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Fiction de lorigine au XVIIIe sicle

Modalits dvaluation : soit des interventions orales, soit mmoire mais ax dans la thmatique, pas
ncessairement centr sur la chronologie ou dissertation. (10-12 pages dactylographies) Consigne de
prsentation du mmoire.
Exposs oraux possibles, exposs crits : les sujets peuvent tre plus larges, des sujets qui ne porteraient pas
sur la littrature du XVIIIe sicle (avec la problmatique fiction de lorigine).
Etude de textes runis par la question de lorigine, de la fiction de lorigine.
christophe.martin@paris-sorbonne.fr
Problmatique historique : Origine = donne de base de toute mythologie tout sicle, pourquoi poser cette
question plus particulirement au XVIIIe sicle ? On sait quau XVIIIe sicle, il y a une hantise, presque une
obsession, de cette question de lorigine : on se pose la question de lorigine pour toutes sortes de choses
(langage, ingalit, terre, origine des fables Fontenelle Essai sur lorigine des connaissances). Beaucoup
manifestent un intrt majeur pour cette question de lorigine.
Articulation philosophie et littrature essentielles au XVIIIe sicle.
Auteurs : Condillac, Rousseau Les Confessions, livre 1, une origine ncessairement fiction, les premiers
linaments de lhumanit chappe la mmoire humaine, obligation de fabuler, quelque soit le pacte
autobiographique que noue Rousseau avec son lecteur (Lejeune), Fontenelle Lorigine des Fables
Dimension tiologique des contes qui dveloppent une fiction autour dune origine. Les utopies (Jean Michel
Racault) : reconstitution de lorigine, il sagit de faire concurrence au rcit biblique, une manire de toucher la
question de linceste qui touche de prs la question de lorigine.

Questionnement sur lorigine faire remonter au XVIIe sicle : il commence merger dans la deuxime moiti
du XVIIe sicle.
Pourquoi surgit la fiction de lorigine ce moment-l ? Contemporanit exacte de tous ces questionnements
avec lmergence dune critique textuelle de la Bible (Richard Simon, il tente dtudier ce texte non
comme un texte rvl, anhistorique qui manerait de Dieu, mais avec une critique textuelle historique, il met
en lumire des strates, des contradictions sont mises en lumire : cf. bien plus tard Le dictionnaire
philosophique de Voltaire, cherche diffuser ce type dapproche.)
La bible avait vocation rpondre ce type dinterrogations sur lorigine : toutes les rponses
normalement se trouvent dans la Bible. Ce surgissement du questionnement incessant sur lorigine, cette
hantise de lorigine est profondment corrlative de lbranlement dune croyance (mais au dbut, cette tude
ne concerne quun petit nombre drudits, mais une minorit qui se rpand dans laristocratie cf. Don Juan,
figure qui pose les questions radicales).
Ce type de questionnement surgit au moment o il y a un branlement de la croyance dans les
rponses quoffraient traditionnellement les rcits bibliques. Lapeyrre : thories sur les pradamites,
les hommes qui auraient prcd Adam, thorie subversive.
Les Caractres de La Bruyre : tout est dit et tout vient trop tard, depuis 7000 ans quil y a des
hommes , ce chiffre vient dun calcul li au livre biblique, la Gense, calcul en remontant de patriarches en
patriarches.
Mais on commence souponner par des dcouvertes diverses que ce chiffre est peut soutenable, une
interrogation surgit : les pradamites et la remise en cause du pch originel, varit de doctrines trs grandes
chez les philosophes du XVIIIe sicle mais la totalit de ceux qui sont philosophes des lumires saccordent
rcuser le dogme du pch originel.
La problmatique du bonheur au XVIIIe sicle se substituant celle du salut, cest lici-bas, ici et maintenant
qui devient centrale.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Des questions comme : Do vient linterdit ? Ex : interdit de linceste, Les Lettres persanes : Uzbek se
demande do viennent les interdits religieux, pourquoi le porc est-il un animal immonde ? Question sousjacente quantit de textes.
Historiographie : Michel Foucault, Les Mots et les Choses, p. 340 (Seuil) : cette question de lorigine ne se
pense dans toute sa complexit qu partir du XIXe sicle avec lmergence de ce quil nomme une pense
moderne , le XVIII et le XIX sont englobs au sein dune mme pistm : une mme structure mental,
commune.
Rupture pistmique : la fin de la Renaissance, XVII-XVIII puis lavnement de la modernit. Au XIX ses
yeux : une problmatique de lorigine fort complexe et fort enchevtre , ce qui sous-entend quau XVIIIe
sicle fort simple qui se rsumerait aux genses du XVIIIe sicle : des textes qui adoptent une perspective
empiriste, une perspective philosophique qui dcoule de la philosophie de John Locke, une philosophie empiriste
qui fait driver toutes les connaissances de lexprience physique, sensorielle de lindividu, (rien dans lintellect
qui nait t avant dans nos sens).
Ce faisant John Locke rcusait les principes innistes de Descartes, les ides innes chez Descartes (tendue,
infinie) taient des ides innes en lhomme, ne faisant pas lobjet dune acquisition, que le cerveau humain
porterait en lui ds la naissance. Alors que lempirisme fait driver toutes les connaissances mme les plus
abstraites dexpriences sensorielles rudimentaires, celle de lenfant qui dcouvre le monde.
Dmarche de la philosophie du XVIII : profondment gntique, point commun : on considre que pour
comprendre lorigine dune ide il faut en faire la gense. Tenter de rendre compte dune ide par une gense
quelconque : pour Locke, empirisme, toutes nos ides drivent de nos expriences.
Condillac : toutes les connaissances dans les sens, le sensualisme.
Condillac = SENSUALISME Locke = EMPIRISME Descartes = Ides innes contredites ensuite par Locke.
Rousseau adopte ce schma gntique, cette interrogation gntique la constitution de son tre, il ne cesse
de le rpter dans le 1er livre des confessions, faute de le comprendre, il choisit dcrire un texte Les
Confessions, il faut tenter de se faire comprendre : il faut en faire la gense, gense des expriences
considres comme primordiales, fondatrices, toutes les particularits du caractre de Rousseau sont traques
dans la petite enfance, reprer des faits traumatiques, importants qui expliqueraient la personnalit de
Rousseau.
Pour Foucault : ces genses vont apparatre comme des chimres, et la science moderne se penserait sur lide
quil faut renoncer penser lorigine des choses : la science du XIXe sicle rompt avec les schmas gntiques
qui prvalaient au XVIIIe sicle.
Foucault : XVIIe-XVIIIe sicle comme un seul bloc = Lpistme classique XIXe=Epistm moderne.
Foucault : il a une conception simpliste de lorigine au XVIII = il lidentifie une pense de lorigine comme
une pense du commencement absolue au XVIIIe sicle
XIXe : une pense de lorigine qui nidentifie plus origine et pense absolue.
Foucault historicise le rapport lorigine.
Gilbert Durant tudie Jung et Bachelard : il y aurait une structure mythologique de lorigine universelle presque
intemporelle de lesprit humain quon retrouve dans toutes les mythologies. Contrairement Gilbert Durant, on
mne une approche historique, on ne repre pas les invariants, les structures mythiques communes tous les
tres humains.
Problme de lapproche historique de Foucault : il pose des blocs comme lpistme classique (XVII-XVIIIe
sicle), un bloc, il est donc oblig de reporter toutes les ruptures la fin du XVIIIe sicle. En ralit : des
ruptures trs profondes entre le XVIIe et le XVIIIe sicle : entre classicisme et Lumires, Classicisme sachve
vers 1680, priode intermdiaire jusqu 1720 : moment charnire o se joue des interrogations essentielles.
Paul Hasard : La crise de la conscience europenne, 1935, 1680-1720, il ose la notion de crise . Michel
Foucault naccentue pas les ruptures fortes de cette priode. Michel Foucault attribue une pense de
lorigine comme une pense du commencement absolue au XVIIIe sicle

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


En fait, cest plutt une pense relative des commencements, caractristique des pr-lumires. Une pense qui
envisage une succession de commencements. On envisage une histoire de lesprit humain, puisquil ne sort plus
tout arm des mains de Dieu, il est lobjet dune histoire, corrlativement la pense de lorigine est marqu par
lide de commencements successifs.
Rousseau propose un schma chronologique qui montre quil y a des tapes successives (comme
Les Confessions, Livre 1), il nobit para un schma simpliste, le paradis de lenfance et puis jai
sombr dans les malheurs ! Il y a des tapes trs finement articules par Rousseau, il ny a pas un
basculement du tout au rien, on nest pas dans le commencement absolue mais une pense historique des
commencements.
Comment et pourquoi articuler origine et fiction cette priode ?
Les significations du mot fiction (diffrentes significations).
Une partie lie de ces deux notions, lorigine a au XVIIIe sicle partie lie avec la fiction. De plusieurs
manires :
1. une fiction de lorigine dans la mesure o dans une perspective critique, philosophique au sens des lumires,
le temps des origines est par dfinition celui de la fabulation = leitmotiv de la littrature philosophique ou
libertine (Libre pense, esprit fort pour La Bruyre et ses contemporains).
Au XVIIIe sicle : On considre que le phnomne religieux relverait de la fabrication de fables. Point de vue
radical dvelopp par les tenants de lathisme. Les lumires radicales = phnomne religieux li une
explication politique, une manipulation politique pour asservir les peuples, on a invent des dieux, un processus
radical de dnaturalisation de la religion. Toutes ces religions sont des impostures, donc des fables, elles sont
parties lies la religion, la religion serait lie du ct de limposture ! Trait des trois imposteurs : les trois
grands monothismes crit clandestin anonyme, fin du XVIIe et tout au long du XVIIIe sicle, circulation par
des rseaux manuscrits.
Du ct de ces manuscrits clandestins : religion associe la fable ds la seconde moiti du XVIIe sicle, toute
religion devient doublement fictive : elle est fictive parce quelle est le produit dune imposture destine
assujettir les peuples, des peuples crdules, on les effraie avec le chtiment divin et on les soumet au bon
vouloir des princes machiavliques.
Doublement fictive : parce que dans ce type dexplication, les dieux deviennent des tres de fiction, ils nont
aucune ralit, des figures tout fait imaginaires. Dans cette perspective, ces textes trs militants sont conus
comme des rcits dorigine alternatif, ils racontent lorigine de la religion : ce rcit est cens se substituer
limposture. Ce sont des anti-fictions, les rcits quils laborent pour objet de combattre les dangers de
limposture religieuse, ils doivent enrayer le mensonge, ils dmystifient.
La pointe extrme du radicalisme par des textes manuscrits qui circulent sous le manteau.
2. Autre type de texte, ils recourent dautres subterfuges : De lorigine des fables, il est compos
par Fontenelle dans la dernire dcennie du XVIIe sicle.
A priori, Fontenelle ne sen prend pas aux religions rvles, ni la religion chrtienne, il sen prend aux fables
et aux fables grco-romaines, aux religions paennes. Il prolonge la tradition libertine car les mcanismes de
fabrication des fables quil analyse sont trs facilement transposables la religion chrtienne, il suffit de
transposer les fables paennes pour voir un accord entre lAncien Testament et celles-ci. Mais le jeu est de ne
pas le dire, de le signifier.
Leo Strauss : ds les annes 40-50, nomme cela les arts dcrire : des techniques labores par les auteurs
dcrits subversifs en temps de contraintes, de censures. Fontenelle se situe dans les arts dcrire ,
techniques pour diffuser des crits subversifs mots couverts, qui ncessite une activit interprtative, une
logique diffrente de celle des manuscrits clandestins. Lorigine des fables sefforce de contribuer une
histoire des erreurs de lesprit humain , sefforce de mettre de ct toute allusion la religion chrtienne.
Lessai de Fontenelle nest pas rductible une critique pure et simple de la religion, une originalit trs forte :
son originalit est de ne pas multiplier les origines des fables De lorigine des fables ,

