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LHomme

156 (octobre-dcembre 2000)


Intellectuels en diaspora et thories nomades
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Jean-Loup Amselle

La globalisation

Grand partage ou mauvais cadrage?


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Rfrence lectronique
Jean-Loup Amselle, La globalisation, LHomme [En ligne], 156|octobre-dcembre 2000, mis en ligne le 18 mai
2007, consult le 14 mai 2014. URL: http://lhomme.revues.org/77
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cole des hautes tudes en sciences sociales

La globalisation
Grand partage ou mauvais cadrage ?
Jean-Loup Amselle

1. Sur la gnalogie du concept dcumene chez Alfred Kroeber et Friedrich Ratzel et sur lanciennet du phnomne de globalisation la Carabe, on peut se rfrer larticle de S. Mintz (1996) qui va
tout fait dans le sens de notre propos.
Cet article reprend certains lments dun ouvrage paratre chez Flammarion en janvier
2001. Globalization est un terme anglais (tats-Unis) qui est rendu habituellement en franais par celui
de mondialisation. tant donne loptique de cet article, nous prfrons garder ce terme dans sa version
semi-originale (globalisation), le s se substituant au z.
L H O M M E 156 / 2000, pp. 207 226

TOILES DE FOND

ACE LA CROISSANCE des changes commerciaux, la pntration des


multinationales dans lensemble du monde, au processus de coca-colonisation, bref la mise en relation gnralise des habitants de notre plante
ou du moins dune lite privilgie travers lInternet, qui oserait
contester que nous sommes entrs dans lre du village plantaire ou de
lcumene global (Hannerz 1992) 1. Le titre de louvrage de Benjamin
Barber, Djihad versus McWorld (1996), symbolise bien la nature de ce processus, le vocable McWorld soulignant la conjonction des deux tendards
de la globalisation : Mac Donald et Macintosh.
La problmatique de la globalisation, qui reprend dune certaine faon
la thmatique marxiste et luxemburgiste du march mondial et de limprialisme, a, la diffrence de cette dernire doctrine, la facult de faire disparatre la question sociale, celle de la lutte des classes, et la question
territoriale (Badie 1995), pour leur substituer celle des guerres identitaires.
En effet pour certains thoriciens amricains, la globalisation conomique,
loin dengendrer une uniformisation culturelle, se traduirait au contraire
par la floraison de guerres identitaires de nature culturelle ou religieuse.
Cest tout le sens de louvrage dj cit de Barber sur lanalyse du jihad
comme rponse limposition de modes de production et de consommation universels ; cest galement la direction emprunte par Samuel

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Huntington qui prvoit que les conflits du XXI e sicle opposeront ce quil
nomme respectivement lOuest et le Reste, cest--dire la civilisation occidentale et la filire islamo-confucenne... (Huntington 1993).
Remarquons dans les deux cas, le rle critique de lislam et, en particulier,
de ses formes les plus militantes, dans la perception que les politologues
amricains comme Barber et Huntington dveloppent propos de larchitecture du monde contemporain. Dans le sombre tableau quils dressent de
lavenir de notre plante, ils laissent de ct ou, tout du moins, accordent
une importance secondaire, aux autres conflits ethniques et religieux qui
affectent dautres rgions du monde, notamment lAfrique : cest essentiellement en termes de croisades que les conflits du XXI e sicle sont apprhends.
En un sens, et comme ils le dclarent eux-mmes, ces penseurs de la globalisation se situent bien dans le cadre de la conjoncture ouverte par la fin
de la guerre froide symbolise par la chute du mur de Berlin et qui, pour
certains, se solderait par une vritable fin de lhistoire (Fukuyama).
Cette vision eschatologique sinscrit en effet dans un espace de rflexion
o il nexiste plus dalternative au systme conomique existant et o de
fait seuls les effets culturels, ethniques ou religieux de luniformisation de
la production et de la consommation peuvent faire lobjet dun dbat.
Notons ce sujet que si chacun saccorde reconnatre lvidence de la
globalisation, des voix discordantes sexpriment quant aux effets de cette
homognisation du monde. Si certains, comme Barber ou Huntington,
voient lavenir sous la forme dune frquence accrue des chocs de cultures , dautres, en revanche, mettent laccent sur un mlange croissant de
ces mmes cultures, ou sur une crolisation du monde.
Dans son dernier ouvrage, James Clifford (1997) dveloppe ainsi lide
selon laquelle les diffrentes cultures de la plante seraient sujettes un
phnomne de mobilit gnralise (traveling cultures), donnant aux socits contemporaines des contours essentiellement diasporiques 2.
On trouve une ide voisine chez Ulf Hannerz (1992) et douard Glissant
(1997) qui tous deux insistent sur lexistence dun phnomne de crolisation du monde. Cette ide, emprunte la philosophie, la linguistique et
lhistoire naturelle (acclimatation), met sur le mme plan les phnomnes
dhybridation langagire 3 et de croisement culturel ; et ce nest srement pas
un hasard si elle est fortement dfendue par . Glissant, un crivain antillais,
possdant une formation anthropologique, puisque lon sait que lexemple
paradigmatique des langues croles est fourni par la Carabe.
Chez . Glissant, lide de crolisation du monde, ou plus exactement
celle de lexistence de socits ou de cultures croles, est fortement associe
2. Sur ce point voir galement le livre de P. Gilroy (1993).
3. Dans ce domaine, le pre fondateur des postmodernes amricains est bien entendu Bakhtine.

