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HISTOIRE
DES

COLES IMPRIALES

D'ARTS ET MTIERS

SA1XT-MC0LAS, PRES JiASCT. 1HPRIUEHIE DE P. TnENEL.

A. GCETT1ER

HISTOIRE
DES

ECOLES

IMPERIALES

D'ARTS ET MTIERS

LIANCOURT-COMPIEGNE-BEAUPRKAU
CHALONS-ANGERS-AIX
Li'S Fcoles d'arts et mtiers sont d'une
utilit tellement incontestable, que si elles
n'existaient pas, il faudrait les crer.
[OPinion des Principaux Chefs d'industrie cl
Ingnieurs des chemins de fer, 1846.)

PARIS
AU SIGE DE LA SOCIT
DES ANCIENS LVES DES COLES IMPRIALES D'ARTS ET MTIERS
Rue Vivienne, 36
Xt chez S. LACROIX, Libraire
Quai Malaquais , 1 5
1865
Tfiii druli rnwrvri

GlFTr OF
Mrs. Tefpfse F.Coltn

En 1846, alors que j'tais attach l'cole d'Angers,


je m'occupai, sur lu demande du Prsident de la Socit
industrielle du dpartement de Maine-et-Loire, de rdiger
une notice historique qui parut d'abord dans les Bulletins
de la Socit, puis dans un recueil pittoresque, la Mosaque
de l'Ouest, puis, enfin , sous forme de brochure.
C'tait, je crois, la premire fois, qu'tait publi un tra
vail un peu complet sur les coles d'arts et mtiers.
Ce travail , dont j'avais puis les lments , tant autour
de moi , dans les archives de l'cole d'Angers, que dans
une communication fort intressante que voulut bien me
fournir un des plus anciens fonctionnaires des coles , par
faitement plac pour me renseigner, M. B. Mosnier, alors
directeur de l'cole de Chlons, ce travail a t consult
depuis par toutes les personnes qui, un titre quelconque,
ont pris la tche de traiter le mme sujet.
Mon uvre tait, sans doute, assez peu importante pour
qu'il ft ncessaire d'en nommer l'auteur. La Socit des
anciens lves, elle-mme, ne songea pas me citer.
Je n'avais pas me proccuper du procd, du reste.
Assez souvent, j'ai vu mes ouvrages sur l'industrie repro
duits servilement dans leurs parties essentielles , sans que
les auteurs qui me pillaient daignassent parler de moi. Un
professeur connu de la Belgique me fit l'honneur de me
copier, texte et figures, dans son livre sur la Fabrication
de la fonte, et ne laissa pas mme souponner mon nom.

D'autres encore, des rdacteurs de dictionnaires, d'en


cyclopdies, de revues technologiques, m'ont apport le
mme honneur, avec le mme mystre.
Messieurs les auteurs qui font de la littrature s'em
pressent de crier au voleur, quand on les traite de pareille
faon. Dans les livres de science ou d'industrie , dans les
ouvrages d'enseignement , les choses se passent plus faci
lement et plus doucement ; on cite les sommits , on vante
les noms plus ou moins bruyants , mais un fait volontiers
bon march des travailleurs. Cela , d'autant mieux , que
ceux-ci, occups en dehors des coteries, n'ont pas le temps
de se plaindre.
Moi-mme, qui n'ai jamais, jusqu' prsent, song
me rcrier, je ne dirais rien ici , s'il ne m'importait de
constater que mon Histoire des Ecoles d'arts et mtiers,
extension de ma brochure de 1846, complte avec l'aide
des documents nouveaux que j'ai pu me procurer, est
devenue un livre dont l'ide , la forme et l'ensemble m'ap
partiennent en propre.
Ce livre peut , sur quelques points , laisser des lacunes
regrettables, malgr la persistance que j'ai mise rassem
bler des renseignements prcis et m'entourer des souvenirs
de tous ceux qui ont approch les coles. Je suis tout prt,
s'il m'est permis un jour d'atteindre une deuxime dition,
accueillir les rectifications qui me seront transmises, et
leur accorder tout le dveloppement qu'elles mriteront.
En ralit, bien que des hommes comptents, des cri
vains levs par la position et le talent ne semblent pas se
douter qu'il existe des coles industrielles qui, depuis cin
quante ans, ont laiss partout, sur les pas de l'industrie, la

VII
trace de leur influence, l'histoire des Ecoles d'arts et m
tiers est l'un des premiers chapitres de l'histoire de l'en
seignement professionnel en Fiance (1). Ce sujet, d'une
actualit plus grande, mesure que se dveloppera l'tude
des sciences industrielles, est, ds aujourd'hui, tellement
intressant, que mon livre ne saurait mieux se prsenter
que sous son gide.
A ce point de vue , cet ouvrage , destin aux anciens
lves des coles , pour ce qu'il leur rappellera de sou
venirs , aux nouveaux et futurs lves pour ce qu'il leur
apportera d'enseignements , pourra tre lu , j'espre , par
tous ceux qu'attirent les questions d'instruction indus
trielle.
En attribuant une large place la reproduction de cer
taines pices justificatives, j'ai voulu complter mon rcit
par des dtails qui , d'eux-mmes , feraient rigoureusement
toute l'histoire que j'ai voulu crire.
Ces dtails procdent de trois ordres diffrents :
Les uns, documents administratifs, donnent clairement la
mesure des transformations opres dans l'instruction ou
dans la direction des coles, diverses poques trs-sail
lantes de leur histoire.
Que l'on compare, en effet, le premier rglement, alors
que l'cole de Liancourt, passant Compigne, devint rel
lement le berceau des coles industrielles , avec les rgle
ments qui survinrent la suite de 1815 et de 1848. El,
sans qu'il y ait lieu d'tablir de parallles, sans qu'il soit
(t) M. Jules Simon qui, par exemple, dans son livre nouveau, t'Ecolf,
n'a pas trouv , en parlant des coles professionnelles , un mot dire des
coles d'arts et mtiers.

VIII
utile de faire ressortir tels ou tels points particuliers , on
voit tout de suite quelles ont t les vues , quel a t le
but des Gouvernements qui, successivement, ont t appels
s'occuper des Ecoles.
Les autres , pices authentiques extraites du Moniteur ,
un moment o l'existence des coles a t mise ouver
tement et nergiquement en question, mond ent dans quelle
mesure , une poque peu loigne , les ides d'ensei
gnement industriel ont pu tre comprises , discutes, com
battues et dfendues. Elles font voir, par les lments mis
aux mains des dfenseurs des Ecoles, quelle a t la situation
de ces tablissements pendant les dernires annes du rgne
de Louis-Philippe et aprs 1848.
Les derniers , enfin , notes se rapportant aux concours
admis pour les emplois de professeurs ou aux conditions
les plus rcentes d'admission des lves, ont pour but de
faire connatre tous ceux qu'intressent les coles, les
renseignements gnraux qui peuvent leur permettre d'a
border ces institutions , soit comme fonctionnaires , soit
comme lves. Elles forment, du reste, le complment d'une
uvre o j'ai voulu grouper tout ce qui peut, de loin ou
de prs, se rattacher la question des coles d'arts et m
tiers.
Mon livre n'est donc pas seulement une histoire ; il
est, dans ma pense, un programme que retrouveront,
tant que les coles existeront, les futurs lves que tentera
leur enseignement.
Une seule partie pourra subir des modifications radi
cales, c'est celle qui traite de la situation et de l'avenir
des coles, celle qui touche aux rglements actuels.

L, il est vident que dans un temps donn, plus ou


moins rapproch de nous, l'organisation des coles, leur
enseignement, seront appels des transformations que
leur rservent les tendances progressives du Gouverne
ment imprial. Alors, le chapitre qui rclame ces modifi
cations, toutes dans l'intrt des coles et de l'industrie,
devra disparatre, remplac par la continuation de 1 his
toire des coles sous le second Empire.
Il accusera une nouvelle et importante phase d'une
situation, dont le pass semble se rsumer aujourd'hui en
quatre poques essentiellement distinctes : la fondation et
le dveloppement pnible pendant les luttes du premier
Empire ; l'existence vgtative et conteste sous la Res
tauration ; la renaissance pendant la priode active du
rgne de Louis-Philippe ; la discussion, presque la nga
tion, sous la Rpublique.
Dans les pages que j'ai consacres l'avenir des coles,
j'ai cherch exposer, sans faire uvre de critique, les
donnes principales qui doivent concourir une rorga
nisation , je dirais presque une nouvelle incarnation
qu'indiquent les besoins de l'poque actuelle. A ct d'une
histoire o je n'ai pas voulu cesser d'tre impartial, j'ai,
restant dans le mme esprit, soulev des aperus qui se
raient plutt du domaine de la discussion que de celui
de l'histoire.
l1 est certain que tout le monde ne comprendra pas,
au mme point de vue que moi, ces aperus forcment
amens, quels qu'ils soient, par la position que prennent
les coles dans l'importante question qui s'agite autour
de l'enseignement professionnel. Il me sera permis de ne

pas m'en tonner. Je tiens seulement insister sur ce point,


carla est ma justification, que discutant des ides qui
m'ont paru tre profitables la prosprit des Ecoles, je
n'ai entendu froisser personne , ni l'administration qui
dirige, ni les professeurs qui enseignent, ni les lves qui
apprennent.
Mes apprciations s'appuient sur des faits qui sont vrais
dans l'ensemble, mais dont je ne cherche pas faire l'ap
plication d'une manire absolue. C'est ainsi, par exemple,
qu'en parlant de l'insuffisance de l'enseignement de la
langue franaise dans les coles, je suis loin de vouloir
dire que cet enseignement ne profite personne. Bon
nombre de jeunes gens en tirent videmment ce que leur
nature et leur intelligence leur permettent d'en extraire,
et il est certain que les efforts des professeurs de gram
maire, s'ils restent trop souvent striles, ne sont pas vains
tous les degrs. Bien des lves qui n'apprendront pas
rdiger des mmoires, rendre leurs ides d'une manire
nette et satisfaisante , s'ils n'ont pas suivi auparavant
d'autres tudes franaises que celles des Ecoles, saisiront,
du moins, le ct mcanique de l'enseignement et parvien
dront crire une dicte ou faire une copie sinon sans
fautes, du moins avec un petit nombre de fautes. Mais, ce
rsultat, tout recommandable qu'il peut tre, suffit-il pour
que l'enseignement du franais, je ne veux pas dire de la
littrature franaise, soit ce qu'il doit tre dans les Ecoles?
L est une des questions que je soulve. Et , cette
question, comme toutes les autres qui se produisent dans
le mme chapitre, je ne l'amne que pour la faire exami
ner et pour en dduire une solution meilleure que celle

XI
qui existe, s'il y a lieu. Je fuis appel, en un mot,
l'assistance du progrs sans vouloir fronder ce qui se
passe et sans en demander la destruction , s'il est prouv
qu'on ne saurait obtenir mieux.
Ancien lve Chlons, ancien professeur Angers,
ayant occup dans l'industrie des positions importantes
o il m'a t donn de ro'entourer d'lves des coles
d'arts et mtiers, les questions qui se rattachent ces
coles, n'ont p:'.s cess un seul instant de me proccuper.
Si je ne les ai pas traites ici avec tout le talent qu'elles
mritent, on ne saura, du moins, me refuser une certaine
autorit que ma situation particulire n'a pu manquer de
me crer.
Les prfaces les plus courtes sont, dit-on , les meil
leures. Je m'aperois trop lard que j'ai perdu de vue cette
donne si sage. Aussi , vais-je m'empresser de terminer,
en rclamant l'indulgence des camarades de toutes les
poques et en laissant ici une dernire trace de mes
remerciments pour tous ceux qui ont bien voulu m'aider,
au nombre desquels je suis heureux de citer M. Loilier,
ancien lve de Chlons, agent de la Socit des anciens
lves, qui s'est mis ma disposition avec une grande
obligeance et un rare empressement.
A. Gl'ETTIEU.

HISTOIRE
m: s

COLES D'ARTS ET MTIERS

LA ROCIIEFOUCAULD-LUNCOMT

A tout seigneur, tous honneurs. Notre premier chapitre


revient de droit au promoteur des coles d'arts et mtiers,
au pre de l'ide qui donna naissance ces utiles tablis
sements.
D'autres chercheront la trace du gnie dans les uvres
nombreuses et fcondes du duc de La Rochefoucauld. Nous
ne voulons voir, nous , que l'homme bon par excellence,
dvou jusqu' la passion , cherchant , recueillant partout
les ides gnreuses et moralisatrices, les tudiant, les ap
profondissant , se les assimilant, et, aprs leur avoir donn
une forme, imprim le mouvement, les patronant, les pro
tgeant, les rchauffant par une puissante et nergique sol
licitude que rien ne sut lasser, ni les dceptions, ni les

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

disgrces, ni les malheurs des temps , ni les efforts des r


volutions.
Non-seulement , La Rochefoucauld a cr la premire "
Ecole d'arts et mtiers, a jet les bases de l'enseignement
professionnel, une des questions les plus vives et les plus
ardentes de notre poque, mais sa sollicitude n'a jamais
abandonn , pendant une longue carrire , les institutions
dont il avait sem le germe. Il les a suivies dans leurs trans
formations, dans leurs perfectionnements, dans leurs dve
loppements, et bienfaiteur dvou ou protecteur puissant,
il ne s'est jamais lass d'aimer, de seconder et d'encou
rager ceux qu'il appelait ses enfants.
Ceux-ci ne l'ont pas oubli. La famille de La Rochefou
cauld est en quelque sorte devenue la leur.
Aussi, avons-nous vu, aprs des relations qui ne se sont
pas dmenties depuis soixante et quinze ans que vivent
les coles , les descendants de l'homme bienfaisant qui a
fond ces institutions, venir couronner son uvre, en assu
rant jamais l'existence de la Socit fonde entre les
anciens lves des coles d'arts et mtiers.
Aussi avons-nous vu , leur tour, ceux-ci, successeurs
des enfants de Liancourt, venir payer leur dette de re
connaissance et de souvenir au crateur des coles , en
concourant , dans la plus large mesure de leurs efforts,
l'rection d'une statue que la ville de Liancourt a voulu
lever cet homme de bien.
Cette affinit entre les gnrations d'lves qui se sont
succdes depuis la fondation des coles et la famille du
fondateur, cette affinit qui a travers les annes, a assist
des transformations sans nombre dans les hommes et dans
les choses , est certainement un des faits les plus remar
quables de l'histoire des coles.
Par tous les temps, et peut-tre, surtout, par les temps

LA ROCHEFOUCAULD-LIANCOURT.

que nous traversons , la reconnaissance a toujours ct une


vertu assez rare.
Sans faire le procs de notre poque, o chacun s'en va
brlant l'existence toute vapeur, demandant d'avance au
lendemain ce qu'il donnera avant que la journe soit finie,
o l'adolescent, peine chapp de l'enfance, voudrait,
pressant l'avenir, au risque d'touffer le prsent, en faire
sortir, sans peine et sans effort, richesse, fortune, hon
neurs, o les vertus gnantes sont jetes a et l sur la
route , comme un fardeau trop lourd arrtant la marche
hte des ambitions fivreuses et des dsirs sans frein,
l'esprit se repose voir la solidarit s'tablir entre les en
fants du bienfait et les fils du bienfaiteur.
Si trop souvent la reconnaissance est un manteau lger,
que le souffle de l'ingratitude vient soulever et emporter,
il faut se dire que ce manteau est d'autant plus solide que
le bienfaiteur attentif et empress vient le rattacher plus
souvent.
Que l'oblig oublie, si le bienfaiteur se souvient, l'affi
nit rsiste et la solidarit se continue. Et quand l'oblig
n'oublie pas, l'une et l'autre se concentrent et se resserrent
de plus fort.
C'est ce qui se produit entre les lves des Ecoles d'arts
et mtiers et la famille de Liancourt. Les vieux enseignent
aux jeunes le dvouement et la sympathie pour cette fa
mille. El les jeunes gens qui viennent tt ou tard se rattacher
la Socit des anciens lves apprennent connatre le
nom de La Rochefoucauld et le considrer comme ins
parable du nom des coles d'arts et mtiers.
L'union cimente entre le bienfaiteur et les obligs, union
qui fut l'un des leviers de l'enseignement industriel et, en
quelque sorte, le signal prcurseur des puissantes rformes
que l'avenir prpare cet enseignement, est venue se relier
nouveau et se consolider , aprs trois quarts de sicle,

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

au berceau des Ecoles, aux pieds de la statue de Liancourt.


Elle est dsormais indissoluble. Et comme toutes les grandes
choses, elle appartient l'histoire.
La vie, aussi , du duc de La Rochefoucauld appartient
l'histoire. Vie bien remplie , s'il en fut , aussi longue que
belle, remplie chaque page de bonnes actions, d'inspira
tions dvoues, d'initiatives claires.
Si, en 1788, la ferme de la Montagne, organise en
lablisscment-cole , fut le germe des coles d'ai ts et m
tiers, cette cration si puissante, puisqu'elle prvoyait l'im
mense essor de l'industrie et l'avenir qui tait rserv aux
classes de travailleurs, cette cration ne fut pas la seule
que produisit l'activit bienfaisante du duc de La Roche
foucauld.
Nous voudrions ter nos lignes la scheresse d'une
notice biographique ; nous voudrions, sans chercher le style
acadmique, tenir notre langage la hauteur du caractre
de cet homme qui fut si simple et si bon. Et nous tremblons
en pensant que notre plume , habitue aux crits de la
science industrielle , n'est pas celle de l'historien et de
l'rudit.
Dans l'existence d'un tel homme, l'loge des beaux sen
timents est inutile. Il ressort des faits. En numrant les
bonnes uvres , en citant les crations fcondes , eu disant
les services rendus, nous aurons trac la vie du duc de
La Rochefoucauld.
Des notes que nous empruntons lui-mme et son fils,
le marquis de La Rochefoucauld-Liancourt, complteront
notre rcit , que nous chercherons faire digne de celui
qui, malgr sa naissance leve et ses puissantes relations,
fut toujours l'homme modeste et dvou, entre tous.
L'illustre famille des La Rochefoucauld , d'une ancienne
noblesse de l'Angoumois, remonte jusqu'au rgne du roi
Robert, vers le xi sicle. Un des membres de cette fa

LA nOCHEFOUCAULD-LlANCOURT.

mille, Franois, comte de La Rochefoucauld, eut, dit-on,


l'honneur de tenir le roi Franois ler sur les fonds baptis
maux , et depuis lors l'an de la maison des La Roche
foucauld a toujours port le nom de Franois.
Un autre membre, cardinal et prince de l'Eglise, s'occupa
activement de la rforme de divers ordres religieux et fonda,
en 1624, la congrgation de Sainte-Genevive.
Enfin, un des derniers anctres du duc, plus connu sous
le nom de prince de Marsillac , gouverneur du Poitou, en
10^3, a laiss une rputation mrite d'crivain, due ses
mmoires sur la rgence d'Anne d'Autriche et, surtout, un
livre de maximes, imprim pour la premire fois, en 1665,
sous le titre de : Rflexions et Sentences ou Maximes
morales. Cet ouvrage, d'un style remarquable et d'une
grande libert de pense, eut, du moins, un prodigieux
succs littraire, s'il pcha par l'abus du paradoxe et par la
propagation de doctrines gostes, d'une moralit douteuse,
trop en opposition avec le titre qu'il portait.
Il semble tre du domaine de la race des La Rochefou
cauld de se passionner pour les belles et fortes tudes qui
s'inspirent du bien de l'humanit. La Rochefoucauld-Doudcauville, n en 1765, de la branche cadette des La Roche
foucauld, donna un grand dveloppement l'agriculture,
dans son domaine de Montmirail, introduisit en France les
moutons longue laine, aida au perfectionnement de l'du
cation des vers soie et concourut au dveloppement de
l'Institut agricole de Grignon. Profondment charitable,
comme fut son parent le duc de Liancourt, il coopra une
foule de bonnes uvres et s'intressa avec une gale passion
aux uvres des prisons, aux socits philanthropiques, aux
socits pour l'instruction lmentaire, aux mesures prises
pour propager l'tude des beaux-arts et pour amliorer la
situation des artistes.
Franois-Alexandre-Frdric, d'abord duc de Liancourt,

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

\ puis duc de La Rochefoucauld-Linncourt, aprs la mort de


\sOn cousin (1), naquit le H janvier 1747.
* L'illustration de sa famille et les hautes fonctions de son
pre, grand-maitre de la garde-robe du roi, l'appelaient
de droit la cour de Louis XV, o il et pu faire un che
min brillant et tracer, au milieu des scandales et des joies
d'un monde qui n'avait alors d'autre loi que la licence, une
route que plus d'un courtisan lui et envie.
Mais, comme il le dit lui-mme, appartenant des
parents vertueux jusqu' la svrit, une famille o le v
ritable honneur, celui qui est bas sur la morale, la vertu,
la justice, se perptuait de gnration en gnration, il
dut aux bons exemples des siens , la dignit et la
puret de leurs murs, d'avoir t prserv ds ses pre
mires annes des entranements trop souvent fatals de la
jeunesse.
Aussi, peine sorti de l'cole de la Flche, en 1763,
le vit-on , en dpit du milieu dangereux o il se trouvait
plac , commencer rechercher les travaux srieux et
s'inspirer des vues de progrs qui germaient l'poque.
Son sens droit et son esprit logique aids de fortes
tudes le conduisirent aller poursuivre en Angleterre,
comme plus tard en Suisse et en Allemagne , la trace des
ides nouvelles qui tendaient s'veiller de toutes parts
sur la science industrielle , fusion de la thorie et de la
pratique de laquelle sortaient dj des rsultats imprvus
faisant prsager le dveloppement futur des applications de
la science l'industrie.
En Angleterre, et quoique bien jeune encore, il voulut
tout voir, tout tudier, tout approfondir. Tour tour, les
(I) Louis-Alexandre de La Rochefoucauld, membre de l'Assemble des
notables et des Etats gnraux, en 1789, comme le duc de Liancourt, d'un
caractre libral et ami du progrs, fut arrte et massacr Gisors, le
14 septembre 1792.

LA nOCHEFOUCAULD-LUNCOURT.

nouveaux procds d'agriculture et d'levage des bes


tiaux, les perfectionnements des arts industriels furent les
objets de son application et de ses tudes. De l, ses
premiers crits o la jeunesse laisse sa trace, mais o
l'on retrouve les efforts du penseur et du chercheur. Son |
Histoire des classes travailleuses en Angleterre, des m
moires sur la Lgislation anglaise des chemins et sur les
tablissements d'humanit existant chez nos voisins, tels
furent les ouvrages par lesquels il signala som^ retour.
Ces ouvrages furent bientt suivis de la mise excu
tion des ides qu'ils prconisaient.
11 fonde, le premier, dans son beau domaine de Liancourt 1
une ferme modle o il met en pratique les amliorations
agricoles qu'il a tudies en Angleterre. Il tablit des
prairies artificielles, il introduit de nouvelles cultures, il
varie et augmente les productions des plantes utiles
l'lve des bestiaux. Enfin, dans ses soins paternels, il
organise le fermage par lots et par familles, divisant ainsi
sa proprit pour rendre abordable tous l'aisance qui
doit rsulter du travail individuel activement appliqu
une exploitation bien comprise.
Ces ides de progrs, ces concessions faites aux travail
leurs que de telles dispositions menaient l'mancipation,
ces tendances librales qu'approuvait l'esprit philosophique
de l'poque, ne furent pas du got de la cour. Et le jeune
duc suivant, dans sa disgrce, le ministre Choiseul, son
maitre et son ami, s'loigna sans regret, jaloux de consa
crer ses loisirs aux soins de ses proprits rgnres et
l'extension des perfectionnements qu'il avait imports.
C'est cette poque qu'il faut placer la cration de
l'cole ouvrire qu'il installa dans sa ferme de la Montagne,
cole qui fut, rptons-le, l'ide mre des coles d'arts
et mtiers adoptes plus tard par le Gouvernement fran
ais et reconstitues elles-mmes en Angleterre, o elles

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

avaient pris naissance et o bientt, l'on n'hsita pas


s'inspirer des ides du fondateur de Liancourt, pour orga
niser des institutions semblables la sienne.
Quelques annes s'taient peine coules, disent les
notes auxquelles nous empruntons une partie de ce rcit,
que le chteau de Liancourt tait devenu, de toutes parts,
le rendez-vous des malheureux qui avaient besoin d'as
sistance , des agriculteurs et des artisans qui cherchaient
la prosprit dans la rforme de leur industrie.
Rappel la cour par Louis XVI, qui partageait ses vues
et ses principes, le duc fut lu dput de la noblesse par
le bailliage de Clermont en Beauvaisis.
Le 18 juillet 1789, ses aspirations, ses travaux, son
caractre le dsignrent entre tous, pour la prsidence v
de l'Assemble nationale. Il s'y montra comme toujours
l'homme ferme et digne qui veut la paix dans le progrs,
le perfectionnement avant le bouleversement , l'organi- ^
sation avant la rvolution.
Ses proccupations, constamment portes vers l'am
lioration du commerce, de l'industrie et de l'agriculture,
l'amenrent tudier les questions de bienfaisance sous
toutes leurs formes, l'extinction de la mendicit, l'orga
nisation des hpitaux, le dveloppement et l'extension
du travail par la cration ou l'introduction d'industries
nouvelles.
Il semblait pressentir la vritable organisation du tra
vail, non pas celle qui consiste agiter les masses, les
retourner sur leur lit de douleur pour leur l'aire voir un
lit de roses sur lequel elles ne s'assoieront pas, veil
ler les apptits grossiers en leur portant en pture les
vaines promesses de l'utopie, mais celle qui se dduit de
l'instruction distribue aux enfants du peuple, de la science
offerte l'ouvrier en mme temps que l'aisance rsultant
d'un travail bien compris, du dveloppement de l'industrie

LA nOCIIEFOUCAULD-LIANCOUIVr.

rendue prospre , enrichissant ses adeptes et leur appor


tant des ressources nouvelles fondes sur le perfection
nement des anciens procds.
Le rle de prsident de l'Assemble nationale n'tait ni
sans danger, ni sans fatigues par ces temps dsastreux. Bien
que libral par caractre et ami du progrs sans abus , La
Rochefoucauld prvoyait les entranements du moment.
Fidle au roi, dont il voyait l'autorit s'en aller par lam
beaux, fidle ses principes de sage libert, mais reculant
devant l'explosion de la rvolution, il eut subir, comme
tous les hommes gnreux de cette poque, des preuves
pnibles et des dceptions cruelles ; mais jamais, il ne re
gretta les tudes que lui avaient inspires son amour du
progrs, jamais il ne recula devant le bien qu'il avait entre
pris et qu'il poursuivit partout, en tous temps et sous
toutes les formes jusqu' la fin de sa carrire.
Les excs et les dangers de la Rvolution se sont pr
sents moi de bonne heure , dit-il , dans un de ses crits.
J'y ai vu le torrent qui devait entraner les plus modrs;
j'ai vu de bonne heure une draisonnable opposition aux
mesures les plus sages qui devaient entraner les esprits
des exagrations funestes au bien de l'tat ; j'ai vu les in
trts personnels prvaloir, trop souvent, sur le vritable
amour du bien, sur le vritable amour de la patrie. Mon
plan de conduite qui devait exprimer la fois mon amour
pour la libert, mes aspirations pour la rforme des mons
trueux abus qui environnaient la lgislation et l'adminis
tration franaises, et qui, dans plus d'un point, offensaient la
justice et la raison, mon plan ne pouvait tre suivi sans dif
ficult. Je m'attirais des blmes de toutes parts. Aussi tandis
que j'tais Irait de tide, de modr, de douleux par les
exagrs du ct o je sigeais, les exagrs du ct droit
me proclamaient jacobin, rvolutionnaire, traitrc au roi et
la noblesse.

10

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Mais, j'ai toujours eu piur soutien ma conscience ap


puye sur un entier dgagement d'intrt personnel.
Je crois ma vie politique sans reproche. Je l'ai svre
ment scrute bien des fois. Je crois avoir rempli tous mes de
voirs, et comme honnte homme et comme bon Franais.
Avant la dissolution de l'Assemble constituante , M. de
La Rochefoucauld fut appel au gouvernement de la Nor
mandie et de la Picardie. Dans ces fondions difliciles, son
esprit conciliant, son prestige de savant clair et surtout
d'homme de bien, lui valurent l'estime et l'affection de tous.
En dehors de ses travaux politiques, il trouvait le moyen
de ne pas perdre de vue l'amlioration du sort des classes
pauvres et la rforme du rgime des hpitaux et des prisons.
Membre oblig de toutes les commissions charges d'exa
miner ces questions toutes nouvelles d'conomie sociale,
ses rapports sur les projets d'utilit publique, prsents
l'Assemble constituante, sont toujours la hauteur de son
esprit sage et clair, comme au niveau de la bont de son
cur.
C'est ainsi qu'il prit une part active toutes les bonnes me
sures que l'Assemble dcrta alors; les lois tendant faire
disparatre le pauprisme, celles qui ouvraient des ateliers
de travail et de secours pour les mendiants, celles qui am
lioraient la situation des prisons, enfin, celles qui mettaient
la charge de l'tat l'entretien des enfants trouvs.
Tant d'efforts, de travaux , de soins, dit une des notices
o nous puisons, l'estime et la considration dont La Roche
foucauld tait l'objet, mme de la part des plus exalts de
ses collgues, rien ne put le soustraire au coup qui frap
pait toute la noblesse, au torrent qui entranait alors toutes
les grandes existences sociales. On lui reprocha sa coopra
tion trop active au club des Feuillants, la part prise par lui
au rappel de Necker, aprs la chute de la Bastille, sa d
fense du roi au retour de Varenncs. Il dut, comme tant

LA tiOCHEFOUCAlLD-LtANCOURT.

11

d'autres, songer s'loigner, fuyant cette terre de Liancourt,


cette ferme, cette cole, ces usines qu'il avait fondes, o
il laissait de si fconds exemples , de si profonds regrets.
Aprs la journe du 10 aot, alors que, commandant
militaire de Rouen, il avait offert un asile au roi Louis XVI,
il fut, sous le coup d'un mandat d'arrt, forc de quitter
la France. Un pcheur, le recueillant dans sa barque, le fit
passer en Angleterre (I). L, il vcut retir Bury-SaintEdmond (comt de Suffolk) , s'occupant d'tudes et d'am
liorations agricoles , ne regrettant qu'une chose, celle de
ne pouvoir faire assez de bien, sa fortune tant alors des
plus modestes ; car, il avait laiss, avant son dpart, au roi
Louis XVI, ce qu'il possdait d'argent, 150,000 francs, sa
seule ressource dans ces moments critiques.
Le marquis de La Rochefoucauld, son fils, qui a publi,
en 1827, une notice biographique que nous avons sous
les yeux, raconte de lui le trait suivant, arriv pendant son
deuxime sjour en Angleterre :
Une vieille demoiselle avec laquelle il avait eu des rela
tions de voisinage et qui, comme tous ceux qui l'entouraient,
s'tait prise d'estime et de belle affeciion pour lui, lui lgua
tous ses biens. Elle n'avait que des parents loigns, et
lorsque La Rochefoucauld fut inform de ce legs, il tait
encore proscrit et sans fortune II voulut nanmoins recher
cher les parents de cette demoiselle et leur restituer l'hri
tage ; mais, dsirant, toutefois, conserver quelque chose
de la donatrice, il entendit se rserver un schclling.
Ses travaux, en Angleterre, ne l'empchrent pas de penser
(I) Douze ou quinze ans aprs, ce pcheur venait de temps en temps
Liancourt, revoir celui qu'il avait sauve. L il s'asseyait sans faon la table
du duc et, en fumant avec lui, lui racontait dans son patois picard les his
toires de sa famille et de son village, histoires que le duc coutait toujours
avec le mme intrt et la mme bienveillance que s'il ne les et pas entendues
vingt fois.

12

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

I la patrie, et c'est dans l'exil qu'on le voit rver le com


plment des uvres philantropiques qu'il ralisera un jour
pour le bien et l'intrt de la France.
C'est de lui, surtout, que le comte Mollien, ministre sous
l'Empire, a pu dire avec vrit : Les annes de l'exil
n'ont pas t perdues pour son pays.
A l'poque de la mise en accusation du roi Louis XVI, il
ne put rsister au besoin de f.iire entendre sa voix en fa
veur de l'infortun monarque , qu'il aimait d'un respec
tueux et sincre attachement , et qui et peut-tre rsist
l'orage, s'il n'avait t entour que d'amis comme le duc
de Liancourt (1).
Il crivit, dans cette intention, M. de Malesberbes, une
lettre o il exposait tout un systme de moyens de dfense
bass sur les faits dont il avait t tmoin.
Ce dernier effort, la nouvelle de la mort du roi et celle
de la complication des vnements en France, qui ne lais
saient pas esprer, de longtemps , le retour du calme et de
la paix, lui firent trouver plus amer le pain de l'exil, et,
comme tous ceux qui, pour fuir une pense pnible, recher
chent les distractions forces , il se dit qu'une excursion
lointaine pourrait, jetant de la diversion dans ses ides, lui
permettre, sinon d'oublier la patrie, du moins de ne pas la
voir souffrir de trop prs, du moins d'attendre avec plus de
patience le moment o il pourrait la revoir.
Il se dcida donc passer en Amrique et entre
prendre un long voyage aux Flats-Unis , au Canada et
jusque dans l'Inde , o il voulait continuer ses tudes des
murs et des coutumes anglaises , et poursuivre de nou
velles recherches sur les rapports de la lgislation de ces
(t) C'est La Rochefoucauld qui, le 12 juillet 1789 , allant Versailles
informer du soulvement du peuple le roi Louis XVI, qui lui disait : Mais,
c'est donc une rvolte ? rpondit : Xuh, S/rt', c'est une rvolution.

LA nOCHEFOUCAULD-UANCOmT.

13

contres avec les murs, l'agriculture et l'industrie (1).


De retour en France, en 1799, il publia, sous le titre de
Voyage aux tats-Unis, le rsultat de ses observations sur
la situation de l'Union la fin du xviii0 sicle. Les amlio
rations que reut successivement le rgime des prisons, sont
dues en grande partie aux considrations qu'il fit valoir dans
son ouvrage : Des Prisons de Philadelphie, sur l'emploi et
l'organisation du systme pnitentiaire en Amrique (2).
Il rapportait, en mme temps, un nouveau et immense
bienfait dont il allait doter son pays, la vaccine, cette admi
rable dcouverte qu'il s'effora de propager par tous les
moyens en son pouvoir.
Son initiative, sa volont nergique, son activit aid
rent puissamment, eu effet, dvelopper cette heureuse
importation.
Aussi , le baron Charles Dupin , dans le discours prononc
sur la tombe du duc de La Rochefoucauld , pul-il dire avec
raison :
Chez un grand peuple de l'antiquit, celui qui sauvait
la vie d'un individu mritait la couronne civique. Quelles
couronnes, quels honneurs, ce peuple n'aurait-il pas dcern
au citoyen qui , apportant son pays un tel bienfait, aurait
sauv la vie des millions d'hommes.
Rentr en possession de la terre de Liancourt , que la
reconnaissance de ses compatriotes avait trouv moyen de
lui conserver, en y faisant rester et s'largir l'cole de la
Montagne devenue cole nationale, La Rochefoucauld s'oc(1) Il se disposait entrer dans le bas Canada , lorsque s'tant refus
d'obir un ordre du gouverneur, il fut forc de sortir du territoire anglais.
Le gouverneur qui l'entretenait de la faveur de la protection anglaise, n'obtint
de lui que cette fire et digne rponse : Il est en moi de prfrer garder
toute ma vie mon tat de banni et de pauvre diable, me voir rappeler dans
mon pays et dans mes biens par l'influence des puissances trangres. >
(2) Voir documents et pices justificatives, note A,

14

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

cupa de rorganiser les manufactures, une filature de coton


et une fabrique de cardes, qu'il avait tablies en 1790. Il
remplaa les machines anciennes , dites Jeannettes , par les
nouvelles machines connues en Angleterre sous le nom de
mull-jenny et sous celui de mtiers continus.
11 releva, agrandit et perfectionna la fabrique de cardes
dans laquelle il introduisit des ateliers de trfilerie et de
corroierie, pour mettre ses tablissements en tat de se suf
fire eux-mmes.
En mme temps, il crait l'utile institution des dispen
saires, encore en faveur aujourd'hui, l'aide de laquelle il
faisait traiter domicile les indigents malades et leur faisait
distribuer des secours en nature.
Un pareil homme, quel que ft son pass et quelles que
fussent ses aspirations politiques, ne pouvait qu'tre compris
par le premier Consul qui se connaissait en hommes. Aussi,
reut-il, sans qu'il l'et sollicit, le titre honorifique d'ins
pecteur gnral de la premire cole d'arts et mtiers.
C'est dans ces fonctions , toutes gratuites, les plus chres
son cur de toutes celles qui lui churent alors, qu'il patrona et protgea les coles pendant le Consulat, sous l'Em
pire et aprs la Restauration, sous le rgne de Louis XVl1I.
Nous n'avons pas besoin de dire avec quelle persistance,
avec quelle sollicitude, il fut pendant vingt ans le protecteur,
l'appui, le pre des anciens lves qui ont eu le bonheur de
le connatre et de recevoir les conseils que dictait son amour
du bien et son exprience des choses de l'industrie (1).
En 1815, nous retrouvons le duc de La Rochefoucauld
nomm chevalier de la Lgion d'honneur , par l'Empereur
Napolon 1er, maintenu par Louis XVIII dans son titre d'ins-

(1) Diverses citations de Mires qu'on trouvera plus loin, montrent toute
la sollicitude qui animait le bon La Rochefoucauld , pour les lves de tes
coles d'arts et mtiers.

LA nOCHEFOUCAULD-LIANCOUnT.

15

pecteur gnral des Ecoles d'Angers et de Chlons. Il est en


mme temps inspecteur gnral du Conservatoire des arts
et mtiers, membre du Conseil gnral des manufactures et
du Conseil d'agriculture, membre du Conseil des prisons
et du Conseil gnral des hospices de Paris. Suffisant
tout, portant partout ses actives investigations, faisant
faire, sous ses yeux et ses frais, les premiers essais de
toutes les amliorations cherches par lui, dans toutes les
commissions, rapporteur zl et actif, cherchant le tra
vail , rdigeant les rapports et les comptes-rendus an
nuels, faisant face vingt correspondances, tel fut La
Rochefoucauld jusqu'au moment o, en 1823, le ministre
Corbire prit sur lui la responsabilit d'un acte d'ingratitude
envers un homme que l'indpendance de ses principes et la
fermet de ses ides librales mettaient sou vent eu opposition
avec le pouvoir.
Le duc de La Rochefoucauld cumulait les emplois. Mais,
si le cumul est un malheur pour la caisse publique et s'il a
motiv les plaintes des adversaires du budget a toutes les
poques, il serait difficile ici de le mettre en cause. Toutes
les places du duc taient gratuites.
On commena par lui retirer la place d'inspecteur des
coles; mais au lieu de la lui enlever franchement, on
admit qu'il tait ncessaire de transfrer l'cole de Chlons
Toulouse, et, sous ce prtexte , on supprima l'inspection
gnrale, pour en confier les fondions un directeur gn
ral, auquel un traitement important fut allou.
Les tracas que suscita cette affaire au duc de La Roche
foucauld furent bientt suivis d'autres ennuis, la suite
desquels il se dcida se dmettre de ses fonctions de
membre du conseil gnral des prisons.
Comme consquence de cetle rsolution, les divers em
plois dont le duc restait titulaire, lui furent instantanment
et quelque peu brutalement retirs.

16

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Nous citerons ici la noble rponse que fit La Roche


foucauld la notification de l'ordonnance de retrait qui lui
fut signifie le lo juillet 1823 :
Monsieur le Ministre,
J'ai reu la lettre que vous m'avez fait l'honneur de
m'crire en date d'hier, m'annonant que, par ordonnance
du Roi, Sa Majest m'a retir les fonctions d'inspecteur
gnral du Conservatoire des arts et mtiers, de membre
du Conseil gnral des prisons, du Conseil gnral des
manufactures, du Conseil d'agriculture, du Conseil gnral
des hospices de Paris et du Conseil gnral du dpartement
de l'Oise.
Je ne sais comment les fondions de prsident du
Comit pour la propagation de la vaccine, que j'ai intro
duite en France, en 1800, ont pu chapper la bienveil
lance de Votre Excellence, laquelle je me fais un devoir
de les rappeler.
J'ai l'honneur d'tre, etc.,
Le duc de La Rochefoucauld.
Le rsultat soulev par la conclusion de cette lettre fut
ce qu'il devait tre. Le ministre n'osa pas retirer ouverte
ment au duc la prsidence du Comit pour la propagation
de la vaccine, mais il supprima le comit.
Ces disgrces ne purent empcher le duc de La Roche
foucauld de poursuivre l'uvre de bienfaisance et de phi
lanthropie qu'il avait entreprise. Il contribua prendre
part tous les tablissements utiles, et partout o il y eut
du bien faire, des rformes apporter , on le trouva sur
la brche, agissant dans l'ombre , pour ne pas veiller les
susceptibilits des ministres du roi, oprant, en quelque
sorte, dit la biographie que nous avons cite, sous
le couvert d'une honorable clandestinit, ayant assez,
rptait-il, du tmoignage de sa conscience.

LA nOCHEFOUCAULD-LUNCOUIIT.

17

M. le La Rochefoucauld ne fut pas, ilit un autre de ses


biographes, un de ces philanthropes, comme on en voit
tant, qui font de la charit en paroles, ouvrent volontiers
leur cur aux gnreuses penses et tiennent ferm leur
coffre-fort. Le plaisir de donner fut un de ses plus doux
dlassements. Que de pauvres familles, que de malheureux
autour de lui prirent part ses largesses et profitrent de
ses dons ignors.
Aussi, son nom est-il encore et sera-t-il longtemps en
vnration parmi les habitants de Liancourt et ceux dos
communes environnantes. Il suffit , pour se convaincre de
cette affection qui a survcu aux annes, d'avoir vu les
populations mues se presser aux pieds de la statue que la
reconnaissance et le souvenir lui ont leve rcemment.
Que d'uvres philanthropiques, que de questions neuves
d'un intrt palpitant, que de travaux utiles l'humanit,
cet homme de bien n'a-t-il pas abords 1 Prcurseur de la
plupart des rformes sociales qui s'agitent de nos jours, il
a jet les semences dont les gnrations nouvelles rcol
teront la graine, pour la faire produire selon les besoins
de l'avenir.
Partout o il a port sa pense , il est venu avec un
esprit pratique, srieux, convaincu, apportant le principe
de grandes choses, si bien formes de toutes pices, qu'elles
sont aujourd'hui, aprs un demi-sicle coul, aussi com
pltes, aussi arrtes que si elles venaient d'tre conues
hier, que si elles n'avaient qu' se constituer dans l'tat
o il les a laisses.
C'est de lui, pour citer encore quelques-unes de ses
uvres, c'est de lui qu'est venue l'ide des tablissements
pnitenciaires pour les enfants, institutions ayant pour but
de ramener la vertu et aux bonnes murs de pauvres
natures gares, en leur apportant, pendant le temps de
leur dtention, le travail et l'instruction.
2

18

HISTOIUE DES COLES DAUTS ET MTIERS.

C'est lui qui , crant, le premier dans ses ateliers , une


cole d'aprs le systme anglais de Lancaster, fit connatre
les mthodes d'enseignement mutuel et aida les propager
en France. Disant alors, en se flicitant des rsultats obte
nus : Les esprits forts sont dsormais vaincus,, et les
enfants eux-mmes sont devenus [es avocats de leur insti
tution.
C'est lui aussi qui fil, Liancourt, un des premiers essais
de l'utile fondation qui s'est si grandement dveloppe de
nos jours et que recherchent avec empressement toutes les
classes conomes de travailleurs , la caisse d'pargne, cette
uvre essentiellement populaire.
En 1821, il contribua, de concert avec Benjamin Delessert. la formation et aux dveloppements de la caisse
d'pargne de Paris, dont il fut le premier prsident.
En voyant les bonnes uvres nombreuses auxquelles le
duc de Liancourt prit part, en numrant les abus qu'il
combattit, les rformes qu'il inspira, les crations qu'il fit
ou qu'il aida, on aime se redire la maxime qui fut le mobile
de cet homme de bien et qui reste comme le sceau de cette
nature philanthropique et dvoue :
// faut aider tout ce qui est utile. Il faut attacher son
nom tout ce qui est bien.
En 1827, rentr Paris pour assister aux travaux de la
Chambre des pairs, La Rochefoucauld mourut, le 27 mars,
dans la quatre-vingtime anne d'une vie si bien remplie.
Sa mort fut douce; elle fut celle d'un chrtien et d'un phi
losophe. Il s'teignit, calme et paisible, faisant des vux
pour l'avenir des institutions qu'il avait aid fonder et
pour la ralisation des uvres qu'il avait prvues.
Sa renomme devait tre de celles qui se font sans bruit,
qui s'acquirent sans clat, mais qui sont bases sur la re
connaissance des gnrations, et, par l, deviennent solides
et durables.

LA nOCHEFOCCAULD LUNCOUUT.

19

Son souvenir, ternellement grav dans la mmoire des


lves des coles d'arts et mtiers, restera profondment li
l'histoire de ces institutions, quoiqu'elles deviennent
un jour.
C'est l surtout ce que nous avons constater ici , o
notre but est de condenser tout ce qui peut exciter l'intrt
et veiller les souvenirs de nos camarades de tous les ges.
Les obsques du duc de La Rochefoucauld furent tmoins
de scnes de dsordre et de scandale sur lesquelles nous
chercherons glisser, ne pouvant les carter si nous vou
lons rester dans le domaine de l'histoire.
Les anciens lves des Ecoles de Chlons et d'Angers,
prsents Paris le jour des funrailles, tinrent honneur
de porter sur leurs paules le cercueil de leur bienfaiteur.
Ce fut dans Paris une grande motion, celle qu'on a vue se
reproduire, en des circonstances identiques au dcs de
quelques personnages illustres ou clbres des titres divers.
L'ingratitude et l'animosit que versa le gouvernement
de Charles X sur les dernires annes du duc de Liancourt,
la haine instinctive que portaient les masses ouvrires et
librales au gouvernement de la Restauration, qui allait
bientt disparatre, mais plus encore, la manifestation d'une
pieuse et louable reconnaissance amenrent des dmonstra
tions fcheuses, sans doute, mais qui ne mritaient pas la
rpression brutale dont l'autorit usa dans cette circonstance.
La police intervint avec une ardeur sauvage, disent les
mmoires que nous consultons. Au lieu d'appeler l'ordre,
elle le troubla , et les ceudres de l'homme de bien furent
un instant souilles par des contacts sacrilges.
La posie, comme la postrit, a veng La Rochefoucauld.
Une uvre d'un pote du temps, Boulay-Paty, dont le nom
sympathique vient de s'teindre au moment o nous cri
vons ces lignes , a stigmatis, en termes nergiques, l'abus
de pouvoir qui est venu livrer aux passions de la rue les

20

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

restes d'un homme que son nom et ses uvres eussent d


faire respecter de tous les partis.
Nous ne citerons qu'une strophe de cette ode qui appelait
sur les puissants d'alors, un anathme trop tt et bien
svrement justifi :
Mais de nos grands du jour, la haine inassouvie,
Poursuit jusqu'au cercueil un vieillard vnr !
Loi de Dieu, loi de l'homme, ils n'ont rien de sacr.
De pleurs silencieux la bire tait suivie ;
Des amis dsols la portaient dans leurs bras. . . .
Ils l'ont destitu des honneurs de la vie,
Ils veulent le priver des honneurs du trpas !
De son deuil, l'imposant cortge
En vain s'obstine et le protge :
Le fer brille, devant ses coups
Le peuple en frmissant prs du cercueil se range;
Le cercueil tombe dans la fange ....
La fange a rejailli sur vous.
Jetons un voile sur ces scnes dsolantes et voyons re
poser en paix les restes du philanthrope qu'abrite une
tombe modeste dans son domaine de Liancourt. Voyons
l'hommage rendu, trente-trois ans plus tard, au souvenir
de l'homme de bien, et terminons par ce que nous raconte
un tmoin oculaire de l'rection du monument de Liancourt.
La statue du duc est due la gnreuse initiative d'un
vnrable habita 11 1 de Liancourt, qui a voulu acquitter une
dette de reconnaissance envers son bienfaiteur. M. Louis
Poilleux, que le duc de La Rochefoucauld avait associ ses
entreprises manufacturires, a lgu l'hospice de Liancourt
une somme de 40,000 fr., la condition d'lever un mo
nument digne de la mmoire de l'illustre philanthrope. Ce
legs fait autant d'honneur au souvenir de celui qui en est
l'objet, qu'aux sentiments de celui qui l'a laiss.
A ce legs est venue se joindre une souscription ouverte
Liancourt. Elle a produit prs de 5,000 fr. Tous, riches

LA nOCHEFOUCAULD-LINCOUIVr.

21

et pauvres, ont voulu y concourir. Les lves des coles


d'arts et mtiers y ont contribu pour une large part. Cette
somme a servi aux frais d'tablissement du pidestal et
d'une fontaine, dont le bassin entoure le monument et lui
donne un caractre d'utilit publique.
La statue du duc est en bronze ; sa hauteur est de
2m,60. C'est l'cole des arts et mtiers d'Angers qui a
bien voulu se charger de la fonte. Un ancien lve de la
mme cole, M. Maindron, artiste dj connu par de re
marquables productions, est l'auteur du modle.
Le duc est reprsent debout, revtu du costume de
pair de France. Sa main droite s'appuie sur une enclume,
emblme du travail ; sa main gauche, rapproche du cur,
tient un rouleau de papier o sont inscrits les titres du duc
de La Rochefoucauld la reconnaissance publique.
Sous le rapport du sentiment , la conception de
M. Maindron ne laisse rien dsirer; c'est, d'un ct,
l'industrie, l'agriculture, qui sont reprsentes ; de l'autre,
ce grand amour de l'humanit qui a prsid tous les crits,
toutes les actions du duc.
Dans sou ensemble, la statue se prsente bien. La pose
est simple et sans raideur. La figure respire un air de bont
qui attire. Le regard a de la profondeur, les traits ressem
blants sont models avec vigueur. De face ou de profil,
cette statue est d'un bel aspect. Point de lourdes masses,
point de lignes heurtes. C'est, en un mot, une uvre qui
fait le plus grand honneur au ciseau de l'artiste et dont la
ville de Liancourt a le droit d'tre fire (1).
(1) Voir documents et pices justificatives, note 6.

II

HISTORIQUE DES COLES D'ARTS ET MTIERS

Vers le milieu du sicle dernier, encore dans les langes


d'une trop longue enfance, marchant sans guides, emprun
tant l'habilet de l'artisan des procds incomplets bu
imparfaits, qui ne russissaient qu' force de patience et
d'adresse, l'industrie commenait chercher des voies
nouvelles.
Indcise, irrsolue , parce qu'il lui manquait l'appui de
la science, elle tendait dj s'inspirer de l'tude des faits
appuys par l'exactitude de thories qu'elle souponnait,
mais qu'elle n'avait pas acquises.
De son ct, la science, partage d'un petit nombre d'lus,
mal consolide sur des bases confuses , cherchant la sim
plicit et la clart parmi l'abstraction et l'empirisme , sem
blait pressentir que son alliance avec l'industrie allait lui
donner la vie, et avec la vie, un essor rapide et nergique.
A la suite du grand mouvement intellectuel, qui fut le
prcurseur de la Rvolution franaise , au milieu des efforts
de la philosophie et du socialisme travaillant rgnrer
les ides, chasser les abus du pass, manciper les
masses, la science s'vcillant devait tendre la main l'in
dustrie.
Les savants d'alors, s'avanant sans but travers les
routes peine frayes du pass , pressentaient de grandes

24

IIISTOIHE DES COLES 1)'aUTS ET MTIERS.

choses dans l'avenir des sciences industrielles. Ils devi


naient que l'industrie devant apporter le travail largi ,
agrandi par l'tude , allait offrir , aux hommes mancips
par la libert, de nouveaux sentiers et de nouveaux ho
rizons.
On ne pouvait plus se contenter de suppositions, de pro
cds empiriques, de mthodes primitives. Il fallait que le
raisonnement vint en aide la pratique.
Les ouvriers n'existaient pas ! On avait des proltaires
travaillant sans la conscience de leur uvre , habiles en
leur tour de main, mais ignorants de toutes choses en
dehors du mtier.
Les savants ne suffisaient plus ! On devait chercher et
former, pour les carrires industrielles, des hommes joi
gnant l'habilet de la main l'intelligence de la science ;
on devait prparer, pour guider et diriger l'industrie, des
hommes aussi remarquables qu'en produisaient , dans le
mme temps , les sciences , la littrature et les arts.
Aussi, ds les premires annes du dix-huitime sicle,
voit-on les savants poursuivre , en talonnant, la trace des
procds industriels, tudier la machine feu, sans prvoir
la vapeur; perfectionner les appareils hydrauliques, dvelop
per les machines, cher her se rendre compte de leur force
et valuer leur production, complter les instruments de
physique pour les mettre au niveau des nouveaux besoins ;
travailler la chimie et lui demander des secrets qu'on n'avait
pu arracher, jusque l , aux routines de l'alchimie, science
informe, privilge de quelques rares adeptes que l'ignorance
accusait de sorcellerie , quand elle aurait d reconnatre,
en ces chercheurs de science, les pionniers du progrs.
La Rvolution vint un moment engourdir et attarder,
en les paralysant , les dveloppements des sciences indus
trielles, qui commenaient se faire jour. Pendant ce
temps, eu Angleterre, elles s'avanaient, continuant leur

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

25

marche progressive, vers la perfection des procds et vers


ces merveilles d'invention qui, dans la fin du dix-huitime
sicle et au commencement du sicle prsent, vinrent bou
leverser la plupart des mlhodes connues, en apportant la
vapeur, dont l'apparition fut le signe de l'lan prodigieux
imprim ds-lors aux arts industriels.
Ce mouvement rapide trouva peine, dans l'tat des
choses l'poque, des soldats pour le suivre. Il fallait songer
former des lves en tat de fournir l'industrie des chefs
et des soutiens. Il fallait l, comme sur les champs de
bataille, organiser des cohortes et les mettre mme de
faire face aux ncessits de l'avenir.
Aussi, dans tous les pays, les hommes pntrs du senti
ment du progrs, songrent-ils, tout d'abord, la cration
d'coles industrielles. L'Angleterre , l'Allemagne, et l'Am
rique elle-mme, commencrent se proccuper de ces
fondations utiles.
El, chez nous, vers le commencement de 1 788, au moment
o l'effervescence des esprits et l'expansion des ides allaient
engendrer la Rvolution commence dj de longue date ,
par la dcadence de la monarchie absolue sous Louis XV,
et continue sous Louis XVI, on vit le duc de La Roche- \
foucauld, alors colonel d'un rgiment de dragons, un de j
ces hommes aux ides gnreuses qui font les philanthropes,
voulant venir en aide quelques enfants de sou rgiment, '
qu'il ne pouvait, d'aprs les rglements, admettre comme
enfants de troupe , s'occuper d'une fondation , dont l'ide
premire devait donner, un jour, naissance aux coles
d'arts et mtiers.
L'cole de Liancourt fut installe dans une des fermes
dpendant du domaine du duc et prit le nom d'cole de la
Montagne, parce qu'elle tait situe au haut de la montagne
de Liancourt. Dans cet tablissement, La Rochefoucauld
fit lever, ses frais, une vingtaine d'orphelins.

26

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Ces enfants, dont le nombre augmenta successivement et


vint atteindre presque le chiffre de cent, en 1791, taient
instruits par des sous-officiers du rgiment qui leur ensei
gnaient la lecture, l'criture et le calcul, en joignant ce
bagage modeste, quelques lments de certains mtiers et
les bases de l'instruction militaire.
r On avait adjoint aux sous-officiers instructeurs, les
matres-ouvriers du rgiment, armurier, tailleur, cordon
nier, etc., qui montraient, chacun , leur mtier ceux des
lves qui voulaient ou pouvaient s'en occuper. La disci
pline tait svre ; les enfants mangeaient la gamelle,
taient forms l'cole du soldat sans armes et devaient
entrer au rgiment aussitt que leur ge leur permettrait.
C'tait, comme on le voit, bien que sous l'empire encore
de la royaut, une application immdiate des tendances
librales qui fermentaient cette poque. L'avenir de l'cole
fonde la Moutagne, ne penchait rien de moins, en ver
sant aux enfants de l'arme, des lments d'instruction, si
faibles qu'ils fussent , qu' ouvrir aux classes du peuple,
les portes de l'avancement militaire et prparer de bons
officiers.
La Rvolution ne tint pourtant pas compte M. de
Liancourt de ses ides progressives. En 1793, l'migration
l'arracha du sol de la patrie et l'enleva sa fondation de
Liancourt, dj fertile en rsultats utiles, dj cite comme
un modle suivre.
L'existence de l'cole de la Montagne fut alors mise en
question et cette existence et t vraisemblablement sacri
fie, si l'on n'et compris la ncessit de ne pas mcon
tenter l'arme.
Car, la Rvolution fauchant tous les monopoles , brisant
les communauts, cherchant niveler les fortunes, n'par
gna pas les collges, tablissements jugs trop aristocra
tiques, et laissa dtruire un grand nombre de ces instilu-.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

27

tions, dont les biens, devenus biens nationaux, furent vendus


et disperss.
De l , disette dans les moyens d'instruction , laquelle
on ne put remdier que par la constitution d'coles l
mentaires.
On songea ds-lors agrandir, en la conservant, l'cole
de la Montagne, qui s'augmenta bientt des lves de Popincourt, de ceux de l'Ecole des enfants de la patrie, et qui
vit un instant, dans ses murs, plus de cinq cents jeunes
gens. Cetait plus qu'il ne fallait, vu l'exiguit des construc
tions, et l'cole laissant seulement la Montagne les plus
jeunes lves et les malades , alla s'installer Liancourt,
dans le chteau mme de son fondateur.
L commencrent les nombreuses transformations que 1 1
devait subir l'cole avant d'tre dirige vers le but indus
triel qui lui fut plus lard assign. Le dfaut d'coles mili- 1
taires que, comme les collges, la Rvolution avait suppri
mes, donna l'ide de faire de Liancourt une cole destine
produire des sous-officiers et mme des officiers.
Le rgime militaire redevint plus que jamais eu vigueur.
On donna aux lves l'uniforme et l'quipement des jeunes
gens de l'cole de Mars, rcemment abandonne. L'instruction fut surtout conduite vers la thorie et le maniement des
armes, puis, enfin, complte par l'tude des mathmatiques
lmentaires , par l'enseignement du dessin, de l'criture
et de la langue franaise.
Les mauvais jours taient passs. Avec le Consulat, Bona
parte tait venu, imprimant son action nergique et sa direc
tion puissante la marche du nouveau gouvernement.
L'ordre commenait renatre et les tablissements publics
reprenaient leur marche interrompue.
Le duc de La Rochefoucauld rendu sa patrie, ses
enfants d'adoption , ses uvres , rentra en France dans
les premiers jours de 1799. 11 reprit possession du domaine

28

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

de Liancourt, la seule de ses proprits chappe aux


ventes nationales et dont il dut la conservation l'cole
qu'il avait fonde, digne service dont cet tablissement paya
son bienfaiteur qui, plus que jamais, s'attacha de cur et
d'dinc. des destines qu'il protgea jusqu' la lin de sa
carrire.
Cependant , M. de La Rochefoucauld reconnaissant l'in
suffisance de l'cole de la Montagne , dut forcment cher
cher, ailleurs que dans le chteau de Liancourt , un lieu
d'asile pour l'institution que la Rpublique y avait instal
le. Il obtint la translation de l'cole dans les vastes bti
ments du chteau de Compigne, alors inhabit.
L'cole de Liancourt devint donc cole de Compigne,
s'augmenta encore des lves de l'cole des tambours de
Versailles et reut le titre de l'rytane franais.
Ce nouveau titre exigeait des modifications indispensables
dans l'organisation de l'enseignement. L'tude des langues
mortes fut ajoute au programme primitif, qui, lui-mme,
subit d'importantes amliorations (1).
Le Prytane franais, dit l'arrt ministriel du 13 ther
midor an ix de la Rpublique, est essentiellement destin
par le gouvernement, fournir une ducation gratuite aux
enfants des militaires tus au champ d'honneur et des fonc
tionnaires civils, victimes de leurs fonctions.
Il se divise en quatre sections, tablies, l'une Paris, la
seconde Saint-Cyr, la troisime Saint-Germain, la qua
trime Compigne.
Chaque section prend le nom de collge et chaque col
lge le nom de la commune o il est situ.
Le nombre des lves peut tre port 400 pour le
collge de Compigne et 300 pour les autres collges.
Sur ces chiffres, cent places dans chaque institution,
(I) Voir documents et pices justificatives , noie C.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

29

sont rserves des lves, dont la pension est la charge


de leur famille.
Le premier Consul prononce seul l'admission des lves
la charge de la Rpublique.
Le collge de Compigne est plus essentiellement indus
triel que les trois autres collges du Prytane.
Il est divis en deux sections :
La premire ayant jusqu' quatre classes de deux divi
sions chacune, comprenant vingt-cinq lves au maximum
par division. C'est la section lmentaire. On doit y ensei
gner lire et crire dans les classes infrieures, l'arith
mtique, la grammaire franaise, la gographie, les lments
du dessin dans les classes suprieures.
La deuxime section devant tre partage en deux divi
sions, l'une de jeunes gens destins exercer les arts
mcaniques, l'autre de jeunes gens destins la marine.
Les lves destins aux arts mcaniques doivent tre
rpartis en deux ou trois classes ; ils doivent continuer
apprendre l'orthographe , le calcul , le dessin sous le rap
port des arts et mtiers.
A quatorze ans, ils sont envoys eu qualit d'apprentis
chez des matres particuliers, bien que sans cesser de faire
partie du collge pendant toute la dure de leur apprentis
sage, qui ne doit pas excder trois annes.
A la fin de l'apprentissage, les lves peuvent tre placs
dans les manufactures de l'tat ou dans les ateliers de terre
et de mer de la Rpublique.
Les lves destins la marine sont diviss en trois
classes, o ils doivent apprendre successivement : la go
graphie, l'uranographie , la gomtrie, l'algbre, la thorie
et l'usage des tables de logarithmes , les lments d'astro
nomie, la composition des caries marines et le dessin.
Ces lves doivent sortir du collge l'ge de quinze ans
accomplis, et tre mis la disposition de la marine pour

30

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

tre employs sur les vaisseaux de la Rpublique, confor


mment aux connaissances dont ils auront fait preuve.
Telles furent les bases d'une institution d'o devaient sor
tir, non sans transformations radicales, non sans efforts pni
bles, les coles d'arts et mtiers que nous avons aujourd'hui.
En 1800, la suite d'une partie de chasse dans les envi
rons de Compigne, le premier Consul vint l'improviste
visiter l'cole dans ses plus grands dtails.
Il voulut interroger lui-mme les lves sur les math
matiques. Deux d'entre eux qui rpondirent d'une ma
nire satisfaisante, reurent de lui des brevets de souslieutenants dans l'artillerie.
Mais, Bonaparte, aprs une longue confrence avec les
chefs de l'cole, comprit bientt que cet tablissement
form surtout pour les classes laborieuses du peuple, devait
preudre un autre essor et revtir une nouvelle organisation
plus pacifique, plus industrielle surtout.
H donna des signes marqus d'impatience, quand il
apprit la destination des lves qui sortaient de l'cole , et
chacun, dit un tmoin digne de foi, put l'entendre s'crier
avec une certaine irritation t en paroles saccades :
L'tat fait des frais considrables pour lever ces jeunes
gens, et quand leurs tudes sont termines, ils ne sont,
l'exclusion des militaires, d'aucune utilit pour leur pays,
et presque toujours, on les voit la charge de leurs fa
milles, qu'ils devraient aider. Il n'en sera plus ainsi.
En effet, le premier Consul qui venait cette poque de
visiter les ateliers des principaux tablissements industriels
de Paris, avait remarqu qu'il manquait, au milieu de ces
ateliers, une classe d'ouvriers instruits, pouvant faire de
bons contre-maitres, capables de reudre leur pense par un
dessin, et de calculer les lments des machines.
C'tait une lacune dont les usines anglaises n'avaient pas
souffrir et qu'il voulut combler.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

31

Aussi, un dcret du 6 ventse an xi (25 fvrier 1803),


dcida- 1- il instantanment que le Prytane de Compigne
serait rig en cole d'arts et mtiers, destine former,
dit.lui-mme le premier Consul dans son langage la fois
nergique et pittoresque, des sous-officiers pour l'industrie,
c'est--dire, d'excellents contre-matres pour les manu
factures franaises.
Du dcret, dont nous parlons, date donc la cration relle
des coles d'arts et mtiers, dont le germe remonte
l'cole de la Montagne et son organisateur, le duc de La
Rochefoucauld, et dont la fondation est, par le fait, d'ori
gine napolonienne, les coles n'ayant pris le caractre offi
ciel d'coles d'arts et mtiers, qu' partir de celte poque.
Ce fut le couronnement du rve arrt dans l'esprit du
premier fondateur, qui , nomm inspecteur gnral des
nouvelles coles, put rester le continuateur et, en quelque
sorte, le maitre de son uvre utile.
Ds son retour Paris, Bonaparte chargea une commis
sion spciale de lui soumettre un projet pour l'tablis
sement de la premire cole d'arts et mtiers , instituer
aux frais de l'tat. Cette commission, compose de savants
illustres, Mongc, Berthollet, de La Place, Coslaz et Cont,
dut s'occuper d'arrter, tout d'abord, les bases des tudes,
sous la direction du ministre Chaptal.
L'enseignement du latin fut supprim, les cours de
mathmatiques augments, l'enseignement du dessin indus
triel fut prescrit, et quelques ateliers furent organiss.
L'instruction pratique devait tre, en principe, dirige
vers la fabrication des tissus de toute espce. Toutefois, dans
une des parties recules du chteau, on organisa des ateliers
de forges, de tours, d'ajustage, de menuiserie, de charronnage, de taille de limes, etc., chacun sous la direction de
matres spciaux, reconnus habiles en leur art.
Les lves, au nombre de 400 environ, qui composaient

32

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

le personnel de l'cole , furent partags en deux divisions


qui subsistrent jusqu'en 1808. La division des artistes,
compose des jeunes gens les plus gs, aptes manier
le marteau, la lime et le rabot ; la division des commen
ants, forme des plus jeunes, incapables de suivre encore,
d'une manire active, les travaux des ateliers.
En dehors de ces deux catgories, on admit une troisime
division, qui reut des enfants en bas ge et des orphelins
de l'arme, et qu'on comprit sous la dnomination de petits
des femmes, parce que des femmes avaient le soin exclu
sif de ces enfants et devaient les entourer d'attentions
maternelles , jusqu' ce qu'ils fussent en tat de passer
dans la division des commenants.
Ceux-ci suivaient seulement les cours thoriques jusqu'
l'ge de 13 ans, dtermin par les rglements, pour leur
incorporation dans la division des artistes.
La division, dite des artistes, tait rpartie dans les divers
ateliers, et partageait le temps des tudes, comme cela
se fait encore aujourd'hui, entre les travaux thoriques et
les travaux pratiques.
A ces travaux combins, la commission, obissant au
sentiment guerrier qui dominait alors dans l'tat et dans les
esprits, mme les moins belliqueux, avait jug propos
d'ajouter, autant comme mesure d'utilit ventuelle pour
l'avenir que comme distraction et moyen de dvelopper
les forces physiques des jeunes gens, des manuvres et des
instructions militaires sous la direction de sous-officiers et
d'officiers pris dans l'arme.
Ces dispositions n'taient pas de nature conduire l'cole
vers le but exclusivement manufacturier qu'elle aurait d
chercher. Elles devaient pousser un trop grand nombre
d'lves endosser l'uniforme du soldat, plutt qu' revtir
le tablier de l'ouvrier.
Tous, comme depuis en 1830 et en 1848, avaient ce

0MG1NE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

33

sentiment inn de In gloire et de la patrie qui, dans notre


France, fait les soldats aux poques de crises ou de trans
formations sociales. Aussi ne dut-on pas Ire surpris des
progrs que firent les lves dans cette sorte de gymnas
tique militaire , dont on vint entremler les Iravaux des
ateliers, et, par suite, ne dut-on pas tre tonn du peu de
rsultats obtenus dans ces Iravaux, alors, qu'au retentis
sement des victoires de la Rpublique , venait se montrer
chez ces jeunes gens l'espoir de faire, un jour, partie des
armes, et de s'y distinguer non moins vaillamment que
leurs devanciers.
Au reste , quelque dsir qu'et le chef de l'tat de voir
se dvelopper l'industrie nationale et de lui prparer des
appuis , sa nature minemment militaire ne pouvait lui
faire envisager d'un mauvais il les dispositions des lves.
El tous ceux qui tendaient se diriger franchement vers
la carrire des armes taient, sinon aids et encourags
par lui, du moins absous de leur infidlit l'industrie, et
recevaient aisment leur sortie de l'cole des grades
de sous-officiers et mme des brevels d'officiers.
Cette situation semi-militaire, semi-industrielle, devait se
continuer sans modifications profondes pendant la dure de
l'Empire. Tour tour, par la force des vnements rame
nant priodiquement des alternatives de guerre ou de paix,
l'initiative de La Rochefoucauld, nomm inspecteur gnral
en titre de l'cole de Compigne, par dcret de 6 septembre
180G, et la pression des vellits guerrires conduisirent
les lves vers les Iravaux de l'industrie ou les en loign
rent pour les rejeter dans la vie des camps.
Ce furent l des dviations fcheuses que les coles d'arts
et mtiers ont retrouves trop souvent depuis. Les tudes
industrielles en souffrirent et le titre d'cole d'arts et mtiers
n'abrita, pour un instant, qu'un prytanc militairc, repro
duction imparfaite des coles de la Flche et de La Fre.
3

34

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Mais l'cole de Compigne ne pouvait pas rester dans


les btiments provisoires o elle tait installe. Le chteau
de Compigne, demeure princire construite avec le luxe
et le confortable des grandes habitations modernes, par
faitement approprie pour recevoir les visites du Souverain,
admirablement situe auprs de magniliques forls, n'offrait
pas tout ce qu'il fallait pour abriter une cole industrielle.
Napolon Empereur, visitant de nouveau Compigne,
reconnut facilement que l'Ecole devait se trouver mal
l'aise dans les murs d'un chteau royal que tout semblait
rappeler sa destination primitive.
Aussi, un arrt du 5 septembre 1806, vint-il ordonner
que l'cole ft transfre Chlons-sur-Marne, o les bti
ments de l'ancien sminaire , ceux des couvents de Toussaint
et de la Doctrine furent immdiatement appropris et mis
sa disposition.
Deux ans auparavant, la suite du rapport prsent
par la commission que nous avons cite, un decret con
sulaire; en date du 19 mars 1804 , avait dcid en Anjou
la fondation d'une deuxime cole d'arts et mtiers destine
recevoir les jeunes gens des dpartements de l'Ouest et
du centre de la France.
Les coles d'arts et mtiers existaient donc. Leur trace
tait inscrite dsormais dans l'avenir. Elles allaient traverser
bien des priodes difficiles, subir toutes les hsitations des
choses nouvelles et prendre, non sans peine, leur place
arrte au milieu du progrs industriel , avant d'tre appe
les concourir dans une puissante mesure, quelques
imperfections qu'on ait pu et qu'on puisse encore leur
reprocher, au dveloppement et la prosprit de l'indus
trie nationale.
Une des premires tendances imprimes aux coles fut
de les conduire vers des tudes plus leves , comme tho
rie, que celles qu'elles auraient d avoir en principe, si

OIUG.NE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

35

l'on n'el voulu faire que des coles d'ouviiers. Alors, les
institutions industrielles d'un rang suprieur n'existaient
pas. Seule, l'Ecole polytechnique, ppinire desavants,
marchait dans les routes leves de la science, et plus
encore que les coles d'arts et mtiers dans leurs aspira
tions guerrires, cherchait au bout de ses travaux les car
rires du gnie militaire.
L'Ecole centrale des arts et manufactures , expression
plus scientifique et moins ouvrire que les coles d'arts et
mtiers, n'existait pas encore. Cre en 1832, trente ans
aprs l'poque dont nous parlons, elle fut videmment
inspire son fondateur par les succs des coles de Chlons et d'Angers qui, seules, fournissaient alors l'indus
trie des sujets habiles et distingus, mais auxquels on
pouvait reprocher des thories insuffisantes.
Des classes gnralement fortes en mathmatiques, au
moins dans les limites des programmes , en raison de la
dure du sjour aux Ecoles d'arts et mtiers, qui, plus
longue qu'aujourd'hui , permettait aux lves de voir plus
de matires et de pousser plus loin leurs tudes, des cours
de dessin assez mal ordonns, parce que le dessin industriel
n'tait pas encore cr , ni compris , des travaux pratiques
insuffisants, faute de mthodes sres, faute de chefs expri
ments, faute d'ateliers utilement organiss, telles furent,
au dbut , les bases sur lesquelles purent s'asseoir les deux
coles d'arts et mtiers.
Aux ateliers que nous avons cits, on avait joint des ateliers
de filature, d'horlogerie, de ciselure, de fabrication d'instrumenls de prcision , de charronnage et d'ameublement.
Les nouveaux programmes qui admettaient des tudes de
statique, de mcanique , de chimie et de physique assez
avances donnaient tout espoir d'obtenir un jour , pour
l'industrie des ouvriers habiles, des contre-maitres distin
gus, des directeurs et des ingnieurs capables.

36

msToinE des coles d'arts et mtiers.

Mais l'industrie souirait. La guerre, dont l'Europe en


armes ne cessait de menacer notre pays, la guerre qui,
pendant vingt ans, devait cire presque sans intermittence,
sans trve, ni repos, l'unique et dominante proccupation
de la Fraucc, ne pouvait permettre aux arts industriels de
prendre un grand essor. Les usines, en petit nombre, fer
maient ou ne marchaient que par saccades , demandant
vivre au jour le jour , sans songer ni s'tendre , ni se
multiplier.
De l , de trs-grandes difficults pour le placement des
lves qui , dfaut d'emploi dans les ateliers, taient forcs
d'opter entre la condition de simples ouvriers , quelquefois
de manuvres, et l'tat militaire. Par le temps dont nous
parlons, ce dernier parti devait tre choisi de prfrence.
Aussi, beaucoup d'lves, qui se firent soldats alors, devinrent-ils des officiers distingus. D'autres, qui avaient du
got pour la musique, profitant des connaissances acquises
pendant les rcrations de l'cole , entrrent titre de
musiciens dans l'arme et furent plus tard des artistes
remarquables.
Parmi ceux-l, nous pourrions citer plus d'un bel exem
ple, et entre autres, celui d'un des vieux et vnrables
survivants de l'cole de Compignc, M. Meifred sorti de
Chlons, en 1812, aujourd'hui professeur du Conservatoire
et chevalier de la Lgion d'honneur.
D'autres enfin , n'ayant rien obtenir de l'industrie et
fuyant l'arme, se rejetrent dans les carrires civiles et
vinrent demander leur existence la bureaucratie ou au
commerce. Un assez grand nombre durent l'influence et
l'appui du duc de La Rochefoucauld de se caser dans l'ad
ministration des hospices.
C'tait s'loigner beaucoup trop des tendances profes
sionnelles en vue desquelles les coles avaient t institues.
Mais, il fallait se faire jour, et il n'tait pas donn tous

OMCINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

37

de trouver place au soleil assez ple alors de l'industrie en


souffrance.
Pourtant quelques lus plus instruits, plus adroits ou
plus recommands purent arriver. Quelques-uns mme en
trrent l'cole polytechnique. Un certain nombre d'lves
distingus par leurs succs et ayant obtenu le grade d'aspirant, qui n'tait donn qu' des sujets hors ligne , dans les
travaux thoriques et pratiques, jouissaient, dit la notice
que nous avons dj cite, du privilge d'tre nourris et
logs sparment, en demeurant un an de plus l'cole
pour se complter et se prparer entrer plus fructueuse
ment dans l'industrie.
La plupart d'entre eux, considrs comme bnficiaires
de rcompenses nationales, taient entretenus, aux frais de
l'Etat, dans des ateliers de machines et notamment dans
des filatures et dans des fabriques de haute horlogerie ou
d'instruments de prcision.
Les meilleurs lves, cette poque, ceux qui taient
les plus capables de remplir des emplois dans l'industrie,
taient les lves de l'cole de Chlons, institution fa mieux
partage comme professeurs, comme service d'ateliers,
comme programmes d'tudesShoriques et pratiques.
L'cole de l'Anjou , laquelle on avait accord les con
structions de l'ancien collge de Beauprau, affectes pr
cdemment aux services des tribunaux et aux prisons de la
ville, s'achevait et prparait des logements pour recevoir
soixante lves qui , choisis au sein des ateliers de Chlons
parmi les diffrentes divisions de cetle cole , devaient
venir renforcer et vivifier le noyau de l'institution indus
trielle de Beauprau.
M. Molard, frre du savant directeur du Conservatoire
des arts et mtiers , alors chef de travaux l'cole de
Chlons, fut charg de surveiller l'installation Beauprau,

38

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

et reut, plus tard, le titre de proviseur de l'tablissement


qu'il avait puissamment aid organiser.
L'cole de Beauprau, installe d'abord comme l'avait
t celle de Compigue, tablie grands frais, si l'on
considre que ses btiments devaient contenir seulement
ISO lves et que jamais ses ateliers ne fuient outills, ne
donna pas en principe des rsultats bien saillants.
Devenue cole impriale d'cole nationale qu'elle tait
sa cration, ses destins ne furent gure plus heureuses
sous l'Empire que sous la Royaut. L'Empereur, absorb
par des soins plus vastes et par les soucis de la guerre,
n'avait pas y songer. Les ministres la ngligrent ; et ,
si ce n'et t l'active sollicitude du duc de Liancourt et
l'intelligence du directeur, M. Molard , cet tablissement,
plac au sein de populations royalistes, qui l'accueillirent
mal cause de son origine rpublicaine et qui n'en appr
cirent jamais l'utilit, aveugles qu'elles taient par l'esprit
de parti, cet tablissement, disons-nous, aurait vgt
\ tristement, et, lot ou tard, se serait vu supprim.
Mais, dfaut de vastes atchers, d'un outillage suffisant
et de nombreuses machines, les tudes thoriques, l
comme Chlons, remises aux soins de professeurs habiles,
ne laissrent pas de recevoir une salutaire impulsion. Et
les classes de Beauprau commencrent dignement pr
parer l'avenir des coles d'arts et mtiers, en fournissant,
ds leur origine, aux arts et aux sciences, des dessinateurs
intelligents et de bons mathmaticiens.
Pendant les Cent-Jours, la scurit de l'cole de Beau
prau se trouva compromise. Des bandes d'insurgs de la
Vende vinrent attaquer les lves jusque sous les murs de
la ville (1). La translation Angers fut immdiatement d(I) On verra plus loin les dtails concernant la translation de l'Ecole de
Beauprau, au chapitre IV, histoire de l'Ecole d'Angers.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

39

cide, et les derniers jours de mars 1815 virent le personnel


de l'cole s'installer dfinitivement dans les btiments de
l'ancien couvent du Ronceray, dpendaut de l'glise de la
Trinit d'Angers.
Peu de temps aprs, l'cole de Chlons tait appele
subir une crise de mme nature. La ville de Chlons,
luttant hroquement contre l'invasion, vit tous ses enfants
prendre part la dfense de ses murs. Les lves ne firent
pas dfaut ; on les trouva la hauteur de la mission pa
triotique qu'acceptaient partout avec courage les dfenseurs
de la France, jeunes et vieux.
Mais, pendant ces jours pnibles, l'cole de Chlons,
pas plus que celle d'Angers, ne fit de progrs. Les tudes
et les travaux restrent l'tat de lettres mortes, et, plus
que jamais, ces institutions d'enseignement industriel pa
rurent s'loigner de leur vritable but.
Avec le retour de la paix et dans la raction que l'indus
trie s'effora d'oprer , les coles semblrent devoir , un
moment, raliser les avantages que l'on attendait d'elles.
La Restauration voulut tenter quelques efforts en leur
faveur. Ce fut une vellit qui ne dura pas longtemps. Trop
d'embarras entravaient le nouveau gouvernement, et pen
dant plusieurs annes , il eut bien d'autres questions autre
ment graves dbattre que celles qui purent concerner les
coles d'arts et mtiers.
Livres alors l'unique action du duc de La Roche
foucauld qui ne leur fit jamais dfaut, mais dont les res
sources et l'influence n'galaient pas le dvouement, les
coles ne produisirent encore, cette poque, qu'un petit
nombred'industriels, bonsouvriersou contre-matres habiles. /
L'enseignement essentiel et la tenue des lves taient
rests militaires, et, comme dans les dernires annes de
l'Empire, on devait s'attendre des rsultats plutt ports
vers l'arme que vers l'industrie.

40

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

On voulut remdier un peu tard cet tat de choses en


changeant le mode de recrutement des Ecoles. Et, quand
on aurait d faire appel aux classes laborieuses du peuple,
ces familles d'ouvriers sachant s'lever par la volont,
l'ordre, l'activit, chez lesquelles on aurait pu trouver le
levier le plus puissant de la prosprit et du dveloppe
ment des coles , et quand on aurait d , comme prcdem
ment, sous l'Empire, donner la prfrence aux enfants de
l'arme, on admit sans contrle des jeunes gens de toutes
classes, la plupart n'ayant pas mme les rudiments les plus
simples de l'instruction lmentaire.
Pendant l'Empire, les lves, fils de soldats, sduits et
entrains par les glorieux faits de leurs pres , purent
peut-tre manquer de vocation pour les travaux pratiques
et ne produire qu'un petit nombre de bons industriels ; mais
ceux-l avaient du moins, accoutums qu'ils taient
l'obissance passive , une conduite parfaite et le respect le
plus absolu de la discipline. Il n'en fut pas de mme des
lves qui leur succdrent aprs la paix. Ceux-ci, choisis,
pour le plus grand noipbre , dans la domesticit de la cour,
envoys aux coles par leurs maitres qui trouvaient com
mode de faire servir les institutions de l'tat rcompenser
les services reus, ceux-ci, dit un mmoire sur l'cole de
Cblons(l), fils de frotteurs, de palefreniers, de cuisi
niers, etc., ce qui n'est pas une tache, htons-nous de dire,
en affirmant ici que nous n'entendons blesser personne,
ceux-ci apportrent, pour la plupart, dans les classes, la
plus crasse ignorance, de ridicules prtentions et une grande
indiscipline, rsultat de la morgue et de l'insolence qu'affec
taient, plus encore qu'aujourd'hui, certains valets de grands
seigneurs.
C'tait reculer bien loin le but des coles d'arts et mtiers,
(I) Notice sur l'Ecole de Chlons, par M. B. Mosnicr.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

41

en donnant de tels successeurs aux enfants de l'Empire.