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Encyclopdie : Article Fable, Diderot et dAlembert noncent toute une srie de causes de naissances des fables
quand Fontenelle renonce cette hypothse simpliste de limposture des prtres.
Fontenelle = les fables
paennes ne viennent pas dune volont dimposture des puissants, lorigine des fables est imputable au
fonctionnement mme de lesprit humain. Cette origine pour Fontenelle nest autre que notre dsir de savoir , la
libido sciendi est dclenche, catgorie augustinienne les trois grandes libido : libido dominandi, scientienti (li
aux sens, dimension physique, sensuelle, gourmandise) libido sciendi : ce que les augustiniens nomment les
triples concupiscences.
Dsir essentiel de savoir dans lme humaine : naissance des fables pour Fontenelle = rsultat du dsir de
savoir, aucun mpris lgard, perspective anti-augustinienne, pascalienne, le dsir de connaissance est source
de plaisir pour Fontenelle. En donnant, cette origine, on entrevoit un dsir de savoir tout fait lgitime, pas de
condamnation radicale, elles sont source derreur mais au dpart elles ne sont quun effort pour comprendre le
monde qui lentoure, mais pour Fontenelle a ne signifie pas que ce sont des vrits !
LIliade et LOdysse dHomre ne seraient que des dformations de la Bible, doctrine du XVIIe sicle et du
XVIIIe sicle = dfense des textes de lantiquit, les partisans des anciens (querelle des anciens et des
modernes) soulignent que ces textes ne sont pas monstrueux, ils portent la parole biblique dforme, Homre
serait tout proche de la parole rvle. On relie les textes antiques en essayant de trouver des semences de la
Bible, on lit allgoriquement les textes mythiques.
Fontenelle comprend que du point de vue anthropologique il y a des points communs, il a lide que ces
mythologies pourraient avoir des structures communes avec les mythologies grco-romaines. Il y a une
structure commune qui serait celle dune humanit dans son enfance. Les mythes maas ne sont ni plus ni
moins les mythes contemporains.
Proposition scandaleuse lpoque de Fontenelle, car il y a une sacralit au texte grco-romain quon rapproche
des textes aztques.
Fonctionnement de lesprit humain = balbutiant dans son origine, invente des explications, des rcits qui
peuvent nous sembler comiques. Cette manire invite trouver un mcanisme de lesprit humain mme sil
reprend des qualificatifs comme monstrueux. Une imagination grossire mais cest un premier effort
dexplication des phnomnes naturels, il y a une racine commune la fabulation.
Cf. Lire le texte, description prosaque et comique, verser de leau sur la tte, ce contemplatif qui a eu cette
ide aurait t un Descartes dans ce sicle-ci, un esprit humain suprieur ses contemporains qui a eu lide
dlaborer cette fable pour tenter de rsoudre lnigme. Le moteur premier est le dsir de savoir : la libido
sciendi chez les Augustiniens. Arrire-plan polmique sur le dluge chez Fontenelle : trouve-t-on des traces du
Dluge. Fontenelle invente ce type de fable pour rendre raison de ce type de tonnerre de foudre, on invente des
fables susceptibles de rpondre aux interrogations sur lorigine.
Conclusion pour Fontenelle : les fables ne sont pas que des fables, elle procde dun dsir de savoir qui est
aussi la source de la philosophie moderne. Dimension dmystificatrice trs forte.
A la fois, une perspective de dmystification radicale, toute fable, toute religion dnonce, une fascination pour
la fable et notamment pour les fables de lorigine, qui explique lengouement prodigieux dun genre qui nat
cette poque : le conte de fe, autour de 1690. Pratique de raconter des contes dj existante, mais
lengouement culturel des lites europennes et franaises pour ce genre : contemporain aux questions de la
fiction de lorigine. Perrault, les contes, de Mme dAulnoy, traduction des Mille et une Nuit par Antoine Gallant,
engouement prodigieux pour ce dernier recueil.
Les contes de fe : conte merveilleux donne accs au lecteur contemporain des mythologies alternatives ce
qui donne un autre regard sur la mythologie grco-romaine (livres et grandes uvres de lantiquit) ne sont
plus des normes sacres inaltrables (comme dans limitatio), cette mythologie est perue dans un autre
espace mentale comme pouvant avoir des alternatives. Les contes des mille et une nuit relve du mme
registre que les fables grco-romaines. Le regard sur la fiction est fait la fois dune dimension critique (on ne
se laisse pas berner navement) mais engouement (ces mythologies nous parlent dune mythologie en son
enfance.
XVIIIe sicle, deux pendants contradictoires = priode hypercritique des crits philosophiques + priode
dengouement prodigieux pour les contes (orientaux, fantaisistes, primitifs), le texte de Fontenelle permet de

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comprendre la racine commune cette double polarit du XVIIIe sicle. Engouement prodigieux pour un
imaginaire chimrique.
Les contes de fes parodient de manire fantaisiste les rcits dorigine, ce sont des facties autour de lorigine.
Cf. Bibliographie.
La Dispute de Marivaux sinterroge sur lorigine de linconstance, la premire inconstance est-elle masculine ou
fminine ? Une interrogation plutt galante, mais une fiction mta-thtrale qui met en scne une
interrogation sur lorigine, une marquise et un prince sont dans un dbat sur lorigine de linconstance, pour
rsoudre la question, le prince a pour rponse une exprimentation de rapprocher des adolescents
mthodiquement pour voir comment ils vont tomber amoureux et tre soumis linconstance ou non.
Htrognit des textes sur lorigine, des textes de philosophie, et de petits contes de fes factieux sur
des origines fantaisistes.
A la fin du XVIIe sicle : une approche critique du processus de la fabulation qui touche la religion,
il fait partie de lessence de lesprit humain dans son enfance dimaginer des fables pour expliquer
les phnomnes auxquels cet esprit humain, insatisfait, ne peut rpondre. La Bible apparat comme
une fable parmi dautres pour certains penseurs, cette approche critique merge et se fortifie jusqu connatre
lge de Voltaire une diffusion massive.
Fontenelle combine deux attitudes essentielles au XVIIIe sicle : 1. Mcanique, lorigine des fables
renvoie un mcanisme humain, chercher expliquer lorigine du monde par linvention de mythes et fables.
Mais leffort de Fontenelle, instrument dasservissement des peuples, il sappuie sur la crdulit des peuples et
utilise la religion pour manipuler les peuples, Fontenelle tend dpasser cette approche libertine assez
simpliste. Il prfre dire que les fables viennent de la tendance de lesprit humain trouver des rponses aux
nigmes essentielles que lesprit se pose face lunivers, une approche quasi-anthropologique. Son attitude
amorce une rflexion sympathique au sens de lorigine (tentative de comprhension sympathique) Fontenelle
adopte ce processus, adopte un regard hroque sur ces fables, il salue la curiosit des hommes contrairement
Saint Augustin o la libido sciendi est une des concupiscences de lhomme qui le conduit se dtourner de
lhomme.
Les premiers hommes avaient des modes de rflexions rudimentaires, ils ont donc trouv comme ils
pouvaient des rponses lorigine du monde. Pour Fontenelle, il y a un mme ressort dans lactivit
cratrice et lactivit philosophique, il ny a pas de tension, contrairement aux libertins Fontenelle ne disjoint
pas lactivit fabulatrice, archaque de lactivit critique. Ces deux activits de lesprit pour Fontenelle ont une
racine commune, le dsir de savoir.
Pour penser ltat prsent des choses au XVIIIe sicle, on en vient se dire quil faut retrouver le
commencement des choses, comment expliquer la situation intellectuelle ? On constate une ingalit
semblant structurante entre les hommes, do vient-elle ? Commet lexpliquer ? Mcanique de lesprit au XVIIIe
sicle.
Ce nest pas une interrogation purement rudite, la question porte sur le prsent. Lobsession de
lorigine renvoie une interrogation sur le prsent, il convient de faire le gense des structures des
temps prsents, comment en est-on arriver l ?
Rousseau dcrie la politesse, les murs urbaines au contraire de Voltaire.
Lenqute historique repose par dfinition sur des documents, cest comme cela quune histoire moderne se
dfinit fin XVIIe sicle et tout au long du XVIIIe sicle. Lorigine par dfinition na pas de source, inaccessible
aux historiens, do la ncessit de chercher dans les configurations spcifiques du prsent pour comprendre
lorigine, do lintrt pour les peuples sauvages.
Le Mythe du bon sauvage : la plupart des auteurs sont extrmement prudents et ne pensent pas que
lhomme sauvage soit lhomme de lorigine. Ils refltent un tat social trs avanc, il peut puiser des
exemples chez les peuples sauvages nanmoins il sait que ces peuples sauvages ne nous renvoient
pas immdiatement lorigine, ils sont dj ancrs dans un mouvement de corruption.
Comment trouver au sein du prsent des configurations qui pourraient nous donner lide de
lorigine ? On articule Phylogense et ontogense (lhumanit lindividu).

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Cest avec lempirisme et John Locke quon commence porter un autre regard sur lenfance, un
regard sur des tres quon trouvait peu intressants.
E. Badinter qui plaide pour lamour maternel au XXe sicle, elle dresse lhistoire de la petite enfance et des
relations mre-enfant. Lenfant na pas beaucoup dintrt au XVIIIe sicle, il est vou plutt aux
forces du pch, il est le reflet dune nature corrompue.
Intrt nouveau pour lenfance, et philosophique en tant que lenfant qui doit nous ramener lontogense : on
sintresse lveil au monde de lenfant et ses apprentissages par linfluence de la philosophie empirique,
tout dcoule de nos expriences premires.
On sintresse aux sauvages, aux enfants. Arlequin poli par lamour, on ne sait pas sil incarne le sauvage,
lenfant, la fiction thtral nous montre quil y a un lien entre les deux, il incarne un stade archaque sur
lontogense (origine de lindividu) et la phylogense (origine de lhumanit). Marivaux cre une figure qui
incarne lenfant et le sauvage la fois.
Intrt nouveau pour lenfance, lenfance devant nous renvoyer une dimension plus naturelle. Citation 1
Locke : il ny a aucune ide inne dans lhomme, anti-innisme. Pour convaincre son lecteur, il lui offre une
exprience de penser. On a faire la Tabula rasa, la table rase empirique, lenfant est une sorte de page
blanche vide de tout caractre, au fur et mesure de ses expriences, lenfant va dvelopper des ides de plus
en plus complexes. Locke et dautres empiristes vont distinguer deux types dides, celles qui viennent de la
sensation, lide de chaleur, les ides de sensations, puis les ides de rflexion qui viennent dun retour de
lesprit sur ses propres actions, lide de grandeur, de beaut, de vertu, ides abstraites qui ne viennent pas
directement des sensations
Locke a recours des expriences hypothtiques, des expriences de pense.
Une tendance frquente chez les auteurs et philosophes du XVIIIe sicle proposer des
expriences de pense autour de lenfance. Les enfants sauvages, cette interrogation sur lorigine tait
corrle un intrt nouveau sur lenfance, un intrt renouvel pour les enfants sauvages, les cas denfants
sauvages sont particulirement tudis au XVIIIe sicle, au point daboutir au rapport Itard dbut XIXe sicle, il
est nourri de philosophie empiriste.
Buffon dans LHistoire naturelle : seconde citation : tous ces cas sont un spectacle curieux pour les
philosophes, rapport Itard apport un dmenti. Idalisation dun enfant isol dans la fort, une fascination pour
ces cas rels denfants sauvages ou enfants ensauvags. Ces cas sont trs ambigus, on observe des altrations
du comportement, parfois des signes darriration mentale, des retards intellectuels, des difficults dacquisition
du langage.
Linterrogation sur lorigine ne trouve pas une rponse satisfaisante, on ne sait pas si leur arriration est la
cause ou la consquence de leur caractre sauvage ? De nombreux penseurs supposent alors que la socit est
ncessaire pour que lhomme puisse dvelopper des savoirs complexes la socialisation. Dbat du XVIIIe
sicle : la sociabilit est-elle naturelle ? Rousseau rpond que non. On ne connat pas lorigine de ces enfants
sauvages, on suppose quils ont t abandonns. Ces enfants sauvages sont lobjet dun grand intrt mais ne
permettent pas dapporter des rponses satisfaisantes. Lorigine apparat alors comme un objet de pense qui
conduit mme le discours le plus thorique adopter des sortes de fiction. A plusieurs reprises ces textes
recourent des micro-fictions, des mcanismes imaginatifs, spculatifs qui relvent de la fiction.
Lorsquon souhaite parler de lorigine, ces philosophes vont recourir limagination soumise des
rgles qui se veulent rigoureuses de vraisemblance, des rgles qui puissent tre admises par le
lecteur comme acceptables.
La ralit nest pas satisfaisante, donc recourons limagination. Cf. Condillac citation 4, Charles
Bonnet 5, Buffon, citation finale. Ils sont confronts une srie de problmes qui ne peut pas tre rsolue
avec les mcanismes de pense employs en philosophie (induction, dduction).
Faute de donnes empiriques, il faut recourir la spculation, le second discours de Rousseau
(Discours sur lorigine de lingalit 1754) est introduit par une formule fameuse : Commenons
donc par carter tous les faits , formule troublante,
Le mot fiction recouvre nombre de ralits : du conte de fe fantaisiste aux expriences de pense. Les
Principes de la Philosophie, Descartes a recours ce quil nomme la fable du monde . Ce mcanisme de

