ouverture de ces ftes, le lgat du pape, du haut d'une estrade rige sur une place de l'Ile Saint-Louis, avait prononc un discours sur les malheurs de la terre sainte. La description que fit le prlat des tourments endurs par nos frres de l'Orient mut vivement la foule, et des gens du peuple demandaient aussi partir et a se joindre aux chevaliers qui dj avaient pris la croix. Tandis qu'on s'occupait ainsi Paris de l'expdition d'outre-mer, la croisade tait aussi prche dans d'autres contres de lTiurope. Un concile s'tait runi Northampton, o la plupart des hauts barons d'Angleterre taient venus entendre l'envoy de la cour de Rome. Le fils an du roi d'Angleterre y avait pris la croix. Ainsi dcor du signe qui plaisait le plus aux yeux et au cur de Louis I X , le jeune hritier du trne d'Angleterre arriva au Louvre avec son frre le prince Fjdmond, et tous deux reurent galement de leur oncle le roi de France l'accolade et l'ordre de chevalerie. Pour l'Angleterre, tourmente de discordes intestines et livre
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dans plusieurs de ses provinces aux horreurs de la guerre civile, la promulgation de la sainte expdition d'outre-mer fut un bienfait. Cette ardeur belliqueuse qui s'tait gare dans de fausses routes, et qui avait fait rpandre tant de sang, redoubla d'nergie ds que la religion et la gloire lui eurent offert de meilleurs combats, de plus glorieuses batailles. Le mme enthousiasme gagna l'Ecosse, ou Jean de Bayeal et plusieurs chevaliers s'enrlrent sous la bannire de la guerre d'Orient. En Catalogne, en CasLille, en Aragon, en Navarre, en Portugal, les rois, les princes et les grands seigneurs rpondaient, en prenant la croix, la voix du lgat de Rome et celle du roi de France, Dans ce mouvement presque gnral o le feu sacr commenait sortir de dessous les cendres, tous les vrais chrtiens, partisans de la croisade , tournaient leurs yeux vers le royaume de Naples, o Charles d'Anjou, qu'un historien a appel le tentateur de saint Louis, faisait de grands prparatifs pour accompagner son frre dans l'Orient; mais le caractre de Charles n'tait pas de nature permettre que son dpart pour la terre sainte ft prompt et facile. Depuis qu'il tait mont sur le trne, beaucoup d'esprances trompes s'taient changes en haines, et de l mille sujets de mcontentement et mille causes de trouble. Un souverain voisin de Naples, le pape Clment IV, connaissait l'tat du royaume de Charles d'Anjou quand il lui crivait : < Vos tats, puiss d'abord par les agents < de votre autorit, sont maintenant dchirs par vos ennemis. Ainsi la chenille dtruit ce qui a chapp la sauterelle. Le royaume de Naples et de Sicile n'a pas manqu de gens qui le dsolaient : o sont maintenant ceux qui le dfendront? En examinant ainsi les choses, on n'osait pas esprer que Charles d'Anjou ft en position de partir pour la guerre sainte en mme temps que son frre, qui avait maintenant pris toutes ses mesures pour pouvoir prochainement mettre la voile avec tous les nobles franais qui s'taient croiss, et dont il ne fallait pas laisser refroidir le zle. Le comte de Poitiers, d'un tout autre caractre que Charles, se prparait activement suivre dans sa nouvelle croisade son sage et vaillant frre. Dans les provinces qui relevaient de l u i , il avait trouv de grands ferments de discordes, et par sa sagesse il avait apais bien des querelles. Une de ses penses constantes, un des

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dsirs les plus ardents de son cur tait d'abolir la servitude dans ses tats, ayant pour maxime que les hommes naissent libres, et qu'il est toujours sage de faire retourner les choses leur origine. C'tait bien l un digne frre de saint Louis. Parmi les croiss et les chevaliers qui devaient accompagner Louis I X . j'ai nomm le prince Edouard, fils an de Henri TI. Ce jeune et vaillant prince avait fait le serment de combattre les infidles; mais cette Angleterre, si riche, si orgueilleuse aujourd'hui, tait pauvre alors et hors d'tat de suffire aux dpenses d'une expdition lointaine. Le roi de France, qui estimait la bravoure du fils de Henri I I I , son beau-frre, et qui tenait l'avoir pour compagnon d'armes de Philippe, de Tristan et de Pierre, ses fils, dans la guerre sainte, vint son secours et s'engagea lui prter soixante-dix mille livres tournois. Sur cette somme vingt-cinq mille livres devaient tre payes Gastou, vicomte de Barn, lequel s'tait engag suivre Edouard la croisade. Pour garantie de cette avance, l'hritier prsomptif de la couronne d'Angleterre engageait les revenus de la Guienne, et donnait de plus son propre fils en otage. U jurait en mme temps que, pendant toute la dure du saint plerinage, il obiroit au roy de France en bonne foy, ains comme ung des barons de son royaume. Ainsi Louis I X voyait tous les arrangements se prendre, tous les apprts se terminer pour cette grande expdition, but de ses penses et de ses dsirs. En ce moment solennel, Dieu prouva encore le saint roi : l'anglique Isabelle, la royale recluse de Longchamps, sa sur bien-aime, vint mourir en odeur de saintet. Le nom de cette fille de France a t plac par l'glise dans ses lgendes; et peine la sainte avait-elle t porte au caveau funbre que dj des miracles s'opraient sur son tombeau. Son frre n'eut que le temps de lui rendre les derniers honneurs, il partait pour la terre sainte, et en quittant la France le roi se rptait : La France a aujourd'hui une patronne de plus dans les cieux. Tous les croiss, avant de quitter leur pays natal, avaient coutume de faire leur testament : le fils de Blanche de Castille, qui avait appris de bonne heure que rien n'assure aux rois plus qu'aux autres hommes une longue existence, dans toutes les occasions ne manquait pas d'crire, de sa propre main, ses dsirs et ses volonts. Par son testament, fait peu de jours avant son dpart pour Aigus-

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Mortes, il laissa Agns, la pins, jeune de ses filles, dix mille livres pour sa dot, et quatre mille livres la reine Marguerite. Avant de quitter la France, Louis I X , qui n'avait plus sa mre pour confier la rgence son habilet pendant son expdition d'outre-mer, aprs y avoir mrement rflchi, aprs avoir implor bien des fois les lumires d'en haut, se dcida confier lcsrncs du royaume Simon de Clermont, sire de Kesle et Dailly, et Matthieu de Vendme, abb de Saint-Denis. Par ce choix il ne mcontentait ni les hauts barons ni le clerg. Parmi les plus vaillants chevaliers, Simon de Clermont tait reconnu pour prud'homme d'excution et de bon conseil ; et Matthieu de Vendme avait parmi les prlats une haute renomme de vertu et de caractre. Se souvenant des murmures et des malheurs occasionns par les dernires dispositions de Louis V I I I , son pre (et cependant Blanche de CastUe vivait alors), le monarque ne voulut point remettre aux mains de Marguerite les soins et les embarras d'une rgence. Douce, bonne et vertueuse, il ne la trouva point la hauteur d'une si grande responsabilit. Cette princesse, quoiqu'elle ft pleine de grande simplesse, ne laissait pas pourtant d'avoir quelque ambition ; et dans les annales de France, il reste un trait par lequel elle avait fait signer son fils an, Philippe, qu'il s'engageait demeurer sous la tutelle de sa mre jusqu' l'ge de trente ans. Dans cet acLe curieux on retrouve toute la jalousie maternelle, et peut-tre aussi un peu d'ambition de reine. Elle veut que sou fils s'engage ne prendre aucun conseiller contre ses volonts, et s'oblige lui rvler tous les desseins qui pourraient se former contre elle.
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Le 14 mars 1270, Louis IX et ses trois fils, Philippe, Tristan et pierre de France, son neveu Robert d'Artois, Amaury de Rochefoucauld, grand commandeur du Temple, se rendirent avec une foule de chevaliers la royale abbaye de Saint-Denis, pour y prendre la glorieuse oriflamme. Le cardinal lgat, voque d'Albani, remit au royal plerin le bourdon, l'ccharpe et l'escarcelle. Aprs avoir reu ces insignes bnits du saint veage, le monarque, humblement prostern, implora de nouveau monseigneur sainct Denis,
i 160,500 fr. a 68,000 fr. 3 Co trait est rapport par Dupuis; par le P. Daniel, dans son Histoire

des princes.

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lui demandant de veiller sur le royaume qu'il plaait en entier sous sa protection. Le lendemain samedi, 15 mars, il y eut de nouvelles prires l'glise de Notre-Dame, o le roi et sa famille parurent avec leurs habits de croiss. Pendant le trajet du palais la basilique mtropolitaine, le peuple et la bourgeoisie de Paris, sur toute la longueur du trajet, bordaient les rues que suivait le cortge; et mesure que le roi approchait, on voyait les masses s'agenouiller sur le pav, priant le Dieu de la France de leur conserver le monarque qui allait uue seconde fois s'loigner de sa grande famille. Parmi cux qui taient tombs genoux, il y en avait un grand nombre qui, regardant le pieux roi dj comme un saiut, lui demandaient de les bnir; et lui de leur rpondre : Priez, priez le Seigneur d'tre propice nos armes. Au sortir de la cathdrale, Louis visita d'autres tablissements pieux et surtout les hpitaux et les maisons-Dieu. Au moment de son dpart, il tait comme un pre qui veut voir et embrasser tous ses enfants. Le soir de cette journe du 14 mars, le roi justicier alla coucher Vinccnnes, et revit pour la dernire fois ces beaux vieux chnes l'ombre desquels il s'tait plu couter chacun et lui rendre bonne et loyale justice. Ce fut l que Louis se spara de la reine Marguerite. Jamais jusqu'alors ils ne s'taient quitts. La douce et simple pouse avait toujours et partout suivi celui que lui avaient donn le Ciel et la France. Leur sparation fut douloureuse. Au dedans de lui, sans doute, Louis regrettait que la reine ne l'accompagnt pas cette fois encore ; car avec son ardente pit ne devait-il pas regarder comme un refroidissement de zle sa volont de demeurer en France? La desparti, dit un vieux chroniqueur, eust enfin lieu grants soupirs et grants larmes de part et d'aultre, tellement que Jjoys desfendit la royne de l'accompagner hors de Vincennes. pouse oujours dvoue et constamment soumise, Marguerite, touffant de sanglots, obit. Ce fut aussi le mme jour que le sire de Joinvillc, l'urne navre de tristesse, pressa sur ses lvres la main que lui tendit son royal matre, qu'il couvrait de baisers et de larmes. Ces larmes, on les conoit; car le snchal, au fond du cur.

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devait sentir un poignant regret. Sa conscience de chevalier ne lui disait-elle pas qu'il et mieux fait de suivre son ancien compagnon d'armes que de demeurer au pays? Quand les habitants de Paris ne virent plus le monarque au milieu d'eux, leur tristesse fut grande, et ce qui augmentait la dsolation de tous, c'tait qu'on ne savait pas encore sur quel point le roi allait diriger son expdition. Le lieu du dpart tait bien fix, encore Aigus-Mortes; l'endroit du dbarquement ne l'tait pas. .On parlait bien des ctes d'Afrique; mais c'tait vaguement. Malgr toutes ses promesses, le roi de Sicile, tout crois qu'il tait, avait tmoign plus d'une fois de l'loignement pour un dbarquement en Asie ; et lorsque dans les conseils on dlibra sur l'entreprise, il fit insinuer par ses amis qu'on devait plutt se diriger vers l'Afrique et attaquer Tunis. Les hommes de Charles d'Anjou rptaient que le royaume de Tunis remplissait la mer de pirates, et fermait tous les passages de la Palestine. Ce royaume tunisien tait auxiliaire de l'Egypte et pouvait en devenir le chemin. Une pense d'intrt personnel se cachait sous ces raisonnements spcieux : pour le nouveau souverain de Naples, il tait important de conqurir les ctes africaines et de ne pas trop s'loigner de celles de Sicile. La loyaut a, pour ce monde, une sorte de dfaut; elle juge un peu trop d'aprs elle, et s expose ainsi de frquents mcomptes. Louis I X , n'ayant au fond de son me chrtienne que l'ambition du triomphe de la croix, pensait qu'il n'y avait pas autre dsir au cur de son frre : il se trompait; moins parfait, il et t moins confiant, et par suite plus perspicace, plus habile en traitant avec les hommes. Quant lui, la cte d'Afrique semblait aussi un bon point de dbarquement ; mais si l'on en croit Geoffroy de Beaulieu, son confesseur, ce qui avait donn au pieux monarque cette pense, c'tait le dsir de convertir la foi chrtienne le roi de Tunis, et de conqurir Jsus-Christ ce vaste pays plong dans l'erreur. Dans l'ardeur de sa foi et de sa charit, Louis rptait souvent qu'il consentirait passer toute sa vie dans un cachot, sans apercevoir le soleil, si, ce prix, le roi de Tunis avec tout son peuple embrassait nos saintes croyances. C'est partir des jours o la foi s'est affaiblie dans les mes que l'on n'a plus conu ce dsir d'un roi selon le cur de Dieu. Pendant que le roi, avec ses fils, son neveu et les plus notables

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personnages de sa cour, traversait la France pour se rendre igues-Mortes, dans tous les hameaux, dans toutes les villes, dans les plus humbles glises, dans les plus riches cathdrales on priait pour l'auguste crois, dont l'affaiblissement de sant, visible aux yeux de tous, serrait les curs, et rpandait de tristes pressentiments dans les esprits. En ce temps-l, la prire publique entrait dans les murs des nations : souverains et sujets s'agenouillaient ensemble devant les autels ; cette mme prire adresse au mme Dieu, notre Pre h tous, devenait comme un lien sacr, qui rapprochait l'humilit de la grandeur et la faiblesse de la puissance. Il y avait grande sagesse en semblable coutume; et l'on s'attriste profondment quand on la voit tomber en dsutude au pays de saint Louis !... Mais que voulez-vous, les hommes sont devenus si habiles, qu'ils pensent aujourd'hui, dans les plus graves circorfstances, pouvoir se passer des lumires divines, et ils ont banni Dieu de leur politique. Dans ces saintes runions, aprs avoir pri pour le roi, on demandait au Seigneur de rpandre ses bndictions sur tous ceux qui le suivaient. On priait haute voix et nominativement, pour les princes et chevaliers qui avaient pris la croix et promis de passer en Orient. C'tait comme un appel gnral fait devant le Dieu des armes. Tous cependant ne tinrent pas leur promesse. Le roi de Castille, * qui avait fait attacher sur son manteau royal le signe de la croisade, conservant des prtentions la couronne impriale, et ne pouvant oublier le supplice de son frre Frdric, par Charles d'Anjou, ne voulait plus combattre sous les mmes drapeaux que lui. Un grand nombre de croiss allemands, gardant la mme rancune au meurtrier de Conradin et de leur jeune prince, se regardaient comme dlis d'aller guerroyer outre-mer. Ainsi les passions, les haines des hommes se jetaient . la traverse de la grande et sainte entreprise de Louis I X , que rien ne pouvait dtourner de son but. Il venait de traverser la France; Mcon, Lyon, Vienne, Avignon l'avaient reu dans leurs murs, et enfin Aigues-Mortes vit encore une fois l'auguste crois arriver sur sa plage et au milieu de son enceinte inacheve. Dans tout ce long trajet travers le royaume, le pieux monarque avait pu se convaincre que ses soins, ses travaux et ses veilles 19

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n'avaient point t vains, et que les Franais l'aimaient comme les enfants aiment leur pre : de toutes paris il tait vnr et bni, et bien souvent les larmes lui venaient aux yeux, quand au milieu des populations presses autour de lui, il entendait des voix qui s'levaient pour le plaindre, pour le blmer parfois de retourner encore si faible, si pale et si souffreteux, dans un pays o il avait tant souffert. Lorsqu'il arriva h Aigus-Mortes, il n'y trouva pas la flotte gnoise; cependant la rpublique avait solennellement promis que ses vaisseaux seraient avant tous les autres au rendez-vous gnral. Ce manque d'exactitude aurait pu dcourager les faibles; Louis, qui par exprience connaissait ses compagnons d'armes, qui savait que lorsqu'ils n'avaient pas de champ de bataille pour rcolter de la gloire, il leur fallait des ftes pour les distraire et les consoler de leur inactivit, ne voulut pas les laisser sjourner longtemps sur la triste et insalubre plage d'Aigus-Mortes, et alla avec toute sa brillante chevalerie s'tablir l'antique et noble abbaye de SaintGilles, o il tint une cour plnire, avec cette magnificence qui lui tait habituelle dans les occasions d'clat. Le prince Edouard, fils de Henri III d'Angleterre, brilla ces ftes chevaleresques ; beau, jeune et vaillant, il plaisait par sa franchise et sa loyaut la noblesse franaise, qui se prenait l'aimer encore davantage en le voyant obissant et respectueux envers Louis I X comme un quatrime fils. Ses compagnons d'armes n'oubliaient point qu'il s'tait engag, tant que durerait le saint plerinage, obir au roy de France, en bonne foy, ains comme ung des barons de son royaume. Le comte-duc de Bretagne, Jean, dit le Boux, devait devancer le prince Edouard Aigus-Mortes, et ayant quitt ses tats avec la duchesse Blanche de Champagne, son fils Jean I I et sa beJlc-fille Batrix, sur du prince anglais, il arriva Marseille, lieu de son dbarquement, le 13 avril, jour de Pques. Avec lui marchaient, bannire et gonfalons dploys, le vicomte Alain, le vicomte de Tonquedcc, Guillaume dcLojans, Pierre de Kergolay, Geoffroy de Bostrenem, les trois fils du sire de Quclen et plusieurs autres braves et notables Bretons d'insigne chevalerie *.
1 Villeneuve-Trans.

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A Aigncs- Mortes arrivrent successivement Matthieu III de Montmorency; Raoul de Sores, ditd'Estrcs, marchal de France; Alphonse de Brienne, dit d'Acre, comte d'Eu, grand chambrier (fils de Jean de Jrusalem et de Rrcn^re de Castille : ce noble prince venait de se signaler contre les Maures d'Espagne, en attendant qu'il put se mesurer avec ceux d'Orient); Jean de Brienne, son trre; Gui de Chastillon, mari la veuve de Robert d'Artois; Hugues X de Lusignau, comte de la Marche; le jeune comte d'Artois et Amicie de Courtenay, sa femme; Guillaume de Courteny, sire de Clmmpignculcs; Hugues IX, duc de Bourgogne: Thibaud IV, roi de Navarre, et Isabelle de France; Gui de Dampierrc, comte de Flandre; Gui de Laval; Guichard de Beaujeu, sire de Montpcnsier; Louis, son frre, sire de Montferrant; Henri de Beaujeu, sire d'Hermcneuc, marchal de France; Florent de Varcnnes, amiral; le chambellan Pierre de Villcbon; Jean III de Nesle; Jean IV et Raoul; Jean T d'Harcourt, g de suixante-dix ans, et son fils, aussi chevaliers de l'Htel ; Gui V I I I de Montmorency : Lancelot de Saint-Mard, marchal de France; Thibaut de Montmorency-Marly ; Renaud de Prengny, marchal de France, et ses deux fils, Hugues et Gui de Beaucey ; Thibaut de Jtontlar, grand matre des arbaltriers, ayant aussi le commandement des gens de pied; Matthieu de Roye; Philippe, ber ou baron d'Auxi; Jean J l , comte de Vendme; Gui de Tourneha; le ,sire de Brissac; Guillaume I I de Melun; monseigneur rard de Valry, revenu de Naples aussitt aprs la victoire de Clano; le boutcillier de France, le comte de Dreux ; Mahy et Gilles de la Tournelle ; Pierre de Villeneuve, sire de Vence, fils du grand snchal Rome; Robert de Courtenay, vque d'Orlans ; le conntable Gilles Lebrun ; Philippe de Nemours ; Maurice de Craon; Gui d'Asprcmont; Dreux de Mello; Baudouin de Longucval ; Jean de Rochefort; Guillaume de Minires; Guillaume de Fiennes; Hugues de Yilliers; Renaud de Prciguy; Jean de Chambly; Pierre de Foix, etc.
er

Alphonse, comte de Poitiers, et la comtesse Jeanne de Toulouse arrivrent un peu plus tard. Depuis qu' Mansourah Robert d'Artois avait pay de sa vie sa dsobissance aux ordres du royal chef de la croisade, Alphonse tait devenu le frre favori du roi; et cependant il tait moins cout dans le conseil que Charles d'Anjou; ce dernier exerait

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trop souvent une fcheuse influence sur les hommes en relation avec lui; et le sage Louis I X lui-mme n'avait pu entirement se soustraire cet empire. Dans le camp, les barons et les chevaliers murmuraient hautement des retards du roi de Sicile; et tous rptaient, mme devant le monarque franais, combien ces dlais pouvaient tre funestes au succs de l'expdition d'outre-mer. Ces propos allaient au cur de Louis, et le navraient de douleur ; car en ce monde rien de plus triste, rien qui fasse plus de mal, que d'entendre dverser le mal sur ceux que nous aimons. Les vaisseaux gnois, si longtemps attendus, venaient enfin de se rallier en vue d'Aigus-Mortes, et les nouvelles que les marins de la rpublique de Gnes apportrent au roi de France lui donnrent une grande joie, car elles lui apprenaient que le roi de Sicile tait sur le point de se mettre en mer avec son arme, et qu'il rejoindrait les croiss eu Sardaigne. Vous le voyez bien, s'cria Louis en s'adressant aux barons, Charles ne nous fera pas dfaut : mon frre adore le mme Dieu que moi, et a fait le mme serment que nous tous ; il le tiendra loyaument. Disant ces mots, le bon roi laissait clater sur ses traits tout son amour fraternel. N'tant plus retenu par aucun empchement, le monarque fit ses derniers apprts pour mettre la voile, et mme alors, pas un homme dans le camp ne savait d'une manire prcise sur quel point devait tre dirige la flotte, et quel pays aborderaient les soldats de la croix. Avant de s'loigner du beau royaume de France, Louis voulut encore donner une dernire pense au bonheur de ses sujets, et sa royale main, avant de tirer l'pe, crivit aux rgents chargs de ses pouvoirs, Simon de Nesle et Matthieu de Vendme, les conjurant, au nom de Monseigneur Jsus-Christ et de sa benoiste Mre, d'avoir bon soin de son menu peuple. Ce devoir de roi rempli, et ayant ainsi laiss parler sa sollicitude paternelle, le pieux fils de Blanche de Castille alla faire un plerinage Notre-Dame de Vauvert, et d'autres lieux renomms alors pour leur saintet ; ainsi le noble fils de France voulait emporter du pays natal toute la confiance, toutes les esprances que l'on ne puise nulle part aussi abondamment qu'aux sources de la religion.

