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Thse de Thimothe Windal, Lille1, 2001

UNIVERSITE DES SCIENCES ET TECHNOLOGIES DE LILLE

THESE DE DOCTORAT

Prpare au
Laboratoire de Mcanique de Lille (U.R.A. CNRS 1441)
Ecole Universitaire dIngnieurs de Lille

Spcialit

GENIE CIVIL

Titre

ETUDE EN LABORATOIRE DU GONFLEMENT DES SOLS : MISE AU POINT DUN


OEDOMETRE FLEXIBLE ET ETUDE DU GONFLEMENT TRIDIMENSIONNEL
Par

Timothe WINDAL

Soutenue le 19 dcembre 2001 devant le jury compos de :


Messieurs :

2002 Tous droits rservs.

J.P. MAGNAN

Prsident

S.H. CHEN

Rapporteur

J.M. FLEUREAU

Rapporteur

P. DELAGE

Examinateur

J.F. SERRATRICE

Examinateur

I. SHAHROUR

Directeur de thse

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Thse de Thimothe Windal, Lille1, 2001

AVANT PROPOS

Ce travail de thse a t men au dpartement Sols et Structures du Laboratoire de


Mcanique de Lille lEcole Universitaire dIngnieurs de Lille sous la direction du Professeur
I. SHAHROUR, qui je tiens exprimer mes remerciements pour laide constante quil ma
apporte durant la prparation de cette thse ainsi que pour les encouragements quil ma
prodigus.
Je tiens remercier particulirement Monsieur S.H. CHEN, Professeur luniversit de
Wuhan (Chine) pour avoir accept dtre rapporteur de mon de travail de thse.
Monsieur J.M. FLEUREAU, Professeur lEcole Centrale de Paris, a accept de
rapporter ma thse. Quil trouve ici lexpression de mes sincres remerciements.
Je remercie galement Monsieur J.P. MAGNAN, Professeur au Laboratoire Central des
Ponts et Chausses, pour avoir prsid ma soutenance de thse et avoir lu mon rapport avec
attention.
Jadresse mes plus vifs remerciements Monsieur P. DELAGE, Directeur de Recherche
au CERMES, qui a bien voulu examiner ce travail.
Monsieur J.F. SERRATRICE, Ingnieur de Recherche au Laboratoire Rgional des Ponts
et Chausses dAix-en-Provence a examin ce travail de thse. Je lui tmoigne ici ma
reconnaissance pour ses suggestions et son accueil chaleureux lors dun stage effectu au sein de
son laboratoire.
Monsieur L. LANCELOT, Matre de Confrence lUniversit des Sciences et
Technologies de Lille, ma fait profiter de son exprience. Je lui en suis trs reconnaissant.
Je noublierai pas dexprimer mes remerciements aux enseignants de lEUDIL, mes
camarades chercheurs et techniciens qui mont apport leur aide et leur soutien ; je pense
particulirement Messieurs O. ALSHIHABI, N. ATTA, R. BOUFERRA, M. MALLET, H.
MROUEH, J.P. NOEL, M. SADEK, M. SIBAI, J.M VAILLANT.
Enfin, je remercie Mademoiselle C. AMIOT pour son soutien durant ces trois annes de
thse et pour son aide la relecture de ce document.

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Sommaire

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SOMMAIRE
RESUME......................................................................................................................................................................1
NOTATIONS ...............................................................................................................................................................3
INTRODUCTION GENERALE................................................................................................................................6

Chapitre I : Analyse bibliographique


I.1 INTRODUCTION..................................................................................................................................................9
I.2 ORIGINES DU GONFLEMENT PHNOMNES EN PRSENCE ..........................................................10
I.2.1 STRUCTURES MOLCULAIRES DES ARGILES GONFLEMENT INTERFOLIAIRE ...................................................10
I.2.2 TEXTURE DES SOLS ARGILEUX GONFLEMENT INTERPARTICULAIRE ..............................................................12
I.2.3 CAPILLARIT ...................................................................................................................................................12
I.2.4 CAS PARTICULIERS DES SOLS ARGILEUX SURCONSOLIDS ...............................................................................13
I.3 CARACTRISATION DES MATRIAUX GONFLANTS............................................................................16
I.3.1 LES PARAMTRES CARACTRISTIQUES ............................................................................................................16
I.3.2 LES DIFFRENTS TYPES DESSAIS ....................................................................................................................17
I.3.3 COMPARAISON DES DIFFRENTES MTHODES DESSAIS ...................................................................................21
I.3.4 CARACTRISATION EMPIRIQUE DU GONFLEMENT ET INFLUENCE DES PRINCIPAUX PARAMTRES PHYSIQUES DU
SOL ..........................................................................................................................................................................22
I.4 ASPECTS PHNOMNOLOGIQUES DU GONFLEMENT ........................................................................26
I.4.1 CINTIQUE DE GONFLEMENT ...........................................................................................................................26
I.4.2 ASPECT TRIDIMENSIONNEL DU GONFLEMENT ..................................................................................................27
I.5 APPLICATIONS AUX TUNNELS ....................................................................................................................39
I.5.1 DSORDRES OBSERVS DANS LES TUNNELS.....................................................................................................39
I.5.2 MCANISMES DE GONFLEMENT AUTOUR DES TUNNELS ...................................................................................41
I.5.3 MODLES DE COMPORTEMENT DE SOLS GONFLANTS .......................................................................................45
I.5.4 CALCUL DES TUNNELS DANS LES SOLS GONFLANTS ........................................................................................49
I.6 CONCLUSION ....................................................................................................................................................59

Chapitre II : Conception d'un oedomtre flexible


II.1 INTRODUCTION ..............................................................................................................................................62
II.2 DISPOSITIF EXPRIMENTAL......................................................................................................................62
II.2.1 BTIS OEDOMTRIQUES .................................................................................................................................63
II.2.3 CELLULE FLEXIBLE ........................................................................................................................................65
II.2.4 SYSTME DE MESURE .....................................................................................................................................69
II.3 MODE OPRATOIRE ET PROTOCOLES DESSAIS ................................................................................70
II.4 RPTABILIT DES ESSAIS.........................................................................................................................71
II.5 CONCLUSION...................................................................................................................................................73

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Sommaire

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Chapitre III : Etude sur un matriau compact : l'argile de Bavent


III.1 INTRODUCTION ............................................................................................................................................76
III.2 MATRIAU TUDI ......................................................................................................................................76
III.2.1 MODE DE COMPACTAGE DU MATRIAU ET PRPARATION DES CHANTILLONS .............................................76
III.2.2 CARACTRISTIQUES GOTECHNIQUES ..........................................................................................................77
III.3 PROGRAMME EXPRIMENTAL ...............................................................................................................78
III.3.1 PRSENTATION .............................................................................................................................................78
III.3.2 ESSAI DE GONFLEMENT EN PARALLLE.........................................................................................................79
III.3.3 ESSAI DE GONFLEMENT DE TYPE HUDER ET AMBERG ...................................................................................79
III.3.4 ESSAI DE GONFLEMENT DFORMATION AXIALE BLOQUE .........................................................................80
III.4 RSULTATS OBTENUS.................................................................................................................................80
III.4.1 ESSAI DE GONFLEMENT EN PARALLLE.........................................................................................................80
III.4.2 ESSAI DE TYPE HUDER & AMBERG ...............................................................................................................87
III.4.3 ESSAIS DE GONFLEMENT DFORMATION AXIALE BLOQUE........................................................................96
III.5 CONCLUSION .................................................................................................................................................99

Chapitre IV : Etude sur des matriaux intacts


IV.1 INTRODUCTION...........................................................................................................................................102
IV.2 ESSAI DE GONFLEMENT SUR LA MARNE DU BASSIN DE MARSEILLE ......................................102
IV.2.1 CARACTRISTIQUES GOTECHNIQUES ........................................................................................................102
IV.2.2 PROGRAMME EXPRIMENTAL .....................................................................................................................104
IV.2.3 PRSENTATION DES RSULTATS .................................................................................................................105
IV.3 ESSAI DE GONFLEMENT SUR LA MARNE DE TARTAIGUILLE .....................................................119
IV.3.1 CARACTRISTIQUES DU MATRIAU ............................................................................................................119
IV.3.2 ESSAIS RALISS ........................................................................................................................................119
IV.3.3 PRSENTATION DES RSULTATS .................................................................................................................119
IV.4 CONCLUSION................................................................................................................................................121

CONCLUSION GENERALE.................................................................................................................................122

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES ..............................................................................................................124

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Rsum

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RESUME

Le travail de thse porte sur une tude exprimentale du comportement des matriaux
gonflants. Il sintresse plus particulirement au comportement tridimensionnel et lanisotropie
du gonflement. Le travail a t ralis laide dun oedomtre flexible qui permet ltude du
gonflement suivant des chemins de chargement varis.
Le travail de thse comporte quatre parties :
La premire concerne ltude bibliographique du comportement des sols gonflants et son
influence sur les ouvrages souterrains. Les diffrents mcanismes de gonflement, la
caractrisation de ces sols par des essais de laboratoire ainsi que les principaux rsultats sur
laspect tridimensionnel du gonflement sont abords. Cette partie sachve par une analyse des
principaux dsordres rencontrs dans les tunnels et par une revue des diffrents modles
dvelopps pour le dimensionnement de tunnels.
La deuxime partie est consacre la prsentation du dispositif exprimental ralis.
Aprs une description de lappareillage, de son dimensionnement et de son talonnage, on
prsente le mode opratoire suivi pour la ralisation des essais de gonflement. Une tude de
rptabilit de diffrents types dessais raliss est prsente.
La troisime partie prsente les rsultats dune tude exprimentale ralise sur une argile
compacte dans le but de valider notre dispositif exprimental et dtudier le comportement
tridimensionnel des matriaux gonflants sur des chemins proches de ceux du sol en place. Les
rsultats mettent en vidence linteraction des chemins de chargement dans une direction sur le
gonflement dans les autres directions.
Enfin, la dernire partie dcrit les rsultats des essais de gonflement raliss sur deux
matriaux intacts intervenant dans des projets de construction de tunnels. Les rsultats
obtenus confirment les tendances observes sur le matriau compact et montrent linfluence de
la stratification du sol sur lanisotropie du gonflement.

Mots cls : Sol gonflant, oedomtre flexible, gonflement tridimensionnel, marne, argile
compacte, pression latrale.
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Rsum

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ABSTRACT

This work includes an experimental study of the swelling behavior of soil. It is concerned
more particularly with three-dimensional behavior and the anisotropy of swelling. The study is
performed using a flexible odometer, which allows to investigate the swelling of soil under
different loading paths.
The thesis is composed of four chapters :
The first one concerns a bibliographical study of the behavior of swelling grounds and its
influence on underground works. The various mechanisms of swelling, the characterization of
these grounds as well as the main results on three-dimensional aspect of swelling are outlined.
This part ends with an analysis of the main disorders met in tunnels and with a review of the
various models developed for the calculation of tunnels.
The second chapter is devoted to the flexible odometer used in this study. After a
description of this device, its design and its calibration, the swelling test procedure is presented.
A repeatability study of various types of tests carried out in this work is also presented.
The third chapter presents the results of an experimental study carried out on compacted
clay. This study is aimed at validating our experimental device and studying the threedimensional behavior of soil under loading path close to those in situ. The results demonstrate
the interaction between the loading path in a direction and the swelling in the other directions.
Finally, the last chapter describes the results obtained from swelling tests carried out with
intact materials involve in tunnel projects. These results confirm the tendencies observed with
the compacted material and show the influence of the soil stratification on the swelling
anisotropy.

Keys words : Expansive soil, flexible odometer, three-dimensional swelling, marl,


compacted clay, lateral pressure.

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Notations

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NOTATIONS

teneur en eau

winitiale

teneur en eau initiale

wfinale

teneur en eau finale

wl

limite de liquidit

wp

limite de plasticit

ws

limite de retrait

Ip

indice de plasticit

Is

indice de retrait

poids volumique du sol

poids volumique du sol sec

indice des vides

Sr

degr de saturation

module dYoung du terrain

coefficient de Poisson du terrain

cohsion du terrain

angle de frottement interne du terrain

K0

coefficient des terres au repos

pression de gonflement

contrainte en dessous de laquelle il ny a plus de gonflement

dformation de gonflement axiale

kg

dformation de gonflement axiale lorsque la contrainte axiale varie de g 1kPa

Ki

indice de gonflement

Kf

facteur de gonflement

t0,5

temps de demi-gonflement (loi hyperbolique de Vayssade)

fg

dformation de gonflement au bout dun temps infini (loi hyperbolique de


Vaysade)

I1

premier invariant du tenseur des contraintes

I1g

premier invariant du tenseur des dformations de gonflement

contrainte axiale au point X

I1X

premier invariant du tenseur des contraintes au point X


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Notations

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tenseur des contraintes initiales

tenseur des contraintes aprs dchargement

gj

contrainte normale de dans les directions principales de

contrainte normale principale de

gj

dformation de gonflement dans la direction j

 gj

drive temporelle de gj

H
composante dans la direction n du vecteur contrainte ij n j

ij

somme de la dformation de gonflement et de la dformation lastique

g
H
n

paramtre temporel de gonflement

Pi

pression de contact moyenne linterface sol/revtement dun tunnel circulaire

coefficient dellipticit de chargement pour une rpartition elliptique des

vecteur normal la stratification

contraintes autour dun tunnel circulaire


Qi

Contrainte applique sur le contour de la couche de sol gonflant permettant de


simuler son gonflement

Kan

rigidit de la cellule flexible

Ean

module dYoung du matriau constituant la cellule flexible

dformation circonfrentielle de la cellule flexible

rayon interne de la cellule flexible

Ec

module dYoung du caoutchouc

coefficient de Poisson du caoutchouc

dformation axiale

variation de la dformation axiale

contrainte axiale

variation de la contrainte axiale

a max

variation de contrainte axiale maximale

pression latrale

variation de la pression latrale

pmax

variation de la pression latrale maximale

pi

variation de pression latrale instantane

pg

variation de pression latrale aprs une diminution instantane

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Notations

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pmoy

pression moyenne ( p moy =

dviateur ( q = a p )

( a + 2 p )
)
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Introduction gnrale

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INTRODUCTION GENERALE

Le gonflement de certains sols ou certaines roches sdimentaires constitue un phnomne


trs important en gnie civil, car il peut tre lorigine de nombreux dsordres tant pour les
structures de surfaces (btiments, ouvrages de soutnement, remblais) que pour les ouvrages
enterrs (tunnels, forages ptroliers, pieux, rseaux). En 1978, la National Science Foundation a
class le gonflement des sols, aux Etats-Unis, parmi les catastrophes naturelles les plus
coteuses. Les formations susceptibles de gonfler sont largement reprsentes sur la surface du
globe. A titre dexemple, en Europe centrale, les roches sulfates, les marnes et les schistes
argileux couvrent de larges tendues o de nombreux dsordres sur les tunnels ont t observs.
Nous pouvons galement citer les clbres black coton soils rsultant de laltration de
certaines roches volcaniques en climat tropical humide et qui occupent dans les pays en voie de
dveloppement de larges valles urbanises ou en voie de ltre.
Les tunnels construits dans des sols gonflants sont exposs des risques importants de
dsordre. Le soulvement puis la dislocation du radier sont des dommages frquemment
observs. Le dveloppement de ce phnomne est li au temps. Ainsi, pour le tunnel du UpperHauenstein, on mesurait, 120 ans aprs sa construction, une vitesse de soulvement du radier 10
mm/an (Robert, 1991). Des mesures de pression ont permis de mettre en vidence les fortes
pressions de contact linterface revtement/sol. Steiner (1993) a recens des pressions de
contact variant de 0,15 0,7 MPa pour des schistes et des pressions plus importantes (2 2,5
MPa) pour les tunnels construits dans des matriaux contenant de lanhydrite. Le calcul de tunnel
construits dans des sols gonflants requiert llaboration des modles de gonflement
tridimensionnels qui permettent de dterminer les contraintes et les dformations induites par le
gonflement dans les trois directions. Certains auteurs ont propos des modles tridimensionnels

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Introduction gnrale

(Wittke, 1979 ; Froehlich, 1989 ; Kiehl, 1990 ; Bultel, 2001) dont la vrification requiert des
essais de gonflement spcifiques avec des mesures dans les directions axiale et latrale.
La modlisation du phnomne de gonflement constitue une tche trs ardue. En effet, ce
phnomne se produit diffrentes chelles et fait intervenir des aspects physico-chimiques et
mcaniques. Les aspects physico-chimiques concernent la constitution minralogique du sol et la
nature de leau de saturation. Les aspects mcaniques portent sur divers facteurs, notamment la
structure du sol, la densit sche, la teneur en eau, le confinement et lhistoire de chargement.
De nombreux travaux ont montr linfluence des conditions de chargement sur le
dveloppement de la pression de gonflement. Lors des essais de gonflement loedomtre,
lautorisation dune faible dformation axiale rduit fortement la pression de gonflement. Ce
rsultat met en vidence limportance de la prise en compte de linteraction entre le massif et le
soutnement pour la dtermination des efforts sexerant sur le tunnel. En effet, pour les tunnels
construits dans des sols surconsolids o la rigidit relative sol/tunnel permet, lors du
gonflement, une dformation du massif, les pressions dveloppes sont relativement moins
importantes que dans le cas dun sol moins raide o la rigidit relative sol/tunnel peut empcher
toute dformation du massif.
Afin de pallier le manque dessais et de mieux comprendre le comportement
tridimensionnel des sols gonflants, nous avons au cours de ce travail mis au point un dispositif
exprimental qui permet de mieux reproduire les conditions de gonflement in situ. En effet, ce
dispositif prsente une flexibilit latrale qui autorise la dformation latrale au cours du
gonflement et permet la mesure de la pression latrale. Ce dispositif a t utilis pour tudier le
gonflement dune argile compacte et de marnes intactes.
Le travail de thse est prsent en quatre chapitres :
Le premier chapitre concerne ltude bibliographique du comportement des sols gonflants
et leurs interactions avec les ouvrages souterrains. Nous aborderons les diffrents mcanismes du
gonflement, la caractrisation de ces sols par des essais de laboratoire ainsi que les principaux
rsultats sur laspect tridimensionnel du gonflement. Cette partie sachve par une analyse des
principaux dsordres rencontrs dans les tunnels et par une revue des diffrents modles
dvelopps pour le dimensionnement des tunnels.
Le deuxime chapitre est consacr la prsentation du dispositif exprimental ralis.
Aprs une description de lappareillage, de son dimensionnement et de son talonnage, on
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Introduction gnrale

prsentera le mode opratoire suivi pour la ralisation des essais de gonflement. Cette partie
comporte galement une tude de rptabilit des diffrents types dessais raliss.
Le troisime chapitre prsente les rsultats dune tude exprimentale ralise sur une
argile compacte dans le but de valider notre dispositif exprimental et dtudier le
comportement tridimensionnel des matriaux gonflants pour des chemins proches de ceux du sol
en place.
Enfin, le dernier chapitre dcrit les rsultats des essais de gonflement raliss sur deux
matriaux intacts intervenant dans des projets de construction de tunnel. Les matriaux
concerns sont des marnes du bassin de Marseille et des marnes de Tartaiguille.

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Chapitre I

Analyse bibliographique

CHAPITRE I
ANALYSE BIBLIOGRAPHIQUE

I.1 Introduction
Le phnomne de gonflement des sols est li principalement aux variations importantes
de teneur en eau qui soprent lors dun apport deau extrieur et/ou dune modification de ltat
de contrainte. Nous prciserons dans un premier temps les diffrents types de sols susceptibles
de gonfler et les mcanismes du gonflement qui prennent place lchelle microscopique et dont
les effets (dformation et pression de gonflement) se rpercutent lchelle macroscopique.
Nous aborderons ensuite la caractrisation macroscopique des matriaux gonflants en
laboratoire et la dfinition des paramtres de gonflement pour le dimensionnement douvrages.
On dcrira les paramtres caractrisant le gonflement par dcompression et/ou par apport deau.
Pendant longtemps lapproche de la caractrisation du gonflement fut unidimensionnelle
bien que ce phnomne se manifeste de manire tridimensionnelle. Nous prsenterons quelques
rsultats significatifs obtenus par diffrents auteurs sur le gonflement tridimensionnel.
Enfin, la dernire partie de ltude bibliographique sera consacre plus particulirement
aux ouvrages souterrains tels que les tunnels qui, cause de leurs cots importants, ncessitent
des tudes de dimensionnement pousses. Aprs avoir prsent les pathologies observes dans
les tunnels construits en terrain gonflant, on abordera le dveloppement des modles de
gonflement et les mthodes de calcul pour le dimensionnement de tunnels en terrain gonflant.

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Chapitre I

Analyse bibliographique

I.2 Origines du gonflement Phnomnes en prsence


Certains matriaux sont susceptibles de gonfler au contact de l'eau. On trouve parmi
ceux-ci les sols argileux naturels, les sols argileux compacts, les marnes, les roches argileuses et
les roches composes d'anhydrite (Serratrice, 1996). C'est la variation de la teneur en eau qui est
le facteur dclenchant du gonflement. L'acquisition de cette eau se fait suivant diffrents modes
et des chelles diffrentes suivant la nature des argiles.
Chaque type d'argile est caractris par une structure et une texture propres. Les
diffrentes structures caractrisent l'organisation microscopique et molculaire des feuillets
argileux ainsi que leur assemblage en micro-agrgat, parfois appel plaquette. A l'chelle
microscopique et molculaire, les structures sont spcifiques chaque famille minralogique
d'argile (Mouroux et al., 1987).
A une chelle macroscopique et granulomtrique, on met en vidence diffrentes textures
de matriaux argileux qui caractrisent l'assemblage de ces plaquettes en macro-agrgats de taille
millimtrique ou centimtrique. Ces textures sont principalement gouvernes par l'tat de
consolidation des argiles et l'histoire de leur dpt ou de leur formation. Structure et texture sont
trs fortement lies et dterminent les caractristiques de gonflement des argiles (Mouroux et al.,
1987).
Devant la complexit des phnomnes l'chelle microscopique, on utilise gnralement
des mthodes de caractrisation du phnomne de gonflement aux chelles macroscopiques.
Cependant, une tude minralogique et de texture permet d'obtenir des informations qualitatives
sur l'ampleur du gonflement et de mettre en vidence les mcanismes mis en jeu.
I.2.1 Structures molculaires des argiles gonflement interfoliaire
Les matriaux argileux sont constitus de petites particules qui forment le squelette solide
du sol, dont la partie poreuse est en partie ou en totalit occupe par l'eau. Ces particules, aussi
appeles plaquettes, sont elles-mmes structures en association de feuillets lmentaires.
Chaque feuillet lmentaire, compos d'un empilement de couches silicieuses et alumineuses
(figures I.1 et I.2), est spar du suivant par un espace interfoliaire occup ou non par de leau
et/ou des cations. Des arrangements et de la composition chimiques de ces couches dpendent la
nature du matriau argileux et sa capacit gonfler. Les minraux argileux sont donc des
combinaisons de couches lmentaires entre elles et avec dautres ions annexes tels que le
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Chapitre I

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Analyse bibliographique

potassium, le sodium et le chlore. Ils peuvent tre classs en quatre groupes principaux : la
kaolinite, la montmorillonite, lillite et la chlorite (Mouroux et al., 1987).
La montmorillonite est le type dargile qui prsente le plus fort potentiel de gonflement.
Son feuillet lmentaire est constitu de deux couches silicieuses et une couche alumineuse qui
confrent la particule une nergie de liaison trs faible entre ses feuillets (figure I.3). La
substitution des ions Al3+ par les ions Mg2+ dans les couches dalumine impose aux feuillets un
dficit de charge qui est compens par des ions Ca2+ ou Na+. Les molcules deau ou cations
peuvent se fixer dans lespace interfoliaire, ce qui entrane une augmentation de la distance entre
les feuillets et donc un gonflement lchelle macroscopique, appel gonflement
intraparticulaire ou interfoliaire. Ce mcanisme de gonflement est spcifique aux argiles de la
famille des smectictes, en particulier les montmorillonites et certaines chlorites. Ce phnomne
est celui qui prsente la plus grande ampleur lors du gonflement.

En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.1 Ttradre de silice (a) et arrangement


selon un plan des ttradres (b), daprs Grim
(1962).

Figure. I.2 Octadre dalumine (a), et


arrangement suivant un plan des octadres (b),
daprs Grim (1962)

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.3 Feuillet lmentaire de la montmorillonite, daprs Grim (1962).