Aussi n'obtint-on, pendant longtemps, que des rsultats
mdiocres , insuffisants pour recommander des institutions
qu'on pouvait considrer comme aux premiers jours de
l'enfance, bien qu'ayant dj un quart de sicle d'exis
tence.
En 1823, l'cole deChlons, sous le coup de dnoncia
tions intresses, faillit tre enleve la ville, par un dcret
qui ordonnait sa translation Toulouse., et rendait l'vque
de Chlons les btiments de l'ancien grand sminaire, qu'elle
occupait depuis 1806. Ce fut la suite de cet incident que
le duc de La Rochefoucauld dut rsigner ses fondions d'ins
pecteur gnral.
Ds ce moment , les coles furent plus ngliges et
moins surveilles que jamais. Cet tat dura jusqu'au com
mencement de 1827, poque laquelle le ministre de
l'intrieur, Corbire, amena une rforme, dont le rgime
devait durer jusqu'en 1830.
Une ordonnance du roi, en date du 31 dcembre 1826,
vint rgler la nouvelle situation et fut suivie d'un rglement
trs-dtaill , arrt le 30 septembre 1827, la suite du
rapport fait par le jury spcial constitu dans les coles,
au mois d'aot de la mme anne, pour examiner les tra
vaux des lves, et tablir les classements par ordre de
mrite, tant danses classes que dans les ateliers.
Ces pices qui constatent , pour lu premire fois depuis
la cration des coles, un programme industriel complet,
nous paraissent prsenler un intrt si grand dans l'histoire
des coles d'arts et mtiers, que nous ne pouvons nous
empcher de les citer en les rsumant.
L'ordonnance du roi, aprs avoir expos qu'il s'agit de
ramener les coles de Chlons-sur-.VIarne et d'Angers leur
vritable destination, qui est d'enseigner spcialement la
thorie et la pratique ncessaires pour former des chefs

42

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

d'ateliers et de bons ouvriers (1), rgle les questions sui


vantes :
Le nombre des lves qui doit tre de quatre cents
Chlons et de deux cents Angers ;
La pension la charge de l'tat, savoir : cent cinquante
pensions entires, cent cinquante pensions aux trois-quarts de
bourse, cent cinquante pensions demi-bourse et soixantequinze bons de dgrvement rpartis entre les deux Ecoles
dans la proportion de leur nombre d'lves ;
Le prix de la pension fix cinq cents francs par an ;
L'alfectation de trois places gratuites , une bourse, troisquarts de bourse et une demi-bourse chaque dpartement ;
Celle de six bourses et de deux trois-quarts de bourse
la socit d'encouragement pour l'cole de Chlons ;
L'ge d'admission des lves rgl depuis treize ans
jusqu' quinze ans rvolus ;
L'obligation d'un examen, constatant que l'lve sait lire
et crire correctement, et qu'il connat les quatre premires
rgles de l'arithmtique.
La seconde partie de l'ordonnance royale est relative
l'administration des coles. Elle admet pour chaque
cole : un directeur, dont l'autorit s'tend toutes les
parties de l'cole et qui doit grer, sous sa responsa
bilit, le conseil des dpenses et celui des travaux ;
Un chef des travaux charg de l'instruction pratique
des ateliers et des oprations qui en dpendent, ainsi que
de la confection et des dbouchs des produits ;
(i) On remarquera ce fait singulier, qui s'est prolong jusqu'en 1848,
que toutes les ordonnances de rorganisation ou de modification dans les
Ecoles comprennent un prambule de mme genre. Les Ecoles abandonnes
trop souvent et trop longtemps soumises aux fluctuations des temps et des
rvolutions , dpendaient de l'action plus ou moins nergique de leurs direc
teurs ; puis, toutes les fois que le pouvoir prenait l'envie de s'occuper d'elles,
on les rappelait imperturbablement et invariablement leur vritable des
tination.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

43

Un maitre des tudes charg de l'enseignement tho


rique, de l'inspection des classes et des salles d'tude. Ce
fonctionnaire ayant la direction de la police dans toute
l'cole et ayant, par consquent, sous ses ordres, toutes
les personnes employes la surveillance ou au service ;
Un administrateur comptable tenu de fournir un cau
tionnement ;
Un conome charg de tous les approvisionnements
autres que ceux des ateliers ;
Enfin, un garde-magasin des ateliers plac sous la di
rection du chef des travaux pour le service des ateliers
et sous celle de l'administrateur pour le service de la
comptabilit ;
Le conseil des dpenses est compos du directeur, du
maitre des tudes, de l'administrateur et de l'conome ;
Le conseil des ateliers est form du directeur, du chef
des travaux, de l'administrateur et du garde-magasin des
ateliers ;
Le directeur est nomm par le roi. Les autres fonction
naires sont nomms par le ministre de l'intrieur qui,
pour toutes fonctions non dsignes dans l'ordonnance,
matres divers, aides et commis, etc., nomme sur la pr
sentation du directeur.
Le service de l'instruction doit comprendre :
Dans la thorie : six professeurs de mathmatiques
pour Chlons, et trois pour Angers.
Dans la pratique : six chefs d'ateliers pour Chlons,
et cinq pour Angers. Chaque chef d'atelier ayant pour
aide un chef ouvrier.
Dans l'instruction religieuse : un aumnier charg
de tout le service religieux.
L'instruction doit durer quatre annes, plus une anne
complmentaire ventuelle. Le temps lui consacrer doit
embrasser les deux tiers de sa dure pour les tudes pra

44

HISTOIRE DF.S COLES D'ARTS ET MTIERS.

tiques et le dessin linaire, le troisime tiers pour l'en


seignement thorique.
Cet enseignement comprend l'arithmtique , les l
ments de gomtrie et de trigonomtrie, la gomtrie
descriptive avec ses applications aux tracs de charpente,
aux engrenages, la coupe des pierres, la mcanique
industrielle, les notions principales de la physique et de
la chimie appliques l'industrie, enfin, les tudes toutes
modernes sur la recherche des forces et de la rsistance
des matriaux de construction.
Les travaux manuels sont fixs aux arts et mtiers de :
Charron.
Charpentier et menuisier.
Forgeron.
Limeur et ajusteur.
Tourneur en bois.
Tourneur en mtaux.
Monteur de machines.
Mouleur.
Fondeur de fer au creuset et la Wilkinson.
Fondeur de cuivre au creuset.
Ces arts et mtiers devant tre enseigns dans six ate
liers spciaux Chlons et cinq Angers.
Chaque lve pouvait , son entre aux coles , tre
class facultativement, suivant ses aptitudes et sa force
physique, dans un atelier quelconque. Aprs un an d'essai,
on le rangait dfinitivement dans l'atelier paraissant de
voir le mieux convenir son instruction et ses moyens.
Les leons d'criture et de langue franaise devaient
concourir avec l'tude des mathmatiques lmentaires
pendant la premire anne. Le dessin des machines, des
ornements d'architecture et du lavis, seul genre de dessin
admis dans les coles, devait tre enseign pendant tout
le temps de l'instruction.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

45

En dehors de ces tudes, aucun matre ne pouvait tre


introduit, ni tolr sous aucun prtexte (1). Aucun lve
externe n'tait admis aux cours, ni aux travaux des coles.
Chaque anne un jury, compos des principaux fonc
tionnaires dsigns par le ministre , procdait aux exa
mens et au classement des lves.
Les lves reconnus capables taient autoriss, aprs la
fin de la troisime anne, travailler dans plusieurs ate
liers, pour tendre le degr de leur instruction. Et, en
outre, l'expiration de la quatrime anne, le jury d'exa
men pouvait autoriser une cinquime anne, dite de vtrance , pour les lves s'tant fait remarquer par leur
capacit hors ligne et leur bonne conduite. Les vtrans
ne devant pas toutefois excder, comme nombre, la moiti
des lves sortant la fin de la quatrime anne.
Enfin, l'expiration de la cinquime anne, et aprs un
nouvel examen, le jury tait autoris proposer au mi
nistre d'envoyer un nombre d'lves, dix au plus, par
cole, les plus distingus, se complter dans les prin
cipales manufactures du royaume, o ils devaient tre
entretenus aux frais de l'tat pendant une anne.
Telles furent les dispositions essentielles de l'ordon
nance du 31 dcembre 1826. Elles ont subi, dans les di
verses transformations des coles depuis cette poque
jusqu'aujourd'hui , des modifications plus ou moins im
portantes, les unes venant amliorer la situation et l'in
struction des lves dans certains sens, les autres l'entra
vant et la restreignant dans d'autres sens. Au nombre d
ces dernires, il faut noter la rduction du temps des tudes
et la suppression de l'instruction complmentaire, pour un
certain nombre d'lus, dans les tablissements de l Etat.
(I) Cette disposition cartait les matres d'escrime, les matres de danse,
les instructeurs militaires, etc., dont les leons reparurent pendant quelque
temps, aprs 1830.

46

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Ces dispositions, qui permettaient d'obtenir des lves


bien plus complets et beaucoup plus instruits, furent
remplaces par l'obligation d'un apprentissage pralable
et par une augmentation dans les matires d'examen
l'entre aux coles. Ce changement fut-il favorable l'in
struction et l'avenir des coles ? C'est ce que nous ne
manquerons pas d'examiner plus loin.
Le rglement concernant les coles fut dcid par le
minist're et mis en vigueur partir de novembre 1827. Il
fut trs-complet et traita d'une manire trs -dtaille
les attributions du directeur, celles du chef des travaux,
celles du matre des tudes, et, en gnral, tout ce qui se
rattachait au service des professeurs, des chefs d'atelier
et des divers fonctionnaires.
Nous nous bornerons tracer ici la disposition de ce
rglement que l'on retrouvera, in extenso (i), dans les
pices justificatives que nous avons juges assez intres
santes pour exciter l'intrt de nos lecteurs et venir com
plter notre Histoire des coles.
Chapitre I". Personnel des coles.
Directeur.
Chef des travaux.
Matre des tudes.
Administrateur.
conome.
Garde-magasin des ateliers.
Aumnier.
Professeurs et chefs d'ateliers.
Matres de dessin, de grammaire et d'criture.
Surveillants.
Ouvriers et domestiques.
Retenues sur les traitements.
lves.
(I) Voir documents et pices justificatives, noie D.

OMCINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

47

Chapitre II. Rgime financier.


Conseil des dpenses.
Conseil des ateliers.
Budget et comptabilit gnrale.
Comptabilit des ateliers.
Chapitre III. Instruction.
Instruction pratique et travaux.
Instruction thorique.
Jury. Examens. Prix et rcompenses.
Chapitre IV. Police et discipline.
Dispositions gnrales.
Mouvement des lves.
Salles d'tudes.
Punitions.
Promenades et congs.
Inlirmerie.
Vacances.
Comme on le voit, toutes les questions avaient t abor
des , et ce programme remani plus tard , lorsque sous
divers ministres survinrent de nouvelles rglementations
des coles, n'a cess, en ralit, de servir de base tout
ce qui s'est fait depuis.
Il fut confirm, sous le mme gouvernement, par un
arrt du ministre de l'intrieur, Montbel, la date du 15
dcembre 1829. Cet arrt, qui rglait les conditions d'ad mission aux places d'lves dans les Ecoles, la classification
de ces places, les dispositions pour les pices fournir par
les candidats, le mode des prsentations par les dparte
ments ou par la Socit d'encouragement, les formes
observer pour les demandes de places gratuites ou payantes,
les examens d'admission, les conditions du trousseau, etc.,

48

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

fut publi titre de prospectus (1) et prcd de l'expos


des motifs qui suit :
En conlirmant l'existence des Ecoles d'arts et mtiers
tablies Chlons-sur-Marne et Angers, l'ordonnance
royale du 26 fvrier 1817 tendit tous les dpartements
le bienfait de l'instruction qu'elles sont appeles rpandre.
Par une nouvelle ordonnance du 31 dcembre 1826,
le roi a prescrit de ramener ces coles leur vritable
destination, qui est de former des chefs d'ateliers et des
ouvriers instruits et habiles.
C'est pour atteindre ce but que l'instruction, qui y est
tout la fois thorique et pratique , vient de recevoir de
notables amliorations.
Les tudes thoriques comprennent aujourd'hui l'arith
mtique, les lments de gomtrie et de trigonomtrie, et
la gomtrie descriptive avec leurs diverses applications,
les notions principales des sciences physico-chimiques appli
ques l'industrie et l'exposition des recherches sur la
rsistance des matriaux.
Des leons de grammaire franaise et d'criture sont
donnes pendant la premire anne d'tude.
* Des ateliers o l'on travaille le bois et les mtaux
servent l'instruction pratique. Avec les travaux manuels
concourt l'enseignement du dessin des machines, de l'orne
ment et du lavis. Chaque lve, suivant les dispositions
particulires qu'il manifeste, est plac dans celui des ate
liers (2) qui convient le mieux son instruction et ses
forces physiques.
Le nombre d'lves qui, dans les deux coles, doivent
tre entretenus aux frais de l'tat, en tout ou en partie,
est fix quatre cent cinquante, savoir : cent cinquante
(t) Voir pices justificatives, note E.
(3) L'ordonnance du 31 dcembre 180 dcrit ces ateliers et en limite le
nombre.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

49

pension gratuite entire , cent cinquante trois quarts de


pension gratuite , cent cinquante demi-pension gratuite.
Ces lves sont rpartis entre les deux coles, dans la
proportion de deux tiers pour Chulons, un tiers pour
Angers.
Il en est de mme des soixante-quinze bons de dgrve
ment que le gouvernement accorde pour servir de rcom
pense et d'encouragement aux lves qui s'en sont mon'.rs
dignes par leurs progrs et leur bonne conduite.
Une place d'lve, dans chacune des trois classes susnonces , est spcialement affecte chaque dpartement
du royaume , indpendamment de huit places attribues
la Socit d'encouragement pour l'industrie nationale.
Les prsentations ces diverses places sont adresses
au ministre secrtaire d'tat au dpartement de l'intrieur,
qui y nomme directement, ainsi qu' toutes les autres.
Les coles d'arts et mtiers ne reoivent d'lves
que deux fois l'an, savoir : au 1" avril et au 1" octobre.
Le nombre d'lves que lesdites coles prennent
comme pensionnaires, et entirement la charge de leurs
parents, est fix cent pour l'cole de Chlons, et cin
quante pour celle d'Angers. C'est le directeur de chaque
cole qui prononce leur rception, sauf en rfrer au mi
nistre de l'intrieur, s'il venait s'lever quelques diffi
cults pour leur admission. C'est galement au directeur
que doivent tre adresses les demandes accompagnes
des pices ncessaires.
La dvolution de 1830 venait, six mois aprs la publi
cation de cette dernire pice administrative, remettre
toute la situation des coles en question. D'un rgime,
peut-tre un peu trop calqu sur celui des collges et o
les tendances de l'poque poussaient peut-tre aussi, plus
que de raison, vers les pratiques religieuses, bonnes par
tout, bonnes toujours, mais n'ayant pas dans des tablis
i

-M

HISTOIRE DES COLES d'aIVTS ET MTIEnS.

sements industriels tre menes vers l'exagration , les


coles passrent brusquement au rgime militaire qui vint
leur rappeler les jours belliqueux de l'Empire, mais qui
n'amliora pas les tudes.
De 1 830 1 833, poque laquelle les eoles, tombant des
attributions du ministre de l'intrieur dans celles du minis
tre du commerce et des travaux publics, sous M. Thiers,
reurent un nouveau mouvement de rorganisation , on
peut dire que les travaux des lves ne leur furent gure
profitables et que les coles fournirent autant de soldats
et d'hommes dclasss que d'ouvriers et de chefs d'ateliers.
Une ordonnance royale, du 23 septembre 1832, vint
encore une lois ramener les coles leur vritable des
tination qui est, dit toujours le programme si souvent
tronqu el dnatur l'application , de former des chefs
d'atelier et des ouvriers instruits et habiles.
Les nouvelles dispositions (1) rappellent encore que le
rgime des coles est purement civil , et que l'instruction
la fois thorique et pratique ne doit pas dv ier des limites
traces, qui sont :
Les mathmatiques, la grammaire franaise, l'criture,
le dessin des machines , celui des ornements et le lavis,
pour les tudes thoriques ;
L'enseignement des arts et mtiers suivants, concentr
dans quatre ateliers seulement ;
Les forges ;
La fonderie de fer et de cuivre et les moulages divers ;
L'ajustage et la serrurerie ;
Les tours, les modles et la menuiserie.
L'admission des lves n'a plus lieu qu'une fois l'an,
poque du renouvellement de l'anne scolaire. L'ge des
candidats, pour leur entre aux coles, est relev de
(1) Voir documents et pices justificatives, note F.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

51

quatorze dix-sept ans, au lieu de treize quinze ans


que portaient les prcdents rglements.
La dure des tudes est limite trois ans, et chaque
srie d'tudei, pour une anne, reprsente une division
d'lves.
En outre des conditions gnrales d'admission, les can
didats aux bourses sont tenus d'avoir fait, pendant un an,
l'apprentissage d'un des arts et mtiers analogues ceux
qui sont enseigns dans les coles. Pour assurer l'ex
cution de cette dernire condition , le candidat doit se
faire inscrire, ds le commencement de son apprentissage,
sur un registre qui est tenu cet effet au chef-lieu de
la prfecture.
Chaque candidat doit subir un nouvel examen son
arrive l'cole , et s'il ne se trouve pas possder les con
naissances exiges, conformment au certilicat du jury
d'aprs lequel il a t nomm, il est irrmissiblemeut ren
voy ses parents.
Les examens de fin d'anne, dirigs par des examinateurs
nomms par le ministre, devront contrler les examens de
semestre passs devant le directeur de l'cole et un jury
compos de professeurs et de chefs d'ateliers.
Des mdailles d'argent portant l'inscription :
Ecoles d'arts et mtiers. Rcompense ,
seront distribues aux premiers lves de chaque cole
dans l'ensemble des diverses facults. Elles seront accom
pagnes de rcompenses en argent, prises sur la dotation de
la veuve Leptince, pour les premiers dans les ateliers, sur
le budget des coles pour les lves mdaills en raison de
leur rang la tte de la promotion sortante.
Enfin, si parmi les lves qui auront reu des mdailles,
il en est dont l'tat, la sortie de l'Ecole, n'ait pas t
.assur , ils doivent tre placs par les soins du ministre

52

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

dans l'un des arsenaux ou des manufactures du royaume,


pendant une anne, aux frais de l'tat.
De son cl, la Socit d'encouragement , qui conserve
sa disposition six bourses entires et deux demi-bourses
l'Ecole de Chlons, s'engage placer, dans des tablis
sements industriels, au moins quatre des boursiers qu'elle
aura choisis.
Dieu sait comment ces diverses conditions furent rem
plies ! Elles n'en exercrent pas moins uue heureuse in
fluence sur la marche des Ecoles.
Des directeurs nouveaux, M. Vincent Chlons, M. Dauhan
Angers, hommes habiles tous deux, ayant la confiance et
l'appui du ministre, purent donner aux tudes et aux travaux
un lan inconnu jusque-l.
Malheureusement, il leur manquait un lment essentiel,
l'argent, nerf de toutes choses en pareil cas, sans lequel il
ne fallait songer ni dvelopper les constructions, ni aug
menter l'outillage, ni mettre les ateliers et les travaux au
niveau de ce que fournissaient les tablissements de l'in
dustrie.
Ces difficults n'taient pas les seules. Les Ecoles taient
mal vues, mal apprcies , mal comprises. Des juges intel
ligents, mais prvenus, honntes, mais passionns, avaient,
aprs 1830, tent de battre en brche de malheureuses insti
tutions auxquelles on reprochait un enseignement insuflisant,
une direction mal comprise, un but mal atteint, sans se
proccuper des causes et des vnements qui les avaient
constamment entraves dans leur marche.
De vives polmiques furent engages dans les chambres
lgislatives. Lue opposition systmatique, cherchant la dis
cussion politique plus que l'conomie du budget, vint mettre
en question l'opportunit et la conservation des coles d'arts
et mtiers.
Malgr des progrs srieux, malgr des rsultais certains,

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLFS.

53

malgr l'vidence qui montrait des lves arrivs aux hantes


fonctions de l'industrie et prouvant, par l, l'utilit des
coles, les esprits les moins hostiles croyaient l'impos
sibilit de ces institutions et proposaient des transformations
radicales ayant pour effet po>itif d'en amener la destruction.
On voulait, supprimant les tablissements de Chlons et
d'Angers, amener la cration d'Ecoles prparatoires des arts
et mtiers dans les principales villes de France. Ces Ecoles
libres devaient admettre des lves de 15 17 ans, pour
leur enseigner gratuitement les clments des mathma
tiques, les notions principales de la mcanique, de la phy
sique et de la chimie , et le dessin linaire ; puis, on
proposai! de chercher placer ces lves en apprentissage
dans les principales manufactures du pays.
Ce projet , qui , dans sa forme , touchait l'organisation
de l'enseignement professionnel, question dont on ne son
geait pas se proccuper alors, et pu avoir son intrt,
en combinant les institutions proposes avec les Ecoles
d'arts et mtiers. Mais, dirig dans un sens tout autre que
celui voulu par les coles, il dtruisait celles-ci sans les
remplacer.
Les choses se terminrent, comme souvent en pareil cas,
l'aide de rductions au budget et, par suite, se conden
srent en des difficults nouvelles apportes aux adminis
trateurs, aux dfenseurs et aux amis des coles.
Pourtant, un chaleureux discours de M. Charles Dupin
tait venu plaider la cause de ces institutions.
Dj, deux fois, en 1823 et en 1828, l'honorable
M. Dupin leur avait apport l'aide puissant de sa parole.
Il sut le rappeler en 1832. Il sut redire comment, en 1825,
les adversaires de La Rochefoucauld, proposant d'augmenter
le budget pour l'lve des bestiaux et de le rduire par la
suppression des Ecoles de Chlons cl d'Angers destines
l'ducation des ouvriers, avaient t stigmatiss par lui pour

54

HISTOIRE DF5 COLES D'ARTS ET MTIERS.

leur hostilit insolite et pour leur perscution systmatique,


l'endroit de l'illustre fondateur des coles.
Il sut rappeler encore comment, en 1828, il rpondit
avec la mme nergie l'attaque d'un nouvel adversaire,
M. Syrieys de Marinhac.
Celte fois, il avait lutter contre un homme minent dans
la science, l'illustre Arago, dont le caruclre honorable ne
dut se rassionner en celte circonstance que sous l'empire
d'un sentiment mal compris ou sous la pression d'apprcia
tions mal claires.
L'improvisation de M. Dupin , si elle ne put empcher la
suppression d'une partie des crdits , sauva du moins les
coles, etle projet de destruction fut rejet une grande
majorit (1).
Toutefois, on dut tenir compte d'un certain nombre d'ob
servations qu'il renfermait et auxquelles on ne pouvait nier,
d'ailleurs, une opportunit srieuse.
On devait s'effrayer , entre autres choses , des prdis
positions militaires qu'avaient montres les lves la suite
de la Rvolution de juillet. Et pourtant, la faute en tait au
gouvernement qui, au lieu de chercher calmer ces senti
ments et de renfermer les coles dans une administration
toule de science el d'industrie , avait dvelopp malheu
reusement la tendance des lves abandonner leur car
rire.
La direction du gnral Saint-Remy, Chlons. paternelle
et bienveillante, s'il en fut, n'tait pas plus opportune pour
faire aimer les ateliers et l'industrie que la direction bate et
confile de son prdcesseur. Si l'une n'avait pu donner aux
lves le got du sminaire , l'autre lui donna le got des
armes.
Et comme les coles, mal vues sous la Restauration, n'a
vaient jusque-l inspir qu'une confiance mdiocre aux
(t) Voir cette improvisation, pices justificatives, noli G.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

55

chefs de l'industrie, la situation nouvelle, aprs 1850,


n'tait pas faite pour leur faire gagner du terrain.
Les lves trouvaient difficilement, cette poque, mal
gr l'lan que commenaient prendre les arts industriels,
se caser, mme comme ouvriers. Qu'on ne s'tonne donc
pas, et surtout qu'on n'en rejette la faute ni sur eux, ni sur
les tablissements qui les ont forms, s'ils durent, trop
souvent, chercher parmi des voies totalement trangres
l'industrie , les moyens de conqurir leur place dans la
socit.
L'ordonnance de septembre 18"2, rendue sous l'inspira
tion de M. Thiers, vint rectifier, ainsi que nous l'avons dit
plus haut, la disposition des choses dans les coles. On
inscrivit en tte des rglements cetle phrase , dj cite,
qui prcisa toute la situation :
Le rgime des coles est purement civil.
Et, c'est de l qu'on partit pour organiser la nouvelle
rforme.
Toutes les mesures furent prises en vue d'effacer le sen
timent militaire , les dnominations anodines de sergent et
de caporal, donnes aux lves classs les premiers dans
leur promotion et usites partout ailleurs que dans les
coles, furent rigoureusement supprimes et remplaces
par les titres d'lves chefs et d'lves sous-chefs.
On enleva les galons et on les remplaa par des abeilles
au collet de l'habit. On supprima l'uniforme aux allures mili
taires , le schako avec son pompon la couleur des divisions,
l'habit collet rouge, le pantalon passe-poil, les epaulettes , la soubreveste des petites tenues, et l'on remplaa
tout cela, c'est puril raconter, mais cela peint l'esprit
qui prsida cette rforme qu'auraient obtenus des moyens
tous autres, par exemple: des cours mieux organiss, des
travaux plus intressants, une plus grande sollicitude pour
les lves sortant des coles ; on remplaa tout cela ,

5G

histoire des coles d'arts et mtiers.

disons-nous, par l'habit de gros drap gris fonc, coup en


frac droit, collet de mme, sans passe-poil ni parements,
par un pantalon, un gilet et des gutres de mme couleur
que l'habit, par un chapeau rond, forme civile, orn
de la cocarde nationale.
Ce fcheux accoutrement, souvenir des dernires annes
du gouvernement dchu , triste et malheureux , comme celui
qu'on peut voir des cnfants levs dans certains tablisse
ments de charit publique, cette tenue de croque-morls (1),
indisposa les lves et amena leurs rclamations avec d'autant plus d'intensit, qu'au moment de la transformation, les
divisions sortant dans l'anne conservrent leur uniforme.
On eut des rvoltes, notamment Chlons, o l'esprit des
lves fut de tout temps plus difficile qu' Angers ; on eut,
par suite , des rpressions et des renvois. El ces mesures
svres, revirement maladroit de rformes Miles , mais
d'une nergie trop incisive, jelrent, par le fait, un mauvais
vernis sur de pauvres institutions qui n'en n'avaient pas
besoin.
Nous n'avons l'intention, pas plus ici que plus tard, dans
le cours de ce livre, de justifier les rvoltes. Elles sont d
plorables tous les points de vue, et les lves raisonnables,
de quelque institution qu'ils soient issus, les jugent ainsi,
une fois qu'ils ont quitt les bancs de leurs classes.
Les rvoltes, d'ailleurs, ont toujours t dsastreuses pour
les coles ; trop souvent elles ont fourni des armes faciles,
et malheureusement dangereuses, aux mains de leurs adver
saires. Mais, n'est-on pas fond se dire que dans certaines
circonstances, un peu plus de prvoyance de la part de
l'administration et pu les carter ou du moins les dominer.
Dans le cas que nous citons , s'il tait bien de chercher
(I) Tel fut le nom dont les Elves vexs baptisrent leur piteux uniforme.
Il faut noter que nous ne critiquons iei que l'impression produite par un con
traste trop suhit et trop sensible, et non la chose en elle-mme.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

r>7

dtruire instantanment et sans retour les effets d'une


direction trangre l'industrie , on et pu procder l'aide
de mesures moins rigoureuses, moins dures, d'une porte
et d'un effet moins patents.
On pouvait arriver au changement d'uniforme par une
transition moins brusque et sans heurter aussi pniblement
l'amour-propre des jeunes gens.
Aussi, malgr les sentiments de conciliation et de bien
veillance qu'apporta, dans celte affaire, M. Vincent, alors
directeur de Chlons, les impressions dont nous parlons
sont-elles restes comme un souvenir dsagrable dans
l'esprit des lves de cette poque.
Les lves d'Angers, cole situe dans des conditions
diffrentes, comme esprit et comme milieu, que celle de
Chlons, acceptrent avec plus de rsignation, quoique non
sans plaintes, les prescriptions de la nouvelle rforme. Ces
prescriptions, en ce qui pouvait atteindre immdiatement
les lves, entranrent, par la force des choses, des dispo
sitions de discipline et de police , dont l'esprit des Ecoles
cul nce-sairement souffrir.
Quand il y a des habitudes prises, et que ces habitudes
doivent tre brusquement et instantanment rompues pour
faire place de nouvelles, quels que soient les mrites
de celles-ci et les inconvnients de celles l, il se produit
toujours une crise difikile, pendant les premiers moments
de la transition.
Si Chlons renona avec peine, et non sans lutter, aux
transformations de l'uniforme, la suppression des cours
d'escrime et de danse, aux promenades militaires, aux
sorties frquentes, aux attributs particuliers qui avaient
ml, pour un instant, les agrments de la vie du soldat,
toujours grands et entranants chez la jeunesse , aux
tude industrielles, Angers ne vit pas, sans murmurer,
les svrits plus grandes du nouveau rglement, un ca

58

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

sernement plus rigoureux, la privation des congs du


jeudi, les tudes du dimanche, les sorties rendues plus
difficiles et plus rares, la suppression momentane de la
musique de l'cole. La musique instrumentale qui ne fut
pas supprime Chlons, tait pour les coles un passetemps agrable , en mme temps qu'une tude salutaire.
Elle n'avait pas Angers, surtout, un caractre tellement
guerrier, qu'elle dt porter ombrage la raction qu'on
voulait oprer.
Le plus grand nombre des mesures de la rforme de
1832 taient bien plus importantes, certainement, que
celles dont nous venons de parler. Mais, les lves n'ayant
pas ou n'ayant s'en proccuper que d'une faon indirecte,
elles firent peu de sensation, du moins la surface, et
n'entamrent pas les susceptibits dont nous avons essay
d'indiquer la trace.
Toutefois, elles touchrent des questions graves pour
l'avenir et la prosprit des coles. Les unes furent mar
ques au coin d'un vritable progrs, par exemple, l'in
troduction dans les classes et dans les ateliers de pro
fesseurs thoriques et pratiques choisis parmi les anciens
lves, la transformation des cours de mcanique et de
dessin de machines ramens des ides nouvelles, sui
vant les besoins du moment , la rduction du nombre des
ateliers et la concentration de l'enseignement pratique
dans un cercle limit de mtiers qui sont, par le fait, ceux
qui commandent tous les arts mcaniques.
Certaines mesures furent moins heureuses et d'une
application moins prcise ou plus discutable.
Ainsi, la dure des tudes rduite trois annes seu
lement, sans le privilge de l'anne de vtrance, n'a pas
t peut-tre une trs-heureuse ide. L'anne d'appren
tissage exige pour remplacer l'une des annes d'ludes
qu'on supprimait, fut ds l'abord esquive par la plupart

OMGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

59

des candidats qui surent se procurer propos des certi


ficats plus ou moins mensongers. Ceux qui l'accomplirent
apportrent en grand nombre des principes mauvais,
des lments difficiles rectifier. Et ce fut chose facile
comprendre.
Dans les dpartements peu industriels et dans un grand
nombre de petites villes ou de petites communes d'o
sortaient les candidats, les mtiers analogues ceux en
seigns dans les ateliers des coles n'existaient pas et
n'existent pas encore.
On pouvait trouver des menuisiers, mais non des mo
deleurs; on pouvait trouver des serruriers, des horlogers,
mais non des mcaniciens ; on pouvait trouver des marchaux-ferrants ou des cloutiers, mais non des forgerons.
On ne trouvait pas ou on trouvait peine des mouleurs
et des fondeurs. L, l'apprentissage tait peine possible ;
l , il ne pouvait apporter que des rudiments grossiers,
insuffisants, comme ceux que peuvent donner des ouvriers
de village, travaillant sans mthode, sans got, trop sou
vent sans intelligence.
Aussi, avons-nous vu rarement, pendant le temps que
nous avons consacr l'enseignement dans les coles,
des lves arrivant avec les lments d'un apprentissage
leur ayant profit. Si quelques-uns se sont prsents aprs
avoir pris leurs premiers grades dans des ateliers im
portants, aux usines d'Indret, par exemple, ou dans de
grands tablissements de construction , la plupart poss
daient peine les plus simples notions du mtier qu'ils
disaient avoir appris , et sauf les menuisiers , dont le
mtier est assez rpandu et assez simple, au dbut, pour
qu'un apprenti puisse profiter d'une premire instruction
pratique , mcaniciens , forgerons ou fondeurs avaient la
plupart tout refaire et apprendre leur entre aux
coles.

6O

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

II y a plus, certains dpartements, o les Ecoles taient


mal comprises ou peu connues, envoyaient des lves avec
des certificats de mtiers impossibles. Ainsi, nous avons
vu arriver des jeunes gens avec des certificats constatant
qu'ils avaient appris les mtiers de cordonniers, de tail
leurs, de ptissiers mme.
Et , chose qui tonnera , c'est que ces lves n'ayant
rien appris pratiquement, mais sortis des coles primaires,
des coles de frres, des coles prparatoires, parvenaient,
en fin d'tudes , fournir des sujets aussi remarquables,
non-seulement en thorie, mais encore en pratique, que
les lves venus en mme temps avec la connaissance du
mtier qu'ils devaient suivre.
L'apprentissagc doit se recommencer dans les ateliers
des coles, et pour le plus grand nombre, pour la presque
unanimit des lves, c'est comme s'il n'avait pas exist.
Il y a plus, c'est une mesure incomplte , en ce sens que
les lves ayant t apprentis dans certains ateliers, ont
trop souvent apport aux coles des habitudes vicieuses,
non-seulement comme travail de main-d'uvre, mais
comme discipline, mais comme conduite.
Sous ce rapport , l'obligation de l'apprentissage est une
erreur. En supposant que cette obligation ne soit pas
lude et que les lves arrivent aux coles bien vrita
blement prpars , elle est loin d'avoir la porte qu'on lui
a cherche.
Tout ce qui est possible , c'est de donner la prfrence
dans les examens d'entre aux lves qui ont fait un ap
prentissage srieux, comme on la donne, sur les questions
thoriques, ceux qui se prsentent ayant acquis des no
tions de sciences que n'exigent pas les programmes, par
exemple , ceux qui font preuve de connaissances en
algbre , gomtrie , dessin linaire, etc., au-del des li
mites poses par les rglements d'admission.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

6l

Ces considrations, que nous reprendrons plus loin, quand


nous examinerons la situaiion actuelle et l'avenir des coles,
n'ont pas empch, partir des rformes de 1832, ces ta
blissements de prosprer et de se dvelopper d'une faon
bien autrement rapide et fructueuse que ce qu'on avait eu
jusqu'alors.
La direction remise des hommes nouveaux, le profes
sorat rorganis, les travaux des ateliers rapprochs davan
tage de ceux pratiqus dans l'industrie prive, des examens
plus svres l'entre, plus difficiles la sortie des coles,
en un mot, une organisation plus ferme, des ides plus
modernes, des tendances meilleures, le tout pouss forc
ment par le dveloppement incroyable de l'industrie qui
devait se faire sentir aussi bien dans les Ecoles que partout
ailleurs, tels furent les mobiles de la nouvelle re dans la
quelle entraient ces tablissements jusque-l si dlaisss, si
languissants, si incomplets.
Un nouveau mouvement de progrs fut imprim en 1837,
pendant le ministre de M. Martin (du Nord), lorsque
M. Vincent arriva l'inspection des coles.
La discipline se resserra encore , tel point que les
vacances furent supprimes pour la troisime division
qui , restant l'cole , devait utiliser son temps des
tudes de lever des plans, de gomtrie applique, de
comptabilit, etc. Les examens de sortie devinrent de plus
eu plus rigoureux.
L'examinateur se proccupa vivement de caser dans
l'industrie les lves ayant termin leurs tudes avec
succs. Ingnieur de la marine en mme temps que di
recteur de Chlons, dj en 1834 et 1835, il avait plac
un grand nombre d'lves dans les ateliers de l'Etat,
Rochefort, Indret et surtout Toulon, ^'administra
tion des btiments vapeur, faisant le service des postes
dans le Levant, vit ses mcaniciens sortant de Chlons,

62

HISTOIRE DES COLES d'aIITS ET MTIERS.

pour la plupart, apporter la direction et l'entretien


des machines'des soins mieux compris, une pratique plus
claire. Ainsi, plus tard, devaient voir les chemins de fer,
abandonnant successivement, comme la marine, les m
caniciens anglais pour les remplacer par des mcaniciens
franais issus, en grande partie, des coles d'arts et
mtiers.
Les ateliers de construction , d'ailleurs, s'ouvraient de
toutes parts, se dveloppaient, s'agrandissaient. Le Creusot, sous l'inspiration d'une compagnie franaise, Iudret
sous la direction de l'habile mcanicien Gengembre, les
tablissements Derosne et Cail, les ateliers des Hallette,
des Saulnier, des Piet, des Durenne allaient successive
ment se crer, s'organiser, s'installer pour se mettre la
hauteur du mouvement.
La machine vapeur sortie de ses derniers langes
prenait une forme certaine et srieuse, et sans avoir encore
fait ses dernires et si prcieuses conqutes, elle se mon
trait de plain-pied la mre incontestable de "tout progrs
et de tout lan dans les industries tributaires des arts
mcaniques.
Alors, les Ecoles d'arts et mtiers auraient pu avoir,
comme tous les ateliegs en progrs, leurs moteurs
vapeur et leur outillage moderne. Mais l'argent manquait,
avons nous dit dj, et malgr l'intelligence et la volont
de leurs chefs habiles, elles se tranaient dans l'ornire
du pass.
Ce fut un tort grave que celui de l'administration de ne
pas dvelopper l'installation des ateliers dans les coles
et de ne pas les pourvoir , avant tout , d'un moteur va
peur. Si l'utilit , si l'opportunit d'une machine sem
blable tait sensible, en quelque endroit o se dveloppait
l'industrie, c'tait dans les coles o l'enseignement de ces
machines se faisait thoriquement dans les classes de m

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

03

canique et de dessin, et dont les lves sortaient sans avoir


vu un appareil en fonction, c'tait dans les coles o la
mise en mouvement des outils, opre par des roues tour
nes bras d'hommes, par de ridicules manges que con
duisaient des chevaux poussifs , tait une occasion de
dpense plus grande que celle de la vapeur, eri mme
temps qu'une exhibition de types et d'ides rtrogrades
qu'on aurait pu viter de prsenter aux lves.
Le croira-t-on ? Chlons n'eut sa machine vapeur qu'en
1839, Angers qu'en 1848.
Les fonds disponibles dans le budget des Ecoles furent
appliqus l'agrandissement des ateliers qui en avaient be
soin et qui furent rendus dignes, comme espace et comme
proportions, de leur destination d'atelicrs-coles.
Mais l s'arrta le mouvement favorable aux tudes pra
tiques. On rforma les casernements, on agrandit les classes
et les tudes, on cons:ruisit des infirmeries, et jusque-l,
ce fui bien ; puis, on lit de la dcoration, de belles cours,
de belles grilles, de beaux magasins, des salles de distri
bution des prix et de rception, voire mme des magasinsmuses. Mais on n'eut plus d'argent pour les ateliers.
Il semblait, nous disait lui-mme, cette poque, le
directeur d'une des coles, que les coles n'eussent de fonds
que pour le service des architectes , et que tout ce qui de
vait tre machine, outillage, transmission de mouvement,
en un mot, organisation des ateliers, devait se voir syst
matiquement et impitoyablement repouss.
Nous avons vu, nous-mme vu, car la mission nous en
fut confie, acheter pour les ateliers de fonderie des coles,
des collections importantes de modles d'ornements et de
statuettes, quand les sommes ainsi dpenses eussent pu
payer amplement les machines vapeur qui manquaient.
L'achat des collections de modles tait une bonne me
sure; elle devait apporter aux lves fondeurs des lments

G4

HISTOlitE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

d'tude, en rapport avec les besoins nouveaux de leur art.


Toutefois, elle pouvait venir en son temps, comme aussi
tous les travaux complmentaires d'architecture pour la d
coration des coles.
Il y a certainement , dans l'affectation des dpenses des
budgets appliqus aux tablissements publics, des consid
rations qui chappent au vulgaire et qui sont d'une appr
ciation essentiellement administrative.
Mais, toujours est-il que ces dpenses rapides , presses,
instantanes, faire, coute que cote, en des moments
donns, comme si le lendemain ne leur appartenait pas,
avaient lieu de paratre surprenantes et pouvaient sembler
inexplicables, quand il y avait tant faire sur d'autres points
si utiles, si rigoureux, si indispensables pour l'instruction
des lves, et si ncessaires pour le dveloppement et la
prosprit des coles.
Quoiqu'il en fut, telle se montra, nous n'exagrons rien, la
situation des coles jusqu' la fin du rgne de Louis-Philippe.
Bien accueillis dans les ateliers, s'ouvrant facilement
une route fructueuse dans les chemins de fer, dans la
marine et dans les tablissements industriels que pro
duisit la priode fconde qui prcda 1848, les lves des
coles d'arts et mtiers virent successivement leur nombre
s'augmenter dans les usines, leur influence s'tendre,
leurs positions s'largir et leurs qualits spciales se faire
rechercher.
Si l'instruction pratique des Ecoles ne fut pas pour eux
la hauteur exacte du mouvement, elle fut meilleure pour
tant que ce qu'elle avait t en d autres temps ; elle les
prpara mieux et les prdisposa davantage aux travaux
plus complets et mieux compris des grands ateliers privs
et publics.
Ces rsultats, d'ailleurs, taient assez patents, le besoin de
contrc-maitres et de chefs de travaux instruits tait assez

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

65

urgent dans l'industrie, les lves de Chlons et d'Angers \


taient dsormais assez bien apprcis pour qu'on dt son
ger, en 1843, agiter la question de fondation d'une
troisime cole d'arts et mtiers.
Sur la proposition de M. Cunin-Gridaine, alors ministre
du commerce et de l'agriculture, la lgislature adopta le
projet concernant la cration d'une cole reconnue urgente
Aix. Et, moins d'un an aprs le vote des Chambres,
l'cole d'Aix dj organise recevait des lves et commen
ait fonctionner.
L'expos des motifs qui accompagnait la demande d'une
troisime cole militait trop bien en faveur de ces insti
tutions et prcisait assez amplement les services qu'elles
taient mme de rendre l'industrie, pour que ce ne soit
pus une chose sans intrt de placer ici la reproduction des
principales parties de cet expos.
Les deux coles d'arts et mtiers, qui existent en ce
moment, disait le ministre, ne suffisent plus aux besoins de
I industrie. Nous venons vous demander les moyens d'en
crer une troisime qui sera place dans le midi de la
France.
> De nombreuses et importantes considrations justifient
cette cration.
L'association de la pratique la thorie est, en effet,
la combinaison la plus propre atteindre le but qu'on s'est
propos, et qui est de former des hommes en tat de com
prendre les besoins de l'industrie, d'eu seconder les progrs
et de fournir nos grands ateliers de construction une classe
de contre-maitres capables de diriger l'excution de ces
appareils, qui sont appels jouer un si grand rle dans le
dveloppement de la puissance et de la prosprit mat- J
rielle du pays.
C'est l une vaste et noble carrire qui s'ouvre pour
la gnration actuelle. Puisse-t-elle comprendre l'avenir qui
5

CG

HISTOIItE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

se prpare pour elle et se porter avec ardeur vers les tudes


spciales qui doivent l'associer aux conqutes du gnie
moderne (1) !
D'une part, la navigation vapeur, de l'autre, les
chemins de fer, ont jet dans le domaine de l'industrie
deux branches importantes de commerce, les transports
par terre et par eau. Et, quand on considre que de tous
les appareils mcaniques, les machines, qui servent la
locomotion, sont celles qui cotent le plus cher et s'usent
le plus vite , on comprend quelle source nouvelle de travail
ces deux grandes crations de notre poque sont destines
fournir nos constructeurs.
Mais , il faut bien le reconnatre , et depuis plusieurs
annes dj, le Gouvernement signale ce fait la sollicitude
des Chambres. L'tat de l'enseignement industriel en France
ne rpond plus aux besoins qui se font sentir ; les promotions
entires de nos Ecoles s'puisent sans pouvoir satisfaire aux
demandes. Les ateliers de l'tat , Indret et Toulon ; les
ateliers particuliers, le Creusot, la Ciotal, etc., ouvrent
nos lves un dbouch considrable , et dj les services
du ministre des finances en emploient un grand nombre,
comme mcaniciens, bord des bateaux vapeur qui navi
guent dans la Mditerrane.
Bientot le dveloppement de notre marine la vapeur,
l'tablissement des chemins de fer, multiplieront les besoins,
et les coles, cette ppinire si prcieuse de contre-matres,
ces vritables sous-ofliciers de l'industrie, seront hors d'tat
de rpondre aux appels de nos constructeurs et aux besoins
de la navigation.
(I) Toute la question de l'enseignement industriel est en germe dans cet
expos. Et pourtant, il se trouvait, dans la Chambre, des orateurs qui rsis
taient devant l'utile cration d'une troisime Hcole d'arts et mtiers, et pour
tant, en 1848, il se montrait l'Assemble lgislative des hommes qui niaient
l'utilit des coles d'arts et mtiers et en demandaient le renversement.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

67

Le moment est donc venu de songer prparer au


pays de nouvelles ressources pour un avenir trs-prochain.
L'uffluence toujours croissante des candidats qui se portent
aux examens, l'insuffisance des promotions de la sortie,
rvlent fortement cette ncessit, et l'empressement des
dpartements et des communes s'associer aux sacrifices
des familles, dont les enfants embrassent cette carrire utile
et honorable, tmoigne assez quel puissant intrt, quel
sentiment national suscite ce mouvement gnral des esprits.
* Depuis longtemps, le midi de la France rclame la
cration d'coles industrielles, et parmi les offres de con
cours qui ont t faites au Gouvernement pour aider cette
fondation utile, aucune n'a t plus gnreuse et appuye
de considrations plus puissantes que celles qui sont venues
de la ville d'Aix et des dpartements des Bouches-duRhne et du Var
La cration de l'cole d'Aix vint naturellement appor
ter de nouvelles transformations dans les coles de Chlons et d'Angers.
Les trois coles mises sur un mme pied , quant la
composition et l'importance du personnel , reurent d
sormais chacune trois cents lves rpartis en trois divisions.
Le programme des tudes fut remani ; les professeurs ne
restrent plus chargs des rptitions, dont les soins furent
confis aux sous-chefs des ateliers choisis parmi les bons
lves sortis des coles. Les emplois dans l'instruction tho
rique et pratique furent plus exclusivement attribus aux
anciens lves.
Les ateliers, quoique toujours insuffisants et non organi
ss, reurent de l'tat quelques commandes qui leur don
nrent de la vie. La discipline, sans se relcher, prit un
caractre de direction plus douce et plus paternelle.
L'uniforme lui-mme, ce malencontreux uniforme qui avait
jadis fait tant de mcontents et, depuis dix ans, avait fait le

68

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

dsespoir des lves , fut transform. Sans reprendre le


caractre militaire, il se rapprocha de celui des lyces et des
autres tablissements d'enseignement pablic. Au triste habit
gris-noir et au chapeau rond, dont la cocarde avait disparu ,
succdrent la tunique illustre du passe-poil , le kpi et
la casquette, coiffures plus simples et plus commodes. En
gardant la simplicit, cachet essentiel pour des coles d'arts
et mtiers, on put donner satisfaction aux sentiments des
lves blesss, peut-tre plus raison qu' tort, dans le
plus vif de leur amour-propre.
Cette question d'uniforme qui revient nouveau sous
notre plume, fera sans doute sourire quelques-uns de nos
lecteurs et leur semblera insolite.
Si nous la rappelons , c'est qu'elle semble rsumer assez
exactement le sentiment des transformations auxquelles elle
se rattache dans l'histoire des coles.
Aux poques de guerre et de gloire, les tudes indus
trielles s'amoindrissent , le sentiment des arts et mtiers
s'efface, le gol de l'art militaire reparait, et, avec lui, l'uni
forme aux brillantes couleurs, aux allures belliqueuses. Pen
dant les priodes o le Gouvernement peu sympathique,
indiffrent, prvenu , ou occup ailleurs, semble laisser les
Ecoles dans un tat de stagnation et d'abandon , l'uniforme
disparat pour faire place une tenue vulgaire et misrable,
qui vient montrer que le mpris ou la dfiance prsident
seuls aux destines des coles qu'on voudrait relguer au
mme plan que les institutions de charit.
Quand, au contraire, la sympathie pour les coles semble
renaitre, quand on parait dispos se proccuper d'elles
pour les rgnrer et leur donner la vritable place qu'elles
doivent occuper dans l'enseignement professionnel, l'uni
forme reprend le caractre qui lui convient, simple, sans tre
exagr, digne, sans tre ridicule, ne procdant ni de l'aspect
exclusivement militaire, ni de la tenue des pauvres, en un

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

GO

mot, il se tient dans les conditions voulues pour que des


jeunes gens qui, en gnral, appartiennent des familles
de travailleurs, d'une aisance relative peut-tre, mais de
sentiments levs, n'aient pas rougir d'une livre qui, pour
eux n'galerait pas la blouse.
La description de l'uniforme suffirait presque , rptonsle, peindre, si elle tait strictement faite au moment de
chaque mouvement de rorganisation des coles, les ides
et les tendances qui ont prsid ce mouvement.
Ainsi, avons-nous vu renatre, l'poque de la rvolu
tion de 1848, l'aspect militaire des lves qu'on avait voulu
munir d'armes de guerre , auxquels on avait imprim les
exercices du soldat et qu'on laissa peut-tre trop s'oc
cuper, pendant un instant , de vellits politiques ou guer
rires.
C'est une situation malheureuse , certainement, que celle
des administrations qui commandent aux tablissements
d'instruction publique pendant les temps de rvolution et
d'anarchie. Mais, on est fond se demander si cette situa
tion ne se complique pas par la facilit trop grande qu'ont
les administrateurs de laisser leurs lves, des jeunes gens,
des enfants presque, se mler trop activement au mouve
ment et s'agiter convulsivement en vue de questions qui les
rejettent, sans but et sans raison, hors de leur voie normale.
Cette prdisposition des lves, en 1848, rendue plus
vive dans l'une des coles par l'ardeur que mirent quelques
administrateurs faire du zle intempestif et de la propa
gande mal comprise , ne fut pas favorable aux progrs des
promotions qui suivirent l'anne de la rvolution.
Pourtant , au milieu d'une crise qui branla bien d'autres
institutions publiques, les travaux n'avaient pas dvi de
leur route , et sauf quelques agitations assez inoffensives,
d'ailleurs, quoique rprimes bien svrement l'cole
d'Angers, entre autres, certaines mesures constatant un

70

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

progrs srieux dans la rglementation des coles , taient


venues se montrer la suite du nouvel tat de choses.
Une ordonnance ministrielle signe par M. Tourret, mi
nistre de l'agriculture et du commerce, et approuve par
le gnral Cavaiguac, la date du 19 dcembre 1848 (1),
apportait diverses dispositions qui ne furent pas pratiques
du tout ou qui ne furent pas pratiques longtemps, bien
qu'elles fussent marques au coin d'une vritable utilit et
d'une incontestable opportunit.
Nous citerons entre autres mesures conserves , en les
amliorant, ou n'ayant pas encore t produites dans les
rglements prcdents :
La composition des jurys d'examen pour l'admission ,
dans les dpartements, qui, sous la prsidence du prfet,
doit comprendre :
L'ingnieur en chef du dpartement ;
Le premier professeur de mathmatiques au lyce du
chef-lieu ;
Un professeur de dessin choisi par le prfet ;
Deux industriels, dont un mcanicien ou fondeur, l'autre
menuisier ou entrepreneur de constructions, dsigns par la
Chambre du commerce ou la Chambre consultative des arts
et manufactures du chef-lieu, dfaut, par le prfet ;
U membre du Conseil gnral dsign par le prfet ;
Un docteur-mdecin.
Dans les villes o sont institues les Ecoles, les jurys
sont composs du prfet, prsident; d'un membre du Con
seil gnral dsigu par le prfet et des fonctionnaires sui
vants, appartenant aux coles :
Le directeur ;
L'ingnieur charg des travaux ;
Le professeur de mcanique ;
(1) Voir cette ordonnance, pices justificatives, note H.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

71

Le plus ancien des professeurs de dessin ;.


Le mdecin de l'Ecole.
Dans ces conditions bien comprises et surtout bien ex
cutes, les examens d'entre ne peuvent qu'tre srieux et
qu'apporter aux coles des lves parfaitement en tat de
suivre les cours. Ce n'est peut-tre pas toujours ce qui arrive
encore ; mais on ne saurait nier qu'il n'y ait eu depuis ce
temps une amlioration marque.
Cette amlioration a t d'autant plus sensible, qu'elle
s'est trouve aide par une augmentation dans l'importance
des matires d'examen. Aux lments exigs jadis, auxquels
on ajoutait, toutefois sans rigueur absolue, le plus de con
naissances supplmentaires qu'on pouvait obtenir ds can
didats, la nouvelle ordonnance vint joindre les fractions et
le systme dcimal inclusivement, les premiers lments
de la gomtrie, jusque et y compris tout ce qui concerne
les- surfaces planes , enfin, les lments du dessin linaire
et de l'ornement.
Un conseil de perfectionnement, compos de professeurs
du Conservatoire et d'ingnieurs civils, devait tre charg,
d'accord avec les directeurs des coles d'arts et mtiers , de
la rdaction des programmes des cours et de leur modifi
cation.
Les ingnieurs des travaux remplaant la fois les direc
teurs des travaux et les matres des tudes, dont la double
fonction avait t fondue en une seule quelques annes au
paravant, sous le titre de sous- directeur, les professeurs
et les rptiteurs , les chefs et les sous-chefs d'ateliers , en
un mot, tout le corps enseignant devait tre nomm au
concours, aprs examens passs devant le conseil de per
fectionnement.
Nous doutons que cette commission , dont la prsidence
a t confie, en principe, au savant directeur du Conser
vatoire, le gnral Morin , qui a t charg, en 1848-1849,

72

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

de l'inspections des coles , ait jamais beaucoup et srieu


sement fonctionn, autrement que par ce qui a pu con
cerner les examens de concours pour les places vacantes
dans l'enseignement.
Ce fut pourtant une ide excellente que celle d'un Conseil
de perfectionnement des coles d'arts et mtiers. Cette ide
bien applique, surtout bien excute, et pu tre la source
d'un grand nombre d'amliorations qui auraient rendu ser
vice la marche des coles et auraient clair la question
de l'enseignement industriel , aujourd'hui devenue si in
tressante.
L'ordonnance, dont nous parlons, rgle l'avancement des
fonctionnaires des coles, dtermine le taux de leur traite
ment , taux gradu suivant la dure des services , ce qui
n'avait pas t admis jusque-l ; elle fixe la composition des
conseils de dpense et des travaux ; elle prcise les attribu
tions de chacun. En un mot, elle labore ou prvoit tout
un ensemble de questions relatives la situation des fonc
tionnaires et l'organisation du systme administratif des
coles, auxquelles les ordonnances prcdentes n'avaient
pas song jusque-l.
Sous ce rapport, le Gouvernement de la Rpublique put
rendre quelques services la cause des coles. Peut-tre,
en et-il rendu davantage , s'il et t moins occup sur
d'autres points autrement graves, et si l'administration,
aussi bien celle des bureaux que celle des coles, avait eu
plus de souci des intrts gnraux de ces tablissements
que des siens particuliers.
Les hommes sont ainsi faits ! Le sentiment de la situation
personnelle les domine et les absorbe. Ils font bon march
des intrts qui leur sont confis , quand les leurs leur pa
raissent en pril.
Les temps de rvolution trouvent les fonctionnaires
effrays et tremblants , courbant la tte pour laisser passer

OtilGlNE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

73

l'orage, craignant de perdre une pauvre place qu'on ne son


gerait pas toujours leur ter, ou voulant profiter du mo
ment pour grossir et amliorer cette place, en lui sacrifiant
trop souvent la dignit et le devoir. Les uns pauvres , les
autres ambitieux, trop d'entre eux tendent dserter leur
mission pour ne s'occuper que d'eux-mmes.
Ce mouvement des passions, commun toutes les po
ques de l'humanit, surtout aux poques de troubles publics,
ne se fit pas seulement remarquer, sans doute , dans la
sphre des coles d'arts et mtiers au moment dont nous
parlons ; mais l , il fut un obstacle , nous fmes alors
mme de le constater ; l, il fut une cause qui , nonseulement , s'opposa la marche de certains progrs de
vant se produire dans les Ecoles, mais qui encore ne tarda
pas rejeter sur ces tablissements une sorte d'ostracisme,
qu'on put craindre de leur voir fatal.
L'ambition ou la passion, la faiblesse ou la pusillanimit,
laissant aux fonctionnaires comme aux lves , une libert
mal comprise, des allures impossibles , firent envisager les
coles sous un jour fcheux, par certains reprsentants du
peuple plus ardents que justes, plus hostiles que rflchis.
Et, chose qui s'explique difficilement l'poque o cela se
passait, les coles furent attaques de nouveau , avec un
acharnement remarquable, dans les discussions des budgets
de 1849 et 1850, l'Assemble lgislative.
Nous ne nous tendrons pas sur les discussions relatives
ces attaques, prfrant les reproduire (1), telles qu'elles
ont t rassembles de 1849 1851, par la Socit des
anciens lves des coles d'arts et mtiers, qui les a publies
dans ses Annuaires , d'o nous les extrayons.
Qu'il nous suffise de rsumer ici, afin qu'elles marquent
leur place dans l'historique que nous traons, les principales
(I) Voir pices justificatives, note I.

74

HiSTOJRB DES COLES d'.ARTS ET MTIERS.

phases de ces orages, qui semblrent vouloir accabler les


coles un moment o elles auraient du tre considres
et respectes comme devaient tre, au moins, alors toutes
les institutions d'un caractre populaire.
Heureusement, elles se relevrent et reprirent bientt, au
souffle du nouveau Gouvernement, leur marche utile et
progressive. Si , depuis lors , elles n'ont pas reu encore
tous les perfectionnements dont elles sont susceptibles, il
faut se dire que, comprises par la force des choses, dans
le grand mouvement qui se fait autour de la question de
l'enseignement professionnel, elles doivent un jour recevoir
une impulsion nouvelle et, prenant leur place naturelle dans
un systme gnral d'organisation de l'instruction indus
trielle, devenir un des leviers les plus puissants et les plus
nergiques de cetle organisation.
Le 26 avril 1850, l'Assemble nationale eut voler sur
des rductions apportes au crdit des coles dans les bud
gets de 1850 et 1851 prsents par M. Dumas, alors minis
tre du commerce.
Ces rductions, qui paraissaient abriter certaines disposi
tions contraires aux coles de la part de la commission du
budget, amenrent la tribune divers orateurs plus ou
moins prvenus, qui, critiquant amrement les coles d'ai ts
et mtiers, furent combattus avec succs par M. Dumas et
surtout par M. Corne, un des reprsentants du dpartement
du Nord , homme sympathique aux coles , qui sut parler
en orateur convaincu de l'utilit pratique et de l'importance
relle de ces tablissements.
En lisant le compte-rendu de la sance du 26 avril, que
nous reproduisons la fin de ce livre, pour ce qui touche la
question des coles, on comprendra difficilement comment
certains noms, les uns illustres plus d'un titre, les autres
connus par leur haute position dans l'industrie et dans les
affaires, ont pu tre conduits porter sur un pareil -sujet

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES" COLES.

75

un jugement mal compris, des apprciations hasardes, des


opinions ou des ides, enfin, que n'avait pas mries la r
flexion et que n'avait pas claires un examen attentif.
Non-seulement, les choses furent envisages d'un il
prvenu ou aveugle, mais on fit rejaillir sur les lves des
coles des pithtes blessantes que rien ne justifiait.
M. Berryer, rapporteur de la commission du budget,
rejetant sur les jeunes gens qui quittent les coles, leur
insuffisance , leur inexprience , le manque d'instruction
thorique joint une pratique assez peu avance, fit preuve
d'une injuste svrit. Qui sait encore, si cette intelligence,
si grande et si haute de l'illustre orateur, ne dvia pas un
instant de la ligne naturelle que devait suivre son jugement?
Quelles coles, de la plus modeste la plus savante, peuvent
se vanter d'amener dans le monde des hommes tout faits,
n'ayant plus rien complter, apportant avec eux, en
quittant les bancs de leur classe ou de leur amphittre, de
l'exprience et de l'habilet prouves. M. Berryer luimme, en prenant sa dernire inscription l'cole de droit,
tait-il l'homme la parole habile , l'orateur entranant,
l'avocat clbre que nous coutons aujourd'hui ?
Mais, M. Berryer se montra plus que svre, plus qu'in
juste, quand il vint dire, en parlant des lves des coles :
Ces jeunes gens deviennent, ds-lois, des mcontents
accusant la socit, qui ne peut raliser leurs esprances
qu'elle a elle-mme encourages.
M. Baudot, appuyant les rductions proposes par la
commission, se montra plus dur encore que le rapporteur,
quand, demandant sans rserve la suppression des coles,
il termina ses explications par ces paroles :
Est-ce que vous croyez qu'il n'y a en France d'hommes
distingus dans les arts industriels que ceux qui ont t
levs dans les coles de Chlons , d'Angers et d'Aix ?
Il y en a une foul' d'autres qui ont t levs par la

76

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

libert de l'industrie, qui ont t levs dans les coles par


ticulires de l'industrie, et leur nombre est infiniment sup
rieur. Je demande , puisque la commission a constat
solennellement le fait que l'industrie prive suffisait faire
des mcaniciens, faire des ouvriers distingus en plus
grand nombre, je demaude, dis-je, pourquoi l'tat sacrifie
tant d'argent pour faire des ouvriers mcaniciens, dont les
neuf diximes ne trouvent pas se placer, pour faire des
malheureux, pour faire des mcontents?
La commission a constat les faits, et moi j'en ai tir
la consquence ; j'ai demand la suppression des coles.
J'ai le courage de mon opinion ; je suis convaincu que mon
opinion , si elle tait adopte par l'Assemble , n'aurait que
de bons rsultats pour l'industrie et pour l'ordre social.
Nous soulignons ces derniers mots. Plus ou moins heu
reux dans une assemble rpublicaine, dont les lments
voulant tout pour le peuple, avaient admis prcdemment les
ateliers nationaux , ils appelaient sur la situation des lves
une enqute qui ne tarda pas. Elle se produisit sous les
auspices de la Socit des anciens lves des coles d'arts
et mtiers, et vint dmontrer victorieusement que ni l'in
dustrie, ni l'ordre social n'avaient souffrir par le fait des
coles d'arts et mtiers.
L'enqute dont nous parlons, bien que faite rapidement
et sous une forme incomplte, mit aux mains du ministre
une consultation signe par les ingnieurs et les construc
teurs les plus minents dans les industries mcaniques.
Cette consultation disait :
Que les coles d'arts et mtiers ont une utilit telle
ment incontestable, que si elles n'existaient pas, il faudrait
les crer.
Qu'une foule d'emplois, dans les chemins de fer et
dans les grands ateliers, ne sauraient tre occups aussi
convenablement que par les anciens lves d'arts et mtiers.

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

77

Qu'enfin, si, par impossible, les coles venaient tre


supprimes, l'industrie nationale recevrait un contre-coup
fcheux, qu'il serait alors trop tard de constater.
A ce document tait joint un tat nominatif indiquant
le classement, par professions, de 1343 anciens lves
des coles, tablissant premptoirement que l'immense ma
jorit des lves dont, en peu de temps, on avait pu re
trouver la trace et constater la position , appartenait aux
carrires industrielles.
Ce classement, qu'on peut trouver dtaill, ainsi que
l'attestation dont nous venons de parler, dans l'Annuaire de
1850 de la Socit des anciens lves des coles d'arts et
mtiers, se dcomposait de la manire suivante :
Ouvriers , mcaniciens , dessinateurs , chefs de bureaux
et ingnieurs dans les chemins de fer
262
Ouvriers, mouteurs, dessinateurs et ingnieurs
dans les grands ateliers de constructions mcaniques
du Creusot, d'Indret, des maisons Cail et Cte, Gouin,
Cav, etc. . . ,
Ouvriers, mcaniciens, fondeurs et modeleurs dans
divers tablissements
Dessinateurs dans divers tablissements de con
struction
Constructeurs-mcaniciens tablis
Ingnieurs civils
Mcaniciens de la marine
Horlogers de la marine et du commerce et fabri
cants d'instruments de prcision
Contre-maitres, chefs d'ateliers, ingnieurs et di
recteurs de mines, de hauts-fourneaux, de forges et
d'ateliers de construction
Filateurs, contre-matres, ingnieurs et directeurs
de filatures
Industriels divers et propritaires de moulins . .

70
121
79
51
60
148
15

129
62
22

78

IIISTOinE DES COLES DAIITS ET MTIEnS.

Architectes
22
Entrepreneurs de travaux publics
30
Employs dans les mines, les ponts et chausses,
la voirie
102
Chefs d'ateliers , professeurs , ingnieurs et direc
teurs dans les coles d'arts et mtiers et dans d'autres
coles professionnelles
62
Militaires , la plupart officiers
37
Artistes
12
Emplois non classs
53
De tels chiffres rpondent aux allgations sur l'absence
de services rendus l'industrie par les lves des Ecoles
d'arts et mtiers. Quant aux attaques reprsentant les mmes
lves, compromettant l'ordre social , elles sont plus que
maladroites et injustes , elles sont ridicules.
Dans quelle carrire n'a-t-on pas vu, toutes poques,
surtout dans la ntre, des dclasss.
Les malheureux et les mcontents se trouvent partout.
Et sans prtendre qu'on devrait n'en trouver aucun parmi
les anciens lves des coles des arts et mtiers, nous pou
vons dire que ceux-ci furent en bien faible minorit de tous
temps, mme parmi ceux que la rvolution de 1848 vint
jeter inopinment sur le pav.
Les ateliers nationaux, dont nous parlions plus haut, vi
rent, parmi eux, des hommes sortis d'coles et de carrires
bien autrement leves que les Ecoles d'arts et mtiers.
Cela dt-il impliquer que ces coles et ces carrires ne
devaient fournir que des malheureux et des mcontents ?
Personne ne voudrait le penser !
Les rflexions , que nous pourrions faire, cet gard,
rassortent si naturellement d'un article de journal publi
au moment des agitations dont nous parlons, que nous ne
saurions prendre un meilleur parti que celui de reproduire
les passages de cet article :

OIUGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

79

Pour se rendre compte de la svrit de la commission,


dit, en parlant des travaux de la commission du budget, le
journal Y Ordre, du 20 avril 1850, le lecteur n'a qu' re
tirer du rapport les expressions de malheureux et de m
contents et les appliquer par la pense Ycole poly
technique, aux coles de mdecine et de droit, et surtout
Venseignement classique; il verra que le rsultat gnral
de ces coles est aussi de former des hommes mdiocres,
parmi lesquels surgissent quelques hommes d'lite, et que
pour la plupart des lves des lyces, une instruction trsavance n'a t trop souvent qu'une source de dceptions
fcheuses. Combien de laurats classiques, des prix d'hon
neur, mme, se sont vus et se voient tous les jours, hors
d'tat de gagner leur vie au sortir de l'cole ?
Appliquer exclusivement aux coles d'arts et mtiers
toute la duret du jugement que la commission nonce,
est-ce bien de la justice ? L'minent rapporteur sait mieux
que nous combien l'enseignement public laisse dsirer.
Les mcontents de notre rgime social ne sortent pas
tous des coles industrielles, peut-tre mme n'en rencontre-l-on pas dans les hautes rgions des meneurs de
parti, au lieu que ces rgions sont, en gnral, habites par
des laurats grecs et latins, qui n'ont jamais voulu se rsi
gner d'humbles situations dans la socit actuelle, et qui
ont demand aux rvolutions le relief qu'ils ne pouvaient
conqurir par l'tude et par le travail.
La commission, si elle s'tait moins renferme dans la
question des coles d'arts et mtiers , aurait pu appliquer,
mme l'cole polytechnique, ce qu'elle dit des coles de
Chlons, d'Aix et d'Angers : Aujourd'hui , l'existence de
ces coles est hors de proportion avec les besoins du travail
national ; il faut reconnatre que l'industrie, dans ses pro
grs, s'est fait elle-mme des coles prfrables celles
du Gouvernement. Certes, personne n'est plus convaincu

80

HISTOIRE DES COLES d'aFITS ET MTIERS.

que nous de la supriorit des tudes faites l'cole poly


technique. Mais , qui oserait dire aujourd'hui que les sujets
manqueraient en France pour la direction des travaux pu
blics ?
Le Corps des ponts et chausses compte dans son sein
des sous- officiers capables, si capables, que la barrire qui
les sparait du corps lui-mme, vient d'tre enleve. Il y a
donc aujourd'hui, parmi nous, tous les moyens de recruter
des hommes capables pour les travaux publics, et pourtant,
qui oserait demander la suppression de l'cole polytech
nique?
Elle rclame de grandes rformes, sans nul doute ; on
s'en occupe srieusement ; mais il y a loin de rformer
dtruire. Eh bien ! les coles d'arts et mtiers ont aussi
besoin d'tre amliores, et la commission n'aurait pas fait
uvre inutile de rechercher quelles sont les amliorations
que l'on doit introduire dans ces coles?
Sous le coup du mauvais effet produit par un dissentiment
entre le ministre et le rapporteur de la commission , l'As
semble entrane vota la majorit de 358 voix contre 277,
la rduction minime de 14,000 fr. sur le crdit des coles
pour 1849. C'tait pour elle un moyen d'obtenir des r
formes, car elle reconnut que la suppression des coles ne
pouvait tre qu'une fcheuse mesure, anti-nationale au pre
mier degr.
. Elle fit voir, du reste, qu'elle avait bien jug ainsi, quand
vint la discussion du budget pour 1850. La commission,
revenant la charge, demandait par l'intermdiaire du mme
rapporteur, M. Berryer, une nouvelle rduction, cette fois
plus importante, montant 84,000 fr.
De nouvelles explications furent changes, aussi vives
que les premires, non moins ardentes et non moins sym
pathiques de la part de M. Corne , qui soutint jusqu'au
bout son rle de dfenseur dvou des coles ; non moins

ORIGINE ET DVELOPPEMENT DES COLES.

81

passionnes, non moins injustes de la part de la commission


et de son rapporteur.
M. Dumas, un moment surpris, fit, dit un tmoin oculaire,
M. Flaud, prsident de la Socit des anciens lves, un v
ritable acte de conscience et de courage, en combattant la
rduction qu'il avait consentie d'abord au sein de la commis
sion ; alors , il faut le croire , qu'il ne connaissait pas fond
les Ecoles d'arts et mtiers. Il vint dfendre avec ardeur la
cause de ces institutions, un moment mal comprise, et
apportant des documents nouveaux (I), ramener l'esprit de
l'Assemble des sentiments meilleurs. Aussi, la rduction
demande fut-elle, cette fois, repousse la majorit de
381 voix contre 210.
Les coles furent sauves ! Toutefois, il n'y avait pas
s'y mprendre. Le double vo'e de l'Assemble, en admettant
leur existence, imposait au Gouvernement l'obligation d'ap
porter, sans relard, ces tablissements, des amliorations
srieuses. Elles eussent l plus radicales, sans doute, que
celles qu'on avait vues dans le pass. Mais bientt les vne
ments politiques se pressant plus importants et plus graves,
la question des Ecoles, comme bien d'autres questions de
mme nature , dut rester en dehors de la marche force
des vnements et fut bientt oublie.
La Rpublique disparut ; les ministres se succdrent ;
l'Empire arriva, rsolu d'attaquer hardiment toutes les ques
tions sociales et d'apporter l'avenir les utiles rformes
que le bruit des Assembles, l'opposition des partis, la timi
dit et l'indcision des gouvernements avaient fait jusque-l
(I) Un rapport de M. le gnral Morin sur son inspection aux coles de
Cblons et d'Angers, public au Monittur, et dont nous donnons la reproduc
tion {pices justificatives , note J), et un autre de M. Charles Dupin, sur
l'cole d'Aix ; de M. Ch. Dupin, dit M. Corne, un homme au cur cha
leureux qu'on retrouve toutes les fois qu'il s'agit de l'industrie franaise et
du relief de notre productif manufacturire.
6

82

HISTOIRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

chouer ou reculer. On devait attendre une rgnration


des coles, non plus base sur des modifications trop sou
vent puriles ou insignifiantes, mais sur des ides nouvelles
la hauteur de l'industrie actuelle.
Si cette rgnration ne s'est pas produite, il faut, r
ptons-le, qu'elle ait d se trouver ajourne pour tre
comprise, son heure , dans les grands projets d'organi
sation de l'enseignement professionnel. Nous n'avons jamais
dout un seul instant que le Gouvernement progressif qui
dirige la France, pt ne pas jeter lot ou tard un regard de
sympathie sur les coles d'arts et mtiers.
L'instant viendra donc o le nouvel Empire, se rappelant
que les coles sont d'origine et d'organisation napolo
niennes, fera pour elles ce que des annes de rvolutions et
des gouvernements sans vigueur n'auront pas su faire.

III

L'COLE DE CIIALONS

Vers la fin de 1805, Napolon Ier, allant visiter les camps


de Compigne et de Boulogne-sur-Mer, s'arrta au chteau
de Compigne, o il avait fait installer, quelques annes
auparavant, pendant le Directoire, l'cole de Liancourt,
devenue cole d'arts et mtiers , sous le patronage de la
Rpublique.
L'Empereur examina avec un vif intrt tout le caserne
ment de l'cole, assista aux exercices des lves dans les
classes et dans les ateliers. Puis, se promenant sur la
magnifique terrasse qui domine la fort, et considrant
que la rsidence de Compigne tait appele devenir un
des plus beaux apanages de sa nouvelle liste civile , il se
dit que l'cole n'tait pas sa place sous les murs d'un
palais, et que le chteau lui-mme, avec sa fort mro
vingienne, son site enchanteur, ses environs admirables,
devait souffrir de se voir transform en cole industrielle.
Aussi, par dcret du 5 septembre 1806, l'ancien grand
sminaire de Chlons, le couvent de la Doctrine et le cou
vent de Toussaint furent-ils mis la disposition de l'cole,
qui dut s'y transporter rapidement et qui s'y vit installe
dans le courant du mois de dcembre de la mme anne.

84

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Ni la mauvaise saison , ni la rigueur de l'hiver, ni le


froid, ni la neige n'entravrent la translation de l'Ecole, qui
se fit par tapes forces, pour ainsi dire, tambour battant
et au pas de course, avec cette instantanit que l'Empe
reur savait faire apporter l'excution de ses rapides
dcisions.
Les btimenls de l'ancien sminaire furent affects au
casernement des lves et l'installation des tudes et des
classes. Los annexes du couvent de la Doctrine furent con
sacrs en grande partie aux ateliers, aux communs et aux
magasins de l'cole. Enfin, les constructions du couvent de
Toussaint reurent l'installation des bureaux de l'admi
nistration et furent appropries pour servir d'habitation aux
principaux fonctionnaires de l'cole.
Toute celte organisation se cra sans grandes dpenses,
les constructions du sminaire se trouvant dans un bon
tat d'entretien et assez bien disposes pour recevoir les
lves.
Quant aux btiments dpendant des anciens couvents,
on leur lit peine les appropriations les plus indispensables.
Ces constructions, assez mauvaises , comme toutes les con
structions tablies avec la pierre crayeuse et les mat
riaux insuffisants de la Champagne, d'une disposition assez
malheureuse comme style et comme architecture de la fin
du dix-septime sicle, durent parer, tant bien que mal,
aux divers besoins des services. 11 en fut ainsi pendant la
longue priode o l'cole resta presque livre elle-mme,
produisant peu, produisant mal, frayant la route, par in
stants , quelques intelligences avides qui s'inspirrent
surtout de l'tude des mathmatiques, mais fournissant,
comme nous l'avons dj dit, plus de soldats que d'indus
triels, plus de dclasss que d'hommes utiles.
Pendant que l'cole se constituait, la guerre imminente
de toutes parts se dchaoait avec vigueur. El, malgr les

l'cole de chalons.

85

puissants efforts tents pour faire sortir de nouvelles indus


tries du systme continental, malgr l'intelligence et l'acti
vit des Richard-Lenoir, des Ternaux, des Oberkampf,
qui dvelopprent au plus haut point les industries de la
filature et du tissage , malgr l'impulsion donne aux
sciences positives et appliques, par une pliade de savants,
les Monge, les Berthollet, les Fourcroy, les Chaptal, les
Vauquelin, etc. ; malgr, enfin, les sommes considrables
affectes par le Gouvernement aux progrs de l'industrie
et l'extension des travaux publics , le commerce s'tiolait
sous le souille aride de la guerre ; les manufactures lan
guissaient faute de bras et, l'industrie ne trouvant qu'une
alimentation pnible et un coulement factice, se tranait
pniblement dans une arne dessche.
Qu'avait faire, dans un tel milieu , une cole d'arts et
mtiers? Triste rejeton de l'industrie nationale, qui ne pou
vait la trainer qu' une remorque puise, il ne lui restait
qu' faire des soldals !
Le moral de l'cole tait forcment tourn vers la guerre ;
la tenue, la discipline, les instructions taient militaires.
Il ne pouvait en tre autrement ; les lves, leur sortie de
l'tablissement , taient gnralement appels par la con
scription et, pour la plupart, admis comme sous-officiers
dans un rgiment de leur choix.
Cela n'empcha pas l'cole de Chlons, dont la transla
tion s'accomplissait, en mme temps que la deuxime cole
d'arts et mtiers devait se former Beauprau , de fournir
ce dernier tablissement tout le personnel ncessaire
son organisation. Ce ne fut qu'en 1811 , sept ans aprs le
dcret du Gouvernement rpublicain, qui avait arrt la
cration d'une cole d'arts et mtiers dans le dpartement
de Maine-et-Loire, que cette cole se trouva dfinitivement
constitue.
Un fait curieux signaler, dit un des documents que

86

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

nous consultons, c'est que l'cole des arts et mtiers de


Beauprau fut, dans le sens le plus absolu du mot, un
rameau de l'cole des arts et mtiers de Chlons. C'est de
Chlous, en effet, que sortirent, non-seulement les matres,
mais les lves qui vinrent s'tablir Beauprau et, rap
prochement non moins curieux, le directeur futur de l'cole
d'Angers, M. Dauban, alors lve deChlons, nomm
professeur Beauprau, fut charg de conduire ses anciens
camarades devenus ses lves.
Les lves taient au nombre de soixante. Partis de
Chlons le 12 novembre 1811, en vertu d'un ordre de
M. de Montalivet, ministre de l'intrieur, ils arrivrent
Beauprau le 16 dcembre. Ils furent reus par M. Billet,
garde-magasin de l'cole de Chlons, qui avait t charg
de prsider l'installation du personnel et l'ouverture des
tudes, et qui, plus tard, devait reparatre l'cole d'Augers, en qualit de directeur.
M. Molard, directeur des travaux de l'cole des ails
et mtiers de Chlons, sur l'invitation de M. de Champagny, ministre de l'intrieur avant M. de Montalivet,
avait surveill les travaux d'appropriation de l'cole de
Beauprau. M. Molard devait tre appel le premier diri
ger cette institution avec le titre de proviseur titulaire. Sa
nomination est du 14 janvier 1812. Le 26 aot 1811, un
sieur Delafontaine avait bien t investi des mmes fonc
tions ; mais il tait mort avant d'avoir pu les exercer.
Le germe des ides militaires se trouva ainsi transplant
de Chlons Beauprau par la force mme des choses.
Aussi vit-on, en 1814 et en 1815, l'ardeur martiale des
lves s'veiller au bruit de la fusillade de l'insurrectiou
vendenne, comme elle s'veilla Chlons au bruit du
canon de l'tranger envahissant la France.
A cette poque et plusieurs reprises diffrentes, quand
la ville de Chlons fut attaque , les lves de l'cole

l'cole de chalons.

87

d'arts et mtiers, organiss en compagnie d'artilleurs, se


portrent sur les remparts et aidrent la population dans
ses gnreux efforts pour la dfense de sa ville.
En 1815, au moulin Picot, hors des murs de Chlons,
une division d'lves versa son sang et se fit charper en
luttant contre les troupes trangres. Cette vaillante dfense,
un des souvenirs patriotiques de l'cole , n'a pas t sans
influence, lors des meutes graves qui, plus tard, sous la
Restauration et aprs 1830, se produisirent dans l'cole.
A l'poque dont nous parlons, l'cole tait conduite par
M. Labte qui, avec le titre de proviseur, administrait
l'institution, sous l'impulsion du duc de La Rochefoucauld.
On ne lira pas sans intrt la lettre suivante qu'crivait,
aprs les vnements de 1815, M. Labte son ancien
collgue, M. Molard, proviseur de l'cole de Beauprau.
Cette lettre, dont nous avons pu prendre la copie avec celle
des documents de la mme poque, que nous avons consi
gns ailleurs , prcise assez exactement la situation de
l'cole aprs la paix et sa contenance pendant l'invasion.
A M. Molard, proviseur de l'cole d'arts et mtiers
d'Angers.
Monsieur et cher collgue,
Votre colo a t, ainsi que la ntre, expose bien
des dangers. Nous n'avons heureusement point nous
plaindre, l'un et l'autre, de l'issue des vnements, surtout
quand on songe combien de part et d'autre , ils pouvaient
tre terribles. Ces secousses ont ht votre translation
Angers.
Je vous flicite de cet vnement, qui ne peut qu'tre
utile l'cole et agrable toutes les personnes qui y sont
employes.
Avant toutes ces crises, vous vous rappelez que l'lve
Adam devait avoir un emploi de commis auprs de l'admi

88

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

nistrateur de votre cole. Il pouvait aussi, dans ses moments


de loisir, vous tre utile comme doreur et ciseleur, tant
assez fort dans cette partie. Fait prisonnier de guerre, avec
plusieurs de ses camarades, la prise de Chlons, il vient
de nous tre rendu.
Je vous le recommande, si la place en question est
toujours vacante. La situation que les lves ont prise pen
dant le sige de Chlons, ne doit pas attirer sur eux les
svrits du nouveau Gouvernement. Ces jeunes gens ont
song, avant tout, la dfense de la patrie
Comme chez vous, nos travaux sont ici dans une
grande stagnation , faute de commandes
Nous avons quelques changements dans le personnel
des fonctionnaires de 1 Ecole. Les uns sont remercis (1),
les autres reoivent de l'avancement. .Notre professeur de
mathmatiques, M. Aboilard, vient d'tre nomm professeur
de fortifications l'Ecole de la garde royale. Il est rem
plac par M. lrul jeune, lve de l'cole polytechnique,
qui est trs-instruit. M. Brl doit faire l'cole un cours
de chimie
Novembre, 1815.
La lettre de M. Labtc parle de changements dans
l'cole. Ces changements ne lurent pourtant qu' la sur
face, plus souvent dans les hommes que dans les choses.
Et, quand ils s'en prirent aux choses, ce ne fut pas pour
se proccuper des questions vitales de l'cole, l'art et la
science, mais pour taquiner, par des mesures plus ou
moins puriles, les fonctionnaires et les lves. C'est ainsi
que l'on lit effacer, par toute l'cole, les ornements et les
inscriptions qui rappelaient l'Empire , pour leur substituer
(I) Sans doute, ceux qui dplaisaient au nouveau Gouvernement.

l'cole de ciialons.

89

sur les murs des classes, sur ceux des ateliers, dans les
dortoirs, dans les rfectoires, des sentences morales,
l'instar de celles qui se voyaient et qui se trouvent encore
dans certains tablissements religieux.
Les armes de l'Empire furent burines sur le fronton du
btiment faisant faade au fond de la cour d'entre dans
l'Ecole. On leur substitua une inscription toute la louange
de la Restauraton. Plus tard, cette inscription disparut pour
faire place une nouvelle rdaction adopte aprs 1830.
Nous ne savons trop aujourd'hui ce que sont devenues ces
traces, qu'on a sans doute grattes pour ne plus les rem
placer.
Les murs de l'cole subirent, en cela, les transformations
que voient tous les monuments nationaux, sous le coup de
l'enthousiasme officiel qui se manifeste invariablement aprs
les moments de rvolution.
On comprend, d'ailleurs, que la chute de PEmpire dut,
aussi bien dans les coles que dans toutes les institutions
de l'Etat, amener une raction invitable.
L'inspecteur gnral des coles, le duc de La Rochefou
cauld lui mme, malgr son esprit droit et libral, ne devait
pas rester insensible au mouvement de cetle raction et
tait port tout naturellement y prendre part, et par sa
position dans la noblesse du pays , et par la ncessit de
ses diverses fonctions au service de l'tat.
Voici quelles taient , cette poque de transition , ses
instructions aux deux proviseurs de Chlons et d'Angers :
Je suis bien assur que vous sentez la ncessit de vous
tenir et de tenir l'cole au mieux avec les autorits nou
velles, bien galement avec les habitants de votre ville.
Cette ncessit est relle dans toules les circonstances ;
elle est imprieuse en ce moment. Je ne serais pas fch qu'
la rentre des classes, vous assemblassiez les lves et que,
dans un petit discours , vous leur fissiez sentir l'avantage

90

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

pour eux, pour la carrire laquelle ils se livrent, d'tre


dbarrasss de cette crainte, sans cesse menaante , de la
conscription, qui drangeait le cours de leur instruction,
les privait de l'avantage qu'ils pouvaient tirer de cette
instruction dans le cours de leur vie et enlevait l'tat les
services qu'il aurait pu attendre d'eux pour l'avantage de
l'industrie nationale.
Faites-leur bien sentir qu'ils ne sont pas militaires, pas
faits pour l'tre, mais uniquement destins la carrire des
arts. Prvenez-les que les paresseux et les malhabiles seront
renvoys de l'cole sur le compte que vous me rendrez,
deux fois par anne, des progrs de chacun.
Dveloppez leur attachement pour le roi, qui mrite
leur reconnaissance personnelle, en conservant leur tablis
sement, et qui a droit l'amour et la confiance de tous
les Franais. Parlez-leur de leurs devoirs de moralit, de
politesse, etc.
Vous vous tirerez bien de cette petite allocution que
je dsire que vous fassiez aux lves. Je suis tout fait
de l'avis de Boileau : ce que l'on conoit bien, s'nonce
clairement, et, plus encore, ce que l'on sent bien. Il n'est
pas question ici d'loquence, mais de sentiments et de
principes. La perfection de la diction est du superflu
l'poque de rgnration o nous sommes ; car, c'est une
nouvelle re que nous avons commencer (1).
Il faut que votre allocution fasse impression sur l'es(1) Le bon duc avait ses raisons pour insister sur la simplicit de l'locution. Affect d'un bgaiement prononc, il dpensait peu de paroles. Ce
bgaiement, alli chez lui une grande vivacit d'esprit, amenait quelquefois
des scnes assez originales. Nous citerons, entre autres, celle-ci que nous
avons entendu raconter par des tmoins dignes de foi.
Dans une de ses inspections Chlons, le duc de Liancourt s'approchaut
d'un lve de la fonderie, qui terminait un moule dont le modle, cach dans
le sable, ne laissait pas deviner la forme, demande cet lve :
Co-ommcnt t'a-appelles-tu ? Quc-e fai-ais-tu l

l'cole de ciulons.