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Le jour du dpart tant venu, le roi manda prs de lui ses trois fds, et quand ils furent entrs dans le pavillon royal, d'une voix mue il leur dit : Vous voyez comment dj vieux j'entreprends pour la seconde fois le voyage d'outre^ner ; comment je laisse votre mre avance en ge, et mon royaume rempli de prosprits. Vous voyez comment, pour la cause du Christ, je n'pargne pas ma vieillesse, et comment j'ai rsist aux prires, la dsolation de tous ceux qui me sont chers et qui voulaient me retenir. Je sacrifie pour Dieu repos, richesses, honneurs, plaisirs; et ce faisant, je ne remplis que mon devoir de roi chrtien... J e vous emmne avec moi, vous, mes chers fils, ainsi que votre sur ane; j'aurais aussi pris avec nous, soldats de Jsus-Christ, mon quatrime fils, s'il avait t plus avanc en ge... Puis, s'adressant l'an de ses enfants, Philippe, qui devait rgner aprs lui, il ajouta : J'ai voulu vous dire ces choses afin qu'aprs ma mort, et lorsque vous serez mont sur le trne, vous n'pargniez rien pour le Christ et pour la dfense de son glise. Fasse le Ciel que jamais ni votre pouse, ni vos enfants, ni votre royaume ne vous arrtent dans la voie du salut ! J'ai voulu vous donner ce dernier exemple vous et vos frres, et j'espre que vous le suivrez, si les circonstances le demandent * Profondment mus de ce touchant discours, les trois fils de France tombrent aux genoux de leur pre, qui, tendant ses mains sur leurs jeunes ttes inclines, les bnit tendrement au nom du Dieu pour lequel ils allaient tous combattre. Aprs les prires et les crmonies d'usage, la flotte mit la voile le 4 juillet 1270. A bord des vaisseaux ce n'taient plus parmi les Franais les mmes esprances, les mmes rves de conqutes qu'au dpart de la prcdente croisade, mais c'tait encore un saint et noble enthousiasme de chevalerie. Nous partons, se disaient tous ces chrtiens arms, nous partons incertains de la victoire, mais certains d'accomplir un grand devoir ; nous partons avec notre roi, l'orgueil et l'amour de la France; nous partons avec ses fils, l'espoir de l'avenir; nous partons sous l'oriflamme et sous la bannire de la croix : qui donc pourrait nous faire trembler et contrister nos mes ?
i Vita sancti Ludovici,

par Surius.

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Quand les croyances religieuses sont enracines dans les Ames des soldats, elles ennoblissent, elles sanctifient le mtier des armes; le porteur de lance ou de mousquet u'est plus une machine solde qui se meut au gr de tous les ambitieux, n'est plus un mercenaire qui vend son sang qui veut racheter; c'est un homme convaincu, qui s'arme et va exposer sa vie pour soutenir et dfendre ses convictions. Quatre jours aprs avoir lev l'ancre, la flotte des croiss arriva dans la rade de Cagliari. Les habitants de l'le de Sardaigne, allis aux sujets de Pise, s'alarmrent quand ils aperurent le pavillon gnois dploy auprs de l'tendard de la croisade et des fleurs de lis. La Sardaigne se trouvait alors en guerre avec la rpublique de Gnes. Le commandant de la petite ville de Cagliari refusa donc de recevoir aucun des vaisseaux dans le port, et les messages tout pacifiques de Louis TX ne parvinrent qu' obtenir la permission de dbarquer les malades et d'acheter quelques provisions. An bout de quelques jours, il survint entre les croiss malades, auxquels il avait t permis de venir se reposer terre, et les habitants de la ville basse de Cagliari, des querelles et des rixes ; elles avaient pris un tel caractre, que Louis I X se crut oblig d'envoyer vers le gouverneur sarde Pierre de Yillebeon, sou chambellan, Raoul d'Estres et Lancelot de Saint-Mard, marchaux de France, pour lui signifier que, si l'on n'avait pas plus d'gards et de bonne foi envers les dfenseurs de la croix, il y pourvoirait par les armes. Cette menace produisit d'abord un heureux rsultat, et les bourgeois de Cagliari se soumirent tout, pourvu qu'on empcht les Gnois de leur nuire et de les molester; mais c'est au moment o les chevaliers envoys du roi de France retournaient a. l'embarcation qui les avait amens de la nef royale au rivage, que les mutins troublrent le march et arrtrent le transport des provisions. A ce manque de foi, ce nouvel outrage, les hommes d'armes et les marins, relevs de leur maladie par huit jours de soins et de repos, devinrent furieux, et, les Gnois les y encourageant, ils voulaient marcher contre la ville, investir le chteau, le dtruire, n'en pas laisser pierre sur pierre, et juraient dj d'exterminer par l'pe ces mauvais chrtiens qui refusaient aide, assistance et se-

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cours ceux qui allaient combattre pour le triomphe de la religion du Christ, Plusieurs hauts barons, partageant cette indignation contre les Cagliaricns, allrent trouver le roi bord de son vaisseau, et i prirent de venir en personne chtier si mchant peuple sans foi et sans piti envers les souffreteux et les malades. cette invitation le bon roi rpondit par ces mots : Suis-je venu pour combattre des chrtiens? et tout mon vu a'est-il pas contre les infidles? et il ordonna de mettre fin toute dmonstration hostile. La flotte demeura pendant huit jours dans les eaux de Cagliari, attendant (pie tous les vaisseaux qui avaient t disperss par les vents vinssent la rejoindre; la tempte apaise, la rade fut en quelque sorte couverte de navires presss les uns contre les autres, et les chefs se htrent de venir rendre hommage au chef couronn de la croisade : Alphonse, frre du roi, son gendre Thibaud VI, le comte-duc de Bretagne, le comte de Flandre, le comte de SaintPol cl plusieurs autres illustres princes, taient du nombre des arrivants. Louis les revit avec une grande joie, et, aprs quelques moments de flicitations et quelques instants donns au plaisir de se retrouver tous ensemble sous la mme et sainte bannire, un grand conseil fut ouvert, afin de s'accorder sur le point de l'Afrique le plus avantageux au dbarquement gnral. Sans doute avant ce jour on avait dlibr sur celte question si importante; mais jusqu'alors rien n'avait t positivement rsolu.
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Les chroniques du temps parlent peine de cette dernire dlibration, tant l'indiffrence sur ce point tait grande. Il est probable que plusieurs chevaliers s'opposrent au projet de porter la guerre sur les terres d'un prince qui n'avait point fait de mal aux chrtiens, tandis qu'o laissait en paix le souverain de l ' gypte et de la Syrie, le plus cruel oppresseur des colonies chrtiennes. Quelques-uns des barons, les voques surtout, durent rappeler l'assemble qu'en prenant la croix les plerins avaient fait vu d'aller la terre sainte, et non aux rivages dserts de l'Afrique. Lors de la cinquime croisade, un grand nombre des plus notables seigneurs et des plus saints prlats s'taient levs fortement contre
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Michand, Histoire des

Croisades.

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le projet de marcher sur Byzance, et le chef de l'glise les avait approuves en se montrant svre envers les croiss qui, regardant droite et gauche, avaient oubli le chemin de Jrusalem. C'tait regarder droite et gauche, c'tait se dtourner du chemin de Jrusalem, que de dbarquer sur la cte africaine. Pour se rendre compte de cette rsolution, il faut donc se ressouvenir que Louis TX, malgr sa haute sagesse, subissait la fcheuse influence de Charles d'Anjou. Ce prince ambitieux et goste avait sans doute dans le conseil du roi de France plusieurs amis; pour complaire leur ombrageux matre, ces hommes auront entran par d'adroites insinuations le pieux monarque l'avis de prendre terre et de planter la croix sur les ruines de Cartilage.; de l il pourrait facilement se rendre dans les tats du roi de Tunis, pour porter ce prince musulman et son peuple les lumires de la foi. Car c'tait l un des ardents, des incessants dsirs de saint Louis ; ce que voulait avant tout ce grand missionnaire arm, ce qui lui faisait tirer l'pe et dployer sa bannire au vent, c'tait toujours la pense d'tendre le royaume de Jsus-Christ en convertissant les infidles. Mohammed avait plusieurs fois tmoign le dsir de vivre eh bonne intelligence avec les royaumes de France et de Sicile, et des voyageurs, des ngociants et des frres prcheurs qui avaient habit ou travers ses tats, assuraient qu'il tait dispos embrasser le christianisme. Dans sa charit, dans l'ardeur de sa foi, Louis se serait cru coupable de ne pas tenter la conversion d'un prince qui entranait celle de toute une nation plonge d'ans l'erreur. Si le Ciel secondait ses efforts; si les yeux du mahomtau venaient se dessiller; si, ds Tapproche de l'arme chrtienne, le monarque infidle se dclarait son auxiliaire, la route de Jrusalem se trouvait toute trace travers son royaume. Si, au contraire, aveugl par le fanatisme, Mohammed songeait rsister l'arme des Francs, la barrire qu'il aurait voulu opposer aux chrtiens serait facile renverser, et, aprs s'tre empars de Tunis, les victorieux marcheraient plus forts et plus redouts vers la cit sainte. Ainsi, en adoplant la rsolution de dbarquer sur un point de la cte occidentale de l'Afrique et touchant aux Etats tunisiens, Louis IX joignait ensemble un dsir religieux et une pense po-

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litique : les contres auxquelles lui et son arme allaient aborder taient toutes illustres de souvenirs chrtiens; c'tait la patrie de saint Augustin et de tant d'autres personnages renomms parleur savoir, leurs vertus et leur saintet. Sur ce sol que la rose cleste de l'vangile avait jadis fertilis, il se trouvait encore quelques chrtiens, quelques successeurs des confesseurs et des martyrs, qui accouraient au-devant des soldats de la croix. Sous un autre point de vue, borde de toutes parts de ports commodes et srs, la cte barbaresque offrait les moyens de se procurer des btiments, des vivres, des hommes mme ; et, en s'en rendant matre, on arrachait une de ses plus puissantes ressources au sultan d'Egypte, qui y faisait recruter ses soldats. Avant que celte rsolution ft adopte dans le conseil, il s'y leva de vives discussions, et le prince Edouard d'Angleterre s'y opposa fortement, soutenant que ce n'tait pas Tunis qu'il fallait songer, mais bien J rusalem ; que ce n'tait pas en Afriq uc, mais en Syrie, que l'on devait aller dbarquer. Ne pouvant faire prvaloir cet avis, le jeune hritier des Plantagcnets se spara de l'arme, disant qu'il irait passer l'hiver en Sicile, et y attendrait le rsultat d'une tentative imprudente et dont il ne pouvait bien augurer.
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Louis ne vit pas sans chagrin partir son neveu, qui avait montr tant de zle pour la croisade, et qui, le jour de sa rception comme chevalier, avait fait le serment obir an roi de France, en bonne foy, ains comme un g des barons de son royaume. Strabon a dcrit la pninsule o s'levait Carthage; elle s'avance dans la mer entre deux golfes, dont l'un, l'occident, offre un port commode; l'autre, entre l'orient et le midi, communique par un canal avec un lac s'tendant trois lieues dans les sables, et que les gographes modernes appellent la Gouletle*. C'est sur cet emplacement que la superbe rivale de Rome dressait d'une rive l'autre ses hautes murailles et ses formidables tours, pour former une vaste et sre enceinte sa population marchande et guerrire. L, majestueusement assise, non loin des flots, Carthage s'enorgueillissait du titre de reine des mers.
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de saint Louis. 2 Michaud, Histoire des Croisades.

1 Villeneuve-Trans, Histoire

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De toute cette grandeur passe il ne restai! plus que de rares et misrables vestiges, quand, le 17 juillet 1270, la flotte chrtienne parvint en vue de la terre d'Afrique; du bord de leurs vaisseaux, les chevaliers n'aperurent alors qu'une plage plate, jaune et strile, et d'un aspect triste et dsol... et l, pardessus des buissons d'alors et d'autres plantes roides et pineuses, se montraient des blors rougoatres, vieux dbris de murs de pierres et de briques. Ces ruines attestaient encore plus la puissance du temps que celle des Romains : la main des vainqueurs d'Annibal avait renvers les fortes murailles; mais les sicles, eu passant sur ces grands dbris, en avaient broy la plus forte partie sous leurs pieds. L'il rencontrait encore, par del les sables et l'horizon, des arcades d aqueducs briss ; ce qui avait conduit les eaux douces la grande et populeuse cit n'existait plus, et bientt les soldats de Louis TX allaient se convaincre, par une cruelle exprience, que le temps n'avait pas seulement dtruit les monuments levs par la main des hommes, mais qu'il avait, encore tari les sources naturelles d'o dcoulait jadis la fertilit du pays, qui s'offrait maintenant si ardent, si dessch, leurs regards avides. Cependant la flotte des croiss se dployait dans la rade de Tunis, et ses nombreux vaisseaux s'taient assez approchs de la cte pour que de leurs bords on pt tudier le terrain, et reconnatre les positions dont il serait utile de s'emparer en dbarquant, L o avait t le port, d'o les navires carthaginois partaient pour couvrir toutes les mers, on ne voyait plus qu'une pauvre bourgade appele Marza, une tour btie sur la pointe du cap, et un peu plus loin un chteau assez fort, assis sur la colline de Byrsa. A cinq lieues de l , vers l'orient et le midi, un peu au del du golfe et du lac de la Goulctte, s'levait une ville nomme dans l'antiquit Tynis ou Tynissa, et aujourd'hui Tunis, dont Scipion se rendit matre avant d'attaquer Carthage. Tunis s'tait accrue de la ruine des autres cits dans le X I I T sicle, et le disputait pour la richesse et la population aux villes les plus florissantes de l'Afrique. On y comptait dix mille maisons, trois grands faubourgs; les dpouilles des nations, les produits d'un commerce immonse l'avaient
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i Miehaud,

Histoire des Croisades,

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enrichie ; tout ce que l'art des fortifications peut inventer avait t employ pour en dtendre rentre. La cte o s'levait Tunis fut le thtre de nombreuses rvolutions dont les anciens historiens nous ont transmis le rcit ; mais l'histoire moderne n'a point de mme consacr les rvolutions des Sarrasins : on peut peine suivre dans leur marche les barbares qui plantrent sur tant de ruines l'tendard de l'islamisme. Tout ce que l'on sait de positif, c'est que Tunis, longtemps runie au royaume de Maroc, s'en tait spare sous un prince belliqueux, dont le troisime successeur rgnait au temps de saint Loui?. A la vue de la flotte formidable des croiss, le souverain de la ville musulmane dpcha en grande hte un ambassadeur au roi de France pour lui rappeler le bon. accord qui avait toujours exist entre eux, et lui reprsenter que ces liens, consacrs par le temps et la bonne foi, ne devaient pas tre rompus. Le royal chef de la croisade, dans sa rponse l'ambassadeur musulman, fit entendre que ce n'tait ni l'amour de la guerre ni la soif des conqutes qui avaient arme de nouveau tant de princes et de chevaliers chrtiens, et que tous n'avaient traverse les mers que pour apporter aux peuples livrs l'erreur les vrits de l'Evangile. Ds le jour mme le roi ordonna h Florent de Varenncs, remplissant les fonctions d'amiral, d'aller reconnatre le rivage, et de s'assurer s'il n'y avait pas redouter la subite arrive d'une flotte barbaresque. Au bout de quelques heures, l'amiral tait de retour et assurait au monarque que la plage tait propice un dbarquement, qu'elle n'tait aucunement dfendue, et qu'en fait de flotte musulmane, il n'avait dcouvert que des vaisseaux dmonts, presque hors de service, et quelques petits bateaux marchands. D'aprs ces avis rassurants, le dbarquement fut fix au lendemain , la petite pointe du jour. Quand le lendemain se leva, la cfac ne prsentait plus le mme aspect que la veille ; la premire lueur du crpuscule, les croiss purent distinguer sur les sables de la plage de nombreux bataillons ennemis. Cette vue ne fit qu'augmenter leur ardeur, que' redoubler le dsir qu'ils avaient tous de sortir de leur longue inaction, en croisant le fer encore une fois avec les Sarrasins, pour la gloire de la croix et des fleurs de lis. En ce moment on et pu croire que le roi avait soudainement et

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miraculeusement recouvre sa jeunesse et sa force. L'air de souffrance depuis plusieurs annes rpandu sur ses traits ne s'y voyait plus, et ses yeux, redevenus vifs et brillants, tincelaient d'enthousiasme. Ses ls partageaient cette martiale ardeur et se tenaient ses cts, l'pe nue la main, se promettant bien de suivre de prs leur pre au milieu de la mle. Enfin le signal de prendre terre fut donn, et toute l'impatience franaise reparut en cet instant, et amena quelque dsordre, qui aurait pu tre fatal l'arme, si les Sarrasins n'eussent tout coup t frapps de terreur et ne se fussent dbands, ds qu'une centaine de chevaliers eurent, de leurs embarcations, saut sur le rivage. Lorsque toute l'arme chrtienne eut dbarqu, elle se rangea en bataille sur la rive, et alors, suivant l'ancien usage, Pierre de Condet, aumnier du roi, lut haute voix une proclamation par laquelle les chrtiens prenaient possession du territoire. Cette proclamation, que Louis I X avait rdige lui-mme, commenait par ces mots : Je vous dis le ban de notre Seigneur Jsus-Christ et de Louis, roi de France, son sergent. Pour entendre promulguer cet acte de prise de possession, il n'y avait pas sur toute la plage un seul infidle ; il ne s'y trouvait que des chrtiens, tonns et presque dsols d'une conqute si facile. Del pointe de cette vaillante pe qu'il avait fait briller aux journes de Taillebourg, de Damiette et de Mansourah, le chef des croiss traa sur le sable de la rive l'enceinte de son camp ; bientt des retranchements s'levrent pour mettre l'arme l'abri d'une attaque. Pendant que des soldats chrtiens creusaient des fosss et construisaient des bastions, cinq cents matelots, rivalisant de zle avec les troupes de terre, plantrent le bel tendard de la France sur le chteau de Carthage. La bourgade de Marza, tombe au pouvoir des Francs, abrita les malades, dj en assez grand nombre; et l'arme s'tablit avec scurit sous ses nombreuses tentes. Ainsi l'endroit mme o le sol africain avait gmi sous les pas conqurants des lgions romaines, l o les chos avaient rpt, tant de sicles auparavant, les cris de commandement d'Annibal, de Scipion et de Csar, maintenant campaient et s'installaient, pour prendre quelques jours de repos avant la bataille, les descendants de ces terribles Gaulois qui avaient pris Rome et fait trembler le monde; et sur ce mme rivage, jadis tmoin du terrible choc de deux nations

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armes, et de la destruction d'un grand peuple, ces contres, arroses de tant de sang et dvastes par tant de barbares, voyaient au x m sicle les haute barons, les chevaliers et les soldats chrtiens entourer de leur respect, de leur obissance et de leur dvouement, un roi de France. Ce roi n'avait point t conduit si loin de son beau royaume par une vulgaire ambition de conqutes; son dessein, en abordant sur ces plages trangres, n'tait pas d'ajouter des provinces ses vastes tats; non, ce guerrier couronn portait au fond de l'Ame l'amour de la paix, et, s'il s'tait arrii, s'il s'tait mis la tte de tant de vaillants hommes, c'est que des chrtiens opprims par les infidles l'avaient appel leur secours, et qu'ayant jur devant Dieu de les dlivrer, quoique dj sur l'ge, faible et dbile de corps, il venait tenir son serment!
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CHAPITRE X X I I I
Le lendemain du dbarquement, un dtachement de croiss s'avana en reconnaissance vers la colline de Byrsa, et jusqu'aux nouvelles constructions que le prince de Tunis faisait lever sur l'emplacement de l'ancienne ville de Carthage. L se montrrent quelques Sarrasins, qui payrent de leur vie le sang qu'ils avaient rpandu la veille en gorgeant des matelots envoys la recherche de sources d'eau douce, dont le besoin se faisait sentir dans le camp. Aprs quelques escarmouches, dans lesquelles les Francs avaient toujours eu l'avantage, Louis rsolut de marcher, sans plus de retard, sur le chteau neuf de Carthage, et d'investir Tunis, o, disait-on, le terrible et infatigable Bibars adressait Mohammed une proclamation par laquelle il lui annonait sa prochaine arrive. Ayez bon courage, disait-il dans cette missive, ayez bon courage, ce ne sera point en vain que l'on m'aura surnomm l'Ange exterminateur du Prophte, j'exterminerai jusqu'au dernier chrtien. Le jeudi 25 juillet, un corps de mariniers qui avaient jur de venger les matelots tratreusement gorgs aux bords des grandes citernes de l'ancienne Carthage, cinq cents arbaltriers et quatre

