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A.

Koyr

P. Duhem, Le systme du Monde. Histoire des doctrines


cosmologiques de Platon Copernic, T. VI
In: Revue d'histoire des sciences et de leurs applications. 1956, Tome 9 n2. pp. 178-179.

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Koyr A. P. Duhem, Le systme du Monde. Histoire des doctrines cosmologiques de Platon Copernic, T. VI. In: Revue
d'histoire des sciences et de leurs applications. 1956, Tome 9 n2. pp. 178-179.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhs_0048-7996_1956_num_9_2_3583

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revue d'histoire des sciences

p. 459 : l'ouvrage de Maurice Daumas s'intitule Les Instruments scientifiques


au xviie et xvine sicles, et non les Institutions....
Mais ne multiplions pas ces remarques. Il sufft que le lecteur novice soit
averti qu'il ne doit pas se fier aveuglment cet ouvrage de vulgarisation, qui
rendra, certes, des services, mais dont il faut reconnatre les imperfections, et
savoir qu'il peut difficilement tre tenu pour un manuel, en raison de l'esprit
assez partial dans lequel il est crit, et sur lequel nous ne reviendrons pas, puisque
M. Hooykaas y avait insist, prcdemment. Il nous faut, cependant, noter encore
que le titre du livre peut induire le lecteur en erreur : qu'il ne s'imagine pas trouver
ici une histoire de toutes les sciences, mais seulement, comme il est dit discrtement
dans l'Avertissement un essai de caractre gnral sur le dveloppement des
sciences de la nature (1).
A toutes ces rserves prs, il n'en reste pas moins que nous n'avions pas, en
langue franaise, un ouvrage comparable, et c'est la raison pour laquelle cette
traduction, avec la bibliographie qui lui a t jointe et qui, sans tre exhaustive,
contient de bonnes indications, pourra tre utile aux non spcialistes, et donner
certains le got de l'histoire des sciences.
Suzanne Delorme.
Pierre Duhem, Le systme du Monde, Histoire des doctrines cosmo
logiques,
de Platon Copernic, . v. Paris, Hermann et Cle,
1954. In-8, vin + 740 p. Prix : 2900 fr.
Tout arrive temps. Ou un peu plus tard. Ainsi la publication du volume VI du
Systme du Monde 38 ans aprs la mort de son auteur. Pendant ces 38 ans d'innom
brablestudes sur l'histoire de la philosophie et des sciences au moyen ge, tudes
dues en grande partie l'impulsion donnes par Duhem, ont vu le jour. Aussi
l'intrt que prsente aujourd'hui ce volume qui couvre le reflux de PAristotlisme , c'est--dire la raction, la fin du xiir3 sicle et au dbut du xive sicle, de la
scolatique chrtienne contre le ncessitarisme de la philosophie grco-arabe,
incompatible avec la croyance un Dieu librement crateur du monde, est moindre
qu'il n'et t il y a quarante ans. Moindre, mais nanmoins trs grand. Car telle
tait l'ardeur et la puissance de travail de Duhem qui, ainsi que, nous le dit
MUe Hlne Pierre Duhem assuma absolument seul la tche surhumaine, dpouil
lant,
sans le moindre secours d'aucun collaborateur ou disciple, le grand nombre de
manuscrits et d'ouvrages dont les textes lui permirent d'exposer dans leurs moindres
dtails les doctrines cosmologiques du moyen ge v(p. V) que son uvre, d'une
richesse invraisemblable elle est moiti, sinon aux trois-quarts constitue par
des citations, en traduction franaise qu'elle forme encore aujourd'hui, malgr les
40 ans de travaux que je viens d'voquer, une source de renseignements et un instr
umentde travail incomparable et indispensable. Aussi ne peut-on pas ne pas songer
avec regret l'aide puissante que la publication de ce volume et sans doute aussi
de ceux qui sont encore indits aurait apport aux chercheurs. Et ne pas s'ton
ner
qu'une oeuvre de cette valeur ait pu rester indite pendant de si longues annes et
que non seulement aucun des grands diteurs n'ait voulu courir le risque de la faire
paratre, mais que ni l'Institut de France, ni mme jusqu' il y a trs peu de temps
(1) C'est nous qui soulignons.