91

prit des lves. Elle doit reposer sur les bases que je vous
explique. Mais, elle doit se rsumer en ces quelques
mots :
Beaucoup de travail et pas d'ides militaires !
Ces ides, dans lesquelles la composition du per
sonnel et l'attente de la conscription tenaient les lves,
s'opposaient fortement au succs de la vritable insiitution
des coles , laquelle il faut absolument les ramener. >
En dpit de ces recommandations , l'cole de Chlons
ne rentra pas dans les limites industrielles qu'on voulait
lui tracer. Elle ne produisit qu'un assez petit nombre d'ou
vriers et un nombre encore plus petit d'ouvriers capables
de faire des contre-matres et des chefs d'ateliers. L'ensei
gnement et la tenue restrent, malgr tout, militaires. Il
fallut que la sortie de l'Ecole de tous les anciens lves
arrivs du temps de l'Empire et appartenant des familles
de soldats, vint permettre, avec l'introduction de nouveaux
lments dans l'cole, d'imposer les nouvelles ides.
Cette situation dont le caractre fut aggrav par des
rapports exagrs, ne laissa pas d'indisposer violemment
le Gouvernement contre l'cole de Chlons. Aussi , fut-il,
pour un moment, srieusement question de licencier et
de supprimer cette cole, ou tout au moins de la trans
frer Toulouse.
Nous avons dit ailleurs comment l'effet d'une ordon
nance royale de 1825, qui enlevait l'cole la ville de
Et l'lve interdit ct rougissant, de rpondre sur le mme ton :
Je-e m'a-appelle V-ril. Je-c fai-ais le bo-on Dieu !
Est-cst-ce que tu-u te f. . . de-e moi, par ha-asard ? s'crie le duc
hors de lui devant ces mots incroyables et devant ce bgaiement qui semblait
un cho ; qu'o-on me co-onduise ce ga-aillard- l en prison !
On eut toutes les peines du monde faire comprendre La Rochefoucauld
que l'lve interpell s'appelait Vrit, qu'il moulait un C/iritt et qu'il pos
sdait, par ha-asard, un dfaut de prononciation ne le cdant en rien
celui qui distinguait le vnrable inspecteur des coles d'arts et mtiers.

92

IIISTOinE DES COLES D AI\TS ET MTIEnS.

Chlons pour la donner la ville de Toulouse , fut heureu


sement suspendu la suite de dmarches actives et in
cessantes de la part des habitants notables de Chlons,
auxquels se joignirent les autorits locales.
Si l'on fit grce l'cole, on ne lui pardonna pas com
pltement ses traditions militaires, souvenirs d'un temps
qu'on voulait effacer. Avec la direction de M. de Boisset, on
lui imposa forcment, la suite de l'ordonnance et des
rglements de 1826, un rgime anodin, participant la fois
de celui du clerc et du collgien, qui supprima, tout net,
les exercices du soldat sans augmenter ou dvelopper ceux
de l'industriel.
Aussi, quand vint 1830, la raction fut nette et rapide.
Le directeur insult, fui forc de quitter l'Ecole. Les insi
gnes rappelant le gouvernement de la Restauration furent
briss, arrachs, effacs de toutes paris. Et l'on vit la
route de Fagnires, village des environs de Chlons, o
les lves iaient en promenade le jour que parvint la
ville le bruit de la Rvolution de juillet, jonche des d
bris de boutons aux fleurs de lys, de cocardes et d'orne
ments la couleur blanche, arrachs aux uniformes que les
lves rapportrent en lambeaux l'Ecole, o le drapeau
tricolore fut bientt arbor par une foule enthousiaste.
C'est alors que les vieux instincts de l'Ecole se firent
jour de nouveau et que l'on revint plus que jamais au
rgime et l'instruction du soldat.
La composition du personnel de l'Ecole fut totalement
change. Sous la direction du gnral Saint-Remy, on vit
un major, M. Duval, remplaant le regrett chef des tra
vaux, Jeandeau.
Le capitaine en retraite, Northmann, fut charge des ma
nuvres et de l'instruction militaire ; il eut sous ses
ordres des adjudants pris dans les anciens officiers et
sous-officiers de l'arme.

l'cole de chalons.

93

L'cole eut ses clairons, ses tambours, sa musique mi


litaire'. On lui choisit, non pas parmi les meilleurs lves,
mais surtout parmi les plus forts, les plus grands, les plus
influents, ses sergents-majors, ses fourriers, ses capo
raux , et jusqu' un adjudant et des sapeurs.
L'uniforme aux attributs belliqueux reparut avec le
schako d'ordonnance, avec la cocarde et le pompon, et les
drapeaux aux trois couleurs, avec le fusil et le sabre pour
les anciens, avec la lance pour les conscrits.
On alla faire l'exercice en rase campagne, par tous les
temps, toutes les heures. On figura dans les revues et
dans les parades ct de la garde nationale et de la
troupe formant la garnison de Chlons. On manuvra avec
ardeur, rivalisant avec l'arme et distanant la gnrde ci
vique, ce qui, comme on pense, n'ieit pas difficile.
On devint, en quelques mois, des faons de soldais ta
pageurs, casse-assielles, au port manial, l'allure conqu
ranle, et l'cole d'arts et mtiers n'eut, pendiml ce temps,
plus gure des arts et mtiers que le nom. L'auteur de ces
lignes, conscrit alors, ne se rappelle pas sans charmes ces
souvenirs dj lointains de sa jeunesse.
Il recherche par la pense la salle d'armes , la musique,
les promenades militaires au Jars, o les grands, se posant
en matamores, cherchaient querelle aux troupiers et moles
taient, sans vergogne, le trop timide pioupiou. Il se re
trouve soufflant dans ses doigts, quand, aux buttes de Sarry
ou aux plaines de Compertrix , un exercice matinal l'obli
geait manier une lance inoffensive.
Il revoit les compagnies, aprs des excursions qu'avait
arroses le Champagne , rentrant en ville, tambour-major
et musique en tte, par sections et par pelotons, refoulant
les Chlonnais effars jusque dans leurs arrire-boutiques.
El tout cela dura, avec une allure dsordonne et im
possible, pendant prs de deux ans, jusqu' la lin de 1832,

94

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

poque laquelle le gnral Saint-Remy quitta la direction


de l'cole, entranant aprs lui tout son tat-major, laissant
enfin la pauvre institution revenir sou tat normal d'cole
d'arts et mtiers
On peut juger ce que devinrent les travaux au milieu de
cet tal d'effervescence, qui suivit la rvolution de juillet.
Les ateliers existaient de nom ; ls lves y passaient les
deux tiers de leur temps d'tudes. A part un ou deux ateliers,
la fonderie entre autres, qui faisaient sortir quelques menues
fournitures pour la ville , les autres , travaillant sans com
mande, se proccupaient, aussi peu que possible, des
moyens de dvelopper les lves et d'eu faire des ouvriers.
On a vu dans ce temps- l des lves ajusteurs passer
six mois, un an, deux ans sur un compas, sur une rgle,
sur un tau main, sur des travaux enfin qu'un habile
ouvrier n'et pas t embarrass d'excuter en quelques
heures peine. On a vu, la fonderie, des lves refaire
pendant six mois le mme moule de statuette ou d'ornement,
pour le casser vingt fois avant qu'on pt se dcider y
verser la fonte.
Mauvaise organisation, outillage dfectueux, surveillance
incomplte ou inhabile , esprit des lves dtourn de la
vritable voie, faiblesse et incurie de la direction, tels taient
les lments qui dominaient et qui devaient rejeter l'cole
plus loin que jamais dans l'ornire de la routine et du
laissez-faire.
Le gnral Saint-Remy et les deux officiers sous ses
ordres, chargs de la haute direction de l'cole, auraient pu
faire de bons militaires, mais n'taient pas des adminis
trateurs. Leur impulsion, trop facile et trop faible, restait
sans effet, leur influence tait nulle, leur autorit tait sans
pouvoir.
Trop de licence laisse aux lves devait les rendre plus
difficiles, mesure qu'ils devenaient moins actifs, moins

l'cole de chalons.

95

studieux, moins appliqus. L'esprit de l'cole devint mau


vais, intolrable, impossible (1).
Cette impression que nous avons conserve et que par
tagent , nous en sommes srs , tous les lves de la mme
poque, aujourd'hui hommes mrs en tat d'apprcier, sans
passion et sans fougue , les souvenirs d'un autre ge, cette
impression, disons-nous , n'est qu'affaiblie, telle que nous
la traduisons ici.
La seule autorit srieusement reconnue tait celle des
lves grades. Choisis, avons-nous dit, parmi les plus forts
et les plus grands jeunes gens de l'cole, ils avaient pour
eux la puissance du bras, la solidit du poignet. El l'on crai
gnait plus cette puissance et cette solidit que la frule
inoffensive d'une administration sans nergie.
L'cole n'avait de lois que celles que faisaient les lves;
les malheureux conscrits domins ou absorbs par les
anciens, devaient, peine admis dans l'cole, subir ces lois
et se ranger, sans broncher, sous la bannire de l'esprit de
rvolte et d'insubordination.
Aujourd'hui que nous examinons ce qui se passait alors,
nous nous demandons si le vieux levain d'insubordination
qui a si longtemps depuis anim l'cole de Chlons, si les
tracasseries et les perscutions sans nombre dont ont t si
souvent victimes les lves nouveaux, n'ont pas du tre la
suite force des traditions de cette fcheuse poque.
La composition de l'cole , assez mauvaise grce au mode
de recrutement des lves admis dans les dernires annes
(1) Le roi Louis-Philippe tait venu visiter l'cole peu de temps aprs
son avnement ; les travaux des lves avaient paru exciter son intrt et il
avait insist, comme toujours, sur le retour aux ides de paix et d'industrie.
Mais le choix qu'on fit de la nouvelle administration ne devait pas aider cet
tat de choses, et, d'autre part, dans les hautes rgions du pouvoir, avait-on
bien le temps et la facilit de s'occuper des coles, pendant les deux ou
trois premires annes qui suivirent 1830 ?

96

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

de la Restauration, n'avait pas du gagner aprs la Rvolution


de juillet, par l'admission d'un certain nombre d'lves
protgs du nouveau Gouvernement et ayant figur plus ou
moins activement sur les barricades de 1850.
Il est loin de nous d'amener ici des rflexions engageant
les personnes. Nous avons la certitude que les lves, dont
nous parlons, ont pu devenir un jour d'excellents citoyens,
des hommes honnles et recommandables. Nous en connais
sons aujourd'hui, encore quelques-uns , en situation par
faitement honorable. Mais l n'est pas la question ! Nous
examinons l'esprit de l'cole, dans son ensemble, et nous
devons reconnatre qu'il reposait, en partie du moins, sur un
faisceau d'lments mauvais et dangereux.
La faiblesse de la direction devait engendrer les meutes.
L'Ecole en vit plusieurs o l'effervescence et la dsorgani
sation furent pousses leur comble.
Nous nous bornerons citer celle de 1852, pour faire voir
jusqu' quel point l'esprit des jeunes gens tend se perdre
par l'aberration et la sottise, en certaines circonstances.
Trop heuieux si cela devait servir d'enseignement nos
jeunes camarades.
En aot 1852, une horrible pidmie, alors sa pre
mire et sa plus redoutable apparition, svissait par toute
la France. On dut prendre l'cole des mesures sanitaires
pour le casernement, pour le rgime et pour l'organisation
des lves.
Les modifications dans le rgime, la suppression de cer
taines choses que les mdecins dfendaient , l'introduction
d'autres choses qu'ils demandaient, au contraire, tels furent
les premiers mobiles d'un tat d'agitation qui se traduisit
par une vritable meute, lorsqu'un jour de sortie, jour de
deuil pour la ville, les lves furent consigns l'cole,
autant par mesure de prvoyance que par un sentiment de
rigoureuse convenance.

l/COLE de chalons.

U7

Cela ne fui pas compris , et soit surexcitation pousse


son extrme limite, soit manque de sens absolu, comme
il arrive souvent la jeunesse, quand les ttes s'chauffent,
l'cole se mit en pleine insurrection.
On refusa de se rendre aux tudes et aux ateliers; on
pilla les magasins et le vestiaire. Le directeur et son tatmajor hus, conspus, furent enferms dans l'une des cours
et littralement squestrs pendant que les lves, prenant
d'autorit et de force, le droit de sortir qu'on leur refusait,
allrent courir par la ville et fter dplorablement le rsullut
d'une rbellion honteuse.
Ainsi vont les choses, qu'il s'agisse de jeunes gens et
d'coles, d'hommes faits et de gouvernements! Les masses
s'chauffent, s'excitent, s'irritent, se prcipitent dans des
excs de tout genre et parviennent enfanter de ces actes
ridicules oustupides, tristes, ignobles ou dgotants, qu'on
voit toutes les heures de rvolution ; de ces actes que
chacun , pris isolment , rpudierait et repousserait de
toutes ses forces, de toute son me, et que tous, pris en
corps , exercent sans remords et sans conscience , comme
si de pareils moments , on perdait fatalement le senti
ment du bien et du mal.
Une telle rvolte aurait d tre punie par le licenciement
que toute l'Ecole demandait ; elle n'eut pour rpression
qu'une consigne gnrale , chtiment bnin , mal entendu
et mal observ, qui acheva d'user et d'puiser la direction
qui disparut dans ces luttes.
C'tait un encouragement pour qu'on recomment
l'occasion. On ne s'en fit pas faute, et les deux ou trois
premires annes qui inaugurrent le Gouvernement de
juillet, ne furent Chlons qu'une suite de rvoltes inces
santes.
L'nergie de M. Vincent, qui vint prendre la direction
de l'cole, en s'appuyant sur le rglement rgnrateur de
7

98

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

septembre 1852, mit fin ces crises qui devaient puiser


l'institution, la dmoraliser et la dconsidrer.
La dernire crise, et la plus grave, fut celle qui se
produisit alors qu'il fallt renoncer tout l'chafaudage
militaire de l'cole et revtir l'uniforme nouveau, qu'une
mesure svre , peut-tre un chtiment , imposa aux
lves.
Nous avons assez parl de cette rvolle qui , sans tre
justifie, car ces choses-l ne se justifient pas dans des
institutions qui doivent, avant tout, l'obissance et le respect
l'autorit, avait au moins quelque apparence de raison
d'tre et n'tait pas fonde sur les honteux motifs qui avaient
appuy l'insurrection prcdente.
Ne revenons plus sur d'aussi dplorables faits , que de
nombreux renvois, que des punitions exemplaires n'ont pas
su empcher et qui , nous devons le dire la louange des
lves de nos jours, semblent prsent se montrer plus
rares. L'esprit des jeunes gens devenu plus modr et
plus sr, tend, chaque anne, carter ces lments dan
gereux et en faire justice.
Aujourd'hui, les coles, si elles n'ont pas encore tous
les perfectionnements qu'elles attendent , sont rgies avec
la convenance propre aux besoins de l'poque. Les lves
gnralement bons sujets accusent, c'est un fait leur
loge, une morale aussi franche, des ides aussi saines,
que bien des jeunes gens sortis d'institutions spciales o
les notions de religion et de morale sont l'objet d'instruc
tions plus frquentes et plus dveloppes.
D'ailleurs, par une disposition dont on ne saurait que
louer la svrit, les mauvais lves n'achvent pas leurs
trois annes d'tudes, et retournent dans leurs familles,
privs du certificat honorable constatant leur sjour
l'cole.
A chacune des visites annuelles , l'inspecteur des

l'cole de chalons.

99

coles propose au ministre le renvoi des lves , dont


l'inaptitude est sans remde, ou dont le nombre de pu
nitions indique une mauvaise conduite que rien n'a pu
corriger. Ces lves, immdiatement rays des tableaux,
sont pour leurs camarades un exemple salutaire, et nous
avons vu souvent la peur du renvoi, agissant avec nergie,
faire d'un paresseux un lve studieux , et d'un indocile
un lve soumis.
Aprs la mise en vigueur de l'ordonnance de 1832,
modifiant l'allure des coles , plusieurs ateliers furent
supprims.
L'cole de Chlons possdait :
Un atelier d'ajustage et de constructions mcaniques ;
Un atelier de serrurerie ;
Un atelier de fabrication d'instruments de mathma
tiques et d'instruments de prcision ;
Un atelier d'horlogerie.
Ces divers ateliers furent runis en un seul, l'atelier
d'ajustage.
Un atelier de forges comprenant, comme annexe, un
atelier de tailleurs de limes. Ce dernier mtier disparut,
et l'atelier des forges fut seul conserv ;
Un atelier de fonderie de fer et de cuivre , la Wilkinson, au four rverbre et au creuset.
A cet atelier taient joints la ciselure et le modelage
ayant pour maitre tin vritable artiste, M. Dameras, dont
les fondions taient peu prs nominatives; car il n'eut
jamais plus de deux ou trois lves. Avant 1832, nous
n'avons vu qu'un seul apprenti dans cet atelier, qui n'avait
plus que son chef, quand on le supprima.
La fonderie, qui fut conserve et dont l'emplacement in
suffisant fut augment d'une annexe conomique pour les
petits moulages, tait , bien que trs-incomplte cette
poque, l'atelier le plus pratique et le plus srieux de

100

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

tous ceux existant l'cole. Si l'on n'avait pas de travaux


dans les autres ateliers, celui-l, du moins, par les quel
ques commandes qu'il recevait du dehors, pouvait donner
ses lves une teinte approche, quoique affaiblie,
de ce que faisaient alors les tablissements similaires de
l'industrie prive (1).
Enfin , les ateliers o l'on travaillait le bois:
La charpenterie et la charonnerie ;
L'bnisterie et la menuiserie ;
Les tours et les modles ;
Furent confondus en un seul atelier sous le titre d'ate
lier de menuiserie et des tours et modles.
II n'y eut , en quelque sorte , pour oprer les diverses
fusions dont nous parlons, qu' faire rentrer, dans quatre
ateliers matres, les diverses branches d'industries qui en
dpendaient. Ces industries taient, du reste , pour la
plupart, enseignes aux lves par des sous-chefs relevant
des ateliers principaux.
Voici quelle tait , cette poque , la physionomie de
l'cole , comme disposition des constructions :
Deux pavillons donnant sur la rue de Toussaint, conte
naient, celui de droite, la lingerie et ses dpendances, celui
de gauche , la porterie et l'conomat.
L'entre de l'cole tait entre ces deux pavillons ; elle
faisait face l'habitation et aux bureaux du directeur, placs
en dehors de l'tablissement, et de l'autre ct de la rue,
dans les anciens btiments du couvent de Toussaint.
La premire cour de l'cole avait sa gauche la cuisine
et les rfectoires, sa droite la chapelle et l'entre des
ateliers place sous des cloitres o se trouvaient la musique,
(1) L'emplacement de la fonderie, qui devait devenir, quelques annes
plus tard, celui de la nouvelle infirmerie, avait, dans le principe, t occup
par une petite filature-modle, servant l'instruction d'une vingtaine d'lves,
que dirigeait un des sous-chcfs de l'atelier d'ajustage.

l'cole de chalo.ns.

101

les salles d'armes et de rcration, les ateliers des tailleurs,


le vestiaire , etc. Au fond se projetait le btiment principal
affect au casernement des lves, aux tudes et aux classes.
Les dotloirs occupaient toute la partie suprieure de ce
btiment et se continuaient au-dessus de l'aile gauche com
prenant le rfectoire.
Derrire le btiment principal, que traversait un large
vestibule, s'tendait la grande cour, dite cour de rcra
tion, au fond de laquelle taient situes l'infirmerie, les pri
sons, etc.
Toutes ces dispositions ont t peu modifies dans le rema
niement des constructions de l'cole, opr de 1840 1850.
On a, toutefois, comme transformations importantes,
dmoli toutes les annexes de l'ancien couvent de Toussaint,
et dispos devant l'entre de l'Ecole une large place plante
d'arbres, au milieu de laquelle il a t question d'lever
la statue du duc de La Rochefoucauld.
L'infirmerie a t enleve de la grande cour et reporte
au fond de l'ancienne cour des ateliers, dans l'emplacement
o tait la fonderie qui, elle, a t reconstruite au dernier
plan des ateliers, peu prs la hauteur o se trouvait
auparavant l'infirmerie.
La cour des ateliers formait, en principe, une querre
dont la plus large branche traveVse par un canal a t
conserve. Le canal a t couvert ou combl. On a difi
en regard de son ancien trac les ateliers d'ajustage, de
fonderie et de forge , les premiers surmonts des ateliers de
menuiserie.
L'autre branche de l'querrc, celle o se trouvaient
l'origine les ateliers d'ajustage, de serrurerie, des forges, etc.,
et au fond de laquelle tait la fonderie, a reu des btiments
nouveaux o sont installs les logements des principaux
fonctionnaires, les bureaux de la direction des travaux,
les magasins, le muse de l'cole, etc.

JO

HISTOIttE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Ces divers agencements commands par la disposition du


terrain n'ont pas, beaucoup prs, la valeur de ceux de
l'cole d'Angers, o toutes les constructions se trouvant
dans la mme enceinte, sont nanmoins distinctes, bien
tranches et se prtent admirablement aux divers besoins
de l'tablissement.
A Chlons , la direction rejete en dehors des services
principaux de l'cole, l'infirmerie relgue au fond de la
cour des ateliers, etc., offrent des inconvnients graves qui
n'auront pu chapper l'architecte, mais qu'il n'aura pu
surmonter.
Il a d exercer son intelligence et son talent sur les dis
positions intrieures, et part les constructions des ateliers
qui n'ont pas l'ampleur et la convenance de celles de l'cole
d'Angers, il a gnralement russi, notamment l'infirmerie,
qui peut tre cite comme un modle du genre. Cette
partie si importante d'un grand tablissement d'instruction
publique a t bien comprise. La cuisine, le rfectoire, les
bains, les dortoirs, etc., sont heureusement et confortable
ment agencs.
L'cole de Chlons est avantageusement situe dans un
quartier paisible de la ville, ville tranquille et calme eu
elle-mme, du reste. Elle est au point de vue de l'hygine
et du bon air, aussi convenablement amnage et aussi
bien expose que l'cole d'Angers. Rarement, Chlons
comme Angers, on a eu redouter, mme dans les mo
ments d'pidmie, d'accidents graves pour la sant des
lves ; les cas de mort s'y sont montrs, de tous temps,
trs -rares. On peut dire que la bonne situation des deux
coles, leur amnagement bien entendu, sont des causes qui
viennent puissamment eu aide, avec l'exercice salutaire
qu'amnent les travaux manuels, la bonne sant et la
vigueur des lves.
L'ordonnance qui rduisit 300 le nombre des lves de

L'COLE DE (SALONS.

103

Chlons fut, d'ailleurs, uu bienfait pour l'cole. Ses bti


ments, quoique vastes, taient insuffisants pour 4 00 lves ;
il se trouvait dans plusieurs services un encombrement nui
sible la discipline, sinon la salubrit de l'Ecole.
Rien dans les constructions, ni sous le rapport du style,
ni sous le rapport de l'ge, ne saurait tre cit. La chapelle
seule, construction moderne, peut , en dehors de l'intrt
que soulve l'organisation de l'Ecole, appeler l'attention du
visiteur. Sans prsenter rien de remarquable comme archi
tecture, elle est bien dispose, bien claire, et tenue dans
un ordre parfait ; elle montre divers travaux excuts
par les lves, candelabres, chaire, boiseries, etc., qui font
honneur la fabrication des ateliers.
Aprs l'arrive de M. Vincent, les ateliers furent pourvus
de quelques commandes de l'tat. La marine, entre autres,
fit faire plusieurs sries de pompes en bronze du systme
dit de Pontifex , qui furent l'occasion pour les lves de
quitter les travaux trop exclusifs de petit outillage , pour
rentrer dans la construction mcanique proprement dite.
Depuis , les ateliers de Chlons , pourvus , comme ceux
d'Angers, d'un moteur vapeur et munis d'outils modernes,
ont livr l'tat et au commerce des travaux bien compris,
ayant mrit des distinctions diverses expositions indus
trielles.
De nombreuses machines vapeur, des marteaux-pilons,
des tours et des machines-outils diverses, des roues hy
drauliques , des appareils de filature , de papeterie et de
meunerie, des modles-types pour les collections du Conser
vatoire , peuvent montrer que , depuis quelques annes,
l'intelligence et l'habilet pratique des lves ont t autre
ment et bien plus utilement exerces qu' l'poque o
l'cole, dlaissant l'industrie, ne songeait qu' jouer au
soldat.
En disant un mot des divers fonctionnaires qui, un

104

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

titre quelconque, nous paratront devoir se rattacher


son histoire, nous achverons ce qui nous reste dire
de l'cole de Chlons. Nos causeries ne tariraient pas, si
nous voulions donner asile ici tous nos souvenirs et
ceux des vieux camarades qui nous entourent.
Qu'on nous pardonne si nous faisons des oublis, ou si
nous examinons certaines personnes et certaines choses sous
un aspect que nous voulons ne pas cesser de rendre sincre.
Nous avons puis, pour traiter avec autorit, l'important
travail qui nous occupe, toutes les sources qui nous ont
ct ouvertes ; nous avons fait appel la mmoire de tous
les anciens professeurs et de tous les anciens lves, qui ont
bien voulu nous clairer. Et, si nos recherches ont t
quelquefois vaines devant certains esprits timides ou in
dcis, qui auraient cru se compromettre en nous aidant,
puissions-nous , du moins, ne pas trouver plus tard , dans
ces mmes esprits qui auraient pu nous difier, des con
tradicteurs trop disposs au blme et la rplique.
Les directeurs de l cole de Chlons , sans remonter
jusqu'aux Ecoles de Liancourt et de Compigne , sur le
personnel desquelles nous n'avons pas de donnes pr
cises , furent , si nous ne nous trompons pas , dans leur
ordre de succession (1) :
MM. Labtc,
de Boisset,
Gnral Saint-Remy,
Vincent,
Mosnier,
Le Brun ,
Salleneuve,
Andrieux ,
Guy.
(t) Un M. Crouiet, proviseur Compigne, fut charg, pendant quelque
temps, avant M. l,abto; de la direction de l'cole de Chlons.

l'cole de chalons.

105

Notre rcit a retrac tout ce qu'il avait dire :


De M. Labte, qui fut Chlons ce que M. Molard fut
Angers, l'homme du duc de La Rochefoucauld , cherchant
maintenir son cole dans la voie dsire du travail in
dustriel et luttant en vain contre le manque d'intrt du
Gouvernement, contre le manque d'argent, contre le
manque de commandes.
De M. de Boisset, qui fut peu sympathique aux lves,
et qui disparut de l'cole, ne laissant aprs lui ni regrets,
ni souvenirs.
Du gnral Saint-Remy, digne et excellent homme, d'ail
leurs, qui n'attacha son nom qu' une priode d'agitation
d'un effet moral dplorable sur la situation de l'cole.
De M. Vincent, qui fut, en quelque sorte, le rgnrateur
de l'cole, homme nergique, plein d'ardeur, dont l'action,
comme directeur d'abord, et comme examinateur et inspec
teur, plus tard, laisse une trace ineffaable dans l'histoire
des coles d'arts et mtirs.
Il nous reste citer en quelques mots :
M. R. Mosnier, chef des travaux et des tudes sous
M. Vincent, directeur par intrim aprs le dpart du g
nral Saint-Remy, depuis directeur en titre aprs la
nomination de M. Vincent comme examinateur des coles.
M. Mosnier, qui avait t professeur de mathmatiques
Compigne, puis Chlons, tait un homme juste, loyal,
aimant la jeunesse, bien que d'un abord froid et rserv.
Il remplit sa mission avec conscience, et poursuivit avec
succs les traditions laisses par M. Vincent.
Son ge et ses infirmits lui Aient prendre sa retraite en
184G. Il fut remplac par M. Le Brun, qui avait t pr
cdemment chef des travaux Chlons en 1839 et qui
occupait, alors, la mme position Angers.
M. Le Brun, ancien lve de l'cole polytechnique, ap
portait toutes les qualits voulues pour conduire une cole

106

HISTOIRE DES COLES D'ABTS ET MTIERS.

d'arts et mtiers. Charg pendant plusieurs annes de la


direction des usines de Romilly et de Pont Saint-Ours, il
avait fait ses preuves dans l'industrie, o il s'tait spciale
ment occup du traitement du cuivre destin au laminage
et l'tirage.
Arriv la direction de l'cole de Chlons avec la re
commandation puissante de la sur du roi Louis-Philippe,
M. Le Brun traversa les jours difficiles qui suivirent la Rvo
lution de 1848, en s'appuyant sur un esprit de modration
et de conciliation que l'Empire sut apprcier. Aussi, fut-il,
la suite du voyage que fit l'Empereur Chlons, nomm,
en 1855, l'inspection des coles d'arts et mtiers, poste
qu'il occupe encore aujourd'hui (1).
Il fut remplac par son chef des travaux , M. Andrieux,
ancien lve d'Angers, ayant t dans le temps attach
diverses exploitations industrielles, et notamment aux impor
tants ateliers de construction qu'avait forms M. Hallette,
An-as. M. Andrieux , tour lour chef de l'atelier d'ajus
tage, chef des travaux, ingnieur et directeur Chlons,
est, depuis plusieurs annes, charg de la direction de
l'cole d'Aix. On appela lui succder, Chlons, M. Salleneuve, venu d'Angers, qui ne fit que passer, oblig qu'il fut
bientt de prendre sa retraite, en raison du mauvais tat de
sa sant.
Le directeur actuel de l'cole de Chlons est M. Guy.
Comme M. Andrieux, ancien lve de l'cole d'Angers,
M. Guy a travers Chlons les divers postes de souschef de l'atelier d'ajustage, rptiteur de mathmatiques,
professeur et ingnieur.
M. Andrieux et M. Guy, tous deux s'tant exercs dans
(1) A cette poque, on substitua aux inspections par missions annuelles
une inspection fixe , qui a pris rcemment le titre d'inspection gnrale, et
qui reste toujours confie M. Le Brun,
Depuis La Rochefoucauld, les coles n'avaient pas eu d'inspecteur gnral.

l'cole de chalons.

107

l'industrie, tous deux ayant pratiqu le professorat dans les


coles d'arts et mtiers , tous deux anciens lves d'une
de ces Ecoles , sont la preuve que l'Administration sup
rieure veut tendre aujourd'hui attribuer tous les postes
vacants, depuis les plus humbles, jusqu'aux emplois sup
rieurs, des anciens lves des coles.
C'est une mesure laquelle on ne saurait qu'applau
dir et qui ne peut qu'tre fructueuse. Elle devra donner,
notamment, de grands rsultats dans les emplois de l'en
seignement pratique , quand les candidats choisis auront
sjourn dans les usines, et acquis une certaine exprience
de l'industrie prive. Elle devra, de plus, en ce qui concerne
les directeurs, apporter une grande impulsion aux coles,
si ces fonctionnaires, qu'ils aient pass ou non , par le pro
fessorat thorique ou pratique des deux tablissements ,
ont t mme de puiser, dans la direction des travaux
et dans l'administration des manufactures , les connais
sances indispensables tous hommes appels conduire
un important personnel, et s'occuper de questions admi
nistratives non moins importantes.
Nous avons peu de chose dire des personnages qui ont
t successivement chargs de la surveillance des travaux et
des tudes, sous les directions que nous venons de citer.
La plupart, MM. Mosnier, Le Brun, Andrieux, Guy, ont
pass par le service de sous-directeur ou d'ingnieur, avant
d'arriver au poste de directeur.
M. Piquet, chef des travaux sous la direction de M. Labte,
l'poque o l'cole n'avait pas de travaux ou en avait
peine, n'a pu laisser qu'une trace sans caractre srieux,
du moins , au point de vue de l'enseignement industriel.
M. Jeandeau , qui suivit M. Piquet, se trouvait dans les
mmes conditions. Toutefois, homme intelligent, instruit,
pn'.r des progrs immenses que devait faire un jour l'in
dustrie des machines, M. Jeandeau, devanant les annes,

108

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

s'occupait de questions neuves en industrie. Nous avons


vu, aprs 1830, dans la cour des ateliers de l'cole, une
chaudire et diverses parties de machine vapeur que,
depuis plusieurs annes , les lves connaissaient sous le
nom de loup de Jeandeau (1).
Une tentative de machine vapeur, cette poque o
tous les esprits cherchaient la solution pratique d'un appareil
peine rvl l'industrie , pouvait parfaitement tre un
loup, et nous nous sommes dit bien des fois, depuis, que
le premier venu n'et pas commis cette erreur si tant est
qu'il y eut erreur. Que de gens l'esprit rtrograde, aux
ides passives et stationnaires, marchant au jour le jour
sans souci du progrs, repoussant l'tude sans s'inquiter
de l'avenir, n'auraient pas fait alors et ne feraient pas au
jourd'hui le loup de Jeandeau.
Le major Duval qui fut, en quelque sorte, charg de la
sous-direction de l'cole, aprs M. Jeandeau, sous le gnral
Saint-Remy, n'eut du moins aucune raison de fournir des
loups aux ateliers. Brave militaire , cheval sur la consigne,
il eut fort faire avec la discipline et l'exercice ; mais les
travaux industriels ne le troublrent pas.
Il en fut ainsi , au mme point de vue pratique , de
M. Bobiller, de M. Taffe, de M. Jarriez, trois professeurs
habiles en thorie, auteurs d'ouvrages qui rendirent des
services aux tudes et qui , pour la plupart , sont encore
utiliss dans les coles.
Aussi savant que modeste, dvou son enseignement
qu'il mettait au-dessus de toutes choses, M. Bobiller avait
tous les lments pour constituer un professeur hors ligne.
Ancien lve de l'cole polytechnique, sa tendance tait de
(1) On appelle loup dans les coles, comme du reste dans les ateliers de
l'industrie, un objet manqu, soit l'invention, soil 6 l'excution , et de
meurant l'tat de perte sche pour le fabricant.

l'cole de chlons.

109

pousser vers cetle cole les lves chez lesquels il recon


naissait de l'intelligence et du savoir.
Il fit recevoir, de 1832 1836, plusieurs de ces lves
qui , aujourd'hui, dans les ponts et chausses , dans le gnie
ou dans l'artillerie occupent des positions importantes et
jouissent d'une considration mrite.
M. Mobiller a laiss des ouvrages lmentaires qui sont
des modles de concision trs-prcieuse en pareille matire.
Sa gomtrie et sou algbre, entre autres, peuvent tre
ranges parmi les livres classiques adopter pour les coles
industrielles. Il en est de mme du cours d'arithmtique de
M. Jariez, dont nous parlons ailleurs (1).
Quant M. Taffe, ancien ofiieier d'artillerie distingu,
cherchant suivre les traces des sciences pratiques mises
en faveur par les ouvrages et par les travaux des savants
professeurs de l'Ecole de Metz , les gnraux Poncelet et
Morin , il rendit aux tudes thoriques de l'cole de Chlons
le service important de les conduire vers le sentiment pra
tique, qui n'avait pas t assez dvelopp par ses prdces
seurs. Le trait de mcanique pratique et les autres ouvrages
de M. Taffe sur la mcanique, la physique et la chimie,
uvres incompltes, peut-tre, et plus ou moins compiles,
ouvrirent aux lves une voie toute nouvelle pour eux dans
l'tude des sciences appliques.
Que dirions-nous des autres professeurs et fonctionnaires
de Chlons ? Les uns, hommes dvous, intelligents qui
auraient pu se dvelopper et grandir au profit des tudes,
si on les et moins confins dans les murs de l'Ecole et si
on leur et permis d'aller se retremper priodiquement et
frquemment aux sources vives de l'industrie; les autres,
professeurs vulgaires , ouvriers habiles , mais chefs d'ate
liers incomplets pur dfaut de connaissances thoriques,
(I) Ecole d'Angers, ch. IV.

110

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

possdaient peine les lments de l'instruction premire


la plus simple.
Tous ont laiss, dans les souvenirs de l'Ecole, des noms
connus des titres divers, les uns sympathiques et se rat
tachant des services srieux, consciencieux, mritants,
les autres avec le seul intrt (|tie peuvent inspirer le bon
vouloir uni la nullit, l'honntet jointe au ridicule.
Parmi les premiers, nous citerons :
MM. Vret et Gascheau qui lirent, pendant des annes,
des cours bien compris de gomtrie plane et de gom
trie descriptive.
L'ingnieux Gambey qui , dbutant en qualit de contre
matre l'atelier de prcision , devait plus tard, par ses
beaux travaux, se faire un nom dans la science et prendre
place l'Institut.
M. Maillard amen enfant Compigne, devenu chef de
la fonderie et ayant pass plus de quarante ans de sa
vie dans l'cole. Habile fondeur, homme actif et capable,
M. Maillard avait tout ce qu'il fallait pour dvelopper son in
dustrie. Il pouvait en comprendre les progrs, s'il lui avait
t donn de sortir davantage et de voir ce qui se faisait
hors de l'cole, dans les ateliers de fonderie du commerce.
MM. Leroy, le chef des forges, les deux Gurin, l'un
sous-chef la fonderie, l'autre sous-chef aux tours et mo
dles, Langonest, charg de l'horlogerie et dont le fils est
encore attach l'cole, Marchal, charg de l'atelier des
instruments de prcision , Roux et Delisle , le premier chef
de l'bnisterie , le second chef de la menuiserie et tant
d'autres , anciens et nouveaux lves attachs aux classes
et aux ateliers. Tous ayant, comme professeurs, ou comme
chefs d'ateliers , une valeur plus ou moins grande , mais
certaine, un mrite plus ou moins contestable, mais
rel, eu gard aux temps et aux milieux dans lesquels fu
rent placs ces fonctionnaires.

l'cole de chalons.

111

Parmi les seconds, nous pourrions nommer des lypes


curieux qui firent, pendant des annes, la joie des lves et
leur laissrent de ces impressions drolatiques qui ne s'ef
facent pas.
Gicquel qui entremlait ses cours d'algbre et de gom
trie, de dissertations potiques, et qui faisait passer aux
lves des examens o la prosodie tait plus en question
que les mathmatiques.
Mosnier, le professeur de grammaire, dont le surnom seul
prtait rire, sans compter ses mille et une toquades.
Un chef de l'ajustage, dont le nom nous chappe, effac
par celui de Ddire, le seul qui soit rest dans la mmoire
des lves, parce que cet estimable fonctionnaire ne com
menait jamais une allocution sans la faire prcder de ces
mots : Ddire, mon fils (1).
Et tant d'autres sur lesquels nous nous appesantirions, si
nous ne devions songer crire une histoire srieuse.
Qu'on nous pardonne les citations aventures qui pr
cdent, et pendant que nous sommes sur la pente des
joyeux souvenirs, qu'on nous permette de nous plonger
davantage dans l'impnitence , en la partageant avec un.
vieux camarade d'cole, Meifred, au dbut secrtaire par
ticulier du duc de La Rochefoucauld , depuis musicien
distingu, professeur du Conservatoire. C'est Meifred ,
l'homme des amusantes traditions, l'auteur spirituel et
dsopilant des charges du temps pass, que nous voulons
emprunter, dut la gravit en souffrir, une de ses plus
bouriffantes tirades, celle qu'il dbita, en 1847, au ban
quet d'inauguration de la Socit des anciens lves , sous
le titre d'pitre Chlons.
(l) Nous serions bien embarrass d'expliquer ce que voulait exprimer ce
mot.

112

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.


A loi, sjour de ma jeunesse,
O je fis mes premiers amis,
Salut, salut, heureux pays !
Le temps, dans sa marche rapide,
Sur mon front, en passant, traa plus d'une ride,
Il s'est montr, depuis, jaloux de mes plaisirs ;
Mais pourtant son souffle homicide
N'a point encor fltri mes souvenirs.

L'cole existe encor, mais fantme trompeur,


Ce noble et glorieux gymnase,
Digne alors de son fondateur
Et du gnie heureux qui l'assit sur sa base,
N'est plus que l'ombre, hlas, de ce qu'il fut jadis ;
Quelques noms restent seuls de ce triste naufrage :
Tels on voit d'antiques dbris
Attestant la grandeur des Romains d'un autre ge,
Arrter les regards du voyageur surpris1.
Mais j'ai parl de noms, ma mmoire fidle
M'en retrace aujourd'hui la longue kirielle :
Le plus cher, le plus glorieux,
Celui qui, dans nos curs, se fait souvent entendre,
C'est Liancourt, dont un pouvoir hideux
A jadis outrag la cendre.
D'en citer quelques-uns, je ne puis me dfendre :
Labte1, Heitz3, Mosnier*, Jeandeau5, Leclerc', Reignac' ,
Leclerc surtout, plus fort que Marinhac'
' Ceci est une apprciation de l'auteur qui, ne retrouvant plus son Chlons d'autrefois, le juge avec les yeux du pass.
1 Proviseur de l'cole, cit plusieurs fois dans cet ouvrage.
5 Chef de musique , dont la face rubiconde disait assez que l'harmonie
n'tait pas le seul culte.
* Professeur de grammaire, dj cit, original et excentrique, recherchant
les rimes en on et les faisant volontiers accorder avec un petit mol d'amiti
mon coch..., qu'il appliquait tous les lves, mais surtout ses amis.5 Chef des travaux, dj cit.
6 Maitre tailleur, qui s'entendait mieux prparer le cuir que le drap.
7 Instructeur militaire.
* Dput sous la Restauration, grand amateur des S et des T, dit M. Mri.'redL

l'cole de chalons.

113

Et qui, dans l'art des cuirs, matre parmi les matres,


Faonnais-sassez bien le panlalon-t- gutres.
C'est le respectable Dupuis'
Qui du vil tranger subit le despotisme,
Et le redoute moins pourtant qu'un solcisme ;
Lhomond, Bertaud sont ses meilleurs amis ;
De tous les mots franais vivant vocabulaire,
On l'a vu soixante ans professer la .grammaire I
C'est l'excellent, le modeste Aboilard1,
Qui, de Newton dployant l'tendard,
Trouverait l'inconnu, ft-il aux enfers, mme,
Et nous fit, si souvent, plir sur un problme.
L'enthousiasme Gnain5, qui perdait ses leons
A nous parler de Rome et de ses environs ;
Et dont l'me toujours brlante,
S'exaltait aisment au seul nom des beaux-arts,
Et ne laissait en paix la ville des Csars
Que pour vanter du buf la tranche succulente.
Rappelez- vous Mozetla1, le musqu,
Qui, sous certains rapports, rival de Bouchiqu5,
Se faisait, comme lui, deviner la piste ;
coutez de Comus le ministre chri6,
Venant nous haranguer au nom du veau rti.
N'oublions pas non plus ce digne secrtaire7,
Dont nous citons encor les mots fins et railleurs,
Et qui dut sagement rcster clibataire
Pour n'tre point infidle aux neuf surs.
1 Professeur de grammaire. En 1815, les cosaques obligrent ce vieillard
dcrotter leur immonde chaussure.
J Professeur d'algbre, attach, depuis, l'cole de Vincennes.
5 Professeur de dessin. Si le chef de l'ajustage Ddira avait un mot
que nous n'avons jamais compris , celui-ci ne commenait jamais une
explication aux lves sans la phrase sacramentelle : Dame, monsteur,
mon umi
* Professeur d'criture.
* Videur... d'une foule de choses. En ce temps-l, dit M. Meifrcd, les
appareils inodores n'taient pas encore invents.
6 M. de Vareitle, conome, appel M. de Gruyre, nom qu'il cda
ses successeurs, de mme que tous les professeurs de grammaire hritrent
du surnom attribu Monnier.
7 M. Dupont, ancien secrtaire de l'cole.
8

114

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.


Deux noms amis vont clore cette liste :
Antier1, Vret2, vous qu'un commun destin
A ramens sur le mme chemin.
Que vous avez parcouru ds l'enfance,
Mais avec cette diffrence
Que vous dictez des lois o vous en receviez.

Arrtons-nous ici ! Et si la dbauche de plume qui termine


ce chapitre n'est pas vue par nos lecteurs comme une chose
du meilleur got, faisons amende honorable , eu emprun
tant des circonstances attnuantes au charme qu'prouvent
tous les hommes retrouver de pareils souvenirs.
Disons, bien haut, en outre , pour obtenir une absolution
pleine et entire, que les innocentes plaisanteries que nous
rappelons, ne sont et ne peuvent tre de nature troubler
la mmoire d'honorables fonctionnaires, aujourd'hui dis
parus pour la plupart ou vieillissant en paix dans les loisirs
de la retraite. ' 1 Secrtaire de l'Ecole.
2 Professeur de mathmatiques.

IV

L'COIE D'ANGERS

C'est sous le Consulat, avons-nous dit dans l'historique


qui prcde , que le Gouvernement franais dcida , par
un dcret en date du 19 mars 1804, qu'une deuxime
Ecole d'arts et mtiers serait forme dans le dpartement
de Maine-et-Loire.
L'arrt national, sign par Bonaparte, premier Consul,
Moret, secrtaire d'Etat, et Chaptal, ministre de l'intrieur,
qui constitua, sur le registre des actes consulaires, la
cration de l'cole de Beauprau, portait que l'instruction
dans ce nouveau lyce industriel devait surtout se ratta
cher la fabrication des tissus, dans le but de former,
pour ce genre d'industrie , des ouvriers consomms et de
bons chefs d'ateliers.
Le dcret, dont nous parlons, consacrait l'installation
de la nouvelle cole dans les btiments o taient situs
les tribunaux et les prisons, un crdit de 200,000 francs.
Une somme de 15,000 fr. prlever sur ce crdit
devait permettre la translation des services dplacs dans
les constructions qui, depuis lors, sont rests l'usage
du palais de justice de Beauprau.

116

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

Les 185,000 fr. restants demeurrent donc applicables


aux travaux d'appropriation de l'Ecole d'arts et mtiers
qui, dans la pense du chef de l'tat, devait, en principe,
recevoir jusque 300 lves.
Un projet, concernant les travaux d'appropriation, fut
demand l'ingnieur en chef du dpartement de Maineet-Loire.
Il s'leva 337,000 fr., en y comprenant les 15,000 fr.
affecter la translation des tribunaux et des prisons, et
une somme de 85,000 fr. concernant les premiers frais
d'tablissement.
Ce projet dpassait les prvisions du Gouvernement. On
dcida que l'cole ne recevrait que 150 lves et que les
dpenses seraient rduites en consquence.
Malgr les ides de rductions, le total de la dpense
marchant d'augmentations en augmentations, se rapprocha
sensiblement , par suite des questions imprvues qu'on
rencontre toujours en pareil cas, du chiffre des frais va
lus, quand il s'agissait d'approprier l'cole pour 300
lves, au lieu de 150.
Cela n'empcha pas l'Ecole de Beauprau de rester assez
mal tablie, sinon comme casernement, du moins comme
installation des travaux et des tudes, comme organisation,
surtout des ateliers auxquels on refusa, ainsi que cela
s'est fait trop souvent en d autres temps, les outils et les
machines ncessaires pour que la nouvelle cole pt se
tenir au niveau de la situation de l'industrie.
L'cole, peine ouverte, changeait de dnomination, et
d'cole nationale quelle tait son origine, devenait
cole impriale.
Le premier rglement qui parut le 9 janvier 1807,
fut conu de manire remplir l'objet de l'arrt rpu
blicain qui consacrait la fondation. Il confiait au direc
teur la haute main sur les oprations administratives et

L'COLE D'ANGERS.

117

la surveillance entire des travaux thoriques et pra


tiques. Les dtails de l'enseignement furent remis des
professeurs spciaux chargs, suivant leurs aptitudes,
des diverses branches de l'instruction. L'ensemble gn
ral des tudes fut plac sous l'il d'un conseil de sur
veillance, dont les soins principaux taient d'introduire
dans l'tablissement toutes les innovations utiles qui se
rattachaient aux arts et aux sciences.
La direction du commerce fut charge d'acheter les
matires premires, de suivre leur manipulation et leur
emploi dans les ateliers de l'cole et d'oprer la vente des
produits manufacturs. Le comit consultatif des arts et
mtiers eut, en outre, la mission d'exercer une certaine
direction dans la nature des travaux des ateliers. C'est
ainsi qu'il dcida, dans sa sance du ^janvier 1807, que
l'cole de Beauprau, en dehors de la spcialit premire
qui lui avait t attribue, celle de la construction des
mtiers de filature, s'occuperait dsormais de la con
struction des machines hydrauliques, des manges, des
transmissions de mouvement et de l'tude des machines
vapeur, dont l'industrie prive commenait alors se
proccuper srieusement.
C'tait trs-beau, trs-sens ; mais il fallait les moyens
d'agir, et l'cole ne les eut pas. Quelques rares machines
de systmes plus ou moins arrirs, des tours insuffisants,
des taux en petit nombre, un outillage incomplet, ne
pouvaient permettre d'entreprendre des constructions s
rieuses. Aussi, l'cole d'arts et mtiers de Beauprau ne
put-elle avoir qu'une existence vgtative, et ne rpondit
pas aux esprances qu'elle avait d donner, lorsqu'il fut
question de la crer.
Pendant l'Empire les destines premires de l'cole
devaient tendre s'effacer pour faire place aux ides plus
larges qu'amenaient la renaissance de l'industrie et les

118

HISTOinE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

incessants besoins d'un commerce plus tendu et dsor


mais plus assur.
Napolon 1", jaloux de rduire l'influence de la GrandeBretagne , et dont les proccupations taient d'loigner et
d'eiacer la fabrication anglaise , voulait que la France vcut
de ses ressources et put s'affranchir de l'impt lev sur son
industrie, par une nation rivale.
Cette vaste ide, qui renfermait en germe, la combinaison
du fameux blocus continental , et qui tait toute la gloire
et l'honneur de la France, fut adopte avec empressement
par l'lite de la nation.
L'industrie franaise tait appele prendre part un
prodigieux mouvement de progrs. Tous les esprits, tous
les curs semblaient se porter vers ses conqutes pacifiques.
Le comit consultatif des arts et manufactures, cration
nouvelle la hauteur des intrts commerciaux et manufac
turiers du moment rendit, en vain, la dcision dont nous
avons parle et qui devait ragir nergiquement sur les tra
vaux des coles d'arts et mtiers en fixant leur avenir. Cette
dcision fut paralyse, dans son principe, par le manque de
ressources, auquel resta livre l'Ecole de Beauprau.
Malgr le chiffre lev des dpenses accomplies pour l'ap
propriation de cet tablissement, il n'existait donc, en
ralit, dans l'cole, que des simulacres d'ateliers. Les
moyens d'excution manquant compltement l'origine ne
pouvaient se dvelopper. Le budget annuel et normal de
l'institution tait peine suffisant pour subvenir aux frais
ordinaires et quotidiens de l'ducation, de la nourriture et
de l'entretien des lves, malgr la rduction de leur
nombre 120, chiffre qui n'a gure vari pendant les vingt
premires annes d'existence de l'cole.
Aussi, cette malheureuse institution, dviant de sa route
et manquant son but, comme tant de fois depuis, n'obtintelle de succs passables que dans les tudes thoriques qui

l'cole d'angers.

119

atteignirent , de certains moments , un clat et une solidit


bien au-dessus de ce qu'on aurait du attendre d'une insti
tution essentiellement ouvrire.
L'cole , d'ailleurs , portant son front le cachet d'une
origine rvolutionnaire , tait mal vue par' les populations
royalistes de la Vende, o l'accueillirent, ds son dbut,
des prventions malheureuses et d'injustes antipathies.
Abandonne pour ainsi dire elle-mme, subsistant
l'aide d'un budget peine suffisant pour couvrir les d
penses de premire ncessit, l'cole de Beauprau passa
ainsi ses premires annes, soutenue par le zle et l'nergie
de ses chefs.
Elle ft tombe de consomption, sans cela, dvore par
sa propre faiblesse et livre l'incurie du gouvernement
de la Restauration , qui ne voyait en elle que le mauvais
reflet d'une cration d'origine rpublicaine et napolonienne.
Un instant, elle crut pouvoir entrevoir des destines
nouvelles et meilleures la rapparition de l'Empire, qui
lui avait au moins montr, de tout temps, de vives sympa
thies. Mais, malheureusement, l'effet de ces sympathies fut
trop souvent effac par la force irrsistible des vnements.
Pendant les Cent-Jours, aprs une nouvelle crise de l'in
surrection vendenne , la translation de l'cole de Beauprau
Angers dut tre arrte avec une promptitude de dcision
que motivrent des voies de fait exerces brutalement contre
les lves de l'cole, par une des bandes d'insurgs.
Le 7 mai 181b, dans une promenade aux environs de
Beauprau, vers les ruines du vieux chteau des Haies,
les lves furent attaqus et poursuivis coups de fusils par
les Vendens. Deux d'entre eux furent blesss.
Six jours aprs, un arrt de M. Galeazzini, prfet du
dpartement de Maine-et-Loire, dcidait que l'cole des
arts et mtiers de Beauprau serait immdiatement trans
fre Angers. Le mouvement ne fut pas long s'organiser.

120

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

1l s'opra sous la protection du gnral Schramm, avec


l'approbation administrative du directeur gnral de l'agri
culture, du commerce et des manufactures, et sous l'im
pulsion active du duc de La Rochefoucauld.
Beauprau tait alors bloqu par l'insurrection. La trans
lation de l'cole dut tre faite du consentement des chefs
vendens, qui dlivrrent des saufs-conduits. Il fallut que,
dans l'intrt des lves, l'administration et l'autorit assu
rassent la scurit (le leur voyage, en traitant avec la rvolte.
Ce qui n'empcha pas les Vendens de piller le matriel
de l'cole, et d'enlever jusqu'aux matelas des lves.
Nous retrouvons ici toute l'action sympathique du pre
mier promoteur des coles, le vnrable La Rochefoucauld,
qui n'avait cess de les suivre dans toutes les crises qui les
avaient assaillies depuis leur fondation.
Le hasard a fait passer sous nos yeux quelques lettres
crites l'poque dont nous parlons , par l'inspecteur
gnral des coles au proviseur de l'Ecole de Beauprau,
M. Molard, frre du savaut directeur du Conservatoire des
arts et mtiers.
Nous avons gard copie de celles de ces lettres, qui nous
ont paru susceptibles de prendre une place intressante dans
l'histoire de l'cole d'Angers.
On en jugera par les fragments qui suivent, et qui, ayant
trait la translation de l'cole de Beauprau Angers,
montreront quelle affection et quelle sollicitude gardait
ceux qui furent des enfants, l'excellent duc de La Roche
foucauld.
La premire lettre est crite peu de jours aprs l'agres
sion qui dcida l'autorit faire abandonner l'cole de
Beauprau.
J'ai reu, avec plaisir, mon cher monsieur Molard,
l'annonce de votre prochain dmnagement. J'avoue que je
n'ouvrais pas une de vos lettres sans inquitude. Elle ne me

l'cole d'angeus.

121

quittera mme pas , jusqu' ce que le personnel de l'cole,


nos lves avant tout, et le mobilier ensuite, aient pass la
Loire.
Votre prfet a mis une grande diligence dans cette
affaire, qui aurait beaucoup tran encore, si la dcision
finale et t prise ici. Je vous procurerai l'autorisation de
payer les frais urgents de transport et de rparation , sur
les fonds que vous avez dans les mains. Eu attendant, je
vous y autorise sur ma responsabilit.
J'cris aujourd'hui pour solliciter l'ordonnance des
20,000 francs arrirs sur 1815.
J'attends toujours de vos nouvelles par chaque courrier,
ne l'oubliez pas, je vous prie.
Je vous embrasse de tout cur , mon cher monsieur
Molard.
La R. Liancouht.
Paris, ce 20 mai 1 8 i 5.
La lettre suivante est crite peu de jours avant le dpart de
M. Molard pour Angers. C'est, sans doute, une des dernires
correspondances du duc avec l'cole de Beauprau. Nous
la citons tout entire , en faisant remarquer que la pre
mire partie , qui se rattache la nomination de deux m
decins la nouvelle cole d'Angers , quand un seul eut pu
suffire , est une curieuse tude de murs administratives,
qui n'a cess d'tre vraie par tous les temps.
La nomination deM.Tharreau, faite contre ma demande,
m'a donn beaucoup d'humeur, mon cher monsieur Molard.
Je m'en suis expliqu hier avec M. Chaptal, qui s'en est ex
cus en disant qu'il n'avait pu se refuser cette demande
du frre de M. Tharreau, dput et maire d'Angers.
Cependant, il m'a dit que je pouvais proposer M. Lachze, comme chirurgien, et que les appointements seraient
partags. Voyez si la chose convient M. Lachze, et agissez

122

HISTOinE DES COLES D'ARTS ET METIERS.

en consquence. Tout se fait aujourd'hui, comme toujours,


par intrigue ou par faiblesse.
Je n'ai rien vous mander, ni sur les dispositions mi
litaires qu'on exige de votre Ecole, ni sur les bagages, ni
sur les matelas pris par les Vendens. Puissent ces malheurs
tre les plus grands et les derniers ! Mais, je vois bien en
noir pour nos coles. Tout va s'y dsorganiser ! Quinze
annes de soins, de peines, de sacrifices vont tre perdues !
Bonjour, mon cher monsieur Molard, je vous embrasse.
La R. Liancourt.
Paris, 7 juin 1815.
Le 11 juin , le duc crivait Angers, o venait d'arriver
M. Molard avec tout le personnel de l'cole. On tait la
veille du dpart de l'Empereur, allant perdre Waterloo
la France qu'il avait faite si grande.
Je suis tonn, mon cher monsieur Molard, de ne pas
recevoir de vos nouvelles depuis quelques jours. Vous savez,
cependant bien, que j'en suis avide. Je n'ai rien vous
mander d'ici ; on dit que l'Empereur part demain. Nous
sommes donc au moment de graves vnements. J'espre
que votre ct sera au moins bientt tranquille ; mais , les
mesures que les gazettes nous apprennent que l'on prend
Angers, font craindre que vous ne soyez pas aussi prs de
la tranquillit que nous le voudrions.

Je suis persuad que dans ces circonstances, vous faites


tout ce qu'il faut pour maintenir le bien-tre des lves et
soulager les employs.
Bonjour, mon cher monsieur Molard, je vous embrasse
de tout mon cur.
La R. Liancourt.
Paris, ce 1 1 juin 1815.

l'cole d'angers.

123

Bien d'autres letlres, comme celles que nous venons de


citer, mettaient en relief le dvouement et les sympathies
du duc pour les coles d'arts et. mtiers. N pouvant
les copier toutes , nous avons transcrit seulement les pas
sages qui nous ont paru se rattacher directement une
poque saillante de la vie des coles, celle de la formation
srieuse de l'cole d'Angers qui, jusque-l, n'avait fait
que vgter Beauprau.
Nous reproduirons pourtant encore quelques lignes qui
prouvent que le duc de Liancourt, philanthrope clair,
homme de bien, aimant sa patrie avant tout, ne craignait
pas de montrer ces tendances librales qui devaient tre
une des causes de sa disgrce , quelques annes plus
tard :
Mon cher monsieur Molard
Je suis charm des bonnes nouvelles que vous me
donnez de la Vende. On nous tourmente ici de nouvelles
dsastreuses sur ce pays, qui ne sont pas vraies. La guerre
civile est toujours une chose bien malheureuse ; mais cela
est tout fait coupable de la part des journaux qui, eu
rpandant des bruits aussi alarmants, sans fondement,
peuvent faire un mal incalculable.
Vous avez appris les premires victoires de l'Em
pereur. On attend tous les jours des dtails. Je m'en
rjouis de tout cur, comme bien vous pensez ; mais je
dplore cet acharnement qui amne des massacres, et
qui loigne d'autant plus la paix tant dsire et tant n
cessaire.
Je n'avais pas ou dire que- l'Empereur et parl
la dputation de Maine-et-Loire de votre dplacement
Angers. Comme l'Empereur, s'il a montr tant de bien
veillance, ne l'a pu faire que par intrt pour notre cole,

124

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

tablissons-nous bien o nous sommes, et alors, on n'aura


pas la pense de nous en faire sortir.
Bonjour, mon cher monsieur Molard, je vous embrasse
de tout mon cur.
, La r LianC0(JRT. ,
Les coles subirent une transformation invitable aprs
les Cent-Jours. Ainsi que nous l'avons dit ailleurs, on loi
gna tout ce qui pouvait avoir un caractre militaire , et l'on
chercha ramener les lves la vie plus simple et plus
calme des collges, que les vnements de Beauprau avait
loigne pour l'Ecole d'Angers, comme l'invasion en Cham
pagne pour l'cole de Chlons.
181 S fut une vritable anne de crise pour les Ecoles.
Places toutes deux dans des milieux o la guerre se
portait avec violence , elles devaient subir le contre-coup
des vnements.
Plusieurs fois, nous avons signal les tendances militaires
du personnel des coles certaines poques. Au moment
dont nous parlons , ces tendances s'expliquent et se mo
tivent du moins un certain point de vue.
L'industrie suspendue de nouveau, perdue devant la
honte qu'infligait la France l'envahissement de l'tran
ger , voyait ses usines se fermer et ses enfants abandonner
l'atelier pour courir la dfense de la patrie. Une telle
situation devait ragir sur les coles, o les lves, enfants
du peuple , n'auraient su oublier qu'ils taient aussi les fils
de la Fiance.
Les directeurs, ou plutt les proviseurs, car c'tait le
titre alors attribu aux administrateurs suprieurs des
coles, eurent beaucoup faire pour maintenir les lves
et sauvegarder la discipline. La chute de l'Empire qui, pour
les esprits fatigus, put marquer un temps d'arrt et paratre
un moment de repos, laissait la France sous le coup d'une
raction dont l'enthousiasme factice, devait se refroidir

l'cole d'angeus.

125

bientt. Mais, cet enthousiasme, moins au fond qu' la


surface, devait difficilement pntrer dans les coles.
On eut beau prcher aux lves qu'ils taient dbarrasss
du spectre de la conscription , on eut beau leur montrer
l'avenir tout souriant sous l'gide d'un gouvernement nou
veau , cela ne put suffire pour redonner la vie aux tudes
paralyses, pour faire sortir l'activit d'une apathie, en
quelque sorte, devenue chronique.
Il et fallu , avec une direction exclusivement industrielle,
des travaux abondants de nature pouvoir intresser les
lves.
C'est une nouvelle re que nous avons commencer,
disait La Rochefoucauld dans ses instructions dj cites ;
il nous faut beaucoup de travail et point d'ides militaires.
Ces ides, dans lesquelles la composition des coles et l'at
tente de la conscription laissaient les lves , s'opposaient
fortement au succs de la vritable institution des coles,
laquelle il faut les ramener.
C'tait trs-bien dit; mais, pour ramener les coles
leur vritable destination , ce qui a t rpt bien des
fois sous tous les rgimes, depuis leur cration, il ne fallait
pas les conduire si souvent hors de cette destination, ce qui
fut la faute d'une organisation malheureuse et d'un vice
d'esprit pratique, qui ne trouva jamais auprs des bu
reaux et dans les hautes rgions administratives , le souffle
inspirateur qui lui manquait.
Des ateliers bien organiss, comprenant l'conomie du
travail, pourvus de commandes abondantes, ou mis mme
de s'en procurer en les demandant l'industrie prive, au
raient rejet hors des coles tout esprit tranger leur
institution. Oflicines industrielles, les coles fussent resjes
en tout temps des tablissements d'industrie, mis en dehors
de toute action politique. On ne leur aurait pas ainsi re
proch si souvent de ne pas avoir atteint leur but.

126

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET METIERS.

II fallait que ce ft une chose bien difficile organiser


que celle de l'enseignement industriel, puisque, ds le dbut,
le fondateur des premires Ecoles d'arts et mtiers, devenu
leur inspecteur gnral, dclare qu'il .faut ramener ces
tablissements leur vritable destination.
L'action gouvernementale et-elle t telle que sous l'Em
pire on impost aux Ecoles le mililairisme, sous la Restau
ration le sminairisme , il semble qu'une action intrieure
qui eut t srieusement industrielle , et toujours du pr
dominer. Pour que cette -action ft srieuse, efficace, il
fallait aux Ecoles, non des proviseurs, mais des chefs
d'industrie directeurs ; non des professeurs savants et issus
de l'cole polytechnique, mais des contre-maitres instruits,
ayant travaill dans l'industrie, capables d'enseigner, avec le
mtier, les bases thoriques, appui de ce mtier. Et pour
former ce personnel, si l'industrie d'alors ne devait le fournir
qu'insuffisant, il lui fallait des travaux, il lui fallait des outils.
Les gros budgets, mme, n'eussent pu empcher les coles
de sortir de leur vritable route. Avec peu d'argent, mais
avec des connaissances, de l'activit et surtout de l'nergie,
on a vu de simples ouvriers fonder des industries consi
drables. Il fallait les mmes lments pour fonder srieu
sement les coles industrielles.
Ces lments leur manqurent. Elles restrent livres
l'action purement administrative; elles demeurrent cases
dans les bureaux comme des choses de rglementation,
d'ordre ou d'habitude. Soit qu'elles fussent considres
comme trop infimes, soit qu'on n'et ni le temps, ni la
volont de s'en proccuper, on les laissa toujours se traner
dans des voies impossibles , en se bornant les rappeler
priodiquement leur vritable destination, dont elles ne
tardaient pas s'carter de nouveau sous l'empire de l'in
diffrence ou de l'apathie des administrations dont elles
dpendaient

l'cole d'Angers.

127

L'cole d'Angers fut installe dans les constructions de


l'ancienne abbaye du Ronceray qui , dj , quelques annes
auparavant, avait t transforme en caserne d'infanterie.
A peine fit-on, pour la premire installation, les frais
les plus indispensables. Comme Beauprau, les tudes
pratiques restant ngliges et mal comprises au dbut, on
n'organisa pas mieux les ateliers toujours insuffisants et dont
l'outillage ne cessa pas de demeurer incomplet.
Il faut convenir que l'abbaye du Ronceray avec ses clotres,
ses cellules , sa disposition particulire , en un mot, se
prtait mal l'organisation d'un tablissement insdustriel.
Aujourd'hui que la plupart des vestiges de la vieille abbaye
ont disparu , remplacs par des constructions nouvelles et
spciales, on ne reconnat plus le Ronceray, dont on ne
retrouve aujourd'hui, part quelques restes intressants
que l'on s'attache conserver, que le nom etles souvenirs.
L'origine du Ronceray remonte une poque trs-recule,
et comme on peut le penser, les lgendes et les rcits,
aurole oblige des premiers ges , ne manquent pas son
histoire.
Ds l'an 512, dit-on, vers le temps du premier concile
tenu Orlans , il existait aux lieux o plus tard devait
s'lever le monastre, une chapelle ddie Notre-Damede-la-Charit. La saintet de cette chapelle, dans laquelle
officirent plusieurs vnrables vques de la Bretagne et de
l'Anjou, lui attira bientt de nombreux visiteurs et fonda
sa renomme.
En 938, Foulques-Ie-Bon, comte d'Anjou, fit choix de cet
emplacement pour y btir un monastre de filles nobles, et
cette destination fut celle que conserva , jusqu' sa chute,
l'abbaye sculaire du Ronceray.
En 1730, Anne-Marie-Louise de Belzunce, abbesse du
Ronceray, faisait au clerg de France la dclaration sui
vante :

128

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Ladite abbaye royale de Notre-Dame-de-la-Charit,


alliaz du Ronceray d'Angers , ordre de Saint-Benoist,
est fonde il y a plus de douze cents ans, puisque l'glise
du Ronceray , ou chapelle de Notre-Dame , existait du
temps du concile tenu Orlans en cinq cent douze , et
ladite abbaye , ayant t ruine par les guerres , l'glise
et les btiments furent rdifis par Foulques Nra,
comte d'Anjou et Ildegarde , son pouse , en l'anne mil
vingt huit, avec de nouveaux dons. La fondation de
cette abbaye est faite en faveur des filles nobles d'ex
traction, pour y tre reues par charit et sans dot,
aprs avoir fait gales preuves de noblesse que les che
valiers de Malte ; ce qui s'est toujours pratiqu depuis
ladite fondation et qui est une grande ressource pour
la noblesse d'Anjou et provinces des environs , dont la
plupart est plus charge d'enfatits et de vertus que de
biens de la fortune (1).
La Rvolution franaise, dispersant toutes les commu
nauts , n'pargna pas les religieuses du Ronceray , et vint
anantir une institution que huit sicles de renomme et
de puissance ne suffirent pas prolger.
La domination de l'abbaye du Ronceray s'tendit sur la
plus vaste partie de la ville d'Angers. Ses revenus , sans
cesse augments par de nombreux legs et des dons magni
fiques, avaient acquis une rputation de richesse prover
biale.
Les btiments taient nombreux encore l'poque o
tomba cette clbre institution ; mais les besoins d une
nouvelle destination ne purent pas les faire respecter, et
pour le plus grand nombre , ils ont fait place des con(1) Cette dclaration, qui rsume l'histoire du Ronceray, a t retrouve
dans les archives de l'Anjou, par M. Marchegay, archiviste de la ville
d'Angers.

l'cole d'angers.

129

structions plus appropries aux ncessits de l'tablisse


ment qui s'y trouve aujourd'hui install.
De nos jours, les btiments du Ronceray peuvent se ran
ger en trois catgories distinctes : les restes de l'ancienne
abbaye, les constructions remontant au xvi sicle , enfin
les constructions modernes.
Si l'on en juge par ce qui reste de l'abbaye du Ron
ceray, ce monastre devait tre d'une grande tendue et
d'une importance considrable. Les ruines, encore debout
dans la cour des prisons de l'Ecole et une crypte nouvel
lement dcouverte et dblaye, au milieu de ces ruines, ont
un caractre de grandeur et de simplicit nave, qui attestent,
sans rplique , leur vieille origine. Il est fcheux que ces
ruines , aussi bien que la chapelle consacre aujourd'hui
au service de l'tablissement , aient t dfigures par des
ornements modernes , repltrs sans got et sans mesure,
cot de ebapiteaux bildiques d'un cachet remarquable ,
dignes peut-tre, en raison de leur ge vnrable, d'un
sort plus heureux et d'une comparaison moins outrageuse.
Les salles d'tudes, les classes et les dortoirs composent,
comme autrefois pour l'abbaye, le corps principal et naturel
de l'tablissement. Ces btiments resserrent entre eux une
cour entoure d'une galerie borde d'arcades plein cintre,
qui devait servir de promenoir aux religieuses, comme elle
sert aux lves , qui l'appellent encore la cour des clotres.
L'ensemble de ces constructions , dont le style a quelque
analogie avec celui de la chapelle et des ruines, est nan
moins d'une date plus rcente que ces dernires et parat
devoir tre attribue au xvi* sicle.
L'habitation du directeur porte sur sa faade le mill
sime de 1693. Il est prcsumable que toutes les construc
tions non modernes, qui taient ou qui sont la gauche,
en entrant dans l'Ecole, ont t difies vers la mme
poque. Toutefois, il est possible d'admettre que ces con
9

130

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

structions, qui ont servi dans le principe aux ateliers de


menuiserie, et o sont logs aujourd'hui l'ingnieur, l'agent
comptable et l'conome de l'cole, sont plus anciennes
qu'elles ne paraissent et ont pu tre affectes, dans les
premiers temps , au service du monastre. Elles auraient,
dans cet ordre d'ides, subi seulement des modifications
ou des restaurations ; mais, au fond , elles remonteraient
une date tout au moins aussi respectable que celle attri
bue l'origine des clotres.
Ce qui pourrait donner du poids cette supposition, c'est
la solidit des murailles et des votes du lieu qui servit au
trefois de buanderie, et plus tard , de fonderie de cuivre.
Cette solidit, pour des constructions particulires et de peu
d'importance, est bien autre que celle qu'on rencontre dans
les travaux de maonnerie du mme genre , de la lin
du xvic sicle, ou du commencement du sicle suivant.
L'Ecole d'arts et mtiers fut installe en 1815 dans les
btiments dont nous parlons , moyennant une modique
dpense de 30,000 francs, montant des travaux les plus
urgents d'appropriation. Les ateliers, ainsi que nous l'avons
dj dit, restrent insuffisants. Sous le rapport des tudes
pratiques, l'Ecole devait continuer rester stationnaire,
sinon rtrograde. Elle devait tre sous la Restauration ce
qu'elle avait t sous l'Empire, avec des forces vives de
moins, de l'apathie et de l'indiffrence de plus.
On organisa les ateliers de menuiserie dans les btiments
situs gauche, eu entrant par le quai de la Maine. A droite,
galement en entrant, fut plac l'atelier des forges, et
tout auprs, longeant la Maine, l'atelier de serrurerie et
d'ajustage.
Les btiments du vieux monastre comprirent le logis
du directeur, le casernement des lves et l'installation du
service des tudes thoriques.
Les travaux pratiques se restreignirent des travaux de

l'cole d'akcers.

131

menuiserie et de sculpture sur bois, destins aux glises et


quelques menus travaux de serrurerie.
Les chaires prcher, les boiseries de chur, les buffets
d'orgues, les bancs d'oeuvre, etc., devinrent peu prs le
fonds des travaux pratiques. Le milieu religieux dans lequel
se trouvait l'Ecole aida beaucoup cette disposition.
Dj, en octobre 1815, le duc de La Rochefoucauld cri
vait M. Molard :
Je vous fais mon compliment sur le succs de vos chai
res prcher. Tchez seulement de presser ces ouvrages,
et d'habituer nos lves faire vite en faisant bien et cor
rectement ; car c'est l la perfection de l'ouvrier.
Les travaux de menuiserie et de bois sculpt se sont con
tinus l'cole d'Angers jusqu'aujourd'hui. Ils ont t
pendant assez longtemps une cause de rputation locale
pour les ateliers de l'Ecole. Bien que ce ne furent jamais
des travaux corrects, et que trop souvent le mauvais got
en fit des uvres vulgaires, plutt industrielles et commer
ciales que des uvres d'art, les fabriques et les commu
nauts d'Angers et des environs s'en accommodaient et se
les disputaient.
La direction de ces travaux, remise aux soins de bons
praticiens capables de mettre les lves en tat d'excuter
habilement, et de leur donner le tour de main du mtier,
ne fut jamais assez comprise , au point de vue de l'art,
pour fournir autre chose que des fragments plus ou moins
mal entendus de menuiserie dcorative.
Aussi, dans la raction que subirent les arts industriels,
il y a quelques annes, la menuiserie de l'cole d'Angers
se trouva-t-elle distance par des tablissements rivaux,
ayant leur disposition de vrais artistes, en mme temps
que de bons ouvriers. C'est une industrie peu prs perdue
aujourd'hui pour l'cole, et qui ne se relverait, en suppo
sant qu'elle soit avantageuse l'instruction des lves, et

132

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

qu'elle puisse se relier utilement, ce qui n'est pas facile,


aux travaux des autres ateliers, qu'autant qu'elle recevrait
l'impulsion d'une direction plus claire sous le rapport de la
forme, du style et du dessin.
Le service pratique de l'cole ne commena s'occuper
un peu des travaux mcaniques que vers 1827, poque
laquelle on leva, sur le bord de la Maine, un btiment neuf
o fut installe la fonderie, Dieu sait comment ! Car vingt
ans aprs, alors qu'on songea dfinitivement crer des
ateliers srieux, cette fonderie tait encore dans toute l'en
fance de l'art, et bien au-dessous des plus misrables tablis
sements analogues que l'on pouvait trouver Paris.
Cet atelier de fonderie, du reste, qui existait depuis long
temps Chlons, et avait toujours manqu Angers, o l'on
n'avait eu qu'une mauvaise fonderie de cuivre, fut toujours
considr comme provisoire. Il en fut de mme des ateliers
de forges et d'ajustage qui , construits sans subvention ,
avec les seules ressources de l'tablissement, manqurent
de la solidit , de l'ampleur et de la convenance qu'on
devait en attendre.
M. Billet, qui remplaa M. Molard, le 1" janvier 1817,
et qui dirigea l'cole jusqu'en 1830, tait un homme d'une
certaine nergie et d'un esprit plus libral que l'aurait
voulu, peut-tre, l'administration qu'il servait.
Il dut lutter, dit une note que nous avons en main, contre
des hostilits puissantes , les unes patentes , les autres
caches. L'institution n'tait pas plus pargne que son
chef, et les lves, comme les matres, taient le point de
mire des animosits de l'administration locale, aussi bien
que de l'administration centrale.
Une dnonciation retrouve, il y a quelques annes, dans
les cartons de l'cole , l'poque o le ministre Corbires
(aot 1823) venait d'enlever au duc de La Rochefoucauld
l'inspection des coles, indique textuellement que :

l'cole d'angers.

133

L'Ecole des arts et mtiers d'Angers est un des


leviers- de la Rvolution, qui peut, tt ou lard, agiter la
France, et qu'il faut donner cet tablissement une
trempe nouvelle, si l'on ne veut pas que la jeunesse fou
gueuse qu'on y lve devienne l'immoralit ente sur la
licence
Le directeur est, dit-on encore, un homme
de talent et d'esprit, mais imbu d'ides philosophiques,
indiffrent en religion et en politique.
Or, voici comment taient bases, d'aprs des pices
authentiques, les instructions du duc de La Rochefoucauld
M. Billet, comme son prdcesseur, M. Molard :
Vous tes dans un pays religieux. Aussi, sans rien
augmenter des pratiques accoutumes , ou ordonnes pour
nos coles, sans rien faire de ce qui peut avoir l'air de l'hy
pocrisie, ne vous relchez pas de vos habitudes religieuses.
En un mot, ne donnez pas prise aux oppositions intresses
ou malveillantes.
On comprendra que l'esprit d'intolrance n'tait pas en
mesure de s'accommoder de recommandations si faciles et
si douces. Aussi , vit-on Angers les mmes prventions et
les mmes antipathies contre l'cole qu'on avait vues jadis
chez la population de Beauprau.
On n'osait pas attaquer de front l'institution; mais pu
travaillait sourdement la miner, en la conduisant vers sa
dcadence matrielle et morale.
Trois fois, la Restauration s'occupa des coles d'arts
et mtiers (i) :
Eu juillet 1816, pour supprimer, par arrt ministriel,
le costume, les exercices et les appareils militaires, sou
venirs de l'Empire ;
En mars 1817, pour confirmer, par ordonnance royale,
(1) On retrouve les explications relatives ces mesures, dans l'historique
des coles d'arts et mtiers.

134

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

l'existence des Ecoles, comme si on venait seulement de


s'apercevoir alors qu'elles existaient ;
En dcembre 1826, pour modilicr, galement par or
donnance royale , le rgime et l'organisation des Ecoles.
Arrachs au Gouvernement par quelques rares amis des
Ecoles, ces semblants de sollicitude et d'attention demeur
rent striles, et le peu de mouvement imprim alors ces
tablissements se borne des rformes de costume et
des mesures de discipline.
La Restauration , dans ses tendances peu favorables
l'enseignement populaire, voulait en ralit la suppression
des coles. L'cole d'Angers, surtout, que des dnonciations
passionnes lui reprsentaient comme imbue du plus mau
vais esprit, lui tait antipathique.
Si cette cole ne fut pas ferme, il faut en savoir gr
au zle du directeur, M. Billet, qui la dfendit avec ardeur,
et la sollicitude du duc de La Rochefoucauld, qui ne la
perdit jamais de vue, mme aprs la disgrce qu'il encou
rut en 1823.
M. Billet cda la place, en avril 1850, M. de Joannis qui
exera seulement, pendant quelques mois, la direction de
l'cole et dont les ides leves et les connaissances sp
ciales avaient fait esprer que le Gouvernement de la Restau
ration allait prendre enfin cur la situation des coles
d'arts et mtiers.
M. deJoannis auraitpu, sans doute, amener dans les tudes
thoriques et pratiques de l'cole des amliorations notables,
fruits d'une exprience relle et qu'autorisait l'intrt sin
cre que, par caractre, il portait aux jeunes gens.
Mais, la rvolution de 1850 mit fin sa direction qu'il
abandonna, laissant l'administration de l'cole aux soins de
M. Prou, alors chef des travaux et des tudes, jusqu'au mo
ment o M. Daubau fut nomm directeur, en mars 1851.
Les premiers efforts de M. Dauban furent de faire com

l'cole d'angers.

135

prendre au ministre que la situation des travaux pratiques


devait ncessairement tre transforme.
Les ateliers qui , depuis la fondation de l'cole, n'avaient
t envisags que comme des accessoires trs-secondaires,
inspirrent enfin la sollicitude du Gouvernement. Le vri
table but des Ecoles d'arts et mtiers fut dsormais compris.
On se dcida prendre les mesures les plus urgentes pour
que l'enseignement industriel des lves ret au moins ,
d'une manire peu prs passable, et en cotoyant le
plus prs possible les progrs de l'poque, son complment
le plus ncessaire, l'industrie pratique.
Les travaux d'cbnisterie et de serrurerie, qu'on entre
prenait l'cole, furent supprims. Les ateliers furent rduits
aux arts et mtiers se rattachant directement aux tudes
mcaniques , la forge , la fonderie , l'ajustage , les modles.
L'atelier des modles , par une concession faite aux
besoins de la localit , conserva seul ses travaux de sculp
ture et de menuiserie dcorative.
Par ces nouvelles dispositions, les travaux manuels de
vinrent plus intressants et plus srieux. Ils commencrent
se mler au mouvement de l'industrie qui, aprs 1830,
ne laissa pas , comme on sait, de prendre un grand essor.
Aussi, l'cole d'Angers qui, jusque-l, n'avait pris part
qu' un seul concours public de l'Exposition de l'industrie,
en 1825, concours o elle avait obtenu une mdaille de
bronze, mrita-t-clle une nouvelle mdaille de bronze
l'Exposition de 1834, une mdaille d'argent l'Exposition
de 1839, une autre l'Exposition universelle de 1855, et
diverses rcompenses aux Expositions dpartementales,
ayant eu lieu Angers.
Dans son rapport sur l'Exposition de 1859, le jury cen
tral signale, entre autres, comme travaux produits par l'cole
d'Angers et infiniment remarquables par leur bonne ex
cution, une presse hydraulique, deux machines vapeur et

136

HISTOinE DES COLES I)'AUTS ET MTIERS.

plusieurs modles de machines destins au Conservatoire


des arts et mtiers.
Malgr ces succs , qui accusaient un vritable progrs
dans l'enseignement pratique de l'Ecole ; malgr la valeur
relle de la plupart des lves sortant chaque anne , et
accueillis, ds-lors, dans les ateliers de l'industrie avec autant
d'empressement qu'on avait mis de rpugnance les ac
cepter dans le pass, l'cole d'Angers restait bien au-dessous,
comme ressources de fabrication , comme tablissement m
canique, de ce qu'elle aurait d montrer.
Ce n'est qu'eu 1841 qu'on se dcida entreprendre la
construction de nouveaux ateliers dignes, enfin, d'un tablis
sement public. Ces ateliers sont installs avec une lgance,
une symtrie et un luxe qu'on ne retrouverait pas dans les
usines ; mais qui peuvent tre reus, si l'on admet que ce
sont surtout des ateliers-classes , bien plus que des chan
tiers de production pour le commerce.
L'architecture, dont on s'est servi pour les faades, affecte
peut-tre un style trop relev que l'industrie, recherchant
la simplicit et l'conomie, ne demande pas ses construc
tions. Mais l'on comprend que les ides de l'architecte ont
d se modeler sur les besoins d'une Ecole la fois thori
que et pratique, laquelle il est permis de quitter les
dehors modestes d'une exploitation rigoureusement indus
trielle , pour se revtir de l'allure monumentale qui convient
un tablissement de l'tat.
Les nouveaux ateliers sont difis, comme les anciens,
sur une ligne parallle celle que dcrit le cours de la
Maine. Ils environnent une grande cour rectangulaire, fer
me son extrmit par une grille en fer d'une disposition
lgante. La faade de la fonderie s'lve au fond de la cour , en
regard de la grille. A gauche est plac l'ajustage au-dessus
duquel sont les ateliers de menuiserie et de modles. A

l'cole d'angers.