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bataillons de Carcassonne, de Prigord et de Beaucaire, aprs avoir t passs en revue par le roi, et avoir inclin devant lui les bannires armories de leurs villes respectives, sortirent du camp et prirent le chemin conduisant au fort de Mohammed. Louis, avec ses barons et ses chevaliers, forma dix-sept dtachements pour empocher l'approche du chteau et du camp aux hordes sarrasines, qui accouraient comme en troupeaux pour dfendre le donjon. Arrivs le soir mme devant l'enceinte du fort, les mariniers et leurs compagnons d'armes prennent peine quelques instants de repos, et se souvenant de la promesse qu'ils ont faite le matin leur royal chef, de chasser de leur repaire les ennemis de Dieu, ils montent l'assaut, et le soleil tait a. peine couch, que l'tendard des fleurs de lis flottait glorieusement sur les tours blanches des Sarrasins. Ayant plac dans la citadelle une bonne et vaillante garnison, Louis redescendit vers la ville. Parmi les barons et les chevaliers de son arme, il y en avait sans doute un grand nombre qui foulaient d'un pied indiffrent, et comme une terre vulgaire et sans renom, le sol o fut Carthage; ces hommes de fer et de batailles, qui ne savaient gure que les lois de la chevalerie, les enseignements'historiques manquaient. Mais le fils de Blanche de Castille, lev par les plus doctes clercs et les savants les plus illustres de son temps, avait gard dans sa mmoire cultive le souvenir de tous les grands vnements, de toutes les transformations successives dont avait t tmoin la plage africaine o il venait d'aborder pour y planter la croix. Aussi, nous nous le persuadons, ce n'tait qu'avec une profonde motion que le souverain d'un des plus puissants royaumes du monde avanait au milieu des dbris de l'empire carthaginois; avec la pente religieuse de son esprit, alors il se disait sans doute : 0 Seigneur, il n'y a de fort et d'immuable que vous! et ce que sur la terre nous appelons puissance n'est devant vos yeux que vanit, et comme le brin de paille enlev par le vent de l'aire du laboureur, qui s'en va disparatre au loin. Puis sur cette terre o s'taient agits tour tour le Gtule, le Tyrien, le Romain, le Vandale, le Grec et l'Arabe, le prince franais voquait dans sa mmoire tous les noms attachs ces rivages :

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Didon, Agatocle, Rgulus, Xanthippe, Aunibal, Scipion, Massinissa, Syphax, Asdrubal, Jugurtha, Marius et Csar. Les lectures pieuses du saint roi lui rappelaient encore d'autres noms que ceux des grands guerriers ; il se souvenait que c'tait dans la nouvelle Carthage, btie par l'empereur Auguste et dcrite par Strabon, qu'avaient vcu pour la gloire de l'glise saint Cyprien, Arnobe, Lactance et saint Augustin. C'tait aussi de l que le flau de Dieu, le terrible Gensric, tait parti pour aller s'emparer de la ville des Csars, et la livrer pendant quatorze jours et quatorze nuits au pillage de ses soldats. Dans tous les grands faits de l'histoire, le chrtien voit le doigt de Dieu ; et quand le bon droit et la justice lui semblent atteints et, froisss par les vnements, quand l'impie se dresse comme le cdre superbe en face de l'innocent renvers sur la poussire du chemin, le vritable serviteur du Christ ne murmure pas : il se soumet, prie et espre. Aprs avoir parcouru l'espace o la rivale de Rome avait t assise longtemps dans son orgueil et sa force, Louis X rsolut d'y planter sa tente. Cet espace tait une vaste tendue, o les figuiers, les oliviers, les caroubiers, de grandes angliques et des acanthes formaient et l des touffes de verdure, parmi des dbris de marbre de toutes les couleurs. Alors ce fut une bruyante agitation sur la plage. Le roi venait d'expdier la flotte l'ordre du dbarquement de la reine et des princesses ; et, par une de ces rvolutions que les sicles amnent, les grandes dames de France vinrent le lendemain s'tablir dans les ruines du palais de Didon. C'est de cette tape bien digne du petit-fils de Philippe-Auguste que le royal chef de la croisade crivit Matthieu, abb de SaintDenis, pour lui apprendre comment l'arme chrtienne avait pris possession de la cte d'Afrique. Cette lettre est comme toutes les autres du pieux monarque ; on y retrouve son humilit ordinaire, et cet incessant besoin de rendre Dieu hommage de toutes choses et de tous vnements. Install dans son camp, et ayant avec lui son frre Alphonse, comte de Poitiers et de Toulouse, et ses fils, Philippe, Jean et Pierre ; son neveu Robert, comte d'Artois, et ses autres barons; sa fille, la reine de Navarre ; les femmes des autres princes ; les enfants de Philippe et du comte d'Artois, le roi de France attendait le retour

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de sou chapelain, Pierre de Condet, qu'il avait envoy avec plusieurs chevaliers, comme ambassadeur missionnaire, auprs du souverain de Tunis. Avant de marcher en ennemi contre ce prince, Louis voulait savoir s'il persistait dans l'erreur, ou s'il tait prt l'abjurer pour les lumires de l'Evangile. La rponse ce message n'arrivait pas, et pendant que les croiss restaient iuactifs dans leurs retranchements, ils voyaient de nombreuses hordes d'Arabes parcourir la plage dans tons les sens, et par moments approcher assez du camp pour insulter les chrtiens, leur reprochant de demeurer, comme des femmes, immobiles derrire des palissades... Bientt la patience franaise fut bout... Et peine deux cents chevaliers curent-ils dpass le foss d'enceinte, que les Sarrasins s'parpillrent et disparurent dans l'espace, comme des oiseaux effrays. Le jour mme o les soldats de Mohammed avaient fait preuve de si peu de courage, vers la tombe de la nuit, deux cavaliers catalans s'avancrent bride abattue jusqu' l'entre du camp, s'annonant comme disposs se soumettre aux Franais et leur rendre service. Interrogs sparment, ils montrrent assez de sincrit pour inspirer de la confiance aux chefs de l'arme : tous deux jurrent sur leur foi que Mohammed, s'tant fait amener tous les chrtiens de ses tats, libres ou esclaves, leur avait dit : Jusqu' ce jour je vous ai laisss vivre en paix sur la terre qui est moi; toutes vos ttes sont comptes ; eh bien ! je vous le dclare devant Allah et son prophLe qui m'coutent, elles tomberont toutes l'instant mme o le roi de France tirera l'pee contre moi et contre ma ville de Tunis. Jusqu'au moment o je saurai ce que fera le chef chrtien, vous tes prisonniers ; le jour o il remontera bord de ses vaisseaux, vous serez libres. Cependant le chapelain du bon roi ne revenait point, et parmi les croiss on commenait craindre qu'il n'et t mis mort par le prince infidle vers lequel il avait t envoy. Louis luimme n'tait pas sans partager l'inquitude croissant autour de lui. Quand une rponse parvint, cette rponse n'manait pas de Mohammed, mais d'unpocte arabe qui avait nom smacl-Errion. 0 Franais, disait-il en s'adressant au roi, apprends que Tunis est sceur du Caire ; ici, comme l, un lugubre sort t'attend. Tunis, comme le Caire, te garde une maison du fils de Lockman

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pour tombeau, et l'eunuque Sabih y tiendra la place des terribles anges Monhir et Nakir : Auges austres, aux ailes noires, anges qui interrogent les morts descendant aux spulcres et demandant chacun : Quel est ton Seigneur? quel est ton prophte? Les menaces du pote furent suivies de* prs par des dputs arrivant au nom de Mohammed : ils vinrent annoncer, au nom de leur matre, que le prince musulman ne tarderait pas se prsenter avec cent mille hommes devant le roi des Francs, et qu'il lui demanderait le baptme sur le champ de bataille. Le roi maure ajoutait qu'il avait fait emprisonner tous les chrtiens de ses Etats, et qu'ils seraient tous massacrs si l'arme des croiss osait venir insulter sa capitale. Ce n'taient ni des injures ni des menaces qui pouvaient changer les rsoiutious des chefs de la croisade : d'accord avec le roi, ils voulaient marcher sans retard sur Tunis ; dans le conseil il fut arrt que le surlendemain on quitterait le camp de Carthage, et que l'arme irait investir la ville de Mohammed. Cette dcision fut un sujet de joie pour les croiss , condamns jusqu'alors regarder par-dessus leurs retranchements les Maures et les Arabes courir par bandes dans les immenses plaines de sable. Cette libert d'un espace sans bornes faisait envie aux soldats chrtiens; ils taient las de voir ces Sarrasins maudits venir jusqu' porte de la voix, et l, hurler des maldictions et des blasphmes contre l'arme de la croix. Ces bandes que Mohammed envoyait pour harceler les chrtiens dans leurs travaux, n'approchaient qu'avec grande circonspection des retranchements ; elles taient plus faites pour inquiter, pour tenir en veil, que pour attaquer et se battre; aussi souvent ces hordes se contentaient de sillonner les sables dans toutes les directions eu lanant des flches, en agitant leurs lances, leurs sabres, leurs javelots, et en poussant des hurlements sauvages. Pour dfendre le camp de toutes surprises, le roi avait ordonn aux princes, bannercts cl chevaliers de faire chacun son tour la gmtle en dehors des palissades, comme de simples hommes d'armes. Une nuit o Alphonse de Bricnnc, comte d'Eu, et son frre, Jean dit d'Acre, veillaient ainsi aux deux extrmits du camp, 20

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Jean d'Acre vit, la lueur des torches rsineuses qui brlaient de distance en distance pour clairer le camp, trois trangers aux armures riches et brillantes ; bientt ces trois Sarrasins s'inclinrent en mettant la main leur turban, puis parvenus plus prs firent entendre au chevalier que ce n'tait pas en ennemis qu'ils avaient franchi les retranchements des chrtiens, mais bien pour venir implorer du sultan des franais la grce du saint baptme. Le noble crois, sachant d'avance la joie que le pieux monarque ressentirait cette dmarche des trois musulmans, les et volontiers conduits sur-le-champ la tente royale, et ce ne fut qu'avec peine qu'il remit au lcndemaiu. Les heures de sa guette passes, Jean d'Acre faisait les honneurs de sa tente ceux qu'il regardait comme ses htes, quand tout coup cent autres Sarrasins parurent l'autre extrmit du camp, et, s'adressant Alphonse de Brienne, lui firent savoir qu'eux aussi voulaient se faire chrtiens comme leurs chefs. On les reut bras ouverts; mais peine avaient-ils fait quelques centaines de pas qu'ils tombrent sur les Franais, le glaive la main. Cette hypocrite et lche trahison reut un prompt et juste chtiment : le plupart de ces tratres furent tus au lieu mme o ils avaient lchement menti ; les autres s'enfuirent. Les trois premiers, qu' leurs riches armures on avait pris pour trois chefs musulmans, se jetant genoux , implorrent la compassion des chevaliers de France. Le mpris que ceux-ci ressentaient pour de pareils ennemis leur fit obtenir grce; ils furent ignominieusement jets hors du camp. La veille du jour o l'on devait marcher sur Tunis, Louis TX reut avis que son frre Charles de Sicile venait de mettre la voile, et que sous peu lui et ses imposants renforts auraient rejoint l'arme ; cette nouvelle annonce d'une arrive depuis longtemps attendue retint donc encore les croiss dans leur camp. Ce retard fut fatal, et de tous les maux qui vont suivre il faut accuser ce Charles d'Anjou, qu'ajuste titre un historien moderne a surnomme le mauvais gnie de Louis IX; lui qui avait conseill cette malheureuse expdition, devait achever par ses retards le mal qu'il avait dj fait par ses conseils .
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* Michelet, 2 Mi chaud.

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En se souvenant de ce qu'ils avaient lu dans les historiens et les potes de l'antiquit, quelques doctes clercs, quelque vieux, chevalier rudit, auront-iis indiqu aux chefs de l'arme chrtienne, comme uu lieu propice au dbarquement, les environs de Carthage? Et pour appuyer leur opiuion, ils n'auront point omis de vanter les bocages verdoyants, les limpides ruisseaux et la riante fertilit du pays de Ditfon... Mais si quelques croiss avaient cru ces potiques descriptions, quel ne dut pas tre leur dsenchantement en abordant la triste ralit ! Une contre jadis si aime du ciel, alors en semblait maudite, et n tait plus qu'une solitude brlante sans ombrage, sans sources, sans ruisseaux ; aussi, des les premiers jours de leur arrive, les croiss manquaient d'eau : pour ajouter aux besoins de Tanne, pour prouver son hroque chef, que la prosprit abandonnait ds qu'il avait pass les mers, les hommes d'armes et les chevaliers n'avaient pour leur nourriture que des viandes sales, mal conserves, et avaries par l'eau de mer, ce qui amenait dj des maladies dans le camp. Or ce que les chrtiens redoutaicut, ce n'taient ni les pes ni les lances des Sarrasins, mais bien ces affreuses maladies qui avaient dcime leurs devanciers dfenseurs de la croix , aux abords de l'schmoun, Minieh et Mansourah. Le souvenir de La dernire croisade devenait dj, pour boaucoup de soldats, comme un sombre pressentiment, comme une prophtie de l'avenir. Le dcouragement n'arrivait jamais jusqu' l'me de Louis I X ; mais, avec son exprience des hommes, il le voyait surgir et s'tendre autour de lui; dj les comtes de Nemours, de Montmorency et de Vendme venaient de succomber, et leurs funrailles en faisaient pressentir d'autres. L'enthousiasme s'affaiblissait sous les souffrances; les maux du corps nervaient les mes; il fallait donc arracher Tanne ces mauvaises dispositions et la retremper par une bataille ; il fallait quitter les attristantes ruines de Cartbagc et courir l'attaque de Tunis, comme une victoire... Le dpart du camp tait devenu d'autant plus urgent, que, pour augmenter les misres des croiss, les Arabes, bien informs cl sachant combien les Francs avaient de pciuc supporter la chaleur de leur climat, y ajoutaient encore en levant avec des machines un sable brlant, et livrant an souffle du midi cette arne embrase; imitant ainsi pour les chrtiens les effets du kamsin ou du terrible vent du

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dsert. Ingnieuse et pouvantable invention, digne des solitudes qui en firent natre Vide, et qui montre quel point l'homme peut porter le guie de la destruction ! Ces nuages de poussire euflamme tombaient sur le camp et en augmentaient horriblement les souffrances... et le prince que Von attendait pour marcher sur Tunis, Charles d'Anjou, n'arrivait pas !... Ce qui arrivait pendant cette fatale attente, c'tait la peste, qui parat natre d'elle-mme sur ce sable aride, et qui maintenant commenait rpandre sa contagion dans l'arme chrtienne. Parmi les premires victimes qui suivirent de prs les comtes de Nemours, de Montmorency et de Vendme, il faut citer le comte de la Marche, Hugues X de Lusignan, les sires de Brissac, de Picuncs, de Saint-Cricon, Gui d'Asprcmont et Raoul de Ncslcj comme aux bords de l'Aschmoun, les vivants n'allaient bientt plus suffire enterrer les morts, dont on jetait les cadavres dans les fosss du camp. Du sable les recouvrait, mais pas assez pour que de funestes exhalaisons ne s'chappassent de cette vaste tombe commune et ne vinssent encore vicier l'air. Philippe de France d'abord, puis le roi son pre, le roi de Navarre et le jeune et beau comte de Revers, n Damiette et surnomm Tristan, furent atteints de la mme maladie : cependant Louis I X , puisant dans sou courage et son ardente charit une force surnaturelle, ne demeurait pas sous sa tente. Ple et se soutenant peine, on le voyait, comme un pre de la Merci, ou comme un ange consolateur, allant auprs de ceux qui souffraient davantage, pour leur donner des soins et leur parier de Dieu; puis passant des uvres du saint aux devoirs du r o i , il veillait la sret du camp, montrait l'ennemi un visage intrpide, ou, assis devant sa tente, rendait la justice ses sujets, comme sous le chne de Vincennes.
a

Ainsi, on le voit, quand les plus forts taient abattus, vaincus par le mal, Louis, que les fatigues du corps et les peines de l'esprit avaient us, portait en lui quelque chose d'invincible; mais cette forlitnde qu'il recevait d'en haut et qui faisait l'admiration et la consolation de toute l'arme chrtienne, un jour vint lui manquer;

* Chateaubriand.
2 hid.

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son Jils, l'enfant de sa prdilection, celui qui tait n Damiette, et qui s'appelait Tristan, fut son tour atteint de la maladie. Pendant quelque temps le prince demeura dans la lente de son pre. Mais, les physiciens pensant que l'air de la mer serait plus salubre au jeune malade, il fut transport du pavillon paternel bord du vaisseau royal. Cette sparation causa tant d'angoisses au monarque, qu' partir de ce cruel moment le mal dont il tait atteint redoubla d'intensit, et de nouvelles souffrances et une dbilit toujours croissante le clourent sur son lit. Alors le malheureux pre demandait sans cesse des nouvelles de ce lils, que la reine Marguerite aimait plus que tous les autres, parce qu'elle l'avait enfant dans la douleur, et qu'au moment du dpart de France elle avait recommand avec lant de tendresse au royal crois, fier des trois fils qu'il emmenait outre-mer. Mais toutes les questions que le roi faisait sur l'tat du comte de Nevers, les prlats, les barons, les chevaliers, entourant le lit de leur matre et seigneur, ne rpondaient que par un morne silence ; car ils savaient que le jeune prince, peine arriv bord du vaisseau le Paradis, avait rendu Dieu son me douce et pure. Louis finit par comprendre le silence de ceux qu'il interrogeait ; alors il exigea de ces dtails dont nous sommes tous avides, quand la mort vient de nous enlever quelqu'un des ntres. Il voulut tout savoir, et son chagrin paternel fut allg quand il sut que son fils bien-aim avait pass de vie trpas en invoquant Dieu, et en priant pour tous les siens. Le lendemain du jour o Louis I X avait appris la mort du comte de Nevers, il tait tomb dans un tel tat de faiblesse, que l'on crut dans le camp que le roi touchait sa dernire heure, et que le pre allait rejoindre dans le ciel l'enfant qu'il avait perdu la veille. Dans ce moment d'effroi on courut chez le lgat du pape, pour qu'il vnt en grande hte administrer le fils an de l'Eglise; mais le saint prlat, aim du monarque comme de tons les croiss, tait lui-mme agonisant... Le flau ne faisait que grandir, et tout ce qu'il dvorait ne pouvait l'apaiser. Le jeudi 7 aot 1270, le cardinal Raoul de Grosparmy succomba en invoquant le Seigneur Dieu des armes, on le suppliant de bnir le pieux et vaillant chef de la croisade, et d'avoir piti des chrtiens qui s'taient arms pour sa sainte cause... Dieu a des secrets imp-

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nctrables, c l il ne faut pas que nous murmurions, quand il semble ne pas couter les prires des saints. Alphonse de Rricnne, le grand chambrier de France, mourait presque en mme temps que le lgat de Rome ; tout ct de la tente loyale, Pierre de Villebon, chambellan et ami du roi, gisait agonisant, et ajoutait son mal par l'impatience qu'il ressentait de ne pas tre auprs de son auguste matre pour lui donner des soins. Jean Pitard, Pierre de la Brosse et le chanoine Dudon ne quittaient pas le monarque, dont les forces dclinaient de plus en plus. Par des sourires tristes et pleins de boul, de temps autre par de douces paroles, Louis les remerciait de leurs veilles et de leurs soins empresss. D'autres fois il leur faisait signe que c'tait le tour des mdecins spirituels. Alors les chapelains du roi approchaient, et le rconfortaient par de bonnes lectures et de pieuses exhortations. Dans ces moments donns la prire et aux choses ternelles, il revenait sur la figure du moribond une indicible srnit; et alors les hommes de Dieu, les prlats, les prtres, taient tents de tomber genoux auprs du lit, et de demander au saint, qui semblait dj entrevoir les joies clestes, de prier pour eux et de les bnir. N'taient-ce pas eux, en effet, qui allaient avoir besoin d'tre consols? Cependant la fivre redoublait et l'anantissement semblait presque parvenu ses dernires limites, quand on signala le dbarquement au cap de Carthage des ambassadeurs de Michel Palologue. Les recevoir tait un devoir : Louis, tout faible qu'il lait alors, voulut le remplir; pour les entendre, le roi de France ne sigeait plus dans sa majest sur le trne de ses pres; il tait humblement, chrtiennement tendu sur de la paille et de la cendre, avec une croix plante dans le sol et tendant ses bras sur lui comme pour le protger. Cette pompe lugubre avait sa majest; aussi les ambassadeurs impriaux, en pntrant dans le pavillon fleurdelis, furent saisis d'un sentiment religieux et se prosternrent. Louis leur fit signe de se relever, et les invita l'emplir auprs de lui la mission dont ils taient charges : Datez-vous, leur dit-il, car le temps presse. Alors ces envoys grecs, parmi lesquels se trouvaient Vecchus, chancelier de l'empire d'Occident, et Constantin Meliteneote, ar-

