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DOJOS DU MONDE

THiOPiE

Dans un pays o le taekwondo est le roi des arts martiaux, un petit club dAddis-Abeba
tente de rveiller le judo thiopien endormi depuis 40 ans. Grce un groupe de ceintures
noires europennes et surtout un professeur allemand, les judogis claquent nouveau.
Signe encourageant dune renaissance, le pays vient de participer sa premire comptition
internationale. Reportage. PAR MARIE BELOT ET LUCAS VALDENAIRE

LTHIOPIE
EN BREF
n Rpublique fdrale
compose de 9 rgions
n Superficie: 1104300 km
(27e rang mondial)
n 98 millions dhabitants
(INED 2015 - 13e rang
mondial)
n PIB: 47 milliards deuros
en 2014. (188e rang
mondial)
n Monnaie : Birr
(1 euro = 25 birrs)
n Capitale : Addis-Abeba
n Grandes villes: Dire Dawa,
Gondar, Mekele, Dessie,
BahirDar
n 12 clubs de judo
n 270 pratiquants
n 1 ceinture noire
(Hailemariam Amare,
ceinture noire obtenue
Cuba)

52 LEsprit du Judo AOT-SEPTEMBRE 2015

Un dojo
de Babel
www.lespritdujudo.com 53

DOJOS DU MONDE

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O U D A I N , L A L U M I R E Derg, la junte militaire qui a gouvern lEthiopie


STEINT. Encore une coupure jusquen 1987, a eu raison de la discipline. Le

de courant, mais cela ne drange


personne. Trois minutes plus tard,
llectricit revient. Le randori continue. Il oppose un judogi estampill
Judoteam Bayern un keikogi
TSV Peiting. Pourtant, sous les
tenues allemandes, ce sont deux
jeunes thiopiens qui saffrontent.
Sore made. Avec son accent germanique,
Johannes Daxbacher dirige un stage en plein
cur dAddis-Abeba. Capitale dun pays o le
judo, tout comme les gnrateurs lectriques,
ne tiennent qu un fil.
Tout se passe au Juventus Club, dans ce qui ressemble plus une salle des ftes qu un dojo.
Cest dans cette association sportive italienne
que se retrouvent la plupart des expatris europens. Derrire les terrains de foot et de tennis,
un norme gymnase. gauche, un four bois
pour les pizzas du vendredi et droite, une tl
coince sur la RAI 1, la premire chane de tl
italienne. Dans la salle, on nentend quelle...
Le judo, cest de la concentration!, le colosse
allemand coupe court toute discussion.
Face lui, 80 jeunes thiopiens, mduss. Huit
lignes de dix, des maillots de lquipe nationale
de football, des tenues de Jeet Kune Do et des
tee-shirts dpareills presque tous dcouvrent
le judo pour la premire fois.
Limposant -100 kg Daxbacher nen est pas
son premier voyage dans le pays. Depuis 2010,
ce grand judoka sest lanc dans un projet
fou, comme il lappelle: faire renatre le judo
en Ethiopie.

UN RESSORT DANS LA POCHE

Car oui, au dbut des annes 70, les dojos


dAddis-Abeba taient pleins craquer. Mais le

54 LEsprit du Judo AOT-SEPTEMBRE 2015

judo, interdit comme tous les arts martiaux.


pendant plusieurs annes pour viter les regroupements, ne sen est toujours pas remis.
Voil pourquoi, en plein entranement, le sense Daxbacher met du cur louvrage. Vous
savez, le judo cest comme un ressort. Il sort
lobjet de sa poche. la fois souple quand on
lallonge, et fort quand on le compresse. Le judo,
cest pareil: on a besoin de puissance, dendurance et de souplesse. Johannescommence
par des exercices pour grands dbutants. Pied
droit avanc, bras droit, paume tourne vers le
bas, dos rond Les ukemi rsonnent. Les petits
roulent dans tous les sens. Les plus grands
suivent la mthode la lettre.
Daxbacher sourit en voyant ses lves. Il se souvient de sa premire visite: Vous ne pouvez pas
imaginer ltat des dojos. Il ny avait rien! En
2013, il fait venir 400m2 de tatami, des dons
venus de toute lAllemagne dans des containers.
Lanne suivante, il rcidive avec 200kg de
judogis.
En plein exercice, Johannes se faufile entre les
binmes. Il arrte un combat et demande un
jeune thiopien de se retourner. Trs mu, il
lit: Foeldeak 95 Grosshadern, inscrit dans
le dos de son lve. Ctait mon judogi au TSV
Mnchen-Grohadern. Avec ce club, jai fait
3me aux championnats dEurope par quipes
de 1989.