137

droite, les forges que prcdent des magasins et les bureaux


relatifs aux travaux des ateliers.
Le btiment de gauche, plus haut d'un tage que celui
des forges, le domine sans l'craser, et l'ensemble, dj
remarquable, pris du quai Royal d'Angers, sera certai
nement d'un bel effet, si la ville se dcide un jour con
struire le quai de la rive droite de la Maine.
Les cours de service, o s'entassent les matriaux, sont
places hors de la porte des lves, et derrire chacun des
ateliers qu'elles desservent.
Les travaux de restauration et de reconstruction, con
tinus depuis 1841 jusqu'aprs 1848 sont venus complter
l'cole d'Angers et en faire un des tablissements les plus
remarquables d'instruction publique que nous ayons en
France.
La disposition des lieux permettait l'architecte de suivre
un plan plus correct et plus saillant que celui qu'il a d
adopter pour les deux autres coles. Aussi, l'cole d'Angers
pourrait-elle tre cite comme le type suivre, si l'on
construisait d'autres tablissements analogues.
Toutefois, ce ne serait peut-tre pas un mal, dans
l'intrt du budget, d'pargner certaine exagration de
luxe, dont on et pu d'autant mieux se passer, qu'il et t
prfrable d'appliquer la dpense de ce luxe des amlio
rations d intrieur dans les ateliers et l'augmentation,
comme au perfectionnement de l'outillage.
C'est ainsi que le portail de l'cole, sur le quai de la
Maine, a cot une somme assez ronde avec ses sculptures,
et ses statues ; de mme , la salle de distribution des prix ,
situe au fond de la cour de l'administration, est vraiment
bien riche et bien somptueuse pour une cole d'arts et
mtiers.
Le confortable qui a prsid la restauration des bti
ments de l'ancien monastre et l'organisation des salles

138

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIEnS.

concernant l'enseignement thorique , comme celles du


casernement des lves, est certainement plus acceptable et
se comprend mieux.
L'cole d'Angers possde des amphithtres, des tudes,
des dortoirs et un rfectoire la hauteur de ce qui existe
dans les plus beaux tablissements du mme genre. Le
rfectoire surtout, dall de marbre du pays, aux murs
recouverts de stuc et avec ses tables de marbre noir
soutenues par de vigoureux supports en fonte de fer,
runit, un certain aspect d'lgance qui n'est pas dplac,
les conditions plus essentielles de propret, de bon agen
cement et de salubrit, qui conviennent des lves, dj
grands jeunes gens, que les soins de la famille ont du
prparer une semblable tenue.
La cour gauche, en entrant dans l'cole, rappelle, par
sa disposition, la cour des ateliers laquelle elle l'ait face ;
les anciens ateliers de menuiserie et de. fonderie de cuivre,
ont t disposs pour servir d'habitation au personnel
administratif de l'cole. C'est dans le fond de cette cour
qu'on a construit, la place d'une ancienne petite chapelle
qui servait depuis longtemps de magasin de bois , la salle
de distribution des prix, dont nous venons de parler.
Sur la face parallle celle o l'on a install les loge
ments des administrateurs attachs l'cole, se prsente la
faade de l'ancien btiment abbatial qui renferme la direc
tion, la lingerie, les classes, le rfectoire et les dortoirs.
L'antique cour des clotres est place au centre de ces
constructions et entoure des dortoirs et des classes. Elle
conduit la chapelle, assez fcheusement restaure, qui
fut jadis la nef centrale de l'glise affecte la clbre
abbaye du Ronceray. Un don de 1,000 fr., fait par le duc
d'Angoulme, lors d'une visite qu'il fit l'cole, en 1824,
a servi aux dpenses les plus urgentes d'appropriation de
ce vieil difice au service religieux. Cependant, chose assez

l'cole d'angers.

139

remarquable, ce service religieux n'a t srieusement


organis qu'iiprs la rvolution de 1830. Pendant lotit le
temps de la Restauration , l'inspecteur gnral et les direc
teurs de l'cole avaient vainement rclam une bonne orga
nisation intrieure du culte.
Ou le Gouvernement ne se dcida pas nommer un
aumnier , ou il se montra peu empress de fournir les
fonds ncessaires la cration de cet emploi, en ralit si
ncessaire et si peu rtribu, que toutes les ordonnances de
rnovation des coles n'avaient pourtant jamais cess de
rappeler.
Nous ne sommes pas , sans doute , crivait le duc de
La Rochefoucauld M. Molard, nous ne sommes pas dans
un temps o nos finances nous permettent de donner
1,000 fr. un aumnier. Nous n'avons pas mme besoin,
dans la situation actuelle, d'avoir un aumnier exclusive
ment employ au service de l'Ecole ; mais nous avons
besoin d'un prtre qui vienne quelquefois la maison ,
l'infirmerie, etc., faire le catchisme et instruire les lves.
Le Gouvernement voudrait plus , n'en doutez pas ; mais,
malgr toute sa bonne volont, il faut s'attendre, de long
temps, tre mal ou incompltement pay.
Entre les deux cours, la cour des ateliers et celle dite de
l'Administration, est un grand prau transversal plant
d'arbres, qui fait face la fois l'entre sur le quai de
Maine et l'entre sur la rue de la Censerie.
C'est au fond de ce prau, qui sert de rcration aux
lves , qu'on a plac l'infirmerie , dont l'organisation a t
entendue avec tous les perfectionnements que ncessite un
pareil service.
On peut voir , d'aprs ces descriptions , que l'cole
d'Angers est maintenant un tablissement modle, o il ne
faut plus que la direction intelligente d'hommes ayant vu
l'industrie ailleurs que dans les coles , pour obtenir des

140

HISTOIRE DES COLES d'aIITS ET MTIERS,

rsultais plus nettement accuss dans l'enseignement pra


tique qui ne demande qu' s'lever.
Les ateliers sont aujourd'hui aussi bien constitus qu'il
est ncessaire , pour faire aborder aux lves les travaux
mcaniques qui sont l'ordre du jour, machines-outils,
installations d'usines, papeteries, moulins, etc., machines
vapeur fixes et mobiles de grande force, jusque 200 che
vaux, au besoin.
L'outillage, sans tre trs-moderne, se trouve prsent
assez complet, et si on l'examine en dehors de celui de
quelques grands tablissements qui tiennent la tte de
l'industrie des machines , on trouve qu'il est au niveau de
ce qu'on peut dsirer, sans trop d'exigence.
L'atelier d'ajustage dispose d'une machine de 12 chevaux,
qui met en mouvement une srie de 40 50 tours bien
installs sur des bancs en fonte, un grand tour parallle et
un tour fosse excuts dans les ateliers de Calla, pour la
fabrication des roues de locomotives, une srie de machines
percer et alser verticalement. I1 possde, en outre,
des machines alser, raboter, mortaiser, tailler
les roues, etc., des treuils fixes et mobiles pour le mon
tage, en un mot, tout ce qui peut concourir l'excution
d'appareils mcaniques varis, tels qu'on doit les recher
cher pour l'instruction des lves. La fonderie, dont l'ins
tallation est faite suivant les dispositions nouvelles adoptes
pour cette industrie , peut couler des pices de fonte ou
de cuivre de poids considrables, et possde un outillage
en cubilots, fours rverbre, grues, etc., la hauteur
de son importance.
Les forges, qu'alimente un ventilateur mu par un moteur
spcial de la force de 6 chevaux , disposent de marteaux
puissants , de grues en fer pour manuvrer les grosses
pices et de fours rchauffer.
L'atelier des tours et modles , o les machines soul

l'cole dangers.

141

moins ncessaires et moins nombreuses que dans les autres


ateliers, comprend, dans son service, tout ce qui est nces
saire aux besoins d'une bonne excution , scieries droites
et circulaires, machines raboter, bouveter les rainures,
faire les tenons, etc.
Enfin, les cours et les ateliers sont clairs au gaz. Le
chauiage des ateliers est install l'aide d'une circulation
de vapeur emprunte aux machines. Les magasins d'appro
visionnement, comme ceux qui servent au dpt des objets
fabriqus, ont t agencs aussi commodment et aussi
largement que le voulait l'importance des ateliers.
Les ateliers de construction d'Angers, alors qu'ils n'taient
pas encore organiss, et qu'ils taient peine pourvus
de l'outillage le plus modeste, dont le complment tant
dsir s'est fait si longtemps attendre , ont prouv nan
moins qu'avec de faibles ressources, ils pouvaient livrer
au commerce des machines bien conues et bien excutes.
Cette production , qui n'a fait que s'accrotre depuis que
s'est complt l'outillage , a fourni , dans ces dernires
annes , diverses machines vapeur, une , entre autres,
pour l'tablissement thermal de Vichy, des horloges mo
numentales importantes , dont l'horloge de la cathdrale
d'Angers, des presses hydrauliques de grande force , des
mcanismes de papeterie avec leurs roues eau con
struites eu fonte et en fer, des pompes incendie pour
le service de la marine , des mtiers filer et d'autres ap
pareils pour les filatures, des grues et des treuils de grande
force, des mathincs-modles pour le Conservatoire des arts
et mtiers, enfin des tours et des machines-outils de toute
nature, tant pour les besoins des ateliers de l'Ecole que
pour le commerce. Cela, sans parler des objets fournis di
rectement, en dehors des travaux mcaniques, par les ate
liers de fonderie, de forges cl de menuiserie.
Ces divers travaux , et notamment ceux de la fonderie et

143

HISTOIRE DES COLES d'AUTS ET MTIERS.

de la menuiserie, n'ont pas t sans soulever de violentes


rcriminations qui prtendaient que l'cole tuait l'industrie
locale.
Malg le patronage de la Socit industrielle d'Angers
et du dpartement de Maine-et-Loire, patronage clair, qui
sut toujours comprendre de quel intrt pouvait tre pour
l'Anjou une institution comme celle de l'cole d'arts et
mtiers , des clameurs intresses se sont produites, di
verses reprises, contre les ateliers de l'cole, qu'on accu
sait de menacer d'une concurrence nuisible les intrts des
industriels Angevins. Mais l'opinion publique n'a pas tard
faire justice de telles plaintes , bases sur des considrations toutes personnelles. Les rclamants se fussent cer
tainement abstenus, s'ils eussent song que l'Ecole, dont
ils voulaient anantir l'industrie , avait en tous les temps
reu et lev leurs enfants, leur avait donn l'lan de bien
des progrs et les avait frquemment aids , en leur con
fectionnant des choses presses ou trop difficiles pour leurs
tablissements, et mme en leur apportaut, l'occasion,
de bons et utiles conseils.
Htons-nous de dire que ces rcriminations injustes
n'ont pas t gnrales el que des hommes de mrite, placs
la lte des meilleures exploitations industrielles du dpar
tement de Maine-et-Loire, ont recherch de tout temps,
avec empressement, les travaux de l'cole qui, par sa
constitution elle-mme, devait leur donner des garanties
de bonne confection , de solidit et de rendement, qu'ils
n'eussent peut-tre pas aussi convenablement rencontres
dans les tablissements privs de la ville d'Angers.
Au surplus, il est remarquer que les attaques aux
quelles l'cole d'Angers s'est trouve en bulte, ne se sont
jamais rencontres Chlons, dans un pays qu'environnent de toutes parts de nombreuses et importantes unnes
mtallurgiques. 1l est certain, d'autre pari, que la ville d'Aix,

l'cole d'angers.

143

quand il s'est agi de constituer une troisime cole d'arts


et mtiers, ne s'est pargn ni les efforts, ni les sacrifices,
pour s'assurer la possession de cette cole que lui enviait
Toulouse.
Les attaques dont nous parlons sont dues, disions-nous
dans une brochure que nous avons publie en 1846 sur
l'cole d'Angers, quelques moteurs isols qui prtendent,
sans doute, qu' leur faveur, ils inspireront les sympathies
du public pour leurs tablissements ; mais le public, qui
juge par les rsultats, n'ignore pas que l'cole d'Angers,
qui s'approvisionnne au sein de la ville mme, non-seule
ment pour les besoins de nourriture et d'entretien des
lves , mais aussi pour ceux des ateliers , laisse au com
merce de la cit dix fois plus qu'elle ne peroit pour ses
travaux livrs au dehors ; que, d'ailleurs, ces travaux, que
l'cole n'tablit jamais des prix plus bas que ceux des
fabricants d'Angers, sont pour elle une coudition oblige
de l'instruction des lves.
Comment produirait-on, en effet, de bons ouvriers, de
bons contre-matres , de bons chefs d'usine, si les coles
devaient se borner aux fabrications spciales que le Gou
vernement pourrait leur apporter. C'est justement la varit
des travaux pratiques qui doit garantir les rsultats obtenus
dans les ateliers. Ne vaut-il pas mieux laisser les lves
s'exercer comprendre , dessiner et reproduire des ma
chines multiples, construites dans des ides diffrentes et sui
vant des exigences opposes, que de les obliger passer leurs
trois annes, s'occupant d'un travail uniformment le mme.
La situation des coles d'arts et mtiers est, du reste,
la mme sous ce rapport, que celle des prisons, que celle
des ateliers de la marine ou de la guerre. Il ne faut pas
voir dans ces tablissements des groupes d'industrie privi
lgie, qui font une concurrence nergique et dloyale
l'industrie prive, il faut y voir l, des tablissements

144

HIST01UE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

d'enseignement, l, des tablissements d'utilit publique,


qui cotoient l'industrie et le commerce, sans les gner,
sans les entraver, et qui ne sont onreux que pour un seul,
l'tat, qui les entretient et qui les exploite , dans le seul
but de la prosprit et de l'honneur de la France.
Ne s'est-on pas plaint, d'ailleurs, de la concurrence sus
cite l'industrie par des communauts religieuses d'une
grande puissance d'action. A Angers, mme, l'importante
communaut du Bon-Pasteur, occupant des centaines de
travailleuses, peut gner quelques industries, tout en
favorisant quelques autres. Mais si elle cre une concur
rence relative certains travaux de femmes, ne peut-on
dire, mme en laissant de ct toutes questions de libert
et d'association commerciales, que cette communaut ne
rend pas plus de services la socit, par la protection et
le travail qu'elle apporte de pauvres femmes qui ne
vivraient pas sans elle, qu'elle fait de tort l'industrie locale,
par la vente de quelques ouvrages, mme livrs bas prix.
On ne saurait admettre, ce qui est arriv , d'ailleurs,
quelquefois, quand les ateliers ont manqu de commandes,
que les coles d'arts et mtiers puissent briser leurs tra
vaux, une fois faits, et aprs qu'ils ont servi former les
jeunes gens. Sans parler des frais onreux qu'entranerait
un tel systme, o seraient donc l'mulation , la rivalit, le
dsir d'arriver, qu'on doit inspirer des lves, des
apprentis ? Quels seraient les encouragements leur donner
en rcompense de leurs efforts ? Pense-t-on qu'on ferait un
grand statuaire ou un grand peintre en brisant au premier
ses statues, en dchirant au second ses tableaux? Non, il
faut que les Ecoles d'arts et mtiers, institutions de l'tat,
il est vrai, mais cres dans un but national, pour desser
vir l'industrie franaise , soient pour leurs travaux assi
miles celle-ci, afin qu'elles puissent lui fournir les hommes
qui lui conviennent.

l'cole d'angers.

145

L'organisation des coles doit chercher atteindre ce but.


Ce fut chose si bien comprise, qu' l'poque dont nous
parlons, la Chambre des dputs (1844-1845) passa ddai
gneusement l'ordre du jour sur la ptition des industriels
Angevins.
Cette ptition, dont l'analogue s'tait dj produite quel
ques annes auparavant, ne saurait tre considre, d'ail
leurs, que comme une nue d'orage, sans tonnerre, qui
passa sur les coles d'arts et mtiers. Loin de faire du tort
ces tablissements, elle put faire voir qu'ils existaient,
qu'ils produisaient, qu'ils taient rellement des tablisse
ments industriels , puisqu'on les craignait et qu'on voulait
compter avec eux. Cela et pu servir d'argument aux mains
des dfenseurs des coles, quand, depuis, elles furent atta
ques si vigoureusement et si injustement par des esprits
hostiles dans les Assembles reprsentatives (1).
Terminons ce chapitre sur l'cole d'Angers, en parlant de
quelques-uns de ses fonctionnaires qui ont pu marquer, par
quelque ct saillant, dans l'existence de cet tablissement
depuis sa cration jusqu' nos jours.
Nous nous bornerons ici, comme pour les autres coles,
quelques courtes esquisses dans lesquelles nous cher
cherons apporter toute l'impartialit et toute l'exactitude
que nous ne cessons d'avoir en vue dans les diverses parties
de ce travail.
Les directeurs de l'cole d'Angers furent, si nous ne
nous trompons pas, M. Molard, Beauprau et plus tard
Angers, M. Delafontaine, M. Billet, M. de Joannis, M. Dauban,
M. de Joannis fils, M. Salleneuve, et aujourd'hui M. Marinier.
MM. Delafontaine, Joannis pre et fils, et M. Salleneuve,
ne firent que passer l'cole.
M. Delafontaine n'a pas laiss de traces qui nous per(1) Voir Historique des coles, pages 73, 74 et suivantes.
10

146

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

mettent de citer autre chose que son nom. Intermdiaire


entre M. Molard et M. Billet, il ne prit mme pas, croyonsnous, possession de ses fonctions.
MM. de Joannis pre et 01s, appartenant une ancienne
famille de l'Anjou, auraient, par la supriorit de leur posi
tion et de leur ducation , pu rendre de bons et signals
services l'cole. M. de Joannis pre, arriv quelques mois
avant la Hvolution de 1830, plein des meilleures disposi
tions pour la rgnration de l'Ecole, disparut avec la Res
tauration. Son fils, venu en 1848-1849, pendant le ministre
de M. de Falloux, apportait certainement les qualits les plus
essentielles la direction de l'Ecole. Lieutenant de vaisseau,
en retraite, homme de science et d'intelligence, aimant les
arts et les pratiquant (1), M. de Joannis et pu marquer sa
place l'cole d'Angers, si les vnements qui suivirent 1848
ne l'avaient emport. 1l eut essuyer, pendant sa direction,
une ou deux meutes des lves, suites de l'tat des esprits,
alors, et restes des surexcitations laisses par la direction
prcdente.
Cela ne dut pas lui faire regretter l'cole. M. Salleueuve,
qui le remplaa , ne resta pas longtemps Angers. Ancien
officier d'tat-major distingu, mais peu au courant des
questions qui se rattachent la direction d'une cole indus
trielle, d'une sant mauvaise, d'ailleurs, il quitta Angers
pour Chlons, d'o la mort l'enleva bientt.
Il a t remplac, Angers, par M. Marinier, galement
ancien officier de l'arme, homme aux allures militaires
pleines de franchise et d'entrain, gnralement aim des
employs et des lves (2).
(1) Nous avons vu de lui des essais de sculpture, traits avec une certaine
habilet.
(2) A l'gard de MM. Salleneuvc et Marinier, nous ne ferons ressor
tir qu'une seule observation, tout en dehors, bien entendu, de la valeur et du
mrite pcisonncls de ces deux fonctionnaires, c'est la tendance qui se montra

l'cole d'angers.

147

Les directeurs, dont l'action put tre d'une certaine im


portance sur les destines de l'cole d'Angers, furent, en
ralit, MM. Molard, Billet et Dauban.
Nous n'avons rien noter de plus que ce que nous avons
dit plus haut sur les deux premiers, qui eurent le plus sou
vent lutter contre des situations impossibles, et qui eurent
l'honneur de recevoir du duc de La Rochefoucauld une im
pulsion que , malheureusement , ils ne purent pas toujours
traduire leur cole.
Quant M. Dauban, arriv Angers aprs la Rvolution
de 1830, patronn par la famille royale, dont les enfants
avaient pass sous ses ordres pendant qu'il tait sous-direc
teur et professeur au collge Henri IV, il ne put qu'imprimer
l'cole une action nouvelle, intelligente, nergique, qui
devait lui tre propice, et l'amener l'tat de vritable pro
grs o nous la voyons aujourd'hui.
Ancien lve de Chlons, et issu de l'cole de Compigne,
ancien professeur Beauprau de 1811 1815, matre
d'tudes, rptiteur de mathmatiques, puis censeur, sousdirecteur et professeur au collge Henri IV, de 1817 1830,
M. Dauban dirigea l'cole d'Angers pendant tout le rgne de
Louis-Philippe, du mois d'avril 1831 au mois d'avril 1849.
Nous avons fait ressortir, ailleurs , les services rendus
l'cole d'Angers et l'influence exerce sur l'enseignement
des coles par M. Dauban.
Tracer l'historique de sa direction serait, en quelque
sorte, refaire l'histoire de l'cole d'Angers.
Nous nous bornerons en rappeler les souvenirs essen
tiels. C'est peu de temps aprs l'arrive de M. Dauban,
Angers, qu'on songea organiser l'enseignement pratique
un instant de ramener aux coles des directeurs militaires. Cette tendance
s'effara bientt, du reste, par le choix qu'on tit, pour la direction de Chlons
et d'Aix, d'anciens lves attachs depuis longtemps aux coles, et ayant t
occups dans l'industrie.

148

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

d'une manire plus srieuse et plus rationnelle. La sup


pression de certains ateliers, sans porte pour l'instruction
industrielle des lves, fut dcide cette poque; mais,
comme la mme suppression eut lieu dans le mme temps,
Chlons, o elle porta sur un bien plus grand nombre d'a
teliers devenus inutiles, dans la nouvelle situation des coles,
il faut se dire qu'il ne serait peut-tre pas juste de reporter
toute l'initiative de cette mesure sur M. Dauban , qui fut
prcd et devanc, en cette circonstance, par M. Vincent,
alors directeur de l'cole de Chlons.
On pourrait plutt penser , que si le service des ateliers
gagna beaucoup l'cole d'Angers, en un certain moment,
ce ne fut pas seulement par la reconstruction et la ror
ganisation des btiments et de l'outillage, et que ce fut
autant par un remaniement complet du personnel dans l'en
seignement pratique.
En ce temps-l, la comptabilit matires n'tait pas orga
nise dans les tablissements de l'tat , comme elle l'a t
depuis, sous la monarchie de juillet, alors que les Chambres,
usant et abusant de leur droit constitutionnel, voulurent
clairer les budgets de reflets tout nouveaux.
Il y eut, comme on sait, passablement d'actes de con
cussion et de dilapidation reprocher, sur plusieurs points,
aux agents du Gouvernement. L'cole d'Angers ne fut pas
l'abri de ces fcheuses atteintes.
A la suite de faits, plus ou moins graves, un certain
nombre de chefs et d'employs des ateliers durent rsigner
leur emploi, quelques-uns mme furent conduits devant les
tribunaux. De l, du scandale et un assez mauvais vernis
jet malheureusement sur le personnel de l'cole.
Les fonctionnaires, qui disparurent dans cetle dplo
rable affaire, taient, pour la plupart, des ouvriers ca
pables , mais sans connaissances thoriques aucunes , et
assez peu au niveau des progrs de leurs industries, lls

l'cole dangers.

149

furent remplacs, pour le plus grand nombre, par d'anciens


lves ; les uns sortis des ateliers de la marine , les autres
ayant fait leurs preuves dans l'industrie prive.
Sous ce rapport, le personnel charg de l'instruction pra
tique gagna du tout au tout. L'lan imprim aux travaux
des ateliers vint donc autant de la rnovation force de
l'enseignement manuel que de l'impulsion de la direction et
du dveloppement des constructions et de l'outillage.
Si, administrativement, l'influence du nouveau directeur
eut souffrir de la situation qu'amenrent ces vnements,
il est juste de dire que son nergie et son ardente volont
de pousser l'cole dans des voies nouvelles, ne lui firent pas
dfaut.
L'esprit de progrs, dont M. Dauban s'inspira dans la di
rection de l'Ecole d'Angers, fut galement compris par son
chef des travaux, M. Prou, qui, bien que d'une nature
fatigue et maladive, sut se mettre la hauteur du nouvel
ordre de choses.
Ancien lve du prytane.de Compigne et de l'Ecole de
Chlons, M. Prou tait devenu, en 1811, l'ge de vingtdeux ans, c'est--dire , beaucoup trop lot , chef des tra
vaux de l'cole de Beauprau.
L'exprience des travaux pratiques, qu'il ne put acqurir
pendant un exercice de trente-deux ans, octobre 1811
janvier 1843, poque de sa mort, que dans les ateliers
incomplets de l'cole, lui manqua toujours.
Mais chez lui, nanmoins, l'enseignement industriel ne
cessa pas d'tre le point de mire de la prosprit des coles
d'arts et mtiers. Son ardeur et son dvouement supplrent
ce qui lui fut insuffisant comme connaissances techniques.
Il poussa mme un tel degr son affection pour l'cole, dont
il partagea si longtemps les destines, qu'on le vit, en 1840,
coucher pendant plusieurs nuits dans le clocher de la
cathdrale, o il avait fait installer une horloge, que des

150

HISTOIRE DES COLES DARTS ET MTIERS.

mains malveillantes s'attachaient dtriorer, dans un but


de jalousie et d'hostilit contre les ateliers de l'cole.
L'cole d'Angers fut visite, en aot 1843, pendant la
direction de M. Daubai), par le duc et la duchesse de Nemours.
Cette visite, laquelle le prince accorda plus de temps
qu'il est d'usage dans les visites purement officielles , vint
constater avec succs l'tat de progrs dans lequel se trou
vait l'cole. Le prince parcourut les ateliers, en examinant
dans les plus grands dtails et avec des soins tout particu
liers, les travaux des lves. Il put se convaincre qu'il ne
manquait qu'un courant de travaux choisis, non interrom
pus et un outillage la hauteur de ces travaux , pour le
ver l'enseignement pratique au niveau qui lui convenait.
Le passage du duc de Nemours fut marqu par des sou
venirs que le prince voulut laisser aux lves qui, les pre
miers dans leurs ateliers, lui avaient offert des chantillons
de leurs travaux.
Ces souvenirs, distribus par l'examinateur des coles,
M. Vincent, lui donnrent lieu d'exprimer aux lves, en
quelques mots bien sentis, l'assurance des bonnes disposi
tions du Gouvernement pour les coles d'arts et mtiers.
Jamais, en effet, depuis des annes, on ne s'tait autant
occup des coles. Aussi, le passage du fils du roi LouisPhilippe fut-il, pour la direction de l'cole d'Angers, le signe
d'une re de prosprit, qui ne cessa de se dvelopper
jusqu'en 1848.
M. Vincent disait, entre autres choses, dans son discours
de lin d'anne (31 aot 1843) :

L'intrt que le prince a bien voulu mani


fester au personnel de l'cole, les paroles affables qu'il
vous a adresses, doivent tre pour tous un puissant encou
ragement.
Elles tmoignent de l'importance que S. A. R. attache
au\ coles d'arts et mtiers, cres autrefois par ce grand

l'cole d'angers.

151

gnie, qui jeta en France les germes de toutes les institu


tions utiles et qui appelait les lves d'arts et mtiers les
sous-officiers de l'industrie. Oui , messieurs , Napolon
qui savait que de bons sous-officiers taient l'me et la
force de ses armes , voulait dsigner, sous ce nom hono
rable, les bons sujets que peuvent produire nos coles ;
et il voyait dj en eux le perfectionnement certain de nos
arts utiles.
C'est ainsi , pntr de cette vrit, que le duc de
Nemours a voulu vous prouver combien il apprcie vos
travaux et combien il compte sur vous pour l'avenir de nos
manufactures

Lui aussi, voit en vous des sous-officiers de l'indus


trie, mais des sous-officiers auxquels un grade suprieur
ne saurait se faire longtemps attendre, si vous le demandez
de solides tudes et votre habilet
Les allocutions de M. Vincent, lors de ses visites d'exa
men de fin d'anne dans les Ecoles , taient toujours frap
pes au coin d'un sentiment srieux, pratique et convaincu.
Elles prcisaient la situation et l'esprit des coles.
La , comme dans tous ses actes relatifs aux Ecoles,
M. Vincent, sous un abord froid, quelquefois empreint d'une
certaine raideur et d'une certaine svrit, apportait un
grand fond de dvouement et de sympathie pour ces insti
tutions.
Moins aim, peut-tre, que M. Dauban , qui savait mon
trer plus d'amnit et de sollicitude apparente, M. Vincent
rendit les plus grands services aux coles dans la priode
de 1830 1848, et fut le moteur le plus nergique et le plus
vident de tout progrs dans ces tablissements.
Les fonctionnaires et les lves qui ont su comprendre
M. Vincent, l'ont peut-tre plus regrett, quand il disparut
du service des coles, qu'ils ne regrettrent M. Dauban,
quand il quitta forcment l'cole d'Angers aprs 1848.

152

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Assez irrgulier dans ses sympathies, parfois facile


jusqu' la faiblesse, ou vif jusqu' l'emportement, quand
s'veillaient en lui des motifs plus ou moins fonds de rpres
sion, qu'un caractre plus gal et pu carter, M. Dauban,
homme d'esprit, d'ailleurs, d'un caractre empreint de
bonhomie et de rondeur , savait captiver les lves. Il les
dirigeait d'une faon toute paternelle et il sut les main
tenir dans une ligne de discipline tout l'avantage de l'cole
d'Angers, quand on compare cette cole l'cole de Chlons, o les rvoltes ont t trop souvent l'ordre du jour.
La Rpublique vint-elle frapper, en M. Dauban , le pro
tg des princes d'Orlans ? Vint-elle atteindre un fonc
tionnaire qui, aprs 1848, ne put viter des troubles graves
dans l'cole, troubles qui firent conduire la prison d'An
gers un certain nombre de jeunes gens , dont quelques-uns
furent traduits devant la justice ? Vint-elle loigner le
directeur, qui se trouvait dbord et que dnoncrent
certains de ses administrs, en lesquels il et peut-tre une
confiance trop grande et trahie par cela mme ? Nous ne
rechercherons pas la cause qui fit mettre, et non pas
admettre la retraite, comme le dit une biographie publie
dans l'Annuaire de la Socit des anciens lves, un homme
que ses. services recommandaient tout gouvernement et
qui ne mritait pas l'atteinte d'une mesure aussi svre.
Htons-nous de dire que l'arrt ministriel, qui sacri
fiait M. Dauban, fut l'objet de vives rclamations de la
part des nouveaux et des anciens lves d'Angers, qui
adressrent au Prsident de la Rpublique une supplique
demandant que la mesure frappant leur directeur, pt tre
rapporte. Ces dmarches n'eurent de rsultat que l'obten
tion pour M. Dauban, d'un titre tout honorifique, celui de
directeur honoraire des coles d'arts et mtiers.
Quoiqu'il en soit, la retraite de M. Dauban fut une
perte pour l'cole d'Angers, qui avait rellement et srieu

l'cole d'angeiis.

153 "

sment profit sous sa direction et qui pouvait encore utiliser


pendant quelques annes son exprience et son habilet.
La plupart des fonctionnaires qui rendirent des services
dignes d'tre signals dans l'enseignement de l'cole, datent
de la direction de M. Dauban. Quelques-uns, de mme
que cet administrateur, anciens professeurs de l'cole de
Beauprau, achevrent de se former sous ses ordres et
surent concourir, avec lui , l'amlioration de l'enseigne
ment.
Au nombre de ces derniers , un , entre autres , a laiss
des traces sensibles parmi les souvenirs des diverses gn
rations d'lves qui se sont succdes Angers depuis
cinquante ans.
C'est M. Similien pre, aujourd'hui le doyen des anciens
lves des coles d'arts et mtiers. D'une famille colo
niale, qui vit ses membres disperss et sa prosprit
disparatre sous les dsastres de Saint- Domingue, M. Simi
lien fut amen tout enfant l'cole de Liancourt, puis
envoy Compigne, d'o il sortit en 1801 , pour tre
attach bientt l'enseignement de l'cole de Beauprau,
qu'il suivit Angers.
Liancourt, Compigne, Beauprau, Angers, ces quatre
mots rsument toute l'existence, toute la famille de M. Simi
lien, aujourd'hui presque centenaire.
Homme dvou, plein de cur, professeur conscien
cieux, cherchant se tenir au niveau du progrs des arts
industriels dans l'enseignement du dessin, qu'il pratiqua
pendant tant d'annes, M. Similien n'eut qu'un dfaut, celui
de rester dans un milieu monotone , dont l'administration
et d le sortir. I1 et t facile de dvelopper en lui des
qualits srieuses, qui devaient tendre s'tioler, mme
chez une nature d'lite comme la sienne , quand les occu
pations du professorat restent livres la routine et au
lieu commun.

154

HISTOIRE DES COLES D'ARTS F.T MTIERS.

M. Similien a marqu sa place dans l'enseignement de


l'cole d'Angers, parla publication de quelques ouvrages
sur le dessin industriel. Pouss vers la voie nouvelle des
tudes du dessin linaire appuy sur la science, autant par
la force des choses que par le dsir d'tre utile, M. Simi
lien s'occupa de rdiger divers traits sur les projections
obliques, les ombres , la perspective , etc. Mais ces traits,
fruits d'un savoir vident, uvres certainement bien saisies
et bien senties de leur auteur, se montrrent trop abstraits
pour tr e compris par la majorit des lves. On eut le
tort, en outre, de leur donner pour un moment une trop
grande importance dans la situation des tudes.
Car, s'ils devaient prendre une part srieuse dans l'ensei
gnement graphique, ils ne devaient pas absorber trop
compltement cet enseignement. Ils ne devaient pas, sur
tout, se substituer aux tudes de machines, aux croquis,
aux dessins rapides qui sont la clef des travaux de l'atelier,
et doivent servir de base, comme tout ce qui touche
la pratique , l'enseignement du dessin dans les Ecoles
d'arts et mtiers.
Les professeurs et les chefs d'atelier de la dernire p
riode de l'cole d'Angers, de l'ordre moderne, pour ainsi
dire , qui ont rendu de vritables services l'enseignement
thorique et pratique , se compteraient en grand nombre,
si l'on n'examinait que la bonne volont et le dvouement,
joints des connaissances spciales, mais d'un mrite relatif.
Nous nous bornerons rappeler :
M. Jariez, professeur de mcanique, ayant remplac
M. Prou dans la direction des travaux et des tudes, au
jourd'hui directeur et fondateur d'coles d'arts et mtiers,
dans l'Amrique du Sud.
M. Jariez a fait pour l'cole d'Angers une srie d'ouvrages
d'instruction qui a le mrite de rsumer mthodiquement
les donnes les plus rcentes de la science industrielle.

l'cole o'angehs.

155

Compilations bien comprises quant aux tudes lmen


taires, les cours de M. Jariez, touchant l'arithmtique,
l'algbre et la trigonomtrie, sont encore usits dans les
Ecoles o ils ont rendu plus de services rels que les cours
du mme auteur sur la mcanique et la gomtrie descrip
tive applique au dessin linaire. Ces derniers traits, qui
doivent la fois participer de l'instruction pratique et de
l'instruction thorique , ne pouvaient russir aux mains de
M. Jariez, pas plus, du reste, qu' celles de tout autre
professeur, n'ayant pas l'exercice des travaux industriels.
M. Garot, qui, aprs 1848, devint professeur de mca
nique, puis ingnieur charg des travaux, avait tout ce
qu'il fallait pour raliser le programme d'un bon cours de
mcanique applique. Ancien lve de l'cole d'Angers,
ayant au plus haut degr le sentiment des mathmatiques,
en mme temps qu'il avait assez suivi les ateliers, pour
connatre les travaux pratiques, M. Garot tait appel
devenir l'un des meilleurs professeurs des coles, quand
la mort l'enleva, tout jeune encore, un enseignement qui
fut toute sa passion et dans lequel il s'usa trop vite.
M. Dauphin, habile chef de l'atelier des forges, ayant
contribu former un grand nombre de bons lves dans
l'instruction pratique, n'a pas fait de publications ; mais il
s'est distingu par un autre genre de mrite qui, bien
qu'en dehors de ses fonctions l'cole, ne laisse pas de le
recommander. S'occupant de travaux d'horlogerie astro
nomique, dans lesquels il a t suivi par son camarade,
M. Anslot, comme lui ancien lve de Chlons et souschef de l'atelier des tours et modles l'cole d'Angers,
M. Dauphin a expos , en diffrentes fois , Paris et
Angers, des horloges et des machines plantaires, excu
tes avec ses seules ressources et pendant ses loisirs, qui
lui ont valu des distinctions mrites.
Nous pourrions parler encore de M. Le Brun qui remplaa

156

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

M. Jariez dans ses fonctions de chef des travaux et de pro


fesseur de mcanique. El aussi de M. Plaisant, chef de
l'atelier d'ajustage, qui fut charg de la direction des travaux
aprs M. Le Brun.
Mais, on retrouve ailleurs ces honorables fonctionnaires,
le premier directeur de l'cole de Chlons la veille de
1848, et depuis inspecteur gnral des coles d'arts et
mtiers ; le second actuellement ingnieur des ateliers
l'cole d'Aix.
A Angers, comme Chlons, on a vu des originaux qui
ont laiss dans les souvenirs des lves des traces ineffa
ables.
Nous n'aurions qu' citer bien des noms connus par
leurs excentricits sans nombre : Catillou qui, interver
tissant l'ordre des saisons , se couvrait l't de fourrures
paisses, pour rechercher l'hiver le chapeau de paille et l'ha
bit de coutil ; Corbin , dont on et du faire un conome, au
lieu d'un professeur de dessin , tant il s'entendait mesu
rer strictement- le papier et les crayons de l'administration ;
le fils S..., connu sous ce seul nom du fils, invoquant plus
souvent en classe l'esprit saint que l'esprit del science;...
et tant d'autres encore.
Mais, comme aurait dit le bon gros surveillant charg du
service de l'infirmerie, homme ngatif au premier chef:
Non, nous n'irons pas plus loin , parce qu'avant tout si
l'on se mle de faire de l'histoire , il ne faut pas tre non
srieux, si l'on ne veut pas tre non lu.

L'COLE D'AIX

En 1843, sur la demande fate aux Chambres, le 17 avril,


par M. Cunin-Gridaine, alors ministre du commerce, l'existence d'une troisime cole d'arts et mtiers fut dcide.
Cette dcision, et le choix de la ville d'Aix qu'on fit pour
l'installation de la nouvelle cole , furent dus certainement
l'inspiration et l'impulsion de M. Thiers qui, enfant de
la Provence, comprit, plus que personne, l'avantage de
doter son pays d'une institution destine desservir plus
tard les besoins des industries du midi de la France.
Nous avons indiqu ailleurs les principales raisons que fit
valoir, devant la Chambre des dputs, M. Cunin-Gridaine,
dans son expos des motifs. La cration de l'cole d'Aix fut
enleve une grande majorit, et ds la fin de l'anne 1843,
grce une activit extraordinaire dans l'organisation, cette
cole pouvait tre ouverte et recevoir dj une premire
division d'lves.
Comme Beau prau, comme Chlons, comme Angers,
les btiments destins recevoir la future cole avaient
appartenu, dans le principe, des communauts ou des
services publics. Ils pouvaient offrir une installation assez fa
cile, sinon commode, quant au casernement des lves.

158

HSTOinE DES COLES D'ARTS ET MTIEnS.

Consacres d'abord une maison d'ducation destine


recevoir les enfants des classes aises et surtout de la no
blesse de la Provence, les anciennes constructions, qui de
vaient abriter l'cole d'Aix, avaient servi tour tour une
communaut religieuse, un dpt de mendicit, une
caserne.
Avoisines aujourd'hui encore, du ct de la ville, par
le sminaire , de l'extrmit oppose , par le couvent des
Hospitalires, elles faisaient partie d'un groupe de con
structions publiques, d'o on dut les distraire pour les
appliquera leur nouvelle destination.
Les habitations des fonctionnaires principaux de l'cole,
les amphithtres , les classes , le rfectoire , les tudes et
les dortoirs furent installs dans les locaux existants, aprs
quelques appropriations indispensables.
On dut tablir pour les ateliers des constructions nou
velles et spciales , mises en rapport avec les besoins des
travaux.
La ncessit d'utiliser les btiments disponibles, la dispo
sition du terrain, laquelle on n'eut pas beaucoup changer,
sauf pour ce qui put concerner les ateliers, ne permirent
pas de donner l'ensemble de la nouvelle cole un plan
arrt, parfaitement en rapport avec les besoins du service.
A ce point de vue, la distribution de l'cole d'Aix est
loin d'atteindre , comme convenance et comme bon agen
cement, la distribution de l'cole d'Angers , qui surpasse,
elle-mme, celle de I cole de Chlons.
On en jugera par quelques mots de description.
L'entre de l'cole donnant sur le cours Suint-Louis pr
sente, sa droite, le btiment de la direction et de l'adminis
tration, sa gauche, les amphithtres, les dortoirs de la
deuxime division et la lingerie.
Faisant face l'entre, est la chapelle, difice de la fin
du xviic sicle, sans caractre et n'ayant, pour appeler

l'cole d'aix.

159

l'attention, qu'un assez bon tableau, une Vierge l'enfant,


envoy par l'Empereur en 1859, aprs la guerre d'Italie,
alors que trente ou quarante lves de l'Ecole d'Aix s'of
frirent pour aller prendre place comme lves mcaniciens,
bord des navires de l'tal, qui manquaient de sujets pour
complter leur personnel.
Deux tambours ou parloirs donnent accs de la cour
d'entre, l'un dans la cour des lves, l'autre dans la
cour, ou plutt, dans le jardin de la direction.
Les classes, les tudes, le rfectoire, les dortoirs envi
ronnent la cour des lves , qui est plante d'arbres. Pour
aller de cette cour aux ateliers , il faut traverser un long
corridor et passer par le jardin du directeur.
Ce jardin est lui-mme born au dernier plan par les ate
liers de tours et modles, qui sont surmonts au premier
tage du dortoir de la ln division.
On conoit tout ce que cette disposition , passage par le
jardin de la direction, dortoir au-dessus d'un atelier, etc.,
peut avoir de fcheux pour le service.
La cour des ateliers offre en faade, dans le fond, les ate
liers de forge, d'ajustage et de fonderie.
Ces deux derniers se retournent en ailes , le premier sur
une promenade dite le Mail , le second sur le cours SaintLouis.
Derrire les trois ateliers , dont nous parlons , se trouve
une cour de service, sur laquelle on a pris un jardin pour
l'ingnieur, qui doit traverser la cour du directeur, la
cour des ateliers et un passage situ entre la forge et l'ajus
tage, pour se rendre ce jardin.
Enfin, la menuiserie, dont la tte fait face au mme pas
sage entre l'ajustage et la forge, a sur sa faade postrieure
une cour de service dans laquelle se trouve un grand lavoir
ou piscine. C'est l que vont se baigner en cl les lves qui
n'ont pas d'autres ressources pour les bains froids. Celte

160

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

piscine, alimente par de l'eau de source, et place sur un


point abrit , leur offre, dans toute l'acception du mot , des
bains froids, peut-tre des bains trop froids.
Si l'on examine, en dehors des distributions intrieures
assez vicieuses que nous venons d dtailler, que la cour
de service des ateliers n'est spare d'une des cours du
sminaire voisin que par un simple mur ; que les amphi
thtres, les classes et une partie des dortoirs donnent sur
une promenade publique ; que les salles d'tudes avoisinent
un terrain humide, insalubre, o dorment des eaux crou
pissantes, on peut se dire, peut-tre, que l'installation trop
hte de l'cole d'Aix laisse dsirer sous certains rapports.
Il est regrettable qu'on n'ait pu , se bornant d'abord des
dispositions provisoires , reconstituer sur le terrain o se
trouve actuellement l'cole, ou en tout autre lieu, un ta
blissement de toutes pices, qui n'eut pas entran une plus
grande somme de dpenses que celle consacre l'appro
priation des anciens btiments, et la construction des
nouveaux. On aurait mieux utilis sur un emplacement plus
convenable la dpense d'organisation des ateliers qui ne
laissent rien dsirer, et que , comme Chlons et Angers,
on a trait avec un grand luxe relatif que nous ne pouvons
blmer, puisqu'il s'agit, avons-nous dit dj, d'atclierscoles, mais qui ne serait pas admissible, si l'on n'avait d
songer crer que des ateliers privs.
Bien qu'il y ait aujourd'hui vingt ans que fonctionne
l'cole d'Aix, les ateliers n'ont produit qu'un assez petit
nombre de machines ou de produits destins au commerce
et livrs au dehors.
D'une part, la Provence, pays assez peu industriel,
malgr les grands ateliers de constructions qui se sont d
velopps depuis quelques annes Marseille et Toulon,
n'offre pas, l'Ecole d'Aix , les dbouchs qu'ont pu trou
ver de certaines poques les coles de Chlons et d'Angers.

l'cole d'aix.

I6I

D'autre part, il a fallu installer le matriel de l'cole,


qui s'est fait presqu'entirement dans les ateliers de l'ta
blissement, grues, fourneaux et appareils pour la fonderie;
marteau-pilon la forge ; tours, machines raboter, machi
nes percer, etc., pour l'iijustage.
Cette installation, il faut bien le dire, n'a pas t suf
fisante, pour donner l'exercice des travaux pratiques
des lves, le dveloppement qui lui convenait. Trop sou
vent, les ateliers de l'cole ont produit des uvres dont
on a pas eu l'emploi t qu'il a fallu dtruire pour en tirer
la matire ou qu'on a d vendre vil prix.
Ceci est un dtail, nous dira-l-on ; mais, bien qu'il
s'agisse de former avant tout , dans les coles d'arts et
mtiers, de bous ouvriers, sans s'inquiter des dpenses
de fabrication, on peut regretter que l'Etat, sinon l'in
dustrie prive et le commerce, ne puissent fournir aux
lves des occasions de travaux srieux, utiles, ayant un
caractre plus efficace d'tudes bien comprises.
Les tudes thoriques de l'cole d'Aix paraissent,
si nous ne nous trompons pas, devoir tre meilleures que
les tudes pratiques. L'esprit vif, actif, veill des popu
lations mridionales qui fournissent les contingents de
l'cole, semble se prter davantage aux exercices de la
mmoire et de l'intelligence, qu'aux travaux manuels.
Toutefois, ce serait une injustice de dire que l'cole
d'Aix, bien que plus jeune que ses deux surs les coles
de Cblons et d'Angers, n'a pas donn des rsultats aussi
fructueux que ces deux derniers tablissements.
Venue aprs ces coles, qui avaient trop souvent, ainsi
que nous l avons fuit voir ailleurs, us leurs forces et leurs
ressources dans des direetions trangres l'industrie,
l'cole d'Aix a profit , ds sa naissance, de tous les ensei
gnements, de toutes les preuves que lui laissaient ses
aines.
il

16"2

HtSTOIt\E DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

De plus , arrive dans un moment o l'industrie dvelop


pe prenait son plus grand essor, elle devait profiter nces
sairement d'une situation qu'on n'et pu dsirer meilleure.
Aide par des professeurs et des chefs emprunts , pour
la plupart, aux services des deux autres coles, en mme
temps, anciens lves de ces mmes coles, elle devait se
mettre bien vile au niveau des tablissements qui l'avaient
prcde.
On peut rencontrer , ds aujourd'hui , dans la marine,
dans les chemins de fer, dans l'industrie, des anciens lves
d'Aix parfaitement poss, parfaitement apprcis et aussi
estims que leurs camarades d'Angers et de Chlons.
Les traditions de l'cole d'Aix, trop jeunes encore, n'ont
rien d'assez saillant pour que nous pensions leur demander
la matire ncessaire pour allonger les pages de ce chapitre.
Ces traditions, quelles qu'elles soient, se sont mode
les beaucoup trop , peut-tre , sur celles de Chlons et
d'Angers. Le contact, dans l'industrie, dijs lves sortant
de ces Ecoles avec les lves entrant l'cole d'Aix ; la
prsence mme des chefs de l'cole d'Aix , choisis parmi
les anciens lves des autres coles , et quelquefois parmi
de trs-jeunes gens ; cette affinit qu'prouve trop souvent
la jeunesse pour tout ce qui est indpendance, indiscipline,
luttes contre l'autorit, habitudes plus ou moins risques,
ides plus ou moins raisonnes, tout devait pousser l'cole
d'Aix dans des voies fcheuses , qu'ont trop suivies les
deux autres coles et que tendent suivre, en gn
ral, la grande majorit des tablissements d'enseignement
public.
Aussi, a-t-on vu Aix, comme Chlons, comme
Angers, et des degrs non moins prononcs que dans ces
coles, la perscution des conscrits par les anciens, la haine
des surveillants , la rsistance toute autorit, l'insubordi
nation, l'emploi d'un vocabulaire plus ou moins choisi, eu

l'cole d'aix.

163

un mot, l'abus de toutes les mauvaises habitudes que les


adversaires des coles d'arts et mtiers n'ont cess de re
procher ces tablissements, et qui, sans leur tre, aprs
tout, plus personnel qu' bien d'autres institutions analo
gues , a pu mettre aux mains de ces adversaires une arme
trop facile.
On comprendra que nous n'ayons pas insister sur ces
dtails, dont notre opinion n'a pas s'inspirer pour savoir
ce que sont les tendances des lves dans les coles et ce
que deviennent plus tard ces tendances.
Nous savons parfaitement que si l'on voit pcrsister,jch2
quelques rares jeunes gens, desJiMe-d^*T^5Trtnru~inc,,s"
cipliiip, des IiaDitudes de mauvaise socit, des intemp
rances de langage et d'allure, il faut, plus encore, qu'au
sjour dans les coles mmes, en reporter les rsultats des
vices d'ducation premire ou certains contacts acquis
ailleurs qu'aux coles. Malheureusement, ces contacts con
tinuant plus tard par la frquentation des ateliers, doivent
s'augmenter plutt que s'elfacer.
Le sentiment de la camaraderie, surtout entre lves
d'une mme promotion, parait tre plus prononc aux
coles de Chlons et d'Angers qu' l'cole d Aix.
Tel est du moins le rsultat d'une opinion plus ou moins
fonde qui nous a t exprime. En recherchant, quelle
pouvait tre la cause de ce fait, supposer qu'il existe,
nous avons entendu dire qu' l'cole d'Aix, les parties de
jeux entre lves taient encore moins frquentes qu'
Chlons ou Angers. Les lves se bornent, parat-il, pen
dant les heures de rcration, se grouper par dpar
tements, qui sous un arbre , qui sur un banc, cl tendent
ainsi s'isoler les uns des autres et ne lier de relations
suivies qu'avec une petit nombre de camarades.
S il en est ainsi, c'est une disposition fcheuse qui s'at
tache faire disparatre uu des plus grands avantages de

164

HISTOIRE DES COLES d'AUTS ET MTIERS.

l'ducation en commun et qui ne doit pas tre sans influence


sur l'esprit et le caractre des lves.
Plus ou moins prononc , du reste, ce fait n'est pas plus
particulier l'cole d'Aix qu'aux deux autres coles d'arts
et mtiers. Il se produit aujourd'hui dans la plupart des ta
blissements d'instruction publique.
Est-ce une erreur des gnrations qui s'en vont de croire
que les gnrations qui viennent se l'ont vieilles avant I age
et sont uses, pour la plupart, avant d'avoir essay la vie?
On a beaucoup crit sur ce sujet, qui est en dehors de
notre cadre, et que nous n'avons pas traiter ici.
'"j
:i nu'il semble vrai que les enfants de nos
jours connaissent peine l'enfance et n om plue de jeu
nesse. De plain-pied, ils se font des hommes ; jeunes, ils
n'ont plus d illusions ; et, sans avoir l'exprience, ils ont la
volont de l'ge mr. Agiles, adroits, souples, ils ngligent
les jeux de l'enfance avant d'avoir atteint l'adolescence ;
et leur agilit, leur adresse, leur souplesse s'teignent
devant une importance prmature qui leur interdit les jeux
et les plaisirs de leur ge.
Qu'on entre l'heure des rcrations dans la cour des
collges ou dans celle des coles, de quelque ordre que
soient ces tablissements, on voit de graves personnages,
assis ou se promenant , causant ou discutant , lisant ou
fumant ; mais on ne voit plus d'enfants qui jouent, ou du
moins tous ceux qui jouent sont des enfants. Et, comme
personne ne veut tre enfant, c'est qui ne jouera pas.
Ce dfaut d'ardeur au jeu, cette suppression volontaire
des rcrations que remplacent des conciliabules o chacun
parle sans porte et sans but, doivent agir certainement
sur l'esprit des lves. Le temps des tudes devient long
et pnible, on porte sa chane avec tristesse, avec dgot;
on n'a qu'une seule ide, qu'une seule pense dans les
conversations de chaque jour, celle de voir arriver [e mo

l'colr d'aix.

165

ment o l'on quittera des bancs dtests. C'est peut-tre


cela, trop souvent, qui amne l'indiscipline, la rbellion,
flaux des institutions d'enseignement, tendances dplo
rables qui, dans la question particulire que nous traitons,
ont fait un tort moral vritable aux coles d'arts et mtiers.
Nous comprenons que les lves des coles d'arts et
mtiers, jeunes gens de quinze vingt ans, n'aient pas les
mmes aptitudes et la mme propension aux jeux que les
enfants des collges ; mais, est-ce une raison pour qu'ils
veuillent s'isoler, se parquer pendant les beures de repos
que leur laissent les travaux ?
Non-seulement, les coles pourraient avoir des gymnases
qu'elles n'ont pas et qui seraient une rcration utile,
mme aprs les travaux des ateliers susceptibles, en cer
tains cas, de fatiguer, plutt que d'exercer les membres ;
mais, ne serait-il pas possible que , par des distractions
bien comprises, on chercht relever le sentiment moral
des lves ?
Des expriences intressantes de physique ou de chimie,
des confrences sur des sujets varis levant l'me et les
ides, de bonnes lectures de livres d'histoire, tude tout
fait inconnue dans les coles, des promenades diriges
vers des buts utiles, comme ceux devant amener visiter
de grands tablissements industriels ou des travaux d'art
susceptibles d'veiller l'attention et l'intrt, tels pour
raient tre les moyens mis en uvre pour dvelopper les
connaissances des lves et amliorer leur esprit.
Cela n'empcherait pas les Ecoles de former des ouvriers,
si l'on veut que les coles restent exclusivement ouvrires.
Du moins, on formerait des ouvriers d'un degr lev,
non-seulement comme tudes thoriques et pratiques ,
mais encore au point de vue intellectuel et moral.
Les ouvriers des grandes villes ont des cours publics,
des athnes, des salles de confrences et de lectures o

166

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

tous ceux qui sont soucieux d'associer au travail manuel


la nourriture fortifiante et saine de l'me, vont chercher
une pture qui les lve et qui en fait des hommes.
Pourquoi les coles d'arts et mtiers, qui entretiennent
de grands jeunes gens qu'on ne peut faire jouer comme
des enfants, n'essaieraicnt-elles pas de leur apporter des
distractions de la nature de celles que nous citons?
Si certains lves des coles d'arts et mtiers, par leurs
familles, par leurs relations, par leur avenir, sont appe
ls se complter un jour, en venant se mler la socit
et en y prenant une place honorablement conquise, il faut
se dire que le plus grand nombre, fils de travailleurs, sans
autre appui que celui de leurs propres forces, sans autre
recommandation que celle de leurs tudes, ont besoin,
pour arriver au mme rsultat , d'une assistance morale,
qui ne saurait leur tre applique plus utilement que pen
dant le cours de leurs travaux l'cole, l'aide des
enseignements additionnels dont nous parlons.
Laissons cette digression, qui pourra trouver plus loin
une nouvelle place, et revenons l'cole d'Aix, de laquelle
nous n'avons plus que quelques mots dire.
Le pass de cet tablissement n'est pas assez vieux pour
que nous ayons donner beaucoup de dtails biographi
ques sur les fonctionnaires qui se sont succds l'cole
ou qui y sont encore attachs.
Le personnel est, en grande partie, compos de trsjeunes gens frachement moulus des coles de Chlons et
d'Angers, et mme de l'cole d Aix. Les emplois, gnra
lement peu rtribus dans les services de l'tat, ne sont
pas, dans les coles, l'objet d'une exception particulire
ii ce point de vue. Bien qu'on demande aux chefs et aux
sous-chefs d'ateliers les connaissances ncessaires pour
suivre la fois l'enseignement thorique et pratique, bien
qu'on exige des professeurs, en gnral , l'preuve des

l'cole d'aix.

167

concours (1) et que les nominations ne soient pas faites


sans de srieuses garanties de capacit de la part des
candidats, les fonctionnaires des Ecoles sont relativement
peu pays! Aussi, trouve-t on avec difficult, pour les ate
liers notamment, des hommes d'un certain ge et d'une
certaine exprience, qui ne pourraient tre pris que dans
l'industrie prive, o ils sont plus largement rtribus
qu'ils le seraient dans les coles.
Nous ne faisons aucun doute que les jeunes professeurs,
sous-chefs d'ateliers et rptiteurs actuels, soient appels
rendre aux coles des services susceptibles d tre remar
qus ; mais, dans l'tat prsent, on nous pardonnera de ne
nommer personne parmi eux.
L'cole d'Aix n'a eu, jusqu'aujourd'hui, que deux direc
teurs, M. Campaignac, habile ingnieur de la marine,
auteur d'un savant ouvrage sur la navigation vapeur,
thoricien distingu, et M. Andrieux, prcdemment direc
teur l'cole de Chlons.
La direction de, M. Campaignac a rendu de grands servi
ces l'cole d'Aix, non-seulement en permettant aux
tudes et aux travaux de se dvelopper d'une manire bien
comprise, mais en apportant aux lves une impulsion qui ne
leur a pas fait faute, quand il s'est agi pour eux de cher
cher l'occasion de se caser dans les arsenaux de la marine,
o bord des btiments de l'tat.
Les sous-directeurs ou ingnieurs ont t : MM. Jariez et
Plaisant, tous deux sortis de l'cole d'Angers et dont nous
avons dj parl.
M. Plaisant s'est recommand par une aptitude toute sp
ciale pour les travaux mcaniques. Il a publi divers ou
vrages l'usage des lves, sur l'emploi des machines-outils
et sur la construction des parties accessoires des machines
vapeur.
(i) Voir pices justificatives, note K.

1G8

HISTOIRE DES COLES d' ARTS ET MTIERS.

Parmi les chefs d'ateliers ou les professeurs, on nous


permettra de rie citer que M. Humeau , sorti des ateliers de
la marine Toulon, pour occuper, sous M. Vincent,
Chlons, le poste de chef de l'atelier d'ajustage. M. Humeau
a continu ces fonctions Aix, jusqu'au moment o l'ge
lui a fuit prendre sa retraite ; il les a exerces avec uu sen
timent pratique bien compris et certaines qualits de pro
fesseur et d'administrateur, que n'avaient pas montres ses
prdcesseurs.
Et, Vivier, sorti en 1843, au premier rang de sa promo
tion l'cole d'Angers, entr presqu'aussitl l'cole d'Aix,
o il s'est montr, en peu d'annes, un des meilleurs pro
fesseurs de mathmatiques que les coles aient possds.
Vivier, que la mort a enlev trop tt ses fondions, avait
en lui tous les lments ncessaires pour le conduire aux
premiers postes dans les coles.

VI

LES BIENFAITEURS DES COLES D'ARTS ET MTIERS

Sous ce titre, qui devrait cire celui du premier chapitre du


livre d'or des coles d'arts et mtiers, je ne songe ici qu'
mettre en relief les inspirations gnreuses qui ont dot les
coles, et sont venues rcompenser dans ces tablissements
le travail assidu, les efforts mritants, les aspirations indus
trielles de jeunes gens engags dans une carrire de labeur
et d'activit, qui ne saurait trouver trop d'encouragements.
Depuis le bienfaisant Monthyon, dont le nom aujourd hui
livr l'admiration et l'estime universelles , est le
symbole de la charit bien comprise et du dvouement
clair, jusqu'aux philanthropes modestes qui n'ont pas
voulu quitter notre monde de misres et de lutes, sans
laisser une trace utile de leur passage, jusqu' Michel Brezin, ce fondeur compatissant, dont le cur dvou sut r
server d'anciens ouvriers qu'une industrie pnible puise
trop souvent avant l'ge, un asile assur et des jours tran
quilles ; la liste des mes charitables qui ont song rcom
penser les efforts des travailleurs , ou venir en aide aux
soldais de l'industrie, serait longue dj, si nous avions
la parcourir en entier dans ces pages.
Qu'il nous suffise , puisque nous crivons l'histoire des

170

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

coles d'arts et mtiers, de citer les curs dvous qui ont


attach leur nom l'avenir de ces institutions.
Peu nombreux encore , on en verra la phalange grossir
avec le dveloppement donn l'enseignement professionnel
et l'accroissement apport aux coles industrielles. La cha
rit trouvera l une source fconde o reporter ses dons.
El, si jamais ses bienfaits et ses encouragements sont appels
se dvelopper dans l'avenir, on peut se dire, qu'ils devront
profiter surtout aux uvres susceptibles d'amliorer, de
consolider ou d'largir l'enseignement du peuple.
Peut-tre, en parlant des bienfaiteurs des coles, revien
drons-nous sur des faits dj tracs dans les chapitres qui
prcdent.
H pourrait, difficilement, en tre autrement.
L'histoire des bienfaiteurs des coles est celle mme des
coles ; elle s'y mle, elle s'y confond, elle s'y retrouve
chaque instant, et si nous avons voulu, pour la caract
riser davantage, la dtacher de celle-ci, nos efforts ne
sauraient empcher une confusion tellement invitable, que
nous n'avons pas besoin de l'excuser.
Avant l'ordonnance du roi , du 23 septembre 1832,
c'est--dire, l'poque de l'arrive de M. Vincent la
direction de l'cole de Chlons, et aprs la cessation du
rgime demi-militaire apport dans les coles de Chlons
et d'Angers , et notamment Chlons , par la Rvolution
de 1830, le mode de rcompenses attribues aux bous
lves des coles se trouva transform, en mme temps
que la distribution et la disposition des tudes.
Les cours thoriques taient diviss alors en huit classes
qui, remplissant chacune un semestre, composaient les
quatre annes d'cole , en dehors de l'anne de vtrance
attribue aux meilleurs lves, autoriss, titre de rcom
pense, faire une cinquime anne. On fusionna les tu
des en trois divisions, restreignant ainsi trois annes la

LES BIENFAITEURS DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

171

dure du temps d'cole. Les programmes, plus serrs,


continrent, peu d'exceptions prs , les matires des classes
prcdentes ; ils furent largis au point de vue de la science
des applications industrielles, qui commenait alors se
faire jour et se substituer la thorie trop abstraite des
anciens cours de mcanique, en mme temps qu' la fan
taisie trop souvent abusive et anti-artistique des tudes
graphiques.
Les examens restrent les mmes, ayant lieu tous les
semestres et prsids par les direcleurs. Plus tard, en 18561837, M. Vincent cdant la direction de l'cole de Chlons
M. Mosnier, fut nomm examinateur en titre des coles
et vint, prsidant chaque anne les examens du second se
mestre, procder la distribution des rcompenses.
Jusqu'en 1832, on accordait des prix spciaux ceux
qui occupaient les premiers rangs dans une partie quel
conque de l'instruction. On trouva que certains lves, qui
possdaient un haut degr une des branches de l'instruc
tion thorique et pratique, laquelle ils s'taient unique
ment et exceptionnellement appliqus, taient souvent fort
ignorants dans les autres, et, en rsum, avaient manqu
le but de l'instruction d'ensemble des coles, but la fois
thorique et pratique devant tendre former des ouvriers
et des chefs d'atelier instruits.
Les prix spciaux furent donc supprims et l'on se d
cida n'accorder de rcompenses qu' ceux des lves
qui auraient atteint le maximum de connaissances dans
toutes les parties de l'instruction runies. A cet effet, les
notes d'examen furent donnes en chiffres, et l'lve qui
obtint le maximum de numros additionns dans les diverses
facults, se trouva class le premier et reut le premier prix.
Les prix de la troisime et de la deuxime divisions
furent des livres choisis exclusivement parmi les ouvrages
scientifiques et industriels, susceptibles d'intresser les

172

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

lves et d'augmenter leur instruction sous le rapport


thorique et pratique. Ceux de la premire division furent
des mdailles d'argent.
Les articles de l'ordonnance royale du 23 septembre
1832, qui se rattachent la cration des mdailles dans
les coles, taient ainsi conus :
Art. 26. A la fin de l'anne, des administrateurs,
nomms par le ministre du commerce et des travaux
publics, se rendront dans les coles. Leur examen portera
tant sur la partie thorique que sur la partie pratique.
Ils prendront connaissance des rsultats de l'examen
d'avril, pass devant le jury, de l'ouvrage fait dans les
ateliers par chaque lve, de leurs dessins. Ils feront
oprer les lves devant eux; les notes sur leur conduite
leur seront communiques, et, d'aprs tous ces lments,
ils prononceront sur les promotions d'une division l'autre,
et sur les exclusions, s'il y a lieu.
Art. 27. Les examinateurs prsideront la distribution
des prix ; ils dsigneront , parmi les lves de la troisime
anne, les jeunes gens qui se seront le plus distingus par
leurs progrs.
Chacun de ces lves recevra une mdaille d'argent
portant son nom avec ces mots :
Ecole d'arts et mtiers. Rcompense.
Le nombre de ces rcompenses ne pourra excder,
chaque anne, trente pour l'cole de Chlons, et quinze
pour celle d'Angers (1).
Art. 29. La rente de trois mille francs, lgue aux
coles par la dame Martine, Flicit Paillard-Delorme,
veuve du sieur Louis-Franois Leprince, continuera re(1) L'cole de Chlons comptait alors 400 lvos, celle d'Angers 300
seulement.

LES BIENFAITEURS DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

173

cevoir sa destination en faveur des lves qui auront


obtenu des premiers prix.
Les premires mdailles dcernes aux lves des coles
furent remises en 1835. Elles furent accompagnes
d'une somme de 500 fr., rduite plus tard 400 l'r., la
quelle somme devait tre distribue aux lves ayant
obtenu des mdailles, par quart, tous les trois mois, sur
le vu des certificats de satisfaction dlivrs par les indus
triels chez lesquels les lves taient placs. En vue d'ac
coutumer les jeunes gens rcompenss des ides d'ordre
et d'conomie, il fut dcid que le quart au moins de ce
que chaque lve devait recevoir serait plac en son nom
la caisse d'pargne.
Les diverses dispositions de l'ordonnance de 1832, qui
vint sous bien d'autres rapports, que nous envisagerons
en leur lieu et place , amener la rgnration des coles
dvies de l'esprit de leur fondation sous la Restauration et
passablement ngliges de 1850 1852, sont dues, on
n'en saurait douter, l'initiative et l'impulsion nergiques
de M. Vincent.
Ingnieur de la marine , occupant dans l'administration
des constructions navales un rang incontest, pos largement
par les relations et par la fortune, indpendant par carac
tre , plus encore que par position , d'une volont tenace
et d'une nergie qui n'tait peut-tre pas toujours . l'abri
du parti pris, quand il s'agissait de certains hommes et de
certaines choses, M. Vincent a rendu, en ralit, de si
gnals services la cause des coles.
Livre la direction paternelle et bienveillante, mais
trop facile, de l'honorable gnral Saint-Remy, l'Ecole de
Chlons s'tayant des souvenirs de l'Empire , s'appuyant
sur le rle qu'avaient rempli alors les gnrations d'lves
ayant assist aux lules contre les envahisseurs de la France,
l'cole de Chlons conduite par un gnral , par un major,

174

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

par des capitaines et des adjudants, avait des vellits


militaires, qui troublaient sa marche industrielle. Elle jouait
au soldat, quand la science et l'industrie, en effervescence,
enfantaient la vapeur et allaient ouvrir. la route fconde de
prodigieux essor, que nous avons traverse depuis. Malgr
la science relativement avance du chef des travaux, Jeandeau , malgr le mrite incontestable des professeurs, entre
lesquels se distinguait Bobillier, dont les ouvrages font
encore partie des cours suivis dans les Ecoles; malgr l'in
telligence et la capacit de certains chefs d'atelier, les
tudes et les travaux se tranaient dans une ornire profonde,
loin du progrs industriel que dveloppaient vivement alors
les Watt, les Taylor, les Gengembre, les Saulnier, les
Durenne, et tant d'autres par qui l'industrie des machines
allait s'organiser, se crer, se dvelopper sur des bases
nouvelles.
L'avnement, car c'en fut un rel , de M. Vincent Chalons, vint apporter cette Ecole, avec des rglements nou
veaux, l'ide des inventions modernes, la vie et le mouve
ment industriels qui lui manquaient, une tendance positive
et srieuse vers des tudes plus en rapport avec le moment.
En un mol, ce fut ds cette poque amene, du reste, par
la force des choses et sous l'empire de la prosprit in
dustrielle qui suivit 1850, que l'cole de Chlons, malheu
reusement prive de ressources suffisantes et de la protection
efficace du Gouvernement, assez occup ailleurs par les
agitations des partis , put entrer dans la voie de progrs
relatif o les coles se sont tenues, vaille que vaille, jus
qu'aujourd'hui.
De son ct, l'cole d'Angers, que M. de Joannis, rem
plaant M. Billet, comme directeur, avait vu, malgr de
louables efforts, s'tioler dans les derniers jours de la Res
tauration, comme l'cole de Chlons, pendant l'adminis
tration de M. Boissetlc, tendait reprendre, aprs 1830,

LES BIENFAITEURS DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

175

sous la direction plus jeune, plus active, plus spciale de


M. Dauban , ancien lve du Prytane de Compigne, au
jourd'hui un de nos plus anciens camarades, un lan mieux
seuti vers des destines meilleures , une marche plus ferme
vers des rsultats plus srieux.
L'institution des rcompenses sur les nouvelles bases que
nous venons d'indiquer, la rorganisation des tudes, la
suppression d'un certain nombre d'ateliers inutiles au d
veloppement de l'enseignement industriel des coles, la
concentration des cours pratiques dans les quatre ateliers,
modelage, forge, fonderie, ajustage, qui sont la clef de
vote de lous les arts mcaniques, l'obligation rsultant,
par le mode de paiement des gratifications , pour les lves
mdaills, de se faire jour dans l'industrie, au moins pen
dant une premire anne ; l'application sur une chelle plus
large et mieux comprise des bons de dgrvement du quart
de la pension, accords par l'tat, chaque semestre, aux
lves classs dans les trente premiers rangs de leur pro
motion et n'ayant pas de bourse entire ; la facilit, par l,
pour les lves entrs comme pensionnaires payants, de voir, |
par leurs succs et par leur bonne conduite, les charges de
leur famille s'amoindrir successivement et disparatre lu
fin de la deuxime anne d'cole , tels furent , ds 1852, les
moyens salutaires appliqus pour encourager le travail dans
les coles et pour stimuler le zle et l'activit des lves.
Les administrateurs que nous citons furent donc, celte
poque, de vritables bienfaiteurs pour les coles. Payant
de leur personne , ne reculant pas devant la responsabilit
de leurs actes, plus vritablement directeurs, parle fait,
que les administrateurs qui les avaient prcds et qui
tous , plus ou moins, manquaient de connaissances spciales,
d'initiative, d'nergie, de puissance, M. Vincent et M. Dauhan ont concouru, sans conteste , la rgnration des
coles.

176

HISTOIRE DES COLES DARTS ET MTIERS.

Les ministres d'alors avaient assez d'autres questions


traiter, d'autres embarras surmonter, d'autres difficults
vaincre que de s'occuper activement des coles. On trou
vait des hommes nouveaux, ayant des connaissances en
industrie, plus certaines et plus graudes que leurs prd
cesseurs , et on les laissait agir.
C'est de cette impulsion, forcment restreinte, tomme
tout ce qui reste sous le coup de l'action administrative,
qu'il faut compter les quelques progrs qui ont amen
les coles d'arts et mtiers o elles sont aujourd'hui.
Heureux les hommes dont nous parlons, si l'autorit laisse
leur dbut dans la direction des Ecoles , si l'influence
admise pour eux auprs des chefs de l'administration, eussent
pu se continuer plus longtemps. Ils auraient, sans doute,
ralis d'autres progrs.
Comme administration gnrale, les coles d'arls et
mtiers, lablissements chtifs, sans relief, sans renom
me, sans la haute considration qu'on accorde aux coles
d'un ordre plus relev , n'ont t que trop souvent laisses
dans le pass , la direction des bureaux.
Rarement, aux poques dont nous parlons, on s'est oc
cup d'elles d'une manire efficace et srieuse. Et, quand
on a voulu y songer, ce fut de prfrence pour les dis
cuter, pour nier leur utilit, pour les amoindrir, pour
les rejeter dans l'ornire, d'o des esprits libres, actifs et
dvous auraient pu les faire sortir, s'ils n'avaient t do
mins par l'esprit de tracasserie et de systme de la bureau
cratie ou repousss par l'indiffrence et le ddain de
l'administration.
Mais , ces rflexions relvent d'un ordre de choses , que
nous examinons ailleurs. Laissons-les donc pour revenir
aux rcompenses attribues aux lves des coles et pour
rechercher l'origine, le mrite et l'influence de ces rcom
penses.

LES BIENFAITEURS DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

177

En dehors des bons de dgrvement , des mdailles et


des prix manant de l'initiative de l'tat, les lves sortant
chaque anne les premiers de leurs ateliers, reoivent une
rcompense en argent laquelle ne participe pas la caisse
publique.
Cette rcompense , due aux intentions gnreuses d'une
dame Flicite Paillard , veuve du sieur Leprince , marbrier
de la couronne, est garantie par une rente annuelle de trois
mille francs, rpartir entre les deux coles de Chlons et
d'Angers, de telle sorte que chacune de ces coles est mise
mme de partager quinze cents francs entre les lves
qui occupent la premire place dans chacun des quatre
ateliers, ce qui produit trois cent soixante-quinze francs
pour le prix d'un atelier. Il est regretter que ce prix en
argent ne soit pas accompagn d'une mdaille. L'argent s'en
va, et l'lve sorti la tte de son atelier, n'a plus de sou
venir palpable du prix qu'il a remport. Une mdaille, ftelle de bronze et d'un autre ordre que la mdaille accorde
aux premiers lves sortant de l'cole dans l'ensemble de
toutes les facults, une mdaille serait un titre et un sou
venir, qu' toute heure de sa vie retrouverait l'lve cou
ronn.
On peut se demander mme , comment il n'est pas venu
l'ide des administrations qui se sont succd dans la
direction des coles depuis quarante ans bientt, que la
gnrosit de la veuve Leprince vient atteindre les ouvriers
habiles forms dans ces coles, de faire frapper une m
daille consacrant le souvenir du bienfait et ajoutant la va
leur d'une vritable rcompense d'honneur ce qui n'a t
jusqu' prsent, qu'un don d'argent, utile et agrable, sans
doute, celui qui le reoit, mais qui, dans notre poque
o le culte des souvenirs et la noblesse des sentiments ont
encore bien des charmes, quoiqu'on puisse en dire, serait
certainement plus sensible et bien plus flatteur, s'il rap
ts

178

HISTOIRE DES COLES d'aIITS ET MTIERS.

pelait, et le succs obtenu et le nom du bienfaiteur rcom


pensant ce succs.
Nous avons recherch quel mobile avait pu amener la
veuve Leprince l'acte de gnrosit dont elle a us vis vis les coles d'arts et mtiers.
Des renseignements que nous avons recueillis, tout fait
penser que Leprince tait un ouvrier parvenu , par son tra
vail et son intelligence , se crer une position d'aisance
dans son tat de marbrier de la couronne, tat qui em
brassait alors les travaux de dcoration , de tapisserie et
d'ameublement dans les chteaux et appartements royaux.
Cette situation le fit s'intresser aux coles d'arts et
mtiers, berceau modeste, alors, des tudes industrielles,
souche o des fils d'ouvriers venant puiser l'instruction,
devaient un jour dpasser leurs pres, et, par leur travail,
arriver conqurir la fortune qu'offre aujourd'hui l'indus
trie ses adeptes actifs et intelligents, de quelque niveau
qu'ils soient partis. 11 est probable que le sieur Leprince
assista la naissance et aux dbuts des coles d'arts et
mtiers, inspires par La Rochefoucauld, une poque o la
Rvolution faisait pressentir l'avenir rserv aux enfants du
peuple, aux travailleurs de tous les ordres et de tous les
rangs. Il est probable encore qu'effray par les secousses
qui bouleversrent , dans ces poques d'orages et de pas
sions , tant de positions acquises, depuis celles du tiers-tat
jusqu'aux plus illustres , il put se dire que les coles d'arts
et mtiers taient un des lments les plus puissants de l'a
venir, comme enseignement populaire et comme dvelop
pement de l'instruction industrielle.
De l, des sympathies nes d'abord d'une ide, puis
dveloppes par la vue de la lutte qu'eut soutenir la fon
dation Liancourt, pour se placer sur des bases solides.
Ces sympathies partages , encourages par la femme de
Leprince, laissrent chez celle-ci la trace de gnreuses dis

LES BIENFAITEURS DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

179

positions que ne put que confirmer la situation intressante


des coles aprs la chute de l'Empire, un moment o tous
les esprits, fatigus de guerres et de rvolutions , tendaient
revenir aux travaux de la paix et l'industrie.
C'est ces causes, croyons-nous, qu'il faut attribuer la
donation gnreuse faite aux coles d'arts et mtiers par
la veuve Leprince.
De faits recueillis auprs d'une personne qui a connu la
veuve Leprince et sa famille, nous avons pu admettre, un
instant, que le sieur Leprince avait, dans sa jeunesse, t
attach au service de la famille de La Rochefoucauld-Liancourt, et par l, s'tait li de cur et d'alfection aux coles
d'arts et mtiers, dont le duc, son bienfaiteur et son matre,
avait t, en quelque sorte, le fondateur et le pre. Mais, cev
renseignement dont une mmoire fidle n'osait pas, nan
moins, nous garantir la rigoureuse authenticit, ne peut que
nous ramener ce fait que Leprince, issu d'une famille de
proltaires, a d avoir, par cela mme , une attraction
naturelle vers les coles d'arts et mtiers, et vouloir, un
moment donn, que sa femme reportt sur elles une par
tie de l'aisance qu'il avait conquise en travaillant de ses
mains et en faisant uvre d'ouvrier.
Quoi qu'il en soit de cette version, on peut admettre
une connexit incontestable entre les La Rochefoucauld et
le sieur Leprince et sa famille. Il y eut certainement des
relations de longue date qui, s'tant continues, vraisem
blablement, entre le dernier survivant des Leprince et le
duc de Liancourl, ont trs-bien pu motiver les sentiments
de sympathie qu'a manifests le premier pour des institu
tions protges par le duc, sentiments qui se sont traduits
par la donation aujourd'hui attribue aux coles d'arts et
mtiers.
Un La Rochefoucauld, archevque de Rouen, fit con
courir comme ordonnateur et dcorateur, l'ornementation

180

Histoire des coles d'arts et mtiers.

des glises de Rouen, rendues au culte aprs la Rvolution,


un sieur Le prince qui, dsign sous le titre de marbrier
dcorateur de la couronne, avait, avant la destruction de
la monarchie, excut ou dirig des travaux du mme
genre, pour les dilices religieux, autant que pour les
demeures royales.
Une inscription demi-efface sur l'un des piliers de
l'glise Saint-Ouen, Rouen , porte, en effet, que les Iravaux de dcoration et de dorure du chur ont t conduits
sous la direction d'un sieur Leprince , appel par l'arche
vque de Rouen. S'agit-il ici du pre du sieur Leprince ou
du sieur Leprince lui-mme? C'est ce que nous ne saurions
prciser. Mais, quoiqu'il en soit, il existe, par le fait, un
rapprochement assez singulier entre les noms des deux
bienfaiteurs des Ecoles d'arts et mtiers, des titres divers,
il est vrai, mais des titres lis aujourd'hui par la solida
rit du bienfait, pour que nous ne puissions pas ngliger de
citer ce rapprochement.
Nous avons entre les mains le texte de l'ordonnance du
coi, qui autorise l'acceptation du legs de 3,000 fr. de rente
sur l'tat, fait par la dame Paillard-Deforme , veuve
Leprince, aux coles d'arts et mtiers , pour tre annuel
lement distribu aux lves desditcs coles, qui auront
mrit les premiers prix (1).
Voici ce texte qui dfinit bien nettement les termes du
legs, indique les noms et les qualits de la donatrice, et
fixe les dates prcises auxquelles il faut faire remonter la
dlivrance des premires gratifications accordes aux lves
de Chlons et d'Angers :
(1) Les coles devaient tre alors bien plus pratiques que thoriques. Le
mtier formait, comme aujourd'hui, la base de l'enscigncnitnt; mais les cours
thoriques taient des plus lmentaires. Aussi, l'indication pure et simple
de premier! prix veut-elle ici entendre rigoureusement les prix d'atelier.

