Vous êtes sur la page 1sur 8

EUROPE

RENAUD DENUIT

GREXIT, BREXIT ET SURSAUT MANQUANT1

Depuis quelques semaines, les medias regorgent des expressions Grexit et Brexit, deux mots
valises ns de contractions de langlais, parfois associs des commentaires pessimistes, voire
alarmistes, sur lavenir de lUnion europenne. Celle-ci compte 28 Etats, dont 19, parmi
lesquels la Grce, ont adopt la monnaie unique et sont donc membres de la zone euro. La
Grande-Bretagne, membre de lUnion, ayant fermement conserv sa propre monnaie,
lexpression Brexit ne peut voquer que sa sortie de lUnion. En revanche, le Grexit peut
thoriquement voquer la mme perspective, mais de fait, il dsigne plutt un retrait de la zone
euro, un tel retrait tant compatible avec le maintien de lappartenance lUnion, mme si le
cas ne sest pas prsent jusquici. Sans exclure le pire : attention au passage niveau - un
Grexit peut en cacher un autre.
Alors que le Grexit est voqu comme hypothse rcurrente depuis au moins trois ans, et
spcialement depuis la victoire du parti dextrme gauche aux dernires lections nationales, le
Brexit a surgi brutalement dans lactualit rcente, en mai dernier, ds lannonce du maintien,
au 10 Downing Street, de David Cameron, fort dune indiscutable majorit parlementaire ; li
par une promesse antrieure dorganiser un rfrendum populaire sur le retrait de lUnion, le
Premier ministre na pu quinscrire ce projet dans le discours du Trne. Quun tel referendum
ait lieu effectivement au plus tard en 2017, relve donc de la certitude et pour cette raison,
tudes et spculations se multiplient quant son issue. Une consultation du mme type nest
pas prvue, officiellement, par Athnes ; si Grexit il y a un jour, sans quon puisse actuellement
le situer dans lagenda, il rsultera dune banqueroute de lEtat hellnique, contraint de
rintroduire durgence la drachme et de mener nouveau sa propre politique montaire.
Entre les deux pays, le contraste des opinions publiques est galement saisissant. La tideur,
pour ne pas dire lhostilit des Britanniques lUnion europenne a un caractre structurel elle ne date pas dhier, loin sen faut - tandis que conjoncturelle est la rvolte hellnique, dirige
davantage contre une Troka2 honnie et une classe politique discrdite, que contre lintgration
europenne elle-mme. Lors de leurs derniers scrutins nationaux, les Grecs plbiscitent un
nouveau parti radicalement de gauche, emmen par un nophyte, les Anglais confortent un
vieux parti de droite, conduit par un chef de gouvernement expriment. Mais les uns et les
autres laissent percevoir un point commun : ces peuples se veulent de vrais acteurs politiques.
En reconduisant Cameron, les lecteurs du Royaume-Uni savent quils dtiendront, court
terme, un pouvoir que ne leur offraient pas les autres formations en lice : choisir, ou non, le
retour linsularit. Quant au triomphe de Syriza, cest aussi la volont dun peuple humili de
relever la tte et de se faire respecter, voire de servir dexemple dautres vivant une situation
1

La rdaction de ce texte a t acheve le 15 juin ; au moment o le lecteur en prendra connaissance, des


vnements nouveaux se seront produits, spcialement propos de la Grce dans la zone euro et des
revendications exactes de M. Cameron ; puisse le prsent article au moins aider le lecteur les comprendre dans
leur contexte gnral.
2
On dsignait ainsi, jusqu ce que le nouveau gouvernement grec en bannisse lexpression, les reprsentants de
la Commission europenne, de la Banque Centrale europenne (BCE) et du Fonds Montaire international (FMI)
qui tenaient rgulirement runion Athnes.