ANALYSES D'OUVRAGES

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le Centre National de la Recherche Scientifique n'ait rien fait pour en faciliter


l'impression. Esprons qu'il n'en sera pas de mme dans l'avenir et qu'aux six
volumes du Systme du Monde (les cinq premiers, depuis longtemps puiss et
introuvables, ont t rimprims et ont paru en mme temps que le volume VI)
s'adjoindront bientt ceux qui nous manquent encore.
A. Koyr.
Erwin Panofsky, Galileo as a Critic of the Arts. La Haye, Martinus Nijhof, 1954, in-4, 41 p., 16 pi.
Le titre, trop limit, de cet ouvrage en cache le sujet vritable et ne permet
pas d'en reconnatre l'importance. Il s'agit, en effet, non pas des gots de Galile
en matire d'art, mais bien de l'harmonie fondamentale entre ses jugements
esthtiques et son uvre scientifique. M. Panofsky russit montrer cette concor
danceet cette cohrence parfaites et s'en sert pour expliquer l'homme et l'uvre,
en mme temps qu'il claire le difficile problme des rapports de Galile et de
Kepler.
L'esthtique classique de Galile ne lui est pas propre : elle est repr
sente son poque dans tout un courant d'ides trop ignor des historiens. La
raction, qui s'affirme entre 1590 et 1615, environ, contre le manirisme de la
seconde partie du sicle, essaie de reconqurir les valeurs de la Haute Renaissance ;
elle a l'esprit d'un jeune homme en rvolte contre son pre et, par consquent,
s'attendant tre soutenu par son grand-pre (p. 15). La passion de Galile pour
la clart et la sparation des genres en matire esthtique, son aversion contre
l'allgorisme et l'anamorphose perspectiviste sont mettre en parallle avec son
mpris de la numrologie pythagoricienne ou biblique et des conceptions ani
mistes
en astronomie et en physique. Ce classicisme de Galile va jeter, semblet-il, quelque lumire sur l'nigme de ses relations avec Kepler.
On sait (mais on ne le comprend gure), dit M. Panofsky (p. 20), que Galil
e, non seulement dans ses premiers crits, mais mme dans son Dialogue sur
les deux plus grands systmes du Monde de 1632, ce livre qui a fait de lui une vic
time pendant sa vie et un symbole de la libert intellectuelle pour les temps
venir, a compltement ignor les dcouvertes fondamentales de Kepler, son intr
pide compagnon d'armes dans la lutte pour la reconnaissance du systme copernicien et son collgue Y Academia dei Lincei, collgue avec lequel il entretenait
des relations d'estime et de confiance mutuelle. Or il ne peut s'agir de l'ignorance
des dcouvertes de Kepler. En effet, ds 1612 le fondateur de Y Academia dei
Lincei, Frederico Cesi, crivant Galile, rend hommage Kepler en disant
qu'obliger les errants la prcision des cercles serait les attacher, contre leur
gr, une meule... aussi, sais-je, comme vous-mme, que beaucoup de mouve
ments ne sont pas concentriques, ni par rapport la Terre, ni par rapport au
Soleil... et peut-tre n'y a-t-il aucun qui le soit si leurs orbites sont elliptiques
comme le veut Kepler (p. 22). M. Panosfky a bien raison d'insister sur l'impor
tance
de cette lettre peu connue des historiens. Sa conclusion me semble incon
testable : Depuis, au moins, 1612, c'est--dire trois ans seulement aprs la publi
cation de YAstronomia nova et vingt ans avant la publication de son propre
Dialogue, Galile tait au courant de la premire et de la seconde loi de Kepler.
Ce n'est pas par manque de renseignements, c'est de propos dlibr qu'il les a
ignores (p. 23).