LES BIENFAITEURS DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

181

CHARLES ,
Par la grce de Dieu, Roi de France et de Navarre,
A tous ceux qui verront ces prsentes, salut :
Sur le rapport de notre garde des sceaux, ministre se
crtaire d'tat de la justice, charg du portefeuille du
ministre de l'intrieur ;
Vu la disposition testamentaire, du 14 octobre 1824,
par laquelle la dame Martine-Flicit Paillard-Dclorme,
veuve du sieur Louis-Franois Leprince, lgue aux coles
royales d'arts et mtiers d'Angers , Toulouse et Chlons
(si cette cole subsistait encore), trois mille francs de
rente sur l'Etat, pour en jouir compter du jour de son
dcs, arriv le 23 novembre 1825, sur le pied de
1,000 francs chaque, si ces Ecoles subsistent, et s'il ne
s'en trouvait que deux , raison de 1 ,500 francs chacune ;
pour ladite somme, lgue dans le but de contribuer aux
progrs des tudes qui se font dans lesdits tablissements,
tre annuellement distribue ceux des lves qui , dans
chaque art et mtier, auront mrit le premier prix, et
ce, suivant le mode qui sera dtermin par notre ministre
de l'intrieur ;
Vu l'ordonnance royale du 2 avril 1817 ;
Notre conseil d'tat entendu,
Nous avons ordonn et ordonnons ce qui suit :
Art 1er. La disposition testamentaire par laquelle la
dame veuve Leprince, ne Paillard-Delorme, a lgu trois
mille francs de rente sur l'tat aux coles royales d'arts
et mtiers, pour tre distribus annuellement ceux des
lves les plus distingus dans la pratique des arts et m
tiers, est et demeure autorise.
Art. 2. Le directeur de l'cole royale d'arts et m
tiers d'Angers et le directeur de I cole royale d'arts et
mtiers de Chlons , seules coles qui existaient l'poque

182

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

du dcs de la testatrice et qui existent encore, sont


autoriss accepter le legs dont il s'agit, chacun pour
1,500 francs, au nom et au profit de l'cole qu'il dirige.
Art. 3. Notre ministre secrtaire d'tat de l'intrieur
est charg de l'excution de la prsente ordonnance , qui
sera insre par extrait au Bulletin des lois.
Donn en notre chteau de Saint-Cloud, le 17 septem
bre de l'an de grce 182G, et de notre rgne le troisime.
Sign : CHARLES.
Par le Roi :
Le garde des sceaux, minisire secrtaire d'tat
au dpartement de la justice, charg du portefeuitte
du ministre de "intrieur.
Sign : De Peyron.net.
On remarquera que la donation avait prvu la sup
pression de l'Ecole de Chlons, et la cration d'une nou
velle Ecole Toulouse. L'existence de l'cole de Chlons,
dont les lves s'taient montrs, en 1815, trop libraux
et trop zls pour la cause de l'Empire auquel un grand
nombre de jeunes gens avaient d. aprs tout, leur situa
tion dans 1 cole, l'existence de l'Ecole de Chlons, avonsnous dit ailleurs, avait t mise en question , ds les pre
mires annes de la Restauration.
En 1823, l'cole faillit, en eflet, tre enleve la ville
de Chlons par une ordonnance du roi qui transportait
cet tablissement Toulouse, et rendait l'vque de
Chlons les btiments de l'ancien grand sminaire o avait
t installe l'cole et o elle est encore.
La position tait critique et l'cole allait tre sacrifie,
si des dmarches de toutes sortes n'avaient t mises en
jeu par les autorits pour la conserver la ville et au d
partement.
En dehors de la suppression possible de l'cole de Ch

LES BIENFAITEURS DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

183

Ions, la veuve Leprince admettait, d'aprs les termes de sa


disposition testamentaire, l'ventualit d'une troisime cole
Toulouse. Cette Ecole, longtemps projete, mme sous
Louis-Philippe, a fini par tre institue Aix en 1845.
Devait-elle tre admise, ds-lors, partager avec les coles
d'Angers et de Chlons, le don de la veuve Leprince prvu,
au besoin, pour trois coles ?
Pouvait-on interprter , dans ce sens , par extension , le
testament de madame Leprince ? Il y a l une question de
lgiilit et de principes sur laquelle nous nous dclarons
incomptent. Toujours est-il que l'administration , admet
tant le droit rigoureux des coles d'Angers et de Chlons
de participer au legs qui leur tait fait l'exclusion de
toute autre cole, celle de Toulouse excepte, et ladite cole
n'existant pas, a attribu ces deux seules coles indiques
dans le testament, la jouissance exclusive de la donation.
L'cole d'Aix attend encore le bienfaiteur qui la mettra,
pour ce qui concerne les prix d'atelier, l'gale de ses mules,
les coles d'Angers et de Chlons. Jeune encore, cette cole
a produit dj des sujets qui ont su mriter un rang impor
tant dans l'industrie. Tt ou tard, l'un de ces enfants arri
vs, comme on dit aujourd'hui, se rappellera qu'il a con
quis, prs d'elle, ses premiers grades industriels , et jaloux
d'galer en gnrosit la dame veuve Leprince, viendra
fonder Aix les prix d'atelier, comme ils existent dans les
deux autres coles.
L'amour du foyer d'instruction o l'on a pass ses jeunes
et bien souvent ses meilleures annes, les sentiments de
confraternit et de camaraderie qui animent aujourd'hui
les lves de toutes les grandes institutions publiques , et,
en particulier, ceux des coles d'arts et mtiers, amneront
un jour ces coles, il n'en faut pas douter, de nombreux
et gnreux bienfaiteurs.
Dj, l'un des vieux lves de Chlons, manufacturier

184

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Allkirch, ayant conquis, par son intelligence et par son habi


let, une haute position dans l'industrie des machines, vient
de doter magnifiquement l'Ecole o il a reu sa premire
instruction.
M. Xavier Jourdain, dont le nom, plac aujourd'hui
ct de celui de la dame Leprince, deviendra cher aux
lves des coles d'arts et mtiers , a eu la bonne pense
de joindre des mdailles aux dons en argent qui seront
dlivrs en son nom. Il laissera ainsi aux lves mritants,
qui profiteront de sa fondation , le souvenir d'un honnte
homme reconnaissant, celui d'une bonne action et celui
d'un honneur toujours enviable pour de jeunes hommes qui
auront su s'attirer de telles distinctions ds leur dbut dans
la carrire industrielle.
La fondation Jourdain est compose de trois parties :
La premire partie est attribuable trois lves qui,
parmi les quinze premiers sortis de Chlons , et sans tre
rigoureusement classs les trois premiers de. leur promo
tion, se seront distingus par des efforts constants, une
application soutenue, des progrs vide.nts et une conduite
sans reproches..
Le plus mritant de ces lves doit recevoir une somme
de 1,000 francs et une mdaille d'honneur en or, du prix
de 300 fr.
Le second, une somme de 500 fr. et une pareille mdaille
en or, du mme prix de 500 fr.
Le troisime, une somme de 400 fr.
La deuxime partie de la fondation, s'levant deux mille
cinq cents francs de rente annuelle, est consacre h l'admis
sion gratuite de trois jeunes gens l'cole de Chlons.
Enfin, la troisime partie, qui rserve un fond spcial de
trois mille francs, devra servir, avec les intrts que ce
fonds pourra produire, faciliter le succs des tudes des

LES BIENFAITEURS DES COLES DARTS ET MTIERS.

185

trois lves indiqus ci-dessus , au moyen de leons parti


culires ou de rptiiions (1).
Nous regrettons de ne pouvoir tracer ici quelques indi
cations biographiques sur M. Jourdain. Mais, les renseigne
ments nous manquent, ou du moins, ce que nous possdons
peut n'avoir pas l'exactitude que nous cherchons. Tout ce
que nous pouvons dire, c'est que la longue carrire indus
trielle de M. Jourdain, les distinctions dont il a t l'objet,
la position que son travail lui a conquise, le placent mme
en dehors de toutes autres considrations rsultant de l'entralnement sympathique qui l'a conduit offrir l'Ecole
de Chlons, la dime d'une fortune honorablement acquise,
l'un des premiers rangs atteints dans l'industrie par les
anciens lves qui ont le plus fait honneur aux Ecoles
d'arts et mtiers.
A ct de ces hommes, La Rochefoucauld, Leprince,
Jourdain, dont le bienfait palpable a laiss sa trace inscrite
dans la vie des coles d'arts et mtiers, d'autres, pour
n'avoir pas lgu ces utiles institutions un souvenir aussi
prcis, aussi reconnu, peut-tre, ne leur ont pas moins
rendu de tels services, qu'ils n'aient droit de trouver une
mention de reconnaissance dans ce chapitre, que nous vou
lons consacrer tous ceux qui ont bien mrit des coles.
Sans parler des deux directeurs de Chlons et d'Angers,
nomms plus haut, sans parler des Molard, des Labte,
des Mosnier, des Bobillier et de tant d'autres qui, dans
leurs fonctions plus ou moins modestes, dans leur sphre
plus ou moins restreinte, ont fait preuve d'un zle, d'un
dvouement, d'une abngation sans rserves au service de
l'instruction et de l'avenir des coles, sans parler des grands
constructeurs qui ont protg les enfants des Ecoles, les Cail,
les Durenne, les Saulnier, les Kchlin, etc., sans parler des
(I) Voir pices justificatives, note li,

186

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

grandes administrations des chemins de fer, des messa


geries impriales , de la marine , des ponts et chaus
ses et des mines qui, donnant asile aux lves, leur ont
ouvert les portes de carrires fructueusement et honora
blement remplies , nous sommes heureux d'inscrire ici le
nom d'hommes dvous la cause des coles, que tous les
anciens comme tous les nouveaux et les futurs lves doivent
connatre et porter haut dans leurs souvenirs.
C'est M. Ch. Dupin, qui s'est constitu l'avocat des
Ecoles d'arts et mtiers dans vingt circonstances diverses,
depuis le jour nfaste o les cendres du fondateur de la
premire cole industrielle franaise furent insultes et
profanes, jusqu'au jour o la Rpublique , perdant de vue
son origine et ses obligations naturelles, vint chercher,
en 1848, dtruire des institutions d'un caractre essen
tiellement populaire.
C'est M. Corne, l'honorable dput du Nord, qui, fidle
la mission confie par le dpartement le plus industriel
et le plus actif de la France , seconda M. Ch. Dupin de ses
efforts nergiques et persistants pendant les dbats de
1850 et 1851.
C'est M. Dumas, l'habile chimiste, le savant clbre qui,
ministre la mme poque, eut le courage rare de revenir
sur une apprciation premire, reconnue par lui dfec
tueuse, pour prendre en main la cause d'tablissements
dont il n'hsita plus proclamer l'utilit incontestable et
l'avenir fcond.
C'est M. le gnral Morin, l'un des illustres promoteurs
de l'alliance trop longtemps ddaigne entre les sciences
thoriques et l'exprience pratique, qui, charg de l'inspec
tion des coles en 1848, vint dfendre, par ses actes et par
ses crits, la cause d'institutions que son caractre bienveil
lant et clair sut quitablement apprcier.
Tous ces hommes, rptons-le , sont de vritables bien

LES BIENFAITEURS DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

187

faiteurs des coles. Car le bienfait , vis--vis de pareilles


institutions, n'est pas seul dans les legs , dans les dons ; il
se trouve dans les actes de dvouement et de sollicitude,
dans la protection claire, dans l'aide sincre et efficace.
Pour tre bienfaiteur, comme ont t les Leprince et les
Jourdain, il faut connatre les coles et surtout les aimer.
Pour pratiquer le bienfait, comme ont fait les personnalits
que nous citons, il faut, non-seulement connatre les coles
et savoir les apprcier, il faut, homme de son poque,
comprendre ces institutious populaires, avoir le courage de
les dfendre et de les protger, ne pas craindre , en un
mot, de constater et d'approuver dans le rgime des coles
d'arts et mtiers, quelque imparfait qu'on veuille l'admettre
aujourd'hui, un des rouages les plus nergiques et les
plus utiles du systme d'organisation de l'enseignement
industriel.

VII

SITUATION IT AVENIR DES ECOLES D'ARTS ET MTIERS

Si l'on examine la situation actuelle des coles d'arts et


mtiers et si l'on en dgage celle de certains tablissements,
crations municipales ou fondations prives, o l'on a essay
d'allier, dans des proportions plus ou moins heureuses, la
pratique la thorie, on reconnat que les coles, dont
nous venons de retracer l'histoire, sont, parmi les institu
tions d'enseignement industriel, les seules vritablement
populaires.
Se recrutant en grande partie au sein des familles de tra
vailleurs ouvriers ou de petits industriels peu aiss,
formes, dans tous les cas, d'lments appartenant presque
exclusivement l'industrie, elles prsentent, dans leur con
stitution, les conditions les plus conomiques qui puissent
tre olTertes aux classes aussi nombreuses qu'intressantes
dont elles sont les ppinires.
Le prix modique de la pension, des bourses nombreuses,
des dgrvements frquents , mesurs selon les progrs des
lves, un entretien facile et peu coteux, un enseignement,
presque gratuit pour le plus grand nombre, telles sont les
bases sur lesquelles s'appuient les coles d'arts et mtiers ,
bases qui ne peuvent tre changes, tant du moins que ces

190

HISTOIRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

coles appartiendront l'tat et continueront porter le


nom significatif d'Ecoles impriales d'arts et mtiers.
Mais de ces conditions doit-on conclure que les coles
d'arts et mtiers doivent rester essentiellement ouvrires
et qu'il n'y a rien faire pour amliorer les tudes qui
composent leur enseignement ?
Ou les coles d'arts et mtiers doivent servir former
exclusivement des ouvriers. Et alors, l'instruction qu'elles
distribuent aujourd'hui est d'un ordre trop lev et il
leur suffit de rester dans les limites des coles lmen
taires.
Ou elles doivent , prparant des ouvriers habiles et
instruits, avoir en vue de faire un jour, de ces ouvriers, des
contre-maitres , des chefs d'atelier, des directeurs de tra
vaux , mme des industriels clairs et capables. Et, dans
cette hypothse , il y a voir si l'enseignement actuel est
suffisamment la hauteur de la situation nouvelle de l'in
dustrie et s'il n'a pas besoin d'tre complt, transform
ou mme agrandi et dvelopp.
Il est difficile , selon nous , qu'on organise ou non toute
une chelle d'enseignement industriel, de ramener les Ecoles
d'arts et mtiers au niveau des coles primaires industrielles
ou des coles de 1er degr , dout nous avons parl
ailleurs (1).
Ces tablissements appartiennent, sans conteste, l'en
seignement du 2e degr , enseignement, en quelque sorte,
prparatoire aux coles d'un rang plus lev, transition na
turelle entre les coles lmentaires du 1" degr et les
coles savantes du 5e degr.
Quelle qu'ait t la destination passe des coles d'arts
et mtiers , ou quel qu'en soit le but prsent , il n'est pas
possible d'affirmer d'une manire absolue, comme ou l'a
(t) Voir : tudes sur l'instruction industrielle.

SITUATION ET AVENIR DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

191

dit de tous temps, que ces tablissements sont uniquement


destins former des contre-maitres et des ouvriers in
struits.
Avec les lments d'instruction qu'un certain nombre
d'lves apportent aux coles , avec les cours qui sont pro
fesss actuellement et qui, bien que limits, ouvrent une
marge assez large pour donner carrire toutes les apti
tudes et mettre toutes les intelligences sur la voie du succs,
il faut bien se dire que la plupart des contre-maitres et
des ouvriers instruits qui sortent des coles arrivent bientt
prendre place dans les fonctions les plus hautes de
l'industrie.
Quand ou voit sur la brche industrielle, des hommes
peu instruits, moins instruits mme que les lves des
coles, quelques-uns n'ayant pas ou ayant peine les con
naissances lmentaires exiges l'admission ; quand ou
voit, disons-nous, de ces hommes porter haut le titre
d'ingnieur-mcanicien , titre qu'on ne saurait leur con
tester et que justilient des travaux trs-srieux, des dcou
vertes remarquables, on doit reconnatre que la fonction
nouvelle des coles d'arts et mtiers est plutt de former
des industriels instruits que des ouvriers et des contrematres proprement dits.
Cette destination plus gnrale rpond mieux l'avenir
des coles qui, dans ces conditions, sont appeles fournir
l'industrie, ce qu'elles font, du reste, depuis longtemps,
des ouvriers et des contre-maitres habiles, tout comme des
industriels, et mme des ingnieurs mritants.
Nous ne nous attacherons pas envisager les coles d'arts
et mtiers, au point de vue de leur fusion dans un systme
unique et gnral d'enseignement industriel.
Nous avons essay de traiter cette question complexe
dans une srie d'tudes sur l'instruction industrielle. Nos
lecteurs pourront nous suivre, si la chose les intresse, sur

192

HISTOIRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

ce terrain que nous devons laisser indpendant de celui sur


lequel nous nous trouvons aujourd'hui (1).
Toutefois , nous avons examiner les coles, dont nous
nous occupons sous deux aspects diffrents.
Celui de leur rapport avec l'cole centrale des arts et
manufactures , tablissement auquel les rattachent de cer
taines lois qui peuvent fructueusement, suivant nous, tre
utilises au profit des deux ordres d'institution.
Celui o nous devons les considrer comme tablisse
ments se mouvant isolment , dans une ligne qui leur est
propre , en dehors de toute ramification un systme
quelconque d'enseignement , ainsi , du reste , qu'elles ont
fonctionn jusqu' prsent et qu'elles fonctionnent encore
aujourd'hui.
Touchant le premier point, nous ne voyons rien de mieux
faire que d'emprunter aux tudes cites plus haut, les
passages que cette question nous a dicts.
C'est un larcin commode dont personne ne se plaindra
que nous. Et, dt-on se plaindre? Comme il est plus facile
de rpter que de refaire , nous ne demandons pas mieux
de rester dans l'endurcissement d'un parti pris qui nous
satisfait.
En principe, les coles industrielles, quelles qu'elles
soient, ne devraient pas accorder leurs lves de titres ou
de diplmes d'un degr suprieur ceux d'aspirants ing
nieurs ou d'lves ingnieurs.
L'cole polytechnique, que la participation de ses mem
bres aux grandes oprations industrielles , chemins de fer,
mines, canaux, etc., met aujourd'hui la tte de la vaste
ppinire des arts et mtiers, l'cole polytechnique ne cre
pas des ingnieurs du premier jet. Elle envoie dans les
(I) tudes sur l'instruction industrielle. Propagation des connais
sances industrielles, etc. Broch. in-8. Paris, Lacroix.

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

193.

coles d'application des lves ingnieurs, qui ne devien


nent rellement ingnieurs qu'aprs une tude plus spciale
de leur ai l , qu'aprs avoir pass par des travaux plus ap
prochs de la pratique que ceux que pouvait leur offrir
l'cole mre.
Pourquoi l'cole centrale , et mme les coles d'arts et
mtiers, n'agiraient-elles pas dans une semblable mesure?
Qu'on admette en France deux ordres d'ingnieurs :
Les ingnieurs de l'tat , qui ne devraient tre , aprs
tout , que les ingnieurs attachs aux grands services
publics ;
Les ingnieurs civils , aptes intervenir partout o les
intrts particuliers de l'industrie sont en jeu ;
Et qu'on n'arrive tre ingnieur de l'tat qu'en passant
par les coles d'application spciales, et tre ingnieur
civil qu'aprs l'accomplissement de certaines conditions d
termines. La prosprit de l'industrie et sa fortune dans
l'avenir reposeront sur les garanties d'un corps constitu
ayant une vritable valeur, bien certainement au-dessus de
ce que donne la situation htrogne que nous voyons au
jourd'hui.
L'cole centrale des arts et manufactures a pu , de son
autorit prive , avant que l'tat ft possesseur de cette
institution, dlivrer des diplmes d'ingnieurs. Elle a aid
ainsi la cration d'un corps d'ingnieurs civils que rcla
mait l'industrie et qu'aucune organisation analogue n'avait
prvu jusque-l.
Ces diplmes d'ingnieurs , confis des jeunes gens
n'ayant vu l'industrie que dans les amphithtres, taientils rellement bien acquis? Certes, on peut dire que l'cole
centrale a form des ingnieurs minents, et que ses l
ments composent ce moment le faisceau le plus compact
etle plus puissant, peut-tre, que l'art de l'ingnieur ait
fourni l'industrie.
18

194

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Et, cependant, qu'on demande aux meilleurs, aux plus ha


biles ingnieurs de l'cole centrale, ce qu'ils taient, ce
qu'ils valaient leur sortie de l'cole, au moment enfin o
ils ont acquis leur diplme. Tous reconnatront qu'ils avaient
puis dans leurs cours une instruction varie au point de
vue scientifique et industriel ; qu'ils avaient acquis certaines
notions pratiques leur permettant de comprendre et de
souponner l'industrie ; qu'ils taient peut-tre placs dans
la meilleure voie possible pour arriver au but vers lequel
leurs tudes spciales les attiraient ; mais qu'ils ont eu
besoin de plusieurs annes d'une application soutenue pour
devenir positivement des ingnieurs.
Aujourd'hui, l'cole centrale, tablissement public,
semble chercher rendre les diplmes qu'elle confre plus
srieux et plus mrits que jamais , en remettant l'examen
des titres aux soins d'une commission d'lite, compose de
professeurs de l'Ecole et d'un certain nombre des meilleurs
anciens lves arrivs dans l'industrie. Elle a admis pour
ses lves le titre d'ingnieur des arts et manufactures,
remplaant celui d'ingnieur civil, dont l'appellation, plus
gnrale, appartient tous les ingnieurs, quels qu'ils soient,
qui ne sont pas ingnieurs de l'tat.
Peut-tre, l'Ecole centrale serait-elle davantage dans le
sentiment du vrai en se bornant confrer seulement des
diplmes d'lves ingnieurs ou d'aspirants ingnieurs, me
nant, aprs deux ans de travaux, par exemple, dans l'in
dustrie, au grade dfinitif d'ingnieur civil, grade consacr
par la mise en pratique des voies et moyens que nous
venons d'indiquer.
Les coles d'arts et mtiers , telles qu'elles sont consti
tues aujourd'hui, n'ont pas s'occuper de crer des ing
nieurs. Leurs lves , d'aprs les limites rigoureuses des
programmes, doivent devenir des ouvriers instruits, des
contre-matres habiles, des directeurs de travaux.

SITUATION ET AVENIR DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

195

Toutefois, redisons-le, l'instruction qu'elles fournisseut,


bien que restant dans les bornes des tudes scientifiques
qu'on peut appeler lmentaires, jette d'assez profondes ra
cines pour que, la volont et l'exprience aidant, un certain
nombre de ces lves arrivent avec un succs aussi mrit
qu'indiscutable, aux fondions les plus leves de l'industrie.
Si quelques-uns parviennent ainsi , moins rares qu'on ne
pense, se placer comme directeurs d'usines ou comme
ingnieurs sur la mme ligne que les meilleurs lves de
l'cole centrale, cela surtout dans les carrires o sont utiles
les arts mcaniques, les arts graphiques, la connaissance
du travail des mtaux, etc., on doit se dire qu'il ne faudrait
que bien peu de modilications dans la disposition des tudes
pour amener, ipso facto , les premiers et bons lves des
coles d'arts et mtiers mriter, leur sortie de ces
coles, le titre d'lve ingnieur ou d'aspirant ingnieur,
dont nous parlons.
Il est vident que, pour ce qui est de la formation des
ingnieurs mcaniciens, par exemple, les coles d'arts et
mtiers, avec leurs travaux des ateliers, avec leurs cours
graphiques largement conus, ont en main plus d'lments
essentiels que l'cole centrale, et pourraient mieux que cette
cole, si elles avaient quelques parties de leurs cours tho
riques plus tendues, tre mme de fournir aux arts
mcaniques des sujets plus expriments, plus rompus aux
choses de la pratique, plus complets, en un mot.
Ces sujets ne seraient pas plus absolument ingnieurs
l'issue des coles d'arts, que ceux qui sortent chaque anne
de l'cole centrale ; mais ils seraient videmment mieux
prpars et tout aussi aptes que ces derniers recevoir le
titre d'lves ingnieurs.
Entre l'cole centrale et les coles d'arts et mtiers, il
y a, avons-nous dit dans nos tudes sur l'instruction indus
trielle, ou trop de points de rapprochement, ou pus assez.

196

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

Si l'on ne veut faire que des ouvriers ou des chefs d'ate


liers, dans les Ecoles d'arts et mtiers, certaines thories,
bien que relativement peu avances, y ont encore trop de
place, et certaines ncessits pratiques n'y sont pas assez
senties.
Si l'on veut faire de premier jet des ingnieurs, et notam
ment des ingnieurs mcaniciens, l'cole centrale, il n'y
a peut-tre pas abus d'tudes thoriques, puisque, aprs
tout, un ingnieur n'en sait jamais trop sur les choses qui
touchent la science et l'industrie ; niais il y a insuffisance
de tiavaux pratiques, d'tudes graphiques bien comprises,
d'examen et de frquentation des ateliers.
D'un ct comme de l'autre , les lves sortent in
complets.
Dans l'tat actuel des coles d'arts et mtiers, ils ne peu
vent sortir ingnieurs, ni mme aspirants ingnieurs ; ils
ont des aspirations qui, dveloppes plus tard par l'tude
et par l'intelligence, les amneront faire un jour des ing
nieurs ayant bien leur valeur. Mais, en principe , ces aspi
rations, motives par l'excs d'une instruction qui dpasse
les limites qu'on devrait chercher pour former simplement
des chefs ouvriers , sont plus nuisibles qu'utiles aux jeunes
gens qui quittent les coles d'arts et mtiers.
Un trop grand nombre de ces jeunes gens, mal clairs
sur leur vritable valeur , se reposant sur des illusions que
leur intelligence, leur capacit et leur travail ne viennent
pas toujours justifier, se laissent aller des prtentions im
possibles et font naufrage en levant l'ancre.
De l des dceptions, des mcontentements qui ragis
sent sur toute une carrire, et qui font que celui qui et
t franchement ouvrier , si certaines tudes ne lui eussent
fait concevoir l'espoir d'tre autre chose, se plaint du sort
et envie la chance qui a fait arriver ses camarades.
De toutes les institutions, quelles qu'elles soient, mme

SITUATION ET AVENIR DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

1 97

les plus humbles, il peut sortir et il est sorti des hommes


minents, arrivs aux plus hauts emplois et ayant fait hon
neur leur pays. Le plus ou moins d'largissement dans les
programmes d'une Ecole d'arts et mtiers ne peut donc,
empressons-nous de le dire, empcher une nature d'lite
de parvenir.
Toutefois, on saisira qu'il s'agit ici d'exceptions et que
nous raisonnons uniquement au point de vue des masses.
Ou il faut, pour revenir ce que nous avons dit au com
mencement de ce chapitre, qu'une cole d'arts et mtiers
soit exclusivement ouvrire, et alors qu'elle n'ait que des
programmes restreints ; ou si l'on veut lever le niveau des
tudes, il est juste de rgler ce niveau , pour que le chef
d'atelier puisse, de sous-oflicier passer un jour officier.
C'est dans cet ordre d'ides qu'il y a peut-tre cher
cher quelques combinaisons possibles entre les coles d'arts
et mtiers et l'cole centrale.
On sait que, sauf peu d'exceptions, les cours de deuxime
et de troisime anne l'cole centrale ne sont que la rp
tition ou la continuation des cours de premire anne, avec
dtails plus complets, plus exclusifs, plus levs, conduits
la porte des intelligences veilles par une premire
anne d'tudes. Cela est si vrai que certains cours ou cer
taines parties des cours se faisant aujourd'hui dans la
deuxime anne, passeront demain dans la troisime anne,
et rciproquement.
On peut donc considrer les cours de deuxime et de
troisime anne comme le complment largi d'une bonne
instruction industrielle, conduisant la profession d'ing
nieur, plutt que comme des sries d'tudes spciales appli
ques aux sciences qui font la base de cetle mme instruc
tion.
Si, d'aprs cela, on admettait que l'instruction thorique
donne dans les coles d'arts et mtiers pt arriver la (in

198

HISTOIRE DES COLES d'AKTS ET MTIEIIS.

des tudes au niveau de l'instruction acquise par les lves


de l'cole centrale aprs la premire anne, ou, au besoin,
aprs la deuxime anne, les bons lves des Ecoles d'arts
et mtiers pourraient, tant admissibles de droit, selon cer
taines conditions de classement, l'cole centrale , passer
dans cette cole une ou deux annes et y conqurir avec
une grande autorit, celle que leur donneraient trois ans
de pratique dans les coles d'arts et mtiers, leur diplme
d'ingnieur civil.
Dj , un petit nombre d'lves des Ecoles d'arts et m
tiers passent par l'cole centrale ; mais, trois ans d'cole
d'arts et mtiers, trois ans d'Ecole centrale, c'est long,
c'est trop long, surtout en raison du temps perdu pour
revoir dans la deuxime cole ce qu'on a vu dans la pre
mire. Quoi qu'il en soit de ce temps perdu, d'ailleurs, on
a reconnu que les lves ayant ainsi pass par les deux
ordres d'institutions, sont, pour la plupart, sortis de l'cole
centrale dans des conditions d'habilet et de savoir incon
testables, et avec tous les lments pour devenir d'excellents
ingnieurs la fois thoriciens et praticiens.
A diverses reprises, on a essay de faire faire aux pre
miers lves des coles d'arts et mtiers une quatrime
anne d'tudes, soit daus l'cole dont ils avaient suivi les
cours , soit en les faisant passer de Chlons Angers,
d'Angers Aix , d'Aix Angers ou Chlons. Cette me
sure, prise en vue de dvelopper l'instruction pratique des
lves distingus des trois coles , n'a peut-tre manqu
son but justement, parce qu'on n'a song qu' l'instruction
pratique.
En effet , trois ans d'atelier , tels qu'ils se passent dans
les coles d'arts et mtiers, sont amplement suffisants,
sinon pour former des ouvriers de premier ordre , du moins
pour mettre sur une voie qu'largiront bientt son adresse
et son intelligence, surtout son adresse, celui qui devra

SITUATION ET AVENIR DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

199

rester ouvrier. Au bout de trois ans d'atelier, un lve des


coles d'arts et mtiers n'est pas un bon ouvrier , moins
qu'il ait commenc ailleurs avant d'entrer aux coles, ou
moins qu'il ait fait preuve d'une aptitude exceptionnelle ;
mais on peut dire, coup sr, que peu de temps pass
par lui dans les oflicines de l'industrie, le compltera et
le mettra bientt au niveau des meilleurs et des premiers
excutants, s'il a, avant tout, l'adresse et le tour de main
voulus pour russir dans les travaux manuels ; car il n'est
pas donn tous d'avoir sur ce point toute l'aptitude n
cessaire. Que de jeunes gens ns maladroits travailleront
pendant des annes dans les ateliers sans devenir jamais
ouvriers !
L'adresse ne s'acquiert pas aisment; on peut dire qu'il
est plus diflicile un maladroit de faire uvre de ses mains,
qu' un homme sans moyens intellectuels d'arriver ac
qurir de la science; l'un, force d'tudes et de volont,
parviendra s'inculper sinon la science tout entire, au
moins quelques bribes utiles de la science ; l'autre, quoi qu'il
fasse, restera inhabile faire uvre manuelle, soit comme
travail d'atelier, soit mme comme travail graphique.
C'est ce qui arrive dans les coles d'arts et mtiers. Une
partie des lves a toutes les aptitudes voulues pour former
de bons ouvriers, de bons dessinateurs; une autre partie a
ce qu'on appelle dans les coles la boule des mathmatiques,
la bosse de l'x. Et ce qu'il y a de remarquable, c'est que,
sauf d'assez rares exceptions, ces situations sont bien tran
ches. L o domine l'intelligence manque l'adresse ; l o
l'adresse doit russir, l'intelligence fait dfaut. Aussi, en
dehors de la moyenne des lves qui ne sont ni trop mala
droits dans les ateliers, ni trop ineptes dans les classes, et
part les exceptions qui montrent la fois des sujets ha
biles comme praticiens et capables comme mathmaticiens,
les coles comptent-elles dans les promotions qui les quit

200

HISTOIRE DES COLES d'.\RTS ET MTIERS.

tent chaque anne, deux catgories bien tranches, l'une


compose d'lves ayant acquis une certaine habilet d'ex
cution et devant faire un jour de bons ouvriers, mais
uniquement des ouvriers ; l'autre forme de jeunes gens
ayant parfaitement profit de leurs tudes thoriques, ayant
suflsamment d'intelligence et d'aptitude pour pousser ces
tudes aussi loin que possible , mais incapables d'excuter
manuellement.
C'est ces derniers qui, tout gauches qu'ils peuvent tre,
ont nanmoins suivi les travaux des ateliers , ont vu com
ment s'laborait l'excution, se sont rendu compte, en un
mot, des tudes pratiques qu'ils ont comprises; c'est
ces derniers , surtout que l'cole centrale pourrait ouvrir
ses portes et offrir un complment d'tudes bien utile,
puisqu'ils n'ont pas, comme les autres , la ressource des
ateliers pour se frayer une carrire.
La quatrime anne essaye, ainsi que nous venons de
le dire, dans les Ecoles d'aris et mtiers, se ferait donc
ainsi d'une manire plus prolitable et plus eflicace. On
peut trouver que la combinaison que nous proposons entre
l'cole centrale et les coles d'arts et mtiers n'est possible
qu'au moyen d'un remaniement de programmes difficile
aborder. Pourquoi alors la quatrime anne des coles
d'arts et mtiers ne conservant des ateliers, pour les lves
privilgis, qu'un travail de suite, de surveillance, de di
rection, n'assurerait-elle pas ces lves un complment
d'tudes analogue celui de la deuxime et de la troisime
anne de l'cole centrale, et ne permettrait-elle pas, comme
faveur, comme haute rcompense, aux lves intelligents
et travailleurs , de sortir des coles d'arts avec un titre
bien dfini d'lve ou d'aspirant ingnieur , titre qu'on
irait changer plus tard contre le grade d'ingnieur acquis
dans les conditions que nous avons exposes ?
Une pareille mesure et celle qui consisterait distribuer,

SITUATION ET AVENIR DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

201

aprs les tudes termines, des diplmes d'ouvriers, de


chefs d'ateliers, de directeurs des travaux, aux lves
sortant des coles d'arts et mtiers, serait d'un effet puis
sant comme mulation et comme mobilisation dans ces
coles, o l'insubordination a t trop souvent l'ordre du
jour.
Relever par ce moyen, ajoutons-nous, l'esprit des jeunes
gens, leur faire envisager un but prcis aprs leurs travaux,
but qui est plus visible et plus dtermin pour les lves
de l'cole centrale, dans les conditions actuelles de cette
cole, et qui, justement, est pour eux le couronnement
prvu de leurs tudes ; rcompenser ainsi le travail en assu
rant, presque coup sr, une carrire ceux qui pour
raient se prsenter dans l'industrie, munis d'un brevet
officiel constatant leur capacit, ce serait certainement un
des meilleur moyens d'encouragement qu'une administration bienveillante, comme celle qui conduit aujourd'hui les
coles, saurait employer cl appliquer au plus grand profil
du perfectionnement de ces tablissements.
On donne, avons -nous dit, des mdailles accompagnes
d'une somme d'argent aux lves qui sortent les premiers
de leur promotion. Ces rcompenses ne seraient-elles pas
plus srieuses et plus compltes, si elles taient combi
nes avec la remise de diplmes, tels que ceux que nous
indiquons ?
Toutes les carrires, o doit se mouvoir et s'exercer
l'intelligence, sont aujourd'hui, pour la plupart, obstrues.
En vue de rserver ces carrires aux plus mritants, on a
d chercher en rendre les abords plus difficiles et acces
sibles seulement dans certaines conditions de concours, de
stages, de brevets ou de diplmes. Les jeunes gens des
coles d'arts et mtiers, livrs l'industrie, sans autre
recommandation que celle qui n'en est pas toujours une,
de leur titre d'lves, s'en vont pniblement chercher, aprs

202

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

un ttonnement qui souvent les rebute et les carte, une


position assise dans les travaux industriels.
Les chefs d'usine et les ingnieurs de grandes adminis
trations, qui ne connaissent pas les ressources que peuvent
offrir les lves des coles d'arts et mtiers , ou qui , par
des circonstances sur lesquelles nous n'appuierons pas,
n'ayant pas su user de ces ressources en auraient t
loigns par des essais plus ou moins malheureux, accueil
leraient bien plus volontiers les lves, s'ils leur arri
vaient munis de diplmes ou de certificats de capacit.
Dans tous les cas, si de pareils titres, pas plus pour
les lves des coles d'arts et mtiers que pour ceux de
l'cole centrale , ne peuvent justifier une recomman
dation absolue, on ne saurait dire qu'ils ne constituent
pas une garantie excessivement srieuse et une recom
mandation trs-positive auprs des industriels suscep
tibles d'accueillir les porteurs de ces titres.
Mme, en supposant que les coles d'arts et mtiers
restent des institutions exclusivement ouvrires, la remise
de diplmes, un degr restreint si l'on veut, ne s'agi
rait-il que de diplmes de contre-maitres ou d'ouvriers
de troisime, de deuxime, de premire classe, peut tre
envisage sous un point de vue moral que personne ne
saurait contester.
Une cole caserne, discipline, qui distribue l'instruc
tion mme des ouvriers, doit chercher placer ces
ouvriers, comme ducation, comme tenue, comme ten
dances, au-dessus des travailleurs vulgaires qui se for
ment dans l'atelier et qui , dans le milieu dangereux o
ils sont placs, n'ont, pour se soutenir et se dvelopper,
que le bon sens, le jugement et l'honntet, qualits don
nes tous, plus ou moins , mais trop faciles garer,
pour qui n'est pas dirig et conduit.
Les diplmes remis , bien videmment ceux qui les

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

203

mriteraient, et carts des lves incapables ou dont la


conduite ne serait pas irrprochable, seraient, non-seule
ment une rcompense, mais un service judicieux et bien
compris, rendu des jeunes gens que l'tat instruit et
prend, en quelque sorte, sous son patronage. Par l, ces
jeunes gens devraient tre plus forcment lis et plus
intimement souds l'industrie qu'ils ne seraient pas
tents de fuir, comme cela leur est arriv trop souvent,
faute d'y trouver , leurs dbuts , une place suffisam
ment acquise.
Qu'on ne vienne pas dire que les diplmes auraient
pour but de crer des monopoles au profit des lves
des coles industrielles ou que , mme, ils seraient une
entrave l'action de tous autres travailleurs de l'indus
trie qui se forment librement en dehors de l'enseigne
ment public.
Nous avons expos ailleurs, comment des concours ou
des examens organiss dans des centres dtermins, par
exemple, au Conservatoire des arts et mtiers, ou auprs
de toutes autres institutions analogues dans les dparte
ments, pourraient permettre tous ouvriers de conqurir
certains grades industriels comme on acquiert dans un
autre ordre de choses, des diplmes de bacheliers ou des
brevets de capacit.
Les titres, dont nous parlons, viendraient d'eux-mmes
s'chelonner dans la srie des grades industriels que nous
avons cits, depuis celui d'ouvrier d'une certaine cat
gorie dtermine, jusqu' celui d'ingnieur ou de direc
teur de travaux.
L'tat lui-mme ne saurait refuser d'admettre, pour
les lves des Ecoles d'arts et mtiers, comme pour les
ouvriers libres, la possibilit d'atteindre le plus lev de
ces grades.
Pendant longtemps , l'tat n'a reconnu d'autres ing

204

HISTOinE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

nieurs que ceux issus de l'cole spciale polytechnique.


Mais, depuis quelques annes, il occupe dans les arse
naux, dans les ateliers ou dans certains travaux qui ressortissent des services publics, des agents-directeurs ou
conducteurs de travaux, qui portent officiellement le titre
d'ingnieur, et qui n'ont pas pass par l'cole polytechnique.
La proprit de l'Ecole centrale des arts et manufac
tures, acquise aujourd'hui au Gouvernement, a fait endos
ser, en quelque sorte , celui-ci, la conscration des
diplmes dlivrs avant que l'Ecole eut chang de matres.
L'tat, d'ailleurs, continue en son nom, et par l'organe
de ses agents, confrer ces diplmes.
Il y a plus, depuis 1848, le titre de directeur des tra
vaux, dans les coles d'arts et mtiers, a t chang
contre le litre d'ingnieur confr aujourd'hui d'une ma
nire officielle d'anciens lves des mmes Ecoles ; ce
qui prouve la fois que l'tat reconnat dsormais, pour
tous, ce titre jadis rserv un corps privilgi, et qu'il
admet ce titre possible pour les anciens lves des coles
d'ans et mtiers, bien que les statuts de ces tablisse
ments ne doivent conduire, en principe, qu' former des
ouvriers et des chefs d'ateliers.
Ces faits seraient, quand bien mme ils n'existeraient
pas ailleurs que dans les coles, la dmonstration la plus
imprieuse de l'aptitude que ces tablissements possdent
de produire des ingnieurs, et la raison la meilleure que
nous puissions fournir l'appui de notre thorie des
grades industriels confrs par des diplmes.
Que les coles d'arts et mtiers soient appeles vivre
sans aucqns rapports d'administration ou de connexit
avec l'cole centrale des arts et manufactures, les deux
ordres d'institution n'tant pas rgls pour que l'une,
en quelque sorte, vienne servir de complment aux autres,
on peut nanmoins admettre que les coles d'arts et

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

205

mtiers puissent, dans certaines conditions donnes, verser


l'cole centrale une partie de leurs bons lves en
thorie, qui ne peuvent tre, en aucun cas, destins au
service des ateliers, soit par manque d'aptitude pratique,
soit par tous autres motifs. C'est, du reste, ce qui se
passe aujourd'hui et s'est toujours pass d'une faon trslimite, il est vrai, mais positive, depuis que l'Ecole cen
trale a t fonde. Il s'coule, en effet, peu d'annes o
cette Ecole ne reoive quelques lves sortant des coles
d'arts et mtiers.
Seulement, nous devons dire que ces lves, en raison
du peu d'homognit des programmes entre les deux
ordres d'coles, ne peuvent que trs-rarement et diffici
lement entrer l'Ecole centrale, la mme anne qu'ils
doivent quitter les coles d'arts et mtiers. Il faut qu'ils se
prparent. De l, une anne au moins perdue pour eux ;
ce qui, reculant assez loin, quelquefois, leur sortie de
l'cole centrale, est un inconvnient peu grave sous le rap
port des connaissances et de l'exprience qui, aprs tout,
ne sont que mieux acquises, mais assez onreux pour les
familles, et assez fcheux par le retard qu'il apporte
mettre les jeunes gens aux prises avec la vie active qui
devient , pour la plupart d'entre eux, la sauvegarde de
bien des carts.
A ce point de vue, nous ne pouvons que rpter encore
que les programmes des diverses coles industrielles,
en gnral, gagneraient beaucoup tre coordonns de
telle faon qu'ils pussent prsenter au moins certains
points de repre susceptibles de les faire se lier ou
s'emmancher les uns dans les autres, des moments
dtermins.
Pour tudier la question ainsi, il faudrait prendre et
examiner dans ses dtails, l'organisation d'enseignement
de l'cole centrale. Ce serait nous loigner de notre but

206

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

qui est de nous occuper essentiellement des coles d'arts


et mtiers.
Revenons donc ces institutions et recherchons par
quels moyens leur enseignement pourrait tre amlior.
Pour cela, no exposerons succinctement la situation
actuelle des Eco s d'arts et mtiers, sauf rpter quel
ques dtails d/, donns dans les chapitres qui prcdent ;
puis, nous discuterons cette situation en examinant les
modifications qu'elle pourrait subir.
Les trois Ecoles d'arts et mtiers entretiennent ensemble
un maximum de neuf cents lves, trois cents par cole,
diviss en trois promotions. En comptant les places non oc
cupes, les exclusions, les dparts pour diverses causes, etc.,
chaque promotion sortant peut fournir annuellement en
viron deux cents lves aux carrires industrielles.
Quoi qu'on fasse, et quelle que soit la solidit des tudes
dans les coles, on ne saurait empcher de la part d'un
certain nombre d'lves une dviation invitable vers d'au
tres destines que celles de l'industrie, et l'on peut dire
que, dduction faite des sujets qui s'adonnent des car
rires trangres, chaque cole ne fournit pas en moyenne,
par anne, plus de 50 lves qui restent dans l'industrie, ou
tout au moins dans les voies qui se relient plus ou moins
directement l'industrie.
Sur ces cinquante lves, on peut admettre, sans que
nous voulions toutefois poser des chiffres rigoureux, que
plus de la moiti formeront des ouvriers, des dessinateurs,
des mcaniciens dans la marine ou dans les chemins de fer,
des contre-maitres et des chefs d'ateliers ; les deux tiers de
la seconde moiti seront pris par des emplois secondaires
dans l'industrie et les chemins de fer, directeurs de travaux,
sous-ingnieurs, dessinateurs, chefs de bureaux et chefs
d'tudes, chefs et sous-chefs de dpt des chemins de
fer, etc. ; enn, le sixime au plus atteindra les positions

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

207

leves d'ingnieurs, de chefs d'industrie, de directeurs


d'usines.
Tel est, du moins, ce qui peut rsulter de l'examen sta
tistique indiqu par les Annuaires et les Bulletins de la
Socit des anciens lves des coles d'a i s et mtiers, dans
ces dernires annes.
On peut donc affirmer, surtout depu.o vingt ou vingtcinq ans, que les coles sont minemment utiles l'industrie,
qu'elles atteignent amplement leur but qui est de fournir la
plus grande somme de leur contingent aux fonctions indus
trielles des ordres infrieurs , et que si elles dpassent ce
but en produisant un certain nombre de sujets qui parvien
nent des fonctions plus leves, loin d'en faire un reproche
leur enseignement, on ne peut que le fliciter d'amener,
quoique imparfait , et rduit des limites trs-modestes,
des rsultais semblables.
On exige, pour l'admission des lves aux licoles d'arts
et mtiers, les connaissances lmentaires qui suivent :
l'criture, la grammaire, l'ortbographe, l'arithmtique, des
lments de gomtrie et d'algbre, de dessin linaire, et,
de plus, une anne d'apprentissage dans un des mtiers
. qui font partie de l'enseignement pratique.
Rarement, il faut le reconnatre, ces conditions, surtout
la dernire, sont bien remplies. Pour la plupart des candi
dats, l'apprentissage est un mythe! Heureux encore sont
les directeurs des coles, quand les lves qui leur arrivent
ne sont pas plus que faibles dans les parties de la thorie,
pourtant peu compliques, qui sont exiges d'eux.
La dure des tudes dans les coles d'arts et mtiers est
prsentement fixe trois annes. Chaque anne comporte
une division laquelle sont affects des cours thoriques
spciaux gradus, suivant la force des lves et dont le
programme est dtermin ainsi qu'il suit: i' anne : arith
mtique, lments de gomtrie et d'algbre , langue fran

208

HISTOIRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

aise , criture , dessin des ornements et dessin au lavis ;


2e anne : complment de l'algbre et de la gomtrie,
trigonomtrie rectiligne, gomtrie descriptive, thorie des
ombres, trac des engrenages, langue franaise, histoire et
gographie , crUire , croquis et dessin des machines ;
e anne : mcanique industrielle, physique et chimie appli
ques aux arts, lments de littrature, dessin au trait et
au lavis des machines.
Tous les lves, quelle que soit, d'ailleurs, leur profession,
sont appels partager , suivant la division laquelle ils
appartiennent, les cours thoriques dont nous venons d'in
diquer le sommaire. Ils sont rpaitis pour les travaux pra
tiques qui occupent environ les deux tiers de leurs journes
entre les quatre ateliers, ajustage, fonderie, forges, tours
et modles, dans lesquels l'enseignement se borne peut-tre
trop exclusivement la dmonstration de la main-d'uvre
et aux exercices purs et simples de l'ouvrier.
A ces diverses branches d'instruction , on a d ajouter,
mais cela n'a pas t l'ait ou a t mal compris, des cours
de comptabilit, d'conomie et de lgislation industrielles,
des lments de topographie et de lever des plans, etc.
Il a t autoris , en outre, comme but d'utilit et comme
objet d'agrment, des leons de musique instrumentale,
des notions de chant que tous les lves sont obligs de
suivre, et enfin un gymnase. Ajoutons que la musique et
le chant ont t traits selon les Ecoles, plus ou moins s
rieusement, et que les gymnases n'existent dans aucune
cole, que nous sachions.
En somme, le temps donn au travail thorique ou
pratique dans les Ecoles d'arts et mtiers est bien rempli,
sinon, tout fait compris comme disposition intelligente
des tudes. Il y a voir, sous ce rapport, si dans le mme
temps, on n'obtiendrait pas mieux ou davantage.
Les lves travaillent tous les jours depuis cinq heures

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

209

du matin jusqu' neuf heures du soir, l'exception des


ftes reconnues, des dimanches et de quelques rares
congs. Les rcrations sont peu frquentes et relative
ment courtes ; il n'y a pas de jeudis, et les vacances sont
rserves seulement aux lves de la premire anne.
Les travaux des ateliers sont plus ou moins gots par
les lves, suivant leurs aptitudes manuelles. Toutefois,
part un petit nombre de paresseux ou d'insouciants, la
gnralit des jeunes gens montre de l'ardeur pour l'ensei
gnement pratique. Ce rsultat est d en grande partie au
systme de notation des rsultats des tudes, qui, dans
les examens, fait entrer les ateliers pour un coefficient
gal trois , quand ce coefficient reste gal l'unit pour
les mathmatiques, le dessin et le franais.
Le coefficient des tudes dans les ateliers, qui constitue
ainsi la moiti des notes donnes chaque lve aux
examens semestriels, a sa raison d'tre fond sur la des
tination essentiellement pratique des coles. Toutefois,
ce coefficient est peut-tre relativement lev , en ce sens
que des lves adroits faire uvre de leurs mains,
peuvent se maintenir l'Ecole et mme occuper un rang
assez avanc dans leur promotion, sans se gner beaucoup
dans les autres parties de l'enseignement.
Il est vrai que toute faiblesse trop absolue montre
dans les cours thoriques, notamment dans les tudes de
mathmatiques, peut tre une cause d'exclusion , quelle
que soit l'habilet'constatc dans les travaux pratiques.
Mais cela n'empche pas la thorie d'avoir une valeur
relative trop faible.
Un des points ngligs est surtout l'tude de la gram
maire et'de la langue franaise. Le trop de facilit laiss
aux candidats, dans les examens d'entre, amne aux
coles un assez grand nombre d'lves illettrs. Aussi estil certain qu' moins d'une grande bonne volont, d'une
H

210

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

grande application, ou d'une grande facilit, les lves


qui entrent dans les coles sans savoir leur langue, eu
sortent ni plus ni moins avancs sous ce rapport.
L'absence d'orthographe, l'insuffisance du style, le
dfaut des connaissances les plus lmentaires de la
langue et de la littrature franaises, sont les causes de
reproches, trop souvent justifis, adresss un grand
nombre d'anciens lves des Ecoles.
La plupart de ces lves conviennent de leur insuffi
sance cet gard, et ils regrettent la ngligence qu'ils
ont apporte l'tude du franais dans les coles, comme,
en mme temps, les lacunes qu'y laisse cette tude.
S'il fut un temps o l'esprit franais laissait aux philo
sophes, aux auteurs ou aux hommes d'affaires, l'unique
soin d'crire, il faut se dire qu'aujourd'hui l'orthographe
et la nettet, sinon la puret du style , sont l'ordre du
jour, et que l'ouvrier instruit, plus forte raison, le chef
industriel et l'ingnieur, doivent tre en tat d'crire
correctement la langue qu'ils parlent et de la rdiger
avec clart.
Si la grammaire est trop peu prise dans les coles
d'arts et mtiers, l'tude du dessin y est trs-recherche
et trs-suivie. On peut dire que les arts graphiques y
sont pousss plus loin, au point de vue de la reproduc
tion exacte des appareils et des machines, de la puret
de la ligne, du soin des contours, qu'en aucune autre
institution publique. Les lves apportent leurs dessins
un got, une aptitude que motive, du reste, le besoin
qu'ils ont de cet lment pour s'en faire le point d'appui
qui doit leur permettre de franchir avec succs les pre
miers degrs de l'chelle industrielle.
L'habilet et la perfection par lesquelles se recom
mandent les dessinateurs sortis des coles, ont cr pour
les anciens lves des dbouchs en grande partie assu

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

21i

rs dans les travaux des ingnieurs de la plupart des


chemins de fer et des grandes exploitations industrielles.
Une notice sur l'cole d'Angers, que nous avons publie
en 1846, cite un minent ingnieur qui, dans un compterendu l'administration d'un chemin de fer, dclarait
que les lves des coles d'arts et mtiers se recomman
dent d'eux-mmes par le fini et l'intelligence qu'ils savent
apporter leurs dessins.
Longtemps, la dure des tudes dans les coles d'arts
et mtiers fut fixe quatre ans ; on ajoutait mme une
cinquime anne, dite anne de vtrance, uniquement
rserve aux lves les plus mritants.
Cette dure tait peut-tre alors un abus, en ce sens
que les lves parcourent aujourd'hui dans leurs trois
annes, le mme cadre d'enseignement thorique, peu
d'exceptions prs, qui servait remplir les cinq ans d'au
trefois.
Le travail pratique pouvait seul souffrir de la rduction
du temps des tudes ; on a cru bon d'tablir une compen
sation en exigeant des candidats une anne d'apprentis
sage dans une des industries professes aux coles. Mais
ce moyen, qui aurait pu servir prparer des lves
plus habiles dans les ateliers, n'a pas donn les rsultats
qu'on en attendait. La plupart du temps, l'anne d'appren
tissage n'est qu'une formalit que les parents se conten
tent de remplir, ainsi que nous l'avons fait voir ailleurs,
l'aide de certificats de complaisance ; le plus grand
nombre des candidats mis l'preuve , aprs leur admis
sion, dclarent n'avoir consacr aux travaux pratiques
qu'un temps assez insignifiant ; quelques-uns mme ne
s'en sont nullement occups. Et ce sont peut-tre ceux-l
dont on parvient tirer le meilleur parti ; car on ne
trouve pas chez eux des habitudes quelquefois pernicieuses,
contractes aisment au sein des ateliers par des enfants

212

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS

qui n'y font qu'un passage, y travaillent en amateurs et


sont plus ou moins soumis la surveillance qui s'exerce
sur les autres apprentis.
Bien des raisons srieuses militeraient en faveur de l'aban
don de l'anne d'apprentissage, si l'exprience a prouv,
comme nous le pensons, qu' ct du rsultat plus ou moins
contestable que peut exercer l'apprentissage sur les tudes
pratiques des coles , il y a d'assez graves inconvnients
pour que ce rsultat , mme en l'admettant le plus favo
rable, ne soit pas chercher exclusivement.
Il est prsumanle qu'on ferait mieux de supprimer l'ap
prentissage et de porter de nouveau quatre ans le temps
d'cole, sauf ne consacrer la premire anne qu'au travail
pratique et des tudes lmentaires, si l'on ne juge pas
convenable de donner plus d'extension l'enseignement
thorique. On obtiendrait , par ce moyen , d'aussi bons,
mme de meilleurs ouvriers ; mais, aprs tout, ces ouvriers,
quelle que ft leur habilet, auraient encore besoin du s
jour des usines , pour complter leur instruction pratique.
Il faut se convaincre que les travaux des ateliers des
coles ne sauraient tre rigoureusement calqus sur les
travaux des ateliers de l'industrie. Mme, en faisant la part
les modifications dues au rgime des coles, en lui-mme,
on sait que, quelle que soit la chose tudier et apprendre,
elle est entoure de mthodes diverses et de moyeus varis
mettre en uvre pour atteindre un but semblable et qui
tous sont, des degrs plus ou moins prononcs, galement
bons connatre. En un mot , c'est en voyant, en jugeant,
en comparant que l'exprience s'acquiert. Sous ce rap
port, comme toujours, le travail d'un atelier diffre plus
ou moins essentiellement du travail d'un autre atelier de
mme fabrication ; c'est , dans tous les cas , au profit de
l'exprience que les procds de l'un et de l'autre sont
passs au creuset de la comparaison.

SUDATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

213

L'anne qui s'coule aprs la sortie de l'cole , n'esl le


plus souvent employe par les lves qu' parcourir les
usines, essayer diffrentes positions, enfin acqurir ce
que les coles ne peuvent pas leur donner, l'aplomb, l'ha
bitude des travaux industriels et surtout un peu d'exp
rience qu'ils n'achtent qu'au moment , o, affranchis de la
tutelle rglementaire, ils demeurent livrs eux-mmes.
L'addition d'une anne aux tudes actuelles des coles
d'arts et mtiers parafl tre, en principe, d'une utilit in
contestable, surtout si l'on admet la suppression de l'anne
d'apprentissage pralable, ou du moins la non exigibilit de
celle anne, en se bornant en faire l'objet d'un coefficient
ajout la somme des notes du candidat aux examens
d'admission.
L'apprentissage , devenant ainsi une recommandation ,
cesserait d'tre une obligation.
tin partant de cette ide , il reste voir si la quatrime
anne doit tre prise sur la tte des tudes pour remplacer
partiellement l'anne d'apprentissagc , ou si elle doit tre
ajoute l'enseignement pour le complter et l'tendre.
Dans le premier cas , les programmes , s'il ne s'agit que
d'assurer la russite des lves au point de vue pratique,
n'auraient pas subir d'importantes modifications quant
aux tudes thoriques.
Les lves arrivant, comme aujourd'hui, avec les con
naissances exiges en grammaire, en arithmtique, en l
ments de gomtrie et d'algbre, auraient, pendant la pre
mire anne, revoir et repasser ces tudes, se les
assimiler suivant les mthodes admises dans les cours des
coles, mthodes ayant par l'affinit une influence relle
sur tous les travaux des annes suivantes. Ils accompliraient
ou recommenceraient leur anne d'apprentissage ; ils se
fortifieraient, ou mme se formeraient dans l'application du
dessin linaire.

214

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Durant cette premire anne, on devrait s'attacher


rendre les tudes lmentaires plus varies et plus int
ressantes.
Le coefficient d'atelier devrait tre abaiss au profit du
coefficient de l'instruction thorique qui devrait tre aug
ment. Les cours de grammaire, d'analyse grammaticale,
de leciure, de musique vocale, d'criture, devraient tre
plus frquents, plus suivis, plus srieux.
La premire anne devrait tre, en un mot, la rptition
du programme exig aux examens d'entre, programme
mal vu, mal su, mal compris par le plus grand nombre
des candidats aux Ecoles. Elle redresserait les carts r
sultant d'examens mal surveills ou faits sous l'empire
d'un systme de protection ou de complaisance ; elle uni
fierait l'instruction premire et donnerait aux lves les
connaissances utiles qui leur manquent, surtout eu lan
gue franaise et qui, avons-nous dit, ne peuvent tre ac
quises par eux en l'tat aeluel des coles ; elle prparerait
les jeunes gens d'une manire plus ferme et plus solide aux
tudes qui les attendent dans les divisions des annes sui
vantes ; elle serait, enfin , complmentaire et prparatoire
et laisserait les trois annes qui doivent la suivre bien nettes,
bien franches de toutes tudes lmentaires qui, quand elles
ont t mal comprises ou mal faites, exercent une influence
dplorable sur toutes tudes ou tous travaux ultrieurs.
Les jeunes gens reconnus trop ignares , trop paresseux,
trop insuffisants pour suivre les cours aprs l'essai de la
premire anne , seraient renvoys leur famille et ne
resteraient pas encombrer, sans profit pour eux , ni pour
la socit, les bancs dj trop troits des coles. La mesure
des renvois existe dj, mais elle est hsitante et sans porte,
parce qu'elle ne peut tre applique assez rigoureusement
dans l'tat aetuel des coles.
L'inspecteur et les directeurs reculent devant des svrits

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

215

d'un caractre trs-grave, ds qu'il s'agit de considrer


que, vu le peu de dure des tudes, la carrire d'un lve
renvoy pourra se trouver inopinment brise ou fausse. On
espre qu'un lve incapable se dveloppera et se formera
par la seconde anne ; on ajourne le renvoi et l'on maintient
ainsi sur les cadres des coles des jeunes gens qui , n'ayant
prolit en rien dans la premire anne, n'acquirent pas
davantage dans la seconde, ni dans la troisime, et finis
sent par sortir non classs, c'est--dire, dans un tat de
nullit peu prs absolu.
La disposition que nous proposons aurait ceci de parti
culier, que la premire anne tant essentiellement pr
paratoire, la remise aux familles de l'lve incapable n'aurait
pas la porte qu'elle atteint aujourd hui.
Cette porte serait prvue , si l'on admettait que les
lves ne seraient dfinitivement classs et n'appartien
draient rgulirement l'enseignement spcial des coles
d'arts et mtiers qu'aprs la premire anne.
Il y aurait, du reste, voir si cette premire anne
devrait tre faite rigoureusement dans les coles d'arts et
mtiers, ou ne devrait pas se passer dans une institution
spciale d'apprentissage prparatoire aux coles d'arts et
miiers. Dans celte dernire hypothse, peut-tre la plus
simple et la plus normale , en ce sens que les institutions
prparatoires pourraient ne pas rpondre uniquement aux
besoins particuliers des coles d'arts et mtiers, il faudrait
admettre que les coles d'apprentissage fussent soumises
au mme rgime d'administration et de discipline, aux
mmes bases d'tudes, aux mmes errements, en un mot,
que les Ecoles d'arts et miiers dans le systme desquelles
elles viendraient s'embrancher, comme si elles ne formaient,
avec celles-ci, qu'un seul et mme ordre d'enseignement.
On conoit que nous cherchons exposer des ides, sans
trancher les questions et sans tracer de route absolue. Notre

216

HISTOIRE DES COLES d'aI\TS ET MTIERS.

rle d'crivain est de semer, non de fonder et d'organiser.


Nous livrons nos rflexions l'Administration et ses
organes officiels, et nous bornons notre ambition au dsir
de voir ces rflexions prendre une place utile dans la dis
cussion de l'euseignement professionnel , et surtout dans lu
travail qui, tt ou tard, devra prsider la rorganisation
des coles d'arts et mtiers.
Nous nous rappelons que c'est lout d'abord de ces instilutions que nous avons nous proccuper ici. Aussi,
n'avons-nous traiter que d'une manire incidente la ques
tion des coles d'apprentissage. Laissons donc cette question
l'cart, pour le moment, sauf y revenir encore, et ren
trons dans notre sujet principal.
Les trois annes d'tudes, qui suivraient la premire anne
prparatoire, comprendraient les diverses matires tho
riques que les lves voient aujourd'hui. Sans leur donner
plus d'extension, on pourrait prsenter ces matires plus
compltes et plus fermes et tout au moins les achever, ce
qui ne se fait pas aujourd'hui.
Il arrive, par exemple, que dans la dernire anne, le
cours de mcanique, toujours plus abondant et plus press,
en raison des conqutes nouvelles de l'industrie , dpasse
les limites prvues et ne s'achve, bien juste, quand il
s'achve, qu'aux derniers jours des tudes. Il suit de l,
que les cours de physique et de chimie industrielles, qui
doivent suivre le cours de mcanique et qui, par paren
thse, seraient mieux compris, s'ils se faisaient concur
remment, ne se font pas du lout, le plus souvent, ou, dans
tous les cas, sont dplorablenient tronqus.
Il en est de mme de certains cours indispensables aux
lves des coles d'arts et mtiers , et qui , la plupart du
temps, ne se font pas ou se font mal. Tels sont les cours
concernant les machines vapeur, les machines-outils, les
applications prcises la charpente, la coupe des pierres,

SITUATION ET AVENIR DES COLES d'aIITS ET MTIERS.

217

aux engrenages, la thorie des ombres, etc.; les donnes


industrielles sur le petit outillage et les parties dtaches
des machines, en somme, une foule de dtails essentielle
ment pratiques, d'un degr aujourd'hui parfaitement re
connu pour tous tablissements qui , mme de second ordre,
ont mission d'enseigner l'industrie.
Dans l'organisation actuelle , la premire anne tant
perdue , en partie, revoir des choses que chaque lve
arrivant devrait savoir et familiariser les jeunes gens au
rgime des coles ; la premire anne prparatoire, si l'on
veut, mais prparatoire dans de mauvaises conditions, en
ce sens qu'elle est insuffisante et laisse l'cart trop d'l
ments mal acquis de l'instruction lmentaire ; la premire
annne, disons-nous, absorbe et dvore la meilleure partie
du temps consacr aux tudes thoriques , sans avantages
relativement srieux. Il rsulte de cette disposition que les
deux annes positives qui restent sont trop remplies et ne
peuvent suffire, quelles que soient la bonne volont des
professeurs et l'ardeur des lves, l'accomplissement des
programmes.
C'est pour cela que le nombre de trois annes restant
libres , en dehors de l'enseignement purement lmentaire,
n'est pas trop grand pour que les lves puissent acqurir
solidement, et par cela mme utilement, la connaissance
des matires prvues , mme dans les programmes actuels,
depuis la gomtrie et l'algbre , en passant par les appli
cations de ces sciences, jusqu' la mcanique , la physique
et la chimie industrielles.
Si donc l'tat ne veut pas dvelopper l'instruction des
coles d'arts et mtiers, au-del des limites prsentes, il
se trouve , d'aprs ce que nous venons de dire , en face de
deux ventualits desquelles il n'y a pas sortir.
Ou exiger que les programmes d'admission aux coles
soient rigoureusement et scrupuleusement observs, que les

218

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

candidats arrivent avec des connaissances bien acquises,


avec un apprentissage bien vident, bien constat, avec
une bonne instruction primaire bien dmontre , prouvant
qu'ils possdent, d'une manire convenable, la langue qu'ils
doivent crire et parler, qu'en un mot, les examens soient
srieux, svres et justes, l'abri de l'incurie, de la faveur
ou du laisser-faire.
Ou admettre , pour parer aux cueils invitables que
prsentent les examens d'admission, tels, surtout, qu'ils
sont compris aujourd'hui, une quatrime anne prlimi-"
naire des trois annes actuelles, quatrime anne essentiel
lement prparatoire et complmentaire, comme nous l'avons
fait voir, laissant les trois autres bien franches et bien libres
pour affermir et assurer l'instruction voulue.
Si l'on ne devait pas se renfermer dans l'une ou dans
l'autre de ces deux propositions, il vaudrait mieux songer
h restreindre, pour l'avoir meilleur et plus solide, l'ensei
gnement thorique actuel ; il vaudrait mieux borner cet
enseignement l'tude bien cerlaine de la langue franaise
que les lves doivent possder, avant tout, l'arithmti
que, l'algbre, la gomtrie et la gomtrie descrip
tive lmentaire , des notions galement lmentaires de
mcanique , de physique et de chimie , et des applications
trs-srieuses et trs-suivies du dessin linaire dans toutes
les branches qui se rattachent l'industrie des machines.
Il est certain que dans l'Etat prsent des choses , les
tudes thoriques des coles d'arts et mtiers, si peu
leves qu'elles soient, ne sont abordables fructueusement
qu' un nombre relativement faible d'lves arrivs aux
coles bien prpars ou d'une intelligence et d'une aptitude
qui les mettent mme de s'assimiler rapidement et facile
ment des notions de sciences qu'ils n'avaient pas souponnes
jusque-l.
A chaque promotion, les coles voient de ces lves

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

219

d'une nature hors ligne, qui, arrivs presque abruptes, s'l


vent vigoureusement ds la fin de la premire anne et font
d'incroyables progrs dans tout ce qui est mathmatiques.
Mais, trop souvent, ces lves arrivant illettrs demeu
rent, sous le rapport de l'orthographe et de la grammaire,
ce qu'ils taient au dbut, parce que les coles n'ont pas les
lments ncessaires, le temps compris, pour dvelop
per ces tudes essentielles, qui sont la base de toute instruc
tion, mme de celle de l'ouvrier et de l'enfant du peuple.
Sous ce rapport, mieux vaudrait consacrer une partie du
temps attribu aux travaux des ateliers pendant la premire
anne, l'tude exclusive de la langue franaise, de la lec
ture et de l'criture, dussent les lves ngliger un peu, au
besoin, la voie des travaux pratiques plus facile retrouver,
aprs tout, que celle dont nous parlons, soit dans les
annes qui suivent, soit mme aprs la sortie des coles.
Du reste, il est certain, redisons-le encore, que les
obligations imposes aux candidats , lors des examens
d'admission , pourraient , tant beaucoup mieux remplies
qu'elles ne sont, parer en grande partie l'insuffisance
d'instruction premire dont nous nous plaignons.
A Paris , pour les places donnes par la Socit d'encou
ragement, comme pour celles obtenues au concours dans
le dpartement de la Seine , de mme que dans quelques
dpartements o les candidats se prsentent nombreux , et
par cela mme, exigent des juges plus d'attention et de
svrit, les concours peuvent tre assez srieux et n'ad
mettre que des jeunes gens d'une certaine valeur. Mais , il
n'en est pas de mme partout. Il y a certains dpartements
o les candidats assez rares sont reus purement pour
viter des vacances d'emploi , sans qu'on s'attache exiger
d'eux toutes les connaissances voulues ; il y en a d'autres
o les jurys d'admission ne tiennent pas un compte suffi
sant de l'importance de leur mission, d'autres o l'on donne,

250

HISTOHIE DF.S COLES D'ARTS ET MTIERS.

peut-tre , Irop aisment accs la faveur et au privilge ,


en un mot, les examens, quelque peu exigeants qu'ils soient,
sont trop souvent fausss, mal compris, inutiles (1).
On arriverait, croyons-nous, une situation plus satis
faisante, si l'on centralisait les preuves dans quelques villes
principales seulement, au lieu de les dissminer par chefslieux de dpartements et si l'on confiait la direction et la
surveillance de ces preuves des examinateurs en tourne,
comme cela a lieu, d'ailleurs, pour beaucoup d'autres coles
de l'tat.
Sans ter aux prfets et aux jurys d'admission dans les
prfectures leur action principale comme examen des titres
des candidats, on remettrait, du moins, des hommes ha
bitus aux interrogations, exercs aux matires des pro
grammes, etc., le soin dejuger exactement le mrite des
jeunes gens, comme instruction. Les examinateurs chargs
d'une semblable mission auraient tout intrt la remplir
convenablement, puisque les directeurs des coles contr
leraient leurs oprations l'aide des examens l'arrive
aux coles. Et l'on viterait ainsi, non-seulement les lves
refuss ces derniers examens, mais encore les lves ab
solument mauvais, que trop souvent les directeurs des
coles se rsignent admettre, autant dans le dsir d'viter
des frais considrables aux familles quelquefois trs-loignees des villes o se trouvent les coles, que dans l'espoir
de voir ces lves se former assez pour pouvoir suivre fruc
tueusement les cours.
Aprs tout, si l'on arrivait p;ir l obtenir des jeunes
gens plus instruits au moment de leur admission aux coles,
il serait peut tre mieux de ne pas sacrifier uniquement
(1) Tout cela s'est certainement amlior pendant les annes de progrs
que nous venons de traverser. Toutefois, la situation que nous citons, n'eu
existe pas moins encore, un degr plus faible, sans doute, mais toujours
vident,

SITUATION ET AVENIR DES COLES DARTS ET MLTIERS.

221

l'anne que nous proposons d'ajouter aux tudes, en vue


d'exercices lmentaires et presqu' exclusivement d'appren
tissage.
La quatrime anne pourrait se trouver remplie d'une
manire plus utile, sans exagrer, outre mesure, l'impor
tance des tudes et tout eu faisant rester les coles d'ans
et mtiers dans les limites des programmes modestes qui
doivent leur tre imposs.
C'est ce point de vue que nous allons examiner ces
programmes, en admettant une quatrime anne, devant
servir fortifier les lves dans leurs tudes pratiques et
leur apporter certains lments qui leur manquent et qui
sont aujourd'hui du domaine de l'instruction commune,
plutt qu' combler ce qu'ils ont d'insuffisant au moment
de leur admission.
Voici ce que deviendraient les tudes en dehors des ate
liers :
Premire anne.
Arithmtique complte, revue rapidement avec ses appli
cations.
Algbre jusqu'aux quations du second degr, inclusive
ment.
Gomtrie. Plans, surfaces, solides, etc., et ses appli
cations.
Grammaire franaise. Analyse grammaticale. Exercices
de langue franaise.
criture.
Dessin linaire prparatoire , appliqu aux ornements et
au lavis. Croquis, donnes principales d'architecture, trac
des moulures, courbes, parties accessoires des construc
tions.
Deuxime anne.
Trigonomtrie rectiligne.
Gomtrie descriptive avec application la thorie des

222

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

ombres, la perspective, la coupe des pierres, la char


pente, au Irac des engrenages, etc.
Cinmatique.
Cours de langue franaise. lments d'histoire de France
et de gographie.
criture. Elments de tenue des livres.
Topographie et lever des plans.
Croquis et dessin lmentaire de machines. Donnes g
nrales sur le petit outillage et les parties accessoires des
machines, boulons, lilires, tarauds, coussinets, paliers, etc.
Troisime anne.
Statique. Mcanique industrielle. Rsistance des ma
triaux.
Elments de physique et de chimie appliques aux arts
mcaniques.
Cours de langue franaise. Cours de littrature et d'his
toire.
Cours de comptabilit industrielle.
Notions d'hygine, de lgislation industrielle, de droit
administratif, etc.
Dessin de machines et d'appareils industriels.
tudes, calculs et projets de machines.
Quatrime anne.
Cours spciaux de machines vapeur, de machines-outils,
de matriel des chemins de fer, etc.
Donnes sur la production, l'exploitation, la fabrication
et l'emploi des mtaux industriels.
Examen des applications des machines ou des appareils
industriels aux dcouvertes anciennes ou nouvelles de la
physique et de la chimie.
Dessin d'excution pour les ateliers. Travaux de calculs,

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

223

ludes, projets, etc., dans les bureaux des ingnieurs ou


des chefs d'atelier.
Visites de chantiers et de manufactures , suivies de
comptes-rendus, rapports, croquis, etc.
Les cours des trois premires annes sont sensiblement
les mmes que ceux admis aujourd'hui. Toutefois, nous les
supposons largis au point de vue des applications et de
l'tude des mthodes et des ides nouvelles, dont les anciens
programmes ne tiennent pas assez compte. De plus , on
voit que nous ajoutons avec intention divers lments dont,
notre avis.il est urgent de tenir compte aujourd'hui.
.Nous n'avons pas la prtention de demander que ces l
ments soient exagrs et deviennent l'objet de cours com
plets et importants comme ceux qui peuvent tre faits
l'Ecole centrale, par exemple. Mais nous demandons que
du moins, par quelques leons rsumes, si l'on veut, pourvu
qu'elles soient bien comprises et qu'elles aient un caractre
essentiellement pratique, on apporte aux lves certaines
notions indispensables pour qui doit frquenter et habiter
les ateliers, mme titre de contre-maitre ou d'ouvrier,
et, en outre, certaines connaissances lmentaires que nul
homme , aujourd'hui , qui s'est assis sur les bancs d'une
cole industrielle quelconque , ne doit ignorer.
Dj , nous avons dit ce que nous pensions l'endroit de
la langue et de la grammaire franaises, telles que ces
tudes sont comprises actuellement dans les coles.
Nous ajouterons qu'au point de vue, non pas de la calli
graphie proprement dite, mais de l'criture applique la
comptabilit industrielle, comme excution de tableaux,
notes de consommations ou de dpenses, comptes d'ou
vriers, tablissement de prix de revient, etc., l'instruction
des lves est, la plupart du temps, insuffisante.
C'est la moindre des choses d'exiger qu un contre-matre
ou un chef d'atelier puisse au moins tablir des tats de

224

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

situation ou des notes propres et lisibles. El ce n'est pas


par l, gnralement, que brillent les jeunes gens qui
quittent les coles.
Il en est de mme des dtails d'appareils ou de macbines
que les lves doivent dessiner. Les ingnieurs ou les in
dustriels qui emploient des lves nouvellement sortis, leur
reprocbent de dessiner d'uue manire trop insuffisante ou
trop inexacte, les accessoires qui, le plus souvent, deman
dent un soin plus scrupuleux et une apprciation mieux
comprise que les dessins plus complets.
Sous ces divers rapports , soit que les lves aient jus
qu' prsent manqu de temps, soit que les professeurs
n'aient pas iissez compris que la science des dtails est la
base essentielle de tout enseignement, ayant surtout une
origine pratique, l'instruction des coles d'arts et mtiers
a laiss beaucoup dsirer.
Ce fait est tellement vrai, que l'on peut dire que les
lves sortant aprs leur deuxime anne d'tudes, mme
pour tous faits quelconques, en dehors de leur inaptitude,
ne savent rien et sont trs-difficilement utilisables dans
l'industrie, tandis qu'au contraire, si les lments avaient
t bien enseigns et bieu sus, si les tudes appliques
avaient t envisages sous des aperus vraiment usuels,
ces lves pourraient encore, bien que privs de la troisime
anne qui vient les complter, se faire rechercher et se
faire apprcier dans les ateliers.
En gnral, l'enseignement thorique, bien que donn
par d'anciens lves habiles, qui devraient, plus que tous
autres, tre aptes en saisir le cot susceptible de se
fondre avec l'enseignement pratique, n'a pas assez de
vigueur et n'est peut-tre pas assez srieusement travaill.
D'un autre ct, l'enseignement pratique, se bornant
trop exclusivement l'enseignement du mtier dans les
ateliers, ne tient pas assez compte des rapprochements

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

225

thoriques, sans lesquels il lui est diflicile de vivre aujour


d'hui.
Les chefs et les sous-chefs des ateliers, ces derniers,
mme lorsqu'ils font l'office de rptiteurs, tant, comme
les professeurs, des anciens lves des Ecoles, on a lieu
de s'tonner que la fusion de la thorie et de la pratique
ne soit pas plus cherche et autrement applique.
En principe, on ferait hien de ne pas perdre de vue que
les chefs d'atelier sont des professeurs, bien plutt que
des chefs ouvriers , chargs de surveiller la main-d'uvre.
Les chefs d'atelier doivent professer leur mtier et don
ner tous les enseignements qui s'y rattachent , tout comme
les professeurs thoriques enseignent dans leurs classes les
mathmatiques et le dessin dmontr.
Parmi les chefs d'atelier, se choisissent les ingnieurs
chefs des travaux, en somme les chefs de l'enseignement
dans les coles o les directeurs s'occupent plutt de l'ad
ministration que des tudes. Il faut donc admettre chez
tous les chefs d'atelier, comme chez tous les sous-chefs
appels devenir chefs leur tour, des connaissances tho
riques qui les constituent professeurs.
L'organisation du personnel de l'enseignement pratique
doit tre ainsi comprise , et si quelqu'un doit s'occuper,
dans les ateliers, de montrer le tour de main, de cooprer
manuellement aux travaux avec les lves, ce sont d'habiles
ouvriers choisis dans l'industrie , attachs aux ateliers ,
comme contre-matres ou comme aides, pour prendre part
aux travaux avec les lves qu'ils doivent initier tous les
dtails pratiques de l'excution en dehors des explications
techniques et des dmonstrations que sont appels donner
les chefs et les sous-chefs d'atelier.
L'enseignement pratique est rest dans les coles trop
exclusivement ouvrier, ain>i qu'il a pu tre au dbut, alors
que l'on dut mettre la tte des ateliers des hommes plutt
15

22C

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

habiles dans l'excution qu'instruits dans la dmonstration


de leur mtier. Il ne saurait en tre de mme aujourd'hui
o l'ouvrier le plus vulgaire veut s'expliquer et comprendre
les faits qui se dduisent de son travail de chaque jour.
Aussi, les ateliers des coles doivent-ils se transformer
et devenir rellement des ateliers-classes , ayant leurs cours
particuliers en dehors des travaux"manuels.
Certains lments des programmes que nous venons de
tracer, nous paraissent devoir tre plutt du ressort de
l'enseignement donn par les chefs d'atelier que celui des
tudes expressment thoriques.
Ainsi, les cours spciaux de croquis industriels, l'appli
cation du dessin aux pices dtaches et aux ensembles des
machines, d'emploi des matriaux, etc., devraient tre
confis aux chefs et aux sous-chefs d'atelier et se faire,
soit dans les ateliers mme, soit dans des salles ou des
amphithtres placs la porte des ateliers et permettant
aux professeurs pratiques d'avoir sous la main outils , machines, matriaux, etc., pour dvelopper et complter
leurs explications.
Les cours de la quatrime anne , tout entiers, devraient
se faire ainsi dans les ateliers. Nous admettons ces cours
comme le complment d'tudes industrielles, dont la thorie
est limite aux travaux de la troisime anne , et ne doit
subsister que pour se rattacher des tudes spciales qui
sont plutt des tudes d'application pratique que des tudes
de science proprement dite.
Il est fcheux que les lves des coles d'arts et mtiers
soient conduits aborder l'industrie sans avoir certaines
notions qui se rattachent leur mtier d'une manire telle
ment intime , qu'elles en sont l'me , en quelque sorte.
On ne s'explique pas, par exemple, que les lves mcaciens n'aient aucune notion prcise sur l'outillage ordinaire,
sur les machines-outils, sur le matriel des ateliers, et

SITUATION ET AVENIR DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

227

qu'appels se servir journellement de matires diverses,


mtaux, courroies, huiles, graisses, etc., ils n'aient aucunes
donnes sur la qualit et l'emploi de ces matires.
On ne s'explique pas davantage que les fondeurs ne con
naissent pas , au moins , les lments de la mtallurgie qui
leur apporte les mtaux qu'ils doivent employer, et qu'ils
ne soient pas instruits sur la science des alliages, sur les
proprits physiques ou chimiques auxquelles il leur est
fait journellement appel dans l'emploi des sables, des terres
et des enduits, dans la fusion et la coule des mtaux, dans
la construction et l'entretien des appareils , etc.
Nous en dirons autant des forgerons qui doivent conna
tre les fers, les charbons et la thorie si indispensable du
chauffage et de l'emploi utile du calorique'; des menuisiers
modeleurs qui doivent savoir choisir et apprcier les bois
qui leur conviennent et qui doivent tudier les outils les
plus conomiques et les plus avantageux pour travailler
le bois.
A d'autres poques , quand les coles d'arts et mtiers
taient encore dans l'enfance, les chefs d'atelier, moins
instruits videmment qu' prsent, s'occupaient de donner
leurs lves des instructions pratiques qui , sans avoir
toute la porte qu'on pourrait leur demander aujourd'hui,
taient d'un grand et srieux intrt. On a nglig, depuis,
ces instructions qui n'ont pas t remplaces. Car, nous ne
parlerons pas de quelques publications spciales faites par
un trop petit nombre de chefs d'atelier, en vue de faire
connatre aux lves les lments de leur mtier. Ces pu
blications, dfaut d'ouvrages meilleurs, peut-tre, mais
pas plus consciencieux , eussent pu tre introduites dans
l'enseignement des coles, l'gal de publications d'ou
vrages de mathmatiques plus ou moins compils, et peuttre moins utiles, parce qu'on pouvait trouver leurs ana
logues ailleurs.

228

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

Celte mesure n'a pas t juge ncessaire, et certains di


recteurs des Ecoles, qui auraient pu l'appuyer, tout comme
ils appuyaient l'adoption d'autres livres, ne surent pas se
rendre compte de l'amlioration importante qu'aurait re
cueillie l'enseignement des ateliers, par la vulgarisation de
mthodes et de procds industriels inconnus des lves.
Nous avons sous les yeux une brochure publie Chlons
en 1812, pour l'instruction des lves de la forge. Cette
brochure, sans nom d'auteur, a d tre accompagne de
travaux semblables concernant les autres ateliers.
Nous n'avons pu retrouver ces divers travaux qui , peuttre, n'auront t que projets. Et nous le regrettons, car
ils taient conus dans un esprit pratique trs-bien compris,
qui a d eu faire de vritables petits manuels excessivement
utiles pour dvelopper l'intelligence et l'instruction des
lves.
Aujourd'hui, ces manuels devraient tre refaits, en les
mettant au niveau du travail moderne et en leur apportant
certaines donnes de thorie auxquelles on ne s'attachait
pas alors, et auxquelles, du moins, on ne demandait pas
de dmonstration.
Ils seraient le complment rigoureux de l'instruction
trop exclusivement ouvrire et, par consquent, trop peu
actuelle, donne dans les ateliers des coles d'arts et m
tiers. Les chefs d'atelier qui dvelopperaient et explique
raient ces manuels rempliraient bien mieux ainsi leurs
fonctions de professeurs, plutt qu'en s'occupant trop exclu
sivement de l'excution purement matrielle, de la sur
veillance de la discipline et surtout en perdant une partie
de leur temps un travail de comptabilit-matires qui n'est
pas leur fait. Car, en ralit, ce travail serait bien mieux
entre les mains d'un comptable spcial tablissant les en
tres et les sorties des matires, dtaillant leur emploi,
tenant, en un mot, tous les comptes de fabrication , sur de

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'aRTS ET MTIERS.