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chidacrc de la chapelle impriale, expliqurent au roi, demi soulev sur son humble couche, qu'tant Cnpo-Passaro en Sicile, ils avaient appris le dbarquement de l'arme chrtienne en face de Tunis, et que, ne doutant pas do la victoire des Francs, ils taient venus supplier le monarque chef de la croisade d'intercder en leur faveur auprs du roi de Sicile, son frre, pour qu'aprs l'expdition d'outre-mer il ne tournt pas ses redoutables armes contre leur empereur Michel Palologuc, comme il en avait manifest l'intention. Louis, touchant son moment suprme, rassembla encore assez de force pour les rassurer, leur tmoignant son vif dsir du maintien de la paix.... Oui, ajouta-t-il, je vous promets, si je vis, de concourir de tous mes moyens ce que votre matre et seigneur rclame de m o i . E n attendant, ayez bon courage, et priez pour le triomphe de la croix et l'union de l'glise. Aprs cette audience grandement solennelle, Louis laissa retomber sa tte sur son oreiller de paille, et s'endormit d'un si tranquille et si profond sommeil, que sa (itle Isabelle de France, son neveu Robert d'Artois, Amicic de Courtenay, Isabelle d'Aragon et plusieurs barons et chevaliers que la maladie n'avait point encore atteints, et qui ne sortaient plus de la tente royale, clatrent en sanglots, croyant que le bon roi venait de passer des preuves de la vie aux joies du ciel. Mais non, l'heure de la dlivrance n'tait pas encore venue. Aprs deux heures de repos, Louis rouvrit les yeux, et demanda que Philippe, son fils an, tout souffrant qu'il tait encore, ft amen auprs de lui. C'tait le 24 aot : le pavillon carlate fleurdelis, sous lequel se passait celte mmorable scne, tait rempli par la famille royale, par des vques, des prtres, des frres prcheurs, des princes bannerels, des chevaliers et de vieux serviteurs de la maison du roi. Le saint monarque, voyant le fils qui devait lui succder agenouill prs du chevet de son lit, tendit la main sur sa tte, et lui ayant command de s'asseoir, cause de la faiblesse que lui avait laisse la maladie, lui parla de la sorte : Beau et cher fils, la premire chose que je t'enseigne et com mande garder, s est que de tout ton cur tu aimes Dieu; car sans ce, nul homme ne peut tre sauv. Et garde bien de faire

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chose qui lui dplaise; car tu devrois plutt dsirer souffrir toutes manires de tourments que de pcher mortellement. Si Dieu t'envoie adversit, reois-la benignement, et lui rends grce : et pense que tu Tas bien desservi, et que le tout le tour nera ton preu. S'il te donne la prosprit, si l'en remercie trs-humhlomcnl, et garde que tu n'en sois pas pire par orgueil, ne autrement, car on ne doit pas guerroyer Dieu de ses dons. Prcns-toi bien garde que tu aies dans ta compagnie prudes gens et loyaux, qui ne soieut pas pleins de convoitises, soit gens d'Eglise, de religion, scnliers ou autres. Fuis la compagnie des mauvais, et t'efforce d'couter les paroles de Dieu, et les retiens en ton cur. Aussi fais di'oicturc et justice chacun, tant aux pauvres comme aux riches, et tes serviteurs; sois loyal, libral et roide de paroles, ce qu'ils te craignent et aiment comme leur matre ; et si aucune controversit on action se meut, enquiers-toi jusqu' la vrit, soit tant pour toi que contre toi ; si tu es averti d'avoir aucune chose d'autrui, qui soit certaine, soit par toi, soit par tes prdcesseurs, fais-la rendre incontinent. Regarde en toute diligence comment tes gens et sujets vivent en paix et en droicture dessous toi, par espcial s bonnes villes, et cits et ailleurs. Maintiens tes franchises et liberts, esquelles tes anciens les ont maintenues et gardes, et les tiens en faveur et amour. Garde-toi d'mouvoir guerre contre les hommes chrtiens, saus grand conseil, et qu'autrement tu n'y puisses obvier. Si guerre et dbats y a entre tes sujets, apaise-les plus tt que tu pourras. Prends garde souvent tes baillifs, prvts et officiers, et t'enquiers de leur gouvernement, afin que si chose y a en eux reprendre, que lu le fasses. Et te supplie, mon cher enfant, que en ma fin tu aies de moi souvenance et de ma pauvre me, et me secoures par messes, oraisons, prires, aumnes et bienfaits par tout ton royaume, et m'octroie partage et portion en tous tes bienfaits que tu feras. Et beau fils, je te donne toute bndiction que jamais pre peut donner enfant, priant toute la Trinit du paradis, Pre

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Fils, cl. le Saint-Hsprit, qu'ils le gardent cl dfendent de tous maux; ce que nous puissions une fois, aprs celte mortelle vie, tre devant Dieu ensemble, ci lui rendre grce et louange sans fin. Dieu, qui voulait que ces admirables enseignements d'un roi mourant son successeur ne fussent pas perdus pour la postrit, donna Louis IX agonisant la force de les dire d'une voix encore ferme, el qui alla non-seulement au cur de Philippe de France, h qui ils taient adresss, mais tous les tmoins de cette agonie chrtienne, Ja plus belle, la plus sublime que l'histoire ait jamais inscrite dans ses annales. Tout homme prs de mourir , dtromp sur les choses du monde, peut adresser de sages instructions ses enfants; mais quand ces instructions sont appuyes sur toute une vie d'innocence, quand elles sorlent de la bouche d'un grand prince, d'un guerrier intrpide et du cur Je plus simple que fut jamais; quand elles sont les dernires expressions d'une me divine qui rentre aux ternelles demeures, alors heureux le peuple qui peut se glorifier en disant : L'homme qui a crit ces instructions tait le roi de mes pres !
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Ducange parle d'un manuscrit qui parat avoir t l'original de cette immortelle instruction : L'criture en tait grande, mais altre; elle annonait la dfaillance de la main qui avait trac l'expression d'une me forte. Quand ces conseils curent t si paternellement, si royalement donns Philippe de France, Louis fit approcher son tour sa fille Tsabcle, et lui remit un crit qu'il avait fait pour elle, et un autre pour la plus jeune de ses surs, Agns, fiance du duc de Bourgogne; ces dernires recommandations adresses ses filles respirent encore tout son ardent amour de Dieu : Trs-chre fille, ditil h la reine de Navarre, pensez bien que moult de gens .se sont aulcuncs fois endormis en folles penses, et se sont rveills dans l'ternit!... La meilleure manire d'aimer Dieu, c'est de l'aimer sans mesure. Tant que sa mission de pre et de roi ne lui semblait pas termine , Louis avait, pour ainsi dire, demand du rpit ses souffrances
i Chateaubriand.

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et un peu de dlai h la mort qu'il voyait avancer grands pas ; mais des qu'il crut qu'il n'avait plus d'ordres comme roi, plus de conseils comme pre donner, il ne voulut plus dtourner du ciel ni ses penses, ni ses regards. tendu sur sa couche de cendres, avec une touchante et merveilleuse rsignation, il tendait au prtre qui l'administrait ses mains, ses pieds, et prsentait sa poitrine, pour tre oints de cette huile qui fortifie le chrtien mourant. Puis, ainsi prparc pour le grand voyage, il reut te saint viatique genoux, soutenu sous les bras par deux vieux serviteurs fondant en larmes, pendant qu'il souriait aux anges, et aurait voulu pouvoir s'lancer au-devant du Dieu qui daignait veuir lui. Le saint ne tenait presque plus la terre; immobile, les bras croiss sur la poitrine, le grand roi se reposait, comme le laboureur arriv au bout de son sillon, ou comme le voyageur qui s'assied encore une fois au seuil de sa demeure, avant de partir pour des rgions lointaines. Sa famille, ses amis, ses compagnons d'armes, ses serviteurs, admis sous sa tente, n'entendaient plus sa voix; mais au mouvement de ses lvres ils voyaient qu'il priait toujours. Par moments, le silence solennel gard autour du moribond tait interrompu par quelques paroles partant de ce royal cur qui allait bientt cesser de battre... Une fois l'agonisant s'cria : Beau sire Dieu, aye merci de ce peuple qui icy demeure et m'a suivi sur ce rivage! O conduis-le en son pays, afin que ne soiteontraint < de renier ton sainct nom ! c A un autre instant, on l'entendit dire en joignant les mains : Faictcs, Seigneur, que nous puissions ddaigner les prosprits de ce monde et accepter bnignement ses adversits. Puis ses lvres murmurrent des paroles qu'on avait peine h entendre, tant sa voix faiblissait; mais on distingua celles-ci : O mon Dieu, sanctifie ton peuple et veille sur luil Des mots incohrents, des sons vagues, des phrases incompltes et comme adresses des tres invisibles, sortaient encore de sa bouche; cl son confesseur, pench sur lui, coutait, pour qu'un seul dsir du moribond ne ft pas perdu, pour que toutes ses volonts fussent religieusement recueillies et excutes, et le saint prtre, en prtant ainsi l'oreille, acquit la preuve que l'esprit de son royal pnitent se proccupait encore de la conversion des infidles; tou-

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chant son heure suprme, Louis rptait ce qu'on lui avait souvent entendu dire dans son conseil : Tour Dieu, taschons d'tendre le royaume de Jsus-Christ, et faisons prescher son saincl vangile dans Tunis. La pense dominante de la vie se trouve presque toujours sur les lvres des mourants. Par intervalles, la parole du saint roi reprenait de la force^ et alors il invoquait la sainte Vierge, mre du Sauveur, et les bienheureii\ habitants du ciel envers lesquels il avait eu le plus de dvotion; c'taient les patrons de la France, saint Denis et sainte Genevive. Blanche de Castillc lui avait aussi enseign dans son enfance mettre une grande confiance dans saint Jacques de Compostcllc; et comme, alors que notre me est prs de s envoler vers un monde meilleur, elle rassemble avant le dpart les premiers souvenirs qu'elle a eus ici-bas, souvenirs du berceau et des soins maternels, le fils de la pieuse reine Blauchc joignait, dans ses dernires prires, le patron de l'Espagne aux clestes protecteurs de son royaume. Le nom de J R U S A L E M s'chappait aussi de sa bouche et surtout de son cur. Ds son enfance, le petit-(ils de Philippe-Auguste avait entendu rpter dans ses leons, dans sa vie de famille, dans les affaires politiques de son temps, ce grand nom, qui rveille tant de souvenirs. J R U S A L E M , cit de David et des prophtes! J R U S A L E M , tmoin de la passion du Christ, et arrose du sang rdempteur! J R U S A L E M de Godefroi de Bouillon et des premiers croiss! J R U SALEM qui aurait d tre la capitale du monde chrtien!... Oh ! oui, ses derniers moments, Louis IX devait revenir ce but de tous ses dsirs et de sa constante ambition. Dans la pense chrtienne il y a deux J R U S A L E M , celle de la terre et du ciel : saint Louis aspirait toutes les deux. Entre heure de tierce et de midi, fit aussi comme semblant de dormir, et fut bien les yeux clos l'espace d'une demi-heure et plus. Puis tout a coup il se ranima, rouvrit les yeux, se souleva sur sa couche, tendit les bras vers le ciel, et, jetant un grand soupir, s'cria :

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SAINT L O U I S vous
ADO-

SEIGNEUR , .T'ENTRERAI DANS VOTRE MAISON, E T J E RERAI DANS VOTRE SAINT TEMPLE !

Aprs cet clan, aprs cet essor de l'me chrtienne, la dpouille mortelle de Louis, use par la fatigue et la maladie, retomba surla cendre. Et les portes du royaume ternel s'ouvrirait pour recevoir parmi les bienheureux le modle des rois. Des le malin de cette nfaste journe du 25 aot, la nouvelle de l'agonie du roi ptait rpandue dans tout le camp; aussi toutes ses nombreuses tentes demeuraient vides : princes, barons, chevaliers, soldats que la peste et la dysscnlcrie n'avaient pas atteints, s'taient empresss d'aller prier pour leur vaillant compagnon d'armes. Les malades, les moribonds envelopps de leurs draps et de leurs couvertures, avaient aussi voulu contempler encore une fois leur royal consolateur, et comme de ples fantmes s'taient trans prs du pavillon carlate fleurs de lis d'or, se rapprochant autant qu'on le leur permettait de la couche de cendres, afin que le saint qui y gisait pt les bnir et les gurir, pour qu'il ft ainsi mme de se convaincre, en voyant leurs larmes, en entendant leurs vux, de tout l'amour que lui portait son peuple... N'en doutons pas, avant de clore pour jamais les yeux, Louis agonisant aura reu dans son me cette douce conviction. Dieu la lui devait, et la lui aura donne; car, ds ce monde, le Seigneur a des grces pour le juste qui va mourir. La doideur cause par la mort du roi fut telle, que plusieurs croiss convalescents furent, par suite du grand chagrin qu'ils e,u prouvrent, repris de leur mal et moururent presque en mme temps que le mouarque; le fidle Villebon, agonisant lui-mme, s'tait fait porter dans la tente royale et dposer aux pieds de l'auguste chef de la croisade; quand de cette humble place le loyal et dvou gen tilhomme eut vu expirer son seigneur et matre, u'ayant plus le servir ici-bas, il demanda Dieu de le rappeler lui, et le jour mme trpassa. Thibaud, roi de Navarre, prsent la mort de son beau-pre, dans une lettre que l'on croit adresse l'vque de Tunis, a crit : Sa mort fut douce, et son visaige resta beau et aussi vermeil comme s'il estoit eu sa pleine sant, et sembloit moult gens qu'il vosst soubrire.

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Aussi toute sa famille, toute sa maisou, les chevaliers bannercts, les prlats, les clercs, les hommes d'armes ne pouvaient se rsoudre s'loigner du pavillon royal, dont on venait de relever les courtines, afin que la foule pt contempler le roi qui avait guerroy et souffert avec elle, le roi qui lavait console sur la terre, et qui maintenant allait la protger du haut des cieux ! De toute cette multitude immense il ne s'levait aucun bruit; le camp tout entier, comme une chambre mortuaire, faisait silence autour du lit funbre de l'illustre trpass, quand soudainement le son clatant des trompettes reteutil du ct de la mer... Pour un instant les yeux en larmes se dtournent du mort, et regardent dans la direction d'o le signal est parti... C'est la flotte des croiss de Sicile, dployant joyeusement au rivage africain ses bannires et ses pavillons... C'est Charles d'Anjou, arrivant enfin, coupable retardataire, mauvais soldat de la croix; car il a fait passer ses propres intrts avant ceux de la grande et sainte expdition d'outre-mer. Au signal des arrivan ts le camp ne rpond pas ; le frre de Louis IX commence craindre quelque malheur... Il a mis pied terre, il se hte dans les sables, et, parvenu aux retranchements de l'arme chrtienne, il voit les sentinelles, la pique renverse, exprimant encore moins leur douleur par ce signe de deuil militaire que par l'abattement de leur visage. Alors, une vive inquitude au cur, une sueur froide au front, Charles vole h la tente du roi.,. Le silence qui rgnait tout l'heure dans la vaste enceinte du camp se rompt sur son passage, et mesure que le prince avance, il peut entendre les maldictions d'un grand nombre de chefs et de soldats. Arriv prs de la couche o son frre semble encore dormir, tant son visage est serein et vermeil, Charles se prcipite genoux, baise c l arrose de ses pleurs ces pieds qui n'ont jamais march que dans les sentiers de la justice et de la gloire, et ces mains qui ont si bien tenu le sceptre et l'pc, cl d'o ne dcoulaient qu'amour et bienfaits! Abm dans sa douleur et probablement aussi dans l'amertume de ses remords, Charles d'Anjou resta longtemps ainsi proslern. Quand il se releva, tons purent voir sur son visage brun et svre les pleurs qui ruisselaient encore. Puis, reprenant sou nergie : Songeons l'arme ! dit-il d'une voix ferme ; et, appuy sur le

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bras du comte de Poitiers, il alla s'enfermer dans Ja tente du nouveau roi de France, retombe gravement malade. L'entretien de cette familJe royale et dsole fut long et dura jusqu' la nuit, et pendant que les rois, les princes et les princesses avaient ainsi confondu ensemble leurs larmes et leurs regrets, sous les tentes des barons et des chevaliers, et dans les quartiers des simples hommes d'armes, on n'avait fait que parler du sang-froid et 'lu courage dans les batailles, de la douceur et de la rsignation dans la maladie de ce roi qui venait d'tre enlev la France, et du vaillant chef que perdait l'arme des chrtiens. La nuit finit par imposer silence tous ces entretiens, mais non aux. prires et la psalmodie de l'office des morts ; les chants d'glise ne cessrent pas un instant autour du cercueil royal; et les Franais que le chagrin tenait veills pouvaient les entendre monter vers le firmament toile, accompagns des grands bruits de la mer, dont les lames se brisaient lugubrement sur la grve.

CHAPITRE XXIV
A peine mort, Louis IX tait dj regard comme un saint, et les hommes que l'on voyait agenouills autour de la tente du monarque ne priaient pas pour le repos de lame du roi, mais lui demandaient, comme un bieuheureux dj rendu aux parvis clestes, d'obtenir de Dieu qu'il leur ft accord de revoir leur patrie. Cependant ces restes que la douleur aimait contempler furent enlevs aux regards de la foule. D'aprs les ordres du comte d'Anjou, les chirurgiens procdrent l'embaumement, commenc par l'extraction du cur et des entrailles, que Charles destinait l'abbaye sicilienne de Montral ; puis on plaa le corps dans une norme chaudire pleine d'eau-dc-vie, jusqu' l'entire sparation des os et de la chair.
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Le cur et les ossements, ayant t lavs et envelopps d'une


i Villeneuve-Trans.

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une toile imprgne de parfums, furent scells dans un coffre prcieux. Le roi de Sicile les confia a. Gcoffroi de Beaulicu, confident des plus secrtes penses du royil dfunt, en l'engageant mettre surle-champ la voile pour la France. Mais cette annonce un soulvement gnral clata dans le camp : Non, non, se mirent crier de toutes parts le peuple arm, et les voix des chevaliers se mlaient celles des soldats : Non, non, les restes de notre roi, le cur de notre saint et vaillant chef ne nous seront point enlevs; nous les garderons, nous les emporterons au pays : avec ces reliques nous serons invincibles. Philippe, successeur du saint et du hros, et Charles d'Anjou, comprirent le cri de l'arme et y firent droit. Aprs plusieurs jours de deuil, aprs que las hrauts d'armes eurent cri par trois fois : Le roi est mort, vive le roi! Philippe I I I crivit a la reine et aux rgents de France, en leur demandant d'ordonner par tout te royaume des services et des prires pour le noble mort aym de Dieu et des hommes, Loys, de pieuse ce et vaillante mmoire, illustre roy des Franois, notre seigneur et pre ador. Le nouveau roi n'tant pas encore entr en convalescence, Charles d'Anjou prit Je commandement de l'arme chrtienne, avec la rsolution de poursuivre activement la guerre. Les troupes qu'il avait amenes de son royaume se montraient impatientes de combattre, et parmi les croiss dbarqus en mme temps que Louis I X et que la maladie ne retenait pas couchs et nervs, la mme ardeur belliqueuse existait, et, pour se distraire de leur douleur, barons, chevaliers et hommes d'armes demandaient grauds cris les batailles. Plusieurs combats furent donc livrs autour du lac cle la Goulctte, dont le roi de Sicile voulait s'emparer pour approcher de Tunis. Les Maures, si insolents et si hardis quand ils avaient eu pour auxilia] re l'impitoyable et dvorante peste, n'osaient plus dfier les chrtiens, depuis qu'une temprature moins ardente tait venue diminuer les ravages du ilau. Du moment que les soldats de la croix faisaient des sorties de leur camp, des hordes musulmanes s'parpillaient comme des oiseaux effrays, et couraient chercher leur salut dans les profondeurs de leurs sables sans fin. Cependant en plusieurs rencontres ils furent atteints dans la plaine, et y lais-

