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Labyrinthe

27 (2007 (2))
La fin des disciplines ?

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Dario Cecchi

Crises de ltat-nation.
Penses alternatives
HANNAH ARENDT.

Colloque international, 16-18 novembre 2006.

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Rfrence lectronique
Dario Cecchi, HANNAH ARENDT. Crises de ltat-nation. Penses alternatives, Labyrinthe [En ligne], 27|2007 (2),
mis en ligne le 25 mars 2011, consult le 13 octobre 2012. URL: http://labyrinthe.revues.org/1885
diteur : Editions Hermann
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Proprit intellectuelle

Colloque

HANNAH ARENDT
Crises de ltat-nation. Penses alternatives
Dario CECCHI
dario.cecchi@gmail.com

1. Voir http://www.univ-paris-diderot.fr/2006/07-arendt.pdf [consult le 25 mai 2007].

Actualit de la recherche

Du 16 au 18 novembre 2006, a eu lieu luniversit Paris-VII un


important colloque sur la pense dHannah Arendt, intitul Crises de ltatnation. Penses alternatives1. Il sest droul dans le cadre de la Journe
mondiale de la philosophie, promue par lUnesco, et des clbrations
pour le centenaire de la naissance dArendt. Le Centre de sociologie des
pratiques et des reprsentations politiques (CSPRP) de luniversit ParisVII, qui a organis la rencontre franaise, a mis en avant, dune part, lintrt suscit dans la philosophie politique franaise par la pense arendtienne, dautre part, llaboration de la pense dArendt prcisment
durant ses annes franaises (1933-1940).
Rappelons deux concepts arendtiens, qui permettront de comprendre
mieux certains aspects du colloque: Arendt critique lide que la politique
passe seulement travers les formes organises qui caractrisent la politique moderne tat, institutions, partis. Elle nie lquation entre violence
et pouvoir: le pouvoir ne nat pas du monopole de la violence, comme le
veut souvent la philosophie politique. Il est le fruit de la libre association
des hommes travers leurs actions, qui constituent donc le fondement de
toute communication politique. Les deux catgories centrales de la pense
arendtienne sont donc celles de la pluralit et de la natalit. La pluralit
est le fait que les hommes existent comme individus gaux, en tant
qutres humains, mais diffrents les uns des autres; la natalit dsigne la
capacit de lhomme de se rvler travers laction, qui, comme une
seconde naissance, lui permet daccder au monde commun.
Le colloque avait comme thme gnral (mais non unique) la crise de
ltat-nation. La nation est, dans la conception trs critique qui est celle
dArendt, pense comme lensemble des membres dune mme communaut, unis par des liens de consanguinit . Cette idologie moderne

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fait ressortir le phnomne de lantismitisme, quArendt dissocie de
lantijudasme. Le colloque sest donc dvelopp en oscillant entre ces
deux ples : la question de ltat (et de la souverainet) et la question de
lantismitisme comme explosion de lidologie nationaliste au XIXe
sicle. Le colloque na pas manqu de situer les thmes dans un cadre
philosophique, puisquil parat dsormais presque vident que lon doit
considrer Arendt comme une philosophe plutt que comme une thoricienne de la politique ; une penseuse, donc, qui ne sinterroge pas uniquement sur les caractres et les modalits de la participation politique,
mais qui enqute sur ses prsupposs. Les questions philosophiques
poses par la pense arendtienne taient au cur des interventions de
chercheurs comme Jacques Taminiaux et Miguel Abensour. Leurs interventions ont clairement montr quil existe une dette philosophique
dArendt lgard de Martin Heidegger. On peut aujourdhui traiter cette
question sans faire rfrence aux vnements personnels des deux penseurs ou limplication de Heidegger dans le nazisme. Arendt a hrit de
Heidegger principalement la mthode et le projet dune dconstruction
de la mtaphysique, cest--dire la mise en discussion des hypothses de
la philosophie traditionnelle.
la fin du colloque, le parcours philosophique dArendt a t le
thme dominant de la discussion. tienne Tassin a relu dans une perspective philosophique la critique de la conception de la souverainet
populaire partir de lide de volont gnrale: reconsidrer ce problme
travers les analyses dArendt revient se demander quelles conditions
peut se constituer un sujet collectif capable dexercer la facult de
vouloir. Abensour a repris linterprtation arendtienne du mythe de la
caverne de Platon, pour proposer le tableau dune critique grandiose, par
Arendt, de la prtention de souverainet de la philosophie par rapport
la politique. Tentative particulirement intressante pour deux raisons :
seule la philosophe fministe italienne Adriana Cavarero sest confronte
ce thme de manire spcifique, mais, dans le discours arendtien,
Cavarero a privilgi la critique faite Platon davoir dvalu la sensibilit dans lexprience. Abensour, en revanche, privilgie la question, plus
strictement politique, de la reprsentation philosophique (et plus tard
scientifique) de laction politique ; en privilgiant cet aspect, il a le
mrite de mettre en vidence la dette dArendt envers linterprtation heideggrienne de Platon, qui est lun des passages fondamentaux dans la
critique de lincomprhension du concept de vrit par la mtaphysique :

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1. Paris, Sens & Tonka, 2006.