229

simples notes donnes par les chefs d'atelier, comme cela se


fait dans les arsenaux de la guerre ou de la marine.
Si seulement la comptabilit tenue par les chefs d'ate
lier tait la raison d'une instruction donne aux lves sur
l'tablissement des prix de revient, l'apprciation des con
sommations et des dchets, etc., ce travail, qui n'est pas
d'ordinaire celui des professeurs, aurait encore un intrt
qui s'expliquerait. Mais, il n'en est pas ainsi, et nous le
redisons, les chefs d'atelier dans les Ecoles ne sont pas
assez professeurs ; ce qui est fcheux, car il ne faut pas
perdre de vue qu'il s'agit ici d'tablissements d'enseigne
ment, et que si les coles doivent s'assimiler le plus exac
tement possible les procds, les habitudes, la vie, si l'on
veut, des exploitations industrielles, elles ne doivent pas
cesser d'tre coles et de chercher justifier leur mission
qui est d'enseigner.
En demandant que les chefs d'atelier, et mme les souschefs, soient srieusement des professeurs, nous ne faisons
qu'obir une loi qui est, de nos jours, dans Tordre des
progrs de l'industrie.
L'industrie doit se dmontrer, parce qu'elle s'appuie sur
la science et que la science se dmontre. L'industrie doit
s'expliquer, parce qu'elle ne se fait plus en ttonnant et
qu'elle repose, dans la gnralit de ses applications, sur
des donnes prvues, indiscutables.
Un ouvrier adroit, un artiste habile ne suffit plus aujour
d'hui pour conduire un atelier. Il faut que le chef d'atelier
sache compter, dessiner, qu'il connaisse au moins les l
ments principaux des sciences mcaniques, physiques et
chimiques, il faut, en un mot, qu'il soit instruit.
Or, l'instruction, qui lui est ncessaire, doit s'acqurir
tout au moins autant dans le sein des ateliers que dans les
amphithtres des coles.
Donc, quand bien mme les chefs et les sous-chefs des

530

HiSToinE des coles d'arts et mtiers.

ateliers dans les coles d'arts et mtiers ne seraient pas


d'anciens lves instruits de ces mmes coles, il faudrait
chercher, pour remplir leur mission, des hommes capables
d'tre autre chose que des chefs ouvriers.
Mais, en dehors de cela, il y a justice faire des fonc
tionnaires dont nous parlons, des professeurs. Ils sont les
camarades et les pairs d'autres anciens lves chargs de
l'enseignement thorique et, dans aucun cas, leur situa
tion de chefs d'atelier ne saurait vouloir tre un abais
sement.
Un jeune homme intelligent, peu d'annes aprs sa sortie
des coles, nous dirons plus, aussitt aprs sa sortie, peut
faire rigoureusement un professeur thorique.
Il lui suffira de s'expliquer avec clart et avec mthode,
de se tenir au courant de l'avancement de la science, de
lire et d'tudier les livres nouveaux, pour faire un bon
cours bien suivi et bien compris.
Il faut, au contraire, dans la direction des ateliers, des
hommes ayant pratiqu l'industrie ailleurs que dans les
coles, ayant fait leurs preuves, ayant acquis de l'exp
rience et de la solidit. Et si cela ne se trouve pas autant
et aussi bien que les coles le voudraient, on ne peut que
s'en prendre aux trs-faibles traitements que donne l'tal,
traitements insuffisants pour tenter les hommes capables
auxquels l'industrie offre une situation suprieure.
Aussi, les concours pour les emplois vacants dans les
coles ne voient-ils le plus souvent que de trs-jeunes
gens assez rares en gnral, tellement rares pour certains
ateliers, qu'il a fallu, diverses reprises, ajourner les
preuves ou abaisser les limites d'ge, faute de candidats.
On a remarqu, de plus, que les emplois de professeurs
de mathmatiques ou de dessin taient surtout recherchs
par les sous-chefs et mme par les chefs d'atelier, qui,
sduits par une situation plus facile, plus brillante et sou

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

231

vent plus rtribue, abandonnaient sans regret l'enseigne


ment des ateliers.
Cette insuffisance de sujets se destinant au professorat
thorique et surtout ait professorat pratique, est, selon
nous, trs-caractristique. Elle fait voir que les lves des
coles d'arts et mtiers trouvent, en gnral, se caser
dans l'industrie assez avantageusement et assez amplement
pour ne pas rechercher les services des Ecoles , services
dans lesquels ils se verraient trop peu rtribus et qui ne
leur assureraient jamais un avancement assez srieux pour
satisfaire leur lgitime ambition.
La situation des fonctionnaires du corps enseignant dans
les coles aurait donc besoin d'tre amliore, si l'Admi
nistration veut s'attirer et s'attacher des hommes capables
qui, la premire sduction que leur adressera l'industrie,
ne seront pas tents de s'loigner.
Cette situation laisse dsirer, non-seulement au point
de vue du traitement, de l'avancement et des droits la
retraite, mais elle a besoin d'tre amene au niveau de celle
qui est admise pour les fonctionnaires appartenant un
ordre plus relev, peut-tre, que celui des coles, mais
pas plus mritant.
Dans certaines parties de l'administration publique, pour
ne pas dire dans toutes, l'insuffisance des traitements vient
se combler par des distinctions honorifiques qui atteignent
tt ou tard les fonctionnaires que leur mrite ou l'ancien
net de leurs services signalent l'attention du Gouverne
ment. Il n'en est pas prcisment de mme dans les coles
o beaucoup d'hommes habiles s'tant montrs incontesta
blement utiles et dvous pendant une longue carrire, ont
vu arriver l'heure de la retraite sans autre compensation
que celle d'une pension modique, pniblement acquise.
Sans avoir la pense de faire remonter certaines admi
nistrations, plutt qu' d'autres, l'oubli immrit dans

232

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

lequel ont t plongs, depuis la fondation des Ecoles , un


grand nombre de serviteurs modestes, mais rellement,
mais srieusement recommandames, nous nous permettrons
de faire remarquer que les rcompenses qui seraient venues
atteindre ces fonctionnaires n'auraient pu tre que d'un
excellent effet profitable la prosprit des coles dans le
pass, comme elles pourraient tre dans l'avenir. Nous ne
voulons pas dire que les fondions de chefs d'atelier et de
professeurs dans les coles n'ont pas trouv, selon de cer
taines limites, un couronnement susceptible de les faire
rechercher. D'anciens chefs d'atelier occupent aujourd'hui
les emplois d'ingnieur et de directeur, et viennent prouver
par l, que l'avancement ne doit pas tre un vain mot.
Mais cet avancement, par la force mme des choses, parait
rserv surtout aux chefs des ateliers d'ajustage, et les chefs
des autres ateliers, forges, fonderie, modles, n'ont
attendre que le maximum d'un traitement restreint et la
perspective d'une assez maigre retraite. C'est parmi ceuxl que les distinctions de l'tat devraient, plus souvent,
venir chercher les plus mritants.
Il y aurait l, sans doute, un excedent moyen de rap
procher des coles certaines natures srieuses sachant se
contenter d'une position sans clat et prfrant de gros
traitements, les profits de cette position honorable et con
sidre.
Quoi qu'il en soit de ces aperus, revenant la question
de l'enseignement pratique combin avec l'enseignement
thorique, nous dirons de nouveau , que tous les cours qui
se trouvent en dehors de l'enseignement graphique et de
l'enseignement pur et simple des mathmatiques et de
leurs applications sur le papier, devraient tre professs
dans les ateliers, tant par l'ingnieur charg des travaux,
que par les chefs d'atelier, ol, au besoin, par les sous-chefs
d'atelier.

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

233

En outre , pour que les travaux des ateliers fussent plus


attrayants et plus instructifs, ces travaux devraient embras
ser les branches les plus essentielles des ateliers analogues
dans l'industrie prive ; ils devraient comprendre les appli
cations les plus marquantes des constructions modernes.
Au lieu de se livrer des uvres sans porte ou sans but
prcis, les ateliers des coles qui, trop souvent, excutent
des travaux qu'on dtruit ou qu'on vend vil prix , pour
raient recevoir de l'Etat quelques commandes, peut-tre
sacrifies, en raison de la lenteur de l'excution et de cer
taines imperfections possibles, mais d'une grande utilit
pour former les lves.
Une machine pour la navigation, une ou deux locomo
tives, quelques travaux mcaniques, emprunts aux divers
services de l'tat, l'Imprimerie Impriale, les Phares, le
Muse d'artillerie, les Monnaies, les manufactures de tabacs,
les ateliers de la Marine, le Conservatoire, etc., suffiraient,
et au-del, dfrayer chaque anne les ateliers des trois
coles, en leur apportant une varit d'tudes indispen
sables l'enseignement.
Les tablissements, dont nous venons de parler, font
journellement travailler l'industrie prive, paient cher et
ne sont pas toujours bien servis. L'avantage principal qu'ils
peuvent trouver est la rapidit de livraison sur laquelle
il ne faut pas compter avec les coles d'arts et mtiers ;
mais il est facile de ne donner ces coles que des four
nitures peu urgentes obtenir comme machines ou appa
reils complmentaires, sans besoin immdiat absolu. D'ail
leurs, les coles peuvent prendre, en des moments presss,
un certain nombre d'aides choisis parmi les ouvriers de l'in
dustrie et acclrer ainsi les travaux au grand profit de
l'instruction des lves qui voient par l comment la fabri
cation s'excute et s'organise industriellement, et qui appren
nent se servir avec plus d'habilet de l'outillage multiple

234

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

et perfectionn, dont doivent disposer aujourd'hui tous les


ateliers de construction qui sont bien installs.
Cela n'empcherait pas les coles de prendre l'indus
trie prive certains travaux excellenls comme tude, et que
l'tat ne pourrait pas leur donner. Seulement, il est nces
saire, pour viter les rcriminations et les plaintes des
industries locales, de ne rechercher ces travaux qu'aux
prix forts du commerce, sans concessions ni rductions
aucunes, ayant pour effet de crer une concurrence ou de
nuire aux affaires de ces industries.
On pourra nous dire que les ides que nous mettons
l'endroit du professorat des chefs d'atelier et de l'organi
sation des travaux sont plus ou moins praticables.
Nous n'en doutons pas et nous savons parfaitement qu'il
y a, sur ces points, bien des considrations examiner,
bien des mesures chercher, bien des cueils viter.
Toutefois, on s'avouera, n'en pas douter, qu'il est pos
sible d'obtenir mieux que ce qui existe ; car, l'tat actuel,
toutes les personnes qui connaissent les coles, le di
ront avec nous, laisse encore beaucoup dsirer.
Les ateliers mieux monts en outils et en machines,
mieux compris et mieux dirigs que par le pass, sont
rests incomplets sur bien des points. Mais leur ct le
plus faible, Sans contredit, c'est l'insuffisance de l'ensei
gnement pratique auquel manquent, trop souvent, des Iravaux intressants et abondants, et qui, par l, peut-tre,
autant que par la strilit des instructions, ne se tient pas
assez haut pour tre rellement profitable , dans le sens
voulu par la situation actuelle de l'industrie.
Si l'enseignement industriel n'est pas autrement organis
l'aide de cours pratiques professs par les fonctionnaires
des ateliers, s'il n'est pas dvelopp en s'appuyanl sur un
ordre de travaux plus abondant et plus suivi que celui
cherch jusqu' ce jour, la quatrime anne, telle que nous

SITUATION ET AVENIR DES COLES d'aIUS ET MTIERS.

235

la prvoyons dans le programme expos plus haut, n'a pas


rellement de raison d'tre.
Mieux vaudrait alors renoncer cette quatrime anne,
du moins passe dans le sein des coles, et chercher d'au
tres combinaisons qui pussent permettre de fortifier les
lves et de leur donner une partie, la plus grande possi
ble, de ce qui leur manque la sortie des coles.
Parmi ces combinaisons, nous rappellerons celle qui
consisterait faire se raccorder les tudes de la dernire
anne des coles d'arts et mtiers avec celles de la pre
mire anne de l'cole centrale, de telle sorte que les bons
lves pussent arriver, sans perte de temps et sans travail
nouveau, des coles d'arts dans l'cole centrale.
Mais, cette disposition ne profiterait, dans tous les cas,
qu'au plus petit nombre, dont les familles auraient assez
d'aisance pour maintenir leurs enfants dans les deux ordres
d'coles, ou dont l'tat rcompenserait les succs en leur
attribuant des places gratuites et, au besoin, une indemnit,
comme cela se fait pour certaines coles d'application.
Dans l'intrt de la masse qui ne pourrait passer par
l'cole centrale, il y aurait examiner si la cration d'une
cole suprieure d'arts et mtiers formant cole d'application
des institutions actuelles, pour une ou deux annes, ne
serait pas une bonne chose.
Il y aurait encore voir s'il ne serait pas possible d'aider
les lves des coles d'arts et mtiers se complter, en
les admettant dans les principaux ateliers de l'tat ou dans
les ateliers des compagnies des chemins de fer.
Voici, cet gard, ce que nous disions dans la brochure
dj cite sur l'cole d'Angers. Ces observations sont, bien
entendu, des jalons plus ou moins solidement jets dans la
route que nous suivons. Qu'on les prenne pour ce qu'elles
valent, si l'on y trouve matire critiquer ; nous les aban
donnons volontiers aux svrits de nos contradicteurs, et

23G

HISTOIRE DES COLES D*ARTS ET MTIERS.

nous ne souhaitons qu'une chose, c'est qu'elles puissent


soulever la trace, si faible qu'elle soit, d'une ide utile.
En admettant que les lves des coles d'arts et m
tiers fussent mis mme de passer une anne complmen
taire d'tudes dans l'un des grands ateliers de l'tat, on
pourrait leur donner, comme moyen de les intresser, un
prix de journe d'abord peu lev, puis augment en raisou de leurs efforts.
De cetle faon, on obtiendrait des cohortes d'ouvriers
habiles qu'on distribuerait ensuite avantageusement l'in
dustrie prive, et dont on garderait une partie pour le ser
vice des chemins de fer, des bateaux vapeur et des usines
de l'tat.
Nous avons toujours pens que les usines de la ma
rine, lndrct, runiraient toutes les conditions que nous
croyons utiles pour un tel projet, et que le Gouvernement
ferait un acte judicieux, en consacrant cet tablissement
une cole d'application des Ecoles d'arts et mtiers. Ce
serait l un immense service rendu ces institutions, et
en mme temps, nous avons la persuasion intime qu'lndrct,
ainsi organis, n'y perdrait pas comme progrs , comme
fabrication et mme comme conomie (1). Peut tre encore,
l'anne complmentaire pourrait-elle tre employe par les
lves qui se destinent aux chemins de fer, des cours
plus spciaux sur la matire, des tudes pratiques qu'il
serait d'autant plus facile de leur faire suivre, que cha
cune des coles se trouve, pour ainsi dire, au centre de
trois grandes lignes qui sillonnent la France de l'est
(1) 11 y a, depuis longtemps, en fait, une certaine connexion entre l'ta
blissement d'indret et les coles d'arts et mtiers. A l'Ecole d'Angers, par
exemple, les chefs des ateliers de la forge et de la fonderie, plusieurs souschefs aux ateliers des modles et de l'ajustage, ont acquis Indret une
grande habilet pratique , qui a su profiter l'enseignement dont ils sont
chargs.

SITUATION ET AVENIR DFS COLES d'aIITS ET MTIERS.

237

l'ouest et au midi. Prs des gares de chacune des villes


d'Aix , de Chlons et d'Angers , on consacrerait l'tude
des lves , des ateliers d'essai , dans lesquels ils pour
raient , se familiarisant avec les soins que rclame la
conduite des locomotives, acqurir l'aptitude, l'adresse et
le sang-froid si ncessaires au mcanicien responsable de
la vie de tant de voyageurs , et qui ne peuvent s'obtenir
que par une pratique trs-exerce.
Les coles d'arts et mtiers atteindraient ainsi, sans
sortir des limites de leur institution, un but que rclame
instamment la plus belle conception industrielle de nos
jours, mais aussi la plus terrible, si l'on songe tous les
dangers qui peuvent natre de l'emploi par les compagnies
de jeunes gens encore inhabiles , choisissant , pour faire
leur redoutable apprentissage, des convois chargs de voya
geurs, dont l'existence demeure malheureusement livre
la merci d'une inexprience trop vidente (1).
En dehors des questions que nous venons d'examiner,
relativement au perfectionnement des tudes dans les
coles d'arts et mtiers , il est encore divers points sur
lesquels nous essaierons, au moins, d'attirer l'attention, si
nous ne nous dcidons les dvelopper aussi amplement
qu'ils pourraient l'tre.
(1) Aujourd'hui, non sans quelques catastrophes trs-graves, les chemins
de fer, appliqus et exploits sur une plus large chelle qu' l'poque o
nous crivions ces lignes, ont pu se former un noyau de mcaniciens exp
riments, qui s'accroit de jour en jour, et est en tal de faire face aux divers
besoins des services. Les tves des Ecoles, qui parviennent conduire des
locomotives , dbutent gnralement dans les ateliers des chemins de fer,
montent sur les machines comme chauffeurs, rentrent avec ces machines dans
les ateliers, lorsqu'elles sont mises en rparation et se forment, en un mot,
par un travail trs-suivi, exerc la fois sur ls machines en mouvement et
sur les machines en construction ou en rparation. Il y a l, par le fait, de
vritables coles d'application , dont on trouverait quelques modles intres
sants tudier, notamment aux ateliers du chemin du Nord.
Ces dispositions nouvelles otcraient, dans tous les cas , bien de la valeur
aux ides qui terminent la citation que nous venons de faire.

238

HISTOIRE DES COLES DARTS ET MTIERS.

Quelle que soit la combinaison admise pour faire pro


fiter les lves d'une quatrime anne d'tudes, il faut
admettre que cette extension donne l'enseignement doit
tre applique essentiellement en vue d'tendre les apti
tudes pratiques et de fortifier les tudes industrielles.
Par cette raison , il est indispensable que les jeunes
gens, appels user du bnfice d'une anne complmen
taire, puissent, sans tre amens, videmment, appren
dre srieusement un autre mtier, que celui qu'ils auront
suivi pendant les trois premires annes, passer rapidemeni dans les divers ateliers et prendre une teinte; si l
gre qu'elle soit, des travaux de ces ateliers.
Les arts et mtiers, enseignes dans les Ecoles, forment
un ensemble solidaire qu'on retrouve des degrs plus
ou moins prononcs, mais videmment positifs, soit direc
tement, soit indirectement, dans tous les ateliers de con
struction. On peut dire qu'un de ces mtiers ne va pas
sans l'autre. Le mcanicien a besoin de la forge , de la
fonderie et des modles, comme le forgeron, le fondeur ou
le modeleur doivent avoir certaines connaissances rigou
reuses en construction de machines.
Les trois coles d'arts et mtiers, quand les examens de
fin d'anne ont pur les divisions qui sortent, en retran
chant les lves malades, insoumis ou incapables de suivre
les cours, peuvent fournir environ, chaque anne, 16O ajus
teurs-mcaniciens, 36 menuisiers-modeleurs, 24 fondeurs,
16 forgerons. Si l'on suppose qu'un tiers environ de ces
lves abandonne l'industrie d'une manire absolue, et que
ce soit surtout parmi les ateliers de menuiserie , de fon
derie et de forges, o les emplois sont plus rares et plus
difficiles, que se portent les dsertions dont nous parlons,
on pourra admettre que les jeunes gens verss annuelle
ment, d'une manire srieuse, dans l'industrie, peuvent tre
reprsents, proportionnellement, par les chiffres suivants :

SITUATION ET AVENIR DES COLES u'aUTS ET MTIERS.

230

120 ajusteurs-mcaniciens,
1 5 menuisiers-modeleurs,
1 5 fondeurs,
10 forgerons.
Mais tous ces jeunes gens ne gardent pas strictement
leur tat. La plupart , par exemple , deviennent dessina
teurs ou prennent des positions qui, sans cesser d'tre in
dustrielles, ne sont pas celles qu'ils ont suivies dans les
coles. Ces revirements sont surtout sensibles chez les
menuisiers et chez les forgerons.
On rencontre, en effet, dans les ateliers, l'exception
des lves qui trouvent, chez leurs pres, un dbouch im
mdiat et naturel , peu d'lves qui se fassent menuisiers
ou forgerons. Les premiers, surtout, se rencontrent rare
ment , et c'est pour cela, peut-tre, que dans ces derniers
temps, l'existence des ateliers de menuiserie et de mode
lage a t mise en question par quelques-unes des per
sonnes qui ont tudi l'enseignement des coles d'arts et
mtiers.
Les forgerons ne se casent pas beaucoup plus facilement
que les menuisiers. Il en est de mme des fondeurs, dont
le placement est, toutefois, moins difficile et qu'on voit, en
nombre relativement plus grand que les menuisiers 'et les
forgerons, se fixer utilement dans leur industrie.
Ces difficults de placement, plus grandes pour les lves
professant les mtiers dont nous parlons, que pour les
lves mcaniciens, ne doivent pas tre une cause suscep
tible de faire disparatre de l'enseignement des coles des
industries qui, avons-nous dit, sont tellement solidaires
qu'il est, en quelque sorte, impossible de les disjoindre.
Si l'on ne considrait les lves forms dans ces industries
que comme des ouvriers, on reconnatrait videmment qu'il
y a dans les ateliers des praticiens plus habiles et plus suis,
ayant toute l'instruction voulue , surtout parmi les menui

240

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

siers, pour former, en des instants donns, de bons contre


matres ou de bons conducteurs de travaux.
Mais, il faut penser que , si l'on doit dsirer, en dehors
de l'instruction pratique la plus tendue possible, un ensei
gnement bien complet pour les coles d'arts et mtiers,
cet enseignement est principalement utile aux lves forge
rons ou fondeurs, dont les industries, encore la recherche
des derniers perfectionnements qui doivent les assurer et
les grandir, n'ont pas, jusqu' prsent, assez de sujets
capables pour obtenir les contre-matres et les directeurs
de travaux qui leur manquent.
Les ouvriers fondeurs ou forgerons qu'on rencontre dans
l'industrie prive, n'ont pas, on nous permettra de le dire,
pour le trs-grand nombre , les lments -qui doivent les
faire sortir de leur tat d'ouvriers.
On peut trouver parmi eux des excutants habiles, des
interprtes adroits ; mais, soit la fatigue qu'imposent ces
mtiers, soit un recrutement moins choisi et moins pur,
l'industrie n'a pas sur ce terrain des hommes instruits
comme elle en a, par exemple, parmi les mcaniciens,
pouvant tre appels conduire des travaux autrement que
comme chefs ouvriers, et susceptibles d'arriver aux hautes
positions de leur industrie.
La quatrime anne , avec les instructions spciales que
nous recommandons, aurait pour but de prparer davan
tage les lves autres que ceux des ateliers d'ajustage des
destines meilleures pour eux que celles de simples ouvriers,
et plus profitables l'industrie, qui n'a pas rigoureusement
besoin d'ouvriers forgerons, fondeurs ou menuisiers, qu'elle
Irouve en assez grand nombre par l'apprentissage, mais
laquelle il manque des hommes capables d'organiser et de
conduire des travaux, de comprendre le ct intellectuel de
leur industrie et d'en amener le perfectionnement.
La quatrime anne permettant une certaine fusion entre

SITUATION ET AVENIR DES ECOLES D'ARTS ET MTIERS.

241

les ateliers, rservant tous les lves de ces divers ate


liers des dmonstrations pratiques et des cours de tech
nologie les mmes pour tous, les tudes thoriques tant,
d'ailleurs , communes , de mme que les travaux gra
phiques, il pourrait se produire ce fait, qui a lieu dj et
qui ne pourrait que s'tendre au proflt des coles, que des
lves ajusteurs seraient appels diriger des fonderies,
comme des fondeurs, des forgerons ou des meuuisiers se
raient amens conduire des travaux de constructions
mcaniques.
Il serait facile de citer divers exemples honorables de ces
changements de direction qui prouvent que, mme avec
l'enseignement actuel , les lves des coles d'arts et m
tiers sont susceptibles de s'assimiler , grce la liaison
intime qu'ont entre eux les quatre enseignements pratiques
et les cours thoriques , les industries pour lesquelles, en
principe, ils n'ont pas t prpars.
On comprend , du reste , qu'il n'y a pas lieu de compter
sur des fusions de cette sorte , qui ne peuvent rester, aprs
tout, que des exceptions. Les lves doivent tre pr
pars rigoureusement en vue de leur mtier ; mais celui-ci
ayant des afnits relles avec les autres mtiers, ce ne
peut tre qu'une chose naturelle et opportune , pour chaque
lve, de connatre les lments des quatre industries en
seignes dans les coles, sinon comme exercices manuels,
du moins comme thorie et dmonstration.
Des dispositions de cette nature ont t prises d'autres
poques, peut-tre trop superficielles et insuffisantes , mais
avec un esprit d'amlioration, du moins, qui mrite d'tre
rappel.
Nous nous souvenons parfaitement qu' Chlons, par
exemple, il fut un temps o les lves de la deuxime
division , passant la premire, n'allaient pas en vacances
et utilisaient une partie de leur temps, alors, traverser
les divers ateliers.
16

242

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

On travaillait peine , le temps tait sans doute court ;


mais il restait aux lves, ayant profit de cetle situation,
si incomplte qu'elle ft, des notions qu'ils n'eussent ja
mais acquises, sans elle, dans l'enseignement ordinaire des
Ecoles.
videmment , un ajusteur a besoin de savoir un peu
forger, un fondeur a besoin de connatre l'excution des
modles ; et le premier ne passt-il qu'un mois la forge
avant sa sortie, comme le second, le mme temps la me
nuiserie, tous deux auront gagn beaucoup cette dispo
sition si courte et si incomplte qu'elle aura pu tre.
Nous avons signal plus haut certaines tendances dfavo
rables au maintien de l'atelier de menuiserie dans les coles.
Nous considrerions la suppression de cet atelier comme trsfcheuse. Qu'on renonce aux travaux d'glise , aux sculp
tures gnralement mal comprises et d'un got plus ou
moins quivoque , qu'on ne fasse de la scuplture que les
lments applicables , en tous cas , aux arts mcaniques,
qu'on dveloppe la menuiserie industrielle, la construction
des modles, et cela d'une faon en rapport avec les besoins
nouveaux de la fonderie et non au point de vue du travail
de I amateur qui fait des modles polis, cirs, vernis, qu'on
admettrait dans un muse et qui vont mal dans les mains
d'un mouleur, nous comprenons parfaitement une rforme
en ce sens. De mme, nous comprendrions celle qui am
nerait les lves fondeurs excuter des travaux courants
de fabrication commerciale, au lieu d'entreprendre des
moules qu'on casse ou dans lesquels on coule des sta
tuettes ou des animaux plus ou moins russis; malgr un
temps considrable dpens.
Mais, nous le rptons, nous ne pouvons conseiller l'aban
don de l'atelier de menuiserie.
On peut y conserver peu d'lves , qui se caseront tou
jours tt ou tard, sinon rigoureusement dans leur mtier, du

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

243

moins dans la fonderie, dans les bureaux de dessin, ctc ; mais


c'est un atelier garder, sans lequel l'instruction pratique
des coles ne saurait tre complte.
Dans notre pense , en dehors des fusions d'ateliers que
nous supposons pendant la quatrime anne , en dehors des
instructions spciales que nous prconisons , le service des
ateliers dans les coles devrait tre organis de telle sorte
qu'aucune des connaissances pratiques qui se ratlachent aux
diverses branches de l'art des constructions mcaniques,
ne ft absolument trangre aux lves qui, ds leur dbut
dans l'industrie, peuvent trouver instantanment l'occasion
de faire appel ces connaissances. S'ils en possdent, au
moins, les lments, leur initiation, plus facile et plus
rapide, s'accomplira plus fructueusement.
La menuiserie , malgr son peu d'importance apparente,
malgr le peu de rsultat immdiatement sensible qu'elle
fournit, ne doit pas plus tre supprime que la forge et la
fonderie. Il y a plus, on devrait voir si, mme en dehors
des quatre ateliers admis, certaines parties importantes de
la mcanique, se rattachant aux constructions, ne sont
pas trop ignores.
La chaudronnerie, par exemple, se lie aujourd'hui la
construction des machines, d'une faon tellement intime
que ce ne serait pas un mal de l'introduire dans les coles.
Sans qu'elle fasse l'objet d'un atelier spcial , elle pourrait
devenir l'un des annexes de l'atelier d'ajustage, et, ne ft elle exerce que par des ouvriers pris au dehors des coles,
avec l'assistance toute passagre des lves, elle viendrait
permettre aux ateliers de terminer certains travaux qu'ils
ne peuvent faire compltement sans la chaudronnerie. Cela
aiderait, en outre, faire connatre une industrie qui, dans
le sens o nous la comprenons ici , naissait, il y a un quart
de sicle peine, et ralisant, depuis quelques annes,
d'immenses et incontestables progrs, est aujourd'hui, sans

i i

244

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

contredit, l'une des plus importantes de l'art des construc


tions modernes.
Les dispositions dont nous parlons s'encadreraient d'au
tant mieux dans le programme des tudes actuelles, que
l'on admettrait la prolongation de ces tudes. Toutefois,
nous ne les croyons pas impossibles sans une anne com
plmentaire.
Malgr le temps videmment trop court consacr
l'enseignement thorique et pratique des coles, il est
possible d'introduire dans cet enseignement bien des choses
utiles, sans que l'apprentissage purement manuel, auquel
on consacre les deux tiers de la dure du travail , puisse
souffrir d'une manire sensible.
Les lves, qui sont de grands jeunes gens, sont gnra
lement peu disposs aux jeux de l'enfance. Ne pourrait-on,
tout en leur apportant des distractions intressantes , leur
trouver un but utile et instructif ? Sans parler de la musique
vocale ou instrumentale , des lectures industrielles qu'on
pourrait leur prsenter plus attrayantes par un bon choix
d'ouvrages dans les bibliothques des Ecoles , sans parler
des gymnases qui devraient tre organiss depuis longtemps,
ne serait-il possible de consacrer une partie des rcra
tions, notamment de celles du dimanche, des confrences
sur l'histoire de l'industrie, des donnes sur les industries
trangres , des expriences de physique ou de chimie
appliques aux arts, etc., en un mot, des cours du genre
de ceux qui se font au Conservatoire des arts et mtiers 1
Ces cours , qui ne crent pas des spcialits et ne forment
pas des sujets sur telle ou telle branche de l'industrie, ap
portent, nanmoins, d'excellentes tudes complmentaires,
qu'on n'irait pas chercher dans les livres ou qu'on y appren
drait difficilement, et qui, par l'audition, se gravent dans la
mmoire pour y laisser une trace ineffaable.
Rptons-le encore , en nous rsumant , nous ne faisons

SITUATION ET AVENIR DES COLES DARTS ET MTIERS.

245

pas de programmes. Sans mettre d'ides absolues, nous


nous bornons chercher le perfectionnement des tudes
dans les coles d'arts et mtiers.
Ce perfectionnement nous est, surtout, rendu patent par
une augmentation dans la dure des tudes, augmentation
qui pare tous les besoins nouveaux que nous signalons,
qui donne le temps d'largir ce qui est insuffisant et d'ap
porter ce qui manque dans la mesure la plus rationnelle.
Si les tudes doivent se resserrer dans la limite actuelle
de trois annes , il faut se dire qu'on ne peut arriver des
amliorations srieuses qu'en recherchant le dveloppement
du travail, autour des questions suivantes.
Tout d'abord :
tudes prliminaires bien comprises. Examens rigoureux,
exigeant la possession bien vidente des matires voulues
pour l'admission. Par l, des lves mieux prpars, n'ayant
pas perdre une partie de leur premire anne d'tudes,
pour ne pas dire toute cette anne , en vue de se former
ou de se complter ; par l, des lves plus forts, en prin
cipe , et plus aptes suivre des cours mens d'une faon
plus active et moins hsistante.
Puis :
Instructions spciales prises sur le temps de travail aux
ateliers sans grande perte pour les occupations exclusive
ment manuelles. L'instruction pratique peut, d'ailleurs, tre
augmente et dveloppe dans un temps moins long, si l'on
adjoint aux ateliers un certain nombre d'ouvriers et de
contre-matres habiles , se mlant aux lves et excutauf
avec eux.
Rcrations remplies par des tudes prsentant de l'attrait
sans fatigue, des distractions utiles sans travail appliqu.
Temps des vacances pendant le passage des lves de la
deuxime la troisime anne, utilis au profit de la diffusion
des connaissances pratiques, inhrentes aux divers ateliers

246

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Certains dtails oiseux supprims des tudes , notamment


des cours de dessin , o l'on se proccupe encore trop de
l'image, au lieu de s'attacher des dtails instructifs qui,
faits main leve et excuts rapidement , profitent mieux
que des uvres de patience plutt que d'habitude , o la
plupart des lves usent trop de temps pour ce qu'elles leur
apportent d'enseignements utiles.
Enfin, rvision complte des cours de grammaire, de
langue franaise et d'criture, qui pourraient tre autrement
compris, et qui devraient tre organiss d'une manire plus
large et plus intressante, d'une manire moins lmentaire,
surtout, si l'on admet que les lves entrant aux coles doi
vent connatre la grammaire et l'orthographe, et ne doivent
pas tre infrieurs, sous ce rapport, comme cela est arriv
trop souvent, aux plus mauvais lves des coles primaires.
Dans ces conditions , qu'il n'y ait pas de quatrime
anne, ou que la quatrime anne ne se fasse pas, soit dans
une cole prparatoire d'apprentissage avant l'entre, soit
dans une cole spciale d'application aprs la sortie, on
amliorera du moins la condition des lves qui resteront
ce qu'ils sont aujourd'hui, si l'on veut, de futurs ouvriers,
contre-matres ou directeurs de travaux, mais qui arriveront
dans l'industrie avec certaines donnes qui leur font essen
tiellement faute et qui sont pour eux , en l'tat actuel de
l'industrie, d'une absolue ncessit.
Dj, quelque limite que soit la dure du temps d'cole,
on peut dire que s'il manque aux lves divers lements
indispensables d'instruction industrielle , l'habitude des usi
nes et l'exprience qui ne s'acquiert qu'avec le temps , la
plupart d'entre eux se sont bientt mis, leur sortie,
grce aux tudes premires dont ils sont pourvus , au
niveau des bons ouvriers, et tendent devenir, pour la
plupart, aptes, en peu d'annes, diriger des ateliers et des
fabriques. Les lves ont pour eux, avons-nous dit avec

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

247

raison dans l'crit dj plusieurs fois cit (1) , d'tre bien


prpars aux travaux matriels des manufactures , d'tre
exercs par les rigueurs et les preuves des oprations ma
nuelles. Et pour peu que la thorie leur vienne en aide, pour
peu qu'ils soient mme de lui accorder de nouvelles tudes,
aprs qu'ils ont quitl les Ecoles d'arts et mtiers, ils se
rendent bientt aussi utiles et aussi recherchs que les lves
des autres coles industrielles, qui se recommandent par de
plus hautes connaissances thoriques, mais auxquels il
manque le lien essentiel qui doit les rattacher plus intime
ment aux ateliers et aux ouvriers, la pratique.
Un grand nombre d'anciens lves de Chlons et d'Angers,
mme des lves de l'cole d'Aix , malgr la date relative
ment rcente de leurs dbuts dans l'industrie, sont aujour
d'hui des ingnieurs estims, des chefs d'usines habiles et
capables, et nous ne craignons pas d'avancer qu'ils sont
considrs tout autant , au point de vue des services rendus,
que s'ils taient issus d'coles spciales suprieures.
Disons-le donc tout haut, sans craindre qu'on nous ac
cuse de prventions non justifies, les Ecoles d'arts et m
tiers, malgr certaines imperfections dans leur organisation
et certaines lacunes dans leur enseignement, peuvent se
faire honneur de leurs lves , dont le plus grand nombre
ne sont pas, comme on l'a dit trop souvent, dtourns, sans
but et sans motif, de leur destination industrielle.
Bien certainement, parmi les jeunes gens sortant chaque
anne, il en est quelques-uns qui, s'effrayant, outre me
sure, des difficults de leur dbut dans l'industrie, qui,
rencontrant des obstacles se placer immdiatement, ou
qui aussi, n'ayant pas profit de l'ducation toute parti
culire des coles, se retirent des ateliers et vont chercher
dans une autre carrire une position susceptible de les
(l) Notice sur l'cole d'arts et mtiers d'Angers.

248

' HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

sduire davantage ; mais , dans ceux-l mme , on en voil


rarement qui n'utilisent pas, au moins, quelques-unes des
parties spciales de l'instruction qu'ils ont reue.
Choisissent-ils les ponts et chausses ? Les ingnieurs
trouvent en eux des conducteurs habiles, bons dessinateurs,
auxquels l'habitude des travaux pratiques donne de la va
leur. Plusieurs sont chargs de services d'ingnieurs ou de
services d'agents-voyers en chef.
Essaient-ils la carrire des arts ? Leurs connaissances en
dessin , en perspective, en thorie d'ombres, viennent in
contestablement leur aide ; la pratique des ateliers, mme,
leur est utile ; il nous serait facile de citer parmi eux des
architectes capables, des peintres et des sculpteurs de m
rite. Nous pourrions nommer encore des musiciens de
talent, des militaires distingus, des hommes estims dans
les administrations prives et publiques, qui, tous, ont
puis , et ils se le rappellent avec plaisir, une instruction
premire dans les classes et dans les ateliers des coles.
Ces derniers, nous dira-t-on, ont laiss bien loin l'in
dustrie et ses foyers ; ils n'ont pas atteint le but exig dans
les coles d'arts et mtiers ! Qu'on admette ce reproche,
fond, en doit-on infrer pour cela que les coles sont
inutiles, ou mme incompltes? Non, car parmi tous ceux
que nous dsignons , artistes , soldats ou employs , aucun
n'a regrett d'avoir appris un mtier, et beaucoup recon
natront que, quelle qu'ait t leur position sociale, ils
n'ont pas manqu d'occasion d'appliquer avec fruit ce qu'ils
avaient conserv de leurs tudes industrielles.
Et, d'ailleurs, sans nous arrter aux exceptions, rappe
lons les donnes statistiques que nous avons places dans
ce livre et qui prouvent que, non-seulement, le plus grand
nombre des lves est rest fidle l'industrie, mais qu'il
a su y faire sa place, y prosprer, et dans certains cas,
moins rares qu'on ne pense, y parvenir aux premiers rangs.
Qu'on recherche, en effet, dans toutes les usines, dans

SITUATION ET AVENIR DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

249

toules les grandes exploitations, forges, fonderies, ateliers


de constructions , filatures, fabriques de toute espce, on
rencontrera des directeurs, des ingnieurs, des contre
matres, des ouvriers capables, tous ayant pass par les
coles d'arts et mtiers. Qu'on examine le personnel des
chemins de fer, celui des bateaux vapeur dans la
Marine impriale et dans les compagnies particulires , on
trouvera l encore des ingnieurs et des sous-ingnieurs,
des chefs de dpt, des chefs d'ateliers, des conducteurs
de machines , des maitres mcaniciens , leurs aides , leurs
chauffeurs , mme, choisis parmi les anciens lves.
Ces faits , mieux que tout ce que nous pourrions dire,
prouvent surabondamment l'excellence des tablissements
dont nous faisons l'histoire ; ils sufliraient donner un
clatant dmenti aux prjugs qui voudraient nier encore
les rsultais atteints par ces institutions essentiellement po
pulaires.
Htons-nous de le dire, les prjugs dont nous parlons
tendent s'effacer tous les jours.
On reproche aux coles d'arts et mtiers quelques im
perfections que le temps devra faire disparatre; maison
ne les discute plus.
Les coles, aujourd'hui, bien comprises et mieux appr
cies par l'opinion publique qui a su tenir compte de leurs
progrs, ont vu enfin leur avenir longtemps incertain
triompher des difficults, des indcisions et de l'insouciance
qui les environnaient.
Soutenues et protges par un Gouvernement qui a , plus
que ses prcdents, le sentiment et le pouvoir des grandes
choses ; diriges par une administration que le courant des
ides nouvelles porte rechercher le perfectionnement de
l'enseignement professionnel, elles ne doivent pas tre
mises l'cart : et quand viendra le moment d'une ror
ganisation complte de l'instruction industrielle , elles

250

iiiSTOinE des coles d'arts et mtiers.

prendront certainement le rang qui leur convient, parmi


les institutions spciales dont l'tat se rservera le privilge.
Rendre les coles Impriales d'arts et mtiers au domaine
public, en les laissant devenir des exploitations particulires
plus ou moins comprises, soumises la spculation , mar
chant sans but et sans ordre, ce n'est plus une chose pos
sible admettre.
L'tat pourra bien encourager des fondations semblables,
qui se formeront sous l'action de l'industrie prive ou sous
l'influence des villes et des communes ; mais il ne pourra
pas abandonner les coles d'arts et mtiers, qui sont un de
ses titres la reconnaissance de tous les travailleurs indus
triels, qui reprsentent la ralisation d'une des ides les plus
modestes, mais non les moins fcondes et les moins utiles du
premier Empire, qui, aprs tout, ppinire srieuse de
sujets qu'aucun autre ordre d'institutions n'a pas su four
nir jusqu' prsent, ne peuvent tre dans , ses budgets
qu'une charge insignifiante et sans porte, eu gard aux
services que de tels tablissements sont appels rendre.
En attendant des rformes radicales qui deviendraient
invitables dans le cas d'un systme gnral admis pour
l'enseignement professionnel , bornons-nous demander,
comme nous venons de le faire, des modifications utiles
dans l'organisation et dans les programmes actuels.
Avec ces modifications , les coles, ramenes au niveau
des besoins sans cesse augments de l'industrie et de la
science, continueront offrir au pays une mine riche
exploiter, et au Gouvernement lui-mme des ressources
prcieuses pour ses arsenaux, pour ses chemins de fer,
pour sa marine vapeur et pour ses travaux publics.

VIII
SOCIETE DES ANCIENS LVES DES COLES IMPRIALES
D'ARTS ET MTIERS

Ce livre serait incomplet , si nous ne parlions pas de la


Socit des anciens lves des coles d'arts et mtiers (1).
C'est une des tendances heureuses de notre poque que
celle qui conduit les lves d'une mme institution se
retrouver, se runir, se former en faisceau, dans le but
de se rendre utiles les uns aux autres et de conserver, en
les renouvelant et en les resserrant, des liens de camara
derie qu'on recherche tout ge , qu'on apprcie dans la
jeunesse, alors qu'on n'en voit que le ct attrayant, qu'on
utilise dans l'ge mret qu'on rencontre surtout avec plaisir,
quand , ayant gravi la plus pnible et la plus longue partie
des sentiers de la vie, on sent plus profondment le bonheur
des souvenirs.
Les anciens lves des coles d'arts et mtiers pouvaient,
moins que tous autres, par les affinits et les similitudes de
leurs carrires aprs la sortie des coles, chapper ce
mouvement d'attraction qui se fait sentir mme parmi les
rejetons d'institutions, dont les lments trs-divers ne sont
(t) Nous nous inspirons pour les dtails qui suivent des Annuaires de la So
cit des anciens lves, Annuaires o nous avons dj puis, nous l'avons dit,
d'excellents et utiles renseignements pour l'Histoire des coles d'arts et mtiers.

252

HiSTOinE des coles d'aiits et mtiers.

pas appels, en apparence, se retrouver et se ressouder


un jour.
Trois tentatives ont eu lieu de la part des anciens lves
des coles d'arts et mtiers pour se constituer en socit ;
la premire en 1823, la seconde en 1839, la dernire en
1846.
En dehors de ces essais, des runions amicales Paris et
dans les dpartements , notamment Colmar , Marseille,
Lille, etc. , o des banquets se sont renouvels pendant
longtemps d'une manire priodique, ont cherch rap
procher certains groupes d'anciens lves qui venaient re
tremper , dans ces runions , des liens de camaraderie que
chaque anne tait appele resserrer , quand le temps et
les vnements voulaient le permettre.
La premire organisation de socit essaye en 1823,
n'avait pas pour but unique de constituer une socit de
secours mutuels, comme cela se faisait alors, et dj,
entre artistes , gens de lettres ou artisans de corporations
quelconques. Les bases principales, s'appuyant sur l'assis
tance utile de la camaraderie , consistaient aider l'avenir
des anciens lves, en leur procurant des positions dans les
carrires industrielles , encourager le zle des uus, en
tretenir l'mulation des autres par une action morale, pro
tectrice , vivace , incessante, manant la fois des efforts
runis des socitaires et de l'intrt que ne pouvaient
manquer d'accorder leur uvre , ainsi traduite, les chefs
des grands tablissements industriels de la France ou de
l'tranger.
Cette association, compose d'lments de toutes les con
ditions, bien que renfermant ds l'abord un nombre relati
vement important de travailleurs industriels, el quelques
sujets ayant conquis des positions recommandables dans
l'industrie, cette association, bien qu'appuye par la solli
citude du duc de Liancourt , ne put atteindre d'existence

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES D'ARTS ET MTIERS. 233


lgale. En effet, malgr le patronage de La Rochefoucauld,
ou plutt, peut-tre, cause de ce patronage, elle n'obtint
pas l'autorisation de se constituer.
Aussi, aprs une cxisiencc de deux ou trois mois peine
employs fructueusement dans l'intrt de ses membres,
vit-on disparatre , sous le coup d'une dcision prfecto
rale qui leur enjoignit brusquement de se dissoudre, des
runions, dans lesquelles le pouvoir ombrageux qui gou
vernait alors, voulut voir absolument des runions poli
tiques.
Une tentative nouvelle ayant pour but de revenir la
constitution de la Socit essaye en 1823 , se produisit
en 1839. D'anciens lves, cherchant les moyens de se
venir en aide, se runirent d'abord dans la chambre de
l'un d'eux, puis au Divan des- Italiens , passage Choiseul,
o bientt un assez grand nombre de camarades purent se
reconnatre et se revoir.
Faute d'une direction assez puissante, d'une initiative
assez sentie, dfaut de plans bien arrts et d'exprience
suffisante pour se crer des moyens d'action, de dure, de
succs, la nouvelle Socit vit, comme la premire, son
cxistencc disparatre en quelques mois.
Mais, comme la premire aussi, elle laissa un jalon
que devaient retrouver, plus tard , les fondateurs d'une
association plus solide et plus puissante, celle qui existe
aujourd'hui.
Elle fut aussi le point de dpart de socits et de ru
nions qui ne tardrent pas se fonder ou se dvelopper,
entre autres celle des lves des villes manufacturires de
l'Alsace et celle du Cercle de Marseille, cr en 1843,
o aujourd'hui un grand nombre d'lves mcaniciens, atta
chs au service des paquebots de la Mditerrane, entre
tiennent les liens d'une solide et affectueuse camaraderie.
En mai 1846, un troisime essai d'organisation de socit

254

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

fut l'ait Paris, sous l'impulsion de quelques anciens lves,


dont l'un, M. Bienaim Duvoir, l'auteur bien connu d'ap
pareils de mcanique orthopdique Irs-estims, s'empressa
d'offrir sa maison pour y tablir le sige de la future
association.
Cette tentative d'abord hsitante, fut bientt suivie d'un
succs srieux. Le 17 janvier 1847, la nouvelle Socit,
runie pour la premire fois en assemble gnrale, comp
tait dj plus de cent membres appartenant aux trois
coles.
L'association eut bientt les encouragements des princi
paux industriels, des directeurs et des fonctionnaires des
coles ; elle reut l'approbation de l'inspecteur et l'adhsion
officielle du Ministre.
Le 25 mars 1847, l'administration, moins susceptible et
plus librale que celle de 1825, donnait la Socit des
ancicus lves des coles royales d'arts et mtiers le droit
de se constituer.
Un premier banquet (4 juillet 1847) fut l'inauguration
sympathique et joyeuse d'une association, qui, ds ce mo
ment, ne pouvait que grandir et s'tendre.
Profitant avec empressement d'un droit de runion qu'on
ne leur contestait plus, d'anciens camarades se retrouvrent
tonns, aprs de longues annes. Anciens et conscrits s'em
brassrent, s'attendrirent et ne voulurent pas se sparer
sans la promesse de se revoir. On causa, on rit, on chanta ;
quelques-uns, oserons-nous le dire ici o nous avons si
souvent dans nos pages voulu chercher les aspirations indus
trielles des coles, quelques-uns commirent des vers. Eh,
pourquoi pas! Bons ou mauvais, tous mritaient l'absolution ;
car l, les circonstances attnuantes taient videntes. D'ail
leurs, il y en eut de bien frapps que matre Adam, un me
nuisier ; Poney, un maon; Reboul, un boulanger, et tant
d'autres travailleurs , la fois , du corps et de la pense ,

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

255

n'eussent peut-tre pas dsavous et qui, dans tous les cas,


prouvrent du cur et de l'esprit, deux choses, qu'il n'est
pas si facile qu'on pense, de faire aller l'une avec l'autre (1).
L'anne suivante, au milieu des troubles politiques qui
allaient si vivement agiter la France, les anciens lves
sentirent davantage le besoin de se resserrer et de se met
tre en tat de faire face aux ventualits de l'avenir par
l'assistance d'une camaraderie bien comprise. Aussi, malgr
la duret des temps, malgr le manque de travail qui attei
gnait l'industrie et jetait sur le pav une grande quantit
d'entre eux, vit-on les lves des trois coles, jeunes ou
vieux, se rapprocher ardemment du foyer amical et frater
nel que lui offrait la nouvelle association.
Le premier Annuaire, publi en 1848, indique un lan
vident et des aspirations puissantes vers une prosprit
que les annes ne feront qu'accrotre.
Limit des documents d'un ordre purement adminis
tratif, il se borne publier sur les coles d'arts et mtiers,
sur leur fondateur, sur les bases de la Socit nouvelle,
des documents incomplets , peut-tre , mais prcieux en ce
qu'ils doivent dvelopper la solidarit entre camarades que
des liens communs rattachent au pass.
La publication de 1848 donne un rapport circonstanci
sur l'assemble gnrale du G fvrier 1848, la premire
assemble dont le souvenir ait t officiellement consign
dans les Bulletins de la Socit.
(1) Les chansons, les tirades, les ptres se continurent aprs le ban
quet de fondation ; aux runions annuelles qui suivirent, on les retrouve
encore ; niais la Socit , riche aujourd'hui en uvres scientifiques et indus
trielles, a loigne de ses Bulletins ces badinages qui, pour tre rests en
dehors d'une publication srieuse, n'en ont pas moins conserv de charmes
aux yeux des anciens lves que te banquet vient runir, chaque anne,
aprs l'assemble gnrale de juillet. Utite dulci, aprs les affaires, le
plaisir ; aprs les travaux srieux de l'association , les charmes de la ru
nion intime.

256

HISTOIRE DES COLES D'AIITS ET MTIERS.

Dj, la Socit voit le chiffre de ses membres plus que


doubl depuis la premire assemble gnrale. Le rapport,
dont nous parlons, indique nominativement prs de deux
cents de ses membres titulaires ou aspirants, cass dans
l'industrie, et cinquante environ dans des carrires plus ou
moins rapproches de l'industrie. Et parmi ces membres,
toutes les professions, se rattachant aux arts mcaniques,
sont reprsentes depuis le chef d'usine et l'ingnieur , jus
qu'au dessinateur industriel et l'ouvrier.
Le mme document rsume les premiers travaux de la
Socit ; il indique que la rdaction des statuts et des rgle
ments a t tablie sur les bases qui avaient servi l'essai
d'une premire Socit en 1823. Il rappelle la nomination
d'une Commission administrative forme d'une partie des
lments emprunts l'ancienne association, et de noms
plus jeunes appartenant la nouvelle.
Il constate, enfin, que la Socit fit voir, ds le dbut, que
le nombre d'lves sortant alors des trois coles, repr
sentait, pour ceux d'entre eux qui s'taient vous l'indus
trie, les neuf diximes de l'ensemble total , soit justement
le renversement de la mme proportion compare celle
tablie en 1823, pendant la priode de 1808 1815.
En 1848, et pendant les deux annes qui suivirent, les
travaux de la Socit des anciens lves prirent un caractre
de plus en plus srieux. Amens par les proccupations du
moment sur le terrain des questions sociales qui proccu
paient tous les esprits, divers socitaires s'attachrent
traiter certains sujets l'ordre du jour. Les publications
de 1849 et de 18b0 contiennent d'intressants articles
sur l'organisation du travail , les privilges en matire in
dustrielle , les brevets d'invention , la rorganisation du
Corps des ponts et chausses; etc. Mais l ne sont pas
les meilleurs titres que puisse invoquer la Socit des an
ciens lves des coles d'arts et mtiers, au point de

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES d'aUTS ET MTIEIIS. 257


vue de son utilit et de l'importunce des services rendus.
Les Annuaires, dont nous parlons, comprennent une srie
de recherches et d'tudes relatives la situation des anciens
lves, documents prcieux, non-seulement comme pices
justificatives de l'histoire des Ecoles, mais comme preuve
de l'action nergique de la Socit, lors des discussions ora
geuses qui mirent en question, cette poque, l'existence
d'un ordre d'institutions que personne ne pouvait mieux
dfendre que ses enfants.
Le rle de la Socit fut, dans ces moments, ce qu'il devait
tre, zl jusqu' l'entranement, dvou jusqu' la passion.
Le Comit s'agitant, allant du Ministre M. Ch. Dupin et
M. Corne, qui se montrrent ardents dfenseurs des coles,
runit rapidement et publia une liste nombreuse d'anciens
lves attachs l'industrie , liste qui devait prouver que
les assertions mises la tribune, par des reprsentants
abuss ou mal intentionns, taient inexactes et men
songres, quand elles prsentaient les coles comme ne
fournissant aux ateliers qu'une partie inlime de leurs
sujets.
Avec la disparition de la Rpublique cessrent les en
tranements vers les tudes sociales, que l'avenir ne devait
pas abandonner, mais qu'il devait traiter avec plus de calme,
de rflexion et de temps ; cessrent aussi les craintes sur
la scurit et la vie des coles. La Socit, plus libre et
plus forte, revint naturellement ses bases premires, qui
lui font une loi de s'occuper de l'avancement et des progrs
de l'industrie ; elle donna ds lors asile dans ses Bul
letins des tudes varies, scientifiques et industrielles,
des articles de technologie et d'conomie des arts et mtiers.
A partir de 1853, les Annuaires prennent un caractre,
qui a su depuis se tenir la hauteur des meilleures publi
cations du mme genre. De vieux lves, malgr des occu
pations importantes qui les absorbent , trouvent le temps
17

258

HISTOIRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

d'apporter aux Annuaires des articles , fruits de leur exp


rience et de leurs tudes ; d'autres , plus jeunes , arrivent
avec un bagage intressant d'ides nouvelles et de descrip
tions utiles d'appareils peu connus ou de machines perfec
tionnes ; d'autres encore envoient des articles remarquables
sur le matriel des chemins de fer, spcialit dans laquelle
les anciens lves ont su se frayer une route, qui ne pouvait
tre mieux et plus fructueusement parcourue que par eux ;
tous, enfin, dans la mesure de leurs aptitudes, dans les
limites de leurs fonctions et de leurs occupations, offrent
aux Bulletins de la Socit des lments srieux qui rendent
ces publications chaque anne plus recherches et plus
estimes.
Les Annuaires de la Socit des anciens lves des Ecoles
d'arts et mtiers, ceux, notamment, des dernires annes,
par la diversit des matires traites, par l'abondance et
la solidit des aperus, par les mrites de la rdaction,
mme, sont la preuve vidente, indiscutable, des services
que rendent les Ecoles l'industrie. Que les articles soient
signs de noms plus ou moins connus, appartenant des
ingnieurs, des directeurs d'usines, des chefs ouvriers,
tous sont frapps au coin d'un sens pratique et d'une uti
lit positive qu'on ne trouve pas ailleurs un meilleur
degr.
Si, avec les tudes imparfaites, incompltes qu'offrent,
sur certains points, les Ecoles, on peut trouver chez les
anciens lves de semblables rsultats, que ne deviendraient
pas ces rsultats avec les quelques perfectionnements faciles
qu'il conviendrait d'ajouter l'enseignement ?
Les dcouvertes nouvelles, les inventions fcondes, les
procds industriels en progrs ne peuvent tre mieux
dcrits, plus judicieusement dvelopps que par des sol
dats de l'industrie, mls ses luttes, partageant ses efforts,
aidant ses succs. Sous ce rapport, Mes anciens lves des

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES d'aRTS ET MTIERS. 259


coles, militant tous les rangs, sont placs dans les meil
leures conditions pour propager, par leurs crits, les l
ments de l'instruction industrielle.
Et, ce qui peut leur manquer de ce ct, tude meilleure
de la langue franaise, habitude de la rdaction, style, sinon
brillant, du moins simple et clair, peut leur tre donn
aisment par les coles qui, avons-nous dit plus haut, ont
le tort de faire, dans leurs programmes, trop bon march
de ces matires.
Les rapports annuels de la Socit des anciens lves
constatent pendant les dix premires annes une augmen
tation hsitante du nombre des socitaires. Aprs un ralen
tissement marqu en 1851 et 1852, par suite de radiations
ou de dmissions, le nombre des membres reste flottant entre
260 et 290, pendant les annes 1853 1857. Dans l'anne
1858, ce nombre atteint le chiffre de 350 socitaires et se
maintient stationnaire pendant les annes 1858 et 1859.
Le 10 avril 1859, M. le Marquis de La RochefoucauldLiancourt, fils du crateur des coles d'arts et mtiers,
fidle par le cur et par la tradition aux principes qui
firent la gloire de son illustre pre, sympathique et bien
veillant pour la Socit des anciens lves, laquelle il avait
offert plusieurs reprises des dons en argent, qui ont aid
efficacement son dveloppement, M. le Marquis de La
Rochefoucauld, disons-nous, auquel la Socit avait dcern
l'unanimit le titre de Prsident honoraire, crivit la
lettre suivante l'agent de la Socit, M. d'Aubrville :
Monsieur,
J'ai t tonn de l'envoi que vous m'avez adress du
beau recueil des Annuaires de la Socit des coles d'arts
et mtiers.
Je ne devais pas m'y attendre, parce que j'ai t peu
utile la Socit ; mais, MM. les membres de la Commis

260

HISTOIRE DES COLES DAUTS ET MTIEUS.

sion ont bien apprci mes sentiments. Ils m'ont rendu


justice en croyant que je suis vivement reconnaissant de
l'attachement que votre Socit a toujours tmoign la
mmoire de mon pre. Je suis trs-sensible aussi l'hon
neur qu'elle m'a fait en m'admettent comme votre associ.
Permettez-moi donc, Monsieur, de vous prier d'expo
ser votre Socit, que j'ai remplir envers elle un devoir
que m'impose ma position personnelle.
Je la regarde comme tellement honorable et tellement
utile , qu'elle doit tre constitue et soutenue perptuit.
Veuillez donc prier Monsieur le Prsident et MM. les
membres de la Commission administrative d'accepter, au
nom de la Socit, une rente perptuelle de deux mille
francs par an. Je ferai rdiger l'acte chez mon notaire, ds
que j'aurai obtenu leur assentiment.
Je vous prie, Monsieur, d'agrer, etc.
Le Marquis de La Rociiefoucauld-Liancolht.
A cette lettre, le Prsident de la Socit, M. Flaud, s'em
pressa de rpondre :
Paris, 14 avril 1859.
Monsieur le Marquis,
M. d'Aubrville, Agent de la Socit des anciens l
ves des coles d'arts et mtiers, vient de me transmettre la
lettre que vous lui avez fait l'honneur de lui adresser le
10 du mois courant.
Je n'attendrai pas la runion du Comit, qui aura lieu
la semaine prochaine, pour vous exprimer ma reconnais
sance personnelle pour l'intention manifeste dans votre
lettre de faire notre Socit une donation, dont la gn
rosit surpasse tout ce que nous pouvions attendre.
Ce sera pour moi un vritable bonheur de communi
quer votre lettre mes camarades runis au prochain

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

26 1

Comit, et d'avoir une autre fois l'occasion de vous trans


mettre leurs remercments.
D'ici l, je rechercherai si la Socit est habile pro
fiter de votre gnrosit, n'tant pas encore reconnue par
l'Etat, en qualit d'tablissement d'utilit publique.
J'espre, Monsieur le Marquis, qu'il nous sera possi
ble d'accepter votre don, et que votre gnreuse intention
de continuer , en faveur des lves des coles d'arts et
mtiers, les bienfaits inaugurs par le fondateur des coles,
votre vnrable pre, pourra recevoir pleine et entire
excution.
Je suis avec respect, etc.
Le Prsident de la Socit des anciens lves
des coles d'arts et mtiers,
H. Flaud.
M. de La Rochefoucauld ne voulut pas recevoir cette
lettre, sans insister encore sur l'offre bienveillante qu'il
faisait la Socit ; il rpondit de la manire suivante :
Paris, le i7 avril 1859.
Monsieur le Prsident,
J'ai des remerciments vous adresser de m'avoir
exprim votre assentiment la lettre dans laquelle j'ai offert
un don perptuel la Socit.
J'ai pens que je conserverais ainsi les souvenirs de la
mmoire de mon pre et, en mme temps, ceux des tmoi
gnages que vous lui avez donns si souvent de votre estime
et mme de votre reconnaissance, sentiment qui est aussi
honorable pour mon pre que pour vous.
J'ai pens aussi que le don perptuel que j'offre doit
servir rendre votre estimable et utile Socit plus durable

HISTOIRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.


et que le Gouvernement s'empressera de la dclarer Socit
d'utilit publique, puisqu'elle a besoin de cette dclaration
pour accepter lgalement le don que je lui propose.
Veuillez agrer, Monsieur, etc.
Le Marquis de La Rochefoucacld-Liancouiit.
Aprs cet change de lettres , le bureau de la Socit
n'avait plus qu' aviser aux moyens de se mettre en mesure
d'accepter le don de M. de La Rochefoucauld et d'obtenir
du Gouvernement le dcret qui devait faire reconnatre la
Socit des anciens lves des arts et mtiers comme tablissemenl d'utilit publique.
On devait, pour atteindre ce double but, tablir dans la
demande au Ministre, les titres et les droits de la Socit
l'obtention du dcret. C'est ce que fit le Prsident,
M. Flaud, charg de suivre, auprs du Ministre de l'agricul
ture, du commerce et des travaux publics, l'instance qui
fut dcide, aprs l'examen par le Comit, d'un rapport dont
nous extrayons les passages suivants , qui feront mieux
connatre, que ce que nous pourrions dire , la situation de
la Socit cette poque :
La demande l'effet d'tre reconnue officiellement
tablissement d'utilit publique, doit tre adresse M. le
Ministre de l'agriculture , du commerce et des travaux
publics ; elle doit tre fonde sur une dlibration de l'as
semble gnrale et motive, non pas sur les droits que la
Socit doit avoir la reconnaissance de ses membres,
mais sur les services qu'elle a rendus ou qu'elle peut
rendre la cause publique.
Ce sont ces droits ou ces titres que nous allons recher
cher, en passant en revue les actes de la Socit depuis sa
fondation.
C'est au mois de mai 1846, il y a treize ans dj, que
notre Socit a t fonde. L'ide en fut accueillie avec la

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES d'aRTS ET MTIERS. 2G3


plus grande faveur par les anciens lves des deux coles
qui existaient alors. Le 23 mars 1847, elle tait reconnue
par le Gouvernement, sous le n 260.
L'anne suivante , la Rpublique tait proclame ; sans
s'carter un instant du but de son institution, la Socit a
travers les jours les plus troubls de cette poque , en
s'occupant exclusivement du sort des anciens lves et de
celui des coles.
Les rglements de notre association avaient t assez
bien tudis pour n'avoir besoin d'aucune modification
importante ; tous les articles, qui nous rapprochaient des
Socits de secours mutuels, se trouvaient une lettre morte,
faute d'occasion de les appliquer.
Au dbut de nos travaux, le but de la Socit, quoique
bien dfini dans nos statuts, n'tait pas galement inter
prt. Quelques membres, en minorit, il est vrai, pen
saient que c'tait, avant tout, une Socit de secours
mutuels que nous avions fonde ; ils prtendaient qu'elle
devait se modeler sur les socits de cette espce, qui garan
tissent aux socitaires un secours pcuniaire fixe , dans un
tel ou tel cas ; d'autres voulaient mme en faire une caisse
de retraite. La grande majorit n'a pas t de cet avis.
L'exprience de plus de douze annes a prouv que les
secours pcuniaires ne sont qu'accessoires dans notre asso
ciation.
En compulsant les rapports semestriels du Comit,
nous trouvons que les secours accords s'adressaient pres
que toujours d'anciens lves malheureux , mais tran
gers l'association, ou bien des veuves ou des enfants
des socitaires.
Jamais un secours n'a t rclam en vain ; mais nous
pouvons nous fliciter de la raret des demandes, qui prouve
l'aisance qu'ont acquise les socitaires , grce leur amour
du travail et leur bonne conduite.

264

HISTOIRE DES COLES DARTS ET MTIERS.

Nous ne sommes donc pas une Socit de secours


mutuels, et dj l'autorit l'avait compris ainsi, en cessant
de nous demander priodiquement l'tat des secours rgu
liers accords aux socitaires.
La Socit est philanthropique et industrielle. Son but
est surtout de centraliser les efforts des anciens lves et
de diriger ces efforts au profil de l'industrie nationale.
Avons-nous atteint ce but ? C'est ce qui est examiner.
En 1846, poque de nos premires runions, la moiti
au moins des lves sortant des coles d'arts et mtiers en
traient dans des carrires trangres l'industrie mcanique,
objet de leurs tudes. Aujourd'hui , les dix-neuf vingtimes
au moins des lves entrent dans l'industrie et remplissent
ainsi les conditions prvues par l'institution des Ecoles.
Nous savons bien que, depuis 1846, les chemins de fer ont
pris un dveloppement qui a cr des positions bon
nombre d'lves; mais, tout en l'admettant, nous prten
dons que l'appui de la Socit a plus contribu encore
dcider les jeunes gens se diriger vers Paris, centre de
toute activit et de tout perfectionnement, afin d'y achever
leurs tudes pratiques et d'y complter ainsi renseignement
des coles.
L'tat, qui a une arme, y place les lves de SaintCyr et de l'cole polytechnique ; l'tat place dans les corps
privilgis des mines et des ponts et chausses ses lves
ingnieurs. Il place dans la marine, les lves sortis de
l'cole navale ; mais l'tat, qui n'est pas industriel, est
oblig d'abandonner eux-mmes les lves des coles
d'arts et mtiers (1). C'est nous qui poursuivons en Quelque
sorte la tache du Gouvernement, en nous occupant de ses
lves, quand il les abandonne , et en faisant tourner l'in(I) Il est inutile de rappeler que nous citons les termes d'un rapport, sans
avoir en partager ou en endosser plus ou moins les ides.

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES D'ARTS ET MTIERS. 265


struction si prcieuse des coles l'avantage de l'industrie
nationale.
C'est ainsi que nous avons vu disparatre tous ces in
gnieurs ou mcaniciens trangers, qu'une puissance rivale
nous a imposs si longtemps ; et si nos chemins de fer et
nos btiments vapeur sont entre les mains de mcaniciens
nationaux, que les Anglais eux-mmes pourraient bien nous
envier, il est juste d'attribuer ce rsultat aux coles, et la
Socit peut, bon droit, dire qu'elle n'y est pas trangre.
Par les lettres que nous ont adresses les hauts fonc
tionnaires qui est confie la direction ou l'inspection des
coles d'arts et mtiers, ds qu'il ont connu la gnreuse
disposition qui motive nos efforts, vous verrez que si notre
association est utile ses membres, elle n'est pas moins
utile au pays.
> Si nous interrogions les administrations des chemins de
fer, les directeurs des grands tablissements industriels qui
oui presque tous pour ingnieurs, chefs d'ateliers ou contre-maitres des membres de notre Socit, nous recevrions
des rponses identiques.
L'utilit publique, que nous tendons faire ressortir,
pourrait encore tre prouve par d'autres tmoignages.
Deux fois pendant la Rpublique, les coles d'arts et m
tiers ont t attaques par la Commission du budget. La
dernire fois, c'tait la suppression d'une des Ecoles qu'on
voulait oblenir, en attendant peut-tre la destruction des
deux autres. Un Ministre mal inform s'tait prt d'abord
cette dsorganisation, lorsque notre Socit s'meut, ru
nit la hte de nombreux documents et prouve au Ministre
son erreur involontaire. Grce cette prompte et nergi
que intervention, les coles sont sauves.
Enfin, depuis onze ans, nous publions chaque anne
un livre sous le titre d' Annuaire de la Socit. Cette
publication n'esl-ellc pas d'un intrt public, lorsque nous

206

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

y trouvons, en dehors, des articles d'administration, de


biographie ou de ncrologie des socitaires :
14 articles de physique industrielle ;
8 articles de chimie industrielle ou de gologie ;
23 articles sur les moteurs divers ;
14 articles sur les chemins de fer ;
20 articles sur l'outillage et les oprateurs divers ;
12 articles sur la fonderie et ses applications ;
6 articles sur les ponts ;
et 8 articles sur l'conomie industrielle , entirement
indits, et, pour la plupart, destins n'tre jamais crits
sans le stimulant, l'mulation que provoque la Socit.
Voil donc trois points principaux :
1 Intervention de la Socit pour faire fructifier l'ensei
gnement des coles ;
2 Appui apport au ministre pour empcher la dsor
ganisation des Ecoles ;
3 Publication d'un livre industriel,
Qui nous permettent, entre autres titres, de revendi
quer le droit de devenir tablissement d'utilit publique.
Nous vous avons runis aujourd'hui, pour que vous
disiez si vous entendez rclamer un titre qui permettra
la Socit d'accepter la rente si gnreusement offerte
aujourd'hui, par le Marquis de La Rochefoucauld et les
dons que ce digne exemple pourrait inspirer dans l'avenir.
La Socit, qui ne s'est impose aucun sacrifice, dans
le but de capitaliser, est nanmoins parvenue raliser
un fonds qui semblerait assurer son avenir et son exis
tence ; mais le doute ne sera plus permis le jour o nous
serons en possession de la rente offerte par M. de La Roche
foucauld.
Esprons que le Gouvernement, rendant justice nos
intentions, en mme temps qu' nos actes passs, nous
mettra dans le cas de rendre plus de services encore la

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

267

cause de l'industrie nationale, qui est celle des anciens


lves et des coles d'arts et mtiers. C'est dans ce but que
nous venons demander qu'un vote unanime, mis dans
cette runion, fasse connatre nos vux au Gouvernement.
Les conclusions de ce rapport furent adoptes l'una
nimit ; le Prsident s'occupa activement des dmarches
auprs de l'Administration, et le 11 mai suivant (1860), le
Prsident de la Socit, M. Flaud, recevait la notification
du dcret imprial, en date du 14 avril, dclarant tablis
sement d'utilit publique la Socit des anciens lves
des Ecoles impriales d'arts et mtiers.
Un exemplaire des statuts, tels qu'ils ont t adopts
par le Conseil d'tat et un rglement de la Socit (1)
taient joints au dcret, qui prend une place importante
dans l'histoire des coles et semble devoir tre le gage
des bienveillantes intentions que le second Empire, rserve
l'avenir des coles d'arts et mtiers, qu'a leves
Napolon Ier.
La situation nouvelle, cre la Socit par une recon
naissance qui lui garantissait la stabilit et la dure, vint
aider puissamment au dveloppement et la prosprit de
l'association. Au 1er janvier 1864, le nombre des soci
taires dpassait huit cents, et aujourd'hui, avec les adjonc
tions nouvelles opres aux dernires assembles gn
rales, il atteint presque le chiffre rglementaire mille,
au-del duquel il faudrait, d'aprs les statuts, obtenir du
Gouvernement une nouvelle autorisation d'lever le nombre
des membres.
L'association entre anciens lves des coles est, ds
prsent, une institution d'une grande puissance, dont l'ac
tion peut tre dans l'avenir un puissant levier comme em
ploi des ressources que donnera l'enseignement industriel.
(1) Voir pices justificatives, noie H.

268

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Ses bulletins, d'un intrt toujours plus grand, doivent


devenir le livre d'or des coles. Aprs que l'histoire que
nous crivons aura vieillie, laissant derrire elle de nou
veaux vnements, de nouveaux progrs, de nouvelles
conqutes de l'esprit industriel , on retrouvera, dans les
Annuaires de la Socit, les lments qui devront compl
ter notre uvre et la tenir au niveau du mouvement du
temps.
On y retrouvera la continuation de l'histoire des coles,
que la Socit est tenue dsormais d'enregistrer ; on y re
trouvera la trace des anciens lves qui auront su se rendre
utiles, celle des membres disparus et recommandables
des titres divers , celle de toutes les uvres auxquelles la
Socit aura pris part, et ce ne sera pas la moins sensible ;
car l'association ayant, ds prsent, en main tous les
lments pour jouer un rle utile et important dans le d
veloppement des arts et des sciences industrielles, tout fait
penser qu'elle saura ne pas rester en arrire.
Dj , depuis qu'elle a t dclare tablissement d'uti
lit publique, la Socit a l'ait les plus louables efforts pour
justiiier ce titre dans la plus srieuse acception du mot.
Elle a continu avec succs patronner et placer des
lvesauprs des industries les plus diverses, qui s'adressent
elle par l'intermdiaire de ses membres. Elle a persist,
dans la mesure de ses ressources, aider, non-seulement
les socitaires malheureux, mais les anciens lves trangers
l'association.
Elle a pris part l'rection de la statue du duc de La
Rochefoucauld Liancourt, celle de la statue de Stephenson en Angleterre, la cration des coles indus
trielles du Chili et du Prou, fondes par M. Jariez, ancien
chef des travaux des coles d'arts et mtiers, qui a em
prunt la Socit l'lite des fonctionnaires qui l'ont suivi.
Elle s'est proccupe des tudes de la grande Exposition

SOCIT DES ANCIENS LVES DES COLES d'aIITS ET SITIEUS. 269


universelle de Londres, o bon nombre de ses membres
ont t distingus ; elle a travaill aux questions d'ertseignement professionnel ; elle a enfin cherch propager son
action et son influence par tous les moyens en son pouvoir,
augmentation et multiplication de ses publications, organi
sation de correspondants dans les principaux centres ma
nufacturiers de la France, etc.
Elle a certainement, comprenant sa nouvelle mission,
cherch l'agrandir et la mettre la hauteur qui lui con
vient. Mais les aspirations ont-elles t trop rapides ou trop
grandes ? l'lan a-t-il t insuffisamment donn ou mal
compris? L'association n'a pas produit encore tout le bien
qu'on devait en attendre. Elle peut et elle doit plus que ce
qu'elle fait. C'est incontestable ! Tous les bons esprits qui,
parmi ses membres , se proccupent de ses progrs et de
son dveloppement sont unanimes sur ce point.
La question est de se mettre d'accord sur ce qu'on veut
et sur ce qu'on doit faire. Il faut procder lentement, si
l'on veut arriver srement. Toutefois, il ne faut pas que
trop de lenteur empche le progrs.
La partie jeune de la Socit, la partie neuve, pour ainsi
dire, celle qui est venue grossir les rangs depuis le mouve
ment imprim par l'effet de la dclaration d'utilit publique,
veut marcher, avancer, innover un peu tout prix. La
partie ancienne, plus prudente et moins ardente, tient ra
lentir un lan qu'elle reconnat ncessaire, mais qu'elle veut
modrer.
C'est l'histoire de toutes les uvres humaines o s'ta
blit la lutte des ides et des intelligences.
Collectivement, on a peine arriver, parce que chacun
voit les choses un point de vue diffrent que celui o il
les verrait en les considrant isolment. Mais, comme aprs
tout, dans le sujet que nous traitons, il ne s'agit pas de gou
verner des empires et que tous les esprits concourent faire

270

HISTOIRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

d'une uvre de camaraderie, une uvre utile et bienfai


sante, nous pouvons dire d'avance que la Socit des anciens
lves, complment aujourd'hui des coles d'arts et mtiers,
commuera sa mission de dvouement avec succs et tendra,
par tous ses efforts, accrotre l'influence et l'importance
des coles d'arts et mtiers dans l'industrie.

NOTES ET HCES JUSTIFICATIVES

NOTE A, PAGE 13.


On a de M. le duc de La Rochefoucauld : Finances , crdit ;
1789, deux parties in-8 ; Notice sur l'impt territorial foncier
en Angleterre; Paris, 1790, 1801 , in-8 ; Plan du travail du
Comit pour l'extinction de la mendicit, prsent l'Assemble
nationale, en conformit de son dcret du 21 janvier 1790 ; 1790,
in-4* : il a donne des plans analogues sur les prisons et les hpi
taux ; Travail du Comit de mendicit contenant les rapports
faits l'Assemble nationale ; 1790, in-8 ; Des prisons de Phi
ladetphie, par an Europen ; Philadelphie et Paris , 1796 , in-8 ;
2e dit., augmente de renseignements ultrieurs sur l'administra
tion conomique de cette inslilution , et de quetques ides sur les
moyens d'abolir en Europe la peine de mort ; Amsterdam, 1799,
in-8" ; 1800 , in-12 ; 1819, in-8 ; tat des pauvres ou histoire
des classes travaittantes dela socit en Angleterre , depuis la
conqute jusqu' l'poque actuetle , etc. , extrait de l'ouvrage pu
bli en anglais par sir Morton Edcn : Paris, an vin (1800), in-8 ;
Voyage dans les tats-Unis d'Amrique fait en 1795, 1796, 1797,
1798 ; Paris, 1800, 8 volumes ; in-8 ; Noies sur la lgislation
anglaise des chemins ; Paris, an ix (1801), in-8 ; Recherches
sur le nombre deshabilants de la Grande-Bretagne, traduit de l'an
glais d'Eden, 1802 ; Systme anglais d'instruction, etc., tra
duit de l'anglais de Lancastcr, 1815 ; Le bonheur du peuple, almanach l'usage de tout le monde , ou avis du pre Bonhomme
aux habitants de la campagne sur les avantages de la caisse d'
pargne ; Paris, 1819 , in-8 ; Dialogue d'Alexandre et Benoit
sur la caisse d'pargne, 1819 ; Rflexions sur la translation
Toulouse de l'cole d'arts et mtiers de Chlons ; Paris , 1823,
in-8 ; Aux habitants des dparlements de l'Oise et de la

272

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Somme ; Paris, 1825, in-4 ; Statistique industrietle du can


ton de Creil, l'usage des manufactures de ce canton ; Senlis,
1826, in-8.
Outre ces ouvrages, on a encore du duc de La Rochefoucauld-Liancourt, des attocutions prononces t'Assemble nationale, 1789,
1790 et 1791 ; des discours, rapports et comptes rendus l'cole
de Chlons, la Socit de la morale chrtienne, la caisse d'par
gne et autres tablissements; des discours prononcs la
Chambre des pairs. De plus , il a pris part au Recueil des m
moires sur les tablissements d'humanit , traduits de l'allemand
et de l'anglais.
note B , Page 21.
INAUGURATION DE LA STATUE
Du duc de La Rochefoucauld-Liancourt , le 6 octobre 1861.
D'aprs le cornpie -rendu la Socit des anciens lves des
coles d'arts et mtiers.
La pense d'lever une statue M. le duc de La Rochefoucauld
appartient un vnrable habitant de Liancourt, M. Louis Poilleux,
que le Duc avait associ ses entreprises manufacturires.
Voulant acquitter une dette de reconnaissance envers son bien
faiteur, M. Louis Poilleux a lgu l'hospice de Liancourt une
somme de 40,000 francs, la condition d'lever un monument
l'illustre philanthrope.
M Chevallier, maire de la ville, et le Conseil municipal, se sont
aussitt occups de raliser d'une manire digne le vu du testa
teur et ont ouvert une souscription. La ville, les localits environ
nantes, et la Socit des anciens lves des coles d'arts et mtiers,
saisirent avec empressement l'occasion de payer leur tribut de
reconnaissance, et la souscription produisit en peu de temps les
fonds ncessaires l'rection du monument. Il se compose d'une
statue en bronze leve sur un pidestal carr formant fontaine.
Grce l'autorisation de M. le Ministre de l'agriculture, du
commerce et des travaux publics, l'cole d'arts et mtiers d'An
gers a pu avoir l'honneur de couler en bronze la statue du duc,
uvre d'un artiste distingu, M. Maindron, ancien lve des coles.
La solennit pour l'inauguration du monument ayant t fixe au
dimanche 6 octobre , la dputation du Comit , laquelle s'taient
joints un grand nombre d'anciens lves, se rendit l'invitation

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

273
qui lui avait t faite et se trouvait runie vers midi sur la place
publique de Liancourt.
La ville de Liancourt, coquettement btie sur le versant nordouest des monticules agrestes de l'Oise, possde, 75 kilomtres
de Paris, une station sur le chemin de fer du Nord ; l'avenue om
brage qui l'en spare sert en partie de limites au parc des ducs
de Liancourt. C'est dans ce domaine que reposent, recouverts par
un tombeau trs-simple, les restes du grand homme de bien qu'on
voulait honorer en ce jour.
Un soleil splendide rayonnait sur les prparatifs de cette fle
pour laquelle les habitants avaient dploy un enthousiasme ex
traordinaire.
Les jardins de la ville, le parc de Liancourt, les forts avoisinantes, avaient t mis contribution. Des arbres d'une verdure
irrprochable, des feuillages artistement entrelacs, des guirlantes
et des couronnes de fleurs, transformaient la ville en un vaste
jardin , tandis que toutes les fentres des maisons et des tablis
sements publics taient richement pavoises de banderolles aux
couleurs nationales.
Des arcs de triomphe, levs prs de Phlel-de-ville, portaient
l'inscription : Aux lves des coles d'arts et mtiers. Aux
quatre coins de la place, se dressaient de grands mts vnitiens
auxquels taient appendus des cussons portant les armes de la
famille de La Rochefoucauld.
A une heure, le cortge est all prendre le clerg sur la place de
l'glise. Une estrade leve sur le portique recevait, droite,
les autorits et les membres de la famille, gauche, les anciens
lves. Aprs une courte station, le cortge s'branla de nouveau,
vers deux heures, dans Tordre suivant :
La musique de Liancourt ; les sapeurs-pompiers de Liancourt ;
les jeunes filles de la commune vtues de blanc et portant la
bannire de la Vierge ; les jeunes garons portant celle de saint
Martin ; les lves des coles primaires ; les anciens lves des
coles d'arts et mtiers ; la musique du 78e de ligne, venue de
Paris ; les autorits et les corps municipaux de toutes les com
munes du canton ; les mdaills de Sainte-Hlne ; les corporations
ouvrires avec leur bannires, et les subdivisions des pompiers du
canton. On remarquait en outre plusieurs notabilits administra
tives et sept descendants de M. le duc de La Rochefoucauld, qui
avaient tenu honneur d'assister l'inauguration de la statue do
leur aeul; c'taient : M. le duc de La Rochefoucauld et ses frres,
MM. les comtes Olivier, Frdric, Hippolyte de La Rochefoucauld,
18

274

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

petits-fils du fondateur des coles d'arts et mtiers ; M. le comte


Franois de La Rochefoucauld, un soldat de Solferino, laiss pour
mort sur le champ de bataille, et M. le comte Georges de La
Rochefoucauld, tous les deux lils de M. le duc de La Rochefoucauld
actuel ; Madame de Ferolles, etc. Quinze mille personnes en habit
de fte avaient envahi la ville et formaient la suite imposante de
ce cortge.
M. le marquis de La Rochefoucauld-Liancourt, digne hritier de
la pense paternelle, et bienfaiteur constant de la Socit des an
ciens lves des coles impriales d'arts et mtiers, se trouvait
malheureusement retenu son htel par une grave indisposition.
Arriv sur la place publique, auprs dela statue, le cortge
s'arrte. Les autorits et la famille prennent place sur l'avant d'une
magnlllque estrade leve en face du monument ; derrire eux se.
rangent l'es lves des coles d'arts et mtiers. Une foule compacte
remplit la place publique, et des dames en riches toilettes appa
raissent aux fentres environnantes.
La musique du 78e, celle de la ville, excutent de brillantes fan
fares ; puis, un signal donn, les tambours battent aux champs,
le canon tonne, et le voile qui recouvrait la statue tombe aux
applaudissements de la foule.
Cette statue est en bronzc ; sa hauteur est de 2ra,70. Le Duc est
reprsent debout, en costume de pair de France, avec bas de
soie , habit brod et pe. La main droite est appuye sur un tro
phe, emblme du travail compos des attributs de l'agriculture et
de l'industrie ; sa main gauche, rapproche du cur, tient un rou
leau de papier figurant un mmoire sur la vaccine, dont il fut, en
France, le premier introducteur, et ses titres gnraux la recon
naissance publique.
Le pidestal en marbre, de section carre, est orn sur les an
gles de quatre dauphins en bronze, projetant dans un bassin
circulaire une eau limpide, qui portera dans ce pays la salubrit,
la fracheur et la vie. Sur les cts se lisent les inscriptions sui
vantes :
Face.
FRANOIS-ALEXANDRE-FRDRIC
DUC DE LA ROCHEFOUCAULD-LIANCOURT
PAIR DE FRANCE
N LE < 1 JANVIER 1 747
MORT LE 11 MARS 1827
Il faut aider tout ce qui est utile ;
11 faut attacher sou nom tout ce qui
est bon.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

275

Droite.
FONDATION DES COLES D'ARTS ET MTIERS
1780
caisse d'pargne
Gauche.
INTRODUCTION DE LA VACCINE EN FRANCE
1800
ENSEIGNEMENT MUTUEL
Derrire.
AU BIENFAITEUR DE L'HUMANIT
HOMMAGE
DE F. -L. POILLEUX
DES COLES D'ARTS ET MTIERS
ET DE LA RECONNAISSANCE PUBLIQUE
JUILLET 1861
La bodiction du monument a t ensuite accomplie et les dis
cours ont commenc.
M. Chevallier, maire de la commune, a pris le premier la parole ;
puis, M. Debuire, adjoint, a donn lecture du discours de M. lo
baron Charles Dupin, membre de l'Institut, snateur, qui on avait
offert la prsidence, mais que son tat de sant avait retenu dans
si proprit de la Nivre ; puis M. le duc de La Rochefoucauld,
petit-fils de l'illustre philanthrope.
M. Valdesey, mdecin, a ensuite rcit une pice de vers ; une
allocution a l prononce par un des prsidents honoraires de la
Socit, M. Meifred, et une autre par'le vice-prsident, M. Laurent.
De jolis morceaux de musique ont form les intermdes de ces
discours.
Le cortge s'est ensuite remis en marche pour l'glise, se d
ployant majestueux et recueilli sur la magnifique route de Pont.
Joutes les bannire flottaient au vent, les chants religieux entre
coupaient les hymnes militaires.
Arriv sur la place de l'glise, le cortge s'arrte pour se dis
perser bientt. Les autorits et les dputations prennent place,
suivant le crmonial dj indiqu, devant l'autel qui s'y Irouvait
lev. Il portait au fronton ces mois : Deus charitas est, qui

27(5

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

servirent de iexle une allocution brillante du cur doyen de


Liancourt.
Ce discours fut suivi d'une qute faite par madame la marquise
de Clugny, conduite par M. le comte Georges de La Rochefou
cauld, et madame Dottin, conduite par M. le marquis de Clugny.
Le soir, M. Chevallier, maire, M. Dottin et plusieurs membres de
la Commission, runirent leurs tables de nombreux invits. Le
gros des anciens lves fit l'htel un vritable diner de famille.
La fte de nuit fut trs-belle. Toutes les rues taient brillamment
illumines. A huit heures et demie, on a tir, prs de la grande
pice d'eau du parc, un trs-beau feu d'artifice, de la composition
de M. Aubin, artificier de l'Empereur. Puis, sous une tente riche
ment dcore, il y eut ensuite un bal auquel assistrent les invits
qui purent rester Liancourt.
Ainsi s'est termine cette fle o les anciens lves reurent un si
cordial accueil, cette manifestation de la reconnaissance publique,
qui honore la municipalit de Liancourt, et laquelle resteront
attachs les noms de M. Louis Poilleux, de M. Chevallier, maire de
Liancourt, et des membres de la' Commission qui l'ont aid dans
son organisation.