comparable ; ainsi le succs plus rcent de Podemos en Espagne traduit-il peut-tre le dbut
dun effet tache dhuile dans lEurope du sud. Il nest pas anecdotique quAlexis Tsipras
ft, lors des lections europennes de 2014, la figure de proue transnationale de lextrme
gauche, faisant rayonner ses ides en tant que candidat la prsidence de la Commission
europenne, une fonction que naurait jamais brigue un Cameron. Quoiquil en soit, les clefs
du Brexit seront exactement entre les mains des citoyens, dans le secret des isoloirs ; on ne peut
en dire autant du Grexit, en tout cas pour le moment, moins que, comme on lui en prte parfois
lintention, Tsipras ne lance un referendum pour recadrer son mandat, rajoutant de lincertitude
un enjeu qui exige un terrain solide.
RTROACTES
Contrairement beaucoup de petits pays (dont la Grce et la Belgique) et plusieurs grands
pays (Allemagne, Italie, Espagne), lappartenance lUnion europenne na jamais fait
lobjet dun large consensus au sein de la classe politique du Royaume-Uni et encore moins
dans la presse. Son adhsion est effective au 1er janvier 1973, en mme temps que celles de
lIrlande et du Danemark. La ngociation a t conduite par le conservateur Edward Heath, sur
la base de convergences avec le Prsident Pompidou, qui lve ainsi le veto franais plusieurs
fois exprim par de Gaulle. Revenus au pouvoir, les travaillistes dHarold Wilson rengocient
les conditions dadhsion et organisent un rfrendum en juin 1975 : le peuple tranche sans
ambigut, par 67% de oui lintgration europenne. Les dirigeants ultrieurs se sentent-ils
lis par cet engagement majeur ? Pas vraiment !
Quatre ans plus tard, la conservatrice Margaret Thatcher sinstalle aux commandes pour plus
dune dcennie : discours souverainistes, bataille pour diminuer sa contribution au budget
commun, resserrement des liens transatlantiques, freins sur toute volution vers une Fdration
des axes dont, malgr quelques nuances, ne scarteront pas ses successeurs Downing Street,
de quelque bord politique quils soient, surveills par une presse people chroniquement hostile
lEurope de Bruxelles, usant ad nauseam de caricatures et contre-vrits. Rsultat : le
Royaume-Uni sest dj mis lui-mme, de facto, dans un statut spcial : il ne participe ni
lEspace Schengen de libre circulation des personnes, ni lEurope judiciaire, ni la monnaie
unique, ne signe pas la Charte europenne des droits fondamentaux, combat chaque fois les
candidats la prsidence de la Commission jugs trop fdralistes (Dehaene, Verhofstadt,
Juncker), refuse de signer le trait budgtaire, sactive pour rduire les initiatives lgislatives
de la Commission ainsi que le budget europen, dj maigrichon. Un Brexit rampant ?
Huit ans aprs la Grande-Bretagne, la Grce entre dans la CEE : autant le cas de la premire
avait t controvers, au-dedans et au dehors, autant ladhsion de la seconde passe comme une
lettre la poste et se fte dans la joie, surtout dans un pays comme la France qui y voit le dbut
dun rquilibrage de lEurope vers la Mditerrane. Mre de la dmocratie et de la philosophie,
charge de culture, lHellade est en soi, un mythe ; mais sa ralit concrte est faite dune
conomie et dune administration en retard sur les standards europens. Athnes joue le jeu
communautaire, bnficie de la politique rgionale, contribue jeter les bases dune politique
culturelle et ne durcit le ton national que sur des enjeux trs sensibles ses yeux : Turquie,
Macdoine
Si lentre inaugurale de la Grce dans la Communaut fut lumineuse et consensuelle, celle
dans lUnion montaire, au dbut de ce sicle, est marque par la rticence et lopacit. Elle
rejoint de justesse le groupe pionnier en 2001, peu avant la mise en circulation des premiers
euros. Les critres de convergences requis par le trait de Maastricht sont imparfaitement
respects ; il est de notorit publique aujourdhui que les chiffres avaient t maquills, avec
la bndiction des gouvernements partenaires. Une adoption donc prmature de la monnaie