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Chapitre I

Analyse bibliographique

I.2.2 Texture des sols argileux gonflement interparticulaire


Les couches silicieuses et alumineuses comportent des dfauts dans leur structure. En
effet, certains cations changeables sont remplacs par dautres de moindre valence. Cette
substitution confre la particule dargile un dficit de charge positive qui permet aux cations
hydrats et aux molcules deau polaires de venir se fixer au voisinage de sa surface ou dans
lespace interfoliaire. Il se forme ainsi autour de la particule dargile une double couche, lune
fortement lie la particule et dune faible paisseur, de lordre de 20 , lautre plus importante,
pouvant atteindre 400 et plus faiblement lie. Cette double couche joue le rle de membrane
semi-permable et est lorigine de phnomnes dosmose. Si la concentration de leau proche
des particules dargile est plus importante que celle de leau situe dans les pores plus larges, la
pression osmotique gnre par la diffrence de concentration provoque la migration des
molcules deau vers les particules. La fixation des molcules deau implique laugmentation de
la distance entre particules, ce qui provoque lchelle macroscopique un gonflement appel
gonflement interparticulaire. Ce type de gonflement concerne toutes les argiles mais son ampleur
est moins importante que pour le gonflement interfoliaire.
La texture des sols argileux peut varier fortement en fonction du type de minraux
argileux, du mode de sdimentation ou encore de ltat de consolidation, qui influence le
gonflement interparticulaire. Un sol argileux profond ou surconsolid qui prsente une
organisation serre et oriente des particules dargiles ne prsente pas le mme gonflement quun
sol argileux dont la sdimentation a t rapide et rcente et pour lequel la distance entre
plaquettes et la teneur en eau est maximale. De plus, il est rare de rencontrer des sols argileux
composs uniquement dargile et, au sein mme de la fraction argileuse, plusieurs types dargiles
peuvent coexister. La texture argileuse se superpose donc aux organisations des autres lments
des sols. Les considrations ayant trait la structure et la texture des argiles atteignent donc
vite leur limite tant la nature relle des sols argileux est complexe (Mouroux et al., 1987).
I.2.3 Capillarit
Le phnomne de capillarit dcoule dune proprit des fluides appele tension
superficielle qui se dveloppe linterface de matriaux diffrents. A lintrieur dun volume de
sol, ce phnomne se produit lorsque leau, les grains et lair entrent en contact (Holtz et Kovacs,
1991).
Dans les matriaux poreux, la prsence des mnisques cre des forces capillaires (figure
I.4) qui sont dautant plus grandes que le matriau est dessatur. A lquilibre, la diffrence de
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pression entre leau et lair dpend des caractristiques gomtriques des pores, de la tension
interfaciale du couple air eau et de la mouillabilit du solide.
On caractrise ces forces capillaires travers la succion matricielle qui prend en compte
les forces attractives de capillarit et dadsorption rsultant de linteraction de leau interstitielle
et de la phase solide du milieux poreux (Daupley, 1997). Toute variation de succion dans un
milieu dformable entrane des dformations et donc des variations de volume.
Les variations de volume qui apparaissent au niveau dun lment de sol peuvent
provenir outre de la modification de ltat de contrainte, des interactions eau-solide lchelle
des particules (gonflement interfoliaire et interparticulaire) et des phnomnes de capilarit. Pour
les sols argileux non saturs, ces deux phnomnes se superposent.

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.4 Deux grains de sol retenus ensemble par une pellicule capillaire, daprs Holtz et Kovacs
(1991).

I.2.4 Cas particuliers des sols argileux surconsolids


Mariotti (1976) a dcrit le phnomne de gonflement des sols argileux surconsolids
comme une forme des phnomnes dits de consolidation.
Comme nous lavons vu prcdemment, les particules dargile sont entoures de couches
deau successives plus ou moins lies. Si lon considre une argile vierge, les particules reposent
les unes sur les autres par lintermdiaire des couches deau faiblement lies (figure I.5). Cette
mme argile soumise des pressions prsentera un arrangement de particules plus ou moins
parallles avec des contacts au niveau de couches plus proches de la particule. Au fur et mesure
de laugmentation des contraintes, les contacts entre particules se font sur des couches deau de
plus en plus lies la particule. Les figures I.6 et I.7 montrent le passage des contacts dune
couche suprieure une couche infrieure lors de lapplication dune surpression. Leau des
contacts est alors libre pour rejoindre leau libre initiale crant des surpressions passagres par
la faible permabilit du milieu. On assiste donc un rapprochement suivi dun rarrangement
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des particules d aux nouvelles conditions de contact et au nouvel quilibre entre les forces de
liaison et les pressions des forces extrieures.
Dans le cas des sols trs fortement surconsolids, le rapprochement des particules
augmente les forces dattraction des particules et entrane des soudures solide-solide,
accompagnes ou non de soudures chimiques, tat qui correspond au cas de certains argilites ou
schistes trs tendres dont le caractre dj semi-rocheux est apparent.
La consolidation rapproche les particules, augmentant ainsi les forces de liaisons solidesolide qui empchent le retour des molcules deau. Cependant, le retour des molcules deau au
niveau des contacts ne se fait pas de la mme faon partout dans le sol. Il se forme des
groupements de particules avec des liaisons trs fortes spars par des bandes o lquilibre
devient de plus en plus prcaire au fur et mesure que progresse le dchargement (figure I.8 ).
Ce floconnement peut tre accentu par la rptition de cycles de contraintes dviatoriques ou de
cycles imbibition dessiccation. Cet assemblage de trs petits flocons est particulier au sol
argileux surconsolid (figure I.9).
Daprs Marriotti (1976), les sols surconsolids par dessication sont particulirement
exposs lexpansion en raison de la ramification pousse de la structure floconneuse. Ces sols
prsentent une double structure avec un rseau trs ramifi de surfaces de sparation le long
desquelles les cheminements sont trs rapides et favorisent les phnomnes dexpansion aussi
bien que les phnomnes de retrait.

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Figure. I.5

Figure I.6

Figure I.7

Figure I.8

Figure.I.9

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I.3 Caractrisation des matriaux gonflants


Lanalyse de la structure des argiles gonflantes et des mcanismes mis en jeu permet
dexpliquer le phnomne. Cependant, la quantification du gonflement passe ncessairement par
la ralisation dessais de laboratoire. Nous prsentons dans cette section les paramtres et les
procdures dessais permettant de caractriser le gonflement.
I.3.1 Les paramtres caractristiques
La caractrisation des matriaux gonflants est rendue trs complexe par la superposition
des phnomnes physico-chimiques et mcaniques. Bien que le phnomne du gonflement
prenne place aux chelles microscopiques et au niveau des particules, cest une approche
macroscopique qui est utilise dans la pratique pour la caractrisation des matriaux gonflants.
La diversit des ouvrages rencontrs en gnie civil a donn lieu plusieurs notions pour
caractriser le comportement des sols gonflants : la pression de gonflement, le facteur de
gonflement, lindice de gonflement et le gonflement libre. La connaissance de la pression de
gonflement est indispensable pour calculer les pousses que peuvent exercer les sols gonflants au
voisinage de revtements ou de soutnements (routes, canaux, tunnels). Par ailleurs, la loi de
variation du gonflement en fonction de ltat de contrainte est mieux adapte pour dimensionner
des structures lgres (btiments de faible hauteur, chausses) (Didier et al, 1987).
Il semble y avoir un consensus sur la dfinition de la pression de gonflement, qui
reprsente la contrainte appliquer au sol pour quil garde un volume constant au cours de
limbibition. Cependant, il existe de nombreuses mthodes pour dterminer cette pression qui
donnent des rsultats diffrents (Sridharan et al., 1986 ; Erol et al., 1987).
Le facteur de gonflement exprime la dformation de gonflement induite par limbibition
par rapport un tat de contrainte donn. On notera ce paramtre Kf.
Lindice de gonflement traduit limportance de la dformation de gonflement induite par
un dchargement par rapport un tat de contrainte donne. La dformation de gonflement est
obtenue en retranchant de la dformation due la variation de contrainte, la dformation
instantane. On notera ce paramtre Ki.
On dtermine galement le gonflement libre, qui reprsente la dformation de
gonflement maximale dun lment de sol soumis limbibition sous faible contrainte.
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Cependant cette charge varie suivant les auteurs, ce qui complique les comparaisons. Le
gonflement libre seul nest pas suffisant pour caractriser les matriaux gonflants car on constate
quil ny a pas de relation entre la pression de gonflement et le gonflement libre. Ainsi, certains
matriaux possdent une pression de gonflement trs leve, mais prsentent un gonflement libre
trs faible ; pour dautres cest linverse.
Finalement, la caractrisation des sols gonflants se fait principalement par la
dtermination de deux paramtres, la pression de gonflement et le facteur de gonflement ou la
pression de gonflement et lindice de gonflement. Le couple pression de gonflement,-facteur de
gonflement est destin dterminer la dformation et la pression appliques sur un ouvrage
lorsquun terrain est susceptible de gonfler par apport deau. Par contre, dans le cas dune
excavation pour laquelle le gonflement rsulte des effets combins dun apport deau et dun
dchargement mcanique, le phnomne est mieux caractris par le couple pression de
gonflement-indice de gonflement . Cependant, les paramtres de gonflement ne peuvent tre
considrs comme intrinsques au matriau, ils dpendent de son tat (teneur en eau, structure,
nature de leau) et des conditions dessais. En fonction de louvrage tudi et des conditions
du site, on fixe les paramtres de gonflement et les procdures dessais effectuer.
I.3.2 Les diffrents types dessais
La dtermination des paramtres caractristiques de gonflement se fait gnralement en
laboratoire bien que certains auteurs (Mariotti 1976, Ofer et Blight 1985, Magnan 1993) aient
ralis des essais in situ. Peu de rsultats in situ sont disponibles, car ces essais sont coteux et
souvent trs longs. On prfre raliser des essais sur des chantillons de sols intacts ou remanis
laide des appareils classiques de laboratoire : loedomtre et la cellule triaxiale. La complexit
du phnomne et la diversit des situations rencontres ont entran lapparition de nombreuses
mthodes pour caractriser le gonflement, que lon peut classer en quatre catgories (Serratrice
et Soyez, 1996) : les essais de gonflement libre, les essais sous plusieurs paliers de charge
imposs, les essais de gonflement en parallle et les essais volume constant. En effet, il semble
difficile de caractriser le gonflement des sols par une procdure unique. Chaque mthode
dessai tente de simuler le plus fidlement possible les conditions in situ. Bien que ces essais
soient dans la plupart des cas raliss loedomtre, ils peuvent tre transposs dans leur
principe la cellule triaxiale, qui permet de reproduire certains chemins de contraintes.

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Essai de gonflement libre ou mthode de prgonflement


Jennings et Knight (1957) furent les premiers utiliser cette mthode pour dterminer les
paramtres caractristiques de gonflement. La courbe 1 de la figure I.10 illustre le chemin suivi
par lchantillon. On laisse gonfler lprouvette sous une faible contrainte jusqu la stabilisation
de la dformation qui correspond au gonflement libre. Puis, on ramne lchantillon sa taille
initiale par paliers de chargement avec stabilisation des dformations sous chaque palier. La
pression de gonflement correspond la pression appliquer pour que lchantillon retrouve sa
taille initiale.
Linconvnient de cette mthode est quelle nest pas reprsentative du chemin de
contrainte suivi par le sol lorsquil subit un gonflement sous confinement. De plus, cette
procdure peut entraner une modification de la structure pendant le gonflement avant le retour
une dformation nulle. Cependant, elle ncessite lutilisation dune seule prouvette et permet
dobtenir, outre la pression de gonflement et le gonflement libre, la courbe de consolidation du
sol satur.
Essai de gonflement sous plusieurs paliers successifs de charges imposs
Huder et Amberg (1970) ont propos une procdure o lchantillon, plac dans un
oedomtre, subit un cycle et demi de charge et dcharge pour liminer leffet du carottage et de
la mise en place dans loedomtre (chemin 1,2,3 sur la figure I.11). Il est ensuite mis en prsence
deau sous une contrainte a. Aprs stabilisation du gonflement, lchantillon est dcharg par
palier avec stabilisation entre chaque palier. La courbe 5 est ainsi obtenue. En admettant que lon
puisse comparer les courbes 3 et 5, cest dire quil ny ait pas de modification de la structure du
matriau pendant lessai, la diffrence entre ces deux courbes reprsente lindice de gonflement.
La pression de gonflement peut tre dduite de cet essai par le prolongement et lintersection des
courbes 3 et 5. La dtermination de lindice de gonflement peut tre fausse par la dpendance
entre les paliers de dchargement. En effet, la cintique du gonflement est trs lente et donc le
gonflement na pas le temps de se dvelopper totalement sous chaque palier, ce qui reporte la
partie du gonflement qui aurait d se dvelopper sous un certain palier au palier suivant. Si le
gonflement en A est trop important, cest dire que la contrainte dimbibition est trop loigne
de la pression de gonflement, on peut aboutir une extrapolation errone de cette dernire.
Essasi de gonflement en parallle ou sous des pressions diffrentes
Cette mthode consiste prparer plusieurs chantillons, qui sont soumis des essais de
gonflement libre sous diffrents chargements. On trace ensuite lvolution de la dformation
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(gonflement ou compression), partir de limbibition, en fonction de la contrainte axiale (essai


oedomtrique) ou moyenne (essai triaxial) (courbe 2, figure I.10). La pression de gonflement est
celle qui correspond une dformation nulle. Le facteur de gonflement est directement
dtermin par le coefficient directeur de la droite.
Cette mthode prsente linconvnient dutiliser plusieurs prouvettes, ce qui entrane un
risque dhtrognit des chantillons. Cest pourquoi, elle est plutt utilise pour des
matriaux remanis. Cependant, le facteur de gonflement nest pas affect par la dpendance
entre chaque palier de gonflement comme cest le cas pour lessai de gonflement sous plusieurs
paliers de charge imposs. Cet essai est plus mme de simuler les conditions de gonflement
rencontres in situ (Sridharan et al., 1986, Edil et Alazany 1992). En effet, le gonflement vertical
in situ se fait gnralement charge verticale constante.
Essai de gonflement volume constant ou mthode directe
Lessai de gonflement volume constant consiste empcher toute variation de volume
de l'chantillon sous imbibition. Le principal inconvnient de cette mthode est la difficult de
maintenir le volume constant. Un premier procd consiste charger lchantillon par petits
paliers au fur et mesure que se dveloppe le gonflement. Cependant, la rponse du sol aux
sollicitations nest pas instantane et de petites oscillations assimilables des cycles de
chargement-dchargement apparaissent (chemin 3, figure I.10). Ces cycles peuvent entraner des
problmes de rptabilit car ils ne sont jamais identiques (Fourie, 1991). Pour viter ces
inconvnients, une autre mthode consiste utiliser des appareils de mesure de rigidit trs
importante afin dempcher au maximum lapparition de dformations (Seed et al, 1962).
La pression de gonflement est donc gale la pression finale quil faut appliquer pour
quil ny ait plus de dformation sous imbibition. On peut supposer avec ce type dessai que la
structure du sol ne varie pas ou varie trs peu au cours du gonflement, ce qui nest pas le cas
dans lessai de gonflement libre.

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En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.10 Diffrentes mthodes dessais de gonflement daprs Sridharan et al. (1986).

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.11 Essai de gonflement selon la mthode de Huder et Amberg (1970)

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I.3.3 Comparaison des diffrentes mthodes dessais


Plusieurs auteurs (Sridharan et al., 1986 ; Schreiner et Burland, 1991 ; Erol et al., 1987)
ont tudi linfluence des diffrents modes dessais sur les paramtres caractristiques du
gonflement et en particulier sur la pression de gonflement. Leurs rsultats ont montr que les
valeurs de la pression de gonflement dpendent fortement du mode dessai choisi. Comme
lillustre la figure I.10, la pression de gonflement obtenue par la mthode du prgonflement est la
plus importante ; celle obtenue par la mthode du gonflement en parallle la plus faible et enfin
la pression volume constant se situe entre les deux. Khaddaj (1992) a galement compar les
diffrents modes opratoires loedomtre sur des chantillons intacts dargiles des Flandres
(figure I.12). Ces rsultats ont confirm que la mthode du prgonflement donne les pressions
de gonflement les plus leves, mais la pression de gonflement obtenue par la mthode volume
constant est plus faible que pour la mthode de gonflement en parallle. On voit donc travers
ces diffrentes mthodologies dessais que le chemin de contrainte suivi par lchantillon au
cours du gonflement influence fortement les valeurs de pression de gonflement
Bien quil soit difficile de comparer les valeurs des paramtres caractristiques du
gonflement dans la littrature, Robert et Fabre (1987) ont toutefois rpertori quelques valeurs de
dformation de gonflement libre et de pression de gonflement volume constant obtenues par
diffrents auteurs sur diffrents sols (tableau I.1).

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.12 Influence du mode dessai sur la pression de gonflement, (Khaddaj, 1992).
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Tableau I.1 Quelques valeurs de gonflement mesures, daprs Robert et Fabre (1987).
En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

I.3.4 Caractrisation empirique du gonflement et influence des principaux


paramtres physiques du sol
Dans le but destimer le potentiel de gonflement dun sol avec des essais rapides, de
nombreux auteurs ont tabli des corrlations entre le gonflement libre ou la pression de
gonflement et les paramtres gotechniques du sol. Les paramtres qui semblent influencer le
gonflement des argiles sont : les limites dAtterberg, la limite de retrait, la teneur en eau, la
densit sche et le pourcentage des particules dargile (< 2 m)). Plusieurs corrlations ont t
proposes. Elles permettent de savoir sil y a lieu de prendre en compte le phnomne de
gonflement dans le dimensionnement des structures sans toutefois quantifier le phnomne de
faon trs prcise. Lnumration exhaustive de ces corrlations serait fastidieuse ; nous en
citerons quelques-unes titre dexemples.
Lindice de plasticit est un paramtre qui caractrise les proprits de rtention deau du
sol. Il est cet gard caractristique des mcanismes physico-chimique dinteraction eau-minral
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argileux. Cest pourquoi un certain nombre de corrlations ont t recherches entre les limites
dAtterberg et les paramtres caractristiques du gonflement.
Seed et al. (1962) ont propos une mthode destimation du gonflement libre
dchantillon compact partir de la teneur en argile du sol (teneur en particules de dimensions
infrieures 2 m) et de lactivit du matriau, qui est le rapport de lindice de plasticit la
teneur en argile (figure I.13). Le gonflement libre est dfini comme le pourcentage de
gonflement dun chantillon compact loptimum Proctor et charg sous 7 kPa. La relation
sapplique au sol contenant entre 8 et 65% dargile et scrit :

g = 21,6.105 (I p ) 2, 44
Le tableau I.2 donne la relation entre le gonflement libre et lindice de plasticit ainsi que
le potentiel de gonflement estim.
La limite de retrait ws et lindice de retrait Is apparaissent galement comme des facteurs
fondamentaux pour ltude des variations de volume. Altemeyer (1955) puis Ranganatham et
Satyanarayana (1965) ont propos des classifications partir de ces paramtres, qui sont
prsentes dans les tableaux I.3 et I.4.
Komornik et David (1969) puis Vijayvergiya et Ghazzaly (1973) ont propos pour les
sols remanis une estimation du gonflement libre g (en %) et de la pression de gonflement g
(en kPa) en fonction de la densit sche d (en kg/m3), de la limite de liquidit wL (en %) et de la
teneur en eau w (en %) :

{lg

= 0,0208w l + 0,000665 d 0,0269 w + 0,132l (Komornik et David, 1969)

lg g = 0,033w l 0,083w + 0,458

lg g = 0,033w l + 0,083w 1,967


lg g = 0,033w l 0,00321 d 6,692
et
lg g = 0,033w l + 0,00321 d 5,151

(Vijayvergiya et Ghazzaly, 1973)


(Vijayvergiya et Ghazzaly, 1973)

Williams et Donaldson (1980) ont dtermin une relation liant la dformation de


gonflement aux paramtres caractristiques du sol et la contrainte de chargement a :
g = (5,3

147e
lg a )(0,525 I p + 4,1 0,85w )
Ip

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o e dsigne lindice des vides du sol, Ip lindice de plasticit en pour-cent, w la teneur en eau en
pour-cent et la contrainte de chargement en kPa. On obtient la pression de gonflement pour
une dformation de gonflement nulle, ce qui donne :
lg g = 5,3

147e
Ip

Daprs Williams et Donaldson (1980), la pression de gonflement est indpendante de la


teneur en eau initiale du matriau. Chen (1988), en se basant sur les travaux de Kassif et Baker
(1971) stipule galement que la pression de gonflement ne dpend pas de la teneur en eau mais
seulement de la densit sche et de la teneur en argile.
Finalement, on constate que la diminution de la teneur en eau initiale du sol induit une
augmentation de la variation de volume du sol lors de limbibition. Par contre, linfluence de la
teneur en eau sur la pression de gonflement est controverse. Certains auteurs comme Williams
et Donaldson (1980) ou Chen (1988) considrent que la pression de gonflement est une donne
intrinsque du matriau qui ne dpend que de la nature minralogique des argiles et de la densit
sche du sol. Dautres, comme Komornik et David (1969) ou Vijayvergiya et Ghazzaly (1973)
affirment que la pression de gonflement dpend galement des conditions hydriques du matriau
et, en particulier, de sa teneur en eau.
Une tude comparative mene par Johnson et Snethen (1978) sur 20 sols diffrents et
utilisant plusieurs mthodes empiriques a montr que la fiabilit des mthodes variait beaucoup.
Il semble que les mthodes bases sur les limites dAtterberg donnent les meilleures
concordances. De mme, Derriche et Kebaili (1998) ont men une tude dapplicabilit de ces
mthodes sur des argiles du sud-est de lAlgrie. Ils ont constat des carts importants entre les
mesures et les prvisions et concluent que les corrlations sont inadquates pour prdire le
gonflement des sols dIn-Amnas. Il est important de souligner que ces corrlations doivent tre
utilises titre indicatif, puisquelles ont t tablies partir dchantillons remanis. Elles ne
tiennent pas compte de la texture, de la fissuration ou de ltat de contrainte in situ, qui ont une
influence majeure sur le comportement in situ des sols.

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Tableau I.2 : Relation entre lindice de plasticit


et le potentiel de gonflement (Seed et al., 1962).
En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.13 : Diagramme de classification du


potentiel de gonflement (Seed et al., 1962)

Tableau I.3 : Relation entre le potentiel de gonflement et la limite de retrait (Altemeyer, 1955).
En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

Tableau I.4 : Relation entre le potentiel de gonflement et lindice de retrait (Ranganatham et


Satyanarayana, 1965)
En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

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I.4 Aspects phnomnologiques du gonflement


Aprs avoir prsent les paramtres caractristiques du gonflement et les diffrentes
procdures permettant de les dterminer, nous nous attacherons prsenter les aspects
phnomnologiques du gonflement et en particulier sa cintique et son aspect tridimensionnel.
I.4.1 Cintique de gonflement

Les essais de gonflement en laboratoire ou le suivi des mouvements de sols en terrain


gonflant montrent que le gonflement est un phnomne trs lent. Aprs plusieurs annes, les
dformations observes dans certains tunnels ne sont toujours pas stabilises (Tunnel de
Chamoise, Bultel 2001). Le gonflement en laboratoire est plus rapide, car les conditions
dhydratation sont favorables. Le temps de stabilisation du gonflement dchantillon est variable
suivant la nature du matriau, son tat de contrainte et ses dimensions, mais en gnral il est
compris entre quelques jours et quelques mois. Lvolution du gonflement, que ce soit
contrainte constante, volume constant ou suite un dchargement, fait apparatre un
gonflement primaire et un gonflement secondaire (figure I.14). De nombreux travaux ont mis en
vidence ce phnomne (Parcher et Liu, 1965 ; Komornik et Zeitlen, 1965 ; Serratrice 1996).
Dun point de vue empirique, certains auteurs (Dakshanamurthy, 1978 ; Vayssade, 1978 ;
Parcevaux, 1980 ; Didier et al., 1987) ont montr que lvolution du gonflement en fonction du
temps pouvait tre reprsente par une loi hyperbolique de type :
g =

fg
t
1 + 0,5
t

o g est la dformation de gonflement de lchantillon au temps t, gf le gonflement final au bout


dun temps infini et t0,5 le temps de demi-gonflement, temps pour lequel la moiti du gonflement
est atteinte. Une loi semblable peut tre obtenue pour dcrire le dveloppement de la pression de
gonflement (Didier et al., 1987). Il semble galement que cette loi soit valable pour les mesures
in situ, en particulier dans la galerie de reconnaissance du tunnel de Chamoise o il a t possible
de suivre les dformations du terrain lies au gonflement (Robert et Fabre, 1987).

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6
Gonflement
secondaire

Dformation de gonflement (%)

Gonflement
primaire

0
0.1

10
t (jours)

100

1000

Figure I.14 : Evolution du gonflement en fonction du temps.

I.4.2 Aspect tridimensionnel du gonflement

Loedomtre, par sa simplicit dutilisation, fut le premier appareil tre utilis pour
dterminer les caractristiques du gonflement des sols. Aujourdhui encore, cest lappareil qui
reste le plus utilis et qui est recommand par les organismes de normalisation ou les comits
techniques (AFNOR, 1995 ; ASTM, 1985 ; ISRM, 1989 ; ISSMFE, 1991 ; BS, 1990) pour la
ralisation des essais de gonflement. Lessai de gonflement oedomtrique est un essai
unidimensionnel qui permet dobtenir les paramtres caractristiques de gonflement dans une
direction mais ne donne pas accs aux paramtres de gonflement dans les autres directions. Il est
adapt la prvision de dommages rsultant dun soulvement vertical du sol comme ceux
survenus dans les ouvrages de fondation ou les radiers. Bien que la plupart des dommages causs
par le gonflement des sols soient dus la composante verticale du gonflement, plusieurs auteurs
font mention de cas o la composante horizontale de gonflement fut prpondrante dans les
dommages occasionns aux ouvrages. Les ouvrages concerns par le gonflement horizontal sont
les murs de soutnement, les tunnels, les conduites souterraines et les pieux. Le problme de
lisotropie du gonflement se pose : peut-on considrer que le gonflement se dveloppe dans
toutes les directions de la mme faon ? Pour rpondre cette question, dautres appareillages
ont t mis au point afin de pouvoir caractriser le gonflement dans la direction horizontale.
Deux principaux types dappareillages sont utiliss : loedomtre modifi et la cellule triaxiale. Il
nexiste actuellement que peu de rsultats sur le comportement tridimensionnel du gonflement
des sols intacts et un peu plus pour les sols compacts.
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Chapitre I

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I.4.2.1 Loedomtre modifi


Essai dformation latrale nulle

Komornik et Zeitlen (1965) ont modifi loedomtre usuel pour pouvoir mesurer la
pression de gonflement latrale. Cet oedomtre est quip dune paroi mince dans sa partie
centrale permettant lutilisation de jauges de contraintes pour la mesure de la pression latrale. Il
est possible avec cet appareil de mesurer les pressions de gonflement qui se dveloppent
latralement dans des conditions proches de celles des terres au repos. Le principe de cet appareil
est d'autoriser une dformation trs faible de l'oedomtre afin de pouvoir dterminer la pression
radiale. La nature du dispositif exprimental est adapte la dtermination de la pression de
gonflement par la mthode volume constant. La figure I.15 illustre les rsultats obtenus pour un
chantillon dargile compact (d=1400kg/m3, w=20%) lors dun essai de gonflement ralis
avec cet appareil. Le principal inconvnient de cette mthode rside dans la souplesse de la
cellule oedomtrique, qui est ncessaire pour mesurer la pression de gonflement, mais qui peut
modifier cette pression comme on le verra dans ce travail de thse.
Pour viter ce problme, Ofer (1981) a utilis le mme type dappareil que Komornik et
Zeitlen, mais permettant de dterminer la pression latrale de gonflement en annulant les
dformations latrales par application dune contre-pression dair (figure I.16). Ce dispositif
permet de raliser au choix des essais diamtre constant ou des essais dformation radiale
permise. Ofer a montr que, pour des essais de gonflement, mme une faible dformation latrale
de lchantillon pouvait entraner une valeur beaucoup plus faible de la pression latrale. La
figure I.17 montre les valeurs de pression de gonflement latrale pour des chantillons
compacts obtenues en autorisant ou non une dformation radiale sous charge axiale constante.
Les pressions de gonflement latrales pour un essai o lon autorise une dformation radiale de
0,1 0,2 % sont de 30 40 % plus faibles que pour un essai dformation latrale nulle.
Cependant, lannulation de la dformation latrale de lchantillon provoque de petits cycles de
charge et dcharge qui peuvent influencer le comportement observ. Komornik et David (1969)
ainsi que Didier (1972) ont galement mis en vidence, pour les essais volume constant
loedomtre classique, que le moindre dplacement autoris rduisant fortement la pression de
gonflement, do la ncessit dun systme permettant une mesure trs fine du dplacement ou
un appareil de trs forte rigidit. On voit donc, travers ces rsultats, que les conditions dessai
sont trs importantes pour la dtermination de la pression de gonflement.