NOTE C, PAGE 28.


RGLEMENT GNRAL DU PRYTANE FRANAIS

Arrt par le Ministre de l'intrieur, et approuv par le premiei'


Consut.
TITRE Ie'.
ADMINISTRATION GNRALE.
Article 1er. Le Prytane franais est essentiellement destin
par le Gouvernement, fournir une ducation gratuite aux enfants
des militaires tus au champ d'honneur, et des fonctionnaires
civils, victimes de leurs fonctions.
Art. 2. Il se divise en quatre sections, tablies, l'une Paris,
la seconde Saint-Cyr, la troisime Saint-Germain, la quatrime
Compigne.
Chaque section prend le nom de Cottge, et chaque collge
celui de la commune o il est situ.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

277

Art. 3. Le nombre des lves sera de deux cents dans cha


cun des trois premiers collges. Il sera port trois cents dans
celui de Compigne.
Art. 4. Indpendamment des lves entretenus par le Gou
vernement, on pourra recevoir dans chacun des quatre collges
cent pensionnaires.
Art. 5. Les revenus du Prytane se composent : ! du pro
duit des biens qui lui sont affects par le Gouvernement; 2 d'une
subvention extraordinaire fournie par le Gouvernement, et porte
sur le budget du Ministre de l'intrieur.
Art. 6. Une administration centrale est charge du recou
vrement, de la rgie et de la rpartition des biens et revenus
affects au Prytane. Elle reoit et arrte le compte de leur emploi
dans toutes les maisons et pour tous les besoins.
Art. 7. Cette administration est compose de cinq membres
nomms par le premier Consul, sur la prsentation du Ministre de
l'intrieur.
Art. 8. Elle rside Paris , et rend compte de sa gestion au
Ministre de l'intrieur.
Art. 9. Elle tient registre de toutes ses oprations, de ma
nire pouvoir en justifier chaque instant
Art. 10. Le premier Consul prononce seul l'admission des
lves salaris, sur les rapports du Ministre de l'intrieur.
Art. it. Le directeur de chaque collge prononce la rcep
tion des pensionnaires.
Art. 12. Le montant de la pension alloue par le Gouverne- '
ment, tant pour la nourriture que pour le vtement et l'instruc
tion de chaque lve, est de 700 francs pour Paris, 650 pour SaintCyr et Saint Germain, et 450 pour Compigne.
Art. 13. Le prix de la pension pour les lves entretenus par \
les parents est de 900 fr. pour Paris, 800 pour Saint-Cyr et SaintGermain, et 500 pour Compigne.
Art. 14. La rtribution fournie par le Gouvernement sera
verse, par trimestre, dans la caisse de l'conome.
La pension exige des parents sera paye par quart et d'avance.
Art. 15. Les conomies qui pourront tre faites au bout de
l'anne, seront employes, moiti en prix d'encouragement distri
bus aux lves, et moiti aux professeurs, matres de quartier
et autres agents de l'instruction.
Art. 16. Les lves admis ou reus au Prytane seront tenus
de fournir en entrant le trousseau suivant :

278

HistoinE des coles d'arts et mtiers.

Un surtout de drap gris-de-fer ,


Un habit de drap gris-de-fer, revers et parements bleus, dou
blure de la mme couleur que l'habit, boutons jaunes,
Deux vestes de drap gris-de-fer,
Deux vestes blanches,
Deux culottes de drap gris-de-fer,
Deux paires de draps,
Douze serviettes,
Deux caleons,
Douze chemises,
Douze mouchoirs,
Six cravates,
Six paires de bas,
Six bonnets de nuit,
Deux peignoirs,
Deux chapeaux,
Deux peignes,
Deux paires de souliers.
Art. 17. Ces effets seront entretenus et renouvels aux frais
du Gouvernement.
TITRE II.
ADMINISTRATION PARTICULIERE.
Article. 1er. Dans chaque collge, il y a un directeur, un
chef de l'enseignement et un conome.
Il y a un matre de quartier et un domestique par division de
vingt-cinq lves.
Art. 2. Le directeur, les professeurs et le chef de l'ensei
gnement sont nomms par le Ministre de l'intrieur.
L'conome est prsent la nomination du Ministre par l'admi
nistration gnrale.
Le directeur nomme les matres de quartier et tous les employs
du collge.
FONCTIONS DE TOUS LES PRPOSS.
Directeur.
Art. 3. Le directeur est le chef du collge. Sa surveillance
embrasse toutes les parties de l'tablissement.
Il assure l'excution des rglements, et a seul la correspondance
pour ce qui concerne l'instruction et les rapports avec les parents
et l'administration.

NOTES ET PICKS JUSTIFICATIVES.

279

Le chef de l'enseignement, l'conome, K's professeurs et tous


les employs lui sont surbordonns. Il peut suspendre de leurs
fonctions les trois premiers, et il en rfreau Ministre de l'intrieur.
It peut destituer tous les autres employs.
Chef de l'enseignement. ;
Art. i. Le chef de l'enseignement surveille toutes les parties
de l'instruction , assure l'excution de tous les rglements qui y
sont relatifs.
Tous les professeurs et matres de quartier lui sont pleinement
subordonns. Il examine les lves, s'assure de leurs progrs, et
rend compte de la manire dont les professeurs remplissent leur
devoir, des succs ou des dispositions de chaque lve.
Il propose les amliorations dont l'enseignement est susceptible,
et distribue le blme ou la louange tant aux matres qu'aux lves.
Il remplace le directeur en cas d'absence, et le supple partout
dans l'intrieur. Il prside au lever et au coucher des lves, au
rfectoire, aux rcrations, etc.
Il maintient l'ordre partout, et parcourt les salles d'tude pour
s'assurer que chaque matre esta son poste, et que les lves
font leur devoir.
Il remet chaque soir au directeur une note sur ce qui s'est pass
dans le jour.
conomeArt. 5. L'conome est surtout charg de tout ce qui tient
la nourriture et aux vtements.
Il reoit, deln part de l'administration gnrale, les sommes
ncessaires pour subvenir aux dpenses de la maison.
Il est seul charg de tous les achats. 11 rend compte des agestion
l'administration, de mme qu'au directeur, lorsqu'il en est requis.
Son journal de dpense doit tre vis jour par jour par le direc
teur.
Il ne fait aucun march considrable sans l'autorisation du di
recteur.
Il prend les ordres du directeur pour toutes les dpenses dites
locatives, et ceux de l'administration pour les dpenses de construc
tion.
Il a sous ses ordres immdiats tous les employs des cuisines
et ateliers. Il ne peut nanmoins ni les nommer ni les remplacer
sans y tre autoris par le directeur.
11 rpond, en son nom, de la bont des vtements et de la qua
lit des aliments.

280

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.


Professeurs.

Art. 6. Les professeurs sont chargs spcialement de l'in


struction des lves dans les closses.
Ils enseignent les parties pour lesquelles ils sont engags, con
formment aux plans et rglements prescrits.
Ils prennent des notes sur la conduite, l'intelligence et les pro
grs de leurs lves, et les remettent chaque dcade au directeur
et au chef de l'enseignement.
Ils se trouvent chacun dans leur classe respective lorsque les
lves y arrivent.
Matres de quartier.
Art. 7. Les matres de quartier reoivent les lves dans les
salles d'tude, et y font rgner l'ordre, le silence et le travail.
Ils les suivent dans leurs rcrations, et les surveillent.
Chaque nuit, il y a un matre de quartier et un domesiique dans
chaque dortoir, pour y faire observer l'ordre et la dcence.
Ils accompagnent leurs lves au rfectoire, ont la mme nour
riture qu'eux, se placent la tte des tables, et y maintiennent
l'ordre, la dcence et le silence pendant la lecture.
Ils conduisent les jeunes gens la promenade. En un mot, ils
ne quittent les lves que lorsqu'ils les remettent dans les classes,
entre les mains des professeurs.
Chaque anne, le directeur prsentera au Ministre de l'intrieur
les noms des matres de quartier les plus anciens et les plus m
ritants ; ils seront nomms de prfrence aux places de professeurs
qui pourraient tre vacantes.
TITRE III.
POLICE.
Domestiques.
Article. 1er. Toute familiarit est interdite entre les lves et
les domestiques.
Art. 2. Il est dfendu aux domestiques de faire aucune com
mission pour les lves, sans en avoir prvenu le matre et avoir
obtenu sa permission.
Art. 3. Lorsqu'ils apercevront quelques dsordres parmi les
lves, ils en donneront avis sur-le-champ.
Art. 4. Les portes du collge s'ouvriront cinq heures et

KOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

281

demie en t, six heures en hiver : elles se fermeront, le soir,


neuf heures et demie.
Aht. s. Tous les soirs, les clefs des portes extrieures, imm
diatement aprs leur clture, seront remises au directeur.
Art. 6. Aucun matre de quartier, ni domestique, ne peut dcou
cher sans une autorisation du directeur.
trangers.
Art. 7. Aucune femme ne pourra entrer ni loger dans l'en
ceinte des btiments occups par les lves. Tout portier qui en
permettrait l'entre, sera renvoy sur-le-champ.
Art. 8. Aucun tranger ne peut loger ni coucher dans le col
lge. Il y aura une salle particulire, o les parents des lves
pourront communiquer avec eux.
LVES.
Dispositions gnrales.
Art. 9. Il ne sera reu comme lve du Gouvernement, ni
comme pensionnaire, aucun enfant estropi ou contrefait.
Art. 10. La discipline est essentiellement militaire. \/
Art. il. Le signal de tous les exercices sera donn au son du
tambour.
Art. 12. Chaque division de vingt-cinq lves formera une
compagnie.
Art. 13. Les compagnies porteront le nom de lre, de c, de
3e compagnie, etc.
Art. 14. Chaque compagnie sera compose d'un sergent, de
trois caporaux et de vingt-un fusiliers.
Art. 15. Les grades seront la rcompense des lves qui se
distingueront par leur bonne tenue, par leur conduite et par leurs
progrs dans les exercices militaires.
Les lves porteront les distinctions de leurs grades.
Art. 16. 11 sera nomm un instructeur charg d'apprendre
aux lves le maniement des armes et les manuvres del'infanteric.
Art. 17. Il sera tabli un dpt d'armes, dont la garde et la
distribution seront confies l'instructeur, sous la surveillance du
directeur et du chef de l'enseignement.
Art. 18. Les lves seront exercs deux fois par dcade,
savoir, le quintidi et le dcadi.

282

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.


Ordre gnral des exercices.

Art. 19. Les exercices de la journe seront distribus ainsi


qu'il suit :
A cinq heures et demie, le lever.
A six heures, tude.
A huit heures, djeuner.
A huit heures et demie, classe jusqu' dix heures et demie.
A dix heures et demie, tude jusqu' midi.
A midi, cours de dessin, criture jusqu' une heure et demie.
A une heure et demie, diner.
Rcration jusqu' trois heures.
A trois heures, tude.
A trois heures et demie, classe jusqu' cinq heures
A cinq heures, rcration.
A cinq heures et demie, tude jusqu' sept heures et demie.
A sept heures et demie, souper et rcration.
A huit heures trois quarts, lecture.
A neuf heures, coucher.
A neuf heures un quart, toutes les lumires seront teintes.
Art. 20. Les jours de cong :
tude depuis six heures jusqu' huit.
A huit heures, djeuner.
Rcration jusqu' neuf heures.
A neuf heures, exercices militaires.
A onze heures , tude.
A midi, le dner.
Immdiatement aprs le dner, dpart pour la promenade, en
hiver, jusqu' cinq heures, en t, jusqu' sept.
En hiver, tude depuis six heures jusqu' sept heures et demie.
Les autres exercices, comme l'ordinaire.
Art. 21. Le lendemain des jours de cong, le lever une demiheure plus tard.
Lever.
Art. 22. Les lves, en sortant du lit cinq heures et demie,
observeront le plus grand silence, et s'habilleront promptement
et dcemment.
Art. 23. En descendant du lit, ils mettront les souliers de la
veille en pantoufle ; puis, aprs avoir mis leur culotte et leurs bas,
-ils prendront, sous leur lit, une paire de souliers nettoys de la
veille, les chausseront, aprs quoi, ils mettront la paire de souliers

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

283

qu'ils avaient la veille la place de celle qu'ils auront prise.


Aht. 24. Les jours qu'ils changeront de linge, c'est--dire, le
quintidi et le dcadi, ils le feront le matin en se levant, et jamais
la veille au soir.
Art. 25. Les lves se peigneront eux-mmes, s'essuieront le
visage, battront et vergetteront leur habit, mettront leur cravate,
se laveront les mains, mettront leur habit, rangeront leur linge
sale, et attendront prs de leur lit le signal du dpart.
Art. 26. Les lves trop jeunes pour pouvoir se peigner euxmmes, seront peigns par les domestiques.
Art. 27. Il est dfendu aux lves de prendre les peignes des
uns des autres, sous quelque prtexte que ce puisse tre.
Les domestiques auront le mme soin l'gard des enfants qu'ils
seront chargs de peigner : celui qui y manquerait, serait renvoy
sur le-champ.
Art. 28. Les lves en grade seront toujours peigns et ha
bills avant tous les autres, pour qu'ils puissent ensuite avoir l'il
sur les lves de leurs divisions , et hler l'habillement.
Eux seuls, en consquence, ont le droit de parcourir la partie
du dortoir o se trouve leur division respective ; les autres ne
doivent pas quitter le pied de leur lit.
Art. 29. Si un lve en grade s'aperoit alors de quelque
faute commise par un lve, il est autoris l'avertir ; en cas de
non-obissance, il prviendra le maitre de quartier.
Art. 30. Aussitt que les lves seront habills, les grads
feront l'inspection des habits, pour voir s'ils sont propres et en
bon tat.
Les caporaux feront leur rapport au sergent ; celui-ci au matre
de quartier.
Art. 31. Il est dfendu tous les lves de demander aucune
sortie pendant le temps du lever ; les premires qui se donneront,
seront toujours pendant le djeuner.
Les matres de quartier seront juges des cas d'exception, qui
doivent tre trs-rares.
Art. 32. Il ne sera jamais accord aucune permission de
rester au lit aprs les autres. Si quelque lve se trouve incom
mod, il faut qu'il soit l'infirmerie ; s'il se porte bien, il doit se
lever.
Art. 33. Si un lve a oubli quelque chose dans le dortoir,
il ne lui sera jamais permis de l'aller chercher ; mais on y enverra
le domestique de la compagnie, et l'lve sera priv de rcration.

284

HISTOinE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.


Ordre des mouvements.

Art. 34. Pour viter le dsordre et la confusion, il est nces


saire que dans tous les mouvements qui se font pendant la
journe, les lves marchent par rang de compagnie.
C'est ainsi qu'ils se rendront du dortoir dans la salle d'tude,
de la salle d'tude en classe et au rfectoire, du rfectoire la
rcration , de la rcration la salle d'tude , et enfin de la salle
d'tude au dortoir.
Art. 35. Lorsque les mouvements seront partiels, ils seront
dirigs par les lves en grade, sous l'inspection du matre de
quartier.
S'ils sont gnraux, ils le seront par l'instructeur, qui fera dfiler
chaque division par rang de compagnie, sous l'inspection du direc
teur ou du chef de l'enseignement.
Art. 36. Le commandement pour le dpart et l'arrive, se
fera toujours selon les formes usites pour la troupe de ligne.
Police du rfectoire.
Art. 37. Au rfectoire, les places de chaque compagnie seront
marques. Chaque sergent sera la tte de sa compagnie, chaque
caporal la tte de sa subdivision.
Art. 38. A djeuner, comme tous les autres repas, les lves
iront toujours la place qui leur est indique, et s'y tiendront de
bout et en silence, jusqu' ce que le signal donn par le tambour
les avertisse de s'asseoir leurs places ; ils y demeureront pen
dant tout le repas sans en sortir sous aucun prtexte.
Art. 39. Le djeuner est le seul repas pendant lequel les
lves pourront parler et converser entre eux, mais sans tumulte
et sans cris.
Les grads et les matres y tiendront la main.
Art. 40. Pendant le diner et le souper, il sera fait, par un
lve, une lecture instructive de quelque livre d'histoire ou de
voyage. S'il arrive quelque vnement intressant pour la Nation
et le Gouvernement, il en sera fait une lecture extraordinaire. Dans
le cas o cette lecture ne prendrait pas tout le repas, les lves
pourront causer le reste du temps.
Art. 41. Personne ne pourra mettre du pain dans sa poche
et le manger ailleurs qu'au rfectoire.
Art. 42. Il est aussi dfendu aux lves de jeter leur boisson par
terre, de refuser le pain qu'on leur prsente, d'en demander ou

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

285

d'en prendre d'autre qu'ils n'aient mang tout celui qu'ils ont,
d'en jeter ou d'en laisser tomber par terre.
Art. 43. Il est galement dfendu aux lves de parler aucun
domestique, mme pour demander ce qui est ncessaire dans le
moment ; chacun d'eux s'adressera au grad, et celui-ci au matre
de quartier, qui donnera les ordres convenables.
Art. 44. A la fin du repas, les lves plieront leurs serviettes,
et les mettront sur-le-champ avec leurs couverts et leurs couteaux
leur place.
Art. 45. Il ne sera permis aucun lve de s'absenter du
rfectoire, ni d'y rcster aprs les autres, sous aucun prtexte.
Rcrations.
Art. 46. Les rcrations pendant le jour se prendront tou
jours dans les cours dsignes cet effet. Si le temps est mauvais,
chaque division se retirera dans sa salle d'tude.
Art. 47. En sortant du rfectoire, les lves arriveront la
rcration par ordre de compagnie et en silence. Ils se mettront
d'abord au rang, et ne le rompront qu'aprs en avoir reu le
commandement de l'instructeur.
Art. 48. C'est dans le moment que les lves seront au rang
qu'il sera fait une inspection des habits par l'instructeur, les maitres
de quartier et le directeur ou le chef de l'enseignement.
Art. 49. Linspection faite, le signal des jeux sera donn. Ils
doivent tendre dvelopper la force, la souplesse et la lgret.
Les jeux sdentaires sont dfendus.
Le chef de l'enseignement dcidera si les lves doivent quitter
leurs habits ou non.
Art. 5O. Les lves auront soin de se contenir assez pendant
la rcration, pour ne rien faire qui puisse exciter entre eux aucun
dbat ni altercation. Ils s'abstiendront de tout terme grossier ou
injurieux.
Art. 8t. Il leur est expressment dfendu de se tirer et de se
jeter par terre, et de rien faire qui puisse dtruire leur habillement.
Art. 52. Aucun lve ne pourra sortir de la cour des r
crations. Aucun ne pourra s'en absenter, mme sous prtexte de
travailler. Il y aura des sentinelles places toutes les issues.
Art. 53. A la fin de la rcration, les grads appelleront les
lves au rang pour se rendre leur destination.
Les lves s'en iront par compagnies dans l'ordre accoutum,
en observant le silence, qui est prescrit toutes les fois qu'ils mar
chent en ordre.

28G

HISTOIRE DES COLKS d'aRTS ET MTIERS.


Police des sattes d'lud et des classes.

Art. 84. Chaque division de vingt-cinq lves composera une


salle d'tude.
Art. 55. Les lves seront placs dans la salle d'tude par
rang de subdivisions, et chaque lve aura sa place marque.
Art. 56. En arrivant la salle d'tude, la subdivision qui sera
en tte entrera la premire ; la seconde n'entrera que lorsque la
premire sera arrive sa place, o elle restera debout et en si
lence, et ainsi de suite des autres. Lorsque tous les lves seront
leur place, le matre de quartier frappera sur son bureau, et tous
les lves s'assiront.
Art. 57. Aussitt que chaque lve sera assis, il s'occupera
du travail qui lui est prescrit. Aucun ne pourra quitter sa place.
Aucun ne pourra sortir sans une marque de sortie, qui lui sera d
livre par le matre de quartier
Deux lves ne pourront jamais sortir la fois.
Art. 58. Il est expressment dfendu aux lves, sous quelque
prtexte que ce puisse tre, d'entrer dans une salle d'tude autre
que celle laquelle ils appartiennent.
Art. 59. Les lves d'une mome division devant tous suivre
les mmes classes et les mmes exercices, ils observeront, tant en
allant qu'en revenant, l'ordre qui a t prescrit ci-dessus.
Art. 60. Aussitt que les lves seront dans les classes, ils y
prendront leur place en silence et sans tumulte. Ils seront tous
indistinctement sous la discipline des professeurs, auxquels ils
doivent obir, sans jamais rpliquer un mot et sans murmurer.
Art. 61. Si quelque lve s'oubliait au point de mriter, par
sa dsobissance ou toute autre cause, d'tre renvoy par le pro
fesseur, celui-ci le ferait conduire chez le chef de renseignement,
qui prendra les mesures ncessaires pour faire rentrer l'lve dans
le devoir.
Art. 62. Il n'est permis aucun lve d'avoir entre ses mains,
dans ses poches, dans son bureau, ni ailleurs, d'autres livres que
ceux qui lui auront t donns par l'ordre du chef de l'enseigne
ment. Cet ordre sera toujours donn par crit.
Tout autre livre sera contisqu, et l'lve sera puni selon l'exi
gence des cas.
Correspondance des lves.
Art. 63. Toutes les lettres adresses aux lves seront re
mises par le portier au directeur.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

287

Art. 61. Les lves n'entretiendront de correspondance


qu'avec leurs parents ou les personnes qui leur en tiendront lieu.
Ils ne pourront crire que les jours de cong, aprs en avoir ob
tenu la permission de leur maitre de quartier; ils lui montreront j
ensuite la lettre qu'ils auront crite, pour qu'il examine si elle est
rdige dans un style et dans la forme convenables.
Cet objet faisant une partie essentielle de la bonne ducation, le
chef de l'enseignement et les matres se feront un devoir d'aider
les lves de leurs lumires pour la rdaction de leurs lettres.
Art. 65. S'il s'agissait de quelque affaire de famille qui dt
tre secrte, l'lve le dclarera au directeur, qui fera crire la
lettre sous ses yeux.
Aht. 66. Tout domestique qui se chargerait clandestinement
des lettres de quelque lve, sera renvoy sur-le-champ.
Maladies.
Art. 67. Si un lve se trouve incommod, il prviendra son
matre de quartier, qui fera avertir, le plus tt possible, le mdecin
ou le chirurgien. S'il est reconnu que l'lve doive tre envoy
l'infirmerie, le mdecin en donnera avis au directeur ou au chef
de l'enseignement. L'entre de l'infirmerie est interdite tout
lve, hors les cas de maladie.
Principe.
Art. 68. La subordination tant l'me de la discipline, elle
doit tre telle, qu'un lve ne rponde jamais l'ordre qui lui
sera donn par un suprieur ; son devoir est d'obir sur-le-champ,
sauf lui faire ensuite ses reprsentations ce mme suprieur,
qui sera toujours prt les couter quand elles seront raisonna
bles.
Sorties.

Art. 69. Aucun lve, mme pensionnaire, ne pourra sortir V


du collge, sous quelque prtexte que ce soit.
Art. 70. Ceux des lves qui seront convaincus d'tre sortis,
ne seront plus reus dans le collge.
Art. 71. Tout individu attach a la maison, convaincu d'avoir
facilit, autoris ou favoris une vasion , cessera d'tre employ
dans le collge.
Peines et rcompenses.
Art. 72. Les peines seront proportionnes la nature et la
gravit des fautes. Elles consisteront dans des privations, soit

288

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

d'une partie de la nourriture, soit de rcration ou de promenade;


dans les arrts ou la prison ; dans la substitution, pour quelque
temps, d'un bonnet ou d'un habit de bure, au chapeau et l'habit
uniformes.
Cette dernire peine s'appliquera plus particulirement la
ngligence dans le soin des habits, la privation d'une partie de la
nourriture, aux dgradations de toute espce qui pourraient tre
commises.
Art. 73. Les peines lgres, telles que les arrts, la privation
de la rcration, pourront tre ordonnes par tous les matres.
Les autres ne le seront que par le directeur ou le chef de l'ensei
gnement.
Art. 74. Aucun lve ne sera renvoy qu'en vertu d'une d
cision du Ministre de l'intrieur.
Art. 75. Les grades tant la rcompense du travail , de la
conduite et des succs dans les exercices militaires, la nomination
en sera faite dans chaque division par le directeur, d'aprs un
rapport sign du matre de quartier, du chef de l'enseignement et
de l'instructeur.
Art. 76. Si un grad ne rpondait pas la confiance qui lui
a t accorde, il serait remplac dans la mme forme qu'il a t
nomm.
Art. 77. A la fin de chaque anne, il y aura un exercice public
d'armes, et des prix seront dcerns.
Il v aura aussi des prix pour la bonne conduite et l'exactitude
remplir tous les devoirs prescrits par le prsent rglement.
Et afin que les lves n'aient aucun prtexte de manquer aux
dispositions de ce mme rglement, il en sera remis un exemplaire
chacun d'eux.
TITRE IV.
INSTRUCTION.
Inspecteur gnral.
Article 1er. Il sera nomm un inspecteur gnral, charg, au
nom du Gouvernement, de surveiller les tablissements dpen
dant du Prytane, dans toutes les parties qui concernent l'instruc
tion. Il rendra compte au Ministre de l'intrieur, et pourra pro
poser les amliorations qu'il croira ncessaires ou utiles.
Il fera sa visite une fois tous les trois mois.
Art. 2. Au commencement de chaque anne, le directeur et

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

281)

les professeurs se concerteront pour dresser le tableau des livres


lmentaires qui devront tre mis entre les mains des lves de
chaque classe. Ils exposeront en mme temps le plan et la mthode
qu'ils se proposent de suivre dans leur enseignement.
Le tableau et les plans seront soumis l'inspecteur gnral, et
adresss, revtus de son approbation, au Ministre de l'intrieur
qui en autorisera l'impression.
Division de l'instruction.
Art. 3. L'instruction dans les collges de Paris, de Saint-Cyr
et de Saint-Germain, sera divise en deux grandes sections : la
premire, des enfants ayant moins de douze ans; la seconde, des
jeunes gens au-dessus de cet ge.
Premire section.
Art. 4. La premire section recevra une ducation com
mune : elle sera partage en trois classes au moins, composes de
vingt-cinq lves, et qui porteront le nom de premire, deuxime
et troisime classe.
Art. 5. On apprendra dans la premire, lire, crire,
chiffrer et les premiers lments de la grammaire ;
Dans la seconde, les quatre premires rgles de l'arithmtique,
l'orthographe et les principes de la langue latine ;
Dans la troisime, les fractions, les parties plus leves de
l'arithmtique, les principes de la langue latine appliqus l'ex
plication des auteurs les plus faciles, tels que De viris ittuslribus
Rom, Phdre, Cornlius Nepos , Setecl profanis, les ptres
de Cicron, etc.
Art. 6. Pour exercer la mmoire des lves des trois classes,
on leur fera apprendre des fables franaises et latines , les premiers
lments de l'histoire ancienne, de la gographie et de l'histoire
naturelle, auxquels on ajoutera un recueil d'actions de vertu et I
d'hrosme, propres inspirer la jeunesse des sentiments de l
patriotisme et de morale.
Art. 7. Ces diverses leons seront distribues dans le cours
des trois classes, de manire former successivement, pour
chaque partie, la lin de la troisime classe, un corps d'enseigne
ment aussi complet que le comporte l'ge des lves.
Art. 8. La premire demi-heure de chaque classe sera em-%
ploye rciter les leons qui auront d tre apprises par cur.
19

290

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

On apportera le plus grand soin ce que les lves les rcitent


avec intelligence, d'une manire nette, distincte et suivie, sans
chercher ce qu'ils doivent dire, et rpter les mmes mots.
La leon commencera toujours par un trait de vertu ou d'h
rosme.
Art. 7. Le neuf dechaque dcade, il sera fait une rptition
gnrale de toutes les leons qui auront t apprises dans le cou
rant de cette mme dcade
Art. 10. La classe du matin sera spcialement consacre aux
leons de grammaire et de langue latine ; celle du soir aux leons
de calcul.
Seconde section.
Art. 11. La seconde section, qui comprend les jeunes gens
au-dessus de douze ans, sera divise entre les lves destins, soit
la carrire civile, soit la carrire militaire.
Art. 12. L'inspecteur gnral, dans une inspection qui aura
lieu cet effet, dterminera cette division, d'aprs la dclaration
du chef de l'enseignement et des professeurs, et le vu manifest
par les parents.
lude des lves destins la carrire civile.
Art. 13. Les lves destins la carrire civile seront distrihus en quatre classes, dont deux d'humanits, la troisime de
rhtorique et la quatrime de philosophie.
Art. 14. Dans la premire classe d'humanits, les lves apv- , prendront les lments de la langue grecque, en sorte qu'avant la
fin de l'anne, ils soient en tat d'expliquer les Fables d'sope et
( les Dialogues les plus aiss de Lucien.
Mais leur principale tude sera celle de la langue latine, avec
laquelle ils auront t familiariss dans les classes de la premire
section.
Ils pourront expliquer Quinle-Curce, les Commentaires de Csar,
I les Traits de la vieittesse et de l'amiti de Cicron, les Mta
morphoses d'Ovide, les glogues de Virgile, etc. ; et pour les
former l'intelligence des poies, on leur apprendra les principes
de la prosodie latine, et la mythologie.
On exercera leur mmoire en leur faisant continuer l'tude de la
gographie, pour laquelle ils composeront eux-mmes des cartes;
en leur faisant apprendre l'histoire grecque cl romaine , et des
morceaux choisis des auteurs latins qu'ils auront expliqus.

'

NOTES ET riCES JUSTIFICATIVES.

291

Art. 15. Dans la deuxime classe d'humanits, les lves con


tinueront l'tude des auteurs de l'antiquit, tels que Lucien , Plutarque (Vie des Hommes illustres), Satuste (Conjuration de Catilina), avec les Oraisons de Cicron prononces cette occasion ;
Tite-Live, Tacite, les Gorgiques de Virgile avec la traduction de
Detitte, et Horace.
Gographie, Histoire de France.
Art. 16. Dans la classe de rhtorique, on leur enseignera
les principes gnraux de l'art oratoire, appliqus quelques dis
cours de Cicron et de Dmosthne, aux harangues des historiens
latins intitules Conciones, aux oraisons funbres de Turenne par
Flchicr, de Cond par Bossuet, etc.
Ils verront Vnide de Virgile, quelques chants de Vlliade, VArt i
potique d'Horace et celui de Hoileau compars.
Ils seront exercs a la dclamation, et des compositions pro
pres former leur style et dvelopper leur imagination.
Art. 17. Dans la classe de philosophie, ils seront forms
l'art de raisonner par les principes de la dialectique, tirs de lu
Logique de Dumarsais ou de Condittac ; par des analyses des
meilleurs ouvrages philosophiques de l'antiquit, tels que le Trait
des devoirs de Cicron et autres, tant anciens que modernes.
Ils exposeront la marche de l'auteur, les principes qu'il pose,
les preuves qu'il emploie, les consquences qu'il dduit.
On leur donnera des questions sur des sujets propres exercer
leur jugement, en faisant traiter l'affirmative par les uns, et la n
gative par les autres.
Les lves seront libres de traiter ces questions en latin comme
en franais.
Quelques-uns des lves pourront tre chargs de rsumer ces
questions, de discuter les raisons pour et contre, et de prononcer.
Enfin, pour donner leur jugement une plus grande rectitude,
ils ajouteront ces exercices un cours de gomtrie lmentaire.
tudes des lves destins la carrire militaire.
Art. 18. -- Les lves destins la carrire militaire seront par
tags, dans l'ordre de leurs progrs, en trois classes au moins.
Dans la premire, ils apprendront l'algbre, la gomtrie tho
rique et pratique, et l'application de l'algbre la gomtrie com
prenant les quations de la droite et du cercle, et la construction
des quantits littrales du premier degr.
Dans la seconde, les deux trigonomtries rectiligne elsphriqi.e

292

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

avec leurs applications la leve des plans, et les sections co


niques.
Dans la troisime, la statique, les lments d'astronomie, de
fortification, de physique et de chimie, et les manuvres du canon.
Dispositions gnrtes.
Art. 19. On dterminera chaque anne la classe laquelle
chacun des lves des diffrentes sections doit appartenir.
Quiconque n'aurait pas les connaissances suffisantes pour passer
une classe suprieure, resterait dans la mme classe.
Celui qui montrerait des dispositions distingues, et qui aurait
acquis des connaissances plus que suffisantes, pourrait franchir
la classe qui suit immdiatement, et passer dans une plus leve.
Art. 20. D'aprs l'ordre gnral tabli plus haut, les lves
entreront en classe deux fois par jour sous les mmes professeurs.
Cependant, pour faciliter aux lves en philosophie les moyens
d'tudier la gomtrie, ils ne suivront que le matin le professeur
de philosophie, et ils prendront le soir des leons du professeur
de la troisime classe de mathmatiques, qui fera pour eux un cours
particulier. Rciproquement, les lves de cette dernire classe
iront sous le professeur de philosophie, qui leur fera un cours
particulier de gographie, d'histoire, de morale et de dialectique
applique l'art d'crire.
Langues attemande et anglaise.
Art. 2t. Outre les objets d'enseignement ci-dessus dsigns,
les lves de la section civile et militaire apprendront les langues
allemande et anglaise.
Art. 22. Ces deux classes seront ouvertes le soir, depuis cinq
heures et demie jusqu' sept heures et demie.
Art. 3. Les lves de la section civile apprendront d'abord
l'allemand, et les lves de la section militaire, l'anglais.
Art. 4. Le cours pour chaque langue sera de deux ans, au
bout desquels les lves de la section civile apprendront l'anglais,
et ceux de la section militaire, l'allemand.
Art. 25. Les lves ne prendront de leons que tous les deux
jours.
Elles seront d'une heure pour chaque division de vingt- cinq
lves.
Deux divisions entreront successivement un jour, et deux autres
le jour suivant.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

293

Leons d'armes et de danse.


Art. 26. Il sera donn aux lves de la seconde section, des
tins la carrire civile ou militaire, des leons d'armes et dev7
danse.
Ces leons ne se prendront que dans le temps des rcrations :
elles auront lieu surtout les jours de cong; elles seront distri
bues par division de vingt-cinq lves.
Art. 27. En consquence des dispositions prcdentes, il y
aura :
1 Pour la premire section, compose des lves au-dessous de
douze ans, trois professeurs, ainsi dnomms :
1 Professeurs d'lments ;
2 Professeur de. grammaire franaise ;
3 Professeur de grammaire latine ;
Un matre de dessin ;
Un matre d'criture.
2 Pour la seconde section, compose des lves au-dessus de
douze ans :
Section civile.
Quatre professeurs, savoir :
1 Deux professeurs d'humanits, qui feront chacun un cours
de deux ans ;
2 Un professeur de rhtorique ;
3' Un professeur de philosophie.
Section militaire.
Trois professeurs, savoir :
i* Deux professeurs de mathmatiques, qui feront chacun un
cours de deux ans ;
2 Un professeur de mathmatiques appliques.
Sections civile et militaire runies.

1 Un professeur de langue allemande ;


2 Un professeur de langue anglaise ;
3 Un professeur de dessin ;
4* Un matre d'criture,
5 Un matre d'armes,
6* Un matre de danse.

294

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

Art. 28. Les leons d'criture et de dessin eront donnes


sparment, de deux jours l'un, aux lves des deux sections civile
et militaire; en sorte que, pendant que la section civile prendra
la leon d'criture, la section militaire prendra celle de dessin ; et
rciproquement tour tour.
Art. 29. Il y aura composition dans chaque classe au moins
une fois par mois.
Les lves qui auront obtenu les deux premires places, seront
dcors.
Art. 30. Les classes vaqueront depuis le 1er fructidor jusqu'au
2 vendmiaire.
Art. 31. Dans le courant de thermidor, il y aura des compo
sitions gnrales dans toutes les classes, et des examens publics
sur toutes les parties de l'instruction.
Les jours consacrs ces examens seront fixs par l'inspecteur
gnral, et distribus de manire qu'il puisse assister tous.
Art. 32. La distribution solennelle des prix se fera au collge
de Paris le 27 thermidor, Saint-Cyr le 28, Paint-Germain le 29.
Art. 33. Il y aura une bibliothque dans chaque tablissement;
elle sera essentiellement compose de livres analogues l'instruc
tion qu'y reoivent les lves. Elle n'excdera pas deux mille vo
lumes.
Le catalogue des bibliothques de chaque collge sera imprim,
et annex au prsent rglement.
TITRE V.
TERME DES TUDES.
Article Ier. Le terme des tudes pour tous les lves, et de
leur rsidence au collge, est (Ix dix-huit ans accomplis.
Sortie du cottge.
Art. 2. La Rpublique n'abandonne pas eux-mmes, au
sortir du collge, ceux dont elle a recueilli l'enfance, et qu'elle a
pris soin de former et d'instruire a ses frais ; elle veille leur
avancement futur, et leur assure des emplois dans la carrire la
quelle ils ont t destins.
Rcompenses.
Art. 3. Si les lves, dans la carrire civile, se consacrent
l'administration, ils seront placs, ou dans les corps de l'adminis

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

295

tration de la guerre et de la marine, ou dans les bureaux des Mi


nistres, des Prfets, etc., ou dans les coles des mines, des ponts
et chausses, etc.
Si c'est la jurisprudence ou la mdecine, ils auront des \
places d'lves qui seront cres cet effet dans les coles sp
ciales.
Ceux enfin qui dsireraient se vouer l'instruction publique, v"
pourront tre employs dans les collges, d'abord comme sup
plants, puis comme matres de quartier, et ensuite comme pro
fesseurs, etc.
Aht. A. Si les lves sont destins la carrire militaire, ils
auront des places de sous-lieutenants dans l'infanterie, ou seront
admis concourir aux examens pour obtenir des emplois dans le
gnie, l'artillerie ou la marine.
Art. 5. Il pourra tre cr, par an, huit ou dix pensions de
200 francs chacune, distribues entre les diffrents collges, pour
tre dcernes aux sujets sortants qui se seront le plus distingus.
SUPPLMENT
Pour le cottge de Compigne au rglement gnral du Prytanc.
TITRE Ier.
COLLGE DE COMPIGNE.
Article 1er. Toutes les dispositions prescrites dans les
titres I, II et III du prsent rglement, sont applicables au collge
de Compigne, sauf les exceptions suivantes.
Trousseau.
Art. 2. Les lves salaris seront reus en entrant au collge
avec le trousseau dont ils se trouveront porteurs.
Ce qui pourrait leur manquer, sera fourni par le Gouvernement.
Art. 3. Chaque lve aura :
Un surtout de drap gris-de-fer, collet et parements rouges,
boutons blancs,
Deux soubrevestes et deux pantalons garnis de cuir, de la
mme toffe que le surtout,
Deux caleons,
Six chemises,
Six mouchoirs,

296

HISTOIRE DES COLES DRTS ET MTIERS.

Deux cravates noires,


Quatre paires de bas, dont deux de fil et deux de laine,
Quatre bonnets de nuit,
Un chapeau,
Un bonnet de police,
Deux peignes,
Deux paires de souliers,
Deux paires de draps,
Six serviettes.
Art. i. Les pensionnaires fourniront en entrant tous les effets
dsigns dans l'article prcdent.
Ces effets seront entretenus et renouvels aux frais du Gouver
nement.
TITRE II.
POLICE.
Article 1er. Les lves seront accoutums se servir euxmmes ; ils nettoieront leurs souliers, feront leurs lits, balaieront
leur dortoir, leur salle d'tude, et se serviront tour tour au r
fectoire.
En consquence, il n'y aura dans le collge que les domestiques
ncessaires au service de la cuisine, avec deux hommes de peine
pour entretenir la propret dans les classes et les ateliers, et faire
tous. les gros ouvrages de la maison.
Art. . Pour vaquer ces diffrentes fonctions, chaque divi
sion passera dans son dortoir sept heures trois quarts du matin ;
un des lves restera pour balayer la salle d'tude, et il ira rejoin
dre le plus tt possible sa division au dortoir, pour faire son lit.
Art. 3. Trois lves balaieront le dortoir aprs que tous les
lits auront t faits. Les lves rempliront successivement ces di
verses fonctions. Les grads, aprs avoir fait leur lit, hteront
ceux qui seraient en retard; ils surveilleront le balayage, dont
eux seuls sont exempts.
Art. i. Cet exercice doit tre fait dans le plus grand silence,
et rgl de manire que toutes les divisions soient rendues avant
huit heures un quart au rfectoire pour le djeuner.
Art 5. A dner et souper, il y aura un lve charg de ser
vir sa division.
Art. 6. Les lves servants seront nomms tour tour par le
maitre de quartier, qui en donnera la note au chef de renseigne
ment. Les lves nomms seront de service pendant cinq jours ;
les grads seront exempts du service des tables.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

297

Art. 7. Les lves servants et le lecteur prendront leur repas


aprs que leurs camarades seront sortis du rfectoire; ils seront
servis par un domestique de la cuisine. Un des matres qui aura
surveill le service pendant le repas, prsidera leur table, et
dnera ou soupera avec eux. Aussitt que le repas sera fini, chacun
d'eux, sous la conduite du matre, ira rejoindre sa division.
TITRE III.
INSTRUCTION.
Article 1er. L'instruction sera divise en deux grandes sec
tions, l'une des enfants au-dessous de douze ans, l'autre des jeunes
gens au-dessus de cet ge.
Premire section.
Art. 2. Dans la premire section , deux divisions de vingtcinq lves pourront former une classe.
Le nombre des classes sera rgl suivant cette proportion, et
pourra tre port jusqu' quatre.
Art. 3. Dans la premire classe, les lves apprendront lire,
crire, chiffrer ;
Dans la deuxime, les quatre premires rgles de l'arithmtique,
et les premiers lments de la grammaire franaise ;
Dans la troisime, les fractions, les parties plus leves de l'arith
mtique, la gographie, la grammaire franaise, le dessin.
Art. 4. Si le nombre des lves de cette section exigeait une
quatrime classe, elle pourra tre tablie comme supplmentaire
des trois classes ci-dessus dsignes.
Seconde section.
Art. 5. Cette deuxime section sera partage en deux divi
sions, l'une des jeunes gens destins exercer les arts mcaniques,
l'autre des jeunes gens destins la marine.
Art. 6. L'inspecteur gnral, dans une inspection qui aura
lieu cet effet, dterminera cette division d'aprs la dclaration
du chef de l'enseignement et des professeurs.
Division des lves destins aux arts mcaniques.
Art. 7. Les lves destins aux arts mcaniques seront di
viss en deux ou trois classes ; ils continueront apprendre lire,

298

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIEttS.

cri-e, l'orthographe, le calcul, le dessin sous le rapport des


arts et mtiers.
Art. 8. On mettra entre les mains de ces lves et de ceux
de la premire section, un recueil d'actions de vertu, propre
leur inspirer des sentiments de morale et de patriotisme.
Art. 9. A quatorze ans, ils seront mis en apprentissage chez
des matres particuliers, d'une habilet et d'une probit reconnues.
Ils feront partie des lves du collge pendant toute la dure de
leur apprentissage, qui n'excdera pas trois annes. Chaque maitre
rendra compte l'administration gnrale, des progrs et de la
conduite des lves qui lui auront t confis.
Art. 10. A la fin de l'apprentissage, ils pourront tre placs,
soit dans les manufactures nationales, soit dans les ateliers de terre
et de mer de la Rpublique.
Divison des lves destins la marine.
Art. il. Les lves destins la marine seront diviss en
trois classes :
Dans la premire, ils apprendront la gographie, l'uranographie,
la composition des cartes marines et le dessin ;
Dans la deuxime, la gomtrie et l'algbre ;
Dans la troisime, la thorie des logarithmes, l'usage des tables,
et les lments d'astronomie.
Dans la deuxime et la troisime classe, les lves continueront
l'tude de la gographie, de la composition des cartes et du dessin.
Art. 12. On mettra entre les mains des lves les vies des
plus illustres marins, dont ils rendront compte de vive voix et par
crit.
Art. 13. Le terme des tudes pour les lves de cette division,
et de leur rsidence au collge, est fix l'ge de quinze ans ac
complis.
En sortant du collge, ils seront mis la disposition du Ministre
de la marine, pour tre employs sur les vaisseaux de la Rpu
blique, conformment aux connaissances dont ils auront fait preuve
dans les examens.
Art. l4. Chaque anne, il sera fait un examen des lves du
collge, en prsence de l'inspecteur gnral.
Les huit ou dix lves qui auront montr le plus d'aptitude aux
sciences, seront dsigns au Ministre de l'intrieur, lequel, d'aprs
le compte qui lui aura t rendu par l'inspecteur gnral, pourra
les faire passer dans les autres collges du Prytane.

PiOTKS ET PICES JUSTIFICATIVES.

299

Ces examens auront lieu au commencement de la troisime d


cade de thermidor.
Le 1er fructidor se fera la distribution solennelle des prix.
Abt. 15. Les classes vaquent depuis le 1er fructidor jusqu'au
2 vendmiaire.
Art. 16. En consquence des dispositions prcdentes, il y
aura :
1* Tant pour les lves deJa premire section que pour ceux
destins aux arts mcaniques :
.Six instituteurs, au plus, qui porteront les noms de premier,
deuxime, troisime, etc., instituteur, selon la classe laquelle
chacun d'eux appartiendra ;
2 Pour les lves destins la marine :
Trois professeurs, savoir :
Un professeur de gographie nautique,
Un professeur de mathmatiques,
Un professeur de mathmatiques appliques ;
3 Deux professeurs de dessin.
Le Ministre de l'intrieur,
ChaPtal.
Lettre du premier Consul au Ministre de l'intrieur.
Paris, 27 messidor an IX de la Rpublique.
J'ai lu, citoyen Ministre, le rglement gnral pour les collges
dpendant du Prytane J'en approuve les dispositions ; elles me
paraissent propres remplir le but que se propose le Gouver
nement.
Je vous salue.
Sign BonaParte.

note D, page 46.


ORDONNANCE DU ROI
Contenant une nouvetle organisation des coles royales d'arts
et mtiers de Chlons-sur-Marne et d'Angers.
Au chteau des Tuileries, le 31 dcembre 1826.
CHARLES, par la grce de Dieu, Roi de France et de Navarre,
tous ceux qui ces prsentes verront, salut.
Vu l'ordonnance royale du 26 fvrier 1817, relative l'organisa

300

HISTOIRE DES COLES DARTS ET MTIE1\S.

lion des coles royales d'arts et mtiers de Chlons-sur-Marne et


d'Angers ;
Voulant ramener ces coles leur vritable destination, qui est
d'enseigner spcialement la thorie et la pratique ncessaires pour
former des chefs d'atelier et de bons ouvriers ;
Sur le rapport de notre Ministre Secrtaire d'tat au dparte
ment de l'intrieur,
Noos avons ordonn et ordonnons ce qui suit :
CHAPITRE 1".
LVES.
Article. 1er. Le nombre des lves dans les coles royales
d'arts et mtiers est fix six cents, dont quatre cents Chlons
et deux cents Angers.
Art. 2. Seront, dans ce nombre, la charge de l'tat :
Cent cinquante, pensions entires,
Cent cinquante, trois-quarts de pension,
Cent cinquante, demi-pensions ;
Et en outre soixante-quinze bons de dgrvement d'un quart de
pension, pour servir de rcompense et d'encouragement ceux
des lves qui s'en seront montrs dignes par leurs progrs et
leur bonne conduite.
Les pensions entires, les trois-quarts de pension, les demipensions et les bons de dgrvement, seront rpartis entre les
deux coles, dans la proportion des deux tiers pour celle de
Chlons et d'un tiers pour celle d'Angers.
Art. 3. La pension entire demeure fixe cinq cents francs
par an.
Art. 4. Les lves seront nomms par notre Ministre de l'in
trieur.
Continueront tre rserves pour chaque dpartement, sur la
prsentation du prfet, une place pension entire, une troisquarts de pension et une demi-pension.
La Socit d'encouragement pour l'industrie nationale conser
vera aussi la prsentation huit places pour l'cole de Chlons,
savoir : six, pension entire, et deux, trois-quarts de pension.
Art. 5. A l'avenir, l'ge d'admission auxditcs coles sera
depuis treize jusqu' quinze ans rvolus.
Nul ne pourra tre reu qu'aprs avoir subi au chef-lieu du
dpartement de son domicile, par les soins du prfet, un examen

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

301

qui devra constater qu'il sait lire et crire correctement et qu'il


connat les quatre premires rgles de l'arithmtique.
CHAPITRE II.
AD MINI S T RAT ION.
Art. 6. Chaque cole aura :
Un directeur,
Un chef des travaux,
Un matre des tudes,
Un administrateur,
Un conome,
Un garde-magasin des ateliers,
Des professeurs de mathmatiques,
Et des chefs d'atelier.
Art. 7. Un aumnier sera charg du service religieux.
Art. 8. Les professeurs de mathmatiques seront au nombre
de six pour l'cole de Chlons, et de trois pour celle d'Angers.
Le nombre des chefs d'atelier sera de six pour la premire de
ces coles, et de cinq pour la seconde.
Chaque chef d'atelier aura pour aide un sous-chef ouvrier.
Art. 9. Le conseil des dpenses tabli par l'article 6 de l'or
donnance du 26 fvrier 1817, continuerai proposer, dbattre et
rgler les dpenses de l'cole, sauf celles qui sont propres aux
ateliers, lesquelles seront proposes, dbattues et rgles par un
conseil spcial, sous le nom de conseil des atetiers. Celui-ci rglera
tout ce qui aura rapport aux achats des matires, fabrication et
vente des produits. Les inventaires et comptes gnraux seront
arrts annuellement par lesdits conseils et soumis l'approbation
de notre Ministre de l'intrieur.
Art. 10. Le conseil des dpenses sera compos du directeur,
qui le prsidera, du matre des tudes, de l'administrateur et de
l'conome.
Le conseil des ateliers sera compos du directeur, prsident,
du chef des travaux, de l'administrateur, et du garde-magasin des
ateliers.
Art. 11. L'autorit suprieure du directeur s'entendra tou
tes les parties de l'cole ; il dirigera les oprations des conseils
et en aura la responsabilit.
Art. i. Les attributions du chef des travaux et du matre
des tudes seront distinctes et indpendantes entre elles.

302

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

Le premier sera charg de l'instruction pratique des ateliers et


des travaux qui en dpendent, ainsi que de la confection et des
dbouchs des produits. Le garde-magasin des ateliers lui sera
subordonn pour l'excution des achats , fournitures et ventes
arrts au conseil des ateliers.
Le second sera charg de l'enseignement thorique et de l'ins
pection des classes et des salles d'tude. Il aura de plus la police
et le maintien de la discipline dans toute l'cole. Les personnes
employes la surveillance ou au service lui seront subordonnes.
Le chef des travaux et le matre d'tudes prendront les ordres
du directeur et lui rendront compte, chacun en ce qui le concerne.
Art. 13. L'administrateur sera comptable, et devra, en con
squence, fournir un cautionnement, lequel sera rgl par notre
Ministre de l'intrieur.
L'conome, charg des approvisionnements autres que ceux qui
concernent les ateliers, et le garde-magasin des aleliers, charg
des achats et des ventes qui s'y rapportent, seront subordonns
l'administrateur pour leur comptabilit particulire.
Art. 14. Le directeur de chaque cole sera nomm par nous.
Les autres fonctionnaires seront la nomination de notre Mi
nistre de l'intrieur, qui pourra, en outre, des fonctions et emplois
numrs aux articles prcdents, nommer, sur prsentation du
directeur, les aides et commis qu'il jugera indispensablement
ncessaires aux besoins du service.
CHAPITRE UI.
INSTRUCTION.
Art. 14. L'instruction ordinaire dans les coles durera quatre
annes. Le temps, qui y sera journellement consacr, se divisera en
deux parties : la premire, embrassant les deux tiers de sa dure,
appartiendra, aux travaux manuels et au dessin linaire; la seconde,
embrassant l'autre tiers, l'instruction thorique.
Art. 16. L'instruction thorique comprendra : l'arithmtique,
les lments de gomtrie et de trigonomtrie, la gomtrie des
criptive, avec leurs applications aux tracs de charpentes, aux
engrenages, etc., la mcanique industrielle ; les notions princi
pales des sciences physico-chimiques appliques aux travaux de
l'industrie, et l'exposition des recherches sur la force et la rsis
tance des diffrents matriaux de construction.
Art. 17. Les cours de mathmatiques seront diviss en cinq
classes.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

303

Art. 18. Les travaux manuels sont fixs aux arts et mtiers de
Charron,
Charpentier et menuisier,
Forgeron,
Limeur et ajusteur,
Tourneur en bois,
Tourneur en mtaux,
Monteur de machines,
Mouleur,
Fondeur de fer au creuset et la Wilkinson,
Fondeur de cuivre au creuset.
Art. t9. Ces diffrents arts et mtiers seront classs dans six
ateliers spciaux Chlons, et dans cinq Angers.
Art. 20. Chaque lve, ds son entre l'cole, sera plac n
dans celui des ateliers qui paratra convenir le mieux son in- \
struction et ses forces physiques. Il y restera l'essai jusqu' la 1
fin de la premire anne scolaire. Au commencement de la seconde,
il sera class dfinitivement dans l'atelier pour lequel on lui recon-
natra le plus d'aptitude, sauf les dispositions ci-aprs.
Art. 2t. A la fin de chaque anne, un jury compos des
principaux fonctionnaires de l'cole, et nomm par notre Ministre
de l'intrieur, examinera chaque lve, et prononcera tant sur le
classement prescrit par l'article prcdent que sur la promotion
d'une classe l'autre dans l'instruction thorique.
Art. 22. A la lin de la troisime anne, chacun des lves
qui auront atteint ce terme, sera soumis un examen pratique et
thorique devant le mme jury. Ceux qui, dans cette preuve,
seront jugs en tat de recevoir un degr d'instruction de plus,
pourront tre antoriss travailler dans plusieurs ateliers.
Art. 23. A l'cxpiration de la quatrime anne, un jury sp
cial, galement nomm par notre Ministre de l'intrieur, exami
nera les lves qui auront fini leur instruction ordinaire l'cole,
et proposera d'autoriser un certain nombre de ceux qui se seront
fait remarquer par leur capacit et leur bonne conduite, y rester
encore une anne.
Dans aucun cas, cette liste de proposition ne pourra excder la
moiti des lves de la quatrime anne d'tudes, sans distinction
de ceux aux frais de l'tat ou au compte de leurs parents.
Le jury dterminera quels ateliers ces mmes lves pourront
frquenter pendant leur cinquime anne, ou s'ils doivent tre
admis dans tous indiffremment.
A l'expiration de la cinquime anne, et aprs un nouvel examen,

304

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

<

le jury spcial pourra proposer notre Ministre de l'intrieur d'en


voyer un certain nombre des lves, les plus distingus, dans les
( principales manufactures du royaume, pour y complter leur in
struction, et o ils seront aux frais de l'tat pour une anne : ces
rcompenses, s'il y a lieu de les accorder, ne pourront, chaque
anne, excder le nombre de dix pour les deux coles.
/ Art. 24. Les leons d'criture et de grammaire franaise
( concourront avec l'tude de l'arithmtique pendant la premire
anne. Le dessin des machines, des ornements d'architecture et
du lavis, le seul admissible dans les coles, sera enseign pendant
tout le temps de l'instruction.
Il y aura dans chaque cole, pour l'un et l'autre enseignement,
des matres particuliers, qui seront nomms ainsi qu'il est rgl
pour les autres professeurs.
Art. 25. L'instruction religieuse sera donne par l'aumnier
aux jours et heures qui seront fixs par le directeur.
Art. 26. L'instruction, soit thorique, soit pratique, ne pourra
s'tendre d'autres tudes qu' celles qui sont dtermines par
les dispositions ci-dessus. Aucun matre externe ne pourra tre
introduit ni tolr sous aucun prtexte. Aucun lve externe ne
pourra tre admis aux cours ni aux travaux des coles.
DISPOSITIONS GNRALES.
Art. 27. Notre Ministre de l'intrieur fera les rglements
ncessaires, soit pour l'excution de la prsente ordonnance, soit
pour la discipline des coles, et prendra les mesures transitoires
qu'il jugera utiles l'accomplissement des nouvelles dispositions.
Art. 28. Notre Ministre Secrtaire d'tat au dpartement de
l'intrieur, est charg de l'excution de la prsente ordonnance,
qui sera insre au Bulletin des lois.
Donn en notre chteau des Tuileries, le 31 dcembre de l'an
de grce 1826, et de notre rgne le troisime.
Sign CHARLES.
Par le Roi :
Le Minisire Secrtaire d'tat au dpartement de fintrieur,
Sign Corbire.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVE*.

305

RGLEMENT DES COLES


Le Ministre Secrtaire d'tat au dpartement de l'intrieur,
Vu l'article 27 de l'ordonnance du Roi du 31 dcembre 1826,
Arrlte le rglement suivant, pour tre excut dans les coles
royales d'arts et mtiers de Chlons et d'Angers.
CHAPITRE 1".
PERSONNEL des coles.
Ier. Du Directeur.
Article Ier. Le directeur de l'cole, nomm par le Roi, est
le premier fonctionnaire et le seul chef de l'tablissement: il en a
la responsabilit. Tous les autres fonctionnaires, agents et em
ploys lui sont.subordonns.
Art. 2. Le directeur assure, dans toutes les parties, l'excu
tion des rglements, arrts, instructions et ordres du ministre: il a
seul la correspondance avec le Ministre.
Art. 3. lia seul le droit d'accorder aux lves la permission
de s'absenter de l'cole, lorsque des circonstances graves l'exi
gent; il est tenu, en ce cas, d'en rendre compte au Ministre imm
diatement.
Art. 4. Il choisit et peu renvoyerles surveillants ordinaires, la
charge de rendre compte du tout au Ministre. Les domestiques sont
son choix exclusivement; il les congdie lorsqu'il le trouve con
venable.
Art. 5. Il est spcialement autoris: 1* dcider provisoirement
les cas urgents et imprvus, la charge -d'en rendre compte imm
diatement au Ministre ; 2 ordonner les dpenses absolument
urgentes, condition d'exposer ses motifs au conseil des dpenses
ou au conseil des ateliers, suivant la nature de l'objet, leur
premire runion, o il en sera dlibr et dress procs-verbal ;
et le tout sera soumis la ratifiration du Ministre.
Art. 6 11 est expressment tenu de veiller l'exactitude que les
fonctionnaires et employs doivent apporter l'exercice de leurs
fonctions, et d'en rendre compte au Ministre, sous sa responsabi
lit; notamment si les professeurs, chefs ou sous-chefs d'atelier
avaient plusieurs fois pris leur service trop tard, ou l'avaient
abandonn avant l'heure fixe, sans en avoir pralablement obtenu
la permission.
20

306

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Art. 7. Le directeur se fait reprsenter, quand il le juge con


venable, les livres, registres et journaux de tous les employs
chargs de comptes de deniers ou de matires, l'effet d'exa
miner s'ils sont en rgle et jour ; il peut y apposer son visa et
mme y consigner ses observations.
Art. 8. Une fois par trimestre, et plus souvent s'il est nces
saire, il rend au Ministre un compte sommaire de la situation de
l'cole pendant le trimestre prcdent, sous le rapport des dpen
ses, de l'instruction, de la discipline et des travaux des ateliers. Il
fait un rapport immdiat des vnements extraordinaires qui sor
tent de l'ordre commun, et plus forte raison de ceux qui trouble
raient cet ordre.
Art. 9. Tous les six mois, il adresse au Ministre un tableau
gnral des lves, contenant leurs noms, leur ge, leur numro,
la dsignation de leur atelier et de leur classe, avec des notes sur
la conduite et les progrs de chacun d'eux dans le cours du
semestre.
Art. 10. Il correspond avec les pres, mres ou tuteurs des
lves, et les informe, une fois par semestre, de la conduite de
leurs enfants ou pupilles.
Art. 11. Sur sa demande et sur sa prsentation, il est nomm
un secrtaire du bureau de la direction.
Art. 12. En cas d'absence ou de maladie, le directeur est
suppl par le chef des travaux, jusqu' ce que le Ministre ait
donn ses ordres, afin de pourvoir la vacance.
II. Du Chef des travaux.
Art. 13. Le chef des travaux a, sous les ordres du directeur,
la conduite du travail et la' police des ateliers. II surveille, en con
squence, la confection et le dbouch des produits, ainsi que la
stricte excution des rglements et des ordres, en tout ce qui
concerne les ateliers.
Art. l4. Il trace les plans et surveille l'excution des objets
confectionner, suivant que ces plans lui ont t demandes ou
remis par le directeur. Il ne peut, sous aucun prtexte, sans une
nouvelle autorisation du directeur, rien changer aux plans ap
prouvs.
Art. 15. Il s'assure frquemment de la bonne tenue des livres
du garde-magasin des ateliers et des chefs d'atelier, il vise ceuxci au moins une fois par mois.
Art. 16. Il se fait rendre compte, tous les soirs, par les chefs

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

307

d'atelier et par les surveillants de service, de la conduite des lves,


tant dans les ateliers-coles qu'aux travaux, et dans les cours et
corridors des ateliers.
Art. 17. Il remet tous le3 matins au directeur une note d
taille de ce qui s'est pass aux ateliers le jour prcdent ; il joint
l'appui les rapports journaliers qu'il a reus des chefs d'atelier.
Art. 18. La place habituelle du chef des travaux est essen
tiellement aux ateliers, tant de travail qu'ateliers-coles. Il y prend
part la direction de l'instruction et des ouvrages ; il s'assure de
l'exactitude des chefs et sous-chefs : l'annotation des retards et
des absences non autorises fait partie, sous sa responsabilit, du
rapport journalier qu'il doit remettre au directeur.
Art. 19. En cas d'absence ou de maladie du chef des travaux,
il est momentanment suppl par le garde-magasin des ateliers,
en ce qui concerne les travaux courants et la surveillance des
ateliers.
III. Du MaiIre des ludes.
Art. 20. Le matre des tudes est charg, sous les ordres du
directeur, de diriger l'instruction thorique des classes. Il exerce
en mme temps la police et la discipline de l'cole.
Art. 21. Dans les classes, il veille la parfaite excution du
programme des leons ; il s'assure de l'exactitude des professeurs,
cl en rend compte journellement au directeur ; il lui fait connatre
les retards ou les absences qui auraient eu lieu sans son autorisa
tion.
Art. 22. Il visite les classes, les salles d'tude, les dortoirs,
les rfectoires, la cuisine, les magasins des approvisionnements de
consommation, les salles de police, la prison, etc. Il exerce sa
surveillance sur les employs chargs des divers services, et si
gnale au directeur les ngligences ou les abus ; assiste toujours
aux visites du mdecin ou du chirurgien de l'cole, l'infirmerie
ou ailleurs.
Il remet tous les matins au directeur la note des vnements de
la veille et de la situation gnrale de l'cole, l'exception de ce
qui concerne les ateliers. Il y joint les rapports des professeurs.
Art. 23. Les surveillants sont sous ses ordres immdiats ; il
rgle leur service journalier, rend compte de leur conduite, et
propose au besoin leur renvoi.
11 se fait rendre compte par les surveillants de la conduite jour
nalire des lves aux dortoirs, aux rfectoires, la chapelle,
l'entre et la sortie des classes, aux salles d'tude, aux prome
nades, etc.

308

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Tous les dimanches, avant la messe, il passe une revue gn


rale des lves pour s'assurer de leur tenue et de leur propret.
Art. 24. Autant que faire se pourra, le matre des tudes, s'il
est clibataire, sera log dans l'enceinte des coles.
Art. 5. En cas de maladie ou d'absence du matre des tudes,
il est remplac par un professeur dsign par le directeur, avec
l'approbation du Ministre ; et, quant la police seulement, il peut
tre suppl par le chef des surveillants, si le directeur le trouve
propos.
IV. De l'Administrateur.
Art. 26 L'administrateur est charg de l'conomie et de la
comptabilit de l'tablissement.
Art. 27. Il a sous ses ordres immdiats l'conome et tous les
ouvriers et domestiques. Le garde- magasin des ateliers lui est
subordonn en ce qui concerne sa comptabilit.
Art 28. Il surveille la conservation et l'emploi de tous les
objets, sans exception, qui forment le matriel de l'cole.
Il fait excuter les marchs et tout ce qui est rgl au conseil
des dpenses pour chaque service, ou ce qui a t autoris par le
directeur dans les cas d'urgence.
Il est comptable de tout le mobilier et de tout ce qui concerne
les consommations, sauf son recours contre l'conome. Aucun
des objets destins au service de l'Ecole ou de ses ateliers n'est
appliqu l'usage personnel des fonctionnaires ou employs;
aucun de ces objets ne peut leur tre cd, mme quand ils offri
raient d'en rembourser le prix. Les objets fabriqus dans les
ateliers ne peuvent leur tre vendus.
Art. 29. A chaque sance hebdomadaire du conseil des d
penses, il prsente un tat des recettes de toute nature qu'il a
effectues depuis la sance prcdente, et que le directeur a d
contrler et viser. Il soumet au mme conseil son rapport circons
tanci sur les dpenses et paiements faire ; en consquence de
quoi, les crdits ncessaires lui seront ouverts : il effectue les paie
ments arrts sur ces crdits, dans l'intervalle d'une sance
l'autre; mais toute dpense doit tre faite en vertu d'une dcision
du conseil des dpenses ou aprs une autorisation crite du direc
teur dans les cas urgents prvus par l'article 5.
Art. 30. L'administrateur reconnat et constate les qualits et
prix des fournitures. 11 en fait porter le montant et l'entre aux
registres ce destins. Les factures originales sont annexes aux
pices justificatives ou aux tats nominatifs prsenter au conseil

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

309

des dpenses, l'appui des rapports de l'administrateur; le con


seil vrifie ces pices, et, s'il y a lieu, les liquide au profit des
parties prenantes.
A chaque sance, l'administrateur prsente l'tat des sommes
qu'il a payes: il prsente les quittances de ses paiements; le
conseil les vise en les comparant aux crdits ouverts ou aux auto
risations constates.
Art. 3t. L'administrateur est seul charg de toucher le montant
des ordonnances, mandais, traites, inscriptions au profit de l'cole,
au moyen du visa du directeur, prescrit l'article -29. Il intente
les actions avec l'autorisation du directeur, et fait les poursuites
lorsque la rentre des sommes dues l'cole exige de recourir aux
voies judiciaires.
Art. 32. L'administrateur est expressment charg de fournir
au payeur du Trsor royal des pices justificatives de dpenses
concurrence des sommes qui sont payes l'Ecole sur les fonds
de l'tat. Quand les paiements sont faits titre d'avance, l'admi
nistrateur est tenu de remettre les pices au payeur, au temps
prescrit en ce cas. Il retire de ces titres des rcpisss en honne
forme pour en appuyer son compte annuel.
Art. 33. Les recettes de toute nature faites par l'administra
teur sont verses dans une caisse trois clefs diffrentes, dont
une reste entre ses mains, une dans celles du directeur ei une aux
mains du matre des tudes, comme membre du conseil des d
penses ; cette caisse est place chez l'administrateur, qui en a la
garde et qui en demeure responsable.
Art. 34. Les sommes dont le paiement est autoris en conseil,
pour le service de la semaine, sjnt remises l'administrateur,
sance tenante, et verses dans une caisse dont lui seul a la clef.
Il y dpose aussi les recettes qu'il effectue dans l'intervalle d'une
sance l'autre, et peut, en cas d'urgence, les faire servir aux
paiements autoriss, sauf justifier de l'emploi la premire
runion du conseil des dpenses.
Art. 35. L'administrateur prsente son livre de caisse cha
que sance ; le conseil le vise ; il l'arrte la premire sance de
chaque mois, aprs avoir pralablement vrifi l'tat de la caisse.
Art. 36. Il y a aussi, pour la caisse trois clefs, un registre
double sur lequel les entres et les extractions de deniers sont
portes chaque fois par le directeur, en prsence des membres du
conseil des dpenses, qui en signent l'enregistrement. Un des doubles
de ce registre, qui doit toujours prsenter la situation de ccttc
caisse, reste dans la caisse mme ; l'autre est gard par ledirecteur.

310

HISTOIRE DES COLES d'ARTS ET MTIERS.

Art. 37. L'administrateur fait procder aux inventaires et


bilans annuels, tels qu'ils sont prescrits aux deux paragraphes
suivants, de l'conome et du Garde-Magasin des atetiers.
Art. 38. L'administrateur forme tous les ans le compte dtaill
des recettes et dpenses de l'exercice. Ce compte, appuy des
pices justificatives, ou des rcpisss du payeur pour celles qui
lui ont t remises, est discut et vrifi en conseil des dpenses,
et sign par tous les membres, pour tre transmis au Ministre.
Art. 39. L'administrateur dresse tous les ans le projet du
budget des recettes et des dpenses de l'exercice suivant; il est
discut et arrt dans une runion des conseils de dpenses et
des ateliers, pour tr propos au Ministre.
Art. 40. L'administrateur est tenu de fournir un cautionne
ment, soit en immeubles libres de toute hypothque, soit en rentes
sur l'tat. Ce cautionnement est de 10,000 fr. Chlons et de
8,000 fr. Angers.
V. De l'conome.
Art. 41. L'conome est subordonn l'administrateur.
Art. 42. Il est charg des approvisionnements, de la rcep
tion et de la manutention des objets destins la nourriture, au
vtement, au chauffage, l'clairage, et au mobilier des classes;
de la conservation du mobilier gnral de l'cole, y compris la
bibliothque, et de l'entretien des btiments.
Art. 43. Il enregistre l'entre et la sortie de tous les objets
d'approvisionnement; la sortie n'a lieu que sur des bons de l'administrateur, ou sur ceux de l'architecte pour les matriaux de
construction, quand il y a eu l'autorisation d'en employer des
travaux ordonns.
Art. 44. Chaque lundi, l'conome dresse la feuille des repas
de la semaine ; elle est vise par l'administrateur et approuve par
le directeur ; elle est de suite affiche dans la cuisine, et elle ne
doit subir aucun changement. La nourriture est donne aux sur
veillants ordinaires; aucun autre employ (les domestiques excep
ts) ne peut tre nourri par l'cole, mme en payant pension.
L'adjoint de l'conome et le chef des surveillants peuvent cependant
trenourris, si leurs traitements ont t rgls avec cette condition.
Art.' 45. Le pain et la viande sont livrs jour par jour en
prsence du surveillant de service aux cuisines, lequel en constate
avec l'conome la qualit et le poids.
Art. 46. Tous les huit jours, l'conome soumet son registre
au visa du conseil des dpenses. Tous les six mois, le conseil

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

311

arrte le relev et vrifie les comptes de l'conome pour le


semestre.
Art. 47. Tous les ans, dans la dernire quinzaine du mois de
dcembre, l'conome dresse, en double expdition, un inventaire,
ou rcolement gnral estimatif, des elTets composant le mobilier.
Cette opration est faite ncessairement en prsence de l'adminis
trateur, et sous la surveillance du directeur. L'un et l'autre doivent
certifier cet inventaire avec l'conome. Un double en est transmis
au Ministre.
Art. 48. S'il arrive quelque dgradation, l'conome en rend
compte par crit au directeur et l'administrateur, afin qu'il soit
pourvu la rparation de l'objet dgrad aux frais de qui ap
partient.
Art. 49. Si un objet est entirement dtruit par vtust ou
par accident, l'conome le fait noter par l'administrateur, sur
l'inventaire. Pareille mention y est faite des augmentations de
mobilier survenues dans le courant de l'anne.
Art. 50. Les ouvriers employs la manutention des vivres
ou de l'habillement, et les domestiques, sont sous les ordres
immdiats de l'conome.
Art. 51. Un adjoint peut tre accord l'conome pour l'aider
dans ses fonctions. Cet aide sera spcialement charg de veiller
sur la conservation du mobilier.
S VI. Du Garde-Magasin des atetiers.
Art. 52. Le garde-magasin des ateliers est charg de l'achat
des matires premires, de leur entre dans les ateliers o elles
doivent tre employes, de la sortie des produits, de la mise en
magasin ou dpt pour la vente, enfin des ventes.
Art. 53. Le garde-magasin est charg de toute la compta
bilit relative aux ateliers, y compris celle des parts aux profits,
accordes, comme prime de travail, aux chefs, sous-chefs, aides
des ateliers et aux lves. Il tient les critures qui concernent cette
partie du service, en se conformant aux instructions qui lui sont
donnes, pour les coordonner la comptabilit gnrale de l'cole.
Il surveille la tenue des livres des chefs d'atelier.
Art. 54. Il est subordonn l'administrateur pour tout ce
qui concerne la comptabilit. Il doit immdiatement verser la
caisse de l'cole toutes les recettes qui peuvent lui parvenir.
Art. 55. Il dbat les marchs; mais il ne conclut aucune
acquisition sans la discussion pralable du conseil des ateliers, sauf
ce qui est dit l'article 56.

312

HISTOIRE DES COLES D ADTS ET MTIERS.

Pour l'excution de la disposition ci-dessus, il prsente ce


conseil, tous les huit jours, l'tat de situation des magasins et des
fournitures aux ateliers, propose les achats, soumet au besoin les
chantillons, indique les prix courants avec ses observations. Il
reoit en mme temps les instructions ncessaires relativement
aux travaux excuter et aux ventes faire : le tout comme il est
plus amplement expliqu au paragraphe du Conseil des ateliers.
Le garde-magasin rend compte au conseil en mme temps des
dpenses et recettes concernant les ateliers' faites ou restant
faire. Il prend note des dcisions du conseil pour en suivre l'ex
cution. Celles qui doivent tre excutes la caisse, sont signes
en conseil, liquidation fuite, et communiques l'administrateur
pour s'y conformer.
Art. S6. Dans l'intervalle d'une sance l'autre, le gardemagasin peut tre autoris par le directeur, sur la demande du
chef des travaux, passer des marchs. Mais l'autorisation crite
du directeur, constatant l'urgence , doit tre mise sous les yeux
du conseil des ateliers sa plus prochaine runion , et procsverbal doit en tre rdig.
Art. 57. Tous les ans, dans la dernire' quinzaine de dcem
bre, le garde-magasin dresse un inventaire ou rcolement gn
ral estimatif des meubles, instruments, modles et autres objets
existant demeure dans les ateliers, pour y servir aux travaux ou
l'instruction : ce qui exclut les approvisionnements en nature,
les ouvrages en fabrication ou confeclionns, objet de l'article
suivant. Cette opration est faite ncessairement en prsence du
chef des travaux, sous la surveillance du directeur, et avec l'in
tervention de l'administrateur. Cet tat, fait double, sera certifi
par tous ces fonctionnaires, et annex l'inventaire du mobilier
de l'Ecole ; un double en sera transmis au Ministre
Art. 58 Indpendamment de ce rcolement d'effets, tous les
ans, dans l'intervalle du commencement des vacances, la rentre
de l'cole, il sera dress, par le garde-magasin des ateliers, avec
la surveillance des mmes fonctionnaires, l'inventaire et le bilan
du capital roulant des ateliers ; savoir : des matires premires,
produits en confection, produits vendre, crances actives et
passives, dpendant des ventes et des achats, ainsi qu'il sera dit
au chapitre II, III. Ce bilan, arrt en conseil des ateliers, pas
sera la dlibration du conseil des dpenses, qui pourra y an
nexer les observations dont il le jugerait susceptible. Un double
du tout sera adress au Ministre.
AnT. 59. Le garde-magasin a un adjoint charg, sous lui, de

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

313

la distribution des matires dans les ateliers, du soin du magasin,


et spcialement de la tenue des livres relatifs la comptabilit en
nature, et au mouvement des matires.
VII. De l'Aumnier.
Art. 60. L'aumnier est charg de l'exercice du culte dans
l'intrieur de l'cole et de l'enseignement religieux des lves
catholiques. Il fait, dans la semaine, le catchisme et des instruc
tions religieuses aux lves, les jours et aux heures lixs parle
directeur. Il ne pourra changer ces heures, ni les dispositions
arrtes pour les offices et prires et pour l'enseignement religieux.
Art. 61. Tous les jours de dimanche ou de fte chme, il
clbre la messe. Tous les lves catholiques qui n'auraient pas
eu la permission de s'absenter sont tenus d'y assister; ils sont
galement tenus d'assister aux vpres que fait chanter l'aumnier.
S VIII. Des Professeurs.
Art. 62. Il y a l'cole de Chlons six professeurs de math
matiques, et trois l'Ecole d'Angers. Les cinquime et sixime
professeurs de la premire de ces coles, et un de ceux de la
seconde, seront chargs chacun de deux classes, comme il sera
dit au programme qui fait suite au prsent rglement, sous le n !.
Art. 63. L'enseignement de chaque classe est dtermin par
ledit programme; les professeurs sont tenus de s'y conformer
exactement, et le matre des tudes d'y veiller sous sa responsa
bilit.
Art. 64. Les professeurs ne pourront, sous aucun prtexte,
confier leurs classes des lves. En cas d'empchement lgitime,
le matre des tudes les fait remplacer par un de leurs collgues
dont la classe tient une autre heure ; le tout aprs en avoir rendu
compte au directeur. Le matre des. tudes remplace lui-mme les
deux premiers professeurs, en cas de maladie ou d'absence.
Art. 65. Les professeurs surveillent les lves pendant les
heures consacres aux leons. Chaque jour, ils dposent, dans une
boite ce destine, la noie des punitions qu'ils ont assignes ou de
celles qu'ils demandent l'autorit suprieure, ou enfin, la dcla
ration qu'il n'y a point eu de punition encourue. Dans la police
de la classe, en cas de besoin, ils ont recours aux surveillants de
service, et mme au maitre des tudes pour faire respecter leur
autorit.
Art. 66. Ils remettent dans la dernire quinzaine de chaque

314

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

semestre, au directeur et au matre des tudes, des notes sur les


progrs et la conduite de leurs lves.
Art. 67. Une demi-heure avant l'ouverture de leurs classes, les
professeurs doivent assister rgulirement, avec exactitude et sans
exception, aux leons donnes dans les ateliers, afin de rapprocher
autant que possible de l'instruction pratique la direction et les
applications de l'enseignement thorique dont ils sont chargs.
L'inexactitude se conformer la disposition ci-dessus serait au
nombre de celles dont il est enjoint de rendre compte au Ministre.
IX. Des Chefs d'atetier.
Art. 68. Les fonctions des chefs d'atelier consistent : 1
donner des leons pratiques de leurs professions respectives dans
les ateliers-coles institus cet effet, suivant le programme qui
fait suite au rglement ; 2* excuter et faire excuter, sous la
surveillance du chef des travaux, les divers objets qui sont ordon
ns par le directeur.
Ils sont chargs de maintenir l'ordre et la subordination parmi
les lves dans les ateliers.
Art. 69. Les chefs d'atelier ont des sous-chefs immdiatement
sous leurs ordres, pour les assister dans leurs fonctions, tant de
travail que d'enseignement.
Art. 70. Les chefs et sous-chefs sont immdiatement subor
donns au chef des travaux.
Art. 71. Les chefs d'atelier doivent compte au garde-magasin
des ateliers, de l'emploi des matires qu'il leur fournit. Ils tiennent,
cet effet, un livre pour enregistrer les approvisionnements qu'ils
reoivent, les ouvrages qu'ils en confectionnent, les progrs, la
fin de la fabrication et la sortie de l'atelier. Ce livre est inspect
par le chef des travaux et par le garde-magasin des ateliers, qui
doit y constater la concordance des matires livres et des pro
duits sortis.
Art. 72. Les chefs d'atelier sont responsables des machines
existantes et des outils employs dans leurs ateliers. Ils sont tenus
d'enseigner aux lves les maintenir en tat et convenablement
rangs. Ils veillent leur propret et celle de l'atelier.
Art. 73. Les chefs d'atelier doivent se conformer aux pures
signes du directeur, qui leurs sont remises par le chef des tra
vaux ; ils ne peuvent rien y changer sous aucun prtexte.
Ils ne doivent excuter ni laisser excuter dans les ateliers d'au
tres travaux que ceux dont le directeur a arrt et sign les plans,
ou dont il a autoris par crit l'excution d'urgence.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

315

Aht. 74. Les chefs et sous-chefs doivent prcder les lves


dans les ateliers, et n'en sortir qu'aprs eux.
Art. 75. Les chefs d'atelier ont, dans les ateliers, la mme
surveillance et la mme obligation de maintenir l'ordre que les
professeurs dans leurs classes. Ils en rendent compte par des
rapports journaliers au chef des travaux. En outre, les articles
65 et 66 du paragraphe prcdent, relativement aux notes four
nir tant chaque jour que dans la dernire quinzaine de chaque
semestre, leur sont communs.
Art. 76. Outre les appointements des chefs et sous-chefs
d'atelier, tels qu'ils sont dtermins par le budget de l'cole, il
leur sera attribu une part dans les bnllces nets rsultant du
travail des ateliers, comme il est dit au chapitre III, S I. Par mesure
transitoire, jusqu'au moment o l'exprience fera connatre l'im
portance des parties de ces bnfices qui leur seront attribues,
le Ministre pourra leur accorder la place une gratification.
Art. 77. S'il est ncessaire de donner des aides aux 'chefs et
sous-chefs de certains ateliers, il y sera pourvu par le Ministre,
sur la demande du directeur. L'autorisation d'en appeler tant
donne, s'il y a urgence, le directeur pourra les recevoir provisoiremenl, sur la prsentation du chef des travaux et sur l'exhibi
tion d'un certificat de bonne conduite et de capacit, dlivr par
le dernier fabricant qui les aura employs. Le directeur en rendra
compte au Ministre, qui dcidera s'ils doivent rester ou tre rem
placs. Quand il y a des aides d'atelier, leurs fonctions et leurs
devoirs sont les mmes que ceux des sous-chefs qu'ils supplent ;
ils sont susceptibles de participer aux mmes avantages.
Art. 78. S'il arrivait qu'un aide, reu provisoirement, excitt
l'insubordination parmi les lves, se permt devant eux des actions
ou des paroles indcentes, favorist leur mauvaise conduiie ou
suscitt des rixes, il serait immdiatement exclu par le directeur.
Art. 79. Les chefs et sous-chefs d'atelier se souviendront
qu'ils doivent donner de bons exemples aux lves. Les mauvais
traitements leur sont dfendus. Ceux qui se les permettraient
devraient tre suspendus de leurs fonctions par le directeur, qui
en rendrait compte au Ministre.
Art. 80. En cas d'absence ou de maladie, les chefs d'atelier
seront remplacs par les sous-chefs, et ceux-ci par les aides ; dans
les ateliers o ils seraient plusieurs, ce serait au choix du direc
teur, sur le rapport du chef des travaux.

316

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.