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pense ne nat pas avec le XVIIe sicle mais il est particulirement en usage au XVIIIe sicle parce que la
philosophie empiriste souhaite revenir au premier commencement mais ces premiers commencements sont
inaccessibles.
Lhypothse du malin gnie ne se proccupe pas de vraisemblance, instrument de la pense. Le
grand reproche la philosophie de Descartes, mais hommage au Descartes du dbut du Discours de
la Mthode, le Descartes qui met en doute la philosophie scolastique, il reproche Descartes
linvention de mondes chimriques.
Commenons par carter tous les faits au dbut du second discours, pour tirer de la nature des choses ce
qui est le plus probable , il sagit dlaborer des hypothses mais ces hypothses ne sont pas chafaudes trop
chimriquement, elles doivent tre soumises des rgles de probabilit. On va se situer dans le registre des
possibles et si possible du probable.
A distinguer : le vraisemblable, le possible, le probable.
Commenons par carter tous les faits = 1. Tenir lcart le rcit biblique, dimension factuelle
du rcit biblique mais ces faits sont carts, dimension polmique et tactique, se tenir lcart du
rcit religieux.
2. Enclencher le mcanisme dune spculation probable qui souhaite obir des rgles de
probabilit qui suscitent ladhsion du lecteur.
Locke : deux types de rcit, la philosophie empirique qui a, par dfinition, tendance tre fortement narrative :
elle dcrit des genses, des passages dun tat lautre, les rgles de la narration, une histoire de lesprit
humain. On fait de petits rcits (ex : sur lenfance).
3me citation : Exprience de pense, donne de base assez chimrique (univers noir et blanc) mais les
consquences quon en tire se soumette des rgles de vraisemblance.
Dispositif exprimental 3 lments : 1. Le sujet de lexprience, sujet thorique, lenfant. 2. Un dispositif
isolant, laboratoire, un lieu o il ne vt que du blanc et du noir , lieu clos qui retient lenfant, lieu thorique,
ce lieu permet de slectionner les expriences sensibles de lenfant, on filtre ses perceptions. 3.
Lexprimentateur lui-mme mais prsent en creux dans la tournure passive retenu dans un lieu .
Ce type dexprience est discrtement narrativis, recours ce que Genette nomme une ellipse, rapport entre
le temps du rcit et de la narration : on passe de lenfant lge adulte. Locke emploie une comparaison : il
prouve le besoin dappuyer son argument au moment dun exemple pris dans lunivers probable, enfant qui
naurait ni got ni huitre, ni ananas, il pose une quivalence avec lignorance de la couleur mme, il y a
un processus analogique, il y a un glissement entre deux formes dexprience : lexprience de
pense et lexprience intrieure du lecteur, le lecteur doit tre convaincu en ayant recours sa
propre exprience, chacun peut faire un retour sur soi-mme. Il y a une zone commune entre
lactivit intellectuelle de ces philosophes et lactivit de fiction puisque la rgle du vraisemblable se
dveloppe en fonction dun univers commun.
Vraisemblance et motivation, figure II, Genette, le rcit vraisemblable na besoin daucune motivation, la
conduite dun personnage lorsquelle est vraisemblable na pas besoin dtre justifi. Vraisemblable = conforme
un univers de rfrences commun, ce quil est dusage daccepter comme normal.
Le philosophe et le romancier jouent sur un ressort commun qui est lexprience banale, ce sont les
rgles de la vraisemblance qui sont en cause mme si la donne de base est invraisemblable.
Au XVIIIe sicle = des contaminations entre texte littraire et texte philosophique, des principes de
fictions se retrouvent dans des textes de philosophie, pour imaginer des possibles quon ne peut pas
observer.
Origine par dfinition ni de lordre du fait et inaccessible.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle

Molineux : Un aveugle de naissance qui on rendrait la vue pourrait-il avec son seul sens de la vue reconnatre
une forme gomtrique ? Lui qui naurait lexprience que par le sens, reconnatrait-il un carr ?
Comment accde-t-on lide de carr, de rond ? Par les sens, le toucher ?
Exprience de pense et projet dexprimentation.
Rousseau accorde une importance capitale la notion dorigine mais il donne galement au mot rvolution des
lments qui vont conduire lavnement dun sens moderne.
On constate rtrospectivement une sorte dhantise de lorigine, elle introduit une conception relative des
commencements. Discours sur lorigine de lingalit : sous le mot origine , des moments pluriels dans la
pense de Rousseau, lorigine de lingalit connat des phases essentielles, un temps long, presque
immmorial.
Une origine qui nest plus considre comme un absolu, dictionnaire du dbut du XVIIe sicle : Le trsor de
langue franaise, 1606, le mot origine , quivalent de deux mots latins : origo de orior et initium, deux
distinctions : une apparition premire quil propose de distinguer dune origine quil nommerait inchoatif, initiant
un mouvement, un processus. Cette deuxime accession est riche dans la conception du XVIIIe sicle.
On est dans lmergence dun sens causal, les origines, on nest plus dans un principe unique de pense.
Rousseau ne cherche pas savoir quand est apparu lhomme comme tel, il le suppose comme identique
lhomme contemporain pour voir comment il a pu interagir avec son environnement cartons tous
les faits , il ne sagit pas situer le moment sminal. On pense des tapes, un processus.

Rvolution = conception cyclique,


Rvolution = ce qui recommence, A. Arendt, la notion dorigine ds lors na pas une trs grande
valeur. Le XVIIIe sicle dveloppe paralllement des rflexions approfondies sur ces deux notions pour que des
acceptions modernes.
Il sagit de penser le passage dun tat de nature la socit civile, avec lensemble des transformations que ce
passage entrane dans la condition de lhomme. Ce passage ne peut pas sexpliquer par la constitution naturelle
de lhomme. Pour penser le passage de ltat de nature des tats sociaux, il faut penser une srie de
ruptures.
Il sefforce de penser une srie de ruptures qui ont eu lieu des moments diffrents, la thse selon laquelle le
passage la socit civile ne peut pas sexpliquer par la constitution de lhomme. Rousseau pense donc que ce
passage est contingent, a aurait du ne jamais se passer comme cela : une srie de hasards funestes qui ont
conduits linstitution des socits.
Sortie trop prolonge en dehors de Genve, portes fermes, et cest ce qui le jette dans une srie daventures,
un devenir qui aurait du jamais navoir lieu (il applique la mme structure sa biographie), une srie de
hasards funestes qui lon poussait ne pas tre cet humble artisan qui aurait men une vie paisible, la place,
il a men une existence quasi prsente comme une maldiction.
Accs lcriture qui est lui aussi une maldiction pas un chtiment divin il se rpte lchelle de lindividu
Rousseau, une histoire qui marque lespce humaine. Elle y a accd peut-tre pour son bonheur mais surtout
pour son malheur.
Il sagit de penser une srie de rupture dans Le Discours sur lingalit, la premire partie sefforce de penser
cette contingence. La deuxime partie va sefforcer de penser par conjectures les ruptures.
Une rupture fondatrice : linstitution de la proprit foncire, des ruptures instituantes qui conduisent tablir
le rgne de la proprit prive, linstitution des gouvernements. Pour qualifier ces deux ruptures, il recourt au
terme de rvolution, il voque dabord les lents et insensibles progrs apports par la cueillette, la chasse, la
pche, qui vont crer les conditions de possibilit de cette rupture fondatrice. Ces progrs permirent aux

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


hommes den faire dautres, lge des cabanes : on commence vivre non plus comme individu isol dans des
forts, ne vivant que par rencontre.
Un deuxime tat de nature = premire rvolution, une pense de la rvolution qui nest plus purement
cyclique, abandon de la reprsentation cyclique, plus un retour en arrire mais lmergence de quelque chose
de radicalement nouveau. Ce qui produit cette rvolution, ce nest pas un fait singulier mais une volution
gnrale de lhumanit. Cette rvolution a un caractre inaugurale, elle constitue la famille, une sorte de petite
socit, une sorte de proprit, on nest pas encore dans une rupture instituante mais dans une rupture
inaugurale.
Des phases, des moments qui dclenchent des phnomnes
Cest aussi en +terme de rvolution parle de lavnement de la mtallurgie, on exploite son potentiel, ces deux
phnomnes
Rousseau parle ici de grande rvolution, parce quelle affecte profondment la nature de lhomme : lge des
cabanes aurait du ne jamais subir une autre modification parce que la nature de lhomme ntait pas encore
affect profondment par cette modification.
P. Le Jeune, il estime que lorsque Rousseau parle dge dor, il parle du moment de lge des cabanes.
Jusqualors lamour nexiste pas, aucune naturalit : cest un phnomne qui une histoire, il est troitement li
au processus davnement dune sorte de socit puis de la socit civilise. Ce qui fait rvolution chez
Rousseau) ce qui affecte en profondeur la nature de lhomme, la grande rvolution de la mtallurgie et de
lagriculture produit une rupture irrversible : les effets sont dcupls, Il se produit des effets vertigineux, on
introduit un tout nouveau rgne de lhumanit, une humanit qui vit sous le rgne de lartifice, du regard pour
autrui, de la volont de puissance.
Cette origine est une grande rvolution.
La rvolution chez lui est la fois commencement et fin (quelque chose que lon ferme et que lon ouvre). Elle
clt une phase de lexistence humaine et en ouvre une autre (origine et rvolution sarticulent). Les expriences
de pense sont pratiques au XVIIIe sicle : le type dargument philosophique, au XVIIIe sicle se dveloppe
une srie dexpriences de pense particulires qui ont pour but de pense un tat originel de lhomme : ni les
tribus sauvages, ni les enfants sauvages noffrent des matriaux pour donner lieu rflexion ou observation.
Lhistoire et la nature noffrant pas dlments suffisamment probants, un moyen commode est de recourir
lexprience de pense notamment sur lexprience de pense imaginant des enfants dveloppant des enfants
sans approche humaine, pour penser un tat originel.
Les aptitudes supposes chez le philosophe : chez Condillac, il reprend un problme philosophique
classique au XVIIe sicle, quel est le rle des sens dans lapprentissage des sens, il dveloppe une fiction
thorique, imaginons une statue qui originellement naurait aucune ide du monde, naurait pas le moindre
lment dune conscience de soi.
Le travail mthodique de Condillac, cest dattribuer ces statues tour tour chacun des 5 sens, puis en faisant
interagir les sens les uns avec les autres. Il faut le toucher pour accder la conscience de soi. On se met la
place de la statue que nous allons observer, il sagit de se faire statue durant le temps de la lecture. Un effort
didentification que demande le philosophe son lecteur, cest un effort qui nest pas totalement tranger des
pratiques de lecture que le lecteur peut dvelopper.
XVIIIe sicle = le roman la premire personne : Manon Lescaut, La Vie de Marianne, Le Paysan parvenu :
suppose un effort didentification et de prise de distance.
Condillac demande de se mettre la place de la statue, un effort didentification bien plus suprieure : quelle
prouesse que celle dun philosophe qui se moule dans le corps de la statue. Nous ne saurions nous rappeler
lignorance dans laquelle nous sommes ns, cest un tat qui ne laisse pas de traces aprs lui .
Il faut se reporter ce moment inaugural, dignorance absolue, la prouesse de lnonciateur, laborer une
exprience de pense fonde sur un savoir, qui a trouv en lui de quoi imaginer un apprentissage originel des
sens et qui nous aide restituer cette gense de nos sensations.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Il y a des comptences philosophiques qui finissent par croiser certaines comptences attribues au romancier,
ils sont censs avoir des comptences dans la comprhension de la psych humaine, Marivaux comme
mtaphysicien du cur . On reconnat Marivaux laptitude danalyser les ressorts du cur humain jusque
l inconnu. Le romancier a du sappuyer lui-mme sur son exprience existentielle, le romancier a trouv en lui
de quoi dcrire des passions lmentaires. Il faut un effort dintrospection qui sappuie sur lexprience
existentielle de lindividu, lexprience de pense na pas dautres socle : la procdure daccrditation, il va
essayer de faire retrouver au lecteur des expriences, do limportance des critres de vraisemblance.
On est dans un univers hors du rel, mais en revanche la suite du raisonnement se dveloppe strictement selon
les rgles de la vraisemblance.
Condillac toutes les consquences quon en tire sont attestes par notre exprience , tmoignage, chacun
peut tre tmoin, une supposition initiale puis un dveloppement rigoureux des consquences : cration de
chimres artificiels, partir dun lment chimrique, il faut faire retour sur soi, sur son exprience pour
accrditer la fiction cr.
Mme sans donne objective :
Lexprience de pense na pas besoin de preuve dans le monde extrieure : elle nest pas l pour apporter des
expriences nouvelles mais pour dissiper des erreurs de jugement, issus principalement de la tradition
mtaphysique cartsienne, ces expriences sont soumises aux rgles de la vraisemblance.
Zone de croisement entre roman et fiction thorique : cf. Extrait de Buffon, dernire citation.
Buffon essaie de penser lveil au monde dune crature adamique, Buffon introduit une sorte de pacte
romanesque dont lextension est limite par les italiques. Le narrateur est une crature adamique qui relatera
un rcit postriori, revenant sur ses premires impressions. Condillac sur le texte de Buffon qui pour lui nest
pas assez rigoureux. Cette conscience de soi nest quun moment tardif du dveloppement de cette crature
dont les sens sveillerait brutalement.
Guillard de Bordlieu : Il invente la fiction dun enfant qui se serait retrouv isol dans une le, enferm dans une
cage, ne connaissant ni autrui, ni lexprience du soleil, ni les autres animaux : dveloppement des sens pour le
jeune homme.
La Dispute, pas le mme veil au monde, des expriences tellement limites quils nont pas lide de lautre
sexe.
Le projet dexprimentation : le glissement entre le projet dexprimentation et lexprience de pense, on
est dans un genre que lon pourrait appeler : les genres de lincitation laction, proposition de J-M. Adam, il a
propos de dfinir une catgorie de textes, il propose de les dfinir comme des genres de textes ayant pour
objectif dinciter leurs lecteurs laction.
Lexprience de pense est purement thorique, elle a une prmisse thorique, le projet dexprimentation se
dveloppe sous forme de fiction. Montesquieu : ce type de texte dveloppe une rverie, le passage lacte est
plus quimprobable.
Une rminiscence dont il na pas le souvenir clair : texte dHrodote, Exprience de Psammtique, dont
Hrodote relate lhistoire, chapitre II, il relate lexprience dun souverain gyptien qui a eu le dsir, Marivaux
aussi a pu en garder le souvenir, il voulait savoir quelle tait la langue originelle : cest postuler que les langues
sont dorigine divine et quelles naissent dans ltre humaine.
Il cherche savoir comment ferait des enfants qui entreraient en contact sans avoir eu dapprentissage de la
langue. Il aurait donc fait lever deux enfants lcart de toute socit avec un berger ayant pour consigne de
nourrir du lait de ses chvres les deux enfants qui vivraient dans une cabane, le berger serait muet, au bout de
deux ans, les enfants disent Bcosse il comprend du phrygien, bcosse = pain.
Les projets dexprimentation se modlent partir de ce modle au XVIIIe sicle. Ils formulent ce projet
dexprimentation disoler des enfants.
Des textes qui laborent des fictions thoriques, exprimentales autour des interrogations sur lorigine : sous
deux formes, typologie 1. Les expriences de pense, ne recourent pas des vrifications empiriques,
purement mentales et qui incitent le lecteur imaginer des expriences fictives, des expriences intrieures, la