unique, viable jusqu la crise financire internationale de 2008, qui touche spcialement
lIrlande et les pays du sud de lEurope. Les agences de notation ne se privent pas de les
dgrader, alimentant la suspicion des prteurs qui relvent leurs taux dintrt. Prise dans
lengrenage dune dette galopante, avec au bout, un risque dinsolvabilit, la Grce est juge en
dtresse3.
Le 2 mai 2010, les partenaires de la zone euro interviennent : des prts bilatraux4, coordonnes
par la Commission europenne, seront accords jusquen juin 2013, pour un total de 80
milliards deuros, auxquels sajoutent 30 milliards venant du Fonds Montaire International
(FMI). En juillet 2011, la demande du gouvernement grec, la Commission cre une quipe de
choc (Task-force) charge de coordonner les aides et de conseiller les mesures juges
appropries pour assainir les finances hellniques et renforcer lconomie du pays. Ce premier
programme dajustement ne suffit pas le sortir de lornire. En mars 2012, est sign le trait
budgtaire 5, la restructuration de la dette grecque est en cours6 et les ministres des finances
de la zone euro approuvent le principe dun second programme dajustement conomique pour
la Grce, toujours en vigueur, et qui serait aliment par le mcanisme europen de stabilit
financire7 hauteur de 144,7 milliards, plus environ 20 milliards venant du FMI. Ces montants
doivent tre librs par tranches, jusqu la fin de 2014, au fur et mesure de la mise en uvre
du programme. Celle-ci est perturbe par les mouvements des marchs et les incertitudes
politiques (deux lections nationales successives en 2012). Les runions dexperts reprsentant
la Commission, la Banque centrale europenne et le FMI (Troka) se multiplient Athnes,
crant dans la population limpression dune mise sous tutelle de plus en plus contraignante.
GRCE : LPANOUISSEMENT DES TENSIONS
La troka devient dautant plus impopulaire que les rsultats se rvlent contraires ceux
esprs. La dette reprsente 175% de la richesse nationale produite en une anne, alors quelle
tait 113% en 2009, le chmage est 25% (mais 50% chez les jeunes), les salaires sont rduits,
44% des pensionns sont sous le seuil de pauvret, les suicides de petits indpendants et de
chmeurs se multiplient, les services publics et quipements collectifs sont mis la dite. Au
lieu de chercher surtout faire rentrer de largent dans les caisses de lEtat en percevant plus
efficacement limpt et en taxant les plus favoriss, les dirigeants ont sabr dans les dpenses
publiques, crant un affaissement de la demande intrieure qui a ruin les chances de croissance,
et rduisant la base taxable, donc les recettes futures de lEtat. De surcrot, les technocrates ont
sembl oublier que lopinion publique locale, cela existe, et quun jour ou lautre, les citoyens
votent en considrant leur vcu quotidien ; ils se sont donc doublement tromps : sur la stratgie
conomique et quant la dimension politique8.

Voir notamment LAVDAS K.A., LITSAS S.N. et SKIADAS D.V., Stateness and Sovereign Debt. Greece in
the European Conundrum, Lexington Books, Plymouth, 2013.
4
Le systme porte alors le nom de Greek Loan Facility (GLF).
5
Trs exactement : Trait sur la stabilit, la coordination et la gouvernance au sien de lunion conomique et
montaire, appel couramment Pacte budgtaire europen, qui resserre la discipline budgtaire dans lensemble
de lUnion europenne (sauf le Royaume-Uni et la Rpublique tchque).
6
Effacement hauteur de 107 milliards et renonciation des cranciers plus de 53% de leurs crances.
7
European Financial Stability Facility (EFSF), garanti par le budget europen et supervis par la Commission.
8
On ne saurait trop recommander la lecture de deux interviews rcentes de Paul De Grauwe et Lambros
Couloubaritsis. Lconomiste et le philosophe sont complmentaires et convergents. Le premier insiste sur les
risques dun Grexit et la ncessit pour les cranciers, de reconnatre que la stratgie base sur laustrit a
chou ; le second, tout en tant trs critique sur leffet dstabilisateur de la manipulation des comptes de 2001,
et sur la structure historique de la Grce moderne fonde sur le clientlisme, la corruption et lvasion fiscale ,
pointe lerreur des dirigeants europens : le manque de conscience de la complexit. Sortir dun certain