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La mme cellule oedomtrique a t reprise par Edil et Alanasy (1992) puis par Erol et
Ergun (1994). Leurs rsultats sur des chantillons de sol remani montrent que, pour des essais
de gonflement sous charge verticale constante, laugmentation de celle-ci rduit lexpansion
verticale mais amplifie la pression de gonflement horizontale (figure I.18b). La figure I.18b
montre les valeurs des pressions latrales maximales et finales obtenues sous diffrentes charges
axiales constantes, ainsi que les pressions de gonflement radiales en fonction de la pression de
gonflement axiale pour un essai volume constant. Il semble, daprs Edil et Alanasy (1992),
que ce soit le fait de rduire le gonflement dans la direction verticale qui augmente le gonflement
dans la direction horizontale et donc la pression de gonflement. Le transfert de charge verticale
peut galement expliquer laugmentation de la pression de gonflement latrale bien que son
influence soit mineure.
Les travaux de Erol et Ergun (1994) ont mis en vidence que, pour de faibles charges
axiales, la pression de gonflement atteint un pic puis diminue fortement alors que, pour des
charges axiales plus importantes, cette tendance est moins nette (figure I.18a). La figure I.18b
prsente les pressions de gonflement latrales finales et maximales pour des essais charges
axiales diffrentes. Des rsultats similaires ont t obtenus par Chen (1988).
Le dveloppement de la pression de gonflement latrale peut provoquer des tats
dextension importants dans lchantillon, surtout pour des essais faible charge axiale.
Serratrice (1998) a ralis des essais de gonflement avec mesure de la pression latrale sur des
matriaux intacts (marne dEffingen). La figure I.19 prsente les chemins de contraintes dans un
diagramme (pmoy, q) suivis par six chantillons lors du gonflement. Ces tats dextension peuvent
provoquer la rupture de lchantillon et ont tendance diminuer avec laugmentation de la
pression verticale (Ofer, 1981). Dailleurs, Blight et Williams (1971) attribuent le pic de pression
latrale parfois obtenu lors dessais de gonflement la rupture de lchantillon en extension.
Pour les matriaux intacts se pose galement le problme de la mise en place de
l'chantillon dans la cellule oedomtrique. En effet, il est trs difficile d'ajuster parfaitement
l'chantillon loedomtre. Or, si un vide subsiste, une partie du gonflement s'exprimera sous
forme de dformation, faussant ainsi les valeurs de pression de gonflement sous condition
oedomtrique.

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En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.15 Dveloppement de la pression latrale de gonflement et de la dformation axiale de


gonflement en fonction du temps sous charge axiale constante (0,6 kg/cm2), (Komornik et Zeitlen, 1965).

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.16 Oedomtre modifi permettant de


dterminer la pression de gonflement radiale
en annulant les dformations, (Ofer, 1981).

Figure.I.17 Influence de la dformation latrale


sur la pression de gonflement, (Ofer,1981).

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En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.18a Evolution de la pression latrale en


fonction de la dformation axiale pour des essais
de gonflement contrainte axiale constante,
(Erol et Ergun, 1994).

Figure I.18b Influence de la contrainte verticale


sur la pression de gonflement latrale, (Erol et
Ergun, 1994).

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.19 Chemins de contraintes suivis par 6 chantillons de marne dEffingen (tunnel de Chamoise)
lors de limbibition dans un oedomtre K0 (Serratrice, 1998).

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Essais laide dune cellule flexible et essais dformation axiale contrle

Franklin (1984) a tudi le gonflement des roches en dveloppant un appareil qui se base
sur le principe de l'oedomtre. Cet appareillage (figure I.20) nomm "the ring swell test" est
constitu d'un anneau de confinement flexible dont la rigidit peut tre modifie d'un chantillon
l'autre permettant ainsi d'imposer diffrents niveaux de confinement. La pression de
gonflement est mesure l'aide de jauges de dformations places sur l'anneau flexible. La
contrainte axiale est applique en resserrant les crous des deux tiges du bti de chargement
(figure I.20) et est contrle par lintermdiaire de jauges de dformation situes sur ces tiges. La
contrainte axiale est rgulirement ajuste lors du gonflement afin de maintenir une pression
constante ou une dformation axiale nulle.
L'ajustement de l'chantillon dans l'anneau est ralis par une technique d'encapsulation
l'aide de soufre, permettant ainsi le suivi du retrait lors de cycles humidification et schage. Cette
technique assure galement le bon contact entre lanneau et lchantillon, ce qui est difficile
raliser dans loedomtre classique pour les sols intacts. Cependant, lpaisseur de soufre
influence la rigidit latrale globale de lappareillage.
Trois essais de gonflement ont t raliss sur des schistes noirs avec des rigidits
diffrentes pour lanneau de confinement. La figure I.21 montre lvolution des dformations
circonfrentielles en fonction du temps. Les principaux inconvnients de cette mthode sont la
dformation volumique du soufre lorsquil se refroidit, ce qui explique la contraction de lanneau
observe au dpart et la diminution du confinement par la prsence du soufre. Linsert de la
figure I.21 donne le taux de dformation circonfrentielle en fonction de la rigidit de lanneau
(rapport entre la contrainte radiale et la dformation circonfrentielle). On observe, comme on
pouvait sy attendre, que la dformation circonfrentielle diminue avec laugmentation de la
rigidit de lanneau. Daprs les rsultats obtenus par Franklin, on peut, connaissant la rigidit de
lanneau et les dformations circonfrentielles, dterminer la pression dveloppe latralement.
Nous avons alors trac la pression latrale dveloppe en fonction de la rigidit de lanneau
(figure I.22), mais aucune relation ne peut en tre dduite. En effet, on sattendrait observer
une pression latrale plus importante pour une rigidit plus leve. Ceci peut tre expliqu soit
par lhtrognit des chantillons, qui peuvent ne pas prsenter le mme potentiel de
gonflement, soit par limprcision des mesures pour les faibles dformations ou encore par la
variation de lpaisseur de soufre qui modifie la rigidit globale de lanneau. Il serait intressant
de prciser ces rsultats sur dautres essais raliss avec lanneau flexible en explorant une
gamme de rigidit plus large afin de dterminer linfluence de la dformation radiale sur la
pression de gonflement.
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Des essais semblables mais dans la direction axiale ont t raliss par Kabbaj (1989). La
pression de gonflement axiale est dtermine grce un anneau dynamomtrique. La variation
de la rigidit de cet anneau a montr une nette influence sur la valeur de pression de gonflement
Laugmentation de la rigidit de lanneau dun rapport de 4,3 a entran une augmentation de la
pression de gonflement dun rapport de 1,4 et une diminution de la dformation axiale dun
rapport de 0,32.

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.20 Cellule flexible (droite) et son bti de chargement (gauche), (Franklin, 1984).

En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.21 Dformation circonfrentielle de trois


chantillons de schiste noir imbibs dans des anneaux
dpaisseurs 2,54, 5,08, et 7,62 mm, (Franklin, 1984).

Figure I.22 Pression latrale dveloppe


en fonction de la rigidit de lanneau,
trace daprs les rsultats de Franklin
(1984).

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I.4.2.2 Etude la cellule triaxiale


La cellule triaxiale a t utilise pour dterminer les caractristiques du gonflement. Elle
permet de contrler les conditions aux limites en dplacement ou en contrainte et ainsi de
reproduire pour une large part les conditions aux limites in situ.
Mesure des variations de volume

Alors que la cellule oedomtrique est bien adapte la mesure de variation de volume, la
cellule triaxiale pose plus de problmes, en particulier pour la mesure de la dformation radiale.
Certains auteurs (Parcher et Liu, 1965 ; Dakshanamurthy, 1979) ont utilis les mesures de
variation de volume deau de la cellule pour dterminer les dformations latrales. Cependant,
ces mesures sont discutables (Fourie, 1991) car, pour la cellule triaxiale classique, les tuyaux ont
une faible rigidit, ce qui peut perturber les mesures. Les mesures de volume deau entrant et
sortant de la cellule doivent tre corriges afin de tenir compte de la flexibilit de la cellule, des
tuyaux et de la compressibilit du fluide. Johnson (1989) a utilis une cellule triaxiale deux
chambres de confinement afin de limiter les variations de volume dues la flexibilit de
lensemble de la cellule. Il semble que les mthodes bases sur une mesure directe de la
dformation avec, par exemple, un anneau de dformation soient plus fiables (Fourie, 1991),
mais elles restent sujettes lhypothse dune dformation cylindrique de lchantillon.
Lutilisation de la cellule triaxiale pour la mesure de la pression de gonflement permet
dliminer le frottement qui agit sur la paroi de loedomtre et perturbe les mesures. De plus, la
prparation dchantillon de sols naturels argileux est parfois rendue difficile cause de leur
fragilit et de leur stratification. Il se forme frquemment des cailles sur la surface latrale des
prouvettes qui entranent la formation de vides sur cette surface. A loedomtre, ces vides
permettent au sol de gonfler localement. Par contre, dans la cellule triaxiale, la pression latrale,
applique au moyen dun liquide, agit sur la totalit de la surface des prouvettes (Aboushook et
al, 1983).
Comme pour les essais raliss loedomtre, on retrouve les diffrentes mthodes
dessais qui peuvent se combiner pour la dtermination des pressions de gonflement axiale et
radiale.
Parcher et Liu (1965) ont ralis des essais de gonflement libre sur des sols compacts et
intacts fortement surconsolids (Permian Red Clay) laide dun appareillage permettant la
mesure des dformations radiale et axiale indpendamment. Les chantillons tant reconstitus
quintacts ont prsent une forte anisotropie de gonflement (figure I.23), la tendance des
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chantillons gonfler radialement tant plus importante que dans la direction axiale. De plus, la
comparaison dun essai de gonflement sur deux chantillons dun mme sol, lun reconstitu,
lautre intact a mis en vidence une amplitude de gonflement beaucoup plus grande pour les
chantillons reconstitus. Les auteurs ont avanc les liens importants de cimentation du matriau
intact pour expliquer la diffrence damplitude du gonflement. Le sens de lanisotropie parat
inattendu vu lorientation horizontale probable des particules dargile. Les auteurs mettent
lhypothse dune plus grande capacit de leau tre imbibe sur les bords plutt que sur les
faces planes des particules dargile.

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.23 Gonflement vertical et horizontal en fonction du temps pour des chantillons remanis et
intacts, (Parcher et Liu, 1965).

Une tendance oppose a t observe par Froehlich (1989) pour des chantillons de roche
argileuse. Ltude fut ralise sur cinquante chantillons de roche provenant de cinq formations
diffrentes pour lesquels une forte anisotropie a t observe. En moyenne, les dformations
orthogonales aux couches de stratification sont neuf fois suprieures celles parallles ces
mmes couches. Il apparat donc, travers ces essais de gonflement libre, que les sols ou roches
gonflants peuvent prsenter une forte anisotropie de gonflement, probablement due
lanisotropie de leur structure. Shanker et al. (1981) ont montr galement une anisotropie du
gonflement sur des essais loedomtre (mthode du prgonflement) en comparant des essais
faits avec des chantillons horizontaux et verticaux (Sols intacts). Il est donc trs important lors
du prlvement des chantillons de reprer correctement leur orientation.
Certains auteurs (Dakshanamurthy, 1979 ; Tisot et Aboushook, 1983) ont utilis une
approche isotrope du gonflement sur des chantillons de sols compacts en dterminant une
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pression de gonflement moyenne par la mthode des pressions diffrentes sous plusieurs rapports
de contraintes. Il semble que cette pression moyenne ne soit pas influence par ce rapport. Les
travaux de Dakshanamurthy (1979) montrent que les dformations axiale et radiale diminuent
avec laugmentation de la pression moyenne applique et dpendent du rapport des contraintes
axiale et radiale. On observe galement une amplitude de gonflement diffrente pour les
dformations axiale et radiale sous chargement isotrope, ce qui met en vidence le caractre de
gonflement anisotrope des chantillons compacts.
Fourie (1991) a ralis des essais de gonflement sous pressions diffrentes sur des sols
compacts laide de la cellule triaxiale. Une comparaison avec le mme type dessais mais
ralis loedomtre a montr que la pression de gonflement verticale loedomtre tait deux
fois moins importante que la pression latrale obtenue la cellule triaxiale. Toutefois, les essais
nont pas t raliss dans les mmes conditions. En effet, dans loedomtre les dformations
latrales sont bloques lorsquon mesure les dformations axiales alors que dans la cellule
triaxiale, une pression constante est applique dans la direction axiale lorsquon mesure les
dformations radiales. Ces conditions diffrentes sont susceptibles dinfluencer les mesures de
pression de gonflement.
Yesil et al. (1993) ont utilis une cellule triaxiale pour tudier le gonflement
dchantillons remanis, sous la forme dune relation entre la pression et la dformation de
gonflement axiale sous diffrentes pressions de confinement. Cette relation est obtenue par la
dcharge axiale (une fois le gonflement par apport deau termin) dun essai de gonflement
dformation axiale et pression radiale constantes. La figure I.24 prsente les rsultats obtenus sur
des chantillons de marne. Les conditions dessai, en loccurrence la pression radiale, influent
fortement sur les valeurs de lindice de gonflement et de la pression de gonflement axiale qui est
dtermine dformation axiale et pression radiale constantes. Il est noter que lindice de
gonflement tient compte des dformations lastiques dues au dchargement axial. Plus la
contrainte radiale est importante et donc plus les dformations radiales sont empches, plus la
pression de gonflement axiale est importante et plus lindice de gonflement est important.
Rciproquement, El Gamali et al. (1994) ont dtermin la pression de gonflement latrale
de sols argileux (argile de Berrechid) laide de la cellule triaxiale par la mthode des pressions
diffrentes en imposant diffrentes conditions dans la direction axiale. Dans lun des cas, on
applique une pression verticale constante gale la pression latrale ; dans lautre la dformation
axiale est empche. La pression de gonflement latrale obtenue pour une pression verticale
constante est de 60 % plus importante que celle obtenue dformation axiale nulle. On voit donc
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travers cet exemple que les conditions aux limites dans la direction verticale affectent la
pression de gonflement et le potentiel de gonflement horizontal.
Johnson (1989) a utilis une cellule triaxiale deux chambres de confinement pour
raliser des essais de gonflement volume constant sur des chantillons intacts dargile. Il a
obtenu des pressions de gonflement latrale et axiale identiques bien que les chantillons aient
prsent une anisotropie de structure. Lauteur attribue ces rsultats au fait que, la succion tant
une force isotrope, la pression de gonflement devrait se dvelopper sans aucune direction
prfrentielle.
Devant lhtrognit des mesures de pressions de gonflement axiale et radiale obtenues
par la mthode volume constant sur des chantillons intacts dargile, Aboushook et al. (1983)
ont mis en vidence lexistence dune courbe enveloppe dans le diagramme (p, q) qui recouvre
lensemble des tats relatifs la fin du gonflement correspondant diffrents chemins de
contraintes de diffrents blocs dun mme type de sol (figure I.25). Les chemins de contraintes
correspondant aux diffrents chantillons dun mme sol sont tangents une enveloppe unique
au niveau de leurs points maximaux. Cette procdure permet de mieux prendre en compte
lhtrognit du sol en tant plus reprsentatif du comportement gonflant. On remarque que la
pression de gonflement axiale est suprieure celle dans la direction latrale. Sur cette mme
figure, Aboushook et al. ont prsent la courbe enveloppe du sol compact B ainsi que celle
dune bentonite. On constate que ces courbes sont plus proches dun comportement isotrope de
gonflement (pression de gonflement axiale et radiale identiques) que les sols intacts qui
prsentent une forte anisotropie en termes de pression de gonflement. Ceci sexplique par la
diffrence de structure entre les sols intacts et remanis. De mme, Huder & Amberg (1970) ont
montr pour la roche de Belchen que la pression de gonflement dans un essai volume constant
produite par un chantillon remani est plus petite que celle dun chantillon non remani
(Einstein et Bischoff, 1976).

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En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.24 Relation entre la dformation axiale de gonflement et le logarithme de la contrainte axiale
pour diffrentes pressions de confinement, (Yesil et al., 1993).

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.25 Enveloppes caractristiques de gonflement des sols intacts (A, B, C, D et E) et des sols
compacts diffrents d et w initiaux, (Aboushook et al., 1983).
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I.5 Applications aux tunnels


Le phnomne de gonflement est lorigine de nombreux dsordres dans les tunnels
construits en terrain gonflant. Afin dassurer la prennit des ouvrages, le gonflement doit tre
pris en compte lors du dimensionnement des tunnels. Avant de prsenter les principaux modles
de gonflement dvelopps pour le dimensionnement de tunnels en terrain gonflant, on dcrit les
principaux dommages observs dans les tunnels ainsi que les mcanismes du gonflement et les
conditions dans lesquelles le gonflement se produit dans les excavations souterraines. Les
modles de sols gonflants reposent notamment sur ltude et les rsultats des diffrents essais
raliss en laboratoire qui permettent de mieux comprendre le phnomne de gonflement. A ce
titre, nous prsenterons lanalogie entre le gonflement en laboratoire et le gonflement in situ
propose par Robert et Fabre (1987).
I.5.1 Dsordres observs dans les tunnels

Le retour dexprience est une source importante dinformations qui permet de mieux
comprendre les effets du gonflement sur les ouvrages. A travers lanalyse douvrages dj
construits, de nombreux auteurs ont mis en vidence les dsordres qui apparaissent dans les
tunnels (Einstein et Bischoff, 1976 ; Robert et Fabre, 1987 ; Kovari et al., 1995 ; Steiner, 1993).
Gnralement, le gonflement se manifeste par un soulvement du radier et la convergence des
pidroits. Il est plus rare de voir un soulvement de la cl de vote. Le gonflement induit
galement des pressions sur le revtement du tunnel.
Le dplacement de la surface du sol se localise principalement dans la partie du radier
parce que cest dans cette zone que, par gravit, leau est mise en contact avec le terrain
encaissant et provoque par hydratation lapparition du gonflement. Einstein (1979) rapporte le
cas impressionnant du tunnel de Kappelisberg o le soulvement total de larche inverse a
atteint 4,7 m avec une vitesse dans les premires annes (1881-87) de 0,25 m par an. Plusieurs
remises niveau du radier furent ncessaires pour retrouver son niveau initial. Le tableau I.5
indique la vitesse et le soulvement de radier de quelques ouvrages souterrains soumis au
gonflement. Les vitesses de soulvement sont variables dun ouvrage lautre : le soulvement
peut tre trs rapide et se produire lors de la construction comme pour le tunnel de Ricken ou de
Hauenstein ou au contraire beaucoup plus lent comme le tunnel de Bzberg (Einstein, 1996).

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Tableau I.5 Dplacements et vitesse de dplacements dans certains tunnels daprs Robert (1990), cit
dans Verdel (1993).
En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

Pour les ouvrages les plus rcents, des mesures de pression ont t ralises soit
linterface entre le revtement et le sol, soit directement lintrieur du support ou encore par un
calcul rebours. Les mesures de pression in situ linterface comme les mesures de pression de
gonflement en laboratoire montrent que des pressions considrables sont dveloppes lorsque les
dformations sont empches. Des pressions de contact de 3,5 MPa ont t mesures au tunnel
de Belchen (Einstein, 1979)
Steiner (1993) a compar sur plusieurs exemples de tunnels construits dans des matriaux
gonflants les pressions obtenues in situ et en laboratoire. Il apparat que les pressions de
gonflement obtenues en laboratoire sont gnralement deux fois plus importantes que celles
obtenues in situ. Chen (1988) estime galement que la valeur de la pression relle exerce sur le
revtement ne serait seulement que la moiti de celle obtenue en laboratoire. Il semble que les
essais de laboratoire ne refltent pas correctement les conditions du sol en place. Nous verrons
par la suite quelles peuvent en tre les causes.
Les pressions qui se dveloppent linterface sol/revtement causent bien entendu de
nombreux dommages aux ouvrages, mais ceux-ci varient suivant lge de louvrage, la mthode
dexcution et le type de gonflement rencontr (gonflement en masse ou localis). On constate
gnralement les dsordres suivants (Robert et Fabre, 1987) : soulvement et dislocation du
radier, bombement et convergence entre pidroits, pincement de la vote en cl, instabilits
localises dans le soutnement.
Ltude des dsordres montre que la prsence deau est un lment essentiel du
gonflement. Lapport deau peut avoir plusieurs origines. Leau peut provenir dun apport
extrieur comme la rupture des voies de drainage ou la mthode dexcution qui utilise de leau.
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Elle peut galement provenir du massif lui-mme. Terzaghi (1936) rapporte le cas dun tunnel o
il fut observ que leau ncessaire au gonflement pouvait provenir par diffusion du massif
rocheux lui-mme. Kovari et al. (1981) ainsi que Grob (1972) donnent une interprtation
analogue : le relchement des contraintes autour de lexcavation a pour effet de faire percoler
leau dans cette zone. Les interprtations de Terzaghi et Grob sont cites dans Froehlich (1989).
Le dveloppement du gonflement est donc possible, mme si toute arrive deau provenant du
tunnel est empche.
I.5.2 Mcanismes de gonflement autour des tunnels

Robert et Fabre (1987) ont dcrit les diffrentes phases de construction dun tunnel en
terrain gonflant. Avant le creusement de lexcavation, le terrain en place dans son tat initial peut
avoir dvelopp partiellement, totalement ou pas du tout, son potentiel de gonflement. Le
dveloppement du potentiel de gonflement dpend des conditions de contraintes et dhydratation
du matriau. Lors du creusement, ltat de contrainte du terrain autour de louvrage est
profondment modifi. Une fissuration se dveloppe, le plus souvent autour des zones excaves,
facilitant le passage de leau. Le gonflement peut donc se produire, ventuellement, sous forme
volumique, suite au dchargement ou une arrive deau. Une fois le revtement pos, les
dformations sont ralenties et le gonflement se manifeste par une augmentation de contrainte
linterface terrain, revtement.
Einstein et Bischoff (1976) ont propos une description des diffrents phnomnes de
gonflement qui peuvent se produire lors dune excavation. Le gonflement peut tre dfini comme
une augmentation du volume de terrain naturel en fonction du temps cause par la modification
des contraintes, laugmentation de la teneur en eau ou une combinaison des deux facteurs. Selon
linteraction ou lordre dapparition de ces causes, Einstein et Bischoff (1976) dcrivent
plusieurs types de phnomnes.
Phnomne 1 : Le gonflement peut rsulter dune modification de ltat des contraintes

notamment sous la forme dune diminution ou dune rotation des contraintes, par exemple par la
suite de lrosion du terrain en couverture, de la cration dune valle par une rivire ou par
louverture dune excavation souterraine. Un phnomne semblable peut tre observ plus
petite chelle caus par le rebondissement des particules.
Phnomne 2 : Une augmentation de volume en fonction du temps est souvent lie

ladsorption ou labsorption de leau, rsultant de diffrences de concentrations, de liaisons


intergranulaires non satures ou partiellement satures ou de diffrences de potentiel.
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Phnomne 3 : Les modifications de contraintes entranent ladsorption et/ou labsorption

de leau qui provoque une augmentation supplmentaire de volume. Laugmentation de volume


due la modification des contraintes, et celle due ladsorption ou labsorption de leau peuvent
apparatre simultanment ou lune aprs lautre.
Phnomne 4 : Ce phnomne est le contraire du phnomne 3. Dans ce cas,

laugmentation diffre du volume, par suite de ladsorption et/ou labsorption de leau, entrane
une modification des contraintes qui provoque une augmentation supplmentaire de volume. Ici
encore les deux types daugmentation de volume peuvent apparatre simultanment ou lune
aprs lautre.
Phnomne 5 : Ladsorption de leau accompagne dun affaiblissement des liaisons

et/ou dune rduction des contraintes effectives peut provoquer en fonction du temps une
diminution de la rsistance au cisaillement. Cette diminution de la rsistance au cisaillement
provoque, son tour, des dplacements dont les caractristiques sont similaires celles du
gonflement, notamment dans le cas des excavations souterraines, bien quil sagisse
fondamentalement dun phnomne de fluage. Le phnomne 5 peut se produire simultanment
avec les phnomnes 3 et 4.
Les commentaires ci-dessus montrent quil est difficile de distinguer les diffrents types
de gonflement. Le gonflement au sens strict (phnomnes 1 4) est souvent associ au fluage
(phnomne 5). La complexit des comportements en fonction du temps, du terrain et de
lensemble terrain-ouvrage explique les difficults dlaborer des modles mcaniques pour les
diffrents phnomnes qui peuvent intervenir lors du gonflement.
Analogies avec le gonflement en laboratoire