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


prmisse est invraisemblable mais les consquences obissent aux rgles strictes de la vraisemblance, celles-ci
sont lies une qute de lorigine qui ne peut sappuyer sur des documents (premires citations) 2. A
distinguer les projets dexprimentation, pousss par lessor des sciences naturelles, des sciences de la vie
qui incitent un passage lacte : usage abondant du conditionnel, de lirrel, si on pouvait : cela continue
de situer ces expriences sur lorigine dans un registre que les poticiens nommerait non-thtique, qui pourrait
tre mener bien. Mais un autre rapport aux donnes empiriques, dans lexprience de pense au contraire on
carte tout ce qui relve des faits, on pense en dehors des contraintes du monde empirique qui prsenterait des
lments parasites, un souci de puret de mthode, mental uniquement. Mais on demeure dans un registre
optatif, on espre que a pourrait advenir.
J. M. Adam, thoricien linguiste suisse, il propose de distinguer les textes de lincitation
laction , ce qui se dessine au XVIIIe sicle : le dsir dun passage lacte mme sil ne se ralise
pas.
Un seul doute dexprience concrtis : Caspar Ausen au dbut du XIXe sicle, un enfant quon na
retrouv qui a subi une exprience de squestration. Hrodote lui-mme est sceptique sur la vracit de ce quil
rapporte propos de lexprience de Psammtique, exprience denfermement enfantin : elle a souvent t
mise en doute par la suite. Problme pistmologique : imitation des chvres
Lexprience de Psammtique donne la structure quon retrouve au XVIIIe sicle : 1. Un dispositif
disolement, des gardiens muets, une le, un lieu isol (Q. comment nourrir les enfants sans
perturber le cours de lexprience, sans acculturer les enfants ? Maintenir un environnement naturel
sans influer sur lexprience) 2. un prince philosophe 3. Le sujet dexprience, un ou plusieurs
enfants, en tant que lenfant ne soit pas corrompu, appartenant encore la nature
La Dispute : un prince philosophe, pouvoir de mener bien lexprience, ayant lautorit sur des
sujets qui peuvent autoriser lexprience + pouvoir politique donc + pouvoir conomique +
philosophe ayant le dsir de savoir ncessaire la ralisation de cette exprience. Lidal est de runir
souverain et philosophe comme dans lexprience de Psammtique.
Wieland : Il se moque de ces projets dexprimentation, ncessit de maintenir les enfants en vie.
Le despotisme clair = le rve dun prince suffisamment philosophe pour mener bien des
expriences qui puissent donner des rponses la question de lorigine, des implications politiques
ce questionnement sur lorigine, une rflexion en arrire plan sur un idal du savoir et du pouvoir.
Attention nouvelle lenfant au XVIIIe sicle (cf. Badinter) : lenfant apparat comme tant dot dun statut
particulier, il touche la question de lorigine, il est peut-tre dtenteur dun savoir que nous avons perdu, alors
que traditionnellement dans la conception influenc par lglise chrtienne, lenfant tait associ lide de
pch et derreur (avant le baptme il est du ct du mal, du ct de la nature par la nature corrompue par le
pch originel), au XVIIIe sicle, un basculement : lenfant acquiert un nouveau statut, il est cens tre porteur
dun nouveau savoir, non pas un savoir quil dtiendrait en toute connaissance de cause, un savoir quil aurait
sans le savoir, sur lorigine, sur la nature, quil porterait en lui et quil appartiendrait au philosophe de dceler.
Lenfant porte en lui une vrit perdue de la nature humaine pour distinguer clairement ce quil en
est de la nature, ce quil en est de la culture.
Do les exprimentations rves autour de lenfant.
Cf. citations : Le premier projet de Montesquieu, 1720 : une forme condense, des notes, la forme nous donne
de manire conomique le rve mme qui va se formuler chez dautres philosophes.
Exprience de Tournefort, phrase de Fontenelle : ce savant avait russi prendre la nature sur le fait ,
rotisation discrte et mythique, ide de suspendre la nature la drobe comme si elle avait un secret, la
mission des philosophes serait dimaginer les conditions qui permettrait enfin de lui drober ce secret sur
lorigine.
Cf. Citations : deux phases logiques : la phase disolement puis celle dinstruction positive o on observe les
rsultats, on a essay de conserver ltat naturel ces enfants pour observer
leur dveloppement ;
Montesquieu conoit quil faudrait une instruction seconde.
Lenfant est figure de lorigine, objet dexpriences qui doit tre bnfique aux progrs de lhumanit.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Deux figures de lenfant : 1. Comme objet pdagogique, intrication des deux pdagogies, si lenfant est
duqu, cest uniquement pour se faire notre tour llve de lenfant, on lui enseigne pour
apprendre de lui une vrit plus essentielle qui touche la question de lorigine. Ladulte doit
reconnatre en lenfant une figure idalise qui serait dbarrasser de tous les lments de la culture,
de tous les prjugs qui dfigurent lhomme naturel. En germe dans le texte de Montesquieu, une
dissociation de la figure de lenfant, cest la fois une matire brute, lantithse du prince philosophe runissant
le pouvoir et le savoir, il na ni pouvoir ni savoir, dans un deuxime temps, il est celui qui est porteur du savoir
suprme, normalement le philosophe peut accder par lenfant au secret ignor, le secret-mme de la nature.
Le philosophe construit son antithse un tre rduit une activit purement vgtative, aucune activit
intellectuelle pourtant se faisant, le philosophe doit faonner mieux quun double un philosophe idal par
lequel on pourra accder une vrit de la nature : une origine absolue.
LEmile de Rousseau : la mme logique, il est lenfant quil faut prserver de toute forme de corruption de la
culture, on carte de lui tous les livres, un tat dignorance. A 12 ans, pas de problme sil ignore quelle est sa
main gauche ou droite, aucun savoir positif nest enseign Emile, il sagit dveiller la nature en lui, crer
les conditions pour que la nature en lenfant se dveloppe librement, aucun savoir positif. Double
phase de lenfant tout fait structurante.
Citation de Rousseau : ltat de nature nest pas de lordre des faits, mme une entreprise comme Emile ne
cherche pas restituer la nature originaire, cest une tentative pour rgnrer cette nature. La nature originaire
de lhomme est inaccessible. Peut-tre pas tout fait :
Texte toujours au conditionnel : formulation qui renvoie la forme mme du discours que Rousseau est en train
de dvelopper, comme dans le premier discours, Rousseau suggre un autre sujet : quelles expriences
seraient ncessaires pour connatre lhomme naturel. Cette exprience engage presque deux gnrations : 20
annes plus tard. Il faut donc une succession de lumires. Il faut que cette alliance improbable du
philosophe et du souverain devrait se faire mais galement persvre sur deux gnrations,
concours qui devient trs difficile de voir raliser un jour, un scnario de transmission gnrationnel
de lexprience.
La ralisation de lentreprise est presque irralisable.
Logique trs abusive de Rousseau qui suggre un renoncement, il faut carter tous les faits (formule fameuse
du second discours), cest une manire polmique dcarter la factualit du rcit religieux (laissons de ct le
Gense), on est oblig dcarter les faits car il ny a pas de donnes empiriques qui nous permettent daccder
lorigine. Ce qui touche lorigine naturelle de lhomme na pas laiss de trace que lon puisse consulter ou
dceler, il faut donc recourir la conjecture faute de faits.
Avant den venir ce raisonnement conjectural, Rousseau en vient indiquer une autre voie, difficile mener
bien mais pas totalement chimrique. Faute de pouvoir sappuyer sur des faits, des expriences, on a recours
la spculation.
Il y a en somme un dsir dexprience qui est avort, frustre, nonc puis cart comme extraordinairement
difficile raliser, le second discours et lEmile sont des moyens de prolonger ce dsir dexprience par dautres
moyens.
Citation du manuscrit Favre de Rousseau: Wieland dit que la naissance-mme suppose lacculturation, pour
Wieland de nombreuses questions : o trouver des enfants cobayes ? Les historiens actuels montrent
limportance de ce dbat, des problmes dontologiques commencent se poser : peut-on exprimenter sur le
vivant ? Un contexte pistmologique et moral : est-il lgitime dexprimenter soit sur des orphelins ou des
tres misrables en priphrie des villes ? Comme si le bnfice pour lhumanit devait tre suprieur la
considration de ces individus misrables.
Chez Sade, on retrouve des personnages de mdecins exprimentateurs dont les actions sont
lgitimes pour le bien-tre de lhumanit au dtriment des individus.
Wieland ironise sur linconvnient quil y aurait agir de la sorte, il ne reste quune solution : imaginer une
fabrique denfant pour ces exprimentations, il se lance dans un calcul ironique. Il insiste sur la contradiction
inhrente sur le risque dacculturer les enfants en pourvoyant leur existence. Il ironise sur les nourrices
sourdes et muettes.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Le paradoxe : Wieland dveloppe sous la forme ironique lune des plus longues exprimentations
sur les enfants qui se veut dceptive et ironique.
Mrian veut faire un sminaire daveugles
exprimentalement quelques annes plus tard.