Jean-Loup Amselle

4. Cf. chez ces auteurs (1980) lopposition de la racine et du rhizome.


5. Sur cette problmatique, voir notamment les ouvrages de Homi K. Bhabha (1994) et de Robert J. C.
Young (1995).

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des proccupations dordre identitaire. Pour lui, les cultures croles ou


composites sont lies un cadre gographique prcis, celui des Antilles,
rgion du monde o la population ne peut se dfinir que par rapport la
plantation esclavagiste et ne peut rfrer son identit quau bateau ngrier
qui la dbarque sur les les et aux mlanges ultrieurs dont elle a t lobjet. En ce sens, pour . Glissant, lidentit antillaise, dune certaine faon,
prfigure la voie dans laquelle sengage la totalit des cultures de la plante
et annonce donc la crolisation du monde.
ce type de culture, mlange par nature, lauteur du Discours antillais,
oppose les cultures ataviques , cest--dire celles qui se dveloppent dans
le cadre dune nation statocentre comme la France (Pierre Nora) ou celles
qui se dfinissent en rfrence un anctre commun, rel ou mythique,
comme de nombreuses socits primitives, par exemple.
Cette dichotomie, emprunte Gilles Deleuze et Flix Guattari 4, mme
si elle a le mrite de bien rendre compte de la spcificit des socits
antillaises et si elle explique la focalisation des tudes caribennes sur la
thmatique de lidentit, a galement linconvnient de racialiser les autres
socits, en particulier les socits africaines. Dfinir les socits primitives
ou exotiques en termes datavisme interdit prcisment dy reconnatre des
phnomnes de mlange et de crolisation.
De faon gnrale, il convient dobserver la plus grande prudence face
lide de mtissage du monde, ou de crolisation, telle quelle est dfendue
par exemple par Hannerz (1992) dans sa conception de lcumene global . En faisant du processus dhomognisation contemporain le produit
de la runion de segments pars, elle signe son appartenance une problmatique biologique qui reprsente lquivalent de ce que constitue sur le
plan conomique la thorie de la globalisation. En cela, lide de crolisation
correspond une conception polygniste du peuplement humain, dans
laquelle les diffrentes espces feraient lobjet dun travail permanent de croisement et dhybridation. Ce bouturage culturel du monde reprsente ainsi
lavatar ultime de la pense biologico-culturelle, telle quelle sest pleinement
dveloppe dans lanthropologie culturelle amricaine.
Cest en partant du postulat de lexistence dentits culturelles discrtes
nommes cultures que lon aboutit une conception dun monde postcolonial ou postrieur la guerre froide vu comme tre hybride 5. Pour
chapper cette ide de mlange par homognisation et par hybridation,
il faut postuler au contraire que toute socit est mtisse et donc que le

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mtissage est le produit dentits dj mles, renvoyant linfini lide


dune puret originaire.
La globalisation ne se traduit donc ni par laffadissement des diffrentes cultures ni par laffrontement entre des segments culturels pars qui seraient rests intacts au cours de lhistoire. Elle engendre ou abrite une production
diffrentielle des cultures dont nous allons maintenant examiner les modalits.

La globalisation et lenqute de terrain


Traditionnellement, on le sait, lanthropologie a identifi son objet avec
ltude des socits primitives ou exotiques, mme si, depuis longtemps,
on lui concde galement la description de certains secteurs de notre
propre socit, telles que lanalyse de la sorcellerie dans les socits paysannes, celle des minorits ethniques voire mme lanalyse microscopique
de la vie des institutions. En effet, depuis la rvolution malinowskienne,
cest lobservation participante de longue dure sur un terrain dfini
comme une entit spatiale bien dlimite et protge qui continue dassurer la lgitimit de cette discipline. Et mme si lon admet aujourdhui
quil y a place pour une anthropologie des mondes contemporains (Aug
1994), laccent mis sur la globalisation ou sur la mondialisation des cultures semble, terme, menacer la spcificit de lobjet mme de lanthropologie, au sens o celui-ci deviendrait commun plusieurs disciplines.
La thorie de la globalisation est utilise aujourdhui par certains anthropologues, comme James Clifford (1997), Akhil Gupta et James Ferguson
(1997), pour traiter la question qui est au cur de la discipline anthropologique, savoir le travail de terrain. Plutt que de concevoir lenqute de terrain comme tant exerce par un Blanc de sexe masculin sur un terrain
exotique prserv (fieldwork), il conviendrait, selon ces auteurs, de lenvisager comme une recherche en rseau pousant au plus prs les contours
essentiellement diasporiques des cultures contemporaines (network) 6. Cest
ainsi que disparatrait la distinction entre lici (home) et lailleurs (field) qui
est au fondement de la domination quexercerait lanthropologie occidentale
sur lensemble des autres cultures de la plante. Pour ces anthropologues
amricains, les responsables de cette situation ne sont pas seulement les
barrires gographiques, mais galement les barrires sociales, ethniques et
culturelles, quils entendent faire tomber de faon encourager laccession
la pratique de lanthropologie de toutes les minorits qui jusquici en ont t
tenues lcart : Africains-Amricains, homosexuels, etc. Dans cette perspective, le travail de terrain, traditionnellement men par un observateur
6. Ce terme est de nous, il nest utilis ni par Clifford, ni par Gupta & Ferguson.

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7. Voir ce sujet, S. Bagayogo (1977) et M. Diawara (1985).