Lessai de Huder & Amberg a permis de dterminer les premires relations entre
dformations et contraintes dans le cas dun sol gonflant. Pour reprsenter les modifications du
terrain en place du point de vue des contraintes et des dformations, Robert et Fabre (1987) ont
propos des scnarios dessais, variantes de lessai de Huder & Amberg, qui donnent une
illustration des phnomnes.
Premire variante : Hydratation et dchargement simultans
Dans ce scnario, lchantillon est charg sec, une contrainte L, suprieure la
pression de gonflement G (point L sur la figure I.26). Mis en prsence deau, lchantillon ne
gonfle pas car L est suprieure G. Ltat de lchantillon, ce moment, est toujours
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reprsent par le point L. Puis lchantillon est dcharg de L G, il napparat toujours pas de
gonflement, mais une dformation lastique. Ltat de lchantillon est reprsent par le point G.
Enfin, lchantillon est dcharg de la contrainte G la contrainte M (point M). Le gonflement
se dveloppe alors librement la pression constante M. Aprs le dveloppement total du
gonflement, ltat de lchantillon est reprsent par le point N, intersection de la droite de
dcharge sous imbibition obtenue partir de lessai de Huder & Amberg et de la droite verticale
dabscisse M.
A partir de ce premier scnario, trs proche de lessai de Huder & Amberg, on peut
tablir des analogies avec le gonflement in situ. Le point L, aprs hydratation, correspond ltat
dun matriau in situ prsentant une potentialit de gonflement qui ne pourra sexprimer que par
une diminution de la contrainte. Le point G correspond au mme tat in situ que le point L mais
sous une contrainte plus faible. Le point N correspond ltat du matriau in situ ayant pu
exprimer une partie de son potentiel de gonflement grce une diminution de contrainte.
Deuxime variante : Hydratation postrieure au dchargement
Ltat initial de lchantillon (point L) est le mme que celui de la variante prcdente
(figure I.27). Lchantillon est dcharg sec de la contrainte L la contrainte G ce qui produit
une lgre dformation lastique. Si lon admet que lapport deau ne modifie pas le module
dYoung et le coefficient de Poisson, ce dchargement est identique celui de la premire
variante et ltat de lchantillon est reprsent par le point G. Lchantillon est dcharg sec
de G M de faon lastique pour aboutir un tat reprsent par le point M. Lchantillon est
ensuite hydrat et trois sous-variantes sont alors possibles :
- la pression est maintenue constante et le gonflement se dveloppe jusquau point N
- on empche la dformation de lchantillon et le gonflement sexprime en dveloppant
une contre-pression volume constant jusquau point P.
- la pression est maintenue constante une certaine dure, pendant laquelle le gonflement
sexprime librement jusquau point R, puis on empche la dformation de lchantillon et le
gonflement continue sexprimer sous forme dune augmentation de contrainte jusquau point T.
Dans cette deuxime variante, on peut galement tablir des analogies avec le gonflement
in situ. Le point L correspond ltat dun matriau in situ qui ne pourra exprimer son potentiel
de gonflement quaprs diminution de contrainte et apport deau. Le point M correspond ltat
dun matriau in situ qui ne pourra exprimer son potentiel de gonflement quaprs un apport
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deau. Le point N est celui dun matriau qui a pu exprimer son potentiel de gonflement sous
forme volumique aprs diminution de contrainte et apport deau (cas dun tunnel non revtu). Au
point P correspond ltat dun matriau in situ dont les conditions en contrainte et en eau lui
permettent de gonfler, mais dont le confinement interdit toute dformation et implique que le
gonflement sexprime sous forme de contrainte. Cest le cas dun tunnel creus sans eau, o est
mis en place un revtement infiniment rigide et o aprs coup, les conditions hydrauliques
permettent lhydratation du matriau encaissant et le dveloppement dune contre pression qui
sexerce sur le revtement. Au point T correspond ltat intermdiaire o le matriau in situ a pu
gonfler de faon avant de voir ses dformations bloques par le revtement mis en place.
Dans leur approche, Robert et Fabre (1987) considrent que le comportement lastique et
le comportement gonflant se superposent et que lordre dimbibition et dchargement na pas
dinfluence sur ltat final du sol. Ils supposent donc que le facteur de gonflement et lindice de
gonflement sont gaux. Lanalogie entre le matriau in situ et lchantillon dans loedomtre
suppose galement quil nexiste quune direction de gonflement libre possible et que le matriau
est parfaitement confin dans le plan perpendiculaire cette direction.

En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.26 Variante de lessai Huder &


Amberg,
hydratation
et
dchargement
simultan (Robert et Fabre, 1987)

Figure I.27 Variante de lessai Huder & Amberg,


hydratation aprs dchargement (Robert et Fabre,
1987)

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I.5.3 Modles de comportement de sols gonflants

La modlisation du phnomne de gonflement a pour but de prvoir les dformations et


les contraintes induites au voisinage des ouvrages afin de pouvoir les dimensionner. On distingue
parmi les diffrents types de modlisation les modles empiriques, les modles bass sur des lois
de gonflement, les modles rhologiques, les modles drivs des modles rhologiques ainsi
que les modles hydromcaniques (Einstein, 1994). Bien quil soit difficile dextrapoler le
comportement in situ du gonflement du sol partir des seuls essais de laboratoire, ces
modlisations permettent une meilleure comprhension du comportement des structures
soumises au gonflement du sol. Nous nous intresserons plus particulirement aux modles bass
sur les lois de gonflement. Ces modles ont t dvelopps spcialement pour le
dimensionnement de tunnels ; les lois de gonflement prennent comme hypothse que le sol a un
comportement linaire lastique et augmente de volume lorsque les contraintes diminuent. Ces
modles dcrivent donc le phnomne de gonflement conscutif un dchargement du matriau.
Lapplication de ces modles suppose quil y ait un apport deau suffisant pour que le matriau
puisse dvelopper son potentiel de gonflement. Nous verrons par la suite comment ces modles
sont utiliss pour le dimensionnement douvrages souterrains.
I.5.3.1 Modles unidimensionnels
Les modles unidimensionnels sont les applications directes de la loi de gonflement
obtenue partir des essais raliss loedomtre. Lessai de Huder & Amberg a permis de
mettre au point les premires relations entre contraintes et dformations dans le cas dune roche
ou dun sol gonflant. Lexprience montre que la courbe donnant la dformation axiale de
gonflement g en fonction du logarithme de la contrainte axiale a est une droite (figure I.28) qui
peut tre formalise par la relation suivante :
g = K i lg(

a
)
g

g correspond la contrainte au-del de laquelle il ny a plus de gonflement (pression de


gonflement dHuder & Amberg). Elle est dtermine par lintersection de la droite avec laxe des
abscisses. Ki est le paramtre de gonflement qui dcrit la pente de la droite et correspond
lindice de gonflement. Cette relation nest valable que pour des contraintes a comprises entre
c et g. c est la contrainte en-dessous de laquelle il ny a plus de gonflement. Elle est
gnralement prise gale 5 kPa. La formulation de la loi scrit donc :
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g = K i lg( a )
g

K s lg( c )
g

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a > g
c < a < g
a < c

Cette loi de gonflement nglige leffet des variations de contraintes ou de dformations


dans les autres directions sur le gonflement dans la direction axiale.

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.28 Relation entre les dformations de gonflement g et la contrainte axiale a lorsque les
dformations latrales sont nulles (Wittke, 1990).

I.5.3.2 Modles tridimensionnels


Modle de Wittke
Wittke et Pierau (1979) ont gnralis le calcul du gonflement en tenant compte du
caractre tridimensionnel des contraintes et des dformations. Le dveloppement de leur modle
est bas sur lessai de Huder & Amberg. Sous lhypothse dun comportement lastique isotrope,
Wittke dtermine le premier invariant du tenseur des contraintes (I1) appliqu lchantillon en
fonction de la contrainte axiale. Le premier invariant du tenseur de dformation de gonflement
( I1g ) est gal dans le cas dun essai oedomtrique la dformation axiale de gonflement.
I1 =

1+
a
1

I1g = g

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Finalement, en substituant I1 et I1g dans la loi de gonflement de Huder & Amberg,


Wittke obtient une relation liant la dformation volumique due au gonflement ltat de
contrainte tridimensionnel :
I1g = K i lg

I1 (1 )
g (1 + )

o est le coefficient de Poisson du matriau. Cest donc le premier invariant des contraintes qui
contrle le gonflement. Les paramtres de cette loi (g et Ki) sont obtenus partir dun essai
dHuder & Amberg. g est la pression de gonflement au sens dHuder & Amberg et Ki
correspond lindice de gonflement qui est obtenu en dterminant la pente de la droite reliant I1g
I1 (figure I.29).
Nayant aucune information sur la distribution des dformations selon les trois directions,
Wittke suppose que la rpartition se fait proportionnellement la variation de contrainte entre
ltat avant construction de louvrage et ltat aprs construction de louvrage.

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.29 Dformation volumique de gonflement I1g en fonction du premier invariant des contraintes
I1 (Wittke, 1990)

Modle de Kiehl
En se basant sur des essais de gonflement tridimensionnel sur des roches argileuses,
Kiehl (1990) montre que le gonflement dans une direction induit par un dchargement dpend
seulement de la contrainte normale dans cette direction. Il dveloppe une loi de gonflement
tridimensionnelle avec prise en compte du temps. La relation obtenue entre la contrainte et la
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dformation de gonflement est similaire lexpression obtenue par Huder & Amberg. Ltat
initial pour cette loi de gonflement est un tat de contrainte g sous lequel le gonflement sest
dj produit. Kiehl fait lhypothse que la pression de gonflement du matriau est gale la
contrainte in situ. La dcharge qui modifie ltat de contrainte g en induit un gonflement.
Pour quune dcharge ait lieu, il faut que les ingalits suivantes soient vrifies :
j
gi

j {1,2,3}

<1

o i sont les contraintes normales principales de et gj les contraintes normales de g dans


les directions principales de . La formulation mathmatique de la loi de gonflement scrit :

 gj ( t ) =

1
[K i L j ( t ) gj ( t )]
g

j
lg( )
gj
avec L j ( t ) =
lg( c )
gj

et gj ( t ) = 0

c < j < gj
j c

j > gj

gj reprsente la dformation de gonflement dans la direction j, c la pression en dessous de


laquelle il ny a plus de gonflement. Ki est lindice de gonflement et g le paramtre caractrisant
la cintique de gonflement. Il suffit dun essai oedomtrique classique de type Huder & Amberg
pour dterminer ces paramtres. En effet, la dtermination de Ki dans une direction ne dpend
pas des conditions imposes dans les autres directions. Kiehl a galement propos une
gnralisation de son modle au cas dun gonflement orthotrope. Pour ce modle, les coefficients
Ki sont diffrents pour les directions normales et parallles la stratification.
Modle de Froehlich
Sur la base dessais orients confins ou non, Froehlich (1989) met en vidence une forte
anisotropie de gonflement. A partir de ces rsultats, il dveloppe un modle simplifi de
comportement linaire lastique isotrope qui prend en compte un gonflement normal la
stratification :
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ij =

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1+

ij kk ij + K i n i n j f ( n )
E
E
n = ij n i n j

f ( n ) = lg(

n
) si n g
g

f ( n ) = 0 si n < g
avec

g : pression de gonflement,
Ki : indice de gonflement,
H
n : vecteur normal la stratification.

ij est la somme de la dformation lastique et de la dformation due au gonflement. Dans ce


modle, le gonflement parallle la stratification est nglig. Les paramtres g et Ki sont
dtermins partir dun essai dHuder-Amberg.
I.5.4 Calcul des tunnels dans les sols gonflants

I.5.4.1 Mthodes analytiques


Mthode de Grob
La mthode de Grob (1972), la plus ancienne mthode de calcul du gonflement pour les
tunnels, permet de calculer le soulvement total dun point situ sous le radier dun tunnel
suivant une procdure inspire du calcul des tassements (Robert et Fabre, 1987). Le principe
consiste dcouper llment de sol en fines tranches dpaisseur h, de calculer laugmentation
dpaisseur h provoque par le gonflement pour chacune de ces tranches et de faire la somme
de ces h pour obtenir le dplacement en surface. Laugmentation de lpaisseur de la tranche
est dtermine par le modle unidimensionnel prsent au paragraphe I.5.3.1 :
h

= K i lg( a )
h
g
o a est la contrainte verticale aprs creusement et g la contrainte verticale initiale. Le
dplacement en surface est alors la somme des dplacements dus au comportement lastique du
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sol et des dplacements dus au gonflement. Le temps ntant pas pris en compte, le dplacement
du radier correspond la valeur maximale lorsque tout le gonflement est induit.
Hypothses de calcul
Grob suppose que ltat de contrainte et les conditions aux limites de la tranche de terrain
dpaisseur h sont les mmes que dans loedomtre, cest dire :
- aucune dformation horizontale,
- la contrainte verticale aprs creusement est constante sur toute lpaisseur de la
tranche de terrain considre.
En ce qui concerne la pression de gonflement, elle est prise gale la contrainte verticale
en place avant creusement.
Cette mthode a t gnralise pour pouvoir dterminer le dplacement dun point
quelconque situ autour de lexcavation en prenant les hypothses suivantes :
- le gonflement ne peut se dvelopper que suivant la direction du rayon passant par le
point P du cercle circonscrit lexcavation dont on veut obtenir la convergence,
- la valeur du gonflement ne dpend que de la variation de la contrainte radiale,
- la pression de gonflement est gale la valeur de la contrainte radiale avant creusement.
Le calcul du dplacement au niveau du revtement est bas sur le mme principe que la
mthode de Grob.
Ces mthodes de calcul souffrent de leurs hypothses trs simplifies. En effet, le fait
dgaler la pression de gonflement la pression gostatique est rarement vrifi dans la pratique,
les dsordres rencontrs ne sont pas proportionnels la profondeur des ouvrages. Robert et Fabre
(1987) citent le cas du tunnel SNCF de Marnoz o ont t observs des soulvements du radier
de lordre de 0,75 mtre, pour une paisseur de couverture de 2 15 mtres. Kovari et al. (1981)
mettent certaines rserves sur cette hypothse. En effet, lors de la dcharge, il se peut que le sol
ne gonfle pas car la contrainte in situ est suprieure la pression de gonflement ou car la
contrainte in situ est infrieure la pression de gonflement mais labsence deau empche le
gonflement.
Le matriau in situ est suppos tre dans les mmes conditions que lchantillon dans
loedomtre cest dire quaucune dformation horizontale nest permise, ce qui nest pas vrifi
en ralit.

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Il semble donc que la mthode de Grob souffre de trop dhypothses simplificatrices pour
pouvoir dterminer de faon satisfaisante le dplacement du radier. Cependant, en dterminant
des valeurs de pression de gonflement plus ralistes partir dessais en laboratoire, cette
mthode permet une premire approche de dimensionnement.
Mthode dEinstein-Bischoff-Hofman
Einstein, Bischoff et Hofman furent les premiers avoir pris en compte le caractre
tridimensionnel du gonflement du point de vue des contraintes, les dformations restant
unidimensionnelles. En comparant des essais de gonflement libre dformation radiale
empche ou permise, Einstein et Bischoff (1976) ont montr que la contrainte de confinement
latrale influence le gonflement, non seulement dans sa direction, mais galement dans les
directions libres. Des essais effectus sur des chantillons cylindriques de marne montrent quun
chantillon sans pression latrale dveloppe une dformation axiale (4,2%) suprieure celle
dun mme chantillon dont les dformations latrales sont empches (2%). A partir de ces
constatations les auteurs ont conclu que le fait de rduire le gonflement dans une direction a
pour effet de rduire le gonflement dans les autres directions . Didier (1983) conclut de faon
contraire partir des mesures ralises dans un oedomtre o le confinement est plus ou moins
assur dans le botier de lappareil (Robert et Fabre, 1987). Ce principe doit donc tre vrifi.
Une fois ce principe admis, ce nest plus la contrainte axiale qui contrle le gonflement mais la
contrainte moyenne. Einstein et al. ont dvelopp une mthode de dimensionnement des tunnels
en terrain gonflant qui prend en compte la contrainte moyenne. Cette mthode consiste
comparer le gonflement sous le radier lessai oedomtrique de Huder & Amberg (figure I.30).
Si lon considre le comportement du sol lastique, le premier invariant de contrainte en
G dans loedomtre scrit :
I1G =

1+
g
1

o g est la contrainte axiale exerce sur lchantillon et , coefficient de Poisson du matriau.


On a de mme au point D :
I1D ' =

1+
D '
1

Au point D, le gonflement sest produit sous charge axiale constante avec le


dveloppement dune surcontrainte latrale (2D) due au confinement latral de loedomtre,
do :

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I1D =

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1+
D + 2D
1

On suppose ici que le coefficient de Poisson reste identique aprs hydratation.


Un raisonnement analogue peut tre tenu au point B correspondant au point o les
dplacements dus au gonflement sont gaux aux dplacements provoqus par un dchargement
complet sans gonflement :
I1B =

1+
B + 2 B
1

Les auteurs ont montr numriquement au moyen de quelques essais (Einstein et al.,
1972, cit dans Einstein et Bischoff, 1976) que I1B = I1G , do :
2 B =

1+
( g B )
1

Pour ce point, il apparat tout fait ncessaire de raliser des essais de gonflement
triaxiaux pour infirmer ou confirmer cette hypothse (Robert et Fabre, 1987).
Einstein et al. comparent ensuite le gonflement sous le radier ce qui se passe dans
lessai oedomtrique de Huder & Amberg, puisque les dplacements latraux sont
considrablement empchs et que la rduction des contraintes correspond plus au moins
leffet du creusement.
Les auteurs reprennent lquivalent de lhypothse de Grob concernant la pression de
gonflement, cest dire quavant creusement, on a :
I1G =

1+
g
1

Immdiatement aprs le creusement, mais avant que le gonflement ait eu lieu, le premier
invariant du tenseur des contraintes scrit :
I1D ' =

1+
D'
1

Aprs gonflement, on a :
I1D = I1D ' + 2 D
Les auteurs distinguent alors deux zones :

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- une premire zone o le gonflement est faible (de lordre de la dformation lastique)
parce que les contraintes de gonflement D permettent un confinement qui limite les
dformations volumiques et augmente jusqu' ce que lon ait :
I1D =

1+
D ' + 2 D = I1G = I1B
1

Cette zone correspond dans loedomtre au domaine o la contrainte axiale et suprieure


la contrainte axiale en B :
- une deuxime zone o le gonflement est trs important parce que les contraintes de
gonflement ne sont pas assez leves pour faire en sorte que I1D soit gal I1B.
Une illustration de ces deux zones est prsente sur la figure I.31 pour une excavation
souterraine o la contrainte verticale est suprieure la contrainte horizontale.
Zone 1 : cette zone est appele zone de gonflement initial et correspond au domaine o
I1D > I1B
Zone 2 : Cette zone est appele zone de gonflement principal et correspond au domaine
o I1D < I1B, domaine qui stend en vote et surtout en radier dans le cas dun profil plein cintre
avec un radier plat.
Cette mthode permet comme celle de Grob de calculer les dplacements dus au
gonflement au niveau du radier. Ltat initial des contraintes est tout dabord dtermin, suivi
des zones de gonflement. Des essais de gonflement de type Huder & Amberg sont ensuite
raliss sur des chantillons prlevs dans la zone de gonflement principal pour obtenir les
paramtres de gonflement (Ki et g). Cette zone est dcoupe en tranches, les dformations de
chaque tranche sont calcules laide des essais de Huder & Amberg puis sommes pour obtenir
le dplacement du radier (figure I.32).
Cette mthode repose sur un principe qui doit tre vrifi exprimentalement. De plus,
lessai oedomtrique reprsente un essai unidimensionnel. Par consquent, cet essai peut tre
reprsentatif des conditions au milieu du radier, mais non de celles des bords.

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En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure I.30 Essai de gonflement loedomtre daprs Einstein et Bischoff (1976)

En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.31 Zone de gonflement, daprs


Einstein et Bischoff (1976).

Figure I.32 Dtermination des dplacements dus


au gonflement, daprs Einstein et Bischoff
(1976).

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Mthode de Gysel
Gysel (1987) a dvelopp une mthode analytique sinspirant de la mthode des lignes
caractristiques pour dterminer les pressions sexerant sur le revtement dun tunnel profond et
circulaire en terrain gonflant. Ltat de contrainte initiale est suppos anisotrope et la loi de
gonflement utilise est celle propose par Wittke et Pierau (1979). Gysel suppose le
comportement du sol lastique et la rpartition elliptique des pressions linterface tunnel/sol
aprs gonflement. La rpartition des contraintes elliptiques est caractrise par la pression de
contact moyenne linterface (Pi) et le coefficient dellipticit du chargement () (figure I.33).
La rsolution du problme consiste dterminer ces deux grandeurs. Elles sont dtermines par
ltude du comportement du terrain et du revtement en pied droit et en vote. La dtermination
des tats de contrainte initial et final permet de mettre en vidence une zone gonflante se situant
sous le radier et au-dessus de la vote (si K0 < 1). On peut alors partir des formulations
analytiques tracer des rseaux de courbes correspondant lquilibre du terrain et du revtement
en pied et en vote. Chaque rseau de courbes permet de dterminer une courbe caractristique
pour chaque condition dquilibre. Lintersection de ces deux courbes caractristiques nous
donne le couple solution (, Pi) (figure I.34).

En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.33 Rpartition elliptique des


contraintes autour du tunnel, (Gysel, 1987)

Figure I.34 Courbe caractristiques dont


lintersection dtermine le couple Pi et , (Gysel,
1987

I.5.4.2 Mthode numrique : mthode des lments finis


Application du modle de Wittke
Wittke et Pierau (1979) ont introduit leur modle de gonflement dans un code de
calcul utilisant la mthode des lments finis afin de pouvoir dterminer les dformations et les
contraintes causes par le gonflement sur des ouvrages tels que les tunnels ou les excavations. Ils
dterminent ltat de contrainte primaire avant le creusement et ltat de contrainte secondaire
immdiatement aprs le creusement et avant gonflement, ce qui permet dobtenir le premier
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Chapitre I

Analyse bibliographique

invariant du tenseur des dformations grce au modle de gonflement. Ces dformations sont
rparties proportionnellement la variation des contraintes principales entre ltat primaire et
secondaire. Cependant les dformations de gonflement ne se dveloppent pas entirement
cause du confinement assur par le sol. Les dformations et contraintes induites par le
gonflement sont alors obtenues par un calcul itratif utilisant la mthode des contraintes initiales.
Wittke et Pierau (1979) ont test leur modle sur deux ouvrages souterrains : le tunnel de
Waggenburg et le tunnel du mtro de Stuttgart.
Le tunnel de Waggenburg comporte deux galeries dessais qui ont t creuses partir
dune galerie existante. La premire galerie a t uniquement soumise lhumidit
atmosphrique et un soulvement du radier de 25 mm a t observ au bout de deux ans, ce qui
est proche du soulvement (19 mm) obtenu avec le calcul par lments finis. Par contre, la
deuxime galerie qui a t mise en imbibition, a prsent un soulvement du radier de 45mm au
bout de 3 ans. La prvision par le calcul (19 mm) tait trop faible. Wittke explique cette
diffrence par une dsintgration du matriau par excs deau. Cependant, on peut se demander
si les conditions dhydratation dans lessai de Huder & Amberg ne sont pas tout aussi brutales et
fortes que dans le cas de lirrigation de la deuxime galerie, et on peut donc sinterroger sur la
valeur de largument de Wittke (Robert et Fabre, 1987). On peut aussi remarquer que ltat dun
chantillon au niveau du radier nest pas le mme que celui dun chantillon plac dans un
oedomtre. En effet, pour ce dernier, lchantillon est confin latralement ce qui permet de
limiter la dsintgration du matriau.
Les figures I.35a et I.35b prsentent respectivement la modlisation du tunnel de Stuttgart
et les rsultats des calculs et des mesures. Les dformations calcules sont trs suprieures aux
dformations mesures et mme une diminution du paramtre Ki ne permet pas de se rapprocher
des valeurs mesures. La mthode ne rend pas compte de linfluence de ce paramtre qui
apparat dans lessai de Huder-Amberg comme caractristique du gonflement.

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Chapitre I

Analyse bibliographique

En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.35a Modlisation du mtro de


Stuttgart, daprs Wittke et Pierau (1979).

Figure. I.35b Dplacements relatifs mesurs et


calculs entre le radier et la vote du tunnel du
mtro de Stuttgart, daprs Wittke et Pierau
(1979).

Application du modle de Froehlich

Le modle dvelopp par Froehlich (1989) a t introduit dans un code de calcul par
lments finis. Les calculs sont effectus selon la mthode des dformations initiales. Lauteur a
tudi les effets dun gonflement anisotrope sur un tunnel radier plat en faisant varier
lpaisseur du domaine de gonflement annulaire.
La figure I.36 reprsente la rpartition des dplacements sur une section du tunnel. On
constate que les dplacements sont bien plus importants dans le radier, que le toit saffaisse trs
faiblement et que les parois latrales scartent lgrement. Ces dformations dpendent
fortement de lpaisseur du domaine de gonflement (figure I.37) et des caractristiques
mcaniques du massif rocheux. Plus son module dYoung est lev, plus les dplacements de la
partie gonflante sont importants.
Mthode de Robert et Sata

Robert et Satta (1997) ont propos de traiter le phnomne de gonflement pour les
ouvrages souterrains laide dune modlisation numrique dont le principe est de prendre en
compte dans la dtermination de la pression finale du gonflement la variation de volume
conscutive au dplacement du radier . Cette modlisation prend directement en compte les
rsultats de lessai de Huder & Amberg et donc la caractrisation telle quelle se pratique en
laboratoire. Le principe de cette mthode consiste considrer immdiatement sous le radier et
son contact, une couche de terrain gonflant dpaisseur H et admettre que cette tranche de
terrain se comporte exactement comme lchantillon dans loedomtre (figure I.38a). La
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Chapitre I

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Analyse bibliographique

variation dpaisseur de cette couche (H) et la pression a sexerant sur le radier sont donc
lies par la relation de Huder & Amberg :
H

= K i . lg( a )
H
g
avec g, pression de gonflement au sens de Huder et Amberg.
Les auteurs ont pris le parti de ne pas modliser le comportement de la couche gonflante
mais dappliquer sur son contour une pression Qi permettant de simuler une augmentation Hi de
son paisseur qui a pour effet de crer une contre pression (a)i sur le radier. Pour diffrentes
valeurs de Qi, plusieurs couples ((a)i, Qi) sont obtenus, ce qui permet de tracer une courbe
H i
= f [lg(a )i ] , (figure I.38b).
H

Cette mthode a permis dexpliquer, dans le cas du tunnel de Lambsec, lapparente


contradiction entre les valeurs de pression de gonflement mesures en laboratoire et les valeurs
de pression mesures in situ ou estimes par un calcul rebours.