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seront une grande quantit de blesss cl, de morts; une autre fois leur camp fut enlev et livr au pillage. De la forfanterie au dcouragement, de l'orgueil rabaissement il n'y a qu'un pas chez les barbares; le roi de Tunis, qui nagure avait si superbement insult aux croises, prseul, au lieu de se lever pour venir a leur rencontre, vivait cach daus des grottes souterraines, pour se drober aux prils des combats. La peur le poursuivant cl descendant avec lui dans ses demeures obscures, il ne vit plus do salut pour lui et pour sa famille que dans la paix, et il rsolut de l'acheter au prix de ses immenses trsors. Pent-clrc Mohammed avail-il entendu parler de la cupidit de certains hommes qui, depuis la mort de Louis X , exeraient une puissante influence dans les conseils des croiss; toujours est-il qu' plusieurs reprises il envoya au camp chrtien des ambassadeurs porteurs de propositions toutes pacifiques. Quand le bruit de ces ngociations se fut rpandu, les soldats tmoignrent un grand mcontentement. Depuis leur dbarquement sur la strile plage africaine, ils avaient sans cesse entendu faire de fabuleuses descriptiousde la ville de Tunis, potiques rcils qui montraient la cit musulmane toute resplendissante d'argent, d'or ot de pierreries. Non-seulement toutes ces richesses brillent au-dessus du sol, leur avaient di t les narrateurs, mais des trsors d'une valeur indicible sont encore enfouis sous les mosques et les palais. Le pillage d'une ville si opulente avait t promis l'arme par ses chefs, afin de lutter contre le dcouragement qu'amenaient la maladie et les lenteurs de l'attente : les ngociations ouvertes enlevaient aux soldats ce ddommagement leurs pertes et leurs souffrances; aussi murmuraient-ils hautement. Parmi les plus notables et les plus illustres personnages du camp chrtien , on aurait pu souponner que d'autres esprances avaient t semes ; car l'ardeur pour les batailles venait tout coup de se refroidir, et ce n'tait plus de s'emparer de Tunis que l'on parlait sous les tentes les plus spJcndidcs, mais bien de la paix avec les infidles. Si Louis IX et encore vcu, ce soudain changement n'aurait pas eu lieu ; mais quand un roi comme lui vient disparatre de la scne politique, le vide qu'il laisse ouvre passage de mauvaises et cupides passions; alors elles viennent, elles grandissent, elles se montrent,

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parce que l'homme de bien n'est pas l pour les rprimer et les bannir de ses conseils. Un prlat aim et vnr, le lgal apostolique, manquait aussi l'arme chrtienne : de concert avec le pieux monarque, il avait toujours su contenir l'esprit des croiss dans les voies de la justice et du devoir; depuis cette double perte, chefs et soldats flottaient dans l'incertitude, et cette incertitude devait la fin retenir l'arme dans l'inaction et faire abandonner la pense de poursuivre la guerre. Le nouveau roi de France, encore affaibli par la maladie qui l'avait mis sur le bord de la tombe, avait au fond du cur le dsir de retourner en France ; plusieurs barons et chevaliers aspiraient galement au repos et la pairie : on consentit donc dlibrer sur les propositions pacifiques du roi de Tunis. Dans le conseil, dit l'historien des croisades, ceux qui l'on n'avait fait aucune promesse et qui n'taient pas aussi impatients de quitter les ctes d'Afrique, furent d'avis qu'il fallait poursuivre la guerre. C'tait, disaient-ils, pour la conqute de Tunis que Louis IX avait dbarqu Carthage et que l'arme chrtienne avait souffert tant de maux. Que restait-il faire pour honorer la mmoire de Louis et de tant de Franais martyrs comme lui de leur zle et de leur foi, que de continuer et d'achever leur ouvrage? Toute la chrtient savait que les croiss menaaicut Tunis, que les Maures fuyaient leur aspect, et que la ville musulmane s'apprtait leur ouvrir ses portes. Que dirait-elle en apprenant que les croiss avaient fui devant les vaincus et s'taient drobs leur propre victoire? Ceux qui taient d'avis de conclure la paix rpondaient qu'il ne s'agissait pas seulement d'entrer dans Tunis, mais aussi de conqurir le pays, ce qui ne se pouvait faire qu'en exterminant la population. D'ailleurs, ajoutaient-ils, les longueurs d'un sige affaibliraient beaucoup l'arme chrtienne. On approchait de l'hiver, on ne pourrait se procurer de vivres, et les pluies continuelles causeraient plus de maladies que l'excessive chaleur. La prise de Tunis n'tait point le priucipal but de la croisade; il fallait faire la paix des conditions avantageuses, pour avoir les moyens de porter ensuite la guerre o l'exigeraient les circonstances. Parmi les chefs influents qui parlaient ainsi, se trouvait l'homme 21

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de malheur, Charles d'Anjou; et cependant, qui avait conseill, qui avait voulu l'expdition de Tunis, si ce n'tait lui? Comment si soudainement, lui et ceux qui suivaient ses inspirations avaient-ils chang de politique? Comment ne reconnaissaient-ils plus la ncessit de dlivrer la 3cditcrranc des pirales qui l'infestaient, et qui sans cesse faisaient captifs et jetaient dans les fers les plerins se rendant aux saints lieux? Comment renonaient-il s si vite leur rsolution d'enlever au Soudan d'Egypte son plus puissant auxiliaire? Quand on va au fond de ces questions, on s'afflige; car on dcouvre que la passion de l'or se cache sous les plus nobles armures et sous les manteaux de pourpre : Louis IX vivaut, ce sordide amour ne se serait pas montr. Le 31 octobre 1270, une trve de quinze annes fut conclue entre le calife, Viman commandant des croyants, Abou Abdallah Mohammed, d'uuc part; et de l'autre le prince illustre Philippe, roi de France; le prince illustre Charles, roi de Sicile; le prince illustre Thibaud, roi de Navarre. Ce trait portait que les prisonniers des deux cts seraient mis en libert; les chefs chrtiens s'engageaient ensuite protger les sujets de Mohammed habitant leurs tats. Le prince musulman promettait a son tour d'accorder justice et protection aux chrtieos tablis dans son royaume. Le troisime article du trait autorisait les moines et les prtres du Christ vivre et pratiquer leur religion dans les tals du commandeur des croyants. Une clause spcciiiait qu'il leur serait donn Tunis un lieu o ils pourraient btir des maisons, construire des chapelles, en1 errer leurs morts; ils auraient la libert de prcher dans leurs glises, de rciter haute voix leurs offices; en un mot, de servir .Dieu conformment leur culte, et de faire tout ce qu'ils faisaient dans leur pays \ Quand les chefs des croiss avaient stipul ces clauses, ils s'taient ressouvenus des vux du roi qui manquait maintenant leurs conseils. Tout ce (fiic je viens d'extraire de ce trait pass entre les Francs et les musulmans en est la partie pure, la partie chrtienne : il y en a une autre, qui sonuetrop l'argent pour tre honorable, et que le monarque dont les restes taient encore au milieu de l'arme
i Michauri, Hhioire

des Croisades.

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chrtienne n'aurait pas signe. Le roi de Tunis prenait rengagement de payer aux princes chrtiens deux cent mille onces d'or, moiti comptant, le reste dans l'espace de deux annes; il se soumettait eii outre au tribut que Tunis payait prcdemment aux rois de Sicile, promettant de plus de solder les arrrages et de doubler les tributs de l'avenir. Cette dernire clause nous rvle pourquoi Charles d'Anjou avait conseill avec tant de persistance le point de Tunis comme le plus important, et celui vers lequel l'expdition sainte devait se porter. Ce Irail, une fois connu en France, fut loin de satisfaire l'opinion chrtienne; Louis IX n'avait point accoutum ses peuples ces transactions d'argent qui arrtent la victoire ; l'Augletcrrc c l l'Italie blmrent avec amertume la trve qui termina cette guerre malheureuse. A peine cette trve venait-elle de recevoir les signatures des parties contractantes, que le prince Edouard dbarqua sur la cte de Carthagc avec les croiss d'Ecosse et d'Angleterre : plein d'ardeur, il se dirigeait vers la Palestine. Bans Tanne on savait ce que valait le fils de Henri III, on connaissait son courage et sa rsolution; on le reut donc avec de grands honneurs. Mais quand il apprit quelle trve venait d'tre signe avec les infidles, quand il vit qu'il n'y avait plus les combattre, il entra dans une grande colre, courut se renfermer dans sa tente, et ne voulut assister aucun conseil des princes franais . Il manifesta surtout un vif ressentiment contre le roi Charles, sou oncle, l'accusant, non sans de grandes probabilits, d'avoir t l'instigateur d'un trait tout fait son avantage et contre l'honneur de la croix. Peu de jours aprs avoir pris terre, Edouard Plantagenct remit la voile, rsolu continuer seul avec les siens une expdition laquelle il s'tait dvou.
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Le 29 novembre, le roi Philippe, le roi Charles de Sicile, les autres princes, les barons, les chevaliers s'embarqurent sur leurs galres; et le reste de l'arme les suivit sur les vaisseaux gnois et vnitiens. A bord du plus grand et du meilleur de ces navires tait

i Le mmorial des podestats de Reggio nous dit qu' l'arrive du prince Edouard l'armp des croises aurait pu rsister deux cent mille combattants.

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dpose dans une chapelle ardente, o se rcitaient incessamment, comme terre, les offices sacrs, la chsse prcieuse renfermant les ossements du saint et tant regrett monarque. Le cercueil du jeune prince, dont on avait vingt-deux ans auparavant devin la destine quand on lui avait donne. Darniette le nom de TRISTAN, tait plac tout ct de celui de son royal pre, et un peu plus bas, sous un drap mortuaire plus humble, dormait aux pieds de son matre, comme il le faisait pendant sa vie, le vnrable et fidle Pierre de Villcbon, le chambellan. Toute la nombreuse flotte des croiss prit la direction des ctes de Sicile; ceux qui commandaient ce retour vers l'Europe, dans leur empressement de s'loigner de l'Afrique, avaient mpris les conseils de l'exprience. De vieux et habiles marins leur avaient prdit, dans cette saison avance, de terribles temptes : l'impatience se fait sourde aux bons avis, et Charles d'Anjou avait, en dpit de tout, dcid le dpart. Ce qu'avaient annonc les hommes de mer ne tarda pas se raliser : une tourmente, un coup de vent terrible assaillit la flotte, prs d'entrer dans le port de Trapani ; dix-huit grands vaisseaux et quatre mille croiss furent submergs et prirent dans les flots; armes, quipements, chevaux, furent aussi perdus, et un historien raconte que dans ce grand naufrage les monceaux d'or que l'on avait reus du roi de Tunis furent galement engloutis dans l'abme. ce A la suite d'un si grand dsastre, dit un historien des croisades , le roi de Sicile ne ngligea rien pour secourir les croiss dans leur malheur. On doit croire aux sentiments gnreux qu'il montra dans cette occasion ; mais ces sentiments se mlait sans doute quelque espoir de tirer parti pour ses projets d'une circonstance dplorable. Quand tous les chefs furent arrivs, on tint plusieurs conseils pour savoir ce qu'il restait faire. Comme chacun dplorait ses infortunes, Charles proposa un moyen sr de les rparer : c'tait la conqute de la Grce. Voici le plan qu'il avait arrang. D'abord toute l'arme passait l'hiver en Sicile; au printemps le comte de Poitiers partait pour la Palestine, avec une partie des forces chrtiennes; le reste devait suivre le roi Charles en pire, et de l vers Byzance.
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i Mi chaud.

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Ce projet avait quelque chose d'aventureux et de chevaleresque qui aurait pu sduire les barons et les seigneurs franais ; peut-tre allaient-ils cder cette tentation de gloire; mais au moment o commenaient ces beaux rves, arrivrent Palerme des lettres de France; dans ces lettres les rgents du royaume suppliaient le nouveau roi de revenir sans dlai dans ses tats alarms. Philippe, se souvenant alors des conseils de sagesse et d'amour pour son peuple que son noble pre lui avait donns sur son lit de mort, dclara au roi son oncle, et aux barons et chevaliers, qu'il ne pouvait pas demeurer en Sicile, et qu'il lui fallait tout de suite retourner en France. Cette dtermination dplut vivement au fougueux Charles d'Anjou, d'autant plus que les seigneurs franais ne voulurent point abandonner leur jeune monarque. Avant de se sparer et de quitter la croix, les rois, princes, barons et chevaliers, dans une assemble solennelle, jurrent que dans quatre ans ils s'embarqueraient pour la Syrie, et y conduiraient leurs troupes pour la dlivrance des saints lieux. Toutes les afflictions tombaient sans relche sur le fds de Louis I X ; il aimait de cur son beau-frre le roi Thibaud , et ce prince en arrivant Trapani mourut entre ses bras et ceux d'Isabelle de France. Il adorait sa belle et pieuse compagne, Isabelle d'Aragon ; la mort la lui enleva d'une manire cruelle : en traversant la Calabre, comme elle passait gu une rivire, sa haquene toucha un bateau de passage et se renversa ; la reine, qui tait alors enceinte, tomba, et, retire de Peau, fut transporte au chteau de Cozance, o elle rendit son me Dieu. D'un autre ct, et presque eu mme temps, le comte et la comtesse de Poitiers mouraient en Toscane, des suites de la maladie de Carthage. A Viterbe, Philippe vit prir sous le poignard des fils de Leicestcr son ami et compagnon d'armes, Henri d'Allemagne, poursuivi par eux jusque dans une glise et massacr au pied des autels. Cependant, gardien et conducteur de tant de cercueils, Philippe traversait l'Italie et s'avanait vers la France; sur son passage, la foule qui voulait vnrer les reliques de saint Louis obstruait souvent les chemins; car l'admiration publique avait devanc les jugements de l'glise et avait dj canonis Louis TX. Cette fois, la voix du peuple tait bien celle de Dieu. Arriv Lyon, le roi y sjourna une semaine, et dans sa profonde douleur y gota la joie

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triste de voir les populations des villes et des campagnes avoisinantcs se joindre aux Lyonnais pour honorer la mmoire de son pre. Le huitime jour, Philippe prit le chemin de sa capitale, o il parvint, il travers des flots de Franais, le 21 mai 1271. A son arrive Paris, le nouveau monarque, qui venait d'tre salu des acclamations de ses sujets, acclamations mles de regrets et de larmes, fit dposer les ossements, le cur de son pre et les cercueils de tant d'tres chris, dans l'glise Notre-Dame. La veuve de Louis TX, la malheureuse Marguerite, avait quitt sa demeure solitaire de Vincenncs, pour venir au-devant des reliques de son tendre et pieux poux, et des cercueils de ses chers enfants moissonns si jeunes! Tous les sinistres prsages qu'elle avait eus au dbut de celte seconde croisade de Louis taient, hlas! plus que raliss. Le malheur avaient dpass toutes ses craintes d'pouse, de mre et de reine ! Le lendemain 22 mai, Philippe se rendit Notre-Dame, cette vieille confidente des joies et des douleurs de l'empire franais. Le jeune roi y revint avec les deux frres qui lui restaient, tous les trois vtus de longs habits de deuil et marchant pieds nus. Aprs avoir pri le front courb sur les dalles du sanctuaire, aprs avoir mouill de leurs larmes la chsse de bois de cdre renfermant les dpouilles mortelles de leur pre, les trois fils de France se levrent, et l'an d'entre eux, le roi Philippe HT, prit sur ses paules le coffre qui contenait les reliques de son saint prdcesseur. Sur la route de Paris Saint-Denis, ses deux frres, Pierre d'Alenon et Robert de Clermont, devaient tour tour partager avec lui ce pieux devoir. Sous ce fardeau sacr, les enfants de Louis TX furent plusieurs fois obliges de se reposer. En mmoire de ces diffrentes pauses, on avait autrefois lev autant de croix qu'il y avait eu de repos sur la route mortuaire. Ces pierres de souvenir ont t abattues il y a soixante ans, pendant nos jours de fivre et de dlire rvolutionnaire. Eh ! mon Dieu ! c'est grand tort que l'on a fait disparatre ces croix attestant l'amour et le respect filial, sentiment pieux qu'il est bon de conserver et de perptuer dans l'intrt de tous, dans l'intrt du rpublicain comme du monarchiste ! Le corps de Louis I X , descendu dans les caveaux de la royale abbaye de Saint-Denis, fut plac prs de son aeul Philippe-An-

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gustc, et de son pre Louis VT, surnomm le Lion. La modestie et l'humilit du roi dfaut avaient dfendu d'orner son tombeau ; cependant, par respect pour ses cendres vnres, on lui dsobit, et son sarcophage fut recouvert de lames d'argent. Dans le mme caveau, les enfants reposrent auprs de leur pre : Tristan de Damicttc, comte de Ncvcrs, et Isabelle de France furent mis, pour dormir leur sommeil, dans le caveau de famille. Plus tard y lurent galement dposs les cercueils d'Isabelle d'ragon, du comte Alphonse II de Brienne, du comte et de la comtesse de Toulouse. Un autre corps obtint les honneurs de ce caveau royal : ce fut celui de Pierre de Villcbon, le fidle et vaillant chambellan; il fut mis aux pieds du roi qu'il avait si loyalement servi. De nos jours, Clry n'a point t couch aux pieds de Louis XVT, le second saint Louis ! Quand, il y a plus d'un demi-sicle, une terrible tempte s'leva ; quand on vit les petits enfants jouer avec les ossements des pins puissants monarqnes; quand les grands vassaux de la mort, les majests des tombeaux furent chasss de leurs spultures, on jeta au vent les cendres de Louis I X et de sa famille ! Ce sacrilge a scandalis le monde, mais n'a rien pu faire la renomme du saint roi; glorieuse et vnre elle vit, elle vivra toujours; car le Seigneur a dit : La mmoire du juste ne prira pas et durera dans les sicles :
I N M K M O B I A yETI'.RNA ERIT JUSTUS.

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CHAPITRE X X V
CONTEMPORAINS DE SAINT LOUIS

Il est bon, il est salutaire d'enseigner aux hommes que la prosprit et la bonne fortune sont impuissantes fonder un grand nom, tablir dans l'histoire une haute et durable renomme. Pour vivre toujours dans les sicles, il faut avoir eu pour soi un autre auxiliaire que le bonheur. Ainsi la vie de saint Louis que je viens de drouler aux yeux de Ja jenncsse, quand on en passe en Tevue les jours et les annes, offre plus d'preuves que de calme, plus de troubles que de paix, plus d'adversits que d'vnements heureux ! Dans cette admirable vie, ce qui brille le plus c'est le malheur... le malheur noblement, chrtiennement port! Louis TX a fait de ses infortunes de glorieuses grandeurs pour la France : grandeurs dont le temps n'a point effac l'clat, et qui se retrouvent aujourd'hui parmi ses descendants .
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Nous le disons, parce que pour nous c'est une profonde conviction : l'nergique, l'inaltrable, la majestueuse rsignation, la fortitude de caractre, que le hros de Mansourah a dployes dans ses revers, dans ses souffrances et dans son cachot, l'ont plus grandi aux yeux de ses contemporains et de la postrit que n'auraient pu le faire toutes les faveurs de la fortune... En en un mot, L E SAINT a eu sur sou sicle une influence que l'Europe n'aurait pas laiss prendre AU CONQURANT : cette influence, celui qui en jouissait ne Pavait pas cherche; Louis I X , dans toute sa vie, n'a eu qu'une

< Chateaubriand a dit, en parlant de l'auguste fille de Louis X V I et de MarieAntoinette : Ses hautes infortunes sont devenues des grandeurs pour la France.

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ambition, celle fie faire le bonheur de son peuple, en le conduisant avec son sceptre paternel dans les voies de la religion et de l'honneur. La France et la terre sainte furent toujours les deux grandes proccupations de sou esprit; rendre les Franais heureux par de sages lois, et par ses armes dlivrer les chrtiens du joug des infidles, l'incessant dsir de son royal cur. En marchant ce double but, le Gis de Blanche de Castillo s'tait toujours appuy sur tant de sagesse et de droiture ; Fpe la main, il sYtait montr si vaillant; sous le chne de Vinccnnes, si juste; aprs la victoire, si clment ; aprs les revers, si fort, que le monde se mil regarder ce jeune monarque avec admiration. L'admiration amne la confiance, et bientt les souverains de divers tats prirent le R O I J U S T I C I E R pour arbitre, les trangers ne se fiant pas moins lui que ses propres sujets. Ainsi, au x i n sicle, saint Louis est le centre autour duquel non-seulement la France, mais l'Occident tout entier gravitent pendant un demi-sicle; et cette belle autorit, ce n'est pas l'ambition qui donne au monarque franais, c'est la vertu. Ce sicle, qui regardait, qui coutait, qui estimait ce roi selon le cur de Dieu, tait loin d'tre une poque vulgaire. Ce qui la caractrise entre tous les sicles qui la prcdent en remontant plus de mille ans, et entre tous ceux qui la suivent en descendant jusqu' Lon X , ce qui la caractrise, c'est le graud nombre de ses hommes rninents . Alors les illustrations resplendissent de toutes parts : dans les clotres, dans les camps, dans les cours et dans les universits. A cette poque privilgie apparaissent une foule d'hommes fortement tremps, de puissantes intelligences, et de grands et nobles courages. Dans le cours des sicles dcoulant de l'ternit, H y en a que Dieu dote plus richement que les autres : le treizime a t riche de ces dons d'en haut. Sur le point ominent qui domine tous les autres, sur le sige de saint Pierre, c'est Innocent IT, si bien inspir de l'Esprit-Saint, si infatigable dans ses travaux apostoliques, et qui, en donnant aux
t e 1

* Armand Bicchi.