artificiels,

aveugler

des

enfants

pour

les

dsaveugler

Fontenelle = Extraits de deux textes, Discours sur la nature de lglogue : origine de la pastorale aborde (la
posie pastorale tant considre comme la forme la plus originaire). Des extraits De Lorigine des fables,
comment peut-on imaginer la manire dont sont nes les premires fables. Tout une veine pastorale qui court
jusquau XVIIIe sicle : La peinture pastorale (Boucher, nomm Le Fontenelle de la peinture), LAstre dans le
roman, au thtre et en musique. La pastorale : Un genre essentielle dans la culture de lpoque, qui est en
outre conue comme originaire dans les formes de la posie.
La nature de lglogue, il est du ct des modernes, il adopte leur principe des contestations des modles de
lantiquit, toute une dimension de critique des pomes antiques. Pour Fontenelle, la beaut de la pastorale ne
tient pas dans les murs rustiques mais bien plutt lide de tranquillit et de douceur par opposition la vie
de cour.
Analyse de Norbert Elias, philologue et sociologue allemande, La socit de cour : il analyse lengouement
prodigieux pour toute lesthtique pastorale comme une forme de nostalgie de la noblesse pour des formes
idalises de la vie la campagne, nostalgie lie sa curiarisation , la noblesse est contrainte de vivre la
cour loigne de ses territoires dlection, originels qui fondait sa lgitimit.
Une critique vive de Louis XIV, la logique versaillaise dune vie entirement tourne autour du Roi Soleil, comme
compensation a ce qui a t perdue : la tranquilit dune vie exempte dune vie de la comptition. Le monde
dpeint par la pastorale est essentiellement ngatif. Il en vient critiquer durement les imitateurs (Longepierre
voulait imiter Thocrite), on arrive un raffinement nouveau et il nous faut inventer des murs littraires plus
adquats au raffinement nouveau de la socit des lettrs.
Ces textes comme ceux de Thocrite sont parfois grossiers, la pense de Fontenelle est dialectique, il montre
que la source de la posie est lie cet tat originel de lhomme. Ltat de posie actuel renvoie un tat
dgalit naturelle entre les hommes.
Fontenelle : Il articule une rflexion anthropologique et une dimension esthtique. Trs court essai de 24 pages
mais dense, qui a exerc une influence importante. Discours indissociable dun contexte sur la querelle des
anciens et des modernes, une dimension polmique dans le texte mais le texte est loin de se rduire cette
dimension unique.
Il contredit les Anciens, et incite les Modernes continuer le travail dimitation des Anciens, faut-il promouvoir
une nouvelle forme dinvention ? Ou continuer imiter les auteurs antiques ?
Effort darticulation des formes esthtiques au temps prsent. Dimension de rponse Longepierre, plus
un geste archologique qui peut annoncer Rousseau, une influence de la rflexion de Fontenelle sur
Rousseau (cf. Lorigine sur la mlodie, lorigine des langues) Fontenelle essaie de remonter la
premire forme de posie chante.
Il rapport cela un tat social : il essaie de penser une solidarit entre des formes esthtiques une forme de
posie , et un tat social donn (comme le font toujours les modernes), penser cet tat social primitif, des
socits de berges, en des temps agrestes.
Il reprend les arguments de Longepierre, la posie bucolique convient au statut de berger, elle est inspire par
la nature.
Fontenelle dcrit un tat de nature, un tat social primitif o les hommes sont occups damour et travail
quelque peu lexploitation de la terre, un labeur peu contraignant avec des loisirs nombreux. Cette oisivet
des premiers hommes non contraints par une structure sociale est propice aux dveloppements des chants :
affirmation que lon retrouvait chez Longepierre et des thoriciens italiens sur la posie bucolique.
Mais une dimension demeure discrtement subversive : Juvenelle de Carancas veut corriger dans la perspective
de Fontenelle, cest lide que la posie pastorale serait la plus ancienne, il essaie de rappeler dans une
perspective orthodoxe que la posie doit tre pense comme contemporaine lhomme admire le spectacle de
la nature , ide apologtique cf. vulgarisation des sciences de la nature lAbb Pluche, la posie na rien voir

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


avec des berges, un tat social, cest ltat premier de lhomme qui devant la magnificence du don offert par
Dieu aux hommes adoptent le chant et la posie.
Dans ce schma de Fontenelle, une forme de dgradation de la posie, si on privilgie les anciens et les belles
lettres : cest parce quelles sont plus nobles et plus sacres, plus la proximit au geste crateur est grande,
plus nobles seront les formes potiques. Tout leffort doit tre de retrouver cet lment primitif et dimiter les
rgles des anciens. On valorise Homre en tant quil serait plus proche de la cration du monde. On considrait
que les fables grco-romaines taient des dformations du rcit biblique.
Autre thoricien de lglogue : en 1707, labb Genest : il essaie de concilier une origine pastorale avec le rcit
biblique, cf. Abel est un berger qui soccupe de ses animaux et pour les assembler et les nourrir, il se sert du
chant et de la musique. Il est croire que les animaux paisibles qui offrent nos premiers parents des
mamelles pleines de lait, de l vient ensuite lexercice dAbel , tat idyllique sans violence, ge dor pastoral,
plus reprendre une catgorie essentielle de Fontenelle, le caractre paisible loppos de la socit courtisane
li la vie de cour, des tracas par les obligations rendre au roi, ce rapport harmonieux offre une condition ont
la douceur est plus propre quaucune autre faire natre le chant et la musique.
Labb Genest rcrit Fontenelle en gommant le ct sourdement inquitant de Fontenelle (Marc Fumaroli).
Il ny a pas une dimension provocatrice mais une subversion douce et sournoise.
Fontenelle : il est trs vraisemblable , registre de lhypothse, tranquillit et oisivet , un tat dgalit
sociale il navait personne au-dessus deux : aucune dpendance lgard dun quelconque souverain.
La socit se perfectionna, ou peut-tre se corrompit : superposition, figure de rhtorique, lpanorthose,
figure de correction, il pense la solidarit entre ce phnomne de perfectionnement de ltre humaine avec un
phnomne de corruption : il laisse une hsitation. Fontenelle incidemment soulve la question du fondement
de la socit humaine, manifestement cette socit humaine ne rpond aucune volont divine. On clbre les
troupeaux, les bois, les fontaines, pas dides de dons divins aux hommes, la socit parfaitement galitaire ne
discerne pas de figures patriarcales. Un tour politique est donn lorigine de la posie, cette libert est la
suprme richesse. La vritable richesse est la libert, cest cela qui suscite le chant et la posie : un
dveloppement indissociablement fait de perfectionnement et de dgradation.
Fontenelle publie ce texte en appendice des pomes pastoraux quil a crit. Mais il met en garde son lecteur :
ceci nest pas une thorisation que les pomes illustreraient : il a dabord crit les pomes puis ensuite crit
cette thorisation. Une posie qui a t critique par les contemporains pour son extrme raffinement : aucune
rfrence une rusticit. Il pense que ce qui fait le plaisir de la posie pastorale cest que cela nous renvoie
un tat social que lon idalise parce quil est le contraire de ce que les hommes connaissent : un tat doisivet
qui a disparu.
Pour Fontenelle, on ne peut pas revenir cet tat comme tel, on peut peut-tre exprimentalement, trouver
des formes potiques qui rinstaurent des rapports plus justes entre les hommes dans un cadre parfaitement
conventionnel et artificiel : il ne sagit pas de mettre bas larticulation politique. Fontenelle suggre dj cette
dialectique, la nouvelle potique de la pastorale de Fontenelle promeut un idal de socit apaise. Sa posie
exalte la fois des valeurs modernes, tout ce qui permet de rompre avec un loge de la violence.
Comme si la politesse moderne tait une manire de retrouver des valeurs originelles qui taient celles des
socits des bergers, socit primitive. Do la posie trs raffine de Fontenelle, mais qui au fond essaie de
renouer avec certaines valeurs dun tat primitif. Fontenelle peut dresser un portait idyllique de la posie sans
en tirer la conclusion des Anciens : ne pas imiter la rusticit des anciens, on peut retrouver quelque
chose de cet tat primitif, mais il ne sagit pas dimiter la grossiret de cet tat perdu.
Les tableaux que nous offre la vie pastorale des premiers temps nous renvoie une image antithtique la vie
de cour. ont toujours quelque chose de je ne sais quoi de riant [] une cour ne nous donne que lide de
plaisirs contraints et forcs , 1688, on rcuse toute une dimension des ftes galantes versaillaises, des plaisirs
contraints parce que pris dans une logique de courtisanerie. Elle nous renvoie un tat primitif o lon tait
sans tutelle royale, un dsir dombre par rapport au roi soleil, ce quoffre la posie pastorale, dans lombre des
rayons du roi Soleil. La cour est dcrite comme un espace politique, leurrant, on essaie dtre regard par le roi.
Comme si implicitement, la posie pastorale est un moyen dchapper cette contrainte : la socit se
perfectionna ou peut-tre, se corrompit . Fontenelle fait cho des thmatiques libertines qui staient
dvelopps sous le rgne de Louis IV dans des manuscrits clandestins o lon valorisait un tat de nature o les