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tranger sur des communauts indignes, devrait galement souvrir aux


membres de ces communauts elles-mmes, favorisant ainsi la production
dun savoir manant des autochtones (homework).
Ce projet, qui vise donner la parole aux enquts dhier, prend videmment appui sur le culturalisme qui est lun des fondements de lanthropologie amricaine et qui a trouv une forme dexpression politique
directement utilisable dans le cadre de ce quon appelle aux tats-Unis la
political correctness et laffirmative action. Cette anthropologie pour tous ou
la porte de tout le monde comporte cependant deux inconvnients
majeurs qui mritent dtre souligns. Tout dabord, cette vision multiculturaliste de lanthropologie a le tort doublier que cette discipline a pour
fondement ultime la philosophie des Lumires du XVIIIe sicle, cest--dire
une conception universaliste du savoir humain. En dautres termes, les
catgories utilises par les anthropologues, que ces derniers soient des
trangers aux cultures quils tudient ou des autochtones, sont strictement
identiques puisque le corpus de connaissances quils mobilisent est commun. Lide mme dun pluralisme anthropologique en dehors de lexistence de diffrentes coles apparat donc comme contradictoire avec le
phnomne historique unique que reprsente, dans lhistoire de
lOccident, lapparition dune dmarche comparative de type scientifique.
Les anthropologues nationaux ou autochtones le savent dailleurs si bien
quils ne font pas porter leurs rflexions ou leurs critiques sur le caractre
culturellement distinct de leurs investigations, contrairement leurs collgues occidentaux, mais sur linsertion singulire de leur position dobservateur au sein de leur propre socit 7. Ne prtendant pas porter un
regard diffrent de leurs collgues trangers sur leur culture dorigine, ils
observent en revanche la diffrence dattitude que leurs contribules ou
leurs compatriotes manifestent leur gard. Cest pourquoi tous les projets de type Transcultura ou Regards croiss , qui visent contrebalancer lenvoi massif danthropologues du Nord vers le Sud par la venue
dans le Nord de confrres du Sud, sont condamns manquer leur objectif, puisque, dans les deux cas, il sagit de chercheurs utilisant des schmes
de pense identiques. La multiculturalisation de lanthropologie, telle que
la souhaitent les anthropologues postmodernes, aboutirait en fait, si elle
tait mene bien, une dissolution de la discipline dans une multiplicit
de visions particulires. Quon approuve ce phnomne ou quon le
dplore, il reste que lanthropologie est une parce quelle est unique.
Le second reproche que lon peut adresser aux anthropologues de la globalisation est plus grave puisquil a trait la contradiction qui est au cur

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de leur raisonnement. Est-il possible, en effet, de concilier, dune part,


lide de la dconstruction de lanthropologie de terrain comme mcanisme de domination de lOccident sur le reste de la plante avec, dautre
part, la reproduction de la distinction entre socits primitives et socits
modernes que la thorie de la globalisation suppose implicitement ?
Si, comme les anthropologues postmodernes laffirment, notre poque est
radicalement diffrente de toutes celles qui lont prcde, au sens o la
contemporanit consisterait en une mise en relation gnralise et une
interdpendance totale de lensemble des cultures de la plante, cest quil a
bien exist une phase de lhistoire de lhumanit dans laquelle certaines
socits vivaient replies sur elles-mmes et taient donc passibles de la
mthode intensive et localise fonctionnaliste mise au point par
Bronislaw Malinowski. Certes, lpoque o lauteur des Argonautes du
Pacifique occidental menait ses enqutes, il tait dj impossible de dcrire les
Trobriandais sans les replacer dans le cadre du contact culturel et de la prsence coloniale ; et les anthropologues de la globalisation rappellent juste
titre quAlfred R. Radcliffe-Brown se dsolait davoir recueillir ses informations sur les gens dAndaman auprs de prisonniers ignorant tout des
coutumes locales (Gupta & Ferguson 1997 : 6, 20). Mais prcisment la
focalisation de la critique de lanthropologie malinowskienne sur la seule
priode coloniale permet de faire lconomie dune rflexion sur la priode
antrieure la conqute qui, elle, serait justifiable dune analyse intensive et
localise. Tout se passe en effet comme si, pour les anthropologues de la globalisation, lhistoire nadvenait quavec la colonisation, renvoyant lhistoire
prcoloniale la pure contingence de lvnement. Cette sorte dcrasement
des socits exotiques entre le marteau de la non-histoire prcoloniale et
lenclume de leur disparition sous limpact du colonialisme ne rend pas justice au sens profond de la dmarche malinowskienne. Certes, Malinowski,
par souci de se dmarquer de lvolutionnisme et parce quil situait lobservation participante dans la filiation du naturalisme et de la zoologie a, dune
certaine faon, contribu au processus denfermement des socits exotiques. Il nen reste pas moins que la richesse des matriaux des Argonautes
du Pacifique occidental tmoigne de son attention lgard du cadre historique de la socit trobriandaise et permet donc de dcloisonner celle-ci.

Le dcloisonnement des socits exotiques


Bien que les thoriciens de la globalisation, qui sinspirent de la thorie de
lconomie-monde, distinguent de faon radicale notre poque de toutes
celles qui prcdent, ils admettent nanmoins que les priodes recules ont
connu elles aussi des phnomnes dinteraction culturelle entre socits difJean-Loup Amselle

8. Notre critique dAppadurai rejoint celle exprime par J. Assayag (1998) et par C. Piot (1999 : 22-23).
9. Quon songe entre autres aux uvres de Henri Bergson et de Karl Popper.
10. Sur le rle de Haddon dans la gense de lide de terrain, voir H. Kuklick (1997 : 47-65).
11. Sur la mise au point par Rivers de la mthode gnalogique ainsi que sur les liens de cette dernire
avec leugnique de Galton, voir G.W. Stocking Jr (1992 : 32-33). Sur leugnique de Galton, voir J.-P.
Thomas (1995).