Aprs les turbulences autour dune impossible lection du prsident par le Parlement (la Vouli),
fin 2014, de nouvelles lections lgislatives sont convoques en janvier 2015. Au vu des
sondages, des signaux paternalistes venant de Bruxelles et de Berlin, sont envoys aux
lecteurs grecs, alors que lAllemagne, rpute inspiratrice en chef de la politique daustrit
et vraie patronne de la troka, est trs impopulaire auprs deux. L encore, linterventionnisme
savre contre-productif et un nouveau parti antisystme fait son entre en force la Vouli
et forme le gouvernement. Cette revanche des urnes, cest, pour les sphres de lEurogroupe,
lImprvu comme tel9.
Il a bien fallu aux deux parties de sadapter mutuellement. On ne dtaillera pas ici les pripties
de ce bras de fer, qui se sont droules de depuis fvrier. A la demande des Grecs, le mcanisme
dassistance financire inscrit dans le second programme, a t prolong de quatre mois, avec
la cl un nouveau versement de 7,2 milliards, sous rserve de la prsentation dune liste
prcise de rformes. Mais celle-ci, dans lesprit de lEurogroupe et du FMI sinscriraient dans
le canevas des annes prcdentes, alors que Syriza sest engag, vis--vis de la population,
diminuer la pauvret, restaurer progressivement le pouvoir dachat, donner un cot darrt
laustrit et aux privatisations. Tel est le fondement de la querelle sur le montant du surplus
budgtaire primaire10. Le FMI, auquel Athnes devait rembourser 300 millions au plus tard le
5 juin, suivis dautre versements le mme mois pour un total d1,5 milliard, est un des
partenaires le plus durs, notamment par crainte de crer un prcdent dont pourraient se
prvaloir ses autres dbiteurs dans le monde.
Si un accord est finalement conclu, il doit tre ratifi : (1) par les 19 ministres des finances de
la zone euro (et chaque pays fait videmment ses comptes) ; (2) par certains parlements :
lallemand, peut-tre le finlandais et le nerlandais et bien sr le grec. Or, la gauche de Syriza
estime que son leader va trop loin dans les concessions et le menace dune motion de censure.
Le 2 juin, les ngociateurs grecs remettent leur plan complet, mais dont les dtails nont pas t
rvls. Le 3, suite au sommet de Berlin11, les cranciers font une contre-proposition de
la dernire chance : rvision la baisse des exigences sur la trajectoire budgtaire jusquen
2018 (qui quivaut une reconnaissance de fait de la ncessit de rduire la dette publique
grecque), prolongation de quelques mois du programme dassistance avec versement de la
tranche prvue de 7,2 milliards, augmente de 9 milliards au titre de la recapitalisation des
banques et de 2 milliards provenant du FMI ; cependant, la condition est mise de faire voter par
le parlement grec, 70% des engagements pris par le gouvernement prcdent dans le cadre du
programme ; une pilule impossible avaler par Syriza : rforme des retraites, flexibilit des
licenciements, hausse de la TVA Le 5 juin, devant la Vouli, Tsipras rejette fermement cette
simplisme purement comptable, cest la condition dun bon accord : la stratgie, estime De Grauwe, doit viser
plus haut : sortir la Grce de l dpression et, ainsi, du pige de la dette. (Le Soir, 12 juin).
9
Dans un entretien sur la question, lconomiste James Galbraith ne mche pas ses mots propos de la premire
rencontre entre la nouvelle quipe et les dirigeants europens Bruxelles : Cette rencontre fut un choc pour les
deux parties. LEurope - et ctait nouveau pour elle dcouvrait une opposition raisonne et dtermine, alors
que sa politique navait jamais t mise au dfi. Les reprsentants grecs se sont retrouvs face un mur, fait de
mconnaissance de la ralit grecque et de suspicions, voire, dans une certaine mesure, de dgot.
Personnellement, ce qui ma frapp, cest, au plus haut niveau europen, un degr dimprovisation
incomprhensible, droutant. (Le Soir, 5 juin).
10
Les cranciers de la Grce estimlent que la trajectoire budgtaire des annes venir doit tre caractrise par
un surplus budgtaire primaire (cest--dire hors remboursement de la dette) assez lev afin de restaurer sa
crdibilit et sa solvabilit, alors que le gouvernement le veut le plus bas possible, afin de disposer de ressources
suffisantes pour mener sa politique sociale et relancer la croissance.
11
Une runion sur lconomie numrique laquelle participaient Angela Merkel, Franois Hollande et JeanClaude Juncker, rejoints par les patrons de la BCE, Mario Draghi et du FMI, Christine Lagarde.