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fidles l'exemple des vertus de son divin Matre, exerait une si salutaire influence sur les tudes et sur les murs de son temps. Puis quand ce pontife va rendre compte au Juge suprme des actes de son rgne, c'est Grgoire TX qui vient s'asseoir sa place, et dont l'me comprendra si bien celle de saint Louis, de ce prince dont se sert la Providence pour mener les peuples la voie de la civilisation chrtienne. Parvenu l'ge de quatre-vingt-trois ans avant d'avoir ceint la tiare, Grgoire IX la porta quatorze ans, et la vieillesse ne ralentit pas un seul jour son zle pour le bien de l'glise et la gloire de Dieu. Aprs l u i , Innocent I V , souverain habile, lutteur infatigable contre l'adversit mais trop rancunier dans sa haine contre un prince dont jadis ilavait t l'ami. Certes Frdric d'tfohcnstauflen. petit-fils de Frdric Barberousse, avait t ingrat envers Home, sa nourrice et sa mre; mais ne se trouvait-il pas dans ce prince des qualits qui auraient d dsarmer le vicaire d'un Dieu de mansutude et de merci ? Frdric IT, lu roi des Eomains, avait vaillamment guerroy en terre sainte; mais l, si l'on en croit certains historiens, il aurait honteusement abjur la foi du Christ, et au fond de Pme se serait fait musulman. Cet empereur, dit un des premiers crivains de nos jours , vivait au milieu d'un cortge de lgistes bolonais et de docteurs arabes : bel esprit sanguinaire qui faisait des vers comme un jongleur du Midi, et qui enterrait ses ennemis sous des chapes de plomb. 11 avait des gardes sarrasincs, une universit sarrasine, des concubines arabes. Le sultan d'Egypte tait son meilleur ami ; il avait, disait-on, crit ce livre abominable, dont on parlait tant : De Tribus impostoribus. Son impit tait aUe si loin, que de son temps beaucoup de gens souponnaient que Frdric I I pouvait fort bien tre l'Antchrist
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A ct de ce portrait peu flatteur, en voici un autre du mme prince : On peut dire que Frdric 11 tait suprieur son sicle ; courageux, prudent, fier, gnreux, instruit, ce prince, sans ses dmls continuels avec la cour de Rome et les malheurs d'une vie agite, et rendu ses peuples heureux. Tl dressa un plan de lgislation, fondtes coles de Padoue, protgea celles de Bologne, et
* Michelet.

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maintint Salerne le crdit de celle de mdecine. Pole, naturaliste, astronome, il jeta les fondements de l'universit de Vienne, et tablit une espce d'acadmie do belles-lettres Palerme. Il apporta de rOricnt une grande quantit de manuscrits prcieux, fit traduire en latin les uvres d'Arislote, l'Almageste de Ptolmect les principaux traits de Galion. 11fit ses dlices de la posie romane ou vulgaire. On ne peut compter le nombre de villes, de forteresses, de chteaux, de maisons de plaisance btis par lui; en Calabre, dans la Ponillc, en Sicile, ses palais taient remplis de statues et de colonnes de marbre, et des trophes guerriers les dcoraient encore davantage . Le sjour de Frdric en Italie acclra les progrs des arts, dont les premires tincelles jaillirent la suite des croisades, aprs un sommeil de dix sicles . Cet homme extraordinaire, lou et blm outrance, inclinait son turbulent gnie devant la vertu et la sagesse de Louis I X . Souvent l'empereur allemand supplia le roi de France de plaider sa cause auprs de l'implacable Innocent I V , et ce fut toujours avec une noble et respectueuse libert que le fils an de l'glise parla au pre commun des fidles, de son frre en royaut. Pendant que le pontife romain poursuivait de ses foudres l'empereur d'Allemagne, dans le royaume de Hongrie croissait, comme un beau lis parmi les pines, une jeune sainte ; ce pays, afflig par la famine, trouvait un ange secourable et consolateur dans l'impratrice Elisabeth. Cette sainte couronne, veuve vingt ans, se vit chasse avec ses enfants de l'hritage de leur pre, et fut rduite pendant quelque temps aux dernires angoisses de la misre ; ces cruelles preuves ne furent pas au-dessus de son courage et de sa rsignation. Dieu, touch de tant de pit et de tant de patience, mit un terme l'usurpation du beau-frre d'Elisabeth, et quand cette tendre mre vit les injustices faites ses enfants rpares, elle descendit du trne et entra dans le clotre, o elle se consacra au soulagement des pauvres et des malades. Par tant de vertus, lil a

i Villeneuve -Trans. Sismondi.

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sabeth avait acquis bien des titres au royaume cleste; aussi le Roi des rois l'y appela comme elle venait d'atteindre sa vingt-quatrime anne... N'tait-ce pas l une digne contemporaine de Louis TX? Dans ces mmes jours de foi, une autre femme, ne parmi les grandeurs de la socit, place aussi par ses vertus son nom sur la glorieuse liste des bienheureux habitants du ciel. Sainte Roselyne, sur dHelion de Villeneuve, grand matre de l'ordre de SaintJean de Jrusalem, naquit Rhodes, vers l'an 1263, et dut le jour Arnaud TI, dit le Grand, sire de Trans, et h Sibilc de Sabran. Elle se trouvait cousine de saint Elzar de Sabran et de sainte Delphine de Signe. Elle entra bien jeune dans le couvent des chartreux de la Celle-Roubaud, prs de Trans, fond par Diane de Villeneuve, sa tante. Elle y mourut en 1329 : un grand nombre de miracles attestrent sa saintet. Cette douce et pieuse vierge, embrase du feu de la charit, donuait tout ce qu'elle possdait aux ncessiteux et aux orphelins. Pendant une partie de sa vie elle s'tait appele Jeanne; mais un jour, les pains qu'elle portait aux pauvres furent changs en lis et en roses, et depuis ce miracle elle eut nom Roselyne. Le vent du ciel soufflait alors sur les mes, et poussait la saintet. Antoine de Padoue difiait cette poque le monde chrtien par ses vertus ; ds l'ge de quinze ans il s'tait entirement consacr Dieu. Ayant vu rapporter en Portugal les reliques de cinq missionnaires qui avaient confess la foi dans l'empire du Maroc, et qui avaient scell leur croyance de leur sang, il s'tait dit : Et moi aussi je serai martyr! Et brlant de cette ambition il s'embarqua pour l'Afrique. Mais le Seigneur, n'ayaut pas accept son sacrifice, ne permit pas que le vaisseau qui l'emportait loin de la terre natale abordt la cte africaine ; une tempte le poussa sur une plage d'Italie. Regrettant les palmes du martyre, Antoine se soumit aux volonts de Dieu et se livra la prdication; aprs avoir vu l'effet de ses paroles et en avoir remerci celui qui l'inspirait, il se retira dans une grotte prs de Padoue, o les anges venaient parfois le visiter ; et un jour, le trouvant couch sur le rocher, les messagers du ciel s'arrtrent autour du saint expirant, et quand il eut exhal son dernier souffle, emportrent son me aux rgions ternelles.

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C'est vers cette mme poque que fut fond l'ordre de NotreDame-de-Merci, pour le rachat des chrtiens captifs des musulmans. C'est h un Languedocien, Pierre Nolasque, que la religion et la chevalerie ont d celte gnreuse institution. Son saint fondateur, riche de mrites et de vertus, aprs avoir contribu de sa personue la dlivrance de plusieurs milliers de chrtiens esclaves, mourut en 1250. Louis I X aimait de prdilection les pres de la Merci. Tout l'heure je citais comme digne contemporaine de saint Louis, sainte Elisabeth de Hongrie. Voici un autre juste couronn qui va de ses palais monter au ciel : Ferdinand I I I , roi de Lon et de Castille, cousin et mule du pieux fils de Blanche, sur de Brengre. Quoique fort jeune quand il monta sur le trne, Ferdinand sut dfendre son cur des sductions et des volupts du monde-, portant sans cesse dans son esprit la pense de glorifier Dieu et de secourir les pauvres, il dota ses royaumes de Castille et de Lon d'un grand nombre d'glises, de monastres et d'hpitaux, bien qu'il fit en mme temps une guerre active aux Maures. Malgr tant de dpenses, il ne voulut jamais consentir aux demandes de ses ministres qui sollicitaient d'tre autoriss par lui tablir de nouveaux impts. Dieu ne plaise, leur rpondit-il, que j'agisse ainsi , je crains plus les maldictions d'une pauvre femme que toute une arme de Maures. Comme Louis I X , Ferdinaud IE1 attribuait Dieu tout ce qu'il amassait de gloire, et ne se regardait que comme un instrument dans les mains de l'ternel Seigneur. La veille d'une bataille, il redoublait de bienfaits et d'aumnes, et rptait : Mettons Dieu pour nous par nos uvres. Il arracha Sville aux musulmans ; mais sa plus belle conqute fut celle de Cordoue, qu'il prit sur eux en 1236; celte ville tait en leur pouvoir depuis 524, et avait t longtemps la capitale de leur empire en Espagne . Il y trouva les cloches de Saint-Jacques d Compostele, que le sultan Almanzor y avait fait apporter sur les paules des chrtiens. Le mouarque vainqueur, par un acte de justice qui ressemble celle de notre roi justicier, les fit reporter la mtropole de la Galice, sur les paules des Maures leur tour vaincus.
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i Biechi, Sicle

de saint Louis,

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SAINT L O U I S

Pour faire parvenir au roi tous les gmissements des pauvres, pour exposer les besoins de la population de Paris au pre du peuple, pour aider le monarque faire le bien dans le sanctuaire comme ailleurs, c'tait une vraie bndiction de Dieu que le pieux prlat qui occupa le sige de H'aris depuis 1228 jusqu'en 1249. Guillaume d'Auvergne, aussi renomm par son savoir que par sa
haule pit et sa campa lissance envers les ncessiteux, a publi plu-

sieurs crits remplis de bonnes et saines doctrines. L'universit aimait le consulter et suivre ses sages et paternels avis. Louis IX disait du saint veque : Dieu Vcoule, coutons-le. Le X J I I sicle a vu plus de conciles que la plupart des ges qui l'ont prcd et suivi. Il y en eut quarante particuliers et trois gnraux : deux Lyon et un h Latran ; parmi les conciles particuliers, cinq furent tenus Paris, en *212, 1222, 1226, 1256, 1264.
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Ce besoin que l'glise prouvait de runir si souvent les ans de ses enfants, les pasteurs des fidles, atteste l'esprit chrtien de l'poque : alors les affaires religieuses, ces attaches sacres qui relient les intrts de ce monde avec ceux du ciel, loin d'tre ddaignes, passaient en premire ligne. C'est heureux quand il en est ainsi ; car la politique qui dcoule de Dieu n'est-elle pas la meilleure, celle qui donne le plus de garantie aux peuples ? Le x i i sicle avait vu natre Y hrsie des Albigeois, et le sicle qui lui succda souffrait encore de ses funestes suites ; les hommes infects de cette erreur si svrement condamne par l'glise, et contre laquelle nos rois avaient tir le glaive de leur puissance temporelle, se prsentaient aux nations comme devant ramener sur la terre la puret primitive, et leur air d'austrit leur donnait une infernale influence sur les masses; ils se runissaient par bandes, parcouraient les campagnes, pntraient dans les villes, profanaient, pillaient, dmolissaient les glises et les monastres, massacrant les prtres dans le sanctuaire, les solitaires dans leurs cellules, et les vierges voues au Seigneur dans leurs retraites clotres. Pour rprimer ces crimes, il avait fallu lever et faire marcher contre ceux qui les commettaient de puissantes armes, livrer de sanglantes batailles, assiger des villes, et pendant plusieurs annes
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arroser le sol de France du sang de ses enfants, dans tout ce vaste espace qui s'tend du Rhne aux Pyrnes. L'orgueil de la pense humaine, les mauvaises doctrines avaient fait tout le mal, il fallait que le baume de l'vangile ft vers sur tant de plaies pour les gurir. L'hrsie courait le monde, la foi et la pit durent en faire autant : c'tait le moment de lever une milice sainte, et de descendre sur le chemin, pour opposer rsistance l'impit et la faire rebrousser vers l'abme d'o elle s'tait lance pour faire pleurer et saigner l'glise de Jsus-Christ. Alors furent crs des ordres religieux, avec la mission spciale de prcher la parole de Dieu, non-seulement du haut de la chaire, dans les maisons de prire et dans les clotres, mais sur la voie et sur les places publiques. Saint Dominique et saint Franois d'Assise fureut les deux chefs de ces nouveaux soldais, pacifiques missionnaires, pour la plupart enfants du peuple, et qui, au nom du Christ, avaient droit de parler tte leve aux grands et aux rois. Louis I X requit souvent leur zle : leur humilit, leur amour du prochain, leur chrtienne indpendance plaisaient au pieux monarque, et bien souvent il se drobait ses hauts barons, ses chevaliers, aux princesses, la reine et aux grandes dames de la cour, pour aller causer familirement, avec ses pauvres frres prcheurs, de tout ce qui devait concourir la gloire de Dieu et au bien de son peuple. Domiuiqne tait n en Castille, au diocse d'Osma : ds son enfance il a d faire pressentir sa destine ; son amour de Dieu et du prochain, sa puret d'me se rvlaient dans toutes ses actions ; peine avait-il termin ses tudes, dix-huit ans, qu'il dut suivre son vque dans un voyage que celui-ci fit en France. A Toulouse il fut log dans la maison d'un hrtique ; il y avait dans le jeune Dominique tant de douceur, tant de grce et de sduction de beau langage, que ds son dbut, et, pour ainsi dire, sa premire tape dans le monde, il convertit son hte, albigeois forcen. Depuis que le fervent chrtien a vu que sa parole bnie de Dieu peut ramener de Terreur la vrit, il se voue corps et me la prdicatiou ; il n'a plus de repos, plus de demeure fixe; nuit et jour il va vanglisant par toute la France ; son zle grandissant l'entrane : nouveau conqurant, n'ayant pour arme qu'une croix, il passe les Alpes... le voici en Italie, et bientt Rome ! La ville

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ternelle l'coute ; le pape Honorius I I I l'interroge, tudie les statuts de l'ordre qu'il veut fonder, les approuve, les admire, et cre, en faveur du pauvre frre prcheur, l'office de matre du sacr palais. Mais ce n'est pas pour recevoir des rcompenses ici-bas qu'il est venu dans la capitale de la chrtient, Dominique en repart bientt ; les hrtiques courent le monde, il courra comme eux, pour semer partout pleines mains la foi, la charit et l'esprance. Dominique tait gentilhomme espagnol de vieille race; mais voici le fds d'un petit marchand de la ville d'Assise, un jeune colporteur qui a senti passer sur lui le mme souffle du ciel, et dont le cur a grandi tout coup sous la rose de la grce. On appelait cet Italien Franois, parce qu'en effet il ne parlait gure que franais. Sa jeunesse avait t folle, dissipe, mle de plaisirs et d'inquitudes, de joies phmres et de longs ennuis. Maintenant cette vie futile et lgre laissait son me vide et froide ; il lui fallait mieux que ces jours sans but. Un soir, il entre dans une vieille glise de Saint - Damicn, prs d'Assise, son berceau,- l , prostern, abm dans son adoration du souverain matre de toutes choses, il lui demandait un peu de quitude pour son cur fatigu... Dans le silence du lieu saint, le jeune marchand ambulant entendit par trois fois une voix qui lui semblait descendre du ciel, et qui lui ordonnait de rparer cette glise en ruines. Sorti de la maison de prire, et continuant son ngoce h travers les campagnes, Franois ne pouvait distraire sa pense ; la voix qui avait retenti dans l'glise de Saint-Damien, il l'entendait toujours... c'tait donc bien la voix de Dieu! Il y obit : arriv chez lui, il vendit ce qu'il avait de marchandises, et en apporta le prix au prtre qui desservait la pauvre glise. Celui-ci refusant cet argent, Franois le reprit et le jeta par la croise. S'tant ainsi fait pauvre, il veut rester avec le prtre; mais son pre le poursuit pour le punir. I l se sauve, se cache dans une fosse, et y demeure prs d'un mois. Son pre l'y dcouvre, le maltraite, le frappe ; le peuple le hue, le pourchasse coups de pierres; les siens l'obligent renoncer juridiquement tout ce qu'il possde, en prsence de l'vque. Devenir pauvre pour Jsus-Christ, c'a toujours t son plus grand dsir ; souffrir pour lui, c'est maintenant sa plus grande joie. Il rend son pre tous ses habits, il se dpouille de tous vte-

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ments, et l'vque, aulaut par dcence que par charit, lui jette son manteau. Le voil lanc sur la terre \ il parcourt les forts en chantant les louanges du Crateur; des voleurs l'arrtent et lui demandcut qui il est. J e suis, dit-il, le hraut qui proclame le grand Roi. Ils le jettent dans une fondrire pleine de neige; nouvelle joie pour le saint. 11 s'en tire, et poursuit sa route; les oiseaux chantent avec lui, il les prche, ils l'coulent : Oiseaux, mes frres, disait-il, n'aimez-vous pas le Crateur qui vous donne des plumes, des ailes et la nourriture de vos petits? D'autres fois il impose silence aux hirondelles qui troublent sa mditation, et, satisfait de leur docilit, il les bnit, et elles s'envolent. Il exhortait ainsi toutes les cratures louer et remercier Dieu: il les aimait, sympathisait avec elles; il suivait le chevreuil et le livre poursuivis par les chasseurs, et vendait son manteau pour racheter un agneau de la boucherie. La nature morte elle - mme : il embrassait dans son immense charit moissons, vignes, (leurs, bois, pierres, et fraternisait avec eux tous, et les appelait l'amour divin. Un pauvre d'esprit, puis un riche marchand d'Assise, furent ses deux premiers disciples : ils quittrent lout pour le suivre. Combattre et mortiiier leurs passions, mditer, prier, prcher, donner le pain du corps aux ncessiteux , et le pain de la parole sainte aux petits et aux grands : telle tait la vie que Franois d'Assise offrait aux hommes qui s'attachaient lui; mais dans ce temps-l il y avait tant de pieuses tentations dans les choses religieuses, que, des Tanne 1219, le tiers ordre des Franciscains runissait cinq milfe frres prcheurs dans la seule Italie, et cependant il y eu avait dj de rpandus par tout le monde. L'Europe est bientt trop petite pour le zle de saint Franois ; il s'lance vers la terre sainte, et y arrive au moment o les croiss entrent victorieux dans Damiette; l il baise la main arme de Louis I X , se rend au Caire, se prsente au sultan d* Egypte, et cherche lui faire adorer Dieu. D'ardents sectaires de Mahomet conseillrent au sultan de faire jeter le missionnaire chrtien dans les fers. Mais le chef musulman, plus tolrant que ses llatteurs,
i Michelet.

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leur rpondit : Non, je n'attenterai ni la libert ni la vie de cet homme; dites-lui qu'il n'a qu' prier son Dieu pour moi; moi, de mon ct, je demanderai Allah et son prophte de me faire connatre la vraie religion; et, ds qu'elle me sera rvle, je l'embrasserai. De retour en Europe, un jour, Franois d'Assise priait sur le mont Alverne, o il s'tait retir, sur les confins de la Toscane. Il eut une vision cleste : un chrubin port sur six ailes ardentes et lumineuses, entre lesquelles apparaissait la figure de Jsus-Christ crucifi, descendit vers lui. Mais mesure qu'il se rapprochait de la terre, son clat s'affaiblissait, jusqu' ce que l'image divine s'vanouit. Pendant cette vision, l'me du saint s'tait tellement pntre des tourments, des tortures, de la passion du Rdempteur, que son corps en reut et en porta les marques miraculeuses. Saint Franois , revenu de son extase, vit sur ses mains et sur ses pieds des traces de perforation de clous, et sur son ct une cicatrice rouge, comme s'il avait t perc d'un fer de lance. Quelques jours aprs, Franois d'Assise quitta sa retraite, en conservant toujours ses stigmates douloureux, et mesure que ses souffrances augmentaient, sa patience croissait aussi; il expira au bout de quelques semaines, et le Seigneur ne tarda pas honorer par d'clatants miracles la tombe de son zl et infatigable serviteur .
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Les femmes du x n i sicle furent touches de la mme grce cleste, et sainte Clarisse, disciple de saint Franois, fonda un ordre qui compta parmi ses religieuses une fille de France, Isabelle, sur de saint Louis. Les clarisses joignaient la prire, la mdition, F ducation des pauvres jeunes filles et toutes les uvres de la charit. La pit se retirait dans les clotres; elle y tait plus Taise que dans le tourbillon d'une socit incessamment agite; c'tait aussi dans ces tranquilles solitudes que se trouvaient souvent les personnages les plus minents par leur mrite et leur savoir. Ce fut sous les votes de l'abbaye de Saint-Denis, dans la sainte maison fonde par l'abb Suger, que Louis I X alla choisir Macy ou Matthieu de
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Vita sancii Francisai

par Villani.