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


hommes ne connaissait ni les rapports de la loi ou de domination : une entire communaut de toute chose,
nobissant qu la loi naturelle.
Critique en creux dune forme de dnaturation prsente dans la civilisation moderne, o Fontenelle peut
rejoindre la rflexion de son contemporain Fnelon (plutt du ct des Anciens.) Le Tlmaque est crit pour, il
crit un livre dducation du prince en opposition Louis XIV. Mais chez Fontenelle, il ne sagit pas de valoriser
en arrire le principe de la Bible, la rflexion de Fontenelle. Clbration des divinits paennes adaptes la
modernit que souhaite clbrer Fontenelle.
De lOrigine des fables : une vision critique des temps de lorigine, ce serait la monstruosit ; Fontenelle
adopte- un point de vue pistmologique, dun ct valorisation de la posie pastorale mme grossire, et de
lautre, une grossiret chre au premier homme, la monstruosit des fables. Les fables primitives sont
des tranges production de lesprit , la raison en son enfance produit des monstres qui sont des
mythologies. Pourquoi le rcit biblique chapperait-il cette critique ? Le pratique dimplication
indirect des noncs, on ne remet pas en cause directement le rcit biblique, on dnigre les fables
paennes et on suggre que le mme raisonnement peut-tre tre appliqu au rcit biblique.
Le XVIIIe sicle sait que la rationalit cartsienne est le fruit dune longue conqute dont les origines se trouve
dans les fables primitives. Une histoire de lesprit humain, le fruit dune trs longue histoire qui commence ces
fables primitives, non une relation seulement antithtique mais une consquence.
Pas une seule dnonciation des extravagances de lesprit humain dans ses premires productions, il considre
que les fables primitives renvoient une forme primitive de rationalit, lune des originalits majeures de
Fontenelle consiste dire que les fables primitives sont orientales, explicitement Fontenelle rcuse cette
origine : je lattribue lignorance des premiers hommes , on retrouve une exprience de pense qui a
valeur argumentative pour rfuter. Il ny a aucune explication part les climats qui puisse tenir pour Fontenelle,
ce nest mme pas limagination comme telle qui est le ressort essentiel dans limagination des fables.
Originellement, le principe dexplication est lignorance des hommes, toute loriginalit du texte de Fontenelle
est dans le singulier du titre : il y a une commune origine toutes les fables. Fontenelle esquisse une
sorte de comparatisme entre les fables que lon trouve en Amrique, si lon sexerait cette
comparaison : on trouverait des points communs entre les fables des amrindiens et les grecs, cf.
Comparatisme que lon retrouvera au XXe sicle dans lanalyse anthropologique des mythes.
Immdiatement, il assimile fable et fiction : des rcits ex nihilo qui sortent de lesprit humain et qui nont pas
dautres origines. Il fallait considrer que ces fables taient des dformations de la bible, des textes sacrs. Elle
renvoie toute un mme mcanisme de lesprit humain qui tente de rpondre ce quil ne
comprend pas et invente donc des fables. Cest parce quil y a ce mme mcanisme quil y a des
analyses possibles dans toutes les analogies.
Huet, Lettre sur lorigine des Romans :
Richard Simon, des rudits rationalistes qui sefforaient de dceler dans la Bible, dans la Vulgate, des strates
historiques distinctes, appliquer la Bible une approche critique, philologique : consistant dire que tout ntait
pas de la Bible, des traces humaines, lesprit tait divin mais la lettre tait certainement humaine. Ils essayaient
de reprer des dformations. Un travail critique pour tablir un texte, une histoire, pas une vrit biblique de
lordre divin, un idal. Recomposer un texte biblique le plus correct possible en cartant les erreurs que les
transmissions des hommes ont accumul sur le texte au fil des sicles.
Fontenelle :
Lettres Persanes de Montesquieu : le style sublime que lon trouve dans le coran. Le XVIIIe sicle a le moins
idalis et sacralis lorigine, il ne faut pas confondre obsession et sacralisation. Il y a une hantise, une
obsession, une rationalisation, le rcit originel nest quune fable primitive parmi dautres, lorigine il ny a
quune grande interrogation, un effort pour comprendre le monde : une position matrialise et libertine de
Fontenelle, il ny a aucune fable qui ne soit plus originaire que lautre, elles sont poses sur le mme plan
dgalit, elles viennent pallier le manque dincomprhension.
Sa capacit dinvention ne renvoie qu elle-mme, la fable est entirement sortie de lesprit humain tout
commence par un effort au dbut trs maladroit pour rendre compte dun certain nombre de phnomnes, ce
sont des ttonnements.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Lucrce insistait sur une thrapeutique des craintes, les hommes pour tenter de se rassurer invente des fables,
un principe picurien, au contraire Fontenelle suggre que cest un vritable dsir de savoir, un vritable dsir
de comprhension qui na pas seulement comme dsir de surmont la peur.
Il y a une logique cartsienne, comprendre lorigine des fables : cest se protger, la raison doit se protger de
lerreur de lextravagance, elles ne renvoient pas un tat tellement loign du dveloppement humain, ce
ressort est toujours rcent dans lhumanit moderne, il faut toujours craindre que lesprit humain dveloppe des
extravagances.
Do lintrt dune science des erreurs (que Voltaire dveloppe), ce nest pas du scepticisme, cest plutt
lide quune science des erreurs et des extravagances et peut-tre plus utile quune histoire de la vrit.
Lhistoire de lesprit humain est trs lente, trs ttonnante et on ne peut jamais se promettre quelle dbouche
sur une vrit acquise. Des rsistances de tout ordre que Freud appellera les blessures narcissiques au
niveau de lhumanit, il essaie dexpliquer pourquoi certaine grande conqute de lesprit humain ont t si
difficiles : renoncement au gocentrisme et passage lhliocentrisme, blessure narcissique difficile accepter.
Fonction prophylactique : Cest une hygine de la raison humaine qui peut la mener driver vers
lextravagance.
Entre pense rationnelle et pense fabulatrice : une continuit profonde entre les deux, loriginalit majeure de
Fontenelle. Article Fable du chevalier de Jaucourt : tout une srie de causes dinventions des fables
paennes, lignorance des causes physiques, seulement le 12 me rang.
Fontenelle insiste sur un seul ressort : lignorance des causes physiques, Fontenelle est conscient de faire une
proposition trs inhabituelle. Il ya un effort de rflexion proprement philosophique, la fois un discours trs
ironique et en mme temps, il explique trs srieusement quil y a l de la philosophie : notre philosophie
nen na point dautre . Les fables primitives ont-elles-mmes une valeur tiologique.
Les fables bibliques sont une premire manire dexpliquer des phnomnes, le commencement du savoir nest
pas radical, Fontenelle se spare de Descartes, Discours de la mthode, il proposait une origine
absolue du savoir, garantir un savoir absolument sr qui ne peut pas tre susceptible dtre remis
en cause, irrfragable. Pour Fontenelle, il y a continuit profonde, ce qui prvaut, cest la continuit,
il ny a pas de relle coupure pistmologique entre les extravagances des anciens et les conqutes
rationnelles des modernes.
Le critre du vraisemblable est rcus par Fontenelle au bnfice dune logique des possibles, pour Fontenelle,
quasiment au contraire une source derreur, rester prisonnier dune logique qui veut quon rapporte linconnu au
connu, parfois il faut avoir laudace.
John Locke = lun des fondateurs de la pense des lumires, rfrence constante dans les textes du XVIIIe
sicle.
Influence forte chez Voltaire et chez Rousseau, et essentielle probablement chez Marivaux, lanthropologie
marivaudienne ne peut gure se concevoir sans Locke ni sans lempirisme.
Gense = ce que sefforce de dcrire Locke, des phnomnes gntiques, la Gense des connaissances parce
quils sparent lorigine du langage ou des ides de Dieu, pas un modle bas sur une origine divine, grand axe
dopposition avec linnisme, on dcentre le point de vue.
Dans ce modle philosophique, on se prononce : lide de Dieu mme, il sagit den comprendre la Gense, ce
nest plus lappui de tout le systme, cest un lment parmi dautres, on comprend cette ide par la
comprhension des ides simples. On substitue une sorte didalisation de lorigine, de mythe de lorigine, une
gense des premiers lments qui ne renvoie pas une transcendance mais qui renvoie une sorte de
narrativisation. John Locke ne cesse de dcrire la Gense, le mcanisme cognitif. Il recourt une mthode
historique par dfinition : on dveloppe un rcit, il a un stade antrieur, et entre temps on dveloppe un stade
dacquisition dun certain nombre de connaissances cognitives ou langagires, il sintresse particulirement al
question pdagogique, il accorde une place nouvelle lenfance, ds quon attribue une importance
fondamentale au processus de Gense, ncessairement la phase de lenfance devient un enjeu crucial.
Un ancrage essentiel, dgager schmatiquement nos oprations de lme pour examiner quelles
connaissances sont acquises travers ces processus, il tente de dgager une gense schmatique qui part des

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matriaux de lentendement pour recomposer ces modes de penses et tenter de comprendre ces capacits de
connaissance. Comment partir dexpriences rudimentaires, extrmement simples, premires, on en vient
perfectionner lentendement par degr (ide essentielle), sous forme dune chelle plusieurs degrs :
une mthode progressive, un cheminement quon comprend qui part dun tat initial. On ne se trouve pas dans
un modle o il y aurait avant la nuit et ensuite la lumire : des schmas gntiques qui sefforcent de dcrire
des cheminements.
Locke devient une rfrence absolument essentielle pour Voltaire, comme lest Newton sur le plan scientifique
(fondement essentiel et dterminant pour la pense des Lumires). Condillac inflchit la pense de Locke,
Rousseau sen inspire mme sil la conteste.
Philosophie qui adopte une forme de narrativisation frquente, dcrivant des genses, elle est structure sur le
modle du rcit. Deux aspects de cette narrativit : 1. Sur lobservation, lenfant qui applique le mot or la
queue du paon, tout objet qui cette couleur 2. Mettre en lumire des mcanismes qui chappent
lobservation, tout un ensemble dexpriences de penses qui cherchent retrouver ce quil peut en tre de
lorigine de telle ou telle de nos connaissances, une rflexion, rien de probant : argumentation en ayant recourt
contre Molyneux lexprience de pense.
Il y a aussi linfluence de Locke par limplication dune toute autre conception didentit du sujet. Etant donn
lextrme diversit des expriences du sujet (il nest pas le mme entre le petit enfant et ladulte), la seule
chose qui fonde lidentit : la conscience qui se fonde essentiellement sur la mmoire, laptitude mettre en
relation des expriences passes avec des expriences prsentes, on compare des ides simples,
rudimentaires, complexes, cest ce qui fonde le mcanisme de la mmoire et cette mmoire elle-mme joue un
rle essentiel comme unique principe didentit dun sujet dont lhistoire joue un rle essentiel pour la
constitution de son individualit, notion cardinale. Mais cet individu possde une identit problmatique : grand
monologue de Figaro, Le Mariage de Figaro, 5me acte. Le vertige de Figaro se retournant sur son pass, questce qui fait lunit de son tre, quest-ce qui garantit finalement lidentit de lindividu, problmatique centrale
pour Rousseau. A la fois, le sentiment dune identit irrductible, et en mme temps tranger lui-mme
quand il refait le parcours de ses expriences. Nouvelle anthropologie implique par la philosophie lockenne,
une manire trs spcifique de poser les questions dorigine.
Marivaux : Comdie qui offre une image comique, fascinante et pleine de charme, dune origine de lamour,
dune humanit primitive, Arlequin poli par lamour.
A la fin de sa carrire, La Dispute, il sinterroge sur la hantise de lorigine qui habitait Marivaux,
mta discursive, dispositif complexe qui renvoie au public limage de sa propre fascination sur
lorigine.
Texte : Arlequin poli par lamour, 1720, production dj abondante de Marivaux mais non dans le thtre, il a
plus crit que publi : les romans de jeunesse , Tlmaque travesti, des romans parodiques pour lessentiel,
du moins le choix dun genre plutt mpris : le roman, et pratiquer une version parodique des romans
hroques Des effets surprenants de la sympathie, il explore plutt des genres mineurs, en marge de la
comdie et tragdie.
La rgence = rintroduire une troupe italienne qui avait t bannie du Royaume sous linfluence de Mme de
Maintenon, fin des annes 1690. Exprience de John Low, il essaie dintroduire le systme, un dispositif
conomique fond sur une compagnie de commerce et lmission de billets de banques
Arlequin poli par lamour, Arlequin = grossiret de conduite, il est dot dun masque brun qui lui couvre le
visage ce qui signifie que le type de personnage que reprsente Arlequin ne va pas pouvoir dvelopper de fins
effets dexpressivit dans le visage : rle masqu. Lhabit losanges = une pure de schmatisation et de
stylisation de ce qui devait tre un vtement de pices cousues les unes aux autres, extrme pauvret.
Arlequin : peut tre une figure de lorigine, grossire par son comportement, absence de politesse, de civilit, et
une figure du peuple puisquil renvoie lextrme misre de pauvres hres, incapable de pouvoir sacheter un
habit.
Grossiret de langage et dattitude, gourmand, incarnation des apptits de la nature, Arlequin devient une
figure prfre des spectateurs franais. Arlequin revt diffrents rles au fil des comdies, zanni personnage
de valet. Arlequin Poli par lamour : mtamorphose mta-thtrale, ce grossier personnage de comdie, je vais
en faire quelque chose, il va inflchir le type traditionnelle du thtre italien, tout en jouant de la potique des