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frentes (cf. Appadurai 1990). Cependant ces contacts entre communauts


anciennes sont vus par eux comme tant dune intensit sans commune
mesure avec lenchevtrement des cultures actuelles, et cest sur la nature de
ces changes entre socits du pass que porte lessentiel du dbat.
Contrairement au postulat implicite des tenants de la globalisation,
postulat qui permet de reproduire la distinction fondamentale entre
socits primitives et socits modernes laquelle est au cur de la dfinition de lanthropologie on voudrait montrer ici quil na jamais exist
de socits closes 8.
Cette notion, dont il conviendrait de retracer la gnalogie et qui occupe
une place importante dans la tradition philosophique 9, est lie toutes les
autres conceptions cardinales qui permettent notre propre socit de fonder son identit sur la conceptualisation dune altrit radicale. En ce sens,
lanthropologie actuelle a hrit de toutes les oppositions canoniques de la
philosophie politique et de la sociologie telles que ethnos/polis, statut/
contrat, gemeinschaft/gesellschaft, holisme/individualisme, etc. En postulant
quil existe des socits radicalement autres, qualifies de primitives et
proches des socits animales, lanthropologie est parvenue imposer lide
du terrain comme huis clos, comme enceinte de recherche bien dlimite,
limage du biotope qui sest substitu au jardin zoologique comme cadre
dobservation privilgi de lobservation des primates.
Henrika Kuklick, en effet, a montr comment les naturalistes et les
anthropologues, notamment Alfred C. Haddon, avaient adopt, la fin
du XIX e sicle, lide du travail de terrain vu comme ltude dtaille
dune tribu singulire ou dun assemblage naturel de peuples 10. Cette
conception du terrain comme huis clos a t renforce par linvention par
William H. Rivers de la mthode gnalogique, mthode qui sinspirait
elle-mme de leugnique de sir Francis Galton 11. Cette double invention,
qui fut applique pour la premire fois dans le cadre de lexpdition du
dtroit de Torres, eut pour effet majeur dentraner labandon de lanalyse
historico-comparative. Ltude intensive et localise dune population
unique, et la focalisation sur les relations de parent quimpliquait le
recours la mthode gnalogique, supposaient en effet la priorit accorde lanalyse synchronique et donc le rabattement de la recherche sur les
relations internes de la socit choisie. Plus que le fonctionnalisme dont
on impute la paternit Malinowski, cest la conception mme de len-

De la globalisation

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qute de terrain qui est directement responsable de la dshistoricisation et


de la dpolitisation des socits exotiques et cest en cela que lpistmologie et lhistoire de ltude intensive et localise des groupes humains est
capitale pour traquer les fausses impasses de lanthropologie actuelle et
penser les conditions de leur dpassement.
La difficult que lon a dpasser la mthode malinowskienne tient en
partie au fait que ses disciples ont attribu aux caractristiques de lobjet tudi le choix de celle-ci. Pour les anthropologues africanistes forms par
Malinowski, et notamment pour Siegfried F. Nadel, la mthode fonctionnelle correspondait au caractre insulaire des Trobriandais et non une quelconque rupture anthropologique opre par le matre. Dailleurs, face
ltude de la socit nupe du Nigeria, Nadel sestimait dsarm. Le royaume
nupe tait une socit, dune part, trop complexe pour faire lobjet dune
tude intensive et localise, mais, dautre part, trop lmentaire, puisque ne
disposant pas darchives crites, pour y utiliser la mthode historique.
La technique de lanthropologie moderne (anthropologie fonctionnelle, ainsi
quon la nomme parfois) sest dveloppe sur de petites les du Pacifique avec ltude
de petits groupes et de cultures infiniment plus simples que nos civilisations historiques. La socit ouest-africaine dont traite cet ouvrage [Byzance noire] compte un
demi-million dindividus ; elle est loin dtre simple ou primitive. Sa complexit
sociale et conomique est comparable celle des civilisations de la Rome impriale, de
Byzance ou de lEurope mdivale.
Nanmoins, si la technique de travail de lanthropologue sur le terrain, comme on a
lhabitude de la concevoir, se montre inefficace, il est galement impossible dutiliser la
technique dapproche utilise en gnral ltude de ces cultures historiques. Il nexiste
chez ce peuple que trs peu de documents historiques, et lon peut peine dire quils
soient une source dinformation du point de vue sociologique (Nadel 1971 : 17).

Vingt ans aprs Malinowski, Nadel est donc confront ltude anthropologique dune socit complexe, cest--dire dune socit situe dans
une koin ouest-africaine de la savane, comprenant une pluralit de
langues et dethnies, unies par une religion commune, lislam, qui de ce
fait prsentent un air de famille .
La ralit sociale nupe, envisage comme un branchement ou une drivation sur un rseau culturel commun, aurait d pousser Nadel abandonner le fonctionnalisme au profit dune autre mthode. Mais ses liens,
tant personnels quinstitutionnels, avec Malinowski lont conduit, dune
part, mettre en vidence limbrication du royaume nupe dans des
ensembles plus vastes et, dautre part, identifier le concept de culture tribale et daire culturelle 12.
12. Mais lunit culturelle est aussi plus vaste que lunit tribale. Lorganisation politique et sociale
des Nupe est commune de nombreuses tribus dAfrique occidentale ; ils partagent leur religion .../...

Jean-Loup Amselle

Le retour du diffusionnisme

traditionnelle avec des groupes voisins au Nord, lEst et au Sud, et leur religion moderne, lislam, avec
tout le Soudan. Car on peut, en effet, parler juste titre dune culture dAfrique occidentale, ou dune
culture des groupes vivant dans lintrieur de lAfrique de lOuest (en lopposant celle des groupements
habitant la fort subtropicale ou la rgion ctire). En fin de compte, il semble que la culture apparaisse
aussi comme cristallise sous forme dune culture tribale et laire de cette unit culturelle apparat alors
certains gards, de mme tendue que la tribu (Nadel 1971 : 46).
13. Ma traduction, J.-L. A. Sur ce point, voir galement la contribution de J. Vincent (1991 : 45-58).
14. Cf. les travaux de Max Gluckman, Clyde Mitchell, William Watson, etc.