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Vendme, pour l'tablir, avec Simon de Nesle, rgent de France pendant sa seconde croisade. La bibliothque royale a plusieurs crits de lui, et l'on trouve de ses lettres dans les recueils politiques de ce temps. Au X I I I sicle comme aujourd'hui, l'Europe tournait souvent ses regards vers Paris : la capitale du royaume tendait son influence religieuse, politique et littraire, chez les diffrents peuples. Alors son universit passait pour la premire du monde; elle tait dj clbre en 1231 par plusieurs hommes qui y avaient enseign, et d'autres qui s'illustrrent aprs en tre sortis. De ses bancs il y en eut qui allrent s'asseoir sur le trne pontifical : Innocent I I , Clestin II, AdrienIV, Alexandre I I I , Urbain I I I , et enfin Innocent 111. Pierre Lombard, le premier thologien de son temps, y professa et publia son Livre des Sentences. On traitait alors srieusement la grande science de renseignement, et avant qu'un professeur levt la voix avec quelque autorit, il lui fallait avoir tudi Paris, Oxford, Mayencc, Padoue, Salamanque et Cordoue. Ces universits taient autant de foyers o s'allumrent, comme des flambeaux, les gnies dont la lumire pntra les tnbres du moyen ge, nuit fconde, puissant chaos dont les flancs portaient un nouvel univers. Alors la soif du savoir tait si ardente, qu'on ne trouvait pas dans tout Paris un local assez vaste pour pouvoir contenir les jeunes hommes l o Albert le Grand professait, et c'tait sur la place publique que ce savant renomm donnait ses leons. Lors des ftes solennelles, la procession compose des matres et des coliers de l'universit tait si longue, que les premiers rangs du cortge entraient dans la basilique de Saint-Denis lorsque les derniers sortaient de l'glise des Mathurins de Paris. Quand une grande illustration venait tomber des hauteurs et des lumires de la science dans la nuit du cercueil, vingt-cinq mille coliers augmentaient la pompe de ses funrailles.
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La principale facult de l'universit parisienne tait alors celle de thologie : Robert de Sorbon, chapelain et ami de Louis I X , y brilla et lui laissa son nom. I l fut le fondateur de la Sorbonne.
l Chateaubriand

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Albert le Grand, dont nous venons d'crire le nom, issu de la noble famille de Bollstaedt, tait n Lavingcn en Souabe. Il avait commenc ses tudes Pavie, sous le clbre Jordanus, et leur tour plusieurs de ses lves acquirent un grand renom. Parmi eux il faut compter saint Thomas d'Aquin, surnomm, cause de sa pit et de la puret de son enseignement, l'Ange de Vcole, Docteur angclique [Doctor angelicus) : homme bon consulter en matires politiques comme en choses religieuses, Louis I X le faisait venir souvent dans son conseil, et le recevait avec de grands gards dans son intimit. L'universit de Paris, ayant appris la mort de Thomas d'Aquin, qui s'tait fait transporter dans un monastre de l'ordre de Giteaux, rossa-Nova, prs de Terracine, afin d'y rendre au milieu des saints son me au Crateur, avait crit aux religieux de cette abbaye pour leur demander d'accorder les restes du grand docteur la ville o il avait puis sa science, et dans laquelle il restait tant de souvenirs de ses vertus; celte prire ne fut point accorde. L'ordre des Dominicains ne put non plus obtenir ce corps qui faisait des miracles ; ce ne fut qu'en 1369 que les frres prcheurs le recouvrrent et lui levrent un tombeau Toulouse, dans l'glise de leur ordre. Un ami de saint Thomas d'Aquin a aussi laiss un nom que la religion s'est charge de faire passer aux sicles les plus reculs. Jean Fidenza, n en 1221, allait mourir au berceau : sa mre, inquite, alarme de l'tat de son enfant, courut se jeter aux genoux de saint Franois d'Assise, en lui criant avec larmes : Sauvez, sauvez mon fil? par vos puissantes prires. Franois tomba genoux avec la mre dsole, et tous les deux invoqurent celui qui gurit et qui ressuscite. La prire fut exauce, et quand Franois d'Assise apprit cette soudaine gurison, il s'cria en italien : G bona venturat... C'est depuis ce cri de joie d'un saint que le petit Fidenza fut appel Bonavcnture. Bonavcnture se lia d'une troite amiti avec Thomas d'Aquin; ils avaieut mme amour de Dieu, mme amour de l'tude, mme amour des pauvres. En ce temps-l, temps de foi, de charit et d'esprance, on se liait ainsi tous les regards du Seigneur; on marchait ensemble dans la vie, pour arriver au ciel ensemble, dans ces rgions bienheureuses o l'on s aime toujours, sans se sparer jamais.

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Le cardinal Pierre de Tarentaise, qui fut depuis pape sous le nom d'Innocent V , pronona l'oraison funbre de Bonaventure, vque d'Albano, et membre du sacr collge des cardinaux. Bonaventure fut proclam docteur de glise et canonis en 1482. A ces noms que l'glise a inscrits dans ses imprissables annales, nous pourrions en ajouter un grand nombre d'autres qui ont jet de l'clat sur le sicle; mais l'espace nous manque. Citons cependant encore Jean de Parme, thologien de l'universit et grand rformateur des ordres monastiques. Du temps de sa prosprit il s'tait montr doux et humble; quand l'adversit lui vint, elle le trouva rsign et fort : c'taient l de bonnes dispositions pour tre heureux dans une autre vie; aussi Dieu l'appela lui, pour lui donner, aprs une existence agite, le repos des jours ternels, au moment o il se disposait partir pour la Grce afin d'y teindre le schisme qui dsolait l'glise.

Scott et Bacon, tous deux Anglais, doivent tre rangs parmi les hommes du sicle qui ont grandement aid au dveloppement de l'esprit humain. Dom Scott s'occupa de dmontrer par une argumentation mthodique le dogme de l'immacule conception de la sainte Vierge, dogme aujourd'hui tabli dans toute la chrtient : ce religieux franciscain reut le surnom de Docteur subtil. Boger Bacon, qui s'tait vou l'tude des sciences et des langues, s'entendit saluer dans les universits du titre de Doctor admirabilis; alors on recevait, on ne se donnait pas les appellations honorifiques attaches son nom.

Les titres de gloire de Bacon ne se trouvent pas seulement dans ses livres; ils sont joints des dcouvertes dont ont profit les sicles successeurs du sien. Par la connaissance approfoudie des lois de la lumire, Bacon en tait venu l'invention des tlescopes, avec lesquels l'il va fouiller dans le ciel, parmi ces toiles qui racontent au firmament la globe du Trs - Haut. Une dcouverte d'un autre genre, et qui ne semble pas venir d'une inspiration d'en haut, celle de la poudre canon, pourrait tre attribue Bacon : plusieurs passages de ses crits donnent lieu de le penser. Enfin cet actif et infatigable gnie reconnut, chose prodigieuse pour ce sicle o la scicuce astronomique tait si peu avance, le vice du calendrier alors suivi, et proposa, mas en vain, une mthode pour le rectifier. Toute gloire humaine a son

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nuage. Bacon ne sut pas se faire aimer de ses contemporains, que son orgueil froissait sans cesse j et ils l'accusrent d'un commerce infme avec les esprits infernaux. Cette accusation, terrible alors, le fit condamner une longue et dure captivit. Un instant, grce l'influence du pape Clment IV, ses fers furent briss; mais aprs la mort de ce grand protecteur, Bacon fut de nouveau jet en prison, o il mourut en 1292. Eaymond LuUe, Doclor illuminatus, magnus inventor artis, a droit aussi tre cit parmi les illustrations du temps de saint Louis; il avait invent une machine raisonnement , nomme par lui Art universel, o toutes les ides taient distribues et classes sur un arbre dont le tronc reprsentait la pense ; les branches, les oprations de la pense, telles que le raisonnement, la mmoire, etc. ; les fleurs, les fruits, les rsultats de ces oprations, les connaissances. Lulle termina cette vie de science par la fin d'un martyr, et fut lapid par les Maures, en confessant la foi de Jsus-Christ. Heureux les temps o les savants sont des saints!
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J'ai parl ailleurs de Vincent Beauvais, ami de Louis IX ; mais je dois inscrire son nom dans cette imparfaite et rapide rcapitulation des hommes clbres du moyen ge. Son savant biographe, M. Parisot, dit avec justesse : Vincent Beauvais a rendu de grands services et prouv un grand gnie ; il a commenc la classification vritable des sciences ; il a lgu au monde un des plus gigantesques monuments que nous montrent les fastes de la littrature, et ce monument, il l'a lev seul. Le Miroir gnral a t imprim plusieurs fois; il forme dans la premire dition dix volumes grand in-folio. La logique, la philosophie, la science, la religion, ont leur part bonne dans le xni sicle ; mais ce qui lui manque, c'est l'observation. Alors on raisonnait beaucoup, prodigieusement, avec un art et une subtilit extrmes ; mais on observait peu. Ce dfaut est surtout saillant lorsqu'on tudie l'tat des sciences naturelles cette poque : telle tait, par exemple, la mdecine . Aprs s'tre presque entirement perdue aprs les invasions des barbares, cette science fut ramene en Europe par les Arabes. Longtemps les hommes qui l'tudirent et la pratiqurent, n'eurent
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* Armand Biechi. 3 Armand Biechi, Saint

Louis, ou la France au

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sicle.

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pour toute science qu'une routine et des conjectures qui n'taient fondes sur aucune exprience relle. Avant le X I I I sicle on n'avait aucune connaissance srieuse en anatomie et en physiologie, jusqu' ce que ces deux sciences se fussent introduites dans les universits. Il y avait des coles de mdecine Montpellier et Paris : l'Italie aussi en possdait quelques-unes. Les travaux les plus remarquables dans cette partie sont : Le Trsor des pauvres, ou Manuel de l'art de gurir, par Jean-Pierre d'Espagne, qui devint cardinal, et enfin pape sous le nom de Jean X X I ; deux traits en vers latins, publis par Gilles de Corbeil, chanoine de Paris; et un pome en quatre chants, sur les vertus des mdicaments. On cite parmi les mdecins les plus clbres de ce temps Rigord, attach la personne de Philippe-Auguste ; Roger de Fournival, d'Amiens, mdecin de Louis V I I I ; Dudon, mdecin de saint Louis. Aujourd'hui, ce que nous demandons la mdecine c'est de soulager nos maux, et de nous gurir de nos maladies. Autrefois nos devanciers exigeaient davantage de leurs physiciens ; ils voulaient vivre autant que les patriarches dont ils avaient lu l'histoire dans la Cible ; c'tait presque ne pas vouloir mourir : aussi le grand problme que se proposait la mdecine d'alors, ce n'tait point celui du rtablissement de la sant, mais celui de prolonger la vie. En ce temps-l, le dgot de l'existence n'tait pas venu inoculer aux populations la passion de la mort, et les pousser sur le chemin du suicide. Il y avait cependant alors, comme de nos jours, des malheureux vivant dans l'amertume du cur, et demandaut, comme Job, pourquoi la vie leur avait t donne. Mais la religion leur enseignait souffrir, et quand un mdecin approchait de leur pauvre couche, ils lui disaient : Faites-nous vivre encore, pour que nous puissions mriter le ciel par notre soumission aux volonts de Dieu. La chirurgie tait encore plus arrire que la mdecine; elle tait laisse aux barbiers ; aussi les blessures les moins graves devenaient souvent mortelles. Richard Ciir~de-Lion est un grand exemple de l'ignorance profonde des oprateurs de son temps : bless au bras, il prit par le dfaut de connaissance de celui qui avait rpondu de le gurir. Dans ce sicle, avec le mouvement gnral des esprits, l'astronomie aurait fait de grands progrs, mais l'astrologie l'touffait;

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on tudiait plus l'influence des astres sur l'homme que leur marche dans le ciel. Connatre sa destine, trouver la pierre philosophale, c'taient les deux grands dsirs du moyen fige. Depuis la coupable curiosit d'Eve, les folies penses se sont glisses dans l'esprit humain, et elles ont beau vieillir, elles ne meurent pas; chaque sicle, en passant, ramasse la sienne, qui sera remplace par une autre. s'ous avons dt qu'il y avait sujet de croire que l'invention de la poudre canon datait du x i u sicle; il parait qu'il faut faire honneur la mme poque de la dcouverte de la boussole. La plus ancienne description qu'on en connaisse se trouve dans les uvres d'Albert le Grand; un chroniqueur du temps des croisades en parle galement, et Brunctto Latini dit ce sujet : Si prenez une pierre d'aimant, vous trouverez qu'elle a deux faces, dont Tune gist vers tramonlaine (l'toile polaire), et l'autre gist vers l'autre bord.
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Vn Anglais fit faire quelques pas l'arithmtique ; il se nommait Holiwood. L'algbre et la gowitrie progressrent aussi, et l'automate parlant du grand Albert, et le pigeon votant de Bacon prouvent -quel point tait parvenue l mcanique. Le got des voyages fut vivement excit par les rcits de plusieurs missionnaires, qui, pour porter les lumires de l'vangile aux nations idoltres, avaient parcouru l'Asie, l'Afrique et le nord de l'Europe. Le plus clbre voyageur de ce temps fut Marco Paolo , que Ton peut regarder comme le crateur de la gographie de l'Asie : on lit dans l'histoire de Philippe-Auguste que le clerg d'Angleterre avait, ds ce temps, fait faire le tableau cadastral de ses terres ; la mme poque parurent des cartes dtailles de l'Irlande, du pays de Galles et du Danemark.
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Ces fleurs, ces fruits de l'tude et de la science taient clos au lent soleil des sicles ; mais la posie de la France tait ne avec elle, et avait amus et embelli ses premiers jours. Du temps de saint Louis, les hommes qui s'taient vous son culte et qui en entretenaient le feu sacr, s'appelaient troubadours, trouvres et mnestrels. Grce ces fils de la gaie science, les demeures svres et fodales des hauts barons et des chevaliers perdaient de leurs
t Armand Biechi

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ennuis : c'tait avec liesse et honneurs qu'ils y taient toujours accueillis. Le troubadour ne cheminait presque jamais seul, un ou deux cuyers le suivaient; a ces derniers on avait donn le nom de jongleurs, et leur emploi tait souvent d'gayer les soires de l'hte qui les recevait sous son toit, par des rcits plaisants, des fabliaux ou des tours d'adresse. D'autres fois un de ces cuyers accompagnait sur sa mandore ou sur sa harpe le troubadour chantant les hauts faits d'armes, la gloire des batailles, et les enchantements chevaleresques des carrousels et des tournois prsids par des reines de beaut. D'autres fois encore leurs chants devenaient plus graves et presque saints ; c'tait lorsque quelque grande et hroque expdition guerrire s'apprtait. Alors le troubadour empruntait la patrie, au roi, l'honneur, la religion, une autorit qui agissait sur le monde des chteaux et sur les hommes des camps. Dans ces circonstances, la posie, fille inspire du ciel, ressaisissant sa haute mission, remuait tous les curs, levait toutes les mes, et les entranait aux grandes et hroques choses, en leur criant : DIJEX E L
VOLT ! D I E U L E VEUT !

Les princcs.de l'glise eux-mmes ne ddaignaient pas d'accueillir les enfants de la lyre, qui ne chantaient pas seulement des refrains profanes ; et ces graves et pieux personnages prenaient plaisir couter les fds de la gaie science, pendant les quelques instants de loisir que leur laissait leur ministre sacr. Quand l'harmonieux et potique visiteur avait dignement clbr dans ses vers ce qu'il est bon et utile de faire aimer aux hommes, quand de bons enseignements s'taient mls ses chants mlodieux, de riches prsents taient sa rcompense. En ces jours d'hospitalit et de sagesse, on a vu plus d'une fois des rois et des chtelains dtacher de leurs paules le manteau de velours somptueusement brod d'or, et le jeter sur celles du pote. En racontant la vie d'intrieur de Louis I X , j'ai redit les noms des hommes qui marqurent le plus dans ces jeux pacifiques ; je ne les rpterai pas ici : j'ajouterai seulement que le royal chef des croisades s'est plusieurs fois servi de l'influence de ces bardes du moyen ge pour rchauffer les curs, exalter les esprits, et faire prendre la croix d'outre-mer... Il nous faut envier les sicles o

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la posie, ofi les refrains nobles et guerriers avaient le pouvoir de rveiller la mollesse, et de faire rougir l'inertie. Les scribes en copiant, les clercs en traduisant, les moines en tudiant les uvres des grands pontes de l'antiquit, s'taient pris de tant d'amour pour ces beaux gnies, qu'ils ne faisaient plus aucun cas de la langue de leur pays natal; et l'un des torts du x n i sicle est d'avoir trop crit en latin et pas assez eu franais. Les savants, les hommes notables, les illustrations d'alors ne revenaient k cette langue vulgaire, cette langue du peuple, que dans les grandes occasions, alors qu'il s'agissait de remuer les masses populaires dans 1'iutrt de la religion ou de la politique. Les croisades furent donc sous ce rapport utiles a. la langue romane (celle qui tait parle par tous) ; leur mouvemeut lui fit faire des progrs; l'homme qui cherche toucher, persuader, dcider la foule, a recours aux paroles qui plaisent le plus l'oreille, et qui vont le mieux au cur... Aussi, dater de cette poque, on s'aperoit que le langage commun s'pure, s'lve et s'enrichit.
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L'art dramatique du XITI sicle tait surtout cultiv dans les clotres; aussi le fond en est tout religieux. La reprsenta lion des mystres tait un moyen de plus de faire aimer au peuple les grandes et belles actions. Les nobles abngations et les hroques sacrifices, la religion s'en tait empare ; et dans les maisons confies h sa garde elle encourageait cette branche de littrature, appele des destines qui ne sont pas sans gloire. Ce sont, comme tout le monde sait, des pices dialogues en vers, et dans lesquelles on mettait en scne quelques vnements de la Bible ou de l'Evangile. Les hommes qui, pour mouvoir et toucher la multitude, allaient ainsi chercher leurs sujets de drame dans les livres connus de tous, taient bien inspirs; le meilleur thtre est celui qui est le plus national. Or, dans les sicles de foi, ce qu'il y avait de plus national, c'tait la religion chrtienne; n'cst-cllc pas une grande, une commune patrie pour tous les botfimes? Sous le rgne de saint Louis, les reprsentations scniques n'eurent plus lieu dans les glises. Avant le xm sicle elles s'intercalaient dans les offices des ftes les plus solennelles : Louis I X mit fin cet usage. Adam de la Haie, connu sous le nom d'Adam le Bossu, et Jean Bodet furent clbres parmi les poctes dramatiques contemporains

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dn bon roi. Adam de la Unie suivit Naples Robert d'Artois ; et dans cette potique contre, o tout Je monde chante juste, il composa une pastourelle, Robin et M avion, qui peut tre regarde comme notre premier opra-comique ; cette pastorale eut un prodigieux succs. Bodc, devenu lpreux, chercha fies consolations dans le travail ; oblig de quitter Arras, sa ville uatalc, il alla, pauvre ladre, cacher son affreux mal dans une profonde solitude, o il mit en scne un miracle de saint Nicolas. Cette pice, dans laquelle perce dj quelque mrite d'invention, contient de touchantes allusions aux dsastres de la premire croisade en Egypte ; pareil sujet a d plaire aux frres, aux femmes, aux enfants des chevaliers croiss, et saint Louis y aura applaudi de ses royales mains. Des potes passons aux chroniqueurs, historiens d'alors. La plupart appartiennent aux ordres religieux, et on le conoit facilement : de leurs tranquilles retraites, les hommes qui avaient quitt le monde le regardaient encore parfois, comme te matelot chappe aux dangers de la mer tourne souvent encore, du port o il est arriv, ses yeux vers l'Ocan ; ayant le loisir de rechercher le souvenir de tout ce qu'ils avaient vu et entendu, ils sentaient le besoin d'crire le rcit des vnements passs. Ces moines contre lesquels on a tant dclam, ces fainants du clotre, il faut bien le reconnatre, avaient sauv de la destruction les uvres de Cicron, de Virgile et de Tacite, et je me persuade qu'un manuscrit de ce grand historien, droul sous les yeux d'un solitaire chrtien , nous aura valu notre premire histoire : la patience se sera inspire au contact du gnie. Sans les couvents, sans les monastres, nous devons le rpter (dt le philosophisme y trouver redire), nous n'aurions plus aujourd'hui aucun moyen de pntrer dans le secret des ges prcdents *, et nous en serions rduits pour tous documents aux traditions populaires, aux chansons de Rolland, de Guillaume au court nez, et de Renaud de Montauban. La France, en vieillissant, finit par s'enuuyer des contes d'enfants, et par prouver la faim d'enseignements srieux; et ce fut
* Armand Biechi, Histoire
de saint Louis.