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ce qui devint dans la modernit le sujet capable de donner des reprsentations du monde, voil, pour Arendt, le sujet souverain.
Dj Taminiaux, dans lintroduction du colloque, avait ramen
Arendt ses sources philosophiques : la grande question (heideggrienne) de ltre. Taminiaux a le mrite de reconnatre Arendt une
approche originale, pas totalement dpendante de la philosophie de
Heidegger : comme le montre aussi son essai publi dans Critique de la
politique. Autour de Miguel Abensour1, il essaie de lire Arendt la lumire
de cette phnomnologie franaise dorientation levinassienne, qui situe
un discours philosophique au-del de la catgorie de ltre. Permettonsnous dexprimer un dsaccord sur ce point, et de formuler en mme
temps une premire critique concernant ce beau colloque.
Il est dommage quait manqu la comparaison avec les disciplines
historiographiques. tait prvue la participation du grand historien Pierre
Vidal-Naquet qui avait tudi le rapport entre Arendt et la Shoah. VidalNaquet a malheureusement disparu peu avant le colloque. La premire
session a donc t ddie sa mmoire, et Katrin Tenenbaum, de luniversit La Sapienza de Rome, sest attarde sur la possibilit de retrouver en Arendt un concept de peuple et en particulier du peuple juif : la
chercheuse italienne nous a ramens une question encore ouverte dans
la pense dArendt, celle de son rapport avec le sionisme. Il sagit dun
thme brlant , si nous pensons laccusation dantisionisme voire
dantismitisme que certaines de ses prises de position lui ont value.
Or, si lon prend en compte la recherche de Tenenbaum, qui est encore
en cours, on arrive la conclusion suivante, encore implicite dans son
intervention : contrairement ce que voudrait une certaine vulgate,
Arendt na jamais t antisioniste. Tout au plus avait-elle un point de vue
extrmement laque sur la question nationale juive. La question permet de mettre lpreuve la validit de lapproche arendtienne de la politique, selon laquelle il nest pas dintrts, de valeurs, de principes qui
doivent entrer dans la politique, mais seulement les rgles dune participation active la vie politique de sa propre communaut, dans le cadre
dun certain litisme politique.
Martine Leibovici, chercheuse franaise qui a remis la question juive
au centre des recherches sur Arendt, sest interroge sur la manire qua
la penseuse de distinguer diffrentes formes dantismitisme, en les met-

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tant en relation avec la gense de diffrents nationalismes europens. Sur
ce point, labsence dun historien comme Vidal-Naquet a t plus sensible encore : il nous semble en effet qua aussi t esquive, au cours de
ce colloque, une question mthodologique importante. Arendt, intellectuelle connue pour ses analyses clairantes de la modernit et pour sa
rflexion extrmement originale, a exprim dans des textes comme Les
Origines du totalitarisme ou Essai sur la rvolution des thses historiographiquement controverses propos dvnements centraux pour
lpoque moderne et contemporaine : essayer de rflchir aux uvres
dArendt en mettant en uvre une mthodologie plus strictement historiographique aurait eu le mrite de repenser certaines de ses affirmations,
de mieux dfinir la validit et le champ daction de certains de ses
concepts la fois brillants et contests.
Parmi les jeunes chercheurs qui sont intervenus dans la session de
laprs-midi du 16 novembre, Valrie Grard, de luniversit Lille-III, a
parl du concept d exceptionnalit dans la pense arendtienne (on sait
avec Carl Schmitt que lexceptionnalit est lune des catgories remarquables de la souverainet). Dana Villa, spcialiste important dArendt
quoique jeune , est aussi intervenu. Dj connu pour ses recherches sur
le rapport entre Arendt et Heidegger (si importantes que certains distinguent entre deux lignes de pense, la sienne et celle de Taminiaux), Villa
a propos une confrontation entre lArendt des Origines du totalitarisme
et lAdorno (il serait plus juste de dire : Adorno et Horkheimer) de la
Dialectique de la raison. Le parcours de Villa, dj prsent un colloque
qui a eu lieu en 2005 Bari, en Italie, ne parat pas encore pleinement
convaincant; reste lextrme intrt que prsente une confrontation entre
ces deux grandes narrations de la modernit. La premire session du 17
novembre partage avec cette dernire un thme, pas compltement explicite: le problme de la souverainet dans la pense dArendt.
Les communications du 17 novembre mettent en vidence la critique
adresse par Arendt une politique dont le fondement serait une conception de la souverainet, en particulier quand, dans lhistoire europenne,
les tats souverains deviennent tats nationaux imprialistes : Anne
Amiel, par exemple, traite la pense dArendt comme une science politique, arrivant la considrer comme une non-philosophie . Sa thse,
soutenue avec lucidit et intelligence, reste provocatrice: comment parler
dune politique faite de domination, de violence et de guerre dans le
cadre dune science politique qui dnie toutes ces conceptions leur