En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.36 Dplacements la paroi du tunnel,


(Froehlich, 1989)

Figure I.37 Affaissement du toit et soulvement


du radier en fonction du domaine de gonflement,
de forme annulaire entourant le tunnel, (Froehlich,
1989)

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Chapitre I

Analyse bibliographique

En vertu du droit dauteur, ces inclusions ne


peuvent figurer dans la thse en ligne.

Figure I.38a Modlisation de la couche


gonflante, (Robert et Sata, 1987).

Figure.I.38b Dtermination de a, (Robert et Sata,


1987).

I.6 Conclusion
Les dommages occasionns par le gonflement aux ouvrages de gnie civil montrent
limportance de ce phnomne et la ncessit de le caractriser pour limiter ses effets
dvastateurs. Ltude quantitative du gonflement dbuta dans les annes 1970 avec les travaux
de Huder & Amberg. Depuis, de nombreuses tudes ont t ralises, mettant en vidence la
complexit du phnomne et la difficult de prendre en compte lchelle macroscopique les
mcanismes physico-chimique et mcanique qui agissent diffrentes chelles.
Ltude en laboratoire du gonflement est dlicate cause de la dure dessai relativement
longue et de la multiplicit des facteurs influenant le gonflement. Les diffrents modes
opratoires et les appareillages mettent en vidence que le gonflement est fortement influenc
par le chemin de chargement impos lchantillon. Il est donc trs important de reproduire au
mieux les conditions in situ pour tre mme de dterminer les paramtres de gonflement
correspondants au chemin rel de chargement. Cependant, lessai oedomtrique classique ou
modifi nautorise pas ou trs peu de dformation latrale, condition qui nest pas respecte in
situ (Ofer, 1980), ce qui a pour effet de gnrer une pression de gonflement latrale plus
importante que celle in situ et qui affecte probablement le gonflement dans la direction verticale.
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Chapitre I

Analyse bibliographique

Dans la nature, le gonflement seffectue dans les trois directions plutt que dans une seule. Par
ailleurs, plusieurs auteurs ont mis en vidence que lautorisation dune petite dformation axiale
(Seed et al., 1962 ; Kabbaj, 1989) ou latrale (Ofer, 1981) faisait chuter la pression de
gonflement. Il faut donc bien matriser les mesures de variation de volume si l'on veut
caractriser correctement le gonflement.
Diffrents essais de gonflement ont mis en vidence le caractre anisotrope du
gonflement et donc la ncessit d'tudier ce comportement d'une manire tridimensionnelle.
Des essais comparatifs raliss sur un mme sol intact et remani ont montr l'importance
de raliser des essais sur des matriaux intacts si l'on veut obtenir des rsultats reprsentatifs du
comportement du sol in situ. A l'heure actuelle, il nexiste que des rsultats partiels sur l'aspect
tridimensionnel du gonflement des sols intacts, un peu plus pour les sols compacts.
De nombreux modles de sols gonflants ont t dvelopps pour dimensionner les tunnels
en terrain gonflant. Parmi ceux-ci, les modles de comportement de sols gonflants bass sur des
lois de gonflement ont t construits pour la plupart partir de la caractrisation exprimentale
de Huder & Amberg. Ces modles ne prennent pas en compte le temps. Ils permettent de
caractriser le phnomne de gonflement long terme lorsque les coulements hydrauliques se
sont stabiliss. Bien que certains modles prennent en compte le caractre tridimensionnel du
gonflement, ils ont t dvelopps en gnral sur la base dessais unidimensionnels et leur
validation sur des ouvrages souterrains doit tre poursuivie. La modlisation du comportement
des sols gonflants souffre l'heure actuelle d'un manque d'essais reprsentatifs. Le
perfectionnement de la modlisation se fera avant tout par une amlioration des essais de
gonflement et notamment par une caractrisation tridimensionnelle de ce phnomne. De
nombreux modles sont bass sur le fait que la rduction du gonflement dans une direction a
pour effet de rduire le gonflement dans les autres directions. Il est donc important de raliser
des essais complmentaires pour confirmer ce phnomne.
Le retour dexprience montre quen gnral les rsultats obtenus en laboratoire sont
pessimistes par rapport ceux observs sur ouvrages. Plusieurs explications peuvent tre
avances : effet dchelle, condition dimbibition dfavorable en laboratoire, mauvaise
reproduction des conditions de chargement in situ. Cest sur ce dernier point que nous allons
tenter dapporter des lments de rponse dans les prochains chapitres. Dans ce but, nous avons
mis au point un dispositif exprimental permettant dtudier le gonflement tridimensionnel
dchantillon pour des conditions de chargement plus proches de celles in situ.

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Chapitre II Conception dune cellule flexible

CHAPITRE II
CONCEPTION DUN OEDOMETRE FLEXIBLE

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Chapitre II Conception dune cellule flexible

II.1 Introduction
Ltude des dsordres imputables au gonflement des sols a montr que, dans de
nombreux cas, la composante horizontale du gonflement est prpondrante dans les dommages
causs aux ouvrages. Sa dtermination est donc ncessaire dans tout calcul de structures o les
contraintes horizontales interviennent. Par ailleurs, lanalyse bibliographique a mis en vidence
que la pression de gonflement obtenue en laboratoire tait en gnral suprieure la pression
mesure in situ (Steiner, 1993 ; Chen, 1988). Ceci peut sexpliquer par le fait que les essais de
laboratoire ne refltent quimparfaitement les conditions in situ et peuvent conduire des
rsultats pessimistes. En particulier, les essais loedomtre classique qui sont prconiss par les
instances de normalisation imposent une dformation latrale nulle qui nest pas toujours
reprsentative des conditions de terrain en place car, suivant la rigidit de louvrage ou la rigidit
du sol environnant, le sol gonflant peut se dformer.
Afin dtudier le comportement des sols gonflants en laboratoire en imposant des
conditions aux limites plus ralistes, nous avons dvelopp au sein de notre laboratoire une
cellule flexible. Ce dispositif permet de mesurer la pression latrale de gonflement dun
chantillon cylindrique tout en autorisant une certaine dformation radiale de lchantillon qui
est contrle par la flexibilit de la cellule. Les conditions aux limites latrales imposes
lchantillon par le sol ou les ouvrages environnants sont alors reprsentes par des ressorts dont
la rigidit peut varier en fonction des caractristiques de la cellule. Pour la condition dans la
direction axiale, nous avons simul deux situations rencontres in situ : soit le sol est libre de
gonfler axialement sous une certaine contrainte, soit il en est empch. Lintrt dun tel
dispositif est de fournir des informations sur le gonflement tridimensionnel des sols dans des
conditions proches de celles in situ afin de pallier le manque dessais tridimensionnels qui freine
le dveloppement de modles de comportement de sols gonflants.
On se propose dans ce chapitre de prsenter le dispositif exprimental utilis, le mode
opratoire et le protocole dessai suivis. Ce chapitre comporte galement une tude de
rptabilit des diffrents types dessais raliss avec le dispositif exprimental mis au point au
cours de la thse.

II.2 Dispositif exprimental


Le dispositif exprimental mis au point permet ltude du gonflement dchantillons
cylindriques soumis limbibition puis au dchargement tout en autorisant une certaine
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dformation latrale de lchantillon. Les diffrents essais de gonflement ont t raliss laide
de la cellule flexible qui autorise, en fonction de la rigidit relative sol/cellule, une dformation
latrale au cours du gonflement. En ce qui concerne la condition dans la direction axiale, il est
possible dimposer deux types de conditions : soit lchantillon est soumis une contrainte
axiale, soit on bloque la dformation axiale par un bti de grande rigidit. Une centrale
dacquisition est utilise pour enregistrer le dplacement axial, la pression de gonflement axiale,
et la dformation latrale de la cellule qui permet, aprs talonnage, de dduire la pression
latrale de gonflement. Nous prsenterons successivement les dispositifs permettant de raliser
des essais de gonflement contrainte axiale impose ou dformation axiale bloque, et ensuite
nous dcrirons la cellule flexible dveloppe au cours de ce travail.
II.2.1 Btis oedomtriques

Le dispositif exprimental permettant de raliser des essais de gonflement contrainte


axiale impose est prsent sur la figure II.1. Il est compos dun bti oedomtrique
chargement par lavant de type Wykeham (WF24251) ou Controls (26-T302) et dune cellule
flexible. La cellule flexible est place dans un rceptacle muni de pierres poreuses permettant
limbibition du matriau. On mesure au cours du gonflement la dformation axiale laide dun
capteur de dplacement et la dformation de la cellule flexible laide de jauges de
dformations.
Lanalyse bibliographique sur les diffrents types dappareillages permettant dimposer
une dformation axiale nulle a mis en vidence deux types de dispositifs. Un dispositif qui
permet dappliquer chaque petite dformation de lchantillon une contrainte supplmentaire
afin de ramener lchantillon sa taille initiale, un autre de trs forte rigidit capable de bloquer
tout gonflement. Cest cette dernire mthode que nous avons utilise. La figure II.2 illustre le
dispositif exprimental conu pour raliser des essais dformation axiale bloque. Celui-ci est
constitu dun bti trs rigide muni dun capteur de force et de la cellule flexible plac dans son
rceptacle quip de pierres poreuses. Le bti rigide est compos de deux plateaux relis par
quatre tiges filetes et un capteur de force fix sur le plateau infrieur sur lequel on vient placer
la cellule flexible et son rceptacle. Une tige filete est visse sur le plateau suprieur et bloque
la dformation axiale lors du gonflement.

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Capteur de
dplacement
Echantillon
Cellule flexible
Eau
Bti oedomtrique

Acquisition

Figure II.1 Schma du dispositif exprimental permettant de raliser des essais contrainte axiale
impose.

Echantillon
Cellule
flexible

Acquisition

Capteur
de Force

Figure II.2 Dispositif exprimental permettant de raliser des essais dformation axiale bloque.

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II.2.3 Cellule flexible

II.2.3.1 Principe
La cellule flexible a t conue pour tudier le gonflement dchantillons cylindriques de
sol en autorisant une dformation latrale au cour du gonflement. La cellule est constitue dun
anneau flexible instrument par des jauges dextensomtrie places sur la circonfrence
extrieure de lanneau qui permettent de mesurer la dformation latrale de lchantillon.
Compte tenu du comportement lastique linaire de lanneau, sa dformation circonfrentielle
est directement proportionnelle la pression interne applique sur lanneau. Ainsi, il est possible
aprs talonnage de dterminer la pression latrale dveloppe lors du gonflement. La
dformation radiale permise est contrle par la rigidit relative anneau/sol. Nous prsentons sur
la figure II.3.a le schma de principe et une photo de lanneau flexible.
Pour les cellules flexibles possdant des paisseurs trs faibles, il na pas t possible
dusiner lanneau. Cest pourquoi, ce dernier a t fabriqu par cintrage et fixation des deux
extrmits (figure II.3.b).
Jauge de dformation

25 mm

50 mm
Anneau

Echantillon

(a)

50 mm

Jauge de
dformation

Echantillon

Fixation

(b)
Figure II.3 Schmas et photos de la cellule flexible.
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Pour imbiber lchantillon, lensemble cellule flexible plus chantillon est plac dans un
rceptacle muni de pierre poreuse. Suivant le type de condition que lon veut appliquer
axialement, lensemble est plac soit dans le bti classique soit dans le bti trs rigide.
II.2.3.2 Dimensionnement
Dans lessai oedomtrique classique, la rigidit relative de lchantillon par rapport la
bague oedomtrique est considre comme infinie ce qui permet de reproduire une condition de
dformation latrale nulle. Pour autoriser une certaine dformation radiale de lchantillon, il a
fallu rduire cette rigidit relative. On dfinit la rigidit de la cellule flexible par le paramtre Kan
qui relie la pression interne p la dformation circonfrentielle de lanneau :
p = K an r
Le matriau considr tant lastique et lpaisseur de lanneau tant trs faible par
rapport son rayon, nous pouvons en dduire laide de la rsistance des matriaux lexpression
suivante :
K an =

eE an
R

avec e lpaisseur de lanneau, R son rayon intrieur et Ean le module dYoung de son matriau.
La rigidit des cellules flexibles est choisie en fonction de la rigidit du sol tudier et de
la dformation que lon veut autoriser. Cette rigidit peut tre modifie en faisant varier
lpaisseur de lanneau, le matriau constituant et le diamtre. Nous avons fix les dimensions
des chantillons pour tous les essais et fait varier le matriau et lpaisseur de lanneau. Les
chantillons utiliss dans notre tude possdent un diamtre de 50 mm et une hauteur de 25 mm.
Matriau utilis

Nous avons utilis laluminium pour les oedomtres de forte rigidit, car son faible
module dYoung permet davoir des paisseurs danneau plus importantes pour une rigidit
donne et donc de faciliter lusinage. Ces anneaux ont t peints pour viter des problmes de
corrosion. Pour les oedomtres flexibles de plus faible rigidit, nous avons utilis du cuivre au
brylium pour ses trs bonnes caractristiques mcaniques car, pour de trs faibles paisseurs
danneau (de lordre du 1/10 de millimtre), les contraintes sont relativement importantes. Le
cuivre au bryllium possde un module dYoung voisin de 133000 MPa et une limite dlasticit
comprise entre 930 MPa et 1100 MPa.

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Epaisseur de lanneau

Nous avons fait varier lpaisseur de lanneau pour modifier sa rigidit. Le tableau II.1
rcapitule les caractristiques des cellules flexibles utilises dont les rigidits varient de 300
3000 MPa.
Tableau II.1 Caractristiques des cellules flexibles utilises.
Matriau

Cuivre au
brylium

Aluminium

Cuivre au
brylium

Cuivre au
brylium

Aluminium

Epaisseur
(mm)

0,05

0,12

0,1

0,15

Kan (MPa)

310

370

580

850

3045

II.2.1.3 Etalonnage
La dformation circonfrentielle de la cellule que lon mesure par lintermdiaire de
jauges de dformation est proportionnelle la pression interne applique dans la cellule. Si lon
applique une pression interne connue, il est possible dtalonner ce dispositif. Celui-ci est
talonn par le chargement dun chantillon de caoutchouc plac dans cette cellule (figure II.5)
En effet, si lon considre le comportement du caoutchouc lastique, la pression p dveloppe
latralement scrit :
p=

c
E
(1 c ) + c
K an

o Ec et c reprsentent respectivement le module dYoung et le coefficient de Poisson du


caoutchouc. Nous avons dtermin les paramtres lastiques de cet chantillon par un essai de
compression simple avec mesure des dformations axiale et radiale. La figure II.6 prsente
lvolution de ces dformations en fonction de la contrainte axiale. Nous obtenons un module
dYoung de 3 MPa et un coefficient de Poisson de 0,50.
Pour des rigidits de cellule flexible comprises entre 300 et 3000 MPa, nous commettons,
en galant p une erreur infrieure 2%. Nous prsentons sur la figure II.7 ltalonnage de
diffrentes cellules.

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Echantillon
de caoutchouc

Figure II .5 Etalonnage de la cellule flexible

1000

140
120

Pression latrale p (kPa)

800

80

(kPa)

100

60

40

a
r

Cellule 1
Cellule 2
Cellule 3

600

400

200

20
0
0

(%)

Figure II.6 Dtermination des paramtres


lastiques de lchantillon de caoutchouc.

0
0

200
400
600
800
6
Dformation latrale (x10 )

1000

Figure II.7 Courbe dtalonnage de diffrentes


cellules flexibles.

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Chapitre II Conception dune cellule flexible

II.2.4 Systme de mesure

Lors des essais de gonflement la cellule flexible, on mesure soit la force axiale et la
dformation circonfrentielle de la cellule pour les essais dformation axiale bloque soit le
dplacement axial et la dformation circonfrentielle de la cellule pour les essais contrainte
axiale impose. Les caractristiques de linstrumentation sont prsentes ci-dessous.
Dplacement axial

Pour la mesure du dplacement axial, nous avons utilis un capteur de type LSCT (Linear
Strain Conversion Transducer). Ce capteur est caractris par une tendue de mesure de 10 mm
et une non linarit de 0,1 % de ltendue de mesure. Le corps du capteur est fix sur une tige du
bti oedomtrique.
Force axiale

Pour lessai dformation axiale bloque, la force axiale est mesure par un capteur de
force de type jauge de contrainte qui possde une tendue de mesure de 500 daN et une erreur de
linarit de 0,1% de ltendue de mesure.
Dformation circonfrentielle

La mesure de la dformation de lanneau est effectue laide des jauges colles sur la
cellule flexible. Ces jauges sont protges de lhumidit par un revtement base de silicone.
Elles sont utilises en montage demi-pont avec jauges de compensation en temprature qui
permet dliminer les perturbations des mesures dues la dilatation thermique. Les
caractristiques des jauges sont : une longueur de grille de 30 mm, un facteur de jauge de 2,09 et
une rsistivit de 120 Ohms. La pression latrale dveloppe sur la paroi interne de lanneau est
dduite de la dformation circonfrentielle de lanneau par talonnage.
Acquisition

Lacquisition du dplacement axial, de la dformation circonfrentielle et de la force


axiale est ralise en continu par une chane dacquisition HP 75000 srie B et un microordinateur relis par une liaison de type HPIB. La chane dacquisition est munie dune carte de
16 entres tension et de deux cartes pour la mesure de deux fois huit jauges de dformation.

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II.3 Mode opratoire et protocoles dessais


Etalonnage

Avant chaque essai, la cellule flexible est talonne selon la procdure explicite cidessus. Lorsque lessai est termin, la cellule est de nouveau talonne afin de vrifier quil ny a
pas de drive pendant lessai.
Prparation des chantillons

Suivant le type de matriau test, les chantillons sont prpars soit laide dun tour
manuel soit laide dune trousse coupante pour les matriaux tendres. Il sont taills de faon
avoir un diamtre de 50 mm et une hauteur de 25 mm puis mesurs et pess. Les parois de la
cellule flexible sont graisses afin de limiter le frottement latral. Lchantillon est introduit dans
la cellule flexible entre deux pierres poreuses sches et deux feuilles de papier filtre. Lensemble
cellule flexible plus rceptacle permettant limbibition est plac sur le bti oedomtrique. Les
diffrents capteurs sont mis en place et les rglages effectus. A la fin de lessai, lchantillon est
nouveau pes et mesur.
Protocoles dessais

En fonction du type de condition dans la direction verticale, deux types dessais peuvent
tre raliss.
- Essai dHuder & Amberg
Lessai dHuder & Amberg est ralis avec le bti oedomtrique classique. Lchantillon
subit un cycle de chargement-dchargement-rechargement par paliers en un temps relativement
bref afin de garder le matriau dans son tat naturel. Sous une contrainte donne, on procde
limbibition de lchantillon par sa face infrieure. La phase dimbibition se termine avec la
stabilisation de la dformation axiale. On dcharge ensuite lchantillon par paliers successifs
toujours sous imbibition jusqu une faible contrainte (10 kPa). Le gonflement est enregistr en
continu pendant ces paliers de gonflement. On considre que la stabilisation est atteinte lorsque
la variation de dformation axiale est infrieure 0,01% pendant une priode de 24 heures
(Didier, 1972).

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Chapitre II Conception dune cellule flexible

- Essai dformation axiale bloque


Lchantillon est charg axialement sous une faible contrainte (10 kPa) par
lintermdiaire de la vis filete du bti rigide (Figure II.2) qui est ensuite bloque. Lchantillon
est alors mis en imbibition par sa face infrieure. On mesure en continu les pressions axiale et
latrale.

II.4 Rptabilit des essais


Afin de sassurer du bon fonctionnement du dispositif exprimental mis au point, nous
avons ralis sur un matriau compact deux essais de type Huder & Amberg et deux essais
dformation axiale nulle.
La figure II.8 prsente lvolution de la dformation axiale et de la pression latrale
pendant la phase dimbibition. La cellule flexible utilise pour ces essais possde une rigidit de
3045 MPa et le cycle de chargement-dchargement-rechargement a t effectu jusqu' une
contrainte axiale de 745 kPa. On note que lcart entre les valeurs des dformations axiales la
stabilisation est de 12 % tandis que lcart entre les valeurs de pression latrale maximale est de
7 %.
La figure II.9 illustre la phase de dchargement par palier en termes de dformation
axiale et de pression latrale. Ltat initial est pris la fin de la phase dimbibition sous
contrainte axiale constante. On observe galement un bon accord entre les deux essais. La
relation liant la dformation axiale la dcharge la contrainte axiale peut tre approxime par
une droite dans le diagramme semi-logarithmique. Lcart entre les pentes des droites est
infrieur 8%. Les chemins de contrainte suivis par les deux chantillons au cours de la
dcharge sont trs proches.
Finalement, lappareillage utilis pour les essais sous plusieurs paliers successifs de
charges imposes a montr sa capacit donner des rsultats fiables tant pour les phases
dimbibition que de dcharge.
Deux essais dformation axiale bloque ont t raliss avec la cellule de 3045 MPa de
rigidit sous une contrainte axiale initiale de 10 kPa. Les courbes sont prsentes sur la figure
II.10. Elles montrent lvolution en fonction du temps de la variation de pression axiale et de la
variation de pression latrale. Lchantillon de lessai 1 prsente une cintique lgrement plus
71
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lente mais les valeurs finales sont en bon accord. Lcart entre les valeurs maximales de pression
de gonflement axiales et radiales obtenues pour ces deux essais est infrieur 5% (Tableau II.2).

0
1200
1000

-0.5

p (kPa)

(%)

E ssai 1
Essai 2

-1

800

Essai 1
Essai 2

600
400

-1.5
200
0

-2
0

3
4
t (jours)

3
4
t (jours)

Figure II.8 Essais de rptabilit (argile de Bavent compacte) - phase dimbibition


(a) dformation de gonflement
(b) variation de pression latrale

0
-100

-2
-200
p (kPa)

(%)

-4

-6
Essai 1
Essai 2

-8

-300
-400
-500

Essai 1
Essai 2

-600
-10
10

100
(kPa)
a

1000

-700
100

200

300

400 500
(kPa)

600

700

800

Figure II.9 Essais de rptabilit (argile de Bavent compacte) phase de dchargement


(a) dformation axiale
(b) variation de pression latrale

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1200

800
700

1000

600
800

400

p (kPa)

Essai 1
Essai 2

(kPa)

500

300

600
Essai 1
Essai 2

400

200
200

100

0
0

0.5

1.5
t (jours)

2.5

0.5

1.5
t (jours)

2.5

Figure II.10 Essais de rptabilit Essai dformation axiale nulle


(a) Variation de pression axiale
(b) Variation de pression latrale
Tableau II.2 Variations de la pression axiale et de la contrainte latrale maximale pour un essai
dformation axiale bloque.
a (kPa)

p (kPa)

Essai1

677

1085

Essai2

714

1087

II.5 Conclusion
Dans ce chapitre, nous avons prsent le dispositif exprimental mis au point et les modes
opratoires suivis. Ce dispositif permet ltude du gonflement tridimensionnel dun chantillon
cylindrique sous diverses conditions dans les directions axiale et radiale. On peut, en faisant
varier la rigidit de la cellule, autoriser plus ou moins la dformation radiale. Lappareillage
permet deux types de conditions dans la direction axiale : soit lchantillon est libre de gonfler
sous une certaine contrainte axiale constante, soit il en est empch (dformation axiale
bloque).
Des tests de rptablilit ont permis de valider le dispositif exprimental et les modes
opratoires suivis. A travers ces tests, la cellule flexible a montr sa capacit mesurer la
pression latrale dveloppe lors du gonflement.
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Chapitre II Conception dune cellule flexible

Dans les chapitres suivants, nous prsentons ltude du gonflement du matriau compact
et intact laide de la cellule flexible. Nous nous proposons dtudier leffet tridimensionnel du
gonflement en mesurant simultanment dans les directions axiale et radiale la dformation ou la
pression induite par le gonflement. Afin dtudier linfluence de diffrents chemins de
chargement, on fera varier la rigidit de la cellule et les conditions aux limites dans la direction
axiale. Les rsultats obtenus permettront de constituer une base de donnes pour llaboration ou
la validation de modles de sols gonflants.

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Chapitre III Etude sur un matriau compact : largile de Bavent

CHAPITRE III

ETUDE SUR UN MATERIAU COMPACTE :


LARGILE DE BAVENT

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Chapitre III Etude sur un matriau compact : largile de Bavent

III.1 Introduction
Ltude exprimentale prsente dans ce chapitre vise dune part valider lappareillage
et le mode opratoire utiliss et dautre part tudier la rponse tridimensionnelle dun matriau
gonflant des sollicitations hydriques (imbibition) et mcaniques (dchargement) pour des
chemins de chargement axial et radial proches de ceux du sol en place. La comparaison des
rponses de gonflement pour diffrents chemins de chargement ncessite dutiliser plusieurs
chantillons supposs identiques. Or, lanalyse bibliographique a montr que le phnomne de
gonflement est sensible de nombreux facteurs : composition et nature minralogiques, nature et
structure interne de largile, teneur en eau, composition physico-chimique... Cest pourquoi, dans
un premier temps, lutilisation dun matriau compact dont les caractristiques sont bien
contrles sest avre prfrable. Ainsi, on saffranchit des problmes dhtrognit et on
peut comparer linfluence des diffrents chemins de chargement sur le gonflement.
On prsentera dans un premier temps le matriau utilis dans cette tude et les procdures
dessais mises en place. Ensuite, les rsultats du programme exprimental seront prsents et on
analysera linfluence des diffrents chemins de chargement sur le gonflement du sol tudi.