offre, quil qualifie dabsurde, tout en soulignant la faisabilit dun accord bref dlai. Le mme
jour, Athnes annonce que la tranche de 300 millions nest pas verse au FMI, en lui proposant
que toutes les sommes dues soient regroupes au 30 juin. Tsipras cherche ainsi, en interne,
rassembler ses troupes et, en externe, arracher un troisime plan europen dajustement,
fond, non sur les engagements des prcdents gouvernements, mais sur les propositions du
sien propre.
Les cranciers sont agacs. Juncker boude Tsipras pour quelques jours, puis le revoit le 10 juin
Bruxelles, en marge du sommet Europe-Amrique latine. Le ton se durcit, surtout de la part
du FMI. Les contre-propositions grecques sont jugs incompltes, peu crdibles. Le Prsident
du Conseil europen Donald Tusk, sort de sa rserve, appelant les Grecs se montre ralistes :
Nous avons besoin de dcisions . Mme le Premier ministre belge donne de la voix, dcrtant
la fin de la rcration a sonn - une expression qui choque plus dun sur la toile. Certes la
radio-tlvision publique grecque (ERT) a redmarr le 11 juin, deux ans aprs sa brutale
fermeture par le gouvernement prcdent : un symbole dmocratique, une promesse tenue par
Tsipras, mais gure de nature apaiser linquitude conomique de la population. Durant le
week-end des 13-14 juin, les discussions reprennent, mais les ngociateurs se sparent sur un
dsaccord. Le pessimisme grandit. Au moment o sont crites ces lignes, il est impossible de
savoir si un compromis pourra tre atteint pour la runion de lEurogroupe, fixe au 18 juin,
une date limite, de lavis gnral, compte tenu des ratifications ncessaires avant le 30.
Quelle que soit lissue finale de ces dures ngociations, il nest pas exagr de qualifier laffaire
grecque de tragdie : dabord, videmment, en raison de la situation concrte vcue par une
grande partie de la population, dont le dsespoir serait encore accru si les nouveaux dirigeants
quelle sest choisis, chouaient renverser la tendance ; ensuite, parce que la mise sous tutelle
na pas produit ses fruits, que lestablishment europen a du mal reconnatre le caractre
erron de ses recettes et quune grande part de lnergie politique de lUnion aura t consacre
cette aventure devenue exemplative des mthodes du pouvoir europen comme tel. Ainsi
depuis les lections de mai 2014 rendant le nouveau Parlement europen plus eurosceptique
que le prcdent, assiste-t-on des votes protestataires, de gauche12 ou de droite, allant tous
dans le sens dun certain nationalisme , probablement gnrateur dinstabilits futures,
compliquant la gouvernance de lUnion sans pour autant satisfaire, terme, les aspirations
lgitimes dlecteurs en dsarroi : 29 mars, lections dpartementales : le Front national
deuxime parti de France ; 19 avril : les Vrais Finlandais (eurosceptiques) deviennent le
deuxime parti et entrent au gouvernement ; 24 mai : perce de Podemos aux lections locales
espagnoles ; lection surprise la prsidence de la Pologne du nationaliste Duda.
Pour autant, la zone euro nest pas mise en pril jusquici ; la monnaie unique conserve son
pouvoir dattraction : trois pays lont adopte depuis 2010 (Estonie, Lettonie et Lituanie) et
dautres sy prparent ; mais sa gouvernance est fortement remise en question et nul ne peut
dire jusqu quel point un Grexit laffecterait13.
GRANDE-BRETAGNE : LES DSUNIONS CONJUGUES ?
Cest sur cette toile de fond que sinscrit, comme si cela ne suffisait pas, la question du Brexit.
Ce qui se passera avant le referendum (fin 2016 ou dbut 2017) est aussi important pour
lEurope que le rsultat lui-mme. En effet, en effrayant lestablishment communautaire sur les
risques dun vote ngatif, Cameron entend arracher des concessions de nature faire progresser
le modle dUnion qui lui tient cur. Il effectue un tour des capitales (il a vu Charles Michel
12
13