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corps, dimension physique et incarne du jeu italien mais en le couplant un raffinement beaucoup plus subtil
du dialogue.
Il sinspire dun conte de fe licencieux de Mme de Murat, il attnue les aspects les plus licencieux, lintrigue se
situe tout de mme dans un cadre merveilleux : la scne reprsente au dpart le jardin dune fe, cest une fe
qui est en situation dtre fiance au grand magicien merlin. Elle est tout de suite prsente comme infidle.
Le moment de son rveil : circonstanciellement assoupi, et moment de son veil lamour, il est dans
un tat apathique, presque bestial et la fe dploie ses sorts pour lveiller lesprit et lamour. habit de
conqute = dshabill galant. surprise , mot cl du thtre marivaudien, cette surprise est reporte. Il
sveille, faux-effet dveil, un veil qui ne fait que prolonger le sommeil de lesprit, sommeil de la raison,
srie de mtaphore, sensibilit endormie.
Scne topique = Arlequin que la fe a surpris endormi dans les bois (cf. scnes mythologiques o lamour est
surpris endormi dans les bois, et normalement un pige, il dploie ses piges) mais dceptive. Thme de la
surprise, exprience premire du sujet, laccs la conscience premire de soi : se sentir , implique de faire
retour sur soi avec lexprience de contact avec autrui, pas de conscience de soi si on ne dveloppe pas une
relation avec autrui.
Condillac : Trouver la diffrence entre toucher un objet extrieur et se sentir : on accde au processus de
rflection, retour sur soi : sensation double sens.
Comment interprter cette fiction de lorigine ? Presque une fable, sinspire dun conte et le texte joue se faire
superposer plusieurs strates de significations : il sagit de relater une mtamorphose, conte de fe, mais elle
naura rien de merveilleux, la fe se retrouve dans la situation dincapacit produire la situation. La fe se
retrouve dans limpuissance mtamorphoser Arlequin.
Le prodige de lamour : cest la nave bergre Silvia qui va parvenir susciter ce prodige que la fe a t
impuissante susciter. Diffrence avec LEcole des femmes, la mtamorphose dAgns est larrire-plan, ce
nest pas cde qui constitue lobjet mme de la dramaturgie de Molire, il ny a pas de scne qui mettent en
prsence Horace et Agns.
Marivaux veut montrer en acte la mtamorphose la fois physique, intellectuelle et sensible. Deux
mtamorphoses : celle dArlequin et celle de Silvia. Obstacle extrieur = la fe qui soppose lunion dArlequin
et Silvia, une situation qui peut rappeler Molire, fe, des traits raciniens : la figure de la grande dame,
habit transparent, statut de fe peut apparatre comme une mtaphore pour dsigner une femme en
situation de pouvoir, pouvoir quon confronte limpuissance de pouvoir veiller lamour : scne
topique chez Racine ! Marivaux dplace cette topique racinienne. Il y a superposition de niveaux de
signification dans la comdie par le biais de cette intrigue, la force symbolique de la pice est de
tlescoper des moments qui dans lexistence de plusieurs individus sont spars par plusieurs annes :
apprentissage du langage, de lamour et de la sexualit : point commun avec La Dispute, mais fruit dune
exprience disolement enfantin qui conduira ce tlescopage des temporalits. Mais ici : un tlescopage
trange, apprentissage lexicale, du langage, de conduite, de manire de se tenir : il essaie de faire en sorte
quArlequin se tienne bien comme avec un enfant : puis tlescopage, un apprentissage du dsir, des sentiments
et de la sensualit. Pas dvocation mme abusive une sexualit : tout est fait pour que limagination du
spectateur puisse vagabonder librement en superposant Arlequin une figure de lenfant, de ladolescent, une
figure de ltre qui ne connat pas les usages de la cour, tout une srie de rfrents qui pourraient convenir
Arlequin mais aucun de ceux-ci ne fonctionnent. La fable se prte une interprtation littrale et aussi plus
mtaphorique, on a deux manires de prsenter la situation initiale : Arlequin, sans apptence aucune pour la
gente fminine, il ignore lamour et le dsir.
Ce qui attire la fe dans Arlequin : le bel imbcile, ltre de la campagne, pure force de la nature sans aucun
raffinement, une insensibilit, un rapport grossirement physique purement sexuel. Insensibilit dArlequin :
elle souhaite devenir objet damour, situation racinienne, elle sefforce de susciter chez son prisonnier un dsir
proprement amoureux.
Thtre classique, didascalies brves, mais le jeu acrobatique sur scne nest pas limit sur scne, Arlequin
donne une image concrte.
Travail de polissage dArlequin, Marivaux reprennant une figure apprcie par ses contemporains, proposer un
nouvel Arlequin un Arlequin plus raffin dont on voit le raffinement en acte, un spectacle agrable mais qui
donne penser sur lorigine, en Arlequin se superpose la figure du sauvage, la figure de lenfant et la figure de

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


ladolescent en ge daimer. Arlequin = une crature sylvestre qui garde les moutons, lhumanit primitive
avant les premiers lments interviennent (lecture rousseauiste).
Arlequin = primitivit de lindividu, lenfant ; ou une primitivit de lespce humaine = lhomme, tous ses
apptits sont tourns uniquement vers la subsistance, lalimentation, il nest que gourmandise, la lecture
rtrospective peut tre intressante, pour Rousseau lamour nest pas un sentiment qui caractrise lhumanit
primitive, cest un sentiment dont le raffinement suppose un haut degr de raffinement culturel et
civilisationnel.
Il y a quelque chose qui relve de la corrlation de deux phnomnes indissociables : amour et socit. Une
lecture rtrospective la lumire des catgories penses par Rousseau, la fable nous dit qu ltat de nature
cet Arlequin ignore tout de lamour, cette dimension de pur dsir, de pur apptit qui le caractrise peut tre
considr comme une mtaphore dun apptit purement charnel. Cest par rencontre pour Rousseau que les
hommes saccouplent et donnent naissance des enfants. Le schma de Marivaux est plus incertain, beaucoup
moins thorique, lmergence du dsir va nanmoins intervenir chez des tres, laccs lautre se fait
vraisemblablement sur fond de ressemblance, lcart entre Arlequin et la fe trop vaste, une crature presque
dune espce distincte et impropre susciter un dsir : la naissance du dsir, dune relation dobjet entre un
sujet, la fin dun tat purement narcissique o le sujet est tourn vers lui-mme, doit se faire sur fond dune
certaine ressemblance, il faut pouvoir se reconnatre en lautre. Amour de soi = sentiment naturel qui
caractrise lenfance, il na rien dun vice constitutif, il dsigne pour lessentiel le dsir de persvrer dans son
tre. A distinguer de lamour propre = sentiment li une corruption sociale, une comptition des gaux, qui
cherchent dans une comptition vaine obtenir le plus possible de gratification, tre reconnu comme l plus fort,
une course labyme dont le ressort est lamour propre pour Rousseau, vision clairant de Rousseau pour lire
Marivaux ; la thorisation rousseauiste sapplique parfaitement bien Marivaux.
Nulle trace damour propre chez Arlequin qui mne la fe chouer dans ses tentatives amoureuses, chec de
la fe sduire Arlequin, une absence totale de communication entre deux tre qui nappartiennent pas au
mme stade.
Le tout puissant est souvent attir par le faible, chez Racine : celui qui a tout pouvoir tombe amoureux de celui
qui tombe entre ses mains, Asymtrie entre celui qui aime et celui qui le pouvoir, schma racinien.
La Double inconstance : le prince se fait aimer de Silvia, comment le puissant peut se faire aimer faible,
stratgie qui est lobjet mme de la double inconstance. Le dialogue de Silvia et Arlequin tranche avec la scne
2. Lchec de la fe permet par jouant au volant : image de lenfance, cf. tableau de Chardin. Il faut donner
limage dun Arlequin totalement auto-suffisant, tourn vers lui-mme. Art du jeu typiquement italien, canevas
souple, la longueur de la didascalie ici implique que Marivaux ne peut pas sappuyer sur un lazzi connu comme
auparavant le lazzi des mouches ! Un lment dramaturgique et visuel scne trs important : figuration
scnique dun processus dhominisation, Arlequin se redresse, quasi perspective hroque et dans un sens
anthropologique, Arlequin nest plus marcher 4 pattes, il se redresse par secousses , mouvement
progressif ! Il doit figurer un mouvement de redressement en apercevant Silvia.
Sentiment de honte comme une manire de rcrire le rcit de la gense, la rencontre entre Adam et Eve
dbouche sur le sentiment de la honte, aprs quils aient mang le fruit de larbre de la connaissance, leurs
yeux souvrent et ils saperoivent quils sont vus, la honte est un sentiment indissociable de cette premire
transgression.
Nouveaut de sa dramaturgie par rapport au modle Moliresque, au modle de la comdie classique : ce qui
fait obstacle lamour ce ne sont pas des lments externes mais des sentiments intrieurs, les sujets refusent
de se laisser aller lamour, presque systmatiquement cette position de refus de fuite, on esquisse chez Silvia
ce premier mouvement. Mouvement de recul quimplique la dcouverte de lamour, la rencontre avec autrui
suscite un premier sentiment qui est celui de peur parce quon fissure la position, la forteresse narcissique, le
moi autosuffisant nayant pas immdiatement besoin dautrui. On accde plus lordre du besoin mais celui
du dsir.
Lgre asymtrie entre les deux personnages, Silvia a dj conscience de certains interdits, Arlequin est adns
une situation bien plus problmatique alors quArlequin est prisonnier dune fe. Un mouvement dramaturgique
que Marivaux explore dans la suite de ses comdies, on voit seffacer les obstacles extrieurs, il y a le berger
qui peut susciter la jalousie, la fe qui souhaite obtenir lamour dArlequin.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Les thoriciens du droit naturel considraient quil tait naturel de vouloir vivre en socit et de vouloir aimer.
Chez Marivaux et Rousseau = un mouvement commun qui consiste dnaturer lhomme de presque de tout, il
na plus de caractristiques naturelles qui rendaient la sensibilit, lamour, la haine comme des dispositions
naturelles : Marivaux suggre par le biais de la fable, et Rousseau le thorise par une exprience de penser :
ces dispositions sont extrmement raffines et ne sont gure naturelles !
Dpouillement radicale de la figure de lorigine = point commun chez Marivaux et Rousseau, lhomme nest pas
grand-chose, il na pas beaucoup de caractristiques, Arlequin est tout simplement un apptit, Marivaux et
Rousseau tirent au fond des consquences des principes lockens, dans la perspective lockenne ltre originel
est une tabula rasa, par les moyens de la fiction thtrale, Marivaux nous donne une figure de lorigine qui nest
pas contradictoire avec la fiction de lorigine.
Arlequin : Un corps inerte ni anim par lamour, la haine ou aucune forme de sociabilit, ou dintelligence,
Rousseau critique Locke, si on parle de Tabula Rasa, il faut aller au bout du raisonnement et ne pas supposer
que la sociabilit est naturelle, mais quelle fait lobjet dun processus dacquisition tout fait complexe,
Marivaux, revivifie ce qui tait un clich.
Nouvelles, fictions, contes qui relatent lveil de limagination par lamour = Cervants par exemple, LEcole des
Femmes de Molire, mais chez Marivaux cest la transformation du sujet par lamour, lapprentissage du langage
de lamour qui suppose bien dautres apprentissages, des apprentissages sociaux et intellectuels dans lesquels
lamour ne serait rien.
La Dispute : Nous ramne lautre bout de la production de Marivaux, lune des dernires comdies de
Marivaux en 1744, une pice qui a t joue sans succs la comdie franaise. Mise en scne clbre en 1973
de La Dispute par Patrice Chreau. La dispute de Marivaux illustre la thorie lockenne selon laquelle un tre
lev hors de la socit naboutirait qu tre un tre au stade animal, en resterait un tat sauvage. La
Dispute nest-elle pas sa manire une illustration de cette thse.
Question dj souleve par la prciosit : qui de lhomme ou de la femme est vou la frivolit ? Dbat
amoureux que lon peut retrouver dans LAstre, qui de lhomme ou de la femme est port linconstance,
question banale dans la casuistique amoureuse, dans la galanterie.
Mais originalit de Marivaux = contraste spectaculaire avec la tradition galante, dans le dbat amoureux, il a
appliqu de ce qui se pratiquait dans la rflexion du temps : un dispositif exprimental concernant la nature de
lhomme, interrogation pose chez Buffon, Maupertuis, qui sinterrogent gravement sur lorigine de la
connaissance, un dispositif exprimental : qui suppose lisolement denfant, comment parvenir isoler des
enfants tout en assurant leur moyens de subsistance, comment sassurer que lexprimentateur reste neutre,
ne viennent pas corrompre la nature de ces enfants quil sagit disoler, comment leur donner les moyens de
survie sans les acculturer. Tout ce protocole exprimental, parascientifique, est appliqu lobjet le plus frivole
quon puisse imaginer : la question de linconstance, on isole des enfants pour enfin rpondre une
interrogation galante : qui de lhomme ou de la femme est le premier inconstant.
Un lment dironie gnral qui nous montre que Marivaux ne nous montre pas du tout la mme
question dans lArlequin poli par lamour. Ces questions sont traites dans une comdie qui sinspire
dune fable avec des lments merveilleux, sans rapport avec un protocole scientifique, harmonie.
On peut seulement dire que dans ce cadre conventionnel, Marivaux donnait accs des interrogations
scientifiques assez srieuses. Il pose des problmes anthropologiques qui nous clairent sur la rflexion sousjacente de Marivaux.
Dans La Dispute, une sorte de malaise, une interrogation sur ce contraste vertigineux, tait-ce la peine disoler
des enfants depuis 20 ans pour savoir ce quil en tait des hommes et des femmes, la voie dune interrogation
plus large, cela vaut-il la peine disoler des enfants pour rpondre une question de la nature ? Il se plat
offrir une distinction comique entre les moyens et les fins en r exploitant la hantise de lorigine qui traverse le
XVIIIe sicle: protocole trs complexe et la fin, une rponse qui est infidle dabord en amour. Certes, ce peut
tre une interrogation biblique mais cest avant tout un dbat de casuistique amoureuse.
hauteur prodigieuse des diffrents murs : contraste entre la fin et les moyens, des moyens
dmesurs pour rpondre la question que nous agitmes hier au soir , elle a le sentiment
dtre introduite dans un espace singulier. Une forteresse o doit avoir lieu une fte. Contraste entre la
question et le cadre de la fte, ce cadre na a priori rien dune fte.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Un discours qui sappuie sur une doxa partage par tous mais qui ne sappuie sur rien : la pudeur
naturelle des femmes, il y a contradiction dans le discours dHermiane, il ny a pas de pudeur et de
timidit engendres par le pch originel.
Un discours de rouerie, limplicite du discours du prince, la rplique dHermiane, elle soutenait sa position par
un prsuppos : une pudeur et une timidit naturelles aux femmes, linverse le prince va jouer sur une autre
rfrence la nature : une manire scientifique de parler de la nature. Le prjug contre le discours
rationaliste. Tout le dispositif est conu pour faire parler la nature elle-mme selon une mtaphore. Hermiane =
un obstacle naturelle au dsir fminin, la pudeur et la timidit comme ralit naturelle, mais vhmence du
discours, le prince rintroduit lide de nature dans le dbat mais il ne lrige pas en prjug mais en instance
dnonciation, elle va rsoudre le conflit, le naturel invoqu par Hermiane se retrouve relgu au statut de
prjug, il sagit de voir la nature en elle-mme et de la faire parler.
Epreuve au sens dexprimentation, de lempirisme scientifique qui se met en place durant les Lumires.
Ces serviteurs noirs ne leur donne pas accs un alter ego. Marivaux = ami de Montesquieu, il invite dans Lle
des Esclaves se reconnatre dans les serviteurs, fragilit mthodologique dune exprimentation pseudoscientifique, en pistmologie, un biais : protocole exprimental mal pens, biais. Autre biais : on leur a
appris lusage de notre langue : tout un ensemble de concepts acquis, mais ils ignorent le genre grammatical,
ce qui est sens neutraliser la diffrence des sexes. Ds la scne 1, certaines formulations pouvaient tre assez
troublantes, le mme tat de cur, une surenchre qui laisse songeur.
La figure de la correction, une panorthose, ou du moins tels quils ont du tre , contemporains de Marivaux,
formule clbre de La Bruyre, Racine peint les hommes tels quils, Corneille tels quils auraient du tre ,
que reprochait La Bruyre Corneille, une idalisation chimrique, ils nont aucun rapport avec des hommes
clbres, Racine est clbr comme faisant le portrait de lhomme-mme. Au lieu de faire rapparatre les
premiers hommes ont a le sentiment quil sagit de faire paratre devant nos yeux des cratures un peu
chimriques, ce dispositif exprimental est spculaire, contrairement Arlequin polie par lamour : ne pas
nous donner le spectacle dune fable de lorigine mais un dispositif conu par des personnages qui
veulent se donner le spectacle de lorigine.
Tout se passe comme si Marivaux renvoyait en miroir au spectateur ce dsir quil a visiblement
peru : le dsir dune exprimentation sur lorigine, ce dispositif srieux appliqu une question
trs frivole est sournoisement fragilis par cette srie dindices qui rend le protocole suspect :
adopter non pas le regard dHermiane. On est invit observer deux choses : la scne des enfants
et de lautre la scne dHermiane et du prince observant cette scne du jeu entre les enfants, cette
pice a beau tre simple et conomique elle propose un dispositif qui tend un miroir peu
complaisant ses contemporains, miroir qui peut expliquer le peu de succs de la pice. Fin de la
pice Croyez-moi il ny a pas lieu de plaisanter , aucun appel la festivit comme en fin de pice
comique.