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Alors que lon pouvait estimer que les ides malinowskiennes sur la
micro-enqute de terrain et lobservation participante avaient acquis droit
de cit, on observe de faon surprenante le retour, sinon du diffusionnisme, du moins de lintrt quil y aurait rvaluer cette doctrine, y
compris dans ses aspects les plus contestables. Pour certains anthropologues, le malstrom de la globalisation conduit en effet sinterroger sur
les consquences de la victoire de la mthode malinowskienne sur lethnographie itinrante et sur le dficit thorique qui en rsulte. Il sagit, au
premier chef, de lapproche historique condamne par le matre comme
relevant, dans le cas de lvolutionnisme, de la pure conjecture ou juge
impossible atteindre dans le cadre de lanalyse des mythes dfinis par lui
comme des chartes servant lgitimer lordre social. Mais cest aussi la ralit de linscription des micro-units de recherche dans des cadres plus
vastes qui conduisent Gupta et Ferguson (1997 : 20), par exemple, se
demander, en citant Grafton E. Smith, si la seule mthode pour tudier
lhumanit est de sjourner sur une le mlansienne pendant plusieurs
annes pour y couter les bavardages des villageois 13. On retrouve l linquitude ancienne des anthropologues, puisquelle est en fait contemporaine des dbuts de la discipline, au sujet du poids de la situation coloniale
dont on sait que William H. Rivers, proccup par la dpopulation des
socits mlansiennes, y prtait dj une attention soutenue.
De ce point de vue, lanthropologie de la globalisation ne serait donc
quune anthropologie de la situation postcoloniale reprenant les acquis du
Rhodes Livingstone Institute 14 et ceux de Georges Balandier, mais justifiant
par l mme une division contestable entre une situation anthropologique
sappliquant au pass de lhumanit et une situation postanthropologique
correspondant la compntration des cultures.
En dautres termes, les interrogations sur la fin possible de lanthropologie telles quon les rencontre dans les travaux de Clifford, Gupta et
Ferguson reposent sur le double postulat dun monde primitif en voie de
disparition, ou totalement disparu, et celui dune contemporanit globalisante qui contraindrait notre discipline partager son domaine avec les
autres spcialistes du social : critiques littraires, smiologues, etc.

De la globalisation

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Or lhypothse selon laquelle le village global succderait un monde


compartiment hante depuis longtemps les travaux de certains historiens
comme Fernand Braudel (1979 : 14), par exemple, qui refusait dappliquer la notion dconomie-monde lAfrique prcoloniale en raison de
lisolement suppos du continent africain, ou comme John Iliffe (1997)
qui entend expliquer le sous-dveloppement de lAfrique par sa mise
lcart des grands courants commerciaux mondiaux.
Disqualifier lanthropologie au nom de la contemporanit des socits
exotiques, cest--dire de la disparition de leur traditionalit, ratifie en fait
une conception purement passiste de la discipline, celle qui fait delles
des socits du refus. Le renouveau de lintrt pour le diffusionnisme, qui
correspond lide que le village global forme un cumene nest quun
cache-misre de lanthropologie destin vacuer la question de la situation des socits primitives avant le contact europen.
De fait, la rflexion sur lhistoricit des socits exotiques ne pouvait tre
dveloppe que par lafricanisme dont les objets dtude, mme sils ne sont
pas moins primitifs que les autres, ont toujours t penss en rfrence aux
grandes civilisations, soit de faon historienne comme chez Maurice
Delafosse 15 soit de faon purement spculative chez Marcel Griaule 16. Ce
que jappellerais la globalisation prcoloniale, primaire ou partielle revt
donc la forme de la lancinante question qui agite lanthropologie africaniste
et, en retour, lanthropologie en gnral et qui concerne non pas tant lhistoricit de lAfrique ancienne que sa capacit douverture lextrieur. De ce
point de vue, le caractre heuristique de lanthropologie africaniste tient largement au fait que, depuis les dbuts de lexploration de ce continent, la
rflexion sur les socits africaines na pu se faire autrement quen termes de
rseaux. Certes, comme dans dautres parties du monde, cette rflexion,
reposait largement sur le caractre itinrant de la description et se traduisait
donc par la publication de journaux de voyage, mais de plus, la prsence trs
ancienne, en Afrique de lOuest par exemple, de religions lettres de grande
extension comme lislam a contraint toute une srie de chercheurs, je pense
en particulier ici H. Barth et M. Delafosse, conjoindre, dans leurs analyses des socits africaines, lorientalisme et lethnographie.
En dautres termes, lAfrique, la diffrence de lInde par exemple,
combine la double caractristique davoir t rejete dans les tnbres de
lan-historicit (Hegel) et davoir cependant donn lieu une recherche
rudite qui mettait, au contraire, au premier plan lhistoricit de ce conti15. Sur luvre de Delafosse, voir J.-L. Amselle & E. Sibeud (1998).
16. Les Bambara me dit-il [Griaule sadressant Monteil] sont des Hindous ; je veux dire quils ont
une haute civilisation, trs fleurie. Les Dogon, eux, sont des Chinois je veux dire des gomtres
(Monteil 1977 : X).