Voir ce sujet LAMBERT R., A la recherche du prochain Syriza, Le Monde Diplomatique, mai 2015.
Voir MONNET E. et STERNBERG Cl., Euro, les annes critiques, PUF (La vie des ides), Paris, 2015.

le 11 juin) et divulguera sa liste de rformes au Conseil europen du 25 juin. Les


ngociations devraient stendre jusqu lt 2016. Cette priode gnrera une incertitude
politique qui nest objectivement favorable ni aux Continentaux, ni aux Britanniques
(spcialement ceux qui font des affaires avec les reste de lUnion). Pendant la mme priode,
les acteurs de la zone euro sefforceront de resserrer leurs liens et leur gouvernance commune14.
Idalement, Londres voudrait rapatrier certaines politiques communautaires et limiter la libre
circulation des travailleurs ; il est question aussi dune sortie de la Convention europenne des
Droits de lHomme ; de faon plus gnrale, il sagira de maintenir la pression pour viter de
nouvelles lgislations europennes. Toute la question est de savoir si lon sacheminera vers
une rvision partielle du trait de Lisbonne, un processus qui nexcite pas les capitales, vu sa
lourdeur et les risques lis aux ratifications ; au cas o lexercice devait servir exclusivement
satisfaire les exigences britanniques, un large front hostile se dresserait ; mais sil est de toute
faon lanc dans le cadre de lamlioration de lUnion conomique et montaire, laquelle le
couple franco-allemand est attach, les demandes de Cameron pourraient sy infiltrer, appuyes
par ses allis nordiques. Rouvrirait-on alors la bote de Pandore en renonant certains acquis,
sous la pression des populismes nationaux ? Cest un risque actuellement faible, mais quil ne
faut pas exclure.
Dores et dj, tudes et prises de positions alimentent le dbat. Une analyse rcemment
publie15, effectue par des experts de haut niveau, ayant compil plus de 3.000 pages de
contributions, permet dobjectiver la situation, en examinant toutes les politiques de lUE : les
domaines o la Grande-Bretagne souhaite garder sa souverainet sont dj garantis dans les
traits par la rgle de lunanimit au Conseil, une clause de non-participation (opting out) ou
diverses dispositions. La plupart des politiques existantes sont soutenues par les acteurs
concerns au pays mme. Des rformes sont certes possibles, notamment celles qui allgeraient
les charges bureaucratiques (ou en donneraient limpression), mais seulement la marge ; aller
trop loin serait contraire aux intrts britanniques bien compris. Dautres think tank produisent
des chiffres selon les scnarios : le Brexit conduirait, dans le pire des cas, une perte de plus
de 2% de PIB pour le Royaume-Uni (selon Open Europe) voire 14% (Bertelsman Stiftung), il
affecterait gravement les exportations britanniques vers lUE (actuellement 50% des
marchandises et 36% des services), produisant des effets ngatifs sur le commerce et
linvestissement (Moodys). Les milieux de la City sont trs inquiets, craignant le dpart de
nombreuses banques et institutions financiers de niveau international. Tous ceux qui oprent
dans les changes, la recherche, la haute technologique se mobilisent contre le Brexit. On estime
4 millions le nombre demplois menacs.
En revanche, llectorat populiste peu duqu, les classes moyennes oprant sur le seul
march anglais, les nostalgiques de la grandeur impriale, les petits blancs irrits par la multiculturalit croissante et larrive de travailleurs slaves, les lecteurs des tablods du groupe
Murdoch excitant la haine contre Brussels , forment les bataillons militants du Brexit. Tant
et si bien que le scrutin pourrait se jouer sur des facteurs motionnels, djouant les prvisions
des sondages, comme lors des lections du 7 mai. Dans un livre retentissant, lancien ministre
travailliste Denis Macshane prdit dj que le Brexit se produira par accident , stupfiant
tous les stratges de lle et du continent16.