III.2 Matriau tudi


Le matriau choisi pour cette tude est largile de Bavent, pour laquelle on dispose dun
certain nombre de rsultats exprimentaux (Alshihabi, 2001). Cette argile a t utilise dans une
tude sur modle rduit ralise au CER de Rouen dans le but dtudier le phnomne de
gonflement dans les remblais. Cest partir de ce matriau que nous avons confectionn nos
chantillons.
III.2.1 Mode de compactage du matriau et prparation des chantillons

Le CER de Rouen a compact une grande quantit de matriau afin de pouvoir


caractriser le gonflement en laboratoire. Le sol a t compact dynamiquement par couche
laide dune dame pneumatique sur une surface de 2 x 4 m et une hauteur finale de 30 cm.
Lnergie de compactage est quivalente celle du proctor normal. La teneur en eau de
compactage correspond la teneur en eau naturelle du matriau (24%), qui se situe du ct
humide sur la courbe proctor. Par la suite, une grande quantit de matriau compact a t
dcoupe par blocs de 40 x 40 x 30 cm, qui ont t paraffins pour tre envoys dans diffrents
laboratoires.
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A partir de ces blocs, des chantillons de taille lgrement suprieure la taille souhaite
ont t confectionns laide dune trousse coupante, puis ils ont t schs jusqu obtenir la
teneur en eau dsire. Ils ont alors t de nouveau coups la trousse coupante pour obtenir des
chantillons de 50 mm de diamtre et de 25 mm de hauteur. Ces chantillons ont t prpars en
une seule fois puis paraffins pour maintenir la teneur en eau constante (Alshihabi, 2001).
III.2.2 Caractristiques gotechniques

Le matriau tudi provient dune carrire de brique de la rgion de Rouen. Il est


constitu dun mlange de deux matriaux gris et beige dont les limites dAtterberg sont
prsentes dans le tableau III.1 et les courbes granulomtriques sur la figure III.1 (Alshihabi,
2001). Selon la classification GTR, les deux matriaux sont de classe A3 (Argile plastique).

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure III.1 Courbe granulomtrique de lArgile de Bavent (Alshihabi, 2001)

Tableau III.1 Caractristiques gotechniques de largile de Bavent (Alshihabi, 2001).


En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

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Avant de raliser des essais de gonflement, nous avons valu qualitativement le potentiel
de gonflement de ce sol partir de classifications proposes par divers auteurs. Le tableau III.2
prsente le potentiel de gonflement (faible-moyen-lev) estim. Il montre le caractre alatoire
de ces classifications et linsuffisance de paramtres choisis comme critres de caractrisation du
gonflement. Cependant, la combinaison des diffrentes classifications permet de se faire une ide
sur le comportement qualitatif du matriau. Elle indique que ce matriau possde un potentiel de
gonflement non ngligeable.
Tableau III.2 Dtermination du potentiel de gonflement de largile de Bavent daprs divers auteurs.
Mthode

Potentiel de gonflement

Williams (1961)

moyen

Seed et al. (1962)

faible

Dakshanamurthy et Raman (1973)

moyen

Ranganatham et Satyanarayana (1965)


Altemeyer (1955)

fort
faible-moyen

III.3 Programme exprimental


III.3.1 Prsentation

Nous avons voqu la difficult de caractriser le comportement des sols gonflants par
une procdure universelle de laboratoire. En effet, la diversit des situations rencontres en
gotechnique sest traduite par llaboration de nombreuses procdures dessai de gonflement
adaptes aux conditions de sollicitations. De plus, certains essais de laboratoire ont montr que la
pression de gonflement est trs sensible la libert du sol se dformer. Cest pourquoi la
pression de gonflement seule nest pas suffisante pour dimensionner correctement les ouvrages
en terrain gonflant, il est ncessaire de pouvoir dterminer une relation liant la dformation
autorise et la pression de gonflement. Dans ce but, nous avons choisi dappliquer la cellule
flexible la procdure des essais en parallle et la procdure Huder & Amberg qui taient
initialement dveloppes pour les essais loedomtre classique. En effet, ces procdures
permettent dobtenir une relation entre la dformation axiale et la pression de gonflement axiale.
En ce qui concerne les conditions imposes dans la direction latrale, nous avons cherch
reproduire des conditions plus ralistes que celles imposes par loedomtre classique en
autorisant une dformation radiale lors du gonflement. Pour cela, les deux procdures dessais
utilises ont t testes avec deux cellules flexibles de rigidit diffrentes.
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Dun point de vue exprimental, le comportement du matriau gonflant sera apprci par
sa rponse une mise en imbibition puis par sa rponse un dchargement sous imbibition.
Lessai de gonflement en parallle la cellule flexible permet de mettre en vidence un
gonflement conscutif une venue deau tandis que lessai de type Huder & Amberg met en
vidence un gonflement conscutif un dchargement mcanique sous imbibition.
Nous avons galement ralis des essais dformation axiale bloque la cellule flexible
pour dterminer par une mthode directe la pression de gonflement applique par un sol gonflant
sur une structure infiniment rigide pour des chemins de chargement latraux conditionns par la
rigidit relative sol/cellule.
Le tableau III.3 rcapitule les diffrents types dessais raliss et les rigidits des cellules
flexibles utilises. Nous prsentons ci-aprs le dtail des procdures mises en uvre.
III.3.2 Essai de gonflement en parallle

Les deux sries dessais de gonflement en parallle ont t conduites avec deux cellules
flexibles de rigidit 850 et 3045 MPa. La cellule de rigidit 3045 MPa se rapproche plus de la
cellule oedomtrique classique tandis que la cellule de rigidit 850 MPa autorise plus de
dformation latrale lors du gonflement. Pour chaque srie, quatre chantillons ont subi un cycle
de chargement-dchargement-rechargement jusqu 745 kPa, puis ont t imbibs sous
diffrentes contraintes axiales. Les contraintes axiales retenues sont 63, 173, 340, 732 kPa pour
la cellule flexible de faible rigidit et 63, 173, 340, 745 pour la cellule de forte rigidit. On
mesure lors de limbibition la dformation axiale de lchantillon et la dformation
circonfrentielle de la cellule pour en dduire la pression latrale dveloppe.
III.3.3 Essai de gonflement de type Huder et Amberg

Les essais Huder & Amberg ont t raliss avec les mmes chantillons que ceux
utiliss pour les essais en parallle. En effet, lessai en parallle correspond la premire partie
de lessai Huder & Amberg. Une fois la stabilisation atteinte, les chantillons tests dans les
essais en parallle ont t dchargs par palier jusqu une contrainte axiale voisine de 10 kPa.
Les contraintes axiales des paliers de dchargement correspondent aux contraintes axiales
dimbibition des essais en parallle : 745, 340, 173, 63, 26, 10 kPa.

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III.3.4 Essai de gonflement dformation axiale bloque

Deux essais dformation axiale bloque ont t raliss avec des anneaux de rigidit
850 et 3045 MPa. Lchantillon a t charg axialement sous une contrainte de 10 kPa par
lintermdiaire de la vis du bti rigide, puis mis en imbibition. Les pressions de gonflement
axiale et latrale dveloppes ont t mesures. Un troisime essai a t ralis avec un anneau
de rigidit 3045 MPa sous une contrainte initiale de 85 kPa.
Tableau III.3 Rcapitulatif des essais raliss
Type dessai
Essais en parallle
srie 1
Essais en parallle
srie 2
Essais Huder & Amberg
srie 1
Essais Huder & Amberg
srie 2
Essais dformation bloque

Contrainte axiale dimbibition


(kPa)
63
173
340
732
63
173
340
745
63
173
340
732
173
340
745
10
10
85

Rigidit de la cellule flexible


(MPa)
850

3045

850

3045
850
3045
3045

III.4 Rsultats obtenus


III.4.1 Essai de gonflement en parallle
Cintique de gonflement

Les figures III.2 et III.3 illustrent lvolution de la dformation axiale et de la pression de


gonflement latrale en fonction du temps pour les deux anneaux et les diffrentes contraintes
axiales dimbibition.

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600

-1

=340 kPa

=173 kPa

p (kPa)

=173 kPa
a

-4

400

-3

=340 kPa

500

-2

(%)

=732 kPa

=732 kPa

-5

300

=63 kPa
a

200

-6
100

-7

=63 kPa
a

-8

0
0

3
4
t (jours)

3
4
t (jours)

Figure III.2 Essai de gonflement en parallle avec la cellule de rigidit Kan=850 MPa
(a) Dformation axiale de gonflement
(b) Variation de la pression de gonflement
latrale

0
=745 kPa

1200

=745 kPa

-2
=343 kPa
=173 kPa

-6

p (kPa)

-4
(%)

=343 kPa
a

1000
800

=173 kPa

600

400
-8

200

=63 kPa
a

=63 kPa

-10

0
0

6
t (jours)

10

12

6
t (jours)

10

12

Figure III.3 Essai de gonflement en parallle avec la cellule de rigidit Kan=3045 MPa
(a) Dformation axiale de gonflement
(b) Variation de la pression de gonflement
latrale

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Afin de quantifier la cintique de gonflement du phnomne dimbibition, nous avons


dcrit lvolution de la dformation axiale en fonction du temps par la relation hyperbolique
propose par Vayssade (1978) :
fg
g =
t
1 + 0,5
t
o a est la dformation axiale de lchantillon au temps t, gf le gonflement final et t0,5 le
temps de demi-gonflement, temps pour lequel la moiti du gonflement est atteint. Cest ce
paramtre qui va nous permettre de quantifier la cintique de gonflement. Les paramtres de ce
modle sont obtenus en traant les couples de point exprimentaux (t, t/g). En effet, lquation
prcdente scrit :
t
t t
= f + 0f,5
g g g

Dans le plan (t, t/g), cette relation est reprsente par une droite de pente 1 fg dont
lintersection avec lorigine est t 0,5 fg . Pour illustrer cette procdure et les rsultats obtenus,
nous prsentons sur la figure III.4 la rgression linaire permettant dobtenir les paramtres du
modle et la simulation du gonflement partir des paramtres obtenus pour lessai ralis avec la
cellule de rigidit 850 MPa sous une contrainte axiale de 340 kPa.

=-2,6%

-1

simulation

0,5

=255 min

Exprimental

-1

-1
-1.5

(%)

t/ (jour )

-0.5

-0.5

-1.5

-2
-2

-2.5

-2.5

-3
0

3
t (jours)

(a)

3
t (jours)

(b)

Figure III.4 (a) Dtermination des paramtres du modle hyperbolique de Vayssade (1978) et (b)
simulation de lessai pour Kan=850 MPa et a=340 kPa.
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Le tableau III.4 prsente les temps de demi-gonflement obtenus pour les deux sries
dessais en parallle. La cintique de gonflement a tendance tre plus rapide pour des
contraintes axiales leves et moins rapide pour les essais raliss avec la cellule flexible de forte
rigidit. On note que le temps de demi-gonflement pour lanneau de faible rigidit est atteint en
40 minutes pour a =732 kPa et en 316 minutes pour a = 63 kPa. Pour les mmes contraintes
axiales dimbibition mais avec la cellule flexible de forte rigidit, le temps de demi-gonflement
passe respectivement de 273 455 minutes.

Tableau III.4 Temps de demi-gonflement pour les essais en parallle


t0,5 (min)

a (kPa)
63

173

340

745

Kan=850 MPa

316

211

254

40

Kan=3045 MPa

455

390

236

273

Influence de la contrainte axiale

La dformation axiale de gonflement augmente et la pression de gonflement latrale


diminue lorsque la contrainte axiale dcrot. Les rsultats obtenus avec lanneau flexible
(Kan=850 MPa) montrent quune augmentation de la contrainte axiale de 63 732 kPa entrane
une augmentation de la pression de gonflement de 403 566 kPa et une diminution de la
dformation axiale de gonflement de 7,8% 0,2% (Tableau III.5). La mme augmentation de
contrainte axiale pour lanneau rigide (Kan=3045 MPa) entrane une augmentation de la pression
de gonflement de 675 1187 kPa et une diminution de la dformation axiale de gonflement de
9,4% 1,8% (Tableau III.6). Laugmentation de la pression de gonflement latrale avec
laugmentation de la contrainte axiale dimbibition peut sexpliquer en partie par le
radoucissement du matriau lors de limbibition. Il y a alors un transfert de charge plus important
pour les contraintes axiales leves. Cette tendance peut tre galement interprte par le fait
que, pour de fortes charges axiales, lchantillon est empch de gonfler axialement et donc
gonfle davantage dans la direction radiale. Ce gonflement plus important dans la direction
radiale se traduit par une pression de gonflement latrale plus importante.
Les tableaux III.5 et III.6 prsentent galement le rapport entre la pression de gonflement
latrale maximale et la contrainte axiale. Ce dernier dpend fortement de la contrainte axiale et
de la rigidit de lanneau. Pour la cellule flexible, ce rapport varie de 6,4 0,8 lorsque la
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contrainte axiale augmente de 63 732 kPa. Pour la cellule rigide, ce rapport dcrot de 10,7
1,7 pour la mme augmentation de contrainte. Ceci signifie que, pour les faibles profondeurs, la
pression latrale dveloppe lors de limbibition est beaucoup plus importante que la contrainte
axiale, ce qui provoque un tat dextension des chantillons.
Pour de faibles contraintes axiales, la pression de gonflement latrale atteint un pic puis
diminue pour se stabiliser. Plus la contrainte axiale est leve, moins le pic est prononc. Il
disparat pour les fortes contraintes axiales. Ce phnomne a t mis en vidence par plusieurs
auteurs sur des essais en laboratoire (Erol & Ergun, 1994) et sur des essais sur modles rduits
(Chen & Huang 1987, Joshi & Katti 1980). Nous prsentons, sur la figure III.5, le modle rduit
utilis par Chen & Huang ainsi que lvolution de la pression latrale diffrents niveaux du
modle rduit. On observe le pic de pression latrale qui est attribu selon Chen & Huang (1987)
au rarrangement progressif avec la saturation de la structure du sol et de lorientation des
particules dargiles. Pour Blight & Williams (1971), le pic est d aux contraintes horizontales
importantes qui se dveloppent lors du gonflement et qui dpassent la contrainte axiale.
Lchantillon subit alors une rupture en extension. Des essais de gonflement raliss par Joshi &
Katti (1980) sous diffrentes contraintes axiales initiales avec mesure de la cohsion en fin
dessai ont montr que laugmentation de la contrainte dimbibition induit une augmentation de
la cohsion du matriau. Les chantillons des essais raliss sous des contraintes axiales leves
sont dans un tat dextension moins important et possdent daprs les rsultats de Joshi & Katti
(1980) une cohsion plus importante. Ils rsistent donc mieux aux contraintes induites par
limbibition et ne prsentent pas de pic de variation de pression latrale.
Pour une mme contrainte axiale dimbibition, la chute de la pression de gonflement
latrale est plus importante pour la cellule la plus rigide. Le rapport entre la variation de la
pression latrale au pic et la stabilisation pour une contrainte axiale de 63 kPa est de 1,7 pour la
cellule ayant une rigidit de 850 MPa et de 32,1 pour la cellule de rigidit 3045 MPa (Tableau
III.5 et III.6). En effet, la pression de gonflement dveloppe latralement tant plus importante
pour la cellule la plus rigide, les chantillons se trouvent dans un tat dextension plus important.
Limbibition de lchantillon entrane deux phnomnes antagonistes : une augmentation
de la pression de gonflement latrale et une diminution de rsistance du sol. Une vitesse de
dveloppement de la pression de gonflement latrale plus importante que la vitesse de
diminution de la rsistance du sol pourrait expliquer le pic de pression latrale obtenu pour les
faibles charges axiales.

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En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure III.5 (a) Modle rduit pour ltude de la pression de gonflement latrale
et (b) volution en fonction du temps de la pression latrale pour diffrents niveaux, (Chen, 1988).

Influence de la rigidit de lanneau

Les tableaux III.5 et III.6 montrent que laugmentation de la rigidit de lanneau induit
une augmentation de la dformation axiale de gonflement ainsi quune augmentation de la
pression de gonflement latrale. Pour une faible contrainte axiale (a=63 kPa), laugmentation de
rigidit de 850 MPa 3045 MPa provoque un accroissement de 20% de la dformation axiale de
gonflement et un accroissement de 67% de la pression de gonflement latrale. Pour une
contrainte axiale plus leve (a=340 kPa), la mme variation de rigidit entrane une
augmentation de 50% de la dformation axiale de gonflement et un accroissement de 133% de la
pression de gonflement latrale. Les rsultats de ces essais mettent en vidence linteraction
entre les chemins de chargement dans une direction et le gonflement dans les autres directions.
En effet, le fait dempcher le gonflement dans la direction latrale en utilisant une rigidit
danneau plus importante a pour effet daugmenter le gonflement dans la direction axiale. Ceci
peut tre d en partie laccroissement de la pression latrale de la cellule la plus rigide.

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Tableau III.5 Dformation axiale de gonflement et pression de gonflement latrale maximale et


lquilibre pour la cellule flexible (Kan=850 MPa) pour diffrentes contraintes axiales dimbibition.
a (kPa)

63

173

340

732

Dformation de gonflement axiale g (%)

7,8

3,2

2,5

0,2

403

461

502

566

239

401

495

563

pmax/ p

1,7

1,1

1,0

1,0

pmax/a

6,4

2,7

1,5

0,8

Pression
de
gonflement
latrale
maximale pmax (kPa)
Pression de gonflement latrale
lquilibre p (kPa)

Tableau III.6 Dformation axiale de gonflement et pression de gonflement latrale maximale et


lquilibre pour la cellule flexible (Kan=3045 MPa) pour diffrentes contraintes axiales dimbibition.
a (kPa)

63

173

340

745

Dformation de gonflement axiale g (%)

9,4

5,5

3,9

1,8

675

907

1167

1187

21

564

1118

1151

pmax/ p

32,1

1,6

1,0

1,0

pmax/a

10,7

5,2

3,4

1,7

Pression
de
gonflement
latrale
maximale pmax (kPa)
Pression de gonflement latrale
lquilibre p (kPa)

Dtermination des paramtres de gonflement dans la direction axiale

Lintrt de la procdure dessai en parallle loedomtre classique est de fournir une


relation liant la contrainte axiale la dformation axiale de gonflement pour un chantillon
confin latralement. Les essais raliss la cellule flexible nous permettent de dterminer ces
relations dans des conditions o le sol est susceptible de se dformer latralement. La figure III.6
montre la relation liant la dformation axiale de gonflement la contrainte axiale dimbibition.
Celle-ci peut tre approxime par une droite dans le plan (log(a), g) :
g = K f lg(

a
)
g

o Kf est le facteur de gonflement et g est la pression de gonflement axiale.


Les valeurs obtenues avec les deux cellules sont prsentes dans le tableau III.7. On
constate que le facteur de gonflement est peu affect par la rigidit de la cellule. Par contre, la
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pression de gonflement axiale obtenue avec la cellule rigide (Kan = 3045 MPa) est plus
importante de 68 % que celle obtenue avec la cellule flexible (Kan= 850 MPa). Ces rsultats
montrent que la pression de gonflement dans une direction dpend fortement du chemin de
chargement appliqu dans les autres directions. Si le sol en place est susceptible de se dformer
latralement, la dtermination de la pression de gonflement loedomtre classique conduit
une surestimation de la pression de gonflement axiale.
Tableau III.7 Paramtres de gonflement obtenus partir des essais en parallle.

Kf

Kan= 3045 MPa

Kan= 850 MPa

0,0703

0,0683

1225

730

g (kPa)
0

K =850 MPa
an

-2

K =3045 MPa
an

(%)

-4

-6

-8

-10
100

(kPa)

1000

Figure III.6 Influence de la rigidit de lanneau et de la contrainte axiale sur le gonflement axial Essai
selon la mthode des essais en parallle.

III.4.2 Essai de type Huder & Amberg


Comportement global de lchantillon lors de la dcharge

Afin dillustrer de faon globale la rponse des chantillons au dchargement axial, nous
prsentons sur la figure III.7 lvolution de la dformation axiale et de la pression latrale en
fonction du temps pour les diffrents paliers de dcharge. Les essais prsents correspondent
ceux raliss sous une contrainte dimbibition de 745 kPa avec des anneaux de rigidit 850 et
3045 MPa.
Lors de la dcharge axiale, on observe une dformation instantane suivie dune
dformation qui se stabilise progressivement ainsi quune chute brutale de la pression latrale qui
diminue progressivement puis se stabilise. Seul lessai ralis loedomtre flexible sous une
87
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contrainte axiale dimbibition de 732 kPa prsente une lgre augmentation de la pression
latrale aprs la chute brutale. Cette augmentation de pression correspond un gonflement
latral de lchantillon qui est empch par la rigidit de lanneau.

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure III.7 Influence de la rigidit de lanneau sur le gonflement Essai de Huder & Amberg
(a) dformation axiale

(b) Variation de la pression latrale

88
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Cintique de gonflement

La phase transitoire des paliers de dchargement de ces mmes essais est reprsente sur
la figure III.8 qui montre lvolution de la dformation axiale rapporte la variation de
contrainte axiale au palier correspondant. On constate que, pour une mme variation de
contrainte axiale, la variation de la dformation axiale augmente avec la diminution de la
contrainte axiale.
Nous avons quantifi la cintique de gonflement la dcharge par la relation hyperbolique
propose par Vayssade (1978). Les temps de demi-gonflement pour les diffrents paliers de
dcharge et pour les deux rigidits danneaux sont prsents dans le tableau III.8. Le temps de
stabilisation entre chaque palier de dcharge augmente avec la diminution de la contrainte axiale.
Pour une variation de la contrainte axiale de 745 343 kPa, le temps de demi-gonflement pour
lessai ralis avec lanneau de rigidit 3045 MPa est obtenu au bout de 357 minutes alors que
pour une variation de 63 26 kPa celui-ci est atteint au bout de 2140 minutes.
La comparaison des tableaux III.4 et III.8 montre que, pour un mme niveau de contrainte axiale,
la cintique de gonflement de dchargement est plus lente que celle dimbibition. A titre
dexemple, le temps de gonflement pour le palier de 340 170 kPa est de 544 minutes alors que
les temps de demi-gonflement sous des contraintes axiales dimbibition de 340 et 170 kPa sont
respectivement de 254 et de 211 minutes.
palier 745-343 kPa
palier 343-175 kPa
palier 175_63 kPa

palier 63-26 kPa


palier 26-12 kPa

-0.2
-0.4

-1

/ (MPa )

-1

/ (MPa )

-0.2

-0.6

-0.4

-0.6

-0.8
-1

-0.8
-1.2
-1

-1.4
0

10
t (jours)

15

20

10
t (jours)

15

20

Figure III.8 Evolution de la dformation axiale rapporte la variation de contrainte axiale au cours des
paliers de dchargement.
(b) Kan=3045 MPa
(a) Kan=850 MPa
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Tableau III.8 Temps de demi-gonflement pour les essais de type Huder & Amberg
t0,5 (min)

Palier (kPa)
25-10

60-25

170-60

340-170

740-340

Kan= 850 MPa

2700

1353

973

544

85

Kan= 3045 MPa

2140

2101

892

804

357

Dtermination des paramtres de gonflement axiaux

La figure III.9 prsente dans le diagramme (lga, -g) les essais de gonflement de type
Huder & Amberg raliss avec les deux cellules sous les contraintes dimbibition les plus
leves. Les parties (A-B-C-D), (D-E), (E-F) correspondent respectivement au cycle de
chargement, dchargement, rechargement, la phase dimbibition et la dcharge par paliers. En
admettant que lon puisse comparer les courbes (CD) et (EF) (figure III.9.b), cest dire en
supposant quil ny ait pas dvolution de la structure du matriau pendant le gonflement, on
dfinit la dformation axiale de gonflement sous une contrainte axiale a comme tant la
dformation obtenue en retranchant de la dformation totale la dformation lastique calcule
partir du cycle de charge sur le matriau non imbib (figure III.9.b). Les figures III.10a et III.11a
prsentent les dformations axiales de gonflement pour les deux anneaux en fonction de la
contrainte axiale. Pour la cellule flexible (Kan=850 MPa), les quatre chantillons ont t
dchargs. Pour les essais raliss avec la cellule rigide (Kan=3045 MPa), seuls les essais raliss
sous une contrainte dimbibition initiale de 173, 343, 745 kPa ont t dchargs. Dans le
diagramme semi-logarithmique, la relation liant la dformation axiale de gonflement la
contrainte axiale peut tre approxime par une droite dont lquation scrit :
g = K i lg(

a
)
g

o Ki est lindice de gonflement et g la pression de gonflement. Les valeurs de ces paramtres


sont rcapituls dans le tableau III.9 en fonction de la rigidit de lanneau et de la contrainte
initiale dimbibition.

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10

4
F

8
6
- (%)

Dformation de
gonflement
sous =63 kPa

- (%)

-1
-2

C
E
D
B 1000

-3
1

10

(kPa)

100

-2
1

10

(kPa)

100

D
1000

Figure III.9 Essais de gonflement selon la mthode de Huder & Amberg.


(a) Kan=850 MPa
(b) Kan=3045 MPa

Contrainte axiale initiale d'imbibition


=63 kPa
=340 kPa
a

=173 kPa

=732 kPa
a

600

-2

500

-4

400
p (kPa)

-6

(%)

300

-8

200

-10

100

-12
10

100
(kPa)
a

1000

0
0

100 200 300 400 500 600 700 800


(kPa)
a

Figure III.10 Essais de gonflement selon la mthode de Huder & Amberg ralis avec
lanneau de rigidit 850 MPa.
(a) Dformation axiale de gonflement
(b) Pression latrale

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Contrainte axiale initiale d'imbibition


=63 kPa
=343 kPa
a

=173 kPa

=745 kPa

1200

-2

1000
800
p (kPa)

-6

(%)

-4

-8

600
400

-10

200

-12
-14
10

0
100
(kPa)

1000

100 200 300 400 500 600 700 800


(kPa)
a

Figure III.11 Essai de gonflement selon la mthode de Huder & Amberg ralis avec
lanneau de rigidit 3045 MPa.
(a) Dformation axiale de gonflement
(b) Pression latrale

Tableau III.9 Paramtres de gonflement obtenus partir de lessai de Huder et Amberg.