UNE DCOUVERTE DINDIANA JONES

Le 6e dan allemand de 52 ans est commissaire


de police en Bavire. Cest la sixime fois quil
vient en thiopie sur le temps de ses vacances.
Quand il rentre en Allemagne, cest un petit
groupe de trentenaires europens qui prend la
relve. Pendant le sminaire, Fernando, lEspagnol, et Stephan, le Belge, lassistent.
Fernando fait du judo depuis vingt ans. Il travaille pour les Nations Unies et fait le tour du
monde. chaque mission, il cherche un dojo.
En Angleterre, au Japon Il tait hors de question que je men passe en thiopie, mais a na
vraiment pas t facile de trouver un dojo digne
de ce nom Addis.
Par chance, avant lui Armen, un Armnien qui
porte bien son nom et Roberto, un Italien ont
t confronts au mme problme. Et un soir,
autour dune bire, les deux hommes, se lancent
dans laventure. Ils dcident de ramnager une
petite salle miteuse, au non blafard, derrire la
bote de nuit du club. Peu importe, ils ont maintenant un dojo eux! Nous avons commenc
les entranements sur des tapis trs fins, les
chutes taient douloureuses, confie Armen,
le trapu. Aprs de nombreuses recherches, ils
dcouvrent lEJJA, une association de judo et
de ju-jitsu. Son dirigeant, Tsegaye Degineh, un
thiopien vivant en Allemagne, leur parle dun
certain Yared, un jeune dAddis. Roberto lItalien
part alors sa recherche et se souvient trs bien
de leur premire rencontre: On a eu un mal fou

THiOPiE
trouver lendroit. Nous sommes passs par des
routes cabosses et des ruelles sombres, mais
finalement nous avons trouv la minuscule maison en taule. Cest l que Yared faisait du judo.
Ctait un peu comme une dcouverte dIndiana
Jones. Armen et moi avons vu pour la premire
fois quelque 40 tatamis en thiopie... une sorte
de vision! Nous narrivions pas y croire!
Avec laccord du Juventus Club, les hommes
rapatrient les tatamis et enchanent les cours,
deux fois par semaine. Bnvolement, ils
apprennent les bases une dizaine dinscrits.
Mais les jeunes ne sont pas trs assidus et la
plupart abandonnent, explique Fernando. Du
coup, on doit refaire la premire leon tous les
mois. Cest frustrant!
Yared, lui, est rest. Il a mme particip sa
premire comptition en Allemagne au mois de
fvrier dernier (voir encadr). Vu son potentiel,
lespoir thiopien est vite pass de lautre ct
du tatami. Aujourdhui, Yared enseigne le judo
aux petits internationaux de la Juventus et aux
lves du lyce allemand de la capitale. Quand
le jeune homme a serr son judogi de professeur
pour la premire fois, il ne la fait quavec une
ceinture verte. Pendant ses cours, a parle en
anglais, en franais, en allemand, en amharique,
la langue du pays. Un vrai dojo de Babel. Fusel
et extrmement motiv, le jeune Yared rve de
grands championnats et de victoires malgr les
petits moyens. Aujourdhui, les sponsors ne
sintressent pas du tout au judo, prfrant le
foot et la course pied. Alors, pour progresser,
je regarde des techniques sur Youtube et les
coaches europens nous envoient des vidos sur
notre groupe Facebook pour nous montrer des
techniques, notamment en ne-waza.
Lors de ses courts sjours, Daxbacher vrifie
les acquis de son poulain. Mon objectif, cest
davoir dix Yared. Nous voulons former de nouveaux professeurs thiopiens pour pouvoir peu
peu laisser la main.
Addis-Abeba, le judo commence reprendre
vie: il y a aujourdhui six dojos en ville. Et six
autres dans le reste du pays. En tout, lthiopie compte prs de 300 pratiquants. Une
fiert, aprs plusieurs annes dun travail
acharn, de complications administratives,
dabandons de jeunes pourtant prometteurs
et dun manque cruel de moyens. Mais quand
Johannes Daxbacher a une ide en tte, il ne
sarrte pas la premire difficult. Tu tombes
et tu te relves, cest a le judo. Ichir Abe, lun
des pres des coles du Judo en France a une
clbre devise: Si tu es projet six fois, relvetoi sept!!
Et ce nest pas le seul projet du genre en
Afrique. Nicolas Messner, directeur du Judo
pour la paix la Fdration Internationale,
mne un programme similaire au Burundi
depuis 2006. Le judo est un outil ducatif
extraordinaire qui peut apporter beaucoup. Il est
porteur de valeurs dentraide et de respect qui
prennent toute leur dimension dans ces pays.
Cest un vritable rapprocheur de peuples,