Cest dans ce contexte que des projets franco-allemands, au niveau ministriel, commencent circuler.
EMERSON M., Britains Future in Europe. Reform, renegotiation, repatriation or secession? Centre for
European Policy Studies (CEPS), Brussels & Rowman and Litterfield International, London, 2015.
16
MACSHANE D., Brexit. How Britain will leave Europe, I.B. Tauris, London, 2015.
14
15

La sortie britannique aurait alors des effets en chane au-dedans et au dehors. Les nationalistes
cossais sont sans doute les seuls nationalistes tre rsolument pro-europens. Ils ont manqu,
plutt de peu, lobjectif dindpendance lors du rfrendum rgional de 2014, mais ils
sempresseraient de remettre le couvert, nacceptant pas le choix insulaire dict dans les urnes
par une majorit dAnglais. Une Ecosse indpendante dposerait sa candidature lUnion
europenne, qui pourrait difficilement la refuser ; cela donnerait des ides aux indpendantistes
du continent, tels que les Catalans, voire les Flamands ou les Lombards.
A quelques mois des lections prsidentielles franaises (mai 2017), le repli britannique
pourrait donner des ailes au Front national ; quel que soit le futur locataire de lElyse, il aurait
alors lpe de lopinion dans les reins et serait condamn mener une politique
souverainiste , marquant la fin du cycle des initiatives franaises en faveur de lEurope qui
avait commenc avec la dclaration de Robert Schuman et cessant dtre interlocuteur
frquentable pour le couple franco-allemand, le rput moteur dsormais bon pour la casse.
On mesure ainsi linquitude qui gagne diplomates et observateurs17.
Economiquement, le Brexit affecterait aussi le reste de lUnion. Les 27 Etats subsistant
devraient compenser la perte de la contribution britannique au budget commun. La rduction
des exportations vers le Royaume-Uni affecterait le PIB de plusieurs dentre eux (jusqu 2%
pour lAllemagne selon Bertelsman Stiftung).
On sen voudrait de jouer abusivement les Cassandre, mais la possible conjonction du Grexit et
du Brexit enverrait un signal gnral aux citoyens du continent : lEurope, dcidment, cela
ne marche pas . Un boulevard souvrirait alors partout aux populistes de tout poil, gnrant
des redploiements politiques internes affectant les partis dmocratiques qui auront port
laventure europenne et signant la fin progressive de celle-ci. LEurope perdrait tout crdit
politique dans le monde.
Pour conjurer le risque, la tentative damadouer le gant britannique a dores et dj commenc
dans les sphres europennes. La nouvelle Commission se garde de toute rhtorique au sujet de
nouveaux progrs vers lintgration politique ; les propositions lgislatives nouvelles sortiront
au compte-goutte et plusieurs dizaines antrieurement dposes ont t retires ; le Parlement
europen a moins de textes dlibrer, donc moins de travail lgislatif, ce qui, moyen terme,
affectera sa lgitimit, dj souvent brocarde. En amont, les tudes dimpact internes la
Commission seront remplaces par un panel dexperts dits indpendants , qui donnera ou
non son feu vert, selon le critre de la charge administrative pour les entreprises ; ainsi le droit
dinitiative lgislative de la Commission, droit dont elle a lexclusivit au motif quelle est en
charge de lintrt gnral europen, et qui est lun des fondements du systme communautaire,
sera-t-il, de facto, rduit par des acteurs non politiques.
Alors que sa mission est dtre proactive, danticiper les problmes, dinventer lavenir, La
sphre politique europenne tout entire semble ainsi sinstaller dans une approche
essentiellement ractive, comme la encore montr lpisode dramatique des candidats migrants
venus de lautre ct de la Mditerrane.
Lhistoire des hommes dpend de ce quils en font et nest pas inscrite dans les astres. Le sangfroid, limagination et le courage des acteurs principaux, comme la pression citoyenne, peuvent
carter les risques ici voqus. Une fois encore, la responsabilit des medias et des leaders
dopinion doit tre souligne dans la partie difficile qui se joue.