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vers le x i i sicle que Ton commena dcouvrir que dans les abbayes les plus clbres existaient des trsors historiques, des chroniques composes par des hommes graves, instruits et consciencieux, et crites dans la langue des clercs (en latin). Or ce n'tait pas seulement ceux qui comprenaient la langue de Tacite et de Cicern qui voulaient savoir les faits du pass, c'tait tout le monde. Il fallut donc songer des traductions ; le x i n sicle les vit commencer. Les chroniques par excellence, celles qu'on appelait les grandes chroniques, taient celles de Saint-Denis, cl se composaient des uvres de Grgoire de Tours, de Frdgairc, d'tiginhard. et de l'histoire fabuleuse de Charlemagnc , attribue l'archevque Turpin. On le voit, dit un crivain que j'ai dj cit, ces documents n'taient pas tous de la mme valeur; cependant, quand il s'agit de les traduire pour les mettre la porte du public, ce fut prcisment celui qui tait le moins authentique qui fut choisi, translat en biau parlier et publi. La chronique de CharIcmagne par l'archevque Turpin fut donc mise en franais. Par l, il est vrai, le passage de la fable l'histoire relle fut moins brusque et mieux mnag.
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Cet exemple donn, un bourgeois de Senlis, nomm Nicolas, rdigea en mauvais franais un abrg de l'histoire de France. Cinquante ans plus tard, le mnestrel anonyme du comte Alphonse de Poitiers, frre de Louis I X , ajouta aux grandes et incomparables chroniques de Saint-Denis en France. Son rcit s'arrte au commencement du royal frre du comte Alphonse. Le got des Franais pour l'histoire de leur glorieux pays s'accrut encore, quand, d'aprs le dsir de Louis I X , les religieux de Saint-Denis curent ouvert leurs riches archives fondes par Sugcx aux clercs et aux traducteurs. Cette illustre abbaye, qui gardait religieusement dans ses caveaux funbres les ossements de nos rois, gardait avec soin dans ses archives l'histoire de tous ces monarques qui, des hauteurs du tronc, taient tombes dans la profondeur de la tombe, passant ainsi de grandeur poussire. Un religieux de l'ordre de CInny, et qui en prit l'habit en 1217, au couvent de Saint-Alban , homme de beaucoup d'imagination, et qui tait la fois potc, orateur, thologien et artiste, publia

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une hisLoire d'Angleterre, qui lui valut la faveur du roi Henri III, beau-frre de saint Louis. Matthieu Paris, maigre sa grande partialit pour son pays, a sem dans ses uvres de prcieux renseignements sur le rgne du monarque franais. Des histoires gnrales nous arrivons aux monographies, et en tte de tous les Franais qui se sont livrs ce genre d'crits, se placent Ville-lardonin, l'historien de la conqute de Constantinople par les Latins, en 1204., et le sire de Joinville, snchal de Champagne, compagnon d'armes, ami de cur et biographe vridique de saint Louis. En 1160, Villc-Hardouin prit la croix d'outre-mer et alla guerroyer en Palestine. Ce seigneur tenait la plume aussi bien que l'pe, et passait parmi ses contemporains pour homme le mieux disant, le plus loquent et le plus judicieux. On le chargeait presque toujours des missions les plus dlicates; ce fut lui qu'on envoya au doge de Venise, afin d'obtenir des vaisseaux pour le transport de l'arme chrtienne. Il russit dans cette ambassade ; mais, ne se contentant pas de ce triomphe diplomatique, il suivit l'arme des Francs, et plus d'une fois dploya autant d'habilet que de courage. On ne sait s'il a crit ou s'il a dict ses mmoires; si cet gard il y a eu du vague et de l'incertain, il n'y en a pas sur la valeur de l'homme d'tat et du guerrier qui a conu cette histoire : chaque ligne le chevalier se rvle dans toute sa noblesse. Fait-il le rcit d'une bataille o il a besoign et frapp d'estoc et de taille comme ses compagnons d'armes, il parle plus des autres que de lui. Souvent sa narration est interrompue par un combat; mais une fois sa bonne pe remise dans le fourreau, tout chaud, tout haletant de la mle, le marchal de la Romanie revient rattacher le fd rompu de son histoire , et se montre constamment, par la noblesse de ses penses et de son style, la hauteur des anciens : quelques critiques l'ont compar Xnophon. Un autre grand seigneur crivain, qui reste inimit parmi les chroniqueurs, c'est sans contredit le sire de Joinville. Cherchez dans Ions les rcits que vous aurez lus, et dilcs si dans la foule des narrateurs que votre mmoire voque, il s'en trouve un seul qui vous ait inspir autant de confiance, qui vous ait aussi souvent mu, qui vous ait si bien fait sourire et pleurer qi*e le bon

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et naf snchal de Champagne? Dans la manire, ou plutt dans le naturel de Joinville, on retrouve une originalit de langage et uue physionomie lui toute particulire; il ne cherche jamais de grands mots pour mouvoir, et il s'meut toujours lorsqu'il raconte quelques douloureuses scnes, quelques grands vnements. Cette sensibilit sans affectation qui imprgne son style ne nuit point sa gaiet native ; elle se montre dans l'intimit de Louis I X , comme un doux allgement aux nombreux chagrins du bon roi. Ds le dbut de sa chronique, on se prend aimer le gentilhomme de Champagne, quand il nous dit avec tant de simplesse et de naturel : Et ainsi que allois Bleicourt et Sainct-Urban, et qu'il me falloit passer auprs du chaslel de Joinviik, je n'oz onques tourner la face devers ce ct, de paeur d'avoir trop gran regret, et que le cueur me altendrist de ce que laissais mes deux enfans et mon bel chastel; et dans toutes les autres parties de son Histoire de sainct Loys, neuvime du nom, roy de France, on retrouve le noble et vaillant crois, avec l'amour du pays natal. Il y pense tellement, qu.'il regarde peine les contres trangres qu'il traverse; aussi ne cherchez dans ses rcits, ni descriptions de monuments , ni dtails de murs : pour lui la vieille Egypte offre peu d'intrt; ce qui l'y frappe le plus, c'est le Nil; il vous redit que ce grand fleuve prend sa source dans le paradis terrestre, et que la cannelle et les autres piceries croissent sur ses bords fortuns. En ce temps d'action et d'nergie, les compagnons d'armes de Joinvillc, et Joinville l u i - m m e , taient trop proccups du triomphe de la cause sainte qui les avait entrans si loin de chez eux, pour se laisser distraire par les choses nouvelles qu'ils rencontraient sur leur chemin; grce l'imagination, grce aux souvenirs, ils revoyaient leurs manoirs de France, et cette vision travers les distances leur faisait ngliger l'tude du pays tranger et curieux qu'ils foulaient de leurs pieds chausss de fer. Tout homme qui a mdit sur la vie de saint Louis, et dont l'Ame, attache ce modle des rois, l'a suivi depuis le pont de Taillebourg jusqu'au cachot de Mansourah, et depuis les ombrages de Vincennes jusqu'aux ruines de Cartbage, a d s'prendre d'es-

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timc et d'admiration pour celte race d'hommes forts, compagnons d'armes du petit-fils de Philippe-Auguste, chevaliers intrpides dans les batailles, inflexibles dans les revers, immuables dans leur honneur, inbranlables dans leur foi, et sans tache dans leur gloire. Le sire de Joinville est le vrai type de cette hroque noblesse chrtienne, toujours prte courir, voler o elle aura montrer, au prix de son sang, son dvouement Dieu et au roi. Dans ce grand, daus ce gnreux mouvement des croisades, je me hte de le dire, pour tre juste, la bourgeoisie, les artisans des villes, les habitants des campagnes partagrent l'lan des chevaliers et des hauts barons, et rivalisrent avec eux d'enthousiasme , de courage et de sacrifices. La foi tait alors le patrimoine de tous, et cette foi sincre se prouvait par les uvres. Pour tre mus des lamentables plaintes des chrtiens d'outremer, pour s'alarmer de leurs dangers, pour vouloir leur porter secours, il n'y avait pas seulement en 1248 et en 1270 que Louis I X , le lgat de Rome, les prlats, les hauts barons et les chevaliers; il y avait de plus les masses populaires; elles aussi avaient entendu le cri de : Dieu le veut et elles s'taient leves. L'homme de peine et de labour abandonnant sa charrue, s'loignant de sa pauvre cabane, et ne laissant pour cultiver le champ hrditaire que son vieux pre et sa femme charge de petits enfants, pour aller, soldat de la croix, aider le roi de France reconqurir le saint spulcre ; cet homme avait aux yeux de Dieu, et doit avoir aux ntres, plus de mrite qu'un premier baron chrtien, issanl de son fodal chtel, bannire dploye, et escort de ses hommes d'armes, pour aller guerroyer en Palestine. Le seigneur suzerain, mont sur son palefroi, revtu d'une clatante armure, suivi d'cuyers, part avec toute la magie, tout l'entranement de sa vie guerrire. L'homme de la charrue n'a aucune de ces brillantes sductions, mais il a le sens et la conscience de son devoir, et cela lui suffit; sa foi lui a command un grand sacrifice, et sans, hsitation il le fait. En allant se battre contre les infidles, il n'a pas

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la pense que son nom soit jamais inscrit dans les fastes de l'histoire, mais il a la certitude d'aller en paradis, et le voici en route; et comme le sire de Joinville il ne retourne pas la tte du ct de sa demeure, car il a paeur que le cueur ne luif altendrist : il fait ce que doit, advienne que pourra. C'est pour Dieu qu'il a quitt sa famille, Dieu en prendra soin, voil son esprance ! Oh ! oui, ce paysan est noble, trois fois noble, noble de cette noblesse qui vivra toujours, jamais, et en dpit de tout, parce qu'elle se fait avec de la probit, de la droiture, de l'honneur, de l'abngation, des sacrifices, et qu'elle vient directement de Dieu. Cette foi qui commandait de faire passer la morale des devoirs avant la morale des intrts ; cette foi mise en pratique tout naturellement dans la vie chrtienne, tait une des plus grandes gloires du x n i sicle. Aussi je n'ai pu omettre de la citer parmi les plus beaux titres que cette poque de notre histoire a lgus notre admiration. Avec de tels soldats, avec tant de f o i , de prud'homie et de courage autour de lui, l'auguste chef de la croisade dut dans ses revers trouver de grandes consolations ; car ce qui fait le plus de bien notre me quand l'infortune nous vient, c'est de voir que Dieu n'a pas encore retir de ce monde tout honneur et toute loyaut. J'ai cit , dans ces dernires pages de mon livre ddi la gloire du saint roi, les noms de la plupart de ses contemporains illustres, et cependant je n'ai point encore crit le nom de cet gypticu parti de si bas et parvenu si haut, de ce sultan Bibars, ennemi acharn, habile, infatigable; se servant de la trahison comme de l'pe, de la ruse comme du courage; prompt, perspicace, et jugeant vite et bien les hommes qu'il avait combattre; profitant de leurs qualits comme de leurs dfauts, pour les circonvenir et les vaincre.
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Le musulman savait que le roi de France et ses chevaliers tenaient honneur de demeurer esclaves de leurs promesses, et de garder intacte leur foi jure; et l u i , retenu par rien, se faisait gloire de passer par-dessus tout engagement qui aurait pu l'arrter sur le chemin du succs.

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Bibars avait reconnu que ce qui manquait au chef des croiss tait la rapidit d'action, et aussitt ce mameluk avait doubl son activit native. Les poetes qui suivaient ses ho'des errantes et lgres disaient de lui : La flche fendant l'air ne va pas plus vite, le simoun traversant le dsert et soulevant ses sables n'est pas plus prompt, plus terrible que Bibars, Vexterminateur des chrtiens. Malgr cette incessante activit, malgr son habilet et son courage, malgr le fanatisme qu'il avait su inspirer ses innombrables soldats, Bibars n'appartient que la moiti de la gloire de la dlivrance de l'Egypte; aux terribles allis du sultan, au scorbut, la peste, revient la grande part du triomphe des musulmans sur les chrtiens. L'histoire le prouve : la terreur qu'inspirait Bibars n'tait pas assez forte pour faire peur aux chrtiens ; car, en France et dans le reste de l'Europe, on savait que ce n'tait pas sou pe qui avait mis n la premire expdition d'outre-mer de Louis I X . Le roi de France et ses chevaliers redoutaient si peu le sultan exterminateur, que lorsqu'ils reprirent la croix pour aller guerroyer de nouveau, ils espraient bien le trouver sur les champs de bataille. Persistant dans sa rsolution , dcid accomplir son vteu, le petit-fils de Philippe le Victorieux, loin de se regarder comme vaincu par les soldats du croissant, retourna planter la croix sur des terres relevant de ce souverain qui joignait ses titres celui de foudre de l'Orient; et si le chef royal des croiss, dbarqu sur la plage africaine, n'est pas all de l'avant, est-ce la valeur musulmane qui l'a retenu dans son camp de Carthage?
Si alors les plus jeunes, les plus aims, les plus forts, les

plus illustres ont succomb, est-ce le fer des Sarrasins qui les a couchs sur ce sol historique, jadis foul par Annibal et Scipion ? Si la grande pense politique et religieuse de Louis I X ne s'est pas ralise; si l'Egypte n'est pas devenue une colonie franaise; si l'Asie n'est pas reste une province chrtienne; si Jrusalem n'a pas eu ses portes sacres ouvertes, larges et libres, la vnration des plerins; si l'Afrique a gard si longtemps, dans ses sables arides et sur ses ctes battues des temptes, des nids
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de pirates et des repaires de forbans; si des chrtiens captifs y ont gmi pendant plusieurs sicles ; si la patrie de saint Cyprien et de saint Augustin n'a pas refleuri sous la bannire du christianisme, est-ce la politique, est-ce le courage des sectaires de Mahomet, qui ont empch les croiss de 1270 d'accomplir tout ce plan du grand et saint roi? Won, le monarque des Francs n'a point t vaincu par la force humaine; et l'Orient n'a pas s'enorgueillir des grands revers de la seconde croisade de Louis I X . Dieu voulut alors montrer au monde jusqu' quel point l'hrosme chrtien peut s'lever!... Cet hrosme s'est rvl dans le camp de Carthage, lors de cette agonie que nous avons cherch peindre, et laquelle se trouvaient toutes les grandeurs de la France, agenouilles autour du royal moribond, comme pour y apprendre passer chrtiennement et hroquement de vie trpas. Un noble Franais, un vieux compagnon d'armes du crois, manquait cette grande et sublime scne : c'tait le sire de Joinville. Mais si ce grand seigneur, alli au sang royal, n'tait pas prsent au dernier soupir du monarque dont il avait t l'ami, son nom reviendra encore une fois, avant que je close ce livre, se joindre celui de saint Louis. Quand le chef de l'Eglise appellera des tmoins pour attester la saintet du hros couronn, Joinville viendra apporter son tmoignage : coutons-le. Encore escriprai-je quelque chose en l'onneur du bon roy Loys. C'est savoir que, moy estant en ma chapelle de Joinville, il me fust advis certain jour, qu'il estoit devant moy tout joieux ; et pareillement estois bien mon aise, de le veoir en mon ebastel, et lui disois : Sire, quant vous partirez d'icy, je vous meneray logier eu une autre mienne maison, que j ' a y Chevillon. Et il m'estoit advis qu'il m'avoit respondu en riant : Sire de Joinville, foy que je dois vous, je ne partiray pas si toust d'icy, puisque je y sui. Quand je m'esveillay, je pensay moy, que c'estoit le plaisir de Dieu et de l u i , que

je le hbergeasse en ma chapelle Ce que je fis incontinent aprs. Car j'ay fait faire ung autel en l'onneur de Dieu et de lui ; et l y ai estably une messe perptuelle par chacun jour,

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bien fonde en Fonneur de Dieu et de monseigneur sainct Loys. Le 18 aot 1297, le vu du monde chrtien fut ralis, et le pape Boni face VIT signa la bulle qui plaait Louis I X au nombre des saints. Ce jour-l, le vicaire de Jsus-Christ, au milieu de toutes les magnificences et de toutes les illustrations de l'glise catholique, apostolique et romaine, s'cria en face du Dieu vivant : Maison de France, rjouis-toi d'avoir donn au monde un si grand prince, et au ciel un si grand saint! Rjouis-toi, peuple de France, d'avoir eu un si grand roi ! Cette dclaration de saintet, de gloire immortelle, promulgue par le vicaire de Dieu mme, fut ratifie par le monde entier. Alors on faisait tellement passer le devoir avant toute autre chose, que, parmi les nombreuses familles qui avaient perdu quelques-uns des leurs dans la premire et la seconde croisade de saint Louis, pas une plainte, pas un gmissement, pas une rancune ne vinrent se joindre aux cris d'allgresse qui accueillirent la bulle de canonisation. Alors l'opinion gnrale, je dis plus, la croyance de tous, faisait regarder la dlivrance des lieux saints comme une chose non-seulement glorieuse sous le rapport humain, mais encore commande par Dieu mme. Entre la France chrtienne et la terre sainte il y avait une troite, une naturelle alliance ! C'tait notre gnreuse patrie qui avait donn la premire impulsion de la premire croisade. Le nom de la Palestine, le nom de Saint-Jean-d'Acre ou de Ptolmas^ celui d'Antioche, enfin celui de Jrusalem, ne parlaient pas moins au patriotisme qu' la pit. C'taient l des noms que le paysan savait prononcer comme le docte clerc et lettr, et qui, dans les veilles des pauvres cabanes comme dans celles des chteaux, tenaient en moi les curs et les esprits. Quoique les deux expditions de Louis I X eussent t malheureuses, la gloire en avait, pour ainsi dire, voil l'adversit; ou pour mieux parler encore, cette adversit avait t si saintement, si hroquement porte, qu' elle seule elle tait devenue une illustration nationale.
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L exemple du saint monarque tait une grande autorit pour les princes de sa famille, et reportait souvent leurs penses vers les lieux o Louis TX avait trouve deux fois la palme du martyre. Le souvenir de ses exploits et mme de ses malheurs, le souvenir de tant de hros morts sur les bords du Nil et du Jourdain, intressait toutes les familles du royaume. La ville o reposaient les cendres de Baudouin et de Godefroy de Bouillon, ces rgions lointaines ne pouvaient tre oublies des guerriers franais. Pour juger les hommes marquants d'une poque quelconque de l'histoire, il faut entrer dans l'esprit du sicle o ces hommes se sont illustrs. Or le sicle portait en lui, comme ses devanciers, l'amour du plerinage. L'homme est plerin de sa nature, dit Michelct. Tl y a longtemps qu'il est parti, et je ne sais quand il arrivera. Pour lo mettre en mouvement il ne faut pas grand'chose; et d'abord la nature le mne comme un enfant en lui montrant une belle place au soleil, en lui offrant un fruit; la vigne d'Italie aux Gaulois, aux Normands l'orange de Sicile. U y avait dj longtemps que L'branlement avait commenc. Depuis l'an 1000 surtout, depuis que l'humanit croyait avoir chance de vivre et esprait un peu, une foule de plerins prenaient leurs btons et s'acheminaient, les uns Saint-Jacques, les autres au mout Cassin, aux tombeaux des saints aptres de Borne, et de l .Jrusalem. Les pieds y portaient d'eux-mmes. C'tait pourtant un dangereux et pnible voyage : heureux qui en revenait! plus heureux celui qui mourait prs du tombeau du Christ et qui pouvait dire, selon l'audacieuse expression d'un contemporain : Seigneur, vous tes mort pour moi; je suis mort pour vous!

Le temps o l'on dclamait contre les croisades est heureusement pass; mais il y a encore des hommes qui se demandent, en admirant Louis X , comment ce roi a pu deux fois interrompre le cours de ses bienfaits et quitter son peuple, pour aller guerroyer outre-mer. A ces hommes nous n'avons qu'une chose rpondre. Le roi justicier, demeurant en France, et t heureux d'y rpandre pleines mains autour de lui la prosprit et la paix;
* Michaud et Poujoulat.

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mais pour nue Ame comme la sienne, il fallait plus que la paix et la prosprit : il fallait l'accomplissement du devoir; et ce devoir c'tait la dlivrance de la terre sainte. Qu'on ne s'etonne donc point aujourd'hui que de sincres convictions et de fortes croyances aient eu leurs guerres, quand, de nos jours, nous avons vu des opinions politiques nes de notre ducation soulever toute l'Europe contre les musulmans, pour leur arracher les villes d'Athnes et de Sparte, et le pays potique des Hellnes. Aiusi il y a juste vingt ans que la France voyait les disciples les plus ardents de la philosophie moderne faire des vux pour la dlivrance de la Grce chrtienne. Notre sicle a donc vu une guerre se dclarer, grandir et vaincre pour le triomphe d'une ide iihralc; et nous devons nous en rejouir, puisqu'elle a fait de la Grce idoltre une monarchie chrtienne. Quelques annes aprs avoir arrach le Plopouse au despotisme d'Ibrahim, une ide chevaleresque a donn le signal de nouvelles batailles sur le sol africain; et nous avons vu, en 1830, une grande et vaillante arme franaise se prcipiter sur cette mme place o les soldats de saint Louis avaient dbarqu prs de six sicles auparavant. La victoire couronna alors le noble drapeau des fleurs de lis, et depuis ce jour Alger la guerrire, Alger l'imprenable est devenue une ville franaise. Ainsi donc, on le voit, les ides grandes et gnreuses sont presque toujours fcondes en rsultats heureux, et la politique moderne a grand tort quand elle les ddaigue et les rejette de ses voies. Quand on a t tmoin de tous ces faits glorieux, comment peut-on faire un tort aux princes du moyen Age et aux peuples chrtiens de s'tre mus des plaintes et des gmissements s'levant de la Syrie? comment peut-on leur reprocher d'avoir pris la croix et les armes pour aller dlivrer leurs frres en Jsus-Christ du joug du croissant? Lorsqu'on 1830 les bannires franaises furent de nouveau couronnes par la victoire au pays d'Alger, les victorieux se mirent tout de suite penser que, non loin de la ville nouvellement conquise par leur valeur, un roi chevalier, Louis I X , tait mort sur les ruines de Carthagc, et que pas une pierre ne disait aux

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voyageurs l'endroit o le saint monarque avait rendu s-t belle c'ime Dieu. Des Franais furent donc aussitt envoys au bey de Tunis, pour lui demander la libert d'lever sur cet endroit consacr un monument la mmoire de saint Louis. Comme on le pense, le chef barbare se garda bien de refuser ce que les vainqueurs d'Alger taient venus solliciter de lui. Depuis cette poque, le roi de France qui avait fait faire cette demande au prince musulman, le roi de France qui venait de dtruire le nid de la piraterie, banni et dpossd, est all mourir sur la terre trangre avec la rsignation, la pit et la foi du grand saint dont il descendait. Cette pense tait si franaise, qu'elle fut adopte par le gouvernement qui a succd k la Restauration; et nous voyons aujourd'hui sur le sol de Tunis le monument qui attestera aux sicles venir tout ce qu'une Ame chrtienne a d'humanit, de force et de grandeur, monument qui, sur cette plage laquelle se rattachent dj les grands noms de Scipion ci d'Annibal, lvera un autre nom au-dessus de tous les autres, celui de saint Louis.

FIN

Tours. Irapr. UAHB.