Kan=850 MPa
a imbibition (kPa)

Kan=3045 MPa

Ki

g (kPa)

Ki

g (kPa)

63

0,0540

1705

___

___

173

0,0423

910

0,0552

1690

340

0,0451

1140

0,0539

1675

732-745

0,0316

695

0,0512

1450

On remarque que, mis part lessai ralis avec la cellule flexible (Kan=850 MPa) sous
une contrainte dimbibition de 732 kPa, les valeurs de lindice de gonflement obtenues pour les
diffrents essais sont proches. Pour chaque rigidit danneau, on prendra comme valeur de
lindice de gonflement la moyenne des valeurs obtenues pour les diffrentes contraintes axiales
dimbibition. Celles-ci sont prsentes dans le tableau III.10, qui indique que lindice de
gonflement est sensiblement le mme pour les deux rigidits de cellule. Lindice de gonflement
obtenu pour la cellule flexible (Kan=850 MPa) est 12% moins lev que celui obtenu avec la
cellule rigide.
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Les valeurs de la pression de gonflement sont par contre plus disperses. En effet, elles
varient entre 695 et 1705 kPa pour la cellule flexible et entre 1470 et 1675 kPa pour la cellule
rigide. Cependant, pour obtenir une valeur fiable de la pression de gonflement, il faut que le
gonflement (DE) (figure III.9) ne soit pas trop important pour viter une extrapolation arbitraire,
ce qui se produit quand la contrainte axiale dimbibition initiale est trop loigne de la pression
de gonflement. Cest pourquoi les pressions de gonflement obtenues pour les essais raliss sous
les contraintes axiales les plus leves sont les plus fiables. On prsente dans le tableau III.10 les
pressions de gonflement axiales obtenues pour les deux rigidits de cellule. On retrouve la mme
tendance que pour les essais en parallle : la pression de gonflement axiale obtenue avec la
cellule flexible est 52% moins importante que celle obtenue avec la cellule la plus rigide.
Si lon compare les paramtres caractristiques du gonflement axial obtenus par la
procdure des essais en parallle et celle de Huder & Amberg, on note que les valeurs de la
pression de gonflement axiale sont relativement proches pour les deux rigidits. On note une
diffrence relative de 5 % pour les essais raliss la cellule flexible et de 16,5% pour ceux
raliss cellule rigide (Tableau III.11). Par contre, les indices de gonflement obtenus avec les
anneaux de rigidits 850 et 3045 MPa sont infrieurs respectivement de 31% et de 24% aux
facteurs de gonflement (Tableau III.12). Du point de vue de la modlisation, il faudra
diffrencier les cas o le gonflement est conscutif une imbibition (essai en parallle) du cas o
le gonflement est conscutif une dcharge sous imbibition (essai de type Huder & Amberg) car
les valeurs du facteur de gonflement et de lindice de gonflement sont diffrentes.

Tableau III.10 Paramtres caractristiques du gonflement obtenus par la mthode de Huder &
Amberg.
Ki

g (kPa)

Kan=850 MPa

0,0471

695

Kan=3045 MPa

0,0534

1470

Tableau III.11 Influence de la rigidit de lanneau sur la pression de gonflement axiale


g (kPa)

Kan= 850 MPa

Kan= 3045 MPa

Essais en parallle

730

1225

Essais dHuder & Amberg

695

1470

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Tableau III.12 Influence de la rigidit de lanneau sur le facteur de gonflement et lindice de gonflement
Kan= 850 MPa

Kan= 3045 MPa

Facteur de gonflement (Kf)

0,0683

0,0703

Indice de gonflement (Ki)

0,0471

0,0534

Evolution de la pression latrale lors de la dcharge

Les figures III.10b et III.11b illustrent lvolution de la pression latrale au cours de la


dcharge pour les deux cellules utilises. Le tableau III.13 montre les valeurs du rapport entre la
variation de la contrainte latrale et la variation de la contrainte axiale pour chaque palier de
dcharge. On note que la pression latrale chute fortement lors de la dcharge. Mis part lessai
ralis sous une contrainte a=732 kPa avec lanneau de rigidit 850 MPa, les chantillons se
trouvent dans un tat dextension en fin dimbibition. Cet tat dextension diminue lorsque
lchantillon est dcharg, car le rapport entre la variation de la contrainte latrale et la variation
de la contrainte axiale est suprieur lunit.
De plus, pour un mme essai, ce rapport dpend du niveau de chargement, il augmente
avec la diminution de la contrainte axiale.
Pour un mme palier de dchargement et pour une mme contrainte dimbibition initiale,
le rapport a tendance tre plus lev pour les essais raliss avec la cellule la plus rigide. Cette
tendance peut sexpliquer si lon considre en premire approximation un comportement
lastique pour le matriau. En effet, le rapport entre la variation de la pression latrale et la
variation de contrainte axiale scrit :
p

=
E
a
+1
K an

o E et sont les paramtres lastique du sol. Ce rapport croit avec laugmentation de la rigidit
Kan.
Pour un mme palier de dchargement, le rapport a tendance a tre plus lev pour un
chantillon qui a gonfl sous une faible contrainte dimbibition. Lchantillon qui a gonfl sous
une contrainte plus faible sest dform de manire plus importante et a donc vu sa raideur
diminue. Toujours dans lhypothse dun comportement lastique, cette diminution de raideur
peut expliquer la tendance dcrite ci-dessus.

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Tableau III.13 Rapport entre la variation de la contrainte latrale et la variation de la contrainte axiale
pour chaque palier de dchargement et pour deux rigidits danneau flexible.

(p)
a

Kan=850 MPa

Kan=3045 MPa

Contrainte axiale dimbibition (kPa)


Palier (kPa)

63

173

340

732

173

340

745

745-340

__

__

__

0,42

__

__

1,04

340-173

__

__

1,05

0,65

__

0,81

1,37

173-63

__

1,45

1,42

0,94

2,32

2,13

1,94

63-26

2,67

2,69

1,88

1,23

3,93

3,64

2,33

Teneur en eau

On prsente dans le tableau III.14 les valeurs de teneur en eau initiales et finales pour les
diffrents essais raliss. Malgr lutilisation dchantillons compacts, les teneurs en eau
initiales des chantillons sont relativement disperses. Elles sont comprises entre 11,5 et 14%.
Un essai de retrait sur un chantillon dargile de Bavent exprim dans le diagramme teneur en
eau degr de saturation est prsent sur la figure III.12 (Alshihabi 2001). Il indique que le
degr de saturation initial des chantillons tests est suprieur 80%, malgr une teneur en eau
relativement faible.
La faible valeur de teneur en eau finale de lessai ralis avec la cellule rigide sous 63 kPa de
contrainte dimbibition sexplique par le fait que lchantillon na pas subi de dcharge aprs son
imbibition. De mme, lessai ralis avec la cellule rigide sous une contrainte dimbibition de
173 kPa a une teneur en eau relativement faible car il a subi aprs la phase de dchargement une
phase de recharge par palier jusqu 340 kPa. Les valeurs finales de teneur en eau pour les
chantillons qui ont t dchargs sont comprises entre 19,4 et 22,0% ce qui donne des variations
de teneur en eau comprises entre 7 et 10%. On ne peut pas conclure en ce qui concerne le degr
de saturation final des chantillons mais, en fin dessai, les chantillons nont pas retrouv leur
teneur initiale avant schage (24%), ce qui signifie que le chemin de chargement a induit un
compactage des chantillons.

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Tableau III.14 Teneurs en eau initiale et finale pour les essais raliss avec la cellule flexible et la cellule
rigide.
Kan=850 MPa

Kan=3045 MPa
winitial (%)

wfinal (%)

winitial (%)

wfinal (%)

745

12,7

21,0

12,5

19,4

340

11,5

21,5

12,3

21,4

173

11,6

18,5

12,9

21,0

63

13,0

18,9

14,0

22,0

Contrainte dimbibition (kPa)

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure III.12 Degr de saturation en fonction de la teneur en eau (Alshihabi, 2001)

III.4.3 Essais de gonflement dformation axiale bloque

Sur la figure III.13, nous avons report lvolution de la pression de gonflement dans les
directions axiale et radiale pour les essais raliss sous une contrainte axiale initiale dimbibition
de 10 kPa avec des rigidits danneau de 850 et 3045 MPa. On note que la pression de
gonflement radiale est plus leve que celle dveloppe dans la direction axiale. Les pressions
finales axiale et radiale sont respectivement de 677 kPa et 1085 kPa pour la cellule rigide
(Kan=3045 MPa) et de 419 et 643 pour la cellule flexible (tableau III.15). Les chantillons se
trouvent donc dans un tat dextension en fin dimbibition. Cependant, le dveloppement
simultan de la pression de gonflement axiale et latrale produit un confinement suffisant pour
que la pression de gonflement latrale ne prsente pas de pic.

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De la mme manire que pour les essais de gonflement libre, laugmentation de la rigidit
de lanneau induit une augmentation de la pression de gonflement latrale mais aussi une
augmentation de la contrainte axiale de gonflement, qui est dtermine par une mesure directe.
Lorsque la rigidit latrale de la cellule varie de 850 3045 MPa, la pression de gonflement
axiale augmente de 65% et la pression de gonflement latrale augmente de 68%.
On prsente dans le tableau III.16 les teneurs en eau initiale et finale des chantillons des
deux essais dformation axiale bloque. La teneur en eau finale de ces chantillons est plus
faible que celle des chantillons des essais de type Huder & Amberg. Ce rsultat est cohrent car
pour les essais de type Huder & Amberg, lchantillon gonfle dune manire plus importante
dans la direction axiale et absorbe plus deau.
Afin de comparer linteraction du chemin de chargement axial sur le gonflement latral,
nous avons galement ralis un essai de gonflement dformation axiale bloque avec la
cellule de rigidit 3045 MPa sous une contrainte axiale initiale leve (a=85 kPa). Les pressions
de gonflement axiale et radiale sont respectivement de 598 kPa et 1056 kPa (tableau III.15). Cet
essai peut tre compar lessai de gonflement libre ralis avec la mme rigidit de cellule sous
une contrainte axiale de 63 kPa. Leur tat initial est pratiquement identique, la contrainte axiale
est lgrement suprieure dans le cas de lessai dformation axiale constante. Le fait
dempcher la dformation axiale de lchantillon a pour effet daugmenter la pression de
gonflement latrale. En effet, la pression latrale maximale est de 1056 kPa pour lessai
dformation axiale bloque contre 675 kPa pour lessai o lchantillon peut gonfler librement
sous une contrainte axiale constante de 63 kPa. Ce phnomne peut en partie sexpliquer par le
transfert de charge de la direction axiale vers la direction latrale mais aussi par le fait que la
limitation du gonflement dans la direction axiale entrane un gonflement plus important dans la
direction latrale. Ces rsultats viennent confirmer ceux obtenus partir des essais prcdents
qui ont montr que la rduction du gonflement dans une direction induit une augmentation du
gonflement dans les autres directions.
La comparaison des pressions de gonflement axiales obtenues partir des procdures des
essais en parallle et de type Huder & Amberg avec celles obtenues par la mthode
dformation axiale bloque montre que cette dernire est infrieure aux deux autres (Tableau
III.17). Cette diffrence varie de 39 53 % suivant la procdure et la rigidit latrale de la
cellule, ce qui met en vidence limportance du chemin de chargement suivi par le matriau sur
la pression de gonflement. Khaddaj (1992) a galement observ que la pression de gonflement
obtenue par la mthode volume constant tait infrieure celle obtenue par la mthode des
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essais en parallle. Par contre, si lon compare la pression de gonflement latrale obtenue par la
mthode directe avec celle obtenue par la mthode du gonflement libre sous de forte contrainte
axiale, on note que ces pressions sont relativement proches (Tableau III.18). En effet, dans les
diffrentes procdures utilises, la pression de gonflement latrale est obtenue par une mthode
directe et pour une mme cellule, la condition de chargement latral est identique, mais celle
impose dans la direction axiale est modifie. Les fortes contraintes axiales limitent le
gonflement dans la direction axiale ce qui tend se rapprocher de la mthode directe ou aucune
dformation nest permise. Pour de plus faibles contraintes axiales, linfluence de lautorisation
dune dformation axiale se fait sentir et la variation de la pression de gonflement latrale est
plus faible que celle obtenue dans le cas o aucune dformation nest autorise.

700

1200

600

1000
800
p (kPa)

(kPa)

500
400
300

600
400

200

K =850 MPa

K =850 MPa

an

an

K =3045 MPa

100
0
0

0.5

1.5
t (jours)

K =3045 MPa

200

an

2.5

an

0
0

0.5

1.5
t (jours)

2.5

Figure III.13 Essai de gonflement dformation axiale bloque avec les cellules de rigidit Kan=850
MPa et Kan=3045 MPa
(a) Pression de gonflement axiale

(b) Pression de gonflement latrale

Tableau III.15 Essais de gonflement dformation axiale bloque - Pressions de gonflement axiale et
latrale en fonction de la contrainte initiale dimbibition et de la rigidit de la cellule.
a imbibition (kPa)

10

85

a max (kPa)

pmax (kPa)

a max (kPa)

pmax (kPa)

Kan=850 MPa

419

643

___

___

Kan=3045 MPa

677

1085

598

1056

98
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Chapitre III Etude sur un matriau compact : largile de Bavent

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Tableau III.16 Essais dformation axiale bloque - Teneurs en eau initiale et finale
avec Kan=850 MPa et Kan=3045 MPa
Kan (MPa)

winitiale (%)

wfinale (%)

850

12,3

18,2

3045

12,2

15,7

Tableau III.17 Influence de la procdure dessai sur la pression de gonflement axiale.


Pression de gonflement axiale (kPa)

Kan=850 MPa

Kan= 3045 MPa

Essais en parallle

730

1225

Essais de type Huder Amberg

695

1470

Essais dformation axiale bloque

419

677

Tableau III.18 Influence de la procdure dessai sur la pression latrale.


pmax (kPa)

Conditions aux limites axiales


a =732-745 kPa

a=0

Kan=850 MPa

566

643

Kan=3045 MPa

1187

1085

III.5 Conclusion
Ltude ralise dans ce chapitre a permis de vrifier le bon fonctionnement de la cellule
flexible et sa capacit donner des informations intressantes sur le comportement
tridimensionnel des sols gonflants. Les essais raliss ont mis en vidence linteraction des
chemins de chargement dans une direction sur le gonflement dans les autres directions. Le
gonflement de largile de Bavent compacte dpend sensiblement de la rigidit de lanneau
oedomtrique et de la contrainte axiale applique. En effet, laugmentation de la rigidit de
lanneau se traduit par une augmentation de la pression latrale de gonflement et du gonflement
axial. De mme, si le gonflement dans la direction axiale est gne par lapplication dune
contrainte importante ou par un bti de trs grande rigidit, on observe une augmentation de la
pression de gonflement latrale. Ceci indique que le fait dempcher le gonflement dans une
direction a pour effet damplifier le gonflement dans les autres directions. Certains modles de
gonflement comme ceux dEinstein et Bischoff (1975) et de Wittke et Pierau (1979) sont bass
sur une hypothse oppose qui suppose que le fait de rduire le gonflement dans une direction
rduit le gonflement dans les autres directions. Des essais sur dautres matriaux sont ncessaires
pour confirmer les rsultats obtenus.
99
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Chapitre III Etude sur un matriau compact : largile de Bavent

Les diffrentes procdures utilises pour dterminer les pressions de gonflement ont
montr linfluence du chemin de chargement suivi par le matriau sur la valeur de la pression de
gonflement. La pression de gonflement obtenue par une mthode directe est infrieure celle
obtenue par les essais en parallle ou les essais de type Huder & Amberg.

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Chapitre IV Etude sur des matriaux intacts

CHAPITRE IV

ETUDE SUR DES MATERIAUX INTACTS

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Chapitre IV Etude sur des matriaux intacts

IV.1 Introduction
Le comportement des sols gonflants a t largement tudi ces dernires annes en
particuliers pour les sols remanis. Ces travaux ont permis de mettre en vidence linfluence
importante de certains paramtres sur le gonflement (densit sche, teneur en eau, mode de
compactage). Toutefois, il faut souligner le faible nombre de paramtres caractrisant les sols
gonflants non remanis que lon trouve dans la littrature et en particulier les paramtres
caractrisant le comportement tridimensionnel. Des tudes comparatives entre le comportement
de sols remanis et intacts ont mis en vidence linfluence du remaniement sur les paramtres
de gonflement. Cest pourquoi, pour une prvision correcte du gonflement, une grande attention
doit tre accorde lors du prlvement et du conditionnement de sol. Ainsi, la teneur en eau et la
structure du sol seront peu modifies et les paramtres de gonflement obtenus seront proches de
ceux du sol en place.
Ce chapitre est consacr ltude la cellule flexible de deux matriaux intacts
intervenant dans des projets de construction de tunnel. Les matriaux concerns sont des marnes
du bassin de Marseille et des marnes de Tartaiguille.

IV.2 Essai de gonflement sur la Marne du bassin de Marseille


IV.2.1 Caractristiques gotechniques

Le matriau tudi a t prlev par le Laboratoire Rgional des Ponts et Chausses


(LRPC) dAix-en-Provence dans le cadre de la reconnaissance gotechnique dun projet
autoroutier situ dans lagglomration marseillaise et destin relier lautoroute A7 et
lautoroute A55. La zone de prlvement du matriau se situe lemplacement de la construction
dun tunnel. Le matriau est une marne argileuse de couleur marron rouge parfois tachete de
gris avec pour quelques chantillons des passages jauntres (figure IV.1). Des analyses
minralogiques semi-quantitatives ont t effectues au LRPC dAix-en-Provence par diffraction
X sur des chantillons comparables ceux tudis. Les tableaux IV.1 et IV.2 rcapitulent
respectivement la distribution des minraux dans ce sol et le pourcentage des diffrentes argiles.
Le matriau se caractrise par un faible pourcentage de calcite et de quartz et une forte
proportion dargile. Parmi les argiles, les smectites prdominent largement, ce qui laisse prsager
un comportement gonflant pour ce matriau.

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Chapitre IV Etude sur des matriaux intacts

La marne tudie se situe une profondeur variant entre 35,85 et 36,20 m. On prsente
sur la figure IV.2 le profil de la teneur en eau initiale des chantillons tests ainsi que les profils
de la teneur en eau et du poids volumique sec des matriaux qui ont servi lanalyse
minralogique. Ces matriaux se situent de part et dautre de la marne tudie. Ils ne montrent
pas une volution systmatique des caractristiques dtat avec la profondeur mais au contraire
une certaine dispersion des donnes, ce qui est typique de la formation tudie (Serratrice, 1998).
La teneur en eau des chantillons tests dans cette tude varie entre 9,0 et 13,5%. La
dtermination du poids volumique sec des chantillons tests na pas t ralise mais la
dtermination du poids volumique sec pour des matriaux proches permet dencadrer le poids
volumique sec des chantillons entre 18 et 20 kN/m3.
Tableau IV.1 Marne du bassin de Marseille - Distribution des minraux dans le sol (Serratrice, 1998).
En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

Tableau IV.2 Marne du bassin de Marseille - Pourcentage des diffrentes argiles (Serratrice, 1998).
En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure IV.1 Marne du bassin de Marseille - Diffrentes natures dchantillons


(a) Echantillon non stratifi
(b) Echantillon stratifi

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En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure IV.2 Marne du bassin de Marseille - Profil de la teneur en eau et du poids volumique sec daprs
Serratrice (1998).
(a) Teneur en eau
(b) Poids volumique sec

IV.2.2 Programme exprimental

Le gonflement du matriau a t tudi laide des essais de type Huder & Amberg avec
des cellules ayant diffrentes rigidits. Devant lhtrognit visuelle du matriau, nous avons
utilis cette procdure plutt que la procdure des essais en parallle qui ncessite plusieurs
chantillons identiques pour dterminer les paramtres caractrisant le gonflement.
Les essais de type Huder & Amberg ont t raliss avec quatre cellules flexibles dont la
rigidit varie de 370 MPa 3045 MPa. Les chantillons ont subi un cycle de chargementdchargement-rechargement jusqu 780 kPa puis ont t mis en imbibition sous cette contrainte.
Une fois la stabilisation atteinte, ils ont t dchargs par paliers. Pour certaines rigidits, les
essais ont t rpts deux fois. Le tableau IV.3 rcapitule les essais raliss avec ce matriau.
Afin dtudier linfluence dun cycle de chargement sur le gonflement conscutif un
dchargement sous imbibition, nous avons effectu sur un chantillon ayant subi un essai de type
Huder & Amberg un cycle de chargement-rechargement. Cet essai a t conduit avec lanneau de
rigidit Kan=850 MPa.
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Tableau IV.3 Marne du bassin de Marseille - Rcapitulatif des essais raliss.


Kan (MPa)
Nombre dessai

370

580

850

3045

IV.2.3 Prsentation des rsultats


Htrognit des chantillons Influence du litage

Au sein dun mme chantillon, on peut trouver de largile de couleur assez varie (du
gris clair au marron rouge en passant par le jaune). De plus, certains chantillons prsentent une
stratification comme lillustre la figure IV.1. Pour linterprtation des rsultats, nous avons class
les chantillons tests en deux catgories suivant quils prsentaient ou non une stratification.
Parmi les chantillons stratifis certains prsentent une stratification plus marque que dautres.
Linfluence de la stratification horizontale de lchantillon sur son comportement
gonflant est mis en vidence par les essais raliss avec les anneaux de rigidits Kan=850 MPa et
Kan=3045 MPa. En effet, pour chaque rigidit, deux essais ont t raliss avec deux chantillons
dont lun prsentait une stratification horizontale. On prsente sur les figures IV.3 et IV.4
lvolution de la dformation axiale et de la pression latrale pour la phase dimbibition sous
a=780 kPa. On constate que les chantillons stratifis gonflent de manire plus importante dans
la direction axiale. La stratification de lchantillon induit une augmentation du gonflement axial
respectivement de 220% pour lanneau Kan=850 MPa et de 50% pour lanneau Kan=3045 MPa.
Par contre, la stratification tant horizontale, elle a peu dinfluence sur la pression de gonflement
latrale. Les figures IV.3 et IV.4 montrent que le dveloppement de la pression latrale est
similaire pour les deux catgories dchantillons. Finalement, ces essais montrent que la
stratification horizontale de lchantillon lui confre un potentiel de gonflement plus lev dans
la direction axiale mais naffecte pas le potentiel de gonflement dans la direction latrale.

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En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure IV.3 Marne du bassin de Marseille Influence de la stratification Phase dimbibition de lessai
Huder & Amberg ralis avec lanneau de rigidit Kan=850 MPa.

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure IV.4 Marne du bassin de Marseille Influence de la stratification Phase dimbibition de lessai
Huder & Amberg ralis avec lanneau de rigidit Kan=3045 MPa.

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Phase dimbibition

Les figures IV.5 et IV.6 illustrent respectivement pour les chantillons stratifis et non
stratifis lvolution de la dformation axiale de gonflement et de la pression de gonflement
latrale lors de limbibition pour les diffrentes rigidits danneau.
Globalement les chantillons stratifis dveloppent pour une mme rigidit danneau une
dformation axiale de gonflement plus importante. La cintique de gonflement a t quantifie
partir de la relation hyperbolique propose par Vayssade (1978). Le temps de demi-gonflement
est donn dans le tableau IV.4. Les valeurs obtenues sont semblables celles obtenues pour
largile de Bavent, elles varient entre 43 et 252 minutes suivant la rigidit de lanneau.
On nobserve pas de pic de pression latrale comme pour les essais raliss sur largile de
Bavent compacte sous faibles contraintes axiales, car la contrainte axiale dimbibition (a =780
kPa) est suffisante par rapport la pression latrale dveloppe pour que lchantillon ne soit pas
dans un tat dextension trop importante. Les valeurs de pressions latrales de gonflement sont
relativement leves, elles varient entre 336 et 1050 kPa
Pour les deux catgories dchantillons, laugmentation de la rigidit de lanneau induit
une augmentation de la pression latrale et de la dformation axiale de gonflement. Pour les
chantillons non stratifis, laugmentation de rigidit de 850 MPa 3045 MPa provoque un
accroissement de 87% de la dformation axiale de gonflement et un accroissement de 212% de
la pression latrale de gonflement (Tableau IV.4). Pour les chantillons stratifis, seuls, les
rsultats obtenus avec lanneau de rigidit 850 MPa ne sont pas en accord avec les autres. La
dformation axiale trs leve obtenue pour cet essai peut sexpliquer par le fait que lchantillon
prsente une stratification plus marque que les autres. La pression de gonflement relativement
faible peut tre due une htrognit au niveau de la teneur en argile ou de la densit sche,
deux paramtres qui peuvent affecter largement le gonflement. Finalement, pour cet essai,
linfluence de la rigidit a t masque par lhtrognit de lchantillon. Mis part cet essai,
laugmentation de rigidit de 370 MPa 3045 MPa provoque un accroissement de 69% de la
dformation axiale de gonflement et un accroissement de 119% de la pression latrale de
gonflement (Tableau IV.4). Finalement, on constate la mme tendance observe pour largile de
Bavent : le fait dempcher le gonflement dans la direction latrale a pour effet daugmenter la
pression de gonflement latrale et la dformation axiale de gonflement.