Jean-Loup Amselle

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nent, y compris dans ses parties les plus recules. Et lhistoire de lafricanisme pourrait bien scrire comme lalternance entre des phases denglobement des socits africaines lintrieur densembles plus vastes, comme
dans les travaux de Frobenius, Delafosse, Baumann et Westermannn, et
des phases de repli ethnologique comme dans les uvres de Griaule,
Evans-Pritchard et Fortes, auxquelles succderait une nouvelle plage douverture avec les recherches de Jack Goody (1995 : 134) qui, bien que disciple de Fortes, rcuse, en raison de sa formation littraire, la conception
malinowskienne de la tradition orale comme charte mythique.
Dans cette perspective, il y aurait toujours prsent, en contrepoint de la
dmarche africaniste, un diffusionnisme latent, qui prend, chez Griaule et
ses disciples, une forme dsincarne, mais qui en revanche, avec Delafosse
et Goody, possde un enracinement historique.
Si lon compare, par exemple, Mythe et organisation sociale au Soudan
franais, de Germaine Dieterlen (1955 : 39-76), et Haut-Sngal Niger, de
Maurice Delafosse (1972 [1912]), lon observe que dans le premier cas est
luvre un englobement spculatif de lensemble de lAfrique de lOuest
dans la matrice mande, matrice, qui sans tre dailleurs une invention de
lauteur, est sans doute une laboration des griots auprs desquels elle a
enqut. En revanche, Haut-Sngal Niger de Delafosse, qui est consacr
aux civilisations du Soudan occidental, axe sa rflexion sur les grands
empires mdivaux du Ghana, du Mali et du Sonra en combinant
enqute orale et utilisation des chroniques crites en arabe. Dans un cas,
il y a donc extension arbitraire et utilisation non critique des donnes
locales fournies par les informateurs, dans lautre, un travail patient de
reconstitution de grands ensembles politico-culturels, o on peut voir une
prfiguration des travaux de Goody (1995 : 40), qui loue dailleurs chez
Delafosse ce souci de la synthse.
Mais mme dans luvre de Goody, laccent mis sur la permabilit des
socits exotiques sapplique davantage des matriaux de seconde main
qu ses propres recherches sur les Lo Daaga et les Lo Wiili qui sinscrivent
dans la dmarche structuro-fonctionnaliste de son matre Fortes. Malgr
tous les apports externalistes de ses travaux, J. Goody, en particulier dans la
faon dont il ragit au livre de H. Kuklick (1991), montre quil est incapable
de se dpartir dune approche qui privilgie lisolement et la spcificit de
chaque socit africaine, comme si, au terme dune carrire prestigieuse, il se
sentait oblig dassumer lensemble de lhritage malinowskien.
Or, sans prtendre refaire le parcours de lanthropologie depuis le renfermement que lui a fait subir Malinowski jusqu sa disparition annonce par
les chantres de la globalisation, il convient dexposer les socits exotiques au
vent du grand large de faon relativiser les menaces qui pseraient sur leur

De la globalisation

218

devenir. En ce sens, ce nest pas tant la globalisation ou lhistoricit des socits primitives qui est nouvelle que le dcloisonnement mthodologique qui,
depuis une dizaine dannes, retrouve une vigueur accrue sous limpact
conjugu du dveloppement de lhistoire de lanthropologie et du postmodernisme. Depuis que lon historicise lanthropologie, cest--dire que lon
replace les anthropologues dans leur contexte historique et que lon restitue
le dialogue ou labsence de dialogue entre les anthropologues et les informateurs, lillusion se fait jour du caractre radicalement nouveau de la communication entre les diffrentes socits de lcumene.

La relecture de lanthropologie de terrain


Comme le rvle un examen attentif de la littrature anthropologique,
toutes les socits ont toujours communiqu, y compris dans leur refus
de communiquer. Seul ltablissement du huis clos anthropologique a
entran loccultation des relations latrales des socits exotiques, de sorte
que la tche principale qui incombe ceux des anthropologues dsirant
valuer limpact de la globalisation sur les socits quils tudient est de
resituer ces dernires dans leur environnement.
cet gard, il est frappant de constater que la socit qui en est venue
incarner le modle de la socit primitive les Trobriandais soit justement celle dans laquelle le commerce au sens le plus gnral de ce terme
joue un rle majeur. Bien que Malinowski (1963 : 138) affirme que le
systme dchanges crmoniels de type kula se droule en circuit ferm,
dautres informations montrent que ce rseau de transactions stendait
jusque dans les hautes terres de la Nouvelle Guine (Devyver 1963 : 28).
En fait, la lecture de ce chef-duvre, on a le sentiment de se trouver
confront un systme international ouvert comprenant une srie de tribus insulaires et situ dans un continuum de langues, de cultures et de
rgimes politiques cousins.
Au sein de cet ensemble rticul dunits sociales, le kula apparat
comme un agent politique servant ordonner toute une srie de rangs et
de statuts. Plus que limpasse faite sur lhistoire de ce groupe de communauts de navigateurs des informations historiques parsment en effet le
livre cest laccent mis sur la magie et la psychologie du primitif, aux
dpens du politique, qui frappe dans luvre majeure de Malinowski.
En accordant la priorit lenqute de terrain intensive et localise,
Malinowski est parvenu caractriser le kula comme un systme
dchanges essentiellement crmoniel, et partant disqualifier la
dmarche de son matre Charles G. Seligman qui ne voyait dans ces
changes longue distance que des rapports marchands. Mais, en mme
Jean-Loup Amselle

17. Cf. ce sujet G. Dupr (1985).


18. Que lon songe par exemple, propos du Moyen ge, aux diffrences qui existent entre les analyses
conomistes de Henri Pirenne et celles plus maussiennes de Georges Duby.