tmoigne-t-il. Roberto, lhumanitaire italien cofondateur du dojo de la Juventus a finalement


quitt lthiopie en novembre. Il est aujourdhui
en mission pour six mois Nzerekore en Guine
Conakry. Ebola frappe cette rgion, donc le
judo nest pas le meilleur sport pratiquer pour
linstant. Mais soyez-en sr, ds que lpidmie
est termine, je monte un dojo dans la ville!.
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YARED NEGUSSE

tre la deuxime
ceinture noire du pays
Quand il nest pas dans
son dojo, il est dans
son vieux garage.
Avec des copains,
Yared Negusse retape
des Toyota. Loin du
physique des mcanos,
le garon de 27 ans ne
fait que 54 kilos. Mais
il na plus peur des
grands gaillards. En
Afrique, nous sommes
plus petits. Cest pour
a que jadore me
faufiler sur o-uchi-gari
ou mettre de-ashibarai. Cest la seule
solution pour battre
plus fort que nous.
Avant de choisir le
judo, Yared sest frott
dautres arts martiaux
plus pratiqus en
thiopie. Aprs 5 ans
de Jeet Kune Do (Lart
martial de Brice Lee,
NDLR), lhomme se met
rapidement au jujitsu.

Et obtient une 7e place


aux championnats du
monde de Vienne, en
2012.
La mme anne, le
capitaine Daxbacher
anime un stage
Addis-Abeba. Yared
ne rflchit pas
longtemps avant de
dbarquer pour son
premier cours de judo.
Quand jai essay la
premire fois, je ne
savais absolument rien
de cette discipline.
En thiopie, nous
navons pas accs
aux chanes de sport
internationales.
Dsormais, Yared
porterait presque sur
ses seules paules
lespoir du judo dans
le pays. En avril 2014,
lthiopie participe
pour la premire fois
de son histoire la

coupe dAfrique de
lEst. Direction le
Kenya voisin. Yared
fait partie du voyage.
Le prsident de
lassociation Tsegaye
Degineh, celui qui a
repr le jeune homme
en 2010, sen souvient
trs bien. Lui et deux
coquipiers ont voyag
pendant deux jours sur
un camion pour arriver
Nairobi. Ils ont t
dpouills de presque
tout leur argent par
la police kenyane
diffrents points de
contrle. Arrivs
l-bas, les thiopiens
se font manger tout
cru. Mais le sage
Degineh lassure: Ils
ont combattu avec
honneur. Fvrier
2015, la conscration
pour Yared et Hana,
judokate thiopienne

de 19 ans. Les deux


jeunes du club de la
Juventus dAddis sont
invits au Grand Prix
de Dsseldorf. Deux
thiopiens pour la
premire fois dans
une comptition
internationale majeure.
Et malgr les faibles
rsultats du jour,
lespoir nest que plus
fort: Aujourdhui, mon
objectif personnel,
cest la ceinture noire,
confie Yared. Alors
oui je sais, il faudra
tre patient mais si
Dieu le veut, je serai
la deuxime du pays,
aprs Hailemariam
Amare. Ce dernier
ne la pas obtenue ici,
mais Cuba. Avec
Yared, ce serait donc
la premire sur sa terre
thiopienne.
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