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caractre politique? Sonia Dayan-Herzbrun a voqu lAfrique comme


thtre de la rencontre entre la civilisation europenne et le sauvage ,
ne manquant pas de mettre en vidence certaines limites dArendt la
comprhension de la question africaine (et afro-amricaine). Wolfgang
Heuer et Danile Lochak se sont concentrs sur le problme des minorits dans le contexte dun tat souverain national : pour Heuer, elles doivent avoir un caractre politique , tandis que pour Lochak elles constituent une force antagoniste non-nationale opposer la souverainet
de ltat-nation.
Le dernier jour, le thme de la souverainet a t trait de manire plus
thorique par les lves dArendt, Elizabeth Young-Bruehl et Jerome
Kohn, qui ont confront leurs approches au cours dun dialogue public.
Kohn a reconstruit la gnalogie du concept de souverainet travers les
plus grands penseurs politiques des temps modernes pour arriver la critique arendtienne de cette conception. Young-Bruehl a repris le thme, en
proposant une interprtation de la pense dArendt comme un no-rpublicanisme. Selon elle, limportant est de comprendre comment, de
luvre posthume dArendt, La Vie de lesprit, est sortie, ltat
dbauche, lide dune rpublique de lesprit, cest--dire dune harmonie entre les diffrentes facults mentales dans le but de produire un
rapport cohrent avec la ralit qui nous entoure: autrement dit, YoungBruehl a repris la pense plus philosophique de la dernire Arendt, en
essayant de lui attribuer la systmaticit qui lui manque cause de la mort
dArendt, qui na pas termin La Vie de lesprit. La proposition de YoungBruehl nest pas totalement convaincante: elle fait courir le risque de
ramener la pense dArendt une erreur mtaphysique connue, consistant
prendre la ralit de lesprit pour la ralit de lexprience. YoungBruehl, comme du reste les autres interventions plus philosophiques, na
pas parl de linterprtation arendtienne de la Critique de la facult de
juger de Kant, qui est selon nous la rfrence philosophique dArendt
pour penser le rapport entre ralit et pense. Kohn a conclu le dialogue
en remettant en discussion le concept de dmocratie des conseils cher
Arendt, dpouill de ses coloris marxiens (auxquels Arendt, au demeurant, na jamais adhr), pour le ramener une critique de lactualit politique amricaine et au problme, dj dnonc par Arendt, de la perte de
participation politique aux tats-Unis.
Au cours de ce colloque, de multiples thmes de la pense arendtienne
ont t parcourus et relis un sujet, le problme de ltat-nation ; cer-

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tains aspects des travaux en cours, comme la question juive, ont t mis
en valeur sans faire lobjet dune recherche pdante ; un fort encadrement
philosophique a t donn la discussion des thses arendtiennes, et on
a reconnu en Arendt une philosophe authentique, qui tient aux questions
non immdiatement politiques. Sur ce dernier point, nanmoins, permettons-nous davancer une autre critique.
Trop peu dimportance a t donne lapparition dune ligne philosophique autonome chez Arendt : selon nous, se pose chez elle la question de la possibilit dexercer la pense (et donc de faire de la philosophie) sans jamais abandonner la condition de ltre humain, appartenant
un monde de relations complexes et continuellement renouvelables,
que lon ne peut jamais ramener une fois pour toutes aux ides ou aux
concepts philosophiques. Cette ligne, pour Arendt, part de Socrate pour
arriver, dans la modernit, jusqu Kant. Socrate et Kant nous ont paru
les grands absents de la fconde discussion du colloque : travers eux, on
peut penser une critique de ltat-nation, qui donne lexemple dun autre
espace public, celui de lchange des ides. La pense dArendt est peuttre une pense du diffrent de , et pas, comme celle dEmmanuel
Levinas, une pense de l autrement que . Autrement dit, il semble peu
utile denfermer la pense dArendt dans la philosophie comme dans une
rserve indienne : en face dune politique qui peut aujourdhui encore,
certains gards, sembler souveraine et violente, est-ce effectivement
une solution que denfermer ces penses critiques dans les confins troits
de leurs prsupposs philosophiques ? Ce colloque a offert la possibilit
de repenser le rle de ces grandes rflexions qui ont caractris le second
aprs-guerre : les utiliser implicitement comme instruments de critique,
qui ne trouvent pas une correspondance directe dans laction politique,
qui au contraire prfigurent peut-tre dj dans la critique mme une
forme daction qui duque voir le monde diffremment. Si lon ne
prend pas cela comme un slogan facile, il est ncessaire de passer ces
rflexions un crible critique et mthodologique particulirement fin,
pour en prouver la solidit et la capacit effective dinterprter la ralit.
Les prochains colloques sur Arendt devront sinterroger toujours
davantage sur le rapport entre rflexion et historiographie, et sur la validit de certaines rflexions la lumire de lconomie, du dveloppement technologique effrn et de la globalisation.
Traduit de litalien par Patrizia Rafat

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