219

TOILES DE FOND

temps, en renonant lethnographie itinrante au profit de lobservation


sdentaire, il sest priv des moyens ncessaires ltablissement dune gopolitique du kula ce qui lui sera dailleurs reproch par les commentateurs de son uvre. Avec le livre de J. P. Singh Uberoi, Politics of the Kula
Ring (1962), qui constitue une relecture des matriaux de Malinowski,
lon passe dune enqute magistrale qui doit beaucoup Frazer une
anthropologie politique qui sinspire directement des travaux dEvansPritchard, de Fortes et de Gluckman. Lintrt du travail de Uberoi est de
montrer en quoi le rseau international du kula, qui tend ses ramifications jusquen Nouvelle Guine, est une condition indispensable la
maintenance des units sociales trobriandaises. Il nous apprend par
ailleurs que la socit trobriandaise est une socit de type segmentaire, au
sein de laquelle les diffrences de rang et de statut nont pas donn lieu
lmergence dune vritable chefferie. Grce cette rinterprtation des
donnes de terrain de Malinowski, le systme kula peut tre rapproch des
chanes commerciales et des rseaux de camarades dchange qui servaient
aux socits de la cuvette congolaise importer les produits de traite et
diriger les esclaves vers le Golfe de Guine 17.
Les Argonautes du Pacifique occidental est donc le premier ouvrage
montrer limportance de laspect crmoniel dans les changes longue
distance, aspect qui sera repris tant par lanthropologie dautres aires culturelles que par lhistoire 18.
Le systme du kula reprsente un phnomne de globalisation primaire
ou partiel qui tmoigne du caractre erron du concept dauto-subsistance
appliqu aux socits primitives. Avec Malinowski, lconomie primitive
souvre sur le grand large et englobe des espaces considrables, tout en
demeurant enferme dans un cercle. Or lon sait depuis les travaux de
Claude Lvi-Strauss sur lalliance matrimoniale que la boucle de lchange
gnralis ne se referme jamais Avec Uberoi, le kula devient linstrument dun systme politique de grande extension dans lequel les rangs et
les statuts trobriandais ne sont que leffet du branchement de cette le sur
la totalit du rseau tandis que pour Annette B. Weiner (1976) le rle des
femmes est mis au premier plan de la reproduction des units sociales trobriandaises. Il ne restait quun pas de plus franchir pour que lon
retrouve la problmatique de G. Balandier applique aux socits mlansiennes et polynsiennes. Cest dsormais chose faite avec le livre de
Nicholas Thomas, Entangled Objects (1991), qui disqualifie toute tentative
dexaminer les phnomnes de don et de contre-don, dcrits pour la pre-

De la globalisation

220

mire fois dans laire pacifique, indpendamment de leur insertion dans la


situation coloniale. Cette focalisation de la recherche anthropologique sur
la priode coloniale reprsente nanmoins une rgression, puisquelle sinterdit de sinterroger sur la situation qui prvalait avant la pntration
europenne. Or Malinowski, dans Les Argonautes du pacifique occidental,
loin dcarter systmatiquement toute rfrence la priode prcdant la
pntration europenne, maille au contraire son livre de notations consacres au pass de la socit trobriandaise. Le refus de lhistoire, chez
Malinowski, sadresse directement lvolutionnisme et au diffusionnisme, et non ce quon nommerait aujourdhui la micro-histoire.
lpoque o le chef de file de lanthropologie britannique forgeait son
objet et sa mthode, il tait contraint de rejeter lhistoire spculative et la
gographie des traits culturels pour privilgier ltude des relations
internes la socit trobriandaise quitte retrouver lhistoire sur le continent africain sous la forme du changement culturel (Malinowski 1961).
Car il est paradoxal que, dans la sorte de Yalta de la recherche anthropologique qui sest instaure aprs la Premire Guerre mondiale entre A. R.
Radcliffe-Brown et B. Malinowski, le premier se soit retrouv du ct de
lanthropologie du sauvetage des coutumes exotiques tandis que le second
se tournait, pour des raisons essentiellement pratiques, vers ltude du
contact culturel 19. Mais, l encore, la focalisation sur la situation coloniale
a interdit de mettre en relief ce qui reprsente lun des apports, certes
mineur, des Argonautes, savoir la latralisation foncire de la socit
trobriandaise par le biais de la pratique de lchange crmoniel et marchand longue distance.
Cest cette mme inspiration que lon retrouve sous la plume de Georges
Condominas qui propose de substituer la notion d espace social celle
de culture, quil juge inadquate lapprhension de lAsie du Sud-Est 20.
Lide de culture, pour lauteur de LExotique est quotidien, correspond en
effet dune certaine manire celle disolat, laquelle est utilise par les gnticiens, mais qui charrie avec elle toute une srie de prsupposs. Or un
groupe est travers par une pluralit de rseaux cologiques, conomiques, linguistiques, parentaux, politiques qui linsrent dans des
espaces sociaux concentriques ou partiellement scants. linstar de
lAfrique de lOuest, lAsie du Sud-Est apparat ainsi comme un sous-continent abritant la fois de grandes civilisations (tha, lao, vietnamienne, chinoise) et des populations dites proto-indochinoises, qui se prsentent
comme lquivalent des palo-ngritiques africains . Espace en dnivel
donc et opposition entre des centres et des priphries, ces ensembles repr19. Cf. G. W. Stocking Jr (1996 : 399, 401).
20. G. Condominas (1980), particulirement lintroduction, pp. 11-94.

Jean-Loup Amselle

sentant, comme en Afrique, des plages de globalisation partielle lesquelles


constituent le vritable objet de lanthropologie entendue comme microenqute effectue dans des cadres spatio-temporels larges 21.

221

tirement et durcissement des identits

21. Insrs dans une histoire de grande envergure, les Mnong Gar tudis par Condominas, comme les
Kachin enquts avant lui par Leach, apparaissent de ce point de vue comme lextrmit dun rseau
politique trans-ethnique. Cf. E. Leach (1972). Dans la mme perspective, il faut signaler louvrage rcent
de F. Robinne (2000).
22. Yves Michaud, Des identits flexibles , Le Monde, 24 octobre 1997.
23. Je veux en conclure que partout o lhomme voit son avantage, il court quand il le peut. Par suite,
si lon dcrie les Africains, je dirai que je suis n Grenade et non en Afrique. Et si cest mon pays natal
que jentends critiquer, jallguerai en ma faveur que jai t lev en Afrique et non Grenade (JeanLon lAfricain 1981 : 66).