Un discours leurrant, le prince et Hermiane ne sont pas dans une relation de symtrie face cette exprience
quil dcouvre, ce qui est prsent comme une exprimentation doit tre considre comme une manipulation.
Le dispositif que conoit Marivaux est fait pour que les spectateurs sinterrogent sur ses prsupposs, ses
principes.
Indice au spectateur : analogie entre lentre en scne dHermiane et lentre en scne dEgle, il y a des
analogies de langage quest-ce que cest que , syntaxe interrogative pesante pour un spectateur du XVIIIe
sicle. Elles sont toutes les deux face un tonnement qui les dsaronne, elles se retrouvent confrontes un
espace dont elles nont pas les cordes, relation dasymtrie, cette asymtrie souligne lanalogie de situation
entre Hermiane et Egle. Tout est contrl trois niveaux, on distingue linventio (invention dune situation),
tout rhteur, tout apprentissage de lloquence aboutit matriser ces trois domaines de la rhtorique, la
dispositio, et lactio. Rpartition clairante si on la transpose ce qui se passe dans cette manipulation,
linvention a t conue par le pre du prince, roi-philosophe, pour rpondre cette mme question de
casuistique galante, avec des lments troublants, des serviteurs noirs qui ne doivent pas donner accs au
sentiment de laltrit, ils doivent tre neutres. Fonction de neutralisation qui ne perturberait pas la naturalit
des enfants.
Apprentissage de la langue : la nature parle franaise, sait jouer du clavecin.

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


Manire dont lexprience se droule sous nos yeux, dispositif panoptique, dispositif qui permet de tout voir.
Mais cest un leurre car le cadre est trs troit une slection rigoureuse est offerte au spectateur, il y a des
effets de symtrie. Une slection de scnes ! Manire stylise de montrer comment cela se passe.
Les utopies, fictions insulaires, des mondes renverss, ce qui nous semble parfaitement naturel dans notre
monde pourrait tre tout fait diffrent, un mouvement de dnaturalisation de nos usages et de nos
strotypes qui nous donne comprendre que tout cela nest pas naturel.
Marivaux semble nous suggrer que cette nature est inaccessible et quon a toujours affaire de la culture !
Caryse semble ntre l que por tre la confidente dEgle, pour tre la confidente dun dsir de sduire, car le
deuxime jeune homme est suppos tre lamant de sa rivale, la guerre des egos est dclenche, et Egle veut
subtiliser lamant de lautre, voil le mcanisme de linconstance.
Carise veut lui faire avouer un dsir quelle nourrirait, mais on na pas faire une maeutique neutre, un dsir
de sduire lamant de la rivale, trs insidieusement Carise semble donner consistance quelque chose qui
ntait encore que trs fugitif dans lesprit dEgle comme si la tentation de linconstance existe pour tout tre.
Pour quil y ait inconstance au niveau amoureux, il faut donner consistance cette loi gnrale de la nature par
la verbalisation. Mme de la Carrire, 1770, Diderot, il suggre que la tentation de linconstance, de linfidlit
est potentiellement prsente chez tout un chacun mais peut tre tout fait ltat virtuel, en arrire-plan mais
on peut la faire surgir par la verbalisation.
Carise fait exister un dsir de trahir son amant, un projet verbalis, conscient, appelant une ralisation.
La querelle des bouffons, 1752, musiciens italiens qui viennent prsenter des opras bouffes, des intermdes
comiques, querelle entre musique franaise et italienne. Modle tragique pour la France.
La question de lorigine de la musique travers la pense et luvre de Jean-Philippe Rameau.
1683-1764 : Rameau, il est clbr par Diderot, dAlembert, il est lorigine de la throie musicale, lorigine
de la pense de lharmonie, de la tonalit. Premire carrire dorganiste, Dijon, Lyon, plusieurs pices de
clavecin, il vient en 1722 Paris pour publier son Trait de lHarmonie, il est connu avant tout comme un
thoricien. Querelle Lulli et Rameau dans Les Bijoux indiscrets, Castor et Pollux, Plate, thoricien et musicien.

1750 : tournant avec la querelle des bouffons, il sengage dans des polmiques, les encyclopdistes : On
propose Rameau de rdiger les articles mais il refuse, Rousseau les rdige mais rejette toutes les thories de
Rameau, Rameau rpond par un article Erreurs dans lencyclopdie , des partis pris esthtiques et
thoriques de Rousseau.
Question de lorigine de la musique :
Historicit de cette question chez Rameau, elle pouse les volutions de sa pense. Lorigine de la musique, la
production thorique de Rameau, il a recourt au modle mathmatique et physique.
1er problme : comment expliquer la musique ? De nouveau, cela se pense quand il inverse le modle musique
et science, pour Rameau, la musique serait lorigine des sciences. La musique nest pas soumise des rgles,
1722/1726 : systme ramiste, il parle de la rsonnance naturelle des sons, Rameau privilgie lharmonie et
tous les enjeux de cette opposition entre deux esthtiques.
Zais Prologue = rsonance naturelle du corps sonore. Dmonstration du principe de lharmonie, projet
dexprimentation, recours la premire personne, aide de Diderot, situation dabstraction, une dimension
anthropologique trs forte, mtaphore de lenfant, de la premire perception, grande divergence avec
Rousseau, lexprience en soi-mme, dbouche sur un chec, Rameau se tourne vers la nature et lextrieur.
Premire ide, non innes mais empiriques, fondes sur la sensibilit. Dimension mtaphysique. Fusion entre
un modle cartsien et son modle empiriste.
1755 : Rousseau, 3me uvre dimportance de Rousseau, Lorigine des langues, ge dor de la langue, mythique,
idale, lhomme ne peut communiquer quavec des gestes ou avec la voix, la langue gestuelle, les figures
dessines ont plus de varits et sont plus suggestives. La langue orale est plus mme dmouvoir que les

Fiction de lorigine au XVIIIe sicle


gestes grces aux accents, accent , polysmique, langue gestuelle = celle du besoin, langue orale = celle de
la passion.
Pour sduire un jeune cur, les hommes se sont rapproches, ils ont du trouver une langue plus raffine pour
sduire : la langue orale, ce nest ni la faim, ni la soif, mais lamour, la haine, la colre, qui lui ont arrach la
voix . La langue orale est fille de la passion et ne peut pas tre au service de la raison, la posie prcde donc
le raisonnement selon Rousseau. La phonation = naturelle, plus aise produire que larticulation. Les
consonnes = plus dur maitriser.
Enfants = cris, sans aucun usage des consonnes. Dabord voyelles premires, puis consonnes secondes. Les
premiers locuteurs devaient chanter plutt quils ne devaient parler. Le lien avec la musique devient explicite, il
est dvelopp, cette langue favorise leuphonie, lharmonie, la beaut des sons. Elle possde la grammaire ,
elle use de sentences plus que darguments, qui persuade sans convaincre, cest la musique, cest l la langue
idale, celle de lge dor , o parler ctait chanter, pas de distinction possible entre le chanter/le parler.
Ds lors, toute volution a dgnr cette langue idale. Puis musique et parler ce sont disjoints : combinaison
grammaticales, dveloppement des articulations, monocorde, le langage devient prcis, smantiquement exact,
de moins en moins passionn, il a substitu les sentiments aux ides. Le langage devient lexpression de la
raison, plutt qutre au service du cur. Capacit expressive remplace lcrit par sa capacit dexactitude.
Langue crite = dpourvu du contexte dnonciation.
Chapitre 6 Homre : langue qui saffadit, Homre seul avait chant , accent musical disparaissant de la
langue orale, parler comme lire, dgnrescence de la langue par lcrit. Plus une distinction entre le sud et le
nord : la langue sest endurci, ex : Langue polonaise, nombreuses consonnes, 7 chuintantes, elle a t crite
avant dtre parl pour Rousseau, climat qui endurci les hommes et les empche de retrouver cette langue
passionne.
Sparation entre langue et musique quand les deux taient lis. Rousseau commenc critiquer la langue
franaise, pas du tout propice accueillir la musique.