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Vers une Commission europenne avec moins de comptences pour plus de pouvoir

politique ?
Ce commentaire est une contribution au dbat sur l'ide d'un gouvernement de la zone
euro ainsi la suggestion du ministre allemand Wolfgang Schuble de diminuer les
comptences de la Commission. L'auteur soutient que la seule institution partir de laquelle
un gouvernement de la zone euro" pourrait merger est la Commission, avec, comme
consquence, une externalisation de certaines de ses comptences.
Depuis lannonce du Prsident Hollande de sa volont de mettre en place un
gouvernement de la zone euro, beaucoup voient en lEurogroupe un embryon de ce
fameux gouvernement. Sil faut bien convenir que cest cette institution qui fut au centre des
discussions lors de la gestion du problme grec, ces crises rptition ont surtout rvl
les disfonctionnements de la gestion de la zone euro au moyen de la mthode
intergouvernementale. La gestion des crises jour aprs jour avec 19 ministres aboutissant
des dizaines de runions terminant aux petites heures du matin conduira invitablement la
zone euro voire lUnion, son clatement. Je pars ainsi du postulat quun gouvernement de
la zone euro ne peut qumerger au sein de lactuel excutif, savoir, la Commission
europenne. Preuve sil en est, lvolution du schma institutionnel europen, tant en
pratique que dans le discours politique europen, mne cette logique.
Ainsi, dans le premier discours qui suivit llection du prsident de la Commission, Jean
Claude Juncker nona trs clairement que la Commission nest pas un comit technique
compos de haut-fonctionnaires brillants aux ordres dune autre institution. La Commission
est politique. Je la veux plus politique. Elle sera trs politique. Une ambition qui dcoule en
grande partie du fait que pour la premire fois depuis la premire lection europenne au
suffrage universel direct en 1979, le prsident de la Commission a t lu par les citoyens
europens. Le Prsident Juncker aime le rpter : la diffrence de ses prdcesseurs, il a
t lu dmocratiquement et donc il bnficie dune vritable lgitimit. Cependant, les
citoyens, eux, nont pas le sentiment davoir vot pour lun des postes les plus importants de
lchiquier politique europen.

Il nempche, le principe du spitzenkandidat impliquant que le candidat de la premire


famille politique arrive au Parlement europen devienne formellement le prsident de
lexcutif europen, a bien abouti. Cette mini rvolution institutionnelle a eu pour
consquence que le Conseil europen na eu dautre choix que de proposer le candidat du
Parti Populaire Europen (PPE), premier groupe politique au Parlement au lendemain des
lections.
Dans le mme esprit, les auditions des candidats commissaires devant le Parlement
europen sont devenues un vritable baptme du feu pour les candidats commissaires qui
voient en ce rendez-vous un vritable grand oral. Un rapport du Parlement europen publi
le 19 juin dernier voque dailleurs une srie de recommandations institutionnalisant
davantage ces auditions lors des lections europennes de 2019 allant jusqu permettre
formellement de refuser un candidat commissaire par linstitution parlementaire.
A toutes fins utiles, il conviendrait galement de graver dans le marbre le principe selon
lequel le prsident de la Commission europenne est lu par les citoyens europens. Et cela,
pourquoi pas, dans un avenir plus ou moins proche, voir un jour ce prsident lu
directement au suffrage universel par lensemble des citoyens du continent. Ce qui aurait
pour consquence directe un renforcement de sa lgitimit et de son autorit politique ainsi
que celle de son institution.
Si lon observe une volution du processus dlection du prsident de la Commission, il nen
reste pas moins vrai que les nominations des autres membres qui la composent dpendent
encore des Etats membres. Or, le prsident dun excutif fort doit tre libre dans la
formation de son quipe, ou tout le moins, doit pouvoir disposer de plusieurs candidats
proposs par chaque Etat membre. Ceci supposerait la fin de ces interminables ngociations
entre les capitales propos du choix des commissaires europens.
Enfin, pour que la Commission se mue en vritable gouvernement europen, le systme
dun commissaire par Etat membre ne peut perdurer. En dautres mots, il reviendrait tout
simplement de respecter larticle 17 alina 5 du trait de Lisbonne.

Lors de la runion de lEurogroupe du 13 juillet dernier, lun des ministres des finances
europens les plus influents, le ministre allemand Wolfgang Schuble a suggr ses
collgues que si la Commission se transforme en un vritable organe politique. Cela devrait
avoir pour consquences une limitation de certains de ses pouvoirs. Si certains ont vu en ces
propos une tentative de limiter le pouvoir, voire, linfluence de la Commission (voir carte
blanche de Romano Prodi dans Le Monde du 14 aot), je pense pour ma part quil convient
dtre plus nuanc. Il sagit tout simplement de considrer quune vritable Commission
politique ne peut grer de comptences qui relvent dun authentique excutif. La
concurrence en est un exemple, ainsi que toute matire demandant une certaine forme de
neutralit. Certaines missions devraient ainsi tre confies des agences indpendantes,
comme tel est le cas dans la plupart des pays europens. Cela nenlverait en rien le pouvoir
dinitiative de la Commission dans le champ des comptences qui sont les siennes. Ceci
permettait surtout et avant tout lexcutif europen dtre plus libre et lui permettrait une
plus grande forme dautorit politique dans le paysage europen.
La dernire chance pour lavenir de lintgration europenne de se lgitimer aux yeux des
citoyens ne peut que passer par un excutif politique, lgitime et donc reconnu aux yeux de
ses citoyens. Un simple constat dans la plupart des Etats membres nous montre bien que ce
sont les gouvernements et les ministres qui les composent qui attirent les regards des
citoyens et de la presse, bien plus que les parlementaires. Cest dans cette logique que je
conois que lune des dernires chances pour lUnion europenne dapparaitre comme
lgitime et efficace passe par un vritable excutif europen puissant et responsable devant
le Parlement europen.
Fabian Willermain est Research Fellow Egmont, lInstitut Royal des Relations
Internationales et est Secrtaire Gnral du mouvement Stand Up for Europe.