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1200

0
K =850 MPa

1000

an

-0.2

K =3045 MPa
an

800

(%)

p (kPa)

-0.4

-0.6

K =850 MPa
an

K =3045 MPa

600

an

400
-0.8

200

-1

0
0

3
t (jours)

2
3
t (jours)

Figure IV.5 Essais de type Huder & Amberg sur la marne du bassin de Marseille (chantillons non
stratifis) Phase dimbibition sous a=780 kPa.
(a) Dformation de gonflement axiale
(b) Pression de gonflement latrale

1200
K =370 MPa
an

-0.2

K =580 MPa

1000

K =850 MPa

-0.6

K =3045 MPa

an

800
p (kPa)

an

-0.8

(%)

an

-0.4

-1

600
400
K =370 M Pa

-1.2

an

K =580 M Pa
an

200

-1.4

K =850 M Pa
an

K =3045 M Pa
an

-1.6

3
t (jours)

0
0

2
3
t (jours)

Figure IV.6 Essais de type Huder & Amberg sur la marne du bassin de Marseille (chantillons
stratifis) Phase dimbibition sous a=780 kPa.
(a) Dformation de gonflement axiale
(b) Pression de gonflement latrale

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Tableau IV.4 Essais sur la marne du bassin de Marseille - Dformation axiale et pression latrale
de gonflement en fin dimbibition et temps de demi-gonflement.
Echantillons stratifis

Echantillons non stratifis

Kan (MPa)

370

580

850

3045

850

3045

a (%)

-0,77

-1,09

-1,49

-1,30

-0,46

-0,86

p (kPa)

475

575

375

1040

336

1050

t0,5 (min)

85

199

53

252

43

183

Phase de dcharge
Comportement global

Afin dillustrer le comportement global du matriau la dcharge, nous prsentons sur la


figure IV.7 lvolution de la dformation axiale et de la pression latrale en fonction du temps
pour les diffrents paliers de dchargement. Lessai prsent correspond celui ralis avec
lanneau de rigidit Kan=850 MPa. En ce qui concerne la dformation axiale, son volution est
identique celle des essais raliss sur largile de Bavent compacte. On observe une
dformation instantane suivie dune dformation qui se stabilise progressivement. Par contre,
on constate un phnomne qui tait beaucoup moins marqu lors des essais sur largile de
Bavent. Pour les premiers paliers de dchargement, la pression latrale diminue brutalement
suite au dchargement axial puis augmente jusqu atteindre un palier. On a quantifi cette
augmentation de pression latrale dans le tableau IV.5 en donnant pour le premier palier de
dchargement de chaque essai le pourcentage de laccroissement de pression latrale par rapport
sa diminution instantane (figure IV.8). Ce pourcentage est trs variable suivant les essais, il
varie de 12 62%. Lors de la dcharge axiale, la pression latrale diminue brutalement, ce qui
libre le potentiel de gonflement de lchantillon dans la direction latrale. Or, les dformations
latrales tant en partie empches par lanneau, on observe une augmentation de la pression
latrale. Cette tendance est nettement moins marque pour les essais raliss sur largile de
Bavent compacte puisquun tel phnomne na t mis en vidence que pour un seul essai sur
les deux sries.

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400

200

p (kPa)

300

100
0

-4

(%)

-2

-6
-8
0

10

20

t (jours)

30

40

50

Figure IV.7 Essai de type Huder & Amberg sur la marne du bassin de Marseille Evolution de la
dformation axiale et de la pression latrale en fonction du temps. Essai ralis avec Kan=850 MPa
(chantillon stratifi).

Tableau IV.5 Accroissement de pression latrale (pg) par rapport


sa diminution instantane (pi) pour le premier palier de
dchargement.
pi
pg

Echantillons
non stratifis

Echantillons stratifis

Kan (MPa)

370

580

850

3045

850

3045

pg/pi (%)

36

20

62

19

35

12

Figure IV.8 Diminution de


la pression latrale suivie
dune augmentation.

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Dtermination des paramtres de gonflement dans la direction axiale

A titre dexemple, nous prsentons sur la figure IV.9, dans le diagramme (lga, -a), les
essais raliss avec les anneaux de rigidits Kan=850 MPa et Kan=3045 MPa. En faisant la mme
hypothse quau chapitre III, cest dire quil ny a pas de modification de structure pendant la
phase dimbibition, on trace dans le diagramme (lga, a) la dformation de gonflement axiale en
fonction de la contrainte axiale pour les diffrentes rigidits de cellule (figure IV.10). Les
courbes obtenues peuvent tre approximes par des droites qui nous permettent dobtenir lindice
de gonflement et la pression de gonflement dans la direction axiale au sens de Huder & Amberg.
Pour lessai ralis avec Kan=850 MPa (chantillon stratifi), la rgression linaire a t ralise
sur les trois premiers paliers de dchargement. Le tableau IV.6 reprsente les paramtres de
gonflement en fonction de la rigidit de la cellule.
Tableau IV.6 Paramtres de gonflement axiaux obtenus partir des essais de type Huder & Amberg.
Echantillons stratifis
Kan (MPa)

Echantillons non stratifis

370

580

850

3045

850

3045

0,0157

0,0256

0,0226

0,0271

0,0217

0,0283

g (kPa)

1990

1860

2495

1830

1015

1125

kg (%)

-5,18

-8,37

-7,68

-8,84

-6,52

-8,63

Ki

Les pressions de gonflement axiales obtenues avec les chantillons stratifis sont
suprieures celles des chantillons non stratifis. En effet, la pression de gonflement de la
marne stratifie varie entre 1830 et 2495 kPa tandis quelle varie entre 1015 et 1125 kPa pour la
marne non stratifie. Pour les chantillons stratifis, la pression de gonflement axiale nest pas
directement corrle la rigidit de la cellule cause de lhtrognit dans la stratification des
chantillons. La pression de gonflement maximale obtenue correspond lchantillon qui
prsentait un litage trs marqu. Pour les chantillons non stratifis, la pression de gonflement
axiale augmente lgrement avec laccroissement de la rigidit de lanneau.
Il semble que lindice de gonflement augmente avec laugmentation de la rigidit de la cellule.
Celui-ci varie de 0,0157 0,0271 lorsque la rigidit de lanneau varie de 370 3045 MPa pour
les chantillons stratifis et de 0,0217 0,0283 lorsque la rigidit de lanneau varie de 850
3045 MPa pour les chantillons non stratifis. Pour les essais raliss sur largile de Bavent,
lindice de gonflement tait galement lgrement infrieur pour lanneau de rigidit la plus
faible.

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Le potentiel de gonflement est caractris par le couple (g, Ki). Pour comparer le
potentiel de gonflement dans la direction axiale pour diffrentes rigidits de cellule, il est
ncessaire de pouvoir comparer ces deux paramtres simultanment. Or il nest pas vident a
priori de diffrencier le potentiel de gonflement correspondant un facteur de gonflement lev
et une pression de gonflement faible un facteur de gonflement faible et une pression de
gonflement leve. Pour y remdier, Bultel (2001) a dfini le paramtre kg reliant la pression de
gonflement et le facteur de gonflement :
k g = K i lg(g )

Ce paramtre reprsente la dformation axiale de gonflement lorsque la contrainte axiale


diminue de g 1 kPa. Les valeurs du paramtre kg sont mentionnes dans le tableau IV.6 qui
montre que laugmentation de la rigidit de la cellule a tendance induire une augmentation en
valeur absolue du paramtre kg. Si lon considre ce paramtre comme un indicateur du potentiel
de gonflement du sol dans la direction axiale, ce rsultat confirme les rsultats obtenus sur
largile de Bavent compacte, qui montrent que le fait dempcher le gonflement dans la
direction latrale amplifie le potentiel de gonflement dans la direction axiale.

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5
4

3
2
- (%)

- (%)

1
0

-1
-1

-2

-2

-3
1

10

(kPa)

100

1000

10

(kPa)

100

1000

-1

-1

-2

-2

-3

-3

(%)

(%)

Figure IV.9 Essais de gonflement dHuder & Amberg sur la marne du bassin de Marseille.
(a) Anneau de rigidit Kan = 850 MPa
(b) Anneau de rigidit Kan = 3045 MPa
(chantillon non stratifi)
(chantillon stratifi)

-4
-5

-4
-5

K =370 M Pa
an

K =850 MPa
an

K =580 M Pa

K =3045 MPa

an

-6

-6

K =850 M Pa
an

an

K =3045 M Pa
an

-7

10

100
(kPa)
a

1000

-7

10

100

1000

(kPa)
a

Figure IV.10 Essais sur la marne du bassin de marseille selon la mthode de Huder & Amberg
Evolution de la dformation axiale de gonflement pour diffrentes rigidits de cellule.
(a) Echantillons stratifis
(b) Echantillons non stratifis

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Evolution de la pression latrale lors de la dcharge

Lvolution de la pression latrale au cours du dchargement est reprsente sur la figure


IV.11. On observe que lallure gnrale des courbes est indpendante de la rigidit de la cellule.
On a report dans le tableau IV.7 le rapport entre la variation de pression latrale et la variation
de contrainte axiale pour chaque palier de dchargement. Comme pour les essais raliss sur
largile de Bavent, ce rapport augmente avec la diminution de la contrainte axiale mais, pour une
mme rigidit de cellule, il est plus faible pour la marne du bassin de Marseille, en particulier
pour les essais prsentant une forte augmentation de la pression latrale aprs la chute brutale de
celle-ci.
Hormis les essais raliss avec lanneau de rigidit 3045 MPa, les chantillons se trouvent dans
un tat de compression (q=a-p > 0) la fin de limbibition (figure IV.12). En effet, pour la
cellule de forte rigidit (Kan=3045 MPa), le dveloppement de la pression de gonflement latrale
est suffisant pour mettre lchantillon en tat dextension. Lors de la dcharge, le dviateur
commence par diminuer jusqu conduire les chantillons qui taient aprs la phase dimbibition
dans un tat de compression, dans un tat dextension et accentuer ltat dextension des
chantillons qui ltaient dj. Cette premire tendance correspond aux valeurs du rapport entre
la variation de pression latrale et la variation de la contrainte axiale infrieures lunit (tableau
IV.7). Puis le dviateur augmente nouveau, ce qui correspond aux valeurs du rapport
suprieures lunit.

Tableau IV.7 Essai sur la marne du bassin de Marseille - Rapport entre la variation de la contrainte
latrale et la variation de la contrainte axiale pour diffrentes rigidits danneaux.
Echantillons stratifis

Echantillons non stratifis

Kan (MPa)

370

580

850

3045

850

3045

palier 777-333

0,25

0,45

0,18

0,52

0,22

0,73

palier 333-170

0,34

0,71

0,23

0,85

0,35

0,93

palier 170-61

0,53

1,12

0,46

1,31

0,41

1,01

palier 61-26

1,32

1,47

0,70

1,86

0,67

1,17

palier 26-13

2,35

2,56

0,00

2,40

0,96

1,73

114
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Chapitre IV Etude sur des matriaux intacts

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure IV.11 Essai de gonflement Huder & Amberg sur la marne du bassin de Marseille Evolution de
la pression latrale en fonction de la contrainte axiale pour diffrentes rigidits de cellules.
(a) Echantillons stratifis
(b) Echantillons non stratifis

En vertu du droit dauteur, cette inclusion


ne peut figurer dans la thse en ligne.

Figure IV.12 Essais de gonflement Huder & Amberg sur la marne du bassin de Marseille chemins de
contraintes suivi par les chantillons lors de la dcharge pour diffrentes rigidits de cellules.
(a) Echantillons stratifis
(b) Echantillons non stratifis

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Anisotropie

Linfluence de la stratification sur le comportement du matriau impose dtudier les


deux catgories dchantillons de faon spare. Nous nous intresserons tout dabord aux
chantillons non stratifis.
La comparaison des pressions de gonflement axiale et radiale est difficile car elles nont
pas t dtermines par la mme procdure. La pression de gonflement axiale est dtermine par
lessai Huder & Amberg alors que la mthode de dtermination de la pression latrale se
rapproche de celle volume constant. De plus, les essais raliss sur largile de Bavent ont
montr que le chemin de chargement dans une direction influence le comportement dans les
autres directions. Toutefois, on peut comparer les pressions de gonflement obtenues pour lessai
ralis avec un anneau de rigidit 3045 MPa car les conditions aux limites imposes dans les
directions axiale et latrale sont proches. En effet, lors de la phase dimbibition la dformation
axiale est fortement empche par la contrainte axiale relativement leve (a=780 kPa) et lors
de la phase de dcharge la rigidit de lanneau leve empche le dveloppement de la
dformation radiale. On obtient une pression de gonflement latrale de 1050 kPa et une pression
de gonflement axiale de 1125 kPa. Ces deux pressions tant relativement proches, on peut
considrer que cet chantillon dveloppe une pression de gonflement isotrope. Dailleurs,
lisotropie de la pression de gonflement est confirme par la ralisation dun essai dformation
axiale bloque ralis avec une rigidit de cellule gale 3045 MPa. Pour cet essai les conditions
aux limites imposes lchantillon dans la direction axiale et radiale sont trs proches car la
rigidit du bti comme la rigidit de la cellule empchent lchantillon de gonfler. On prsente
sur la figure IV.13 lvolution des pressions de gonflement axiale et radiale. On constate que ces
pressions sont identiques et gales 860 kPa. La valeur de la pression de gonflement axiale
obtenue par la mthode dformation axiale bloque est lgrement infrieure celle obtenue
par la mthode de Huder & Amberg, ce qui est en accord avec les rsultats des essais raliss sur
largile de Bavent.
Pour les chantillons stratifis, le litage induit une anisotropie des dformations et des
pressions de gonflement. En effet, la pression de gonflement axiale obtenue pour une rigidit
danneau de 3045 MPa est suprieure de 75% la pression de gonflement radiale. Lanisotropie
de gonflement au niveau de la dformation de gonflement est confirme travers un essai de
gonflement libre sur un chantillon stratifi avec mesure des dformations radiale et axiale
(figure IV.14). Le rapport de la dformation axiale sur la dformation radiale en fin dimbibition
atteint 4,3. Froehlich (1989) a galement mis en vidence travers des essais de gonflement libre
et des essais Huder & Amberg sur une roche stratifie une tendance trs prononce du
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gonflement se produire perpendiculairement la stratification. Il cite galement des


observations in situ sur un tunnel o le gonflement variait avec la direction relative par rapport
la stratification.
0

1000

-1
-2

400

(%)

600

, p (kPa)

800

-3

-4

-5

200

g
r

-6
-7
0

3
4
t (jours)

Figure IV.13 Marne du bassin de Marseille


(chantillon non stratifi) Essai de gonflement
dformation axiale bloque avec un anneau de
rigidit Kan=3045 MPa.

0.5

1.5
t (jours)

2.5

Figure IV.14 Marne du bassin de Marseille


(chantillon stratifi) Essai de gonflement de
gonflement libre sous a=10 kPa.

Influence dun cycle de chargement

La figure IV.15a illustre lvolution de la dformation axiale et de la pression latrale


pour un chantillon qui a subi une phase dimbibition sous a=780 kPa suivie dun dchargement
puis dun cycle de chargement-dchargement. Le but de cet essai est dtudier linfluence dun
cycle de gonflement sur le comportement gonflant de ce matriau. Les pics de la pression
latrale lors du chargement sexpliquent par la surpression interstitielle induite par
laugmentation de la contrainte axiale. Cette surpression diminue progressivement avec
lexpulsion de leau de lchantillon pour atteindre ltat dquilibre. Lors du deuxime
dchargement, on note que lchantillon prsente une dformation axiale semblable celle du
premier dchargement et que suite la chute de la pression latrale, lchantillon dveloppe
nouveau une augmentation de cette pression. Aprs un cycle de chargement-dchargement,
lchantillon montre toujours un comportement gonflant. Les figures IV.15b et IV.15c prsentent
respectivement lvolution de la dformation axiale et celle de la pression latrale en fonction de
la contrainte axiale. On constate que les cycles de la dformation axiale ou de la pression latrale
sont ouverts. Nanmoins, les valeurs de la dformation axiale et de la pression latrale en fin de
dchargement avant et aprs le cycle sont proches, on observe une diffrence relative infrieure
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10%. Malgr un lger phnomne dhystrsis, le cycle de chargement, dchargement a une


faible influence sur le gonflement de lchantillon.
Imbibition

Phase de dcharge

Cycle de chargement, dchargement


800

400

p (kPa)

600

200
0
0
-2

(%)

-4

(%)

-6
-8
0

10

20

30

40
t (jours)

50

60

70

80

(a)
4

500

3
400

300
p (kPa)

- (%)

200

-1
100
-2
-3

0
1

10

100
(kPa)
a

(b)

1000

100 200 300 400 500 600 700 800


(kPa)
a

(c)

Figure IV.15 Influence dun cycle de chargement - Essai de type Huder & Amberg et cycle de charge
dcharge sur la marne du bassin de Marseille (chantillon non stratifi). Essai ralis avec lanneau de
rigidit Kan=850 MPa.
(a) Evolution de la dformation axiale et de la pression latrale en fonction du temps
(b) Evolution de la dformation axiale en
(c) Evolution de la pression latrale en fonction
fonction de la contrainte axiale.
de la contrainte axiale.

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IV.3 Essai de gonflement sur la marne de Tartaiguille


IV.3.1 Caractristiques du matriau

Le matriau tudi a t prlev par le LRPC dAix-en-Provence dans le cadre du projet


du tunnel de Tartaiguille situ sur le trac du TGV Mditerrane. Des blocs de marne ont t
prlevs sur le front de taille du tunnel, puis soigneusement paraffins et conservs en
atmosphre contrle. Les chantillons ont t prpars par le LRPC dAix-en-Provence partir
de lun de ces blocs par carottage sec. La marne se prsente sous forme compacte et de couleur
grise. Les caractristiques moyennes du bloc dont proviennent les chantillons sont prsents
dans le tableau IV.8 (Serratrice, 1998). Ce tableau montre que la teneur en eau est relativement
faible mais que la marne est quasi sature. Le tableau IV.9 prsente les paramtres lastiques
(E,) et plastiques (C, ) issus des essais en laboratoire raliss par le LRPC dAix-en-Provence
(Serratrice 1998). Ces essais mettent en vidence un matriau relativement raide qui possde une
forte cohsion et un faible angle de frottement.
Tableau IV.8 Caractristiques physiques de la marne de Tartaiguille (Serratrice, 1998)
En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

Tableau IV.9 Paramtres lastiques et plastiques de la marne de Tartaiguille (Serratrice, 1998)


En vertu du droit dauteur, cette inclusion
ne peut figurer dans la thse en ligne.

IV.3.2 Essais raliss

Etant donn le nombre relativement faible dchantillons disponibles, nous avons ralis
trois essais de gonflement libre avec des anneaux ayant trois rigidits diffrentes (310, 580 et
850 MPa). Les chantillons ont t chargs jusqu a=1700 kPa correspondant la contrainte en
place, puis dchargs jusqu a=70 kPa pour tre mis en imbibition sous cette contrainte.
IV.3.3 Prsentation des rsultats

Les figures IV.16a et IV.16b illustrent respectivement lvolution de la dformation


axiale de gonflement et de la pression de gonflement latrale lors de limbibition pour les
diffrents anneaux. On constate une tendance identique celle observe sur largile de Bavent.
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Laugmentation de la rigidit de la cellule induit une augmentation de la pression latrale de


gonflement et de la dformation axiale de gonflement. Lorsque la rigidit de la cellule varie de
310 850 MPa, la pression de gonflement latrale augmente de 300 650 kPa et la dformation
axiale augmente de 3,2 7 % (figure IV.17).
Bien que la contrainte axiale dimbibition soit relativement faible et la pression latrale
relativement forte, lvolution de la pression de gonflement latrale en fonction du temps ne
prsente pas de pic marqu. Seul lessai ralis avec la rigidit la plus importante prsente un trs
lger pic de pression latrale. Pour une mme contrainte axiale dimbibition et une pression
latrale plus faible lchantillon dargile de Bavent a montr un pic plus prononc (figure III.2b).
Lapparition dun lger pic pour lessai ralis avec Kan=850 MPa indique que la rsistance de
lchantillon est atteinte. Les chantillons rsistent bien au fort tat dextension dvelopp lors
de la phase dimbibition car ils possdent une forte cohsion (C=2 MPa).
On peut comparer nos rsultats avec lessai de gonflement libre loedomtre classique
sous une contrainte axiale de 61 kPa ralis sur le mme matriau par Serratrice (1998). La
dformation axiale de gonflement en fin dimbibition est de 10,3%. Ce rsultat confirme la
tendance observe ci-dessus, car la dformation de gonflement obtenue loedomtre classique
qui possde une rigidit thoriquement infinie est suprieure aux dformations axiales obtenues
avec les essais raliss avec les cellules flexibles.

700

0
K =310 MPa
an

-1

600

K =580 MPa
an

K =850 MPa

-2

500

an

p (kPa)

-4

(%)

-3

400
300

-5
200

-6

K =310 MPa
an

-7

100

-8

K =580 MPa
an

K =850 MPa
an

10
t (jours)

15

20

3
4
t (jours)

Figure IV.16 Marne de Tartaiguille - Essais de gonflement libre sous a=70 kPa pour trois cellules de
rigidits diffrentes
(a) Dformation de gonflement axiale
(b) Pression de gonflement latrale
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700

600

-2
-4

400

-6

(%)

p (kPa)

500

300

-8

200

-10

100

oedomtre classique (Serratrice,1998)

-12
0

200

400
600
K (MPa)

800

1000

500
K

an

1000
(MPa)

1500

2000

an

Figure IV.17 Marne de Tartaiguille Influence de la rigidit de lanneau


(a) pression de gonflement latrale
(b) dformation de gonflement axiale

IV.4 Conclusion
Les rsultats des essais la cellule flexible sur des marnes intactes ont confirm
linfluence de la condition de chargement dans la direction latrale sur le gonflement dans la
direction axiale. Laugmentation de la rigidit de lanneau induit une augmentation de la
pression de gonflement latrale et de la dformation axiale de gonflement.
La mesure de la pression de gonflement latrale a mis en vidence de fortes valeurs en
condition oedomtrique. A titre dexemple, la marne du bassin de Marseille a dvelopp une
pression latrale suprieure 1 MPa pour un anneau de rigidit Kan=3045 MPa. La dformation
latrale nulle impose par loedomtre classique place lchantillon dans un tat dextension qui
peut tre supporte grce une cohsion importante du matriau. Lautorisation dune
dformation latrale rduit cet tat dextension jusqu conduire lchantillon dans un tat de
compression.
Des essais sur des chantillons stratifis de marne du bassin de Marseille ont montr que
le gonflement avait une tendance trs prononce se produire perpendiculairement la
stratification manifestant ainsi une anisotropie des dformations et des pressions de gonflement.
Par contre, pour des chantillons non stratifis, on a observ une isotropie du gonflement. De
plus, le gonflement conscutif un dchargement des marnes sous imbibition est davantage
marqu dans la direction latrale que pour largile de Bavent compacte. En effet, la diminution
de la pression latrale conscutive au dchargement axial provoque un accroissement de cette
pression

plus

important

pour

les

marnes

que

pour

largile

de

Bavent.
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Conclusion gnrale

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CONCLUSION GENERALE

Lobjectif de ce travail de thse est ltude exprimentale du gonflement des sols. Il


comprend la mise au point dun dispositif exprimental et son utilisation pour ltude du
gonflement de diffrents sols.
Le dispositif exprimental mis au point est un oedomtre flexible qui permet dtudier le
comportement tridimensionnel des sols gonflants, et de mieux reproduire les conditions de
gonflement in situ, en particulier pour le cas o le terrain est susceptible de se dformer. Ce
dispositif autorise une certaine dformation radiale au cours du gonflement et la mesure de la
pression latrale induite par le gonflement. La dformation radiale de lchantillon est contrle
par la flexibilit de lanneau. Ainsi, en faisant varier cette flexibilit, on peut raliser des
chemins de contraintes allant de lessai de gonflement libre lessai oedomtrique classique
(dformation latrale bloque).
Lutilisation de ce dispositif pour ltude du gonflement dchantillons dargile
compacte a permis de mettre en vidence linfluence du chemin de chargement sur le
gonflement. Lautorisation dune dformation radiale induit une diminution de la pression de
gonflement latrale et de la dformation axiale. On trouve des rsultats similaires pour
linteraction de lautorisation dune dformation axiale avec le gonflement dans la direction
latrale. Finalement, le fait dempcher le gonflement dans une direction amplifie le gonflement
dans les autres directions. Ce rsultat infirme lhypothse sur laquelle sont fonds certains
modles de gonflement (Wittke et Pierau, 1979 ; Einstein et Bischoff, 1976). Par ailleurs, la
dtermination des paramtres caractristiques de largile de Bavent a montr que le facteur de
gonflement est suprieur lindice de gonflement. Il faudra par consquent diffrencier pour le

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Conclusion gnrale

calcul douvrage le cas o le gonflement provient dun apport deau du cas o il est conscutif
un dchargement.
La comparaison des procdures de dtermination de la pression de gonflement a montr
linfluence du chemin de chargement sur cette pression. La pression de gonflement obtenue par
la mthode volume constant est infrieure celle dtermine par la mthode des essais en
parallle ou par lessai Huder & Amberg. La procdure employe pour la caractrisation du
gonflement doit tre adapte au type douvrages envisags afin dtre reprsentative des
conditions du sol in situ.
Ltude du gonflement de sols intacts a confirm linfluence des conditions de
chargement dans la direction latrale sur le gonflement dans la direction axiale. En effet,
lautorisation dune dformation latrale lors du gonflement induit une rduction de la pression
latrale et de la dformation axiale. Pour les chantillons ne prsentant pas de stratification, on a
observ une isotropie de la pression de gonflement. La stratification induit une direction
prfrentielle de gonflement perpendiculairement au litage qui sest traduit par une anisotropie
du gonflement. La pression de gonflement paralllement au litage est proche de celle des
chantillons non stratifis tandis que celle perpendiculairement au litage est 75% plus leve.
Cette tude apporte des donnes intressantes sur le comportement tridimensionnel des
sols gonflants qui pourront tre utilises par la suite pour la validation ou ladaptation de
modles existants ou encore pour le dveloppement de nouveaux modles. Il serait aussi
intressant dans lavenir de complter ces donnes par des essais sur dautres matriaux.

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