TOILES DE FOND

Le brassage des socits, des civilisations est une constante de lhistoire


universelle et ne saurait donc rendre compte du caractre diasporique ou
itinrant des cultures contemporaines. Mais le paradoxe de la mondialisation actuelle, cest que loin de rendre les identits fluides comme le voudrait Yves Michaud 22, elle les redploie et les durcit au point de leur faire
prendre la forme des fondamentalismes ethniques, nationaux et religieux.
Si en Afrique prcoloniale, il tait possible de jouer avec son identit
ainsi que lattestent les propos de Lon lAfricain 23, cet exercice est aujourdhui beaucoup plus dlicat. Alors, lexistence de zones tampons entre les
tats permettait aux proscrits dun royaume de se rfugier la priphrie
de ces formations politiques et de se reconstituer en petites bandes segmentaires susceptibles, au cours dune priode ultrieure, de se lancer de
nouveau dans une phase de reconstruction tatique. Les dissidents tatiques pouvaient ainsi se refaire une sant identitaire labri des puissants
quils avaient fui. De nos jours, ce phnomne est encore possible, comme
lont montr les rfugis tutsi dOuganda qui, partis la reconqute du
Rwanda, ont dans la foule, renvers le pouvoir zarois chancelant et plac
lun des leurs, lui-mme dissident tatique, sa tte. Lensemble du processus de recomposition politique en cours en Afrique centrale, qui se fait
largement sur une base trans-tatique, tmoigne de la porosit des frontires de ce continent et manifeste ainsi une certaine continuit avec la
priode prcoloniale.
Si la modernit, comme le pense Hannah Arendt (1982), se caractrise
avant tout par lexistence despaces tatiques homognes, strictement dlimits et hostiles, qui engendrent, en quelque sorte, de faon mcanique
des rfugis, il reste quen Afrique les populations dplaces ne sont pas
condamnes rester ternellement en dehors de leur pays. LAfrique est
encore relativement ouverte mme si elle est, par ailleurs, le thtre des

De la globalisation

222

plus horribles carnages. Mais cette relative plasticit ne saurait tre prise
pour la gnralit des cas. Dans lensemble, force est de constater, particulirement en Europe occidentale, quil est de plus en plus difficile de
ngocier une quelconque identit, en raison du pige qui enferme les individus et les contraint se loger dans les catgories dfinies, tant par les fondamentalismes ethniques et religieux que par les tats et les organisations
internationales.
La mise en uvre de politiques de libralisation lchelle mondiale ne
se traduit donc pas, comme on aurait pu sy attendre, par un triomphe de
lindividualisme, mais tout au contraire par la prolifration didentits collectives. En se dsengageant et en sommant la socit civile de se prendre
en charge, ltat-providence, o ce quil en reste, encourage du mme coup
la floraison de toute une srie de structures (associations, organisations non
gouvernementales), qui ont pour mission de grer le social sa place et
prennent trs souvent appui sur des formes communautaires 24. La gestion
dcentralise et responsabilise des acteurs sociaux passe ainsi par lexpression des besoins individuels dans des cadres communautaires chargs de
leur confrer une forme politique acceptable.
Assiste-t-on pour autant la retribalisation des socits contemporaines ?
La rponse est positive si lon considre que ce phnomne est en rapport
avec la globalisation et la rduction concomitante de la sphre de lintervention de ltat et non avec une quelconque essence des socits qui retourneraient ainsi ltat de nature. De mme que les ethnies africaines sont le
produit dune histoire et donc de la modernit, au sens o elles rsultent de
laccrtion de catgories importes et de catgories locales, de mme les tribus des quartiers difficiles sont-elles le produit de lhistoire rcente des socits occidentales, et en particulier du dsengagement de ltat.
Quelle se consacre ltude des socits domestiques ou celle des
socits exotiques, lanthropologie est donc toujours lcoute de la
modernit, de la surmodernit ou de la globalisation et, en un sens, tous
les phnomnes quelle tudie sont les maillons dune mme chane. De ce
point de vue, il nexiste pas de rupture entre lobjet pass de lanthropologie et son objet actuel.
MOTS CLS/KEYWORDS : globalisation/globalization anthropologie sociale (terrain)/social
anthropology (fieldwork) colonialisme/colonialism identit/identity modernit/modernity.

24. Sur ce point, voir J.-L. Amselle (1996).

Jean-Loup Amselle

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RSUM/ABSTRACT

Jean-Loup Amselle, La globalisation. Grand


partage ou mauvais cadrage? Dans cet

Jean-Loup Amselle, Globalization : A Bigger


Share or a Poorly Cut Slice ? The attempt is

article, on tente de mettre en vidence les


liens trs troits qui unissent la thmatique
contemporaine de la globalisation avec lide
fonctionnaliste. linstar de toutes les philosophies de la modernit, et de toutes les
sociologies de la modernisation, la problmatique de la globalisation, qui fait lhypothse
de socits ouvertes , a besoin pour exister
de la catgorie oppose, celle de socit
close , laquelle constitue elle-mme lobjet
traditionnel de lanthropologie. Or la notion
de socit close, loin de correspondre une
caractristique naturelle des socits exotiques, est en ralit une construction de lanthropologie, discipline qui depuis lapparition de la mthode malinowskienne, a instaur un huis clos dans lequel sont enferms
les anthropologues et leurs informateurs. En
dcloisonnant les socits exotiques, lon sape
du mme coup les fondements de la thorie
de la globalisation.

made to show how tightly the contemporary


theme of globalization is related to functionalist ideas. Like all philosophies of modernity and all sociologies of modernization, the
globalization paradigm with its hypothesis of
open societies necessarily posits the opposite category of a closed society , itself a
traditional theme in anthropology. Far from
referring to a natural characteristic of exotic
societies, the notion of a closed society is, in
fact, an anthropological construct. Since the
invention of the Malinowskian method, this
discipline has locked anthropologists and
their informants inside a closed-off space. By
decompartmentalizing exotic societies, we
undermine the globalization theorys very
foundations.

225