17

Voir notamment Bye bye UK. Le scnario catastrophe, revue Europolitics, printemps 2015.

EN GUISE DE CONCLUSION PROVISOIRE


Une hypothse, rien quune hypothse, mais ne pas balayer trop vite Projetons-nous un
instant vers, disons, 2040. Un grand historien achve son livre sur lEurope des annes 20102025. Rdigeant sa conclusion, non sans une pointe dmotion, il crit ces lignes.
Ils taient 28 Etats dmocratiques. Ils avaient tous signs un trait, o ils saffirmaient rsolus
franchir une nouvelle tape dans lintgration europenne et poursuivre le processus crant
une union sans cesse plus troite entre les peuples dEurope. Ils avaient un systme
institutionnel perfectible, mais complet, appuy sur un personnel de haute qualit. Ils avaient
un budget et un corpus lgislatif communs. Ils avaient tabli des ambassades dans tous les pays
du globe et sign dinnombrables accords bilatraux et multilatraux. Ensemble, ils
participaient activement aux affaires du monde. Mais parmi les 28 pays membres, deux ont
soudain pos problme : un petit et un grand.
Les 26 autres Etats, comme le systme institutionnel commun, ont consacr, durant des mois
puis des annes, lessentiel de leur nergie politique grer la situation cre par ces deux
pays. Ils ont trait le petit avec un excs de mpris, et le grand avec un surcrot de servilit.
A tous les citoyens de lUnion, ils auraient pu offrir des perspectives encourageantes, dessiner
un nouvel horizon, fixer de grands buts mobilisateurs, rendre lespoir aux masses. Ils auraient
pu se doter dun budget srieux, sortir de laustrit o stagnaient leurs socits, relancer la
croissance, rduire le chmage, crer une scurit sociale europenne, mettre fin leurs
concurrences fiscales internes, stimuler linvestissement dans lconomie relle et taxer son
contraire, se hisser lavant-garde de la science, permettre aux citoyens dlire directement la
tte de lexcutif. Ils ont report ou renonc ces voies de salut.
Linstallation du systme dans linconsistance politique, au lieu de faciliter les choses, comme
lespraient navement ses acteurs principaux, a servi de repoussoir et acclr sa dsaffection.
Les deux pays sur lesquels ils concentraient leurs priorits et pour lesquels ils bloquaient tout
le reste, ils les ont tout de mme perdus. Et ils ont perdu aussi la confiance de leurs opinions
publiques partout.
Ce fut le dbut de lengrenage fatal. Le machin , comme lappelaient les tribuns de droite et
les penseurs de gauche, fut dnigr sur la toile, sur les plateaux de tlvision, dans les cafs,
les clubs, les coles. Sa haine alimenta bientt en tout lieu, le politiquement correct.
Ressuscitrent alors, lune aprs lautre, les anciennes monnaies nationales, et bientt, les
frontires internes, o des douaniers aux ordres persuadaient les gens de rester tranquillement
chez eux. La participation aux lections europennes tomba 29% en 2019, puis 18% en
2024 : ce fut le dernier scrutin de ce type et personne ne protesta. Dans le mme temps les
convulsions meurtrires du Moyen-Orient, rejaillirent, ses marches puis en son cur, sur une
Europe impuissante et balkanise.
Aujourdhui, lUnion europenne nest plus quun souvenir, confirmant la rflexion pessimiste
dHenry Kissinger : LHistoire est lensemble des efforts qui ont chous . Aujourdhui, la
plante est gouverne par le G6 : les Etats-Unis, la Chine, la Russie, le Brsil, lInde et le
Japon. Soumis de minables dmagogues, nos vieux pays ruminent leur pass et leurs peuples,
veules suiveurs ou spectateurs dsenchants, assistent simplement la marche du monde.
___