X. Des Matres de dessin, de grammaire et d'criture.

Art. 81. Il y aura dans chaque cole :


Deux matres pour le dessin qvii y est exclusivement enseign,
savoir : le dessin des machines cl des ornements d'architecture et
le lavis ;
Un mnitre de grammaire franaise ;
Un maitre d"crituie.
Les maitres sont soumis aux mmes devoirs que les professeurs,
et la mme exactitude. Ils sont chargs, comme eux, de la police
de leurs classes ; les articles 05 et 66 leur sont communs.
Art. 82. Les matres de dessin sont tenus de faire, en tel
nombre qui leur sera prescrit, des copies fidles des dessins/Y modles que le directeur leur dsignera : ils ne pourront, sous
aucun prtexte, faire dessiner d'autres objets aux lves confis
J leurs soins.
v
XI. Des Surveittants.
Art. 83. Il y a dans chaque cole un surveillant en chef
nomm par le Ministre, sur la prsentation du directeur ; il peut,
en cas d'urgence et de flagrant dlit, infliger aux lves les mmes
punitions cpie les professeurs et chefs d'atelier.
Il y a, en outre, des surveillants ordinaires ; le Ministre en fixera
le nombre suivant le besoin.
Art. 84. Les surveillants sont chargs, sous les ordres du direc
teur et sous ceux du matre des tudes, leur chef immdiat, de
veiller la police parmi les lves au lever, au coucher, aux exer
cices religieux, aux rfectoires, aux salles d'tude qu'ils seront
chargs de tenir, dans les cours et corridors , l'entre et la
sortie des ateliers et des classes, aux rcrations, aux promenades,
et, enfin, partout o les lves ne sont pas confis aux soins des
professeurs et des chefs d'atelier. Ils assistent ceux-ci au besoin,
et leur rquisition seulement, pour maintenir l'ordre dans leurs
ateliers ou leurs classes.
Art. 85. Les surveillants ordinaires sont classs par le direc
teur, suivant qu'il est satisfait de leurs services. Tous sont sous le
commandement du surveillant en chef. Aprs lui, le premier en
rang commande aux autres, et ainsi de suite, dans l'ordre du
tableau qui est affich dans leur local et dans le bureau du maitre
des tudes. Tous concourent au service ; ils excutent et font ex
cuter les ordres qu'ils reoivent et les consignes relatives chaque

r<OTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

317
partie. Ils roulent entre eux pour ces diffrents services, moins
que le directeur ou le matre des tudes n'ait jug propos de
dsigner particulirement ceux qui il a convenu de conller sp
cialement quelque soin.
Art. 8C. Les lves, pour la commodit de la surveillance,
tant classs en autant de divisions qu'il y a d'ateliers, le directeur
attache un surveillant chaque division pour en avoir la conduite
et en rpondre. A Angers, deux ateliers pourront former une seule
division.
Art. 87. Tous les soirs les surveillants vont prendre l'ordre
chez le matre des tudes, l'heure qu'il a fixe : il dsigne cha
cun le service qu'il doit faire le lendemain. Les uns sont de garde
l'cole; les autres , aux ateliers: tous rendent compte au matre
des tudes, en allant l'ordre, des vnements de la journe.
Art. 88. Ceux qui sont de garde l'cole restent leur poste
depuis le lever jusqu'au coucher des lves. Ils vont spontanment,
ou sur la rquisition des professeurs et autres fonctionnaires ou
employs, partout o leur prsence est ncessaire. En allant faire
leur rapport au matre des tudes, ils lui remettent ceux que les
professeurs ont dposs dans la boite mentionne l'article 05.
Art. 8fl. Les surveillants de garde aux ateliers s'en tiennent
porte pendant la dure des travaux ; une heure fixe, ils vont
tous les soirs faire au chef des travaux le rapport crit des vne
ments de la journe en ce qui concerne la police des ateliers ; ils
lui remettent les rapports des chefs d'ateliers retirs de la boite.
Art. 90. Tous les matins , immdiatement aprs le lever, le
surveillant de chaque division et les surveillants de ronde font au
maitre des tudes le rapport crit des vnements de la nuit.
Art. 91. Avant le djeuner, tous les matins, dans chaque di
vision, le surveillant passe l'inspection des lves , pour s'assurer
de leur propiet et de l'tat de leur habillement.
Art. 92. Les surveillants sont nourris l'cole; ils couchent
dans les dortoirs et en gardent les clefs.
Art. 93. Le matre des tudes peut, si le directeur le permet,
se faire seconder, pour les soins de la police de l'cole, par le
surveillant en chef, et le dispenser cet effet de tout autre service
que de celui de la division auquel il serait attach.
XII. Des lves.
Art. 91. Le nombre des lves est, conformment l'ordon
nance du Roi du 31 dcembre 186, de :

318

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Quatre cents lves l'cole de Chlons, y compris cent pen


sionnaires aux frais de leur famille ;
Deux cents Angers, y compris cinquante pensionnaires.
Art. 95. Les coles ne s'ouvriront pour admettre les lves
nouveau-venus que deux fois l'an, savoir : le 1er octobre, au com
mencement de l'anne scolaire, et le 1er avril, aprs l'examen de
Pques. Pour ceux qui seront entrs au 1er avril, le nombre d'an
nes pendant lesquelles l'lve peut rester l'cole, suivant l'ar
ticle 23 de l'ordonnance , ne sera compt que du 1er octobre
suivant.
Art. 96. Les conditions d'admissibilit sont fixes par l'or
donnance du Roi, ainsi que le mode de prsentation ou de nomi
nation des lves qui sont en tout ou en partie aux frais du Gou
vernement ; mais nul ne peut tre reu l'cole sans justifier qu'il
a eu la petite vrole ou qu'il a t vaccin. Ces conditions et les
formalits remplir pour demander l'admission sont dtailles au
prospectus des coles.
Art. 97. Le directeur prononce l'admission des pensionnaires
aux frais de leur famille , la charge d'en informer le Ministre et
de se conformer aux conditions d'ge et de capacit communes
tous les lves.
Art. 98. Le prix de la pension entire est de 500 francs, paya
bles par quartier et d'avance. Les bons de dgrvement, tablis
par l'article 2 de l'ordonnance du Roi du 31 dcembre 1826, ne
sont accords que pour rcompense de la conduite et des progrs
des lves. Aucune autre considration ni aucun motif ne donnent
droit aux familles de les solliciter.
Art. 99. Le trousseau , tel qu'il est fix au prospectus, est
fourni par l'cole, pour le prix de 200 francs l'lve aux frais du
Gouvernement, et de 240 francs l'lve pensionnaire ses frais
Ce trousseau est entretenu aux dpens de l'cole. L'lve, sa
sortie, l'emporte tel qu'il se trouve. Nanmoins , ceux qui seraient
exclus de l'cole ne pourraient conserver sur leurs habits aucune
trace qui en rappelt l'uniforme.
Art. 100. Tout lve en retard de payer aux poques pres
crites, soit le prix du trousseau, soit celui de la pension sa
charge, sera renvoy ses parents.
Art. 101. Les fournitures en chaussure et en petit quipe
ment, et leur raccommodage, sont allous, pour chaque lve, en
une somme de 9 francs par quartier, dont il sera tenu compte avec
lui, sous le nom de masse de poche. Il paiera sur le surplus les
pertes ou dgradations qu'il aura occasionnes. L'excdant, s'il y

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

319
en a, lui appartiendra , sans pourtant qu' sa sortie il puisse em
porter plus de 2b francs de cette masse de poche.
Art. 102. Les lves ne seront jamais dispenss de suivre r
gulirement les ateliers et les classes auxquels ils seront attachs.
Ceux qui se croiraient appels toute autre destination que les
arts mcaniques et qui se refuseraient profiter de l'enseignement
tel qu'il est donn, ne pourraient rester l'cole. Les certificats
de mdecin ne seront pas admis pour dispenser de tel travail ou
de telle tude. Hors de l'infirmerie, la classe et l'atelier sont obli
gatoires sans distinction. Nul ne pourra tre dtourn d'une partie
d'instruction en faveur d'une autre ; toute dispense de classe ou
d'atelier est interdite.
Art. 103. Tous les lves, quels que soient leurs progrs,
devront suivre le cours entier de leur classe, et ne pourront passer
la classe suprieure avant la fin de ce cours. En consquence, il
n'y aura ni leons particulires, ni tudes facultatives , ni aucune
autre exception i'ordre gnral.
Art. 104. Tout lve qui donne lieu des plaintes graves
par ses fautes ou par son indiscipline , est renvoy ses parents
par dcision du Ministre. 11 en est de mme de ceux que le jury
de l'cole dsignera comme ne promettant pas de progrs suffi
sants dans leur instruction, ou n'ayant pas , par inapplication, fait
ceux qu'ils devaient faire.
Art. 108. Aucun externe ne peut tre admis l'instruction
de l'cole, suivre les classes ni frquenter les ateliers. Cette prohi
bition s'applique aux enfants des fonctionnaires et employs de
l'cole.
Art. 1 06. Les lves, leur sortie , s'ils ont achev le cours
de leur instruction , en reoivent des certificats dlivrs par le
directeur.
Des Ouvriers et des Domestiques.
Art. 107. Les domestiques ne reoivent rien des lves et ne
font aucune commission pour eux sans la permission expresse du
directeur.
Le directeur donne seul la consigne au portier de l'cole et
celui des ateliers.
Art. 108. Les ouvriers et autres personnes employs aux
manutentions ou la confection des consommations de l'cole
sont choisis par le directeur.

320

HISTOIRE DES COLES DAIUS ET MriEttS.


XIII. Des retenues sur tes traitements.

Art. 109. Les traitements sont assujtis la retenue de quatre


pour cent pour la caisse des retraites de l'cole.
Les honoraires des officiers de sant, les salaires des ouvriers
et des domestiques, ne sont pas passibles de cette retenue.
CHAPITRE II.
RGIME FINANCIER.
Ier. Du Conseil des dpenses.
Art. 110. Conformment l'ordonnance du 31 dcembre 1826,
il y a pour chaque Ecole un conseil de dpenses, compos du direc
teur, qui le prside, du maitre des tudes, de l'administrateur et
de l'conome ; le secrtaire de la direction y tient la plume, rdige
et garde les procs-verbaux des sances ; le registre qui les con
tient est sign par tes membres prsents.
Art. ni. En eus d'absence ou d'empchement d'un ou de
plusieurs des membres du conseil , les professeurs sont appels
pour remplaants suivant leur rang.
Art. 112. Les dpenses de l'cole, sauf celles qui sont propres
aux ateliers, sont proposes, dbattues et rgles au conseil des
dpenses ; quant la dpense des ateliers, le conseil des dpenses
ouvre les crdits que le directeur annonce avoir accords pour cet
objet ; il constate de plus la sortie de la caisse des sommes appli
cables ces crdits , et l'entre de celles qui proviennent des
recettes des ateliers.
Art. 113.Le conseil des dpenses s'assemble le jeudi de chaque
semaine, et extraordinairement toutes les fois qu'il est convoque
par le directeur.
Art. 1 II. L'administrateur et l'conome exposent chaque
sance les besoins de leurs services et rendent compte de leur
gestion. Le conseil dlibre sur toutes les questions relatives cet
expos : cette dlibration est ncessaire, et les membres peuvent
exiger que leurs observations soient notes au procs-verbal ;
mais le directeur, auquel l'ordonnance du Roi attribue la direc
tion du conseil et la responsabilit, dcide : nanmoins, quand il
s'carte de l'avis de la majorit, il est tenu d'en rendre compte
au Ministre.
Art. 115. Le directeur arrte en conseil, sur la proposition

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

321
de l'administrateur, les dpenses faire de huitaine en huitaine et
ouvre les crdits ncessaires.
L'tat des dpenses et des recettes, depuis la dernire sance,
est constat comme il est dit au paragraphe de l'Administrateur.
Les cahiers des charges des adjudications faire publiquement
au rabais pour des fournitures sont dbattus au conseil ; les mar
chs qui en sont la suite sont passs par le directeur. Le conseil
dlibre sur celles des fournitures qu'il ne jugerait pas convenable
de mettre en adjudication publique.
Il examine chaque mois la situation de la masse dite de poche,
pour la chaussure et le petit quipement des lves.
Il vritie au moins une fois le mois l'tat de la caisse.
Il dlibre sur les budgets, comptes-rendus , inventaires , ainsi
qu'il est dit aux paragraphes de l'Administrateur, de t'conome
et du Garde-Magasin des atetiers.
% II. Du Conseil des atetiers.
Art. 116. Il y a dans chaque cole un conseil des ateliers,
compos du directeur, qui le prside , du chef des travaux, de
l'administrateur, et du garde-magasin des ateliers ; il s'assemble
une fois la semaine. Le garde-magasin des ateliers y remplit les
fonctions de secrtaire.
Art. 117. Les rgles de la tenue du conseil des dpenses, de
la direction et la responsabilit du directeur, de la dcision qui,
en consquence, lui est dvolue aprs '.a dlibration ncessaire
du conseil, sont communes au conseil des ateliers.
Art. 118. Le chef des travaux y rend compte chaque sance :
1 Du nombre, de l'espce, de la qualit des objets confec
tionns pendant la semaine , et du prix qu'il estime devoir tre
assign chacun d'eux ;
2 De l'tat des ouvrages en cours de fabrication. Il prsente
l'tat des travaux pour la semaine suivante.
Art. 119. Le garde-magasin, outre les rapports exigs par les
articles 55 et 56, rend compte des propositions des achats ternie
qui ont t faites, et des recouvrements de dbiteurs qui seraient
en retard.
Art. I2O. Le directeur en conseil dcide sur ces divers
objets, et notamment sur les ventes crdit.
Art. 121. Le plan du travail faire , tant arrt, est remis
aux chefs d'atelier et transcrit sur le livre de chacun pour la partie
qui le concerne. Ils se rendent, pour cet effet, l'un aprs l'autie
2'

322

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

au conseil , o ils donnent tous les renseignements qui leur sont


demands par le directeur.
Art. ti. Sur la demande du chef des travaux, le conseil des
ateliers dlibrera sur la construction des machines nouvelles,
instruments et constructions qui lui paratrait ncessaire d'ajouter
au mobilier pe-manent de l'cole. Le projet et le devis approxi
matif en seront dresss ; le tout sera port par le directeur au
conseil des dpenses, pour y tre aussi discut, afin de transmettre
la proposition et toutes les observations relatives au Ministre,
dont l'approbation sera ncessaire.
Art. 123. Quant a la rparation ou au remplacement des
outib, dont la dpense pourrait tre prise sur le capital circulant
des ateliers, le conseil des ateliers en dlibrera, et le directeur,
s'il y a lieu, accordera le crdit ncessaire pour cet objet.
Art. I24. Le directeur pourra, dans l'intervalle d'une sance
l'autre, sur la demande du chef des travaux, pourvoir la rpa
ration des machines, instruments et outils qui auraient un besoin
urgent d'tre rpars.
Art. 125. Afin de faire pourvoir aux affaires journalires ou
urgentes, le chef des travaux se rend tous les jours chez le directe-jr, l'heure qui lui est indique.
Art. 126. Lorsque le conseil des dpenses a dcid, pour le
service de l'tablissement, une construction ou un ouvrage qui peut
tre excut en tout ou en partie par les ateliers, le conseil des
ateliers dlibre sur le mode d'excution de la mme manire que
s'il s'agissait d'une commande du dehors. En ce cas, le directeur
pourra, s'il le juge propos, appeler la fois les deux conseils et
les faire dlibrer en commun, avant de dcider sur le tout. Le
chef des travaux et les chefs d'atelier feront excuter l'ouvrage
ordonn comme toute autre commande. S'il a t ncessaire pour
la direction qu'un architecte ft employ, il aura la mme inspec
tion sur les travaux que s'ils taient excuts par un entrepreneur
tranger.
. III. Du Budget et de la Comptabilit gnrale.
Art. 127. Chaque anne, il sera dress, pour l'exercice sui
vant, un budget des dpenses de l'cole, par chapitres distincts,
savoir :
Ier chapitre. Du personnet de l'cole , o seront ports les trai
tements des fonctionnaires , y compris l'aumnier ; des
employs de l'instruction, y compris les aides des ateliers ;
de ceux de la surveillance et de l'administration.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

323

II. Du'personnet des services, o seront ports les honoraires


des mdecins et des chirurgiens ; les salaires des ouvriers
et ouvrires de l'habillement et de la lingerie ; ceux des
inllrmiers, portiers et domestiques de toute espce, sans
qu'aucun salaire puisse tre confondu dans les chapitres
du matriel.
III. Nourriture.
\ La dpense prsume en achats
IV. Infirmerie.
V. Chauffage et clairage. ' le nombre d'individus entretef nir, y sera porte, sans mlange
VI. Ameublement.
^ ni augmentation, titre de rVII. Habittement.
' serve pour remplacement, etc.
VIII. Lingerie.
IX. Chaussure et petit quipement, calculs raison de 36 francs
par an allous chaque lve, suivant l'article 105.
X. Dpenses administratives d'entretien des btiments et du
mobilier, renouvettements, menues dpenses courantes et
dpenses imprvues. Ce chapitre renfermera tous les objets
qui n'entrent pas dans les autres chapitres.
XI. Dpenses pour fournitures aux atetiers de mobilier ou de
machines et instruments nouveaux, et autres objets
demeure.
XII. Capital roulant des atetiers. Ce capital sera compos, pour
la premire fois, de 100,000 fr. pour l'cole de Chlons, et
de 45,000 fr. pour l'cole d'Angers, form comme il va
tre dit l'article suivant. Dans les annes venir, il ne
paratra au budget que pour les parties de ce capital qui
n'auraient pas encore t puises la caisse, ou pour les
supplments qu'il y aurait lieu de proposer.
Art. U8. Pour former aujourd'hui le capital roulant des
ateliers, il sera fait un inventaire exact et justement estimatif des
matires premires, ouvrages commencs ou achevs : la somme
totale de cet actif, le passif dduit, fera partie du capital roulant
des ateliers. La somme manquant pour complter les 100,000
francs attribus Chlons, ou les 45,000 francs attribus Angers,
sera porte au budget, douzime chapitre.
Quant aux meubles, instruments, modles et autres objets exis
tant dans les ateliers demeure, suivant la distinction faite aux
articles 57 et 58, ils ne feront point partie du capital roulant :
leur inventaire, bien que fait sparment, fera partie de celui de
Pcole. Ce qui devrait tre ajout ou renouvel ce mobilier fera
l'objet du onzime chapitre du budget. L'entretien journalier seu
lement en sera pris sur le capital roulant des ateliers compris
dans leur comptabilit.

324

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ES MTIERS.

Art. 129. Dans les budgets, la dpense seront opposes


les recettes prsumes, savoir :
Celle des trousseaux des nouveaux lvesj
Celle des pensions entires ou fractionnaires la charge des
familles ;
Celle des rentres accidentelles, pensions arrires, etc.
Le Ministre, aprs avoir arrt ce budget, dlivrera, mesure
des besoins, les ordonnances ncessaires pour le balancer sur les
crdits accords par le budget de l'tat sur les fonds gnraux.
Les rentres provenant de la vente des produits des ateliers,
ne reprsentant que le mouvement et l'entretien d'une partie du
capital roulant et tant virtuellement comprises dans ce qui reste
puiser la caisse pour le complment de ce capital, ne forme
ront pas une recette spare sur le budget de l'cole.
Art. 130. Aucun des chapitres de dpense du budget ne sera
considr comme une masse ou comme une allocation abonne ;
ils ne serviront que d'indication pour rendre compte de la dpense
effective de chaque objet. Le compte annuel sera rendu dans le
mme ordre ; les excdants de crdits non employs seront annui
ts. Mais dans aucun cas, le crdit de chaque chapitre ne pourra
tre dpass, ni imput une autre destination, sans une autori
sation expresse du Ministre.
. IV. De la Comptabilit des atetiers.
Art. 131. La comptabilit des ateliers est divise en deux
branches, la comptabilit en deniers, et celle des matires brutes
et des objets confectionns ; elles sont tenues, sur des livres spa
rs, par le garde-magasin des ateliers, sous la direction de l'admi
nistrateur.
Art. 132. La comptabilit en deniers., essentiellement tenue
en parties doubles, se compose : r du capital roulant attribu aux
ateliers de chaque cole, prendre d'abord, comme il a t dit,
sur la valeur des matires premires , produits de fabrication,
produits fabriqus, et pour le solde dudit capital fix, sur un cr
dit ouvert la caisse des coles, o il sera puis mesure des
besoins, concurrence de la somme totale ; le tout partir de
l'inventaire qui s'en fera la date du 1er octobre.
Et successivement, cette comptabilit embrassera en dpense,
2 les achats de matires, soit pays comptant, soit dus aux four
nisseurs ; les salaires d'ouvriers et manuvres, les primes de
fabrication ;

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

3-25

Et 3 en recette, le produit des ventes des ateliers, soit au


comptant, soit d par les acheteurs.
Art. 133. Les ateliers n'auront point de caisse ; toute leur
recette sera verse la caisse de l'cole ; toutes les dpenses y
seront payes de la manire rgle au paragraphe du Conseil des
atetiers. La portion du capital roulant qui n'aura pas t fournie
en matriaux, ouvrages et crances, n'existera qu'en un crdit
ouvert sur les livres des ateliers. Les recettes des ateliers s'y
ajouteront, les dpenses seront prises valoir sur ce fonds, en
sorte qu'il rsulte du tout un compte courant entre la comptabilit
des ateliers et la caisse de l'cole. Si, par la permission du direc
teur et pour les menues dpenses du service journalier, il y avait
lieu de mettre ou de laisser quelque argent entre les mains du
garde-magasin des ateliers, il en serait ouvert, son propre nom,
un compte qui devrait tre arrt chaque semaine.
Art. 134. A la fin de l'anne scolaire et avant la rentre de
l'cole, l'inventaire des valeurs du capital roulant, prescrit par
l'article 58, tant fait, le bilan en sera tabli, et le bnfice brut ou
la perte des fabrications sera constat. La part des bnfices des
tine aux primes de fabrication, telle qu'elle est rgle en l'article
I54 ci-aprs, sortira de la comptabilit des ateliers, pour recevoir
sa destination dans la comptabilit gnrale de l'cole ; le surplus
restera en augmentation du capital.
Art. 135. Le Ministre pourra prononcer sur les augmentations
qu'il serait reconnu ncessaire de faire au capital, ainsi qu'au rem
placement de ce que les pertes en auraient distrait. Il pourra aussi
en prononcer la rduction, quand il jugera qu'il excde la somme
ncessaire. En ce cas, le surplus restant dans la caisse de l'cole
servirait diminuer la demande ou l'emploi du crdit accord sur
les fonds gnraux.
Art. 136. La comptabilit en nature se compose d'un compte
ouvert chaque espce de matires et de produits, chaque ma
gasin, atelier ou dpt; en sorte que l'on puisse sans cesse recon
natre l'tat de chaque approvisionnement, ses transformations, tt
la balance des entres et des sorties. Le bilan particulier de cette
comptabilit est arrt aprs l'inventaire, contrl par l'admi
nistrateur, vrifi au conseil des ateliers, et port au conseil dis
dpenses, pour tre, avec les observations de ce conseil, transmis
au Ministre.

3-2G

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.


CHAPITRE III.
INSTRUCTION.
Ier. Instruction pratique et Travaux.

Art. 137. Les lves tant rpartis dans les ateliers, comme il
sera dit ci aprs , ceux d'un atelier forment une division ; cette
distribution leur est applique dans toutes les occasions o, pour
la surveillance et l'ordre, il y a lieu de considrer l'cole comme
compose de plusieurs fractions.
Art. 138. Chaque atelier est divis en atetier-cole et atetier
de travaux : le premier est destin l'apprentissage des nouveaux
lves ; dans le second, ils sont employs produire des ouvrages
complets. Dans chaque division sont tablies, en consquence,
deux classes : l'une, des lves apprentis , qui ne sont admis qu'
l'alelicr-cole ; l'autre, des lves ouvriers, lesquels, suivant leur
degr d'instruction, sont distingus en sries gradues, seulement
pour constater leurs progrs successifs. Le directeur, sur l'avis du
chef des travaux et la proposition du chef d'atelier, prononce,
quand il est temps, l'entre de l'apprenti l'atelier des travaux, et
successivement sou passage d'une srie l'autre, en remontant de
la dernire la premire, qui renfermera les plus forts de l'atelier.
Art. 139. L'atelier-cole sera tenu par le sous-chef ou par un
aide, habituellement ; mais le chef d'atelier devra y faire la leon
aussi souvent que ses autres travaux le permettront. 11 devra veiller
l'enseignement, et s'assurer des dispositions et des progrs de
ses apprentis.
Art. 140 L'enseignement des ateliers-coles est dtermin
par l'instruction n 2, qui fait suite au prsent rglement.
Art. 141. Les travaux des ateliers et les objets de leurs pro
duits sont indiqus et classs dans le programme n 3.
Art. 142. L'cole ne prendra plus de commandes du dehors
pour les ateliers, si ce n'est avec l'autorisation spciale du Ministre.
Art. 143. Le travail hebdomadaire tant arrt au conseil des
ateliers et copi sur les livrets des chefs d'atelier, il ne peut rien
y tre chang sous aucun prtexte , a moins d'une nouvelle dli
bration du conseil, ou, en cas d'urgence, d'une suspension mo
tive ordonne par crit du directeur.
Art. 144. Tous les travaux devront tre excuts par les
lves, et par les chefs, sous-cliefs d'atelier ou aides. On n'admet
tra plus du dehors que des manuvres, pour aider, quand il y a

ii

i rr

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

327

lieu, des travaux qui exigent l'emploi d'une force aveugle sans
procurer d'instruction. Le directeur peut seul, en cas d'urgence,
permettre l'emploi la forge de quelques ouvriers extrieurs,
quand de grands travaux auront t ordonns.
Art. 145. Le salaire des ouvriers et manuvres est rgl par
le conseil des ateliers, et pay , comme dpense courante, sur le
fonds du capital circulant.
Art. 146 Nul ne peut tre reu comme ouvrier ou manuvre,
s'il n'est porteur d'un livret ou d'un certificat en bonne forme.
Art. 147. Les ouvriers ou manuvres seront engags con
dition de ne pouvoir se retirer sans avertir dix jours l'avance.
Ceux qui manqueraient cet engagement, ou qui ne continueraient
pas le travail pendant ce dlai de dix jours, ne pourraient obtenir
ni cong ni certificat.
Art. 148. Immdiatement aprs l'entre dans les ateliers, le
chef fait l'appel des lves, et note les absents ou ceux qui s'y ren
dent trop tard.
Art. 149. Pendant tout le temps du travail, les lves gardent
le silence.
Art. 150. Nul lve ne peut s'absenter de l'atelier pendant la
sance sans la permission du chef, ni entrer dans un autre atelier
si son chef ne l'y envoie.
Art. 151. L'entre des ateliers est interdite aux trangers,
moins d'une permission trs-expresse accorde par le directeur
pour des raisons suffisantes.
Aiit. 152. Aucune matire, aucun outil, aucun objet confec
tionn, ne doit sortir de l'enceinte des ateliers, sans que le gardemagasin en ait dlivr un bon que le chef d'atelier enregistre, et
qui, retenu par le portier, est remis au directeur.
Art. 153. Les lves ne doivent avoir aucun outil en proprit.
Le directeur pourra seulement les autoriser acqurir ou con
server quelques instruments de mathmatiques, qui devront tre
distingus de ceux de l'cole par une marque particulire.
Art. 154. Pour maintenir l'ancien usage des primes de fabri
cation accordes au travail des ateliers aprs la formation du
bilan, tel qu'il est expliqu l'article 134, on computera, en pre
mier lieu, les trois quarts du bnfice apparent qui en aura r
sult. De cette somme seront dduits les trois quarts des traite
ments des chefs, sous- chefs d'atelier et aides, tels qu'ils auront t
ports au chapitre du personnel du budget de l'cole. Le rsidu,
aprs cette dduction, sera considr comme la portion des bn
fices nets des ateliers, applicables aux primes de fabrication.

328

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

Ladite somme sortira de la comptabilit des ateliers pour passer


dans celle de l'cole, o la destination en sera effectue comme il
va tre dit. Le surplus des bnfices du bilan restera en augmenta
tion du capital des ateliers.
Art. 155. La comptabilit gnrale de l'cole, sur la somme
des bnfices nets qu'elle est charge de distribuer, tiendra compte
d'un tiers aux chefs, sous-chefs d'atelier et aides, dans la propor
tion qui sera arrte tous les ans par le Ministre, sur le compte
des travaux de chacun, qui lui sera rendu par le directeur, avec
les observations du conseil des dpenses et du conseil des ateliers.
Ces primes seront payes sur-le-champ ceux qui elles auront
t dcernes.
Les deux autres tiers de la somme ci-dessus seront affects aux
lves travailleurs, et, cet effet, verss en masse et accumuls
l leur profit la caisse des dpts et consignations ; la portion aff
rente chaque lve lui sera remise sa sortie, et jamais avant,
\ sur un mandat du conseil des dpenses, vis par le directeur et
\ approuv par le Ministre.
Art. 156. Le profit rserv aux lves est attribu, par gale
part, chacun des travailleurs de l'anne; nanmoins, ils ne com
mencent en jouir que du jour o ils passent de l'atelier-cole
l'atelier de travail.
Celui qui obtiendrait de sortir de l'cole avant la fin de son
cours d'instruction, ne conserverait sa portion que par une permis
sion spciale du Ministre.
Dans tous les cas, celui qui sort, pour une cause quelconque,
avant la fin de l'anne, n'a aucun droit aux bnfices de l'anne
courante.
En cas de mort d'un lve , il-serait tenu compte sa famille de
sa portion, partir du bilan prcdent.
Les lves congdis, dans le cas de l'article 104, perdent tout
droit au fonds des primes de fabrication.
La part de chacun sur ce fonds rpond de toute dette qu'il pour
rait avoir l'cole, et notamment des arrrages de sa pension.
Art. 157. Chaque anne, les portions restes sans emploi, sui
vant l'ai ticle ci -dessus, et les intrts allous dans l'anne parla
caisse des dpts et consignations, sont ajouts la somme qui va
se reporter au crdit des lves.
Cette comptabilit sera tenue par le garde-magasin des ateliers,
comme il est dit l'article 53. Le traitement du commis qu'il serait
reconnu ncessaire de lui accorder pour ce soin serait dduit de
la somme des trois quarts des bnfices apparents des ateliers.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

329

II. De l'Instruction thorique.


Art. 158. L'instruction thorique, rgle par le programme,
est divise en huit classes l'cole de Chlons, et en quatre classes
celle d'Anger3. Elles ne pourront tre redoubles ou subdivises
en aucun cas et sous aucun prtexte Les classes doivent tre par
courues dans le courant des quatre annes destines l'instruction.
Les lves qui obtiendront de rester l'cole pour perfectionner
leur instruction, une anne au-del des quatre annes qui com
posent le cours, suivront des cours spciaux, ainsi qu'il est marqu
au programme.
Art. 159. A Chlons, chaque classe devra tre parcourue en
un semestre, sauf les classe? infrieures, o les lves entrs au
mois d'avril auront six mois de plus pour passer de la huitime
la septime, ou de la septime la sixime.
Art. 160. Bien que l'enseignement des classes, Chlons,
soit, raison du nombre des lves qui doivent le suivre, spar
en huit semestres, tandis qu'il n'est divis Angers qu'en quatre
annes, nanmoins les professeurs d'Angers auront soin de diviser
leurs cours de manire insister, pendant le premier semestre,
sur les matires les plus faciles, pour n'enseigner les plus com
pliques que dans la seconde moiti de l'anne.
Art. 161. Chaque classe sera professe conformment au pro
gramme, auquel il ne pourra tre fait aucun changement que par
l'autorisation du Ministre, la demande du directeur, et sur un
rapport du matre des tudes.
Art. 162. Chaque mois, sur le rapport du professeur et l'avis
du chef des tudes, un premier et un second seront nomms, dans
chaque classe, par le directeur, et d'aprs le mrite et l'applica
tion de ceux qui se seront distingus parmi leurs camarades ; ils
pourront tre renomms plusieurs mois de suite si leur application
s'est soutenue, ainsi que leur bonne conduite. Le premier et le se
cond marcheront la tte de la classe quand elle sera runie ; et,
pour aider au bon ordre, ceux de chuque classe marcheront la
tte de leur division l'entre et la sortie des ateliers et partout
ailleurs. Enfin, ils auront une place distincte aux salles d'tude,
afin que les autres lves de leur classe puissent recourir eux
sur les menues difficutts de la leon.
III. Du Jury, des Examens, des Prix et Rcompenses.
Art. 163. Dans le courant du mois de mars de chaque anne,
il y aura un examen de l'instruction et des progrs des lves pen
dant la premire moiti de l'anne scolaire.

330

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

A Angers, o la promotion d'une classe l'autre n'a lieu qu' la


fin de l'anne, il sera fait dans les ateliers, par le chef d'atelier, en
prsence du chef des travaux , et dans les classes, par les profes
seurs, en prsence du matre des tudes.
Il en sera rendu un compte dtaill au directeur, indpendam
ment de l'assistance qu'il y donnera personnellement, autant que
ses autres occupations le lui permettront.
A Chlons, cet examen sera fait par le jury mentionn en l'article
suivant.
Art. 164. Deux fois l'an, Chlons, et la fin de l'anne sco
laire, Angers, un jury nomm, par le Ministre parmi les princi
paux fonctionnaires de l'cole, prsid par le directeur, examinera
tous les lves. Le jugement qui sera port la fin de l'anne
scolaire prononcera sur les progrs de toute l'anne. Le profes
seur de chaque classe et le chef de chaque atelier assistent l'exa
men de leurs lves respectivement et y prennent part ; ils four
nissent au jury tous les renseignements ncessaires pour apprcier
le degr d'instruction de chaque lve.
Art. 165. Ce jury prononce sur la promotion d'une classe
infrieure la classe immdiatement suprieure ; Chlons, aprs
le premier semestre, et, dans les deux coles, la fin de l'anne.
Il distribue et place dfinitivement les lves, la tin de leur
premire anne, dans l'atelier pour lequel ils ont montr le plus
d'aptitude.
Parmi ceux qui ont achev leur troisime anne d'cole, il indi
que ceux qui, tant jugs capables de recevoir un degr d'instruc
tion de plus , pourront tre autoriss travailler dans plusieurs
ateliers.
Le tout conformment aux articles 20, 21, 22 de l'ordonnance du
Roi du 31 dcembre 1826.
Art. 166. Le jury, aprs avoir soigneusement examin les
notes de l'anne et s'tre entour de tous les renseignements ca
pables d'clairer sa conscience , forme une liste des lves qui,
raison de leur incapacit ou de leur inconduite, lui paratront ne
pas mriter d'tre conservs l'cole. Le directeur transmet cette
liste au Ministre avec ses observations personnelles ; le Ministre
dcide.
Art. 167. Le jury dcerne les prix annuels aux lves.
Art. 168. Il peut y avoir pour chaque classe et pour chaque
atelier un premier et un second prix , avec les accessits que le
jury jugerait propos d'accorder.
Art. 169. Chaque professeur et chaque chef d'atelier est

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

331

appel au jury pour assister au jugement des prix entre ses lves.
S'il n'est pas membre du jury, il n'a que voix consultative.
Art. 170. Les prix consistent en livres utiles aux tudes ou
aux travaux des lves, ou propres leur inspirer de bons senti ,
ments pour leur conduite morale. Ils peuvent aussi consister en
instruments de mathmatiques, outils ou dessins adapts leurs
tudes.
Art. 171. La distribution des prix est faite solennellement;
elle est prside par le magistrat ou fonctionnaire public que le
Ministre dlgue, et dfaut par le directeur de l'cole.
Art. 172. Le directeur proposera, par un rapport motiv,
l'application des bons de dgrvement libres aux lves qu'il jugera
les avoir mrits. Le Ministre en dcidera.
Art. 173. Tous les ans, au mois d'aot, un jury spcial , que
le Ministre nomme et compose son choix, examine ceux des
lves qui terminent leur quatrime anne scolaire , temps ordi
naire fix l'instruction par l'article 23 de l'ordonnance.
Art. 174. Le jury propose d'accorder la facult de rester une
cinquime anne I cole pour ceux qui, s'tant fait distinguer par
leur bonne conduite et par leur capacit dans les tudes thoriques
et pratiques, pourront recevoir utilement un degr de plus d'in
struction dans l'cole. La liste de propositions ne pourra jamais
excder la moiti des lves qui ont fini leur quatrime anne; le
Ministre dcidera sur cette liste.
Art. 175. Le jury dterminera quels ateliers ces lves vt
rans pourront frquenter pendant leur cinquime anne, ou s'ils
doivent tre admis dans tous indiffremment. Le directeur fixe,
dans la limite de cette dtermination, le temps pendant lequel ils
resteront attachs chaque atelier. Il dcide dans quels ateliers
il y aurait lieu de les dclarer honorablement hors de concours
pour les prix de l'anne suivante, raison de ceux qu'ils auraient
dj remports.
Art. 176. Le jury spcial examinera les lves vtrans l'ex
piration de leur cinquime anne, et fera connatre son jugement
sur l'tat d'instruction et d'habilet avec lequel ils sortent dfini
tivement de l'cole. Ce jugement sera la base des certificats qui
leur seront donns leur dpart.
Art. 177. Le jury spcial proposera les lves qu'il croira
dignes de la grande rcompense promise par l'article 23 de l'or
donnance du Roi du 31 dcembre 1826, laquelle consiste tre
envoye aux frais de l'tat, pendant une anne, dans l'une des

332

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

principales manufactures du royaume, pour y achever leur ins


truction.
Les vtrans, la lin de leur cinquime et dernire anne, et
les lves sortant la fin de la quatrime, concourront ensemble
pour les grandes rcompenses. Le jury sera oblig d'avoir gard,
dans ses propositions, la bonne conduite, sans laquelle il ne
sera pas tenu compte des progrs dans l'instruction.
Art. 178. Les rcompenses ci-dessus ne devant pas excder
le nombre de dix entre les deux coles, il ne pourra en tre pro
pos plus de six Chlons cl plus de quatre Angers. Le Minis
tre prononcera sur le tout.
Art. 179. Le jury indiquera pour chaque lve le genre de
la manufacture dans laquelle il conviendra de l'envoyer en appren
tissage. Suivant les arrangements qui seront pris avec les manu
facturiers, le Ministre leur paiera directement la somme qui sera
ncessaire, ou l'allouera l'lve.
Art. 180. Le legs de 1,500 francs de renies sur l'tat fait
chacune des deux coles par la dame Paillard-Delorme, veuve
Leprincc, sera applicable en premire ligne aux rcompenses cidessus. Conformment aux dispositions testamentaires de la dona
trice, les deniers provenant de sa libralit ne pourront tre
assigns qu'aux lves sortant de l'cole, qui auront remport des
premiers prix, soit dans leur quatrime, soit dans leur cinquime
anne.
Les inscriptions desdites rentes seront dposes la caisse des
dpts et consignations, afin que les deniers provenant de leurs
arrrages ne puissent tre confondus dans aucun autre emploi ni
dtourns de leur destination.
Abt. 181. Le surplus des fonds ncessaires pour acquitter les
grandes rcompenses sera port sur le budget de l'cole.
Art. 182. Les oprations du jury annuel et du jury spcial se
feront toutes la majorit des voix : les suffrages seront tous
gaux ; seulement, en cas de partage, la voix du directeur dans le
jury annuel et celle du prsident dans le jury spcial seront pr
pondrantes.
Art. 183. Il sera tenu procs-verbal des oprations ; le plu?
jeune des membres prsents tiendra la plume.
Art. 184. Les jurys ne pourront s'immiscer dans aucun autre
objet que ceux qui leur sont expressment dsigns. Le prsident
est charg d'y tenir la main.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

333

CHAPITRE IV.
POLICE ET DISCIPLINE.
1er. Dispositions gnrales.
Art. 185. Les lves ne pourront, sous aucun prtexte, tre
dtourns de leurs travaux par leurs parents ou correspondants ;
en consquence, les uns et les autres ne seront admis l'cole que
pendant les rcrations, et dans le parloir dispos cet effet.
Akt. 186. Il est interdit aux lves de recevoir de l'argent de
leur famille ou de leurs correspondants , autrement que par l'in
termdiaire de l'administrateur. Les sommes destines leurs
menus plaisirs, lui seront adresses ; il en sera dpositaire, et
justifiera de leur emploi : ces sommes seront distribues par ses
mains au temps et de la manire que prescrira le directeur. Toute
autre distribution de fonds est dfendue.
Art. 187. Les jeux de cartes et de hasard sont svrement
prohibs ; il est dfendu aux lves d'exposer de l'argent quelque
jeu ou pari que ce soit. Les jeux ou exercices dangereux leur
sont interdits.
Art. 188. Toute espce d'change, de prt, de vente, entre
les lves, ne peut avoir lieu qu'avec la permission du matre des
tudes.
Art. 189. La lecture des livres que le directeur n'aurait pas
formellement approuvs, est svrement dfendue. La contraven
tion cette dfense peut, selon les circonstances , suffire pour
faire prononcer l'exclusion de l'cole.
Art. 190. Les sorties habituelles , quel qu'en soit le prtexte,
sont interdites ; elles sont remplaces par des promenades gn
rales. Il ne pourra tre accord de sorties individuelles que sur
la demande expresse des parents ou tuteurs, pour causes raison
nables.
II. Mouvements des lves.
Art. 191. Le signal des mouvements gnraux est donn par
le tambour, battu par un des domestiques, sur l'ordre du direc
teur ; le signal des exercices est donn par le son de la cloche.
Art. 192. Tous les mouvements, pour passer d'un exercice
l'autre, sont dirigs par les surveillants ; ils se font par ordre,
sans confusion ni tumulte : dans chaque division, les premiers et
seconds les classes qui s'y trouvent, marchent toujours en tte et

334

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

conduisent; s'il y a lieu de marcher en sous-divisions, ils s'en par


tagent la conduite, d'aprs la direction des surveillants. Les pro
menades , l'entre et la sortie des dortoirs, de la chapelle, du
rfectoire, des classes et ateliers, et du vestiaire, ont toujours lieu
en cet ordre.
Art. 193. L'ordre, l'espace et la dure des exercices sont
fixs par un tableau, joint au prsent rglement, sous le n* 4.
III. Des Sattes d'tude.
Art. 194. Un surveillant prside chaque salle d'tude ; il
fait l'appel des lves l'entre et la sortie, maintient l'ordre et
le silence, note les absences qu'il n'aurait pas autorises, ou qui
se prolongeraient au-del du terme qu'il aurait fix. Si, dans le
cours de l'tude, il se commet des fautes qui mritent punition, le
surveillant en prend note et en rend compte au matre des tudes,
qui prononce la peine mrite : si la faute exige une punition
immdiate, elle peut tre prononce par le chef des surveillants.
Le directeur pourra ordonner, dans l'occasion et suivant les
circonstances, qu'une certaine tude se fasse dans le local de telle
classe et, en ce cas, elle sera tenue par le professeur.
Art. 195. Le programme rglant le temps de chaque tude
et les occupations de chaque partie du temps, les salles d'tude
resteront fermes pendant les rcrations, except pour les lves
consigns qui y seront relgus.
S IV. Des Punitions.
Art. 196. Les punitions pour les lves sont des consignes
ou privations de rcration ou de promenade avec travail obtig ;
Des retenues sur la masse de poche ou sur te fonds des primes
de travail ;
La table de pnitence ;
La salle de police ;
La prison.
Art. 197. Le directeur, le chef des travaux et le matre des
tudes peuvent seuls ordonner la prison ; il n'appartient qu'au
directeur de prononcer cette punition pour plus d'un jour, ou
d'infliger la prison de nuit.
Art. 198. La retenue sur le fonds des primes de travail ne
peut tre prononce que par le directeur, aprs avoir pris l'avis
du chef des travaux et du maitrc des tudes.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

335

Art. 199. Les autres punitions sont prononces au besoin par


les professeurs, matres et chefs d'atelier, en ce qui les concerne,
ou pour ce qui se passerait hors des ateliers et des classes, par
le chef des surveillants, la charge d'en rendre compte immdia
tement au matre des tudes. Elles ne peuvent tre rformes sous
aucun prtexte, et par qui que ce soit, si ce n'est par le directeur
dans des cas vidents d'abus de pouvoir qui obligeraient d'en
rfrer au Ministre. Il est rendu compte au directeur de toute
punition inflige par les professeurs, matres et chefs d'atelier,
moyennant les rapports prescrits aux articles 65, 75 et 81, et par
le chef des travaux et le matre des tudes directement.
Art. 300. Tous les lves sont soumis aux mmes punitions.
Art. 201. . La peine de la table de pnitence consiste s'as
seoir au rfectoire une table place part, o il n'est servi que
la soupe, du pain et de l'eau.
Art. 202. Une consigne est la privation d'une promenade ou
de la rcration qui la remplace. Les lves consigns sont astreints
pendant ce temps, la salle d'tude, des devoirs qui leur sont
assigns.
Art. 203. Un local ar est affect la salle de police ; un
surveillant y est toujours prsent. Les lves y sont astreints 5
des tudes tout le temps que dure la punition. Si la tche n'tait
pas remplie, la punition continuerait le jour suivant.
Les lves condamns la salle de police y passent les heures
consacres aux rcrations, aux promenades, et au diner pour
lequel il ne leur est servi que la soupe, du pain et de l'eau.
Les jours de cong, la punition est distingue en grande ou
petite. La petite dure depuis la sortie de la messe, jusqu' l'issue
du dner ; la grande se prolonge jusqu'au dpart des lves pour
la promenade.
Les lves sortant de la salle de police sont, les jours de cong,
traits comme les consigns pour le reste du jour.
Art. 204. Les prisons sont disposes de manire que les
lves s'y trouvent spars et n'aient pas la facult de communi
quer entre eux. Chaque loge est meuble d'une chaise, d'une
table et d'une ardoise ou tableau. Si l'lve doit passer la nuit en
prison, on apporte, seulement l'heure du coucher, une paillasse
et les couvertures ncessaires suivant la saison ; on les retire
l'heure du lever.
L'lve qui entre en prison reoit le papier et les objets nces
saires pour faire le devoir qui lui est spcialement impos. S'il

33G

HISTOIRE DES COLES d'aIITS ET MTIERS.

ne l'a pas termin l'expiration de sa peine, elle est prolonge


jusqu' ce qu'il ait fini sa lche.
La prison entraine toujours aprs elle deux consignes au moins.
La prison de nuit inflige trois fois un lve, dans le cours
d'une anne, suffira pour faire proposer son exclusion de l'cole.
Les prisons sont visites chaque jour par le matre des tudes
et par le mdecin ou par le chirurgien de l'cole. Le directeur
s'assure en personne, le plus souvent qu'il lui est possible, de leur
tat et de la situation des lves qui y sont renferms.
Aivt. 205. Tout lve qui, ayant obtenu de s'absenter pour
une cause quelconque et particulirement pour les vacances, ne
rentre pas au terme fix, peut tre puni, s'il n'a pas d'excuse va
lable, de la salle de police ou de la prison. Il est, en outre, priv
d'aller en vacances l'anne suivante : il perd sa masse de poche et
son droit aux primes de travail , proportionnellement tout le
temps de son absence.
S V. Des Promenades et Congs.
Art. 206. Les dimanches ou les jours de fte pour lesquels
il est donn cong, il y a des promenades gnrales, quand le
temps le permet ; le directeur en fixe le lieu, le temps et la dure.
Art. 207. Tous les lves prsents doivent participer la
promenade, except les malades, les consigns et ceux que le
directeur autorise rester l'cole. Ceux-ci sont tenus de demeu
rer avec les consigns, et de se soumettre comme eux aux tudes.
Art. 208. Chaque division, ou chaque sous-divison , si le
directeur a ordonn d'en former, se rend au lieu qui lui a t in
diqu ; le directeur peut leur dsigner un point de runion ou
ordonner qu'elles rentreront sparment. Les premiers et seconds
des classes marcheront toujours la tte. Des 3urveillants dirigent
et inspectent la promenade.
Art. 209. Lorsque le temps ne permettra pas la sortie, la
promenade sera remplace par une rcration.
Art. 210. Lorsque les travaux seront suspendus dans un ou
plusieurs ateliers de travail, pour en faire l'inventaire ou pour quel
que autre cause imprvue, les lves travailleurs de ces ateliers
auront cong, seulement pendant le temps destin l'instruction
pratique. L'ordre du jour distribuera le temps de ces congs
entre l'instruction religieuse, les salles d'tude et la promenade.
Art. 2it. L'ordre du jour dterminera aussi les tudes sui
vre et l'instruction recevoir les jours rie dimanche, de fte ch
me, ou de congs extraordinaires.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

337

S VI. De l'Infirmerie.
Art. 212. L'infirmerie est particulirement soumise l'in
spection du matre des tudes ; il en rend un compte journalier au
directeur qui lui-mme la visite souvent.
Art. i3. Tous les fonctionnaires ou employs doivent aver
tir le directeur ds qu'ils aperoivent, hors de l'infirmerie, le
moindre signe d'incommodit chez quelque lve.
Art. 214. L'officier de sant de l'cole, accompagn du matre
des tudes, fait tous les jours au moins une visite de l'infirmerie ;
il rend compte au directeur des maladies ou accidents qui pr
senteraient quelque gravit.
Art. 215. Il examine l'arrive, et de trois en trois mois, la
sant des lves.
Art. 216. A la fin de chaque semestre le mdecin remet au
directeur un rapport sur les maladies qui ont rgn parmi les
lves, sur leurs causes et leurs effets, et sur les traitements em
ploys. Le directeur transmet ce rapport au Minisire.
Art. 217. L'entre de l'infirmerie est interdite aux lves en
sant, moins d'une permission expresse du directeur.
VII. Des Vacances.
Art. 218. Les vacances annuelles commencent le 1" septembre
et finissent le 1er octobre.
Art. 219. Pendant ce temps, les leons des professeurs sont
suspendues ; mais le travail des ateliers n'prouve point d'inter
ruption.
Art. 220. Le directeur peut permettre aux lves d'aller en
vacances ; mais il n'accorde ces permissions que sur la demande
des parents, et seulement pour un tiers des lves.
ARTICLE TRANSITOIRE.
Art. 221 . Le classement des lves actuels, tant dans les
ateliers que dans les classes, sera fait, pour cette fois seulement,
par le jury spcial nomm par arrt du 6 juillet 1827.
Arrt, sauf l'approbation de Son Excellence, Paris, ce 30 septembrc 1827.
Le Conseitter d'tal Directeur,
Sign DE S1RIEYS.
Vu et approuv Paris, ce 24 octobre 1827.
Le Ministre Secrtaire d'tat de l'intrieur,
Sign CORBIKE.
22

338

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.


Note E, page 48.

PROSPECTUS DES COLES ROYALES D'ARTS ET MTIERS.


Ier. Conditions d'admission aux places d'lves.
i Les candidats aux places d'lves de toutes les classes doi
vent avoir treize ans rvolus au moins, et pas plus de quinze, au
moment de leur admission ;
(2 Ils doivent avoir t levs dans des principes religieux, tru
de bonne conduite, et appartenir des familles honntes et bien
fames ;
3 Ils doivent tre d'une bonne constitution, et avoir eu la petitevrole ou avoir t vaccins ;
4 Ils doivent possder la lecture, l'criture, et les quatre rgles
de l'arithmtique, en oprant seulement sur des nombres entiers.
Cette condition est de rigueur (voyez le VI) ;
5 Les parents ou tuteurs des candidats aux places d'lves
des trois classes entretenues sont tenus de prendre l'engagement
de payer pour le sujet qu'ils prsentent, au moment mme de son
entre l'cole, une somme de deux cents francs, reprsentative
de la valeur du trousseau qui lui sera fourni.
Cette formalit n'est pas exige des parents ou tuteurs des
jeunes gens prsents et admis comme pensionnaires. Elle est
remplace, pour eux, par le paiement immdiat, t de deux cent
quarante francs, montant du prix du trousseau; 2U du premier
quartier de la pension, lequel, raison de cinq cents francs par
anne, est de cent vingt-cinq francs; enfin, par une soumission
qu'ils remettent au directeur de l'cole, et qui contient la pro
messe de continuer le paiement de la pension par quartier, et
toujours d'avance ;
6J Les parents ou tuteurs des candidats aux places d'lves
demi-pension et trois quarts de pension gratuite ajoutent
l'engagement mentionn au n 5 du prsent paragraphe, et relatif
au paiement du prix du trousseau, l'obligation de payer, de trois
en trois mois, et d'avance, soixante-deux francs cinquante centi
mes ou trente-un francs vingt-cinq centimes, suivant que la pen
sion doit tre leur charge pour moiti ou pour un quart.
Les engagements spcifis aux nns 5 cl 6 ci-dessus, et celui
impos, la lin du n 5, aux parents ou tuteurs des pensionnaires,
sont cautionns, si une caution est juge ncessaire, pour en ga
rantir l'excution.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

339

II est d'autant plus indispensable de les remplir exactement, qi.e


tout lve en retard de payer, aux poques prescrites, soit le prix
du trousseau, soit celui dela pension ou de la quole-part'de
pension qui a t mise sa charge, est renvoy ses parents.
II. Pices fournir par les candidats.
D'aprs ce qui est dit dans le paragraphe qui prcde, les
pices fournir par tous les candidats, sont :
i L'extrait de l'acte de leur naissance;
2' Un certificat des autorits du lieu de leur domicile, attestant
leurs principes religieux, leur bonne conduite et celle de leurs
parents ;
S Un certificat , dlivr par un officier de sant , constatant
qu'ils ont t vaccins, ou qu'ils ont eu la petite-vrole, et que
leur constitution est saine et robuste ;
4u Les engagements exigs par les nos 5 et 6 du paragraphe Ie',
ci-dessus, et les actes de cautionnement y relatifs, s'ils sont exigs.
Toutes pices doivent tre en bonne forme et dment lgalises.
Les familles qui proposent leurs enfants pour candidats doivent
indiquer et faire certifier les services civils ou militaires qu'elles
peuvent avoir rendus l'tat, leur profession, leur situation et
leurs charges, particulirement le nombre de leurs enfants. Elles
feront connatre aussi leurs moyens pour assurer le paiement des
engagements pcuniaires contracter suivant les conditions cidessus.
III. Classification des places d'lves.
L'cole d'arts et mtiers de Chlons reoit cent cinquante-six
lves, fournir, suivant le mode inJiqu ci-aprs au IV,
par cinquanie-deux dpartements , qui sont : Ain, Aisne, Allier,
Alpes (Basses-), Alpes (Hautes-), Ardche, Ardennes, Aube, Aveyron,
Bouches-du Rhne, Calvados, Cantal, Corse, Cte-d'Or, Creuse,
Doubs, Drme, Eure, Eure-et-Loir, Gard, Hrault, Indre, Isre,
Jura, Loire, Loire (Haute-), Loiret, Lozre, Marne, Marne (Haute-),
Meurthe, Meuse, Moselle, Nivre, Nord, Oise, Pas-de-Calais, Puyde-Dme, Rhin (Bas-), Rhin (Haut-), Rhne, Sane (Haute-\ Sane,
et-Loire, Seine, Seine-et-Marne, Seinc-et-Oise, Seine-Infrieure,
Somme, Var, Vaucluse, Vosges et Yonne. Elle reoit, en outre, les
huit lves pour lesquels l'article 13 de l'ordonnance royale du
26 fvrier 1817, accorde la Socit d'encouragement le droit de

340

'

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

prsentation, savoir: six pension gratuite entirement, et deux


3/4 de pension gratuite.
Les trente-quatre autres dpartements, savoir : Arigc, Aude,
Charente, Charente-Infrieure, Cher, Corrze, Cles-du-Nord,
Dordogne, Finistre, Haute-Garonne, Gers, Gironde, Ille-et-Vilaine,
Indre-et-Loire, Landes, Loir-et-Cher, Loire-Infrieure, Lot, Lot-etGaronne, Maine-et-Loire, Manche, Mayenne, Morbihan, Orne, Pyr
nes (Basses-), Pyrnes (Hautes-), Pyrnes-Orientales, Sarthe,
Svres (Deux-), Tarn, Tam-et-Garonne, Vende, Vienne et Vienne
(Haute-), envoient leurs lves l'cole d'Angers, en suivant le
mme mode de prsentation qui est rgl au paragraphe IV.
Pour assurer un ordre invariable dans les contrles de l'cole,
un numro est affect chaque place.
A Chlons, les places gratuites sont marques du n 1 100 ;
celles gratuites trois quarts, de 101 200 ; celles la demi-pen
sion, de 201 300 ; celles des pensionnaires leurs frais, de 301
400.
A Angers, les places gratuites sont du n 1 50 ; gratuites
trois quarts, de 5I 100 ; demi-pension, de 101 150 ; les pla
ces de pensionnaires leurs frais de 15i 200.
Les dpartements qui fournissent chaque cole, y tant ran
gs entre eux par ordre alphabtique, les trois lves de chacun
se trouvent placs sur le contrle dans un ordre correspondant,
et occupent les numros qui ont la mme finale dans chaque
classe. Ainsi Chlons, les trois lves de l'Ain ont le n 1, place
gratuite, 101 trois quarts, 201 demi-pension , ceux de l'Aisne
ont le n 2, place gratuite, 102 trois quarts, 202 demi-pension,
et ainsi de suit.
A Angers, ceux de PArige ont le n 1, place gratuite, 51 trois
quarts, 101 demi-pension, ceux de l'Aude ont le n 2, place
gratuite, 52 trois quarts, 102 demi-pension, etc., etc.
Les lves prsents par la Socit d'encouragement sont in
scrits Chlons aprs ceux des cinquante-deux dpartements,
savoir : aux n" 53, 84, 55, 56, 57, 58, dans la classe des places
gratuites ; 153, 154, dans celle des places gratuites trois quarts.
IV. Mode des prsentations faire au Ministre par les dpar
tements et par la Socit d'encouragement pour l'industrie
nationale.
MM. les prfets, informs par le. Ministre de la vacance d'une
ou de plusieurs places rserves aux dpartements, dont l'admi

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

341

nistration leur est confie, en donnent avis par la voie du journal


du dpartement, ou de toute autre manire qui leur parait conve
nable. Cet avis fait connatre le nombre des places vacantes ; si
elles sont titre gratuit, ou la charge de payer, soit le quart,
soit la moiti dela pension; les conditions et les connaissances
exiges de ceux qui dsirent les obtenir ; les pices produire,
ainsi que le jour o un jury, nomm par le prfet, et compos au
moins de cinq personnes, et au plus de sept, intresses aux pro
grs des arts, s'assemblera au chef-lieu du dpartement, pour
arrter la liste ou les listes des candidats.
Au jour indiqu, la runion du jury a lieu sous la prsidence du
prfet ; deux de ses membres sont chargs d'examiner les can
didats ; ils rendent compte des rsultats de l'examen au jury, qui
discute les titres et le mrite des aspirants ; une liste simple, ou
ne contenant qu'un seul nom, est arrte pour chaque place va
cante ; et aprs qu'elle a t signe par les membres du jury, le
prfet l'adresse au Ministre, avec toutes les pices qui doivent
l'appuyer.
C'est sur ces listes que le Ministre prend les sujets qu'il nomme
pour les dpartements qui les ont prsents.
Dans les cas o , depuis l'avis donn au prfet, il se passerait
plus de six mois sans que la prsentation ft faite, le Ministre y
supple en nommant directement la place vacante.
Les prsentations de la Socit d'encouragement suivent une
marche analogue celle indique pour les dpartements. Son
Conseil d'administration est inform par le Ministre de la vacance
des places qui la concernent : il en fait aussitt insrer l'annonce
dans le bulletin de la Socit ; lorsqu'ensuite deux de ses membres
ont examin les candidats, et que le conseil a apprci les droits
et la capacit de chacun d'eux, il forme, pour chaque place va
cante, une liste simple qui est signe du prsident et du secr
taire, et qu'il soumet au Ministre, avec les pices l'appui.
V. Formes observer dans les demandes des places auxquetles
il n'est pas pourvu sur la prsentation des dpartements ou
sur cetle de la Socit d'encouragement.
Les demandes des places d'lves, autres que celles qui sont
rserves aux dpartements et la Socit d'encouragement,
doivent toutes parvenir au Ministre, soit directement, soit par
l'entremise des prfets des dpartements o rsident les person
nes qui les prsentent.

342

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Elles doivent aussi tre appuyes, suivant la nature de la place


qu'on sollicite, ou des pices que le paragraphe II du prsent
prospectus indique pour les pinces quote-part de pension, ou
de celles qu'il prescrit pour les places entirement gratuites.
Le nombre des places entires disponibles, tant peu consid
rable, les familles doivent, dans l'intrt du placement de leurs
jeunes gens, accompagner leur demande de l'offre de payer la
demi-pension, s'il ne se trouve pas de places gratuites trois
quarts ou entirement.
A galit de droits et de mrite entre les candidats, ceux qui
offrent de payer une demi-pension obtiennenent la prfrence sur
ceux qui ne font offre que du quart ; et ceux qui offrent de payer
un quart, sont prfrs ceux qui dsirent des places entirement
gratuites.
VI. Examen subir par les lves, et suite de l'examen
retativement l'admission.
Le Ministre de l'intrieur adressera chaque lve qu'il aura
provisoirement agr une lettre d'avis et d'admission condition
nelle, au vu de laquelle le prfet du dpartement o se trouvera cet
lve, le fera examiner par un jury pour constater qu'il possde
les connaissances prliminaires exiges au n 4 du paragraphe
1er ci-dessus.
L'lve ne pourra tre reu l'cole qu'en y prsentant ladite
lettre d'admission, et une expdition du procs-verbal de l'examen
qu'il aura subi.
Les examens qui auront eu lieu dans les concours ouverts par
les prfets pour les places affectes leur dpartement, ou par la
Socit d'encouragament pour les places auxquelles elle prsente,
tiendront lieu de l'examen ci-dessus exig, et d'aprs leur rsultat,
le Ministre de l'intrieur fera expdier les lettres d'admission.
L'examen qu'aura subi chaque lve, sera rpt son arrive
l'cole. Si le candidat ne se trouve pas de la force requise, con
formment au certificat du jury d'aprs lequel il aura t nomm,
il sera irrmissiblement renvoy a ses parents , l'cole n'tant
pas charge de suppler l'instruction prliminaire exige par le
n i du Ier.
VII. Emploi de la somme destine aux frais de premier
quipement ries lves.
Les coles d'arts et mtiers quipent les lves moins de
frais que ne le pourraient les familles. C'est par cette consid

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

343

ration qu'on n'exige pas de trousseau en nature ; il est suppl


par une somme de deux cent quarante francs que versent les
pensionnaires, et par une somme de deux cents francs que paient
les autres lves aussitt qu'ils sont admis, comme il a t dit au
paragraphe 1er, et pour laquelle chacun d'eux reoit :
Six chemises ;
Six mouchoirs de poche;
Quatre serviettes ;
Quatre serre-tlcs ou bonnets de coton ;
Quatre paires de chaussettes ;
Deux cols en drap noir ;
Un habit de drap gris fonc, coup la franaise, collet carlate , boutons jaunes aux armes du Roi , portant l'inscription :
cole royale d'arts et mtiers de. . . . ;
Un pantalon, un gilet, des gutres de drap, mme couleur que
l'habit ;
Un couvre-chef en cuir, forme de schakos, cocarde blanche ;
Une veste ronde pour le travail, un gilet, un pantalon, des
gutres, un bonnet aussi de drap gris fonc, boutons de la
' mme toffe ;
Un pantalon et des gutres de toile ;
Deux paires de souliers ;
Deux peignes ;
Brosses d'habits et de souliers.
Ces effets sont entretenus et renouvels aux frais de l'cole qu
les a fournis ; ils sont remis l'lve, sa sortie, dans l'tat o ils
se trouvent.
S VIII. De l'exclusion des lves.
Les lves et leurs familles sont avertis qu'il est rserv au Mi
nistre de l'intrieur de prononcer immdiatement, et sans aucun
recours, l'exclusion de tout lve qui donnerait lieu des plaintes
graves, par son indiscipline ou par ses fautes, ainsi que de ceux
qui , dans les examens annuels, ne seraient pas jugs capables de
progrs.
Arrt par le Ministre Secrtaire d'Etat au dpartement de
l'intrieur, Paris, le 18 dcembre 1829.
Sign MOISTBEL.

HISTOIRE. DES COLES UAIITS ET MTIERS.


NOTE F, PAGE 50
PROSPECTUS DES COLES D'ARTS ET MTIERS.
,

Une ordonnance du Roi, du 23 septembre dernier, a ramen ces


I coles leur vritable destination, qui est de former des chefs
I d'atelier et des ouvriers instruits et habiles,
s. I.e rgime de ces tablissemenls est purement civil ; l'instruc
tion thorique comprend les mathmatiques, la grammaire fran
aise, l'criture, le dessin des machines, des ornements elle lavis.
Les lves sont forms l'instruction pratique dans quatre ate
liers, savoir :
Forges,
Fonderies et moulages divers,
Ajustage et serrurerie,
Tours, modles t menuiserie.
Les lves, leur entre l'F.cole, sont classs dans ceux des
ateliers qui se rapprochent davantage de l'art ou du mtier dans
lequel ils ont fait l'apprentissage, dont il sera parl ci-aprs. Toute
fois, si aprs une anne d'preuve, ils manifestent plus de got
et d'aptitude pour un autre atelier, ils peuvent y tre admis, lors
que leur aptitude a t reconnue par un jury pris parmi les fonc
tionnaires de l'cole.
Nul matre externe ne peut tre introduit ni tolr, sous aucun
prtexte, dans l'intrieur des coles, et aucun lve externe ne
peut tre admis aux cours ni aux travaux.
Il y a dans chaque cole pareil nombre
De demi-bourses,
De bourses trois quarts gratuites,
Et de bourses entirement gratuites.
Il y a soixante -quinze bons de dgrvement, cinquante
Chlons, et vingl-cinq Angers, chacun d'un quart de pension,
que le Gouvernement accorde pour servir de rcompense et
d'encouragement ceux des lves qui s'en sont montrs dignes
parleurs progrs et par leur conduite, sans distinction des bour
siers ou des pensionnaires.
Il n'y a d'admission d'lves qu'une fois l'an, au 1er octobre,
poque du renouvellement de l'anne scolaire.
Les conditions gnrales d'admission sont :
1 tre g au moins de quatorze ans et au plus de dix-sept,
au moment de l'entre l'cole ;

NOTES KT PICES JUSTIFICATIVES.

345

2 tre d'une bonne constitution, avoir eu la petite-vrole ou


avoir t vaccin ;
3 Savoir lire, crire, et possder les quatre premires rgles
de l'arithmtique.
Le nombre des lves que les coles royales d'arts et mtiers
reoivent comme pensionnaires , et entirement la charge de
leurs parents, est fix cent pour l'cole de Chlons, et cin
quante pour celle d'Angers.
S Ier. Classification des places d'lves boursiers.
Les lves boursiers sont nomms par le Ministre du commerce
et des travaux publics.
Une place pension entire, une trois quarts de pension, une
demi-pension , sont spcialement affectes chaque dparte
ment du royaume.
La Socit d'encouragement pour l'industrie nationale a le droit
de prsentation huit places l'cole de Chlons, savoir : six
bourse entire, et deux trois quarts de bourse, la charge par
elle de s'engager placer, leur sortie de l'cole, dans des ta
blissements industriels, au moins quatre des boursiers qu'elle
aurait choisis.
L'cole de Chlons reoit cent cinquante-six lves fournis par
les cinquante-deux dpartements dont les noms suivent: Ain,
Aisne, Allier, Alpes (Basses-), Alpes (Hautes-), Ardche, Ardennes,
Aube, Aveyron, Bouches-du-Rhne, Calvados, Cantal, Corse,
Cte-d'Or, Creuse, Doubs, Drme, Eure, Eure-et-Loir, Gard,
Hrault, Indre, Isre, Jura, Loire, Loire (Haute-), Loiret, Lozre,
Marne, Marne (Haute-), Meurthe, Meuse, Moselle, IN'ivrc, Nord, Oise,
Pas-de-Calais, Puy-de-Dme, Rhin (Bas-), Rhin (Haut-), Rhne,
Sane (Haute-), Sane-et-Loire, Seine, Seine-et-Marne, Seine-etOise, Seine-Infrieure, Somme, Var, Vaucluse, Vosges, Yonne.
Les trente-quatre autres dpartements, savoir: Arige, Aude,
Charente, Charente-Infrieure, Cher, Corrze, Ctes-du-Nord, Dordogne, Finistre, Garonne (Haute-), Gers, Gironde, Ille-et-Vilaine,
Indre-et-Loire, Landes, Loir-et-Cher, Loire-infrieure, Lot, Lotet-Garonne, Maine-et-Loire, Manche, Mayenne, Morbihan, Orne, Py
rnes (Basses-), Pyrnes (Hautes-?, Pyrnes-Orientales, Sarthe,
Svres (Deux-), Tarn, Tarn-et-Garonne, Vende, Vienne et Vienne
(Haute-), envoient leurs lves l'cole d'Angers.
Les demandes des places d'lves boursiers, autres que celles
qui sont rserves aux dpartements et la Socit d'encourag

3+6

H1ST0IRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

ment, doivent toutes tre adresses au Ministre du commerce et


des travaux publics, soit directement, soit par l'entremise des
prfets.
S II. Conditions d'admission aux places d'lves boursiers.
Nul ne pourra obtenir une bourse, si, aprs examen, il n'a pas
t dclar admissible par un jury dpartemental nomm par le
prfet.
Cette condition est de rigueur, tant pour les places rserves
aux dpartements que pour celles auxquelles le Ministre nomme
directement.
Outre les trois conditions gnrales d'admission, les candidats
aux bourses doivent avoir fuit, pendant un an, l'apprentissage
d'un des arts et mtiers analogues ceux qui sont enseigns dans
Ie3 coles.
Pour assurer l'excution de cette dernire condition, le candidat
doit se faire inscrire, ds le commencement de son apprentissage,
sur un registre qui est tenu cet effet au chef-lieu de la prfec
ture.
Si le candidat n'habite pas un chef-lleu de prfecture, son in
scription peut avoir lieu sur la prsentation d'un certificat du maire
de sa commune, lgalis par le sous-prfet.
Les examens ont lieu au mois d'aot de chaque anne.
Le jury d'examen tablit une liste d'admissibilit, sur laquelle
les lves examins sont inscrits par ordre de capacit.
Le jury porte en tte de la liste les candidats qui, outre les
connnaissances rigoureusement exiges, peuvent dmontrer les
premiers lments de la gomtrie, ou qui possdent le dessin
linaire.
III. Mode des prsentations faire au Ministre par tes dpar
tements et par la Socit d'encouragement pour l'industrie
nationale.
Chaque anne, MM. les prfets sont informs par le Ministre de
la vacance des places appartenant aux dpartements, dont l'admi
nistration leur est confie, et ils font connatre cette vacance dans
leur dpartement.
Aprs les examens du mois d'aot, la prsentation pour les
places affectes un dpartement est faite au Ministre par le pr
fet dans l'ordre des rangs assigns par le jury du dpartement sur
la liste des candidats.

NOTES ET PICrS JUSTIFICATIVES.

347

Les candidats dont les parents, tuteurs ou correspondants, pren


draient l'engagement de les faire recevoir, pendant une anne au
moins aprs leur sortie de l'cole, comme apprentis ou ouvriers
d'une industrie dont les lmenis leur auraient t enseigns, ou
d'un art quelconque de prcision, seront prfrs, connaissances
gales. Le prfet devra transmettre cet engagement au Ministre,
avec les autres pices produire par les candidats.
Il en sera de mme dans le cas o cet engagement aura t
contract, soit par les villes, soit par les dpartements, soit par
des associations de bienfaisance.
Les dpartements qui , lors de la notification de la vacance
d'une ou de plusieurs des places qui leur sont accordes, ne pr
sentent pas au jury d'examen de candidats admissibles, perdent
pour cette fois leurs droits de prsentation, et ces places sont
rparties par le Ministre du commerce et des travaux publics
enire ceux des autres dpartements, dont les conseils gnraux
ont vot des fonds pour placer dans les fabriques ou manufac
tures, leur sortie des coles, les titulaires des trois places qui
leur sont dvolues.
Le conseil d'administration de la Socit d'encouragement rem
plit, l'gard des candidats qui se prsentent pour obtenir les
places qui sont rserves la Socit, les fonctions de jury dpar
temental.
IV. Des nominations faites directement par le Ministre
du commerce et des travaux publics.
Le Ministre du commerce et des travaux publics nomme aux
bourses qui lui sont directement rserves, en choisissant sur les
listes de tous les dpartements qui lui sont envoyes par les pr
fets, avec les observations du jury sur le mrite de chaque can
didat.
S V. Pices fournir par les candidats aux bourses.
Tous les candidats doivent fournir :
1 L'extrait de l'acte de leur naissance ;
2 Un certificat des autorits du lieu de leur domicile , attestant
leur bonne conduite et celle de leurs parents ;
3* Un certificat, dlivr par un officier de sant, constatant qu'ils
ont t vaccins ou qu'ils ont eu la petite-vrole, et que leur con
stitution est saine et robuste ;

1348

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

4 L'engagement des parents ou tuteurs des candidats de payer,


pour le sujet qu'ils prsentent, au moment mme de son entre
l'cole, une somme de deux cents francs, reprsentative de la va
leur du trousseau qui leur sera fourni ;
5 L'engagement des parents ou tuteurs des candidats aux places
d'lves demi-pension et trois quarts de pension gratuite, de
payer, de trois mois en trois mois d'avance, soixante-deux francs
cinquante centimes, ou trente-un francs vingt-cinq centimes, sui
vant la quote-part de pension qui reste leur charge.
Les engagements spcifis aux n" 4 et 5 ci-dessus sont caution
ns, si une caution est juge ncessaire, pour en garantir l'excu
tion.
Il est d'autant plus indispensable de les remplir exactement, que
tout lve en retard de payer aux poques prescrites, soit le prix
du trousseau ou de la quote-part de la pension sa charge, est
renvoy ses parents ;
6 Une expdition du procs-verbal de l'examen subi devant le
jury dpartemental.
S VI. De l'admission aux coles d'arts et mtiers des lves
boursiers.
Le Ministre du commerce et des travaux publics adresse chaque
lve sa lettre de nomination, sur la prsentation de laquelle il est
reu l'cole.
A son arrive, il subit un nouvel examen, et s'il ne se trouve pas
possder les connaissances exiges, conformment au certificat du
jury d'aprs lequel il a t nomm, il sera irrmissiblemenl ren
voy ses parents et la nomination annule, l'cole ne pouvant
suppler l'instruction prliminaire exige par le n 3 du S I du
prsent prospectus.
VII. De l'uniforme et du trousseau.
Les lves sont vtus uniformment.
Pour le prix du trousseau mentionn au n 4 du V, chaque
lve reoit :
Six chemises ;
Six mouchoirs de poche ;
Quatre serviettes ;
Quatre serre-tte ou bonnets de coton ;
Quatre paires de chaussettes ;
Deux cols noirs ;

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

349

Un habit de drap gris fonc, coup en frac droit, collet de


mme, sans passe-poil ni parements, avec des boutons
jaunes, portant ces mots : cole royale d'arts et mtiers ;
Un pantalon, un gilet, mme couleur que l'habit; des gutres
en drap noir ;
Un chapeau rond, forme civile, orn de la cocarde nationale ;
Une veste ronde pour le travail , un gilet, un pantalon, des
gutres, un bonnet ou casquette ;
Un pantalon et des gutres de toile ;
Deux paires de souliers ;
Deux peignes ;
Brosses d'habits et de souliers.
Ces effets sont entretenus et renouvels aux frais de l'cole qui
les a fournis ; ils sont remis l'lve, sa sortie, dans l'tat o ils
se trouvent.
VIII. Des lves pensionnaires.
Les lves aux frais de leurs parents sont admis raison de cinq
cents francs par an pour la pension entire.
C'est le directeur de chaque cole qui prononce leur rception,
sauf en rfrer au Ministre du commerce et des travaux publics,
s'il venait s'lever quelques difficults pour leur admission, et
c'est ce directeur que doit tre adresse directement la de
mande.
Les lves pensionnaires, qui doivent remplir les conditions g
nrales d'admission, sont dispenss de la justification de l'appren
tissage et de subir examen devant le jury dpartemental.
Ils adressent directement au directeur les pices qu'ils doivent
fournir pour justifier des conditions qui leur sont imposes, telles
que l'acte de naissance, certificat de vaccine, engagement des pa
rents de payer le prix de la pension, etc.
Ils doivent immdiatement en entrant l'cole payer deux cent
quarante francs pour le prix de leur trousseau.
Les lves pensionnaires sont, d'ailleurs, admis prendre part
aux bons de dgrvement, s'ils s'en rendent dignes par leurs pro
grs et leur conduite, et prendre part aux avantages assurs
aux lves des coles d'arts et mtiers, par les articles 26, 27, 28
et 29 de l'ordonnance du Roi du 23 septembre 1832.
IX. De l'exclusion des lves.
Les lves et leurs familles sont avertis qu'il est rserv au Mi
nistre du commerce et des travaux publics de prononcer imm

350

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

diatement, et sans aucun recours, l'exclusion de tout boursier ou


autre, qui donnerait lieu des plaintes graves par son indiscipline
ou par ses faiites, ainsi que de ceux qui dans les examens annuels
ne seraient pas jugs capables de progrs.
Arrt par le Ministre Secrtaire d'tat au dpartement du com
merce et des travaux publics.
Paris, le i janvier 1833.
Le Minisire Secrtaire d'tat
du commerce et des travaux publics.
Sign, A. THIERS.

NOTE G , PAGE 54.


IMPROVISATION DE M. CH. DUPIN.
Session de la Chambre des dputs 1831-183-2.
J'ai dj pris deux fois la dfense des coles de Chlons et
d'Angers : c'tait, je l'avoue, en des circonstances bien diffrentes
et sous de tous autres auspices. La premire fois, c'tait, je crois,
en 1823. A cette poque, le rapporteur du budget de la (.nombre
dplorable proposait simulianment d'augmentcr le budget de
l'lve des bestiaux et la suppression des deux coles de Cblons
et d'Angers, dcstines l'ducation des ouvriers.
Je pris aussitt la dfense des tablissements perscuts par les
perscuteurs du grand La ."oebefoucauld, et je Ils connatre beau
coup de faits essentiels sur l'utilit des coles d'arts et mtiers,
faits que j'ai eu le plaisir de retrouver, rendus, sans doute, avec
plus de talent, dans le discours de notre honorable collgue.
J'obtins l'honneur rare de porter la conviction mme dans l'esprit
des trois cents, et, pour cette fois, les coles d'Angers et de Ch
lons furent sauves.
Pour la seconde fois, Messieurs, c'tait en 1828 , j'avais r
pondre contre l'attaque d'un survivant des trois cents; j'obtins en core pour cette fois l'avantage, et c'tait en luttant contre l'hono
rable M Syrieys de Marinhac.
Aujourd'hui, Messieurs, nia tche est plus pnible ; il faut luitcr
contre un nouvel adversaire auquel je rends , pour tout autre
chose, le plus juste hommage, et du fond de mon cur.
Notre honorable collgue nous a dit que l'illustre La Rochefou
cauld, au lieu de s'occuper placer dans l'industrie les anciens
lves, qu'il aimait comme ses enfants , plaait les uns dans les

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

351

entrepls de tabac, les autres dans les impts indirects ; ceux-ci


dans la douane et ceux-l dans l'octroi. Eli quoi ! Messieurs, le
vertueux La Rochefoucauld n'aurait pas eu la conscience de ce
qu'il faisait ; il se serait rduit au rle honteux de protecteur d'une
institution, dont il se serait avou la menteuse bienfaisance !
Messieurs, lorsque ce grand citoyen, abreuv de dgots et
d'humiliations par un ministre sans pudeur , descendit dans la
tombe -T lorsqu'on vit se ranger autour d'un cercueil un si grand
nombre d'lves , pleins de reconnaissance et de magnanimit
fc'est le mot pour leur courage), croyez-vous que c'taient des d
bitants de tabac , des douaniers et des commis aux boissons qui
formaient un tel cortge ?
Non, Messieurs, j'en appelle tous les journaux que le pays re
connaissait pour ses vritables organes, ces hroques jeunes gens,
c'taient une foule d'artistes distingus dans leurs professions res
pectives, c'taient des hommes dont l'industrie franaise tait
lire, et dont la patrie fut plus Hre encore, quand ils disputrent,
sans armes, le cercueil de leur bienfaiteur contre les baonnettes
diriges par la police.
Je l'affirme, je l'ai vu, car j'tais au milieu d'eux, et ce sont eux
qui m'entouraient, lorsque, seul, je restai pour prononcer un loge
funbre, dont quelques passages ont fourni des faits notre hono
rable collgue, mais, hlas! pour une tout autre consquence
que pour les intrts des coles, dont les lves tmoignaient si
bravement et si haut la gnrosit de caractre qu'ils avaient
puise dans ces mmes coles, dont ils taient si fiers.

NOTE H, rAGE 70.


ORDONNANCE MINISTRIELLE
Retative aux coles d'arts et mtiers.
RPUBLIQUE FRANAISE.
AU NOM DC PEUPLE FRANAIS.
Le prsident du conseil des Ministres, charg du pouvoir excu
tif, sur le rapport du Ministre de l'agriculture et du commerce,
Arrte:

Article
Le nombre des lves dans les coles nationales
d'aits et mtiers est et demeure fix 300 par cole.

352

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Art. 2. Dans chaque cole, l'tat continue de prendre sa


charge :
t 75 pensions entires ;
2 75 trois quarts de pension ;
3 75 demi-pensions.
Il est affect, sur ce nombre, chaque dpartement, une pen
sion entire, deux trois quarts de pension et deux demi-pensions.
II est, en outre, affect chaque cole, 25 bons de dgrvement
d'un quart de pension, pour tre rpartis, la suite des examens
de lin d'anne, titre de rcompense et encouragement, ceux
des lves qui s'en seront montrs dignes par leurs progrs cl
leur bonne conduite.
Art. 3. Les bourses affectes des dpartements qui ne pr
senteraient pas de candidats admissibles, seront la disposition
du Ministre de l'agriculture et du commerce.
Le droit de prsentation et d'examen , attribu jusqu'ici la
Socit d'encouragement, lui est maintenu.
Art. 4. Tout Franais, g de 15 17 ans, qui voudra con
courir pour tre admis dans ces coles, devra en faire, par crit,
la dclaration, au moins trois mois l'avance, au chef-lieu de la
prfecture de son arrondissement.
Il produira en mme temps :
1 Son acte de naissance ;
2 Un certificat d'un docteur constatant que le candidat est d'une
constitution forte et robuste, et particulirement qu'il n'est atteint
d'aucune maladie scrofuleuse, etc. ;
3 Un certitlcat de vaccination ;
i Un certificat d'apprentissage, indiquant la date de l'entre en
apprentissage et la profession ;
5* Un certificat de bonnes vie et murs, dlivr par l'instituteur
ou les autorits locales ;
6 L'engagement pris par les parents d'acquitter la totalit ou la
portion de pension laisse la charge de la famille, ainsi que le
prix du trousseau de 200 fr., et les 50 fr. destins la masse par
ticulire de l'entretien de l'lve.
Art. 5. Au chef-lieu de chaque dpartement, un jury spcial,
convoqu par le prfet, dans la premire semaine du mois d'aot,
procdera l'examen des candidats aux coles d'arts et mtiers.
Ce jury, prsid par le prfet, sera compos :
1 De l'ingnieur en chef du dpartement ;
2 Du premier professeur de mathmatiques du lyce du cheflieu ;

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

353

3* D'un professeur de dessin choisi' par le prfet ;


i De deux industriels, dont un mcanicien ou fondeur, l'autre
menuisier ou entrepreneur de constructions, dsigns par la Cham
bre de commerce ou la Chambre consultative des arts et manu
factures du chef-lieu , ou, dfaut, par le prfet ;
5 D'un membre du Conseil gnral, dsign par le prfet ;
6 D'un docteur mdecin.
Dans les villes de Chlons et d'Angers , ce jury sera compos
de droit :
i Du prfet, comme prsident ;
* Du directeur de l'cole nationale d'arts et mtiers ;
3 De l'ingnieur charg des travaux ;
4 D'un professeur de mcanique ;
5 Du plus ancien des professeurs de dessin ;
6 D'un membre du Conseil gnral, dsign par le prfet ;
7 d'un docteur mdecin.
Art. 6. L'examen portera sur :
La lecture ;
L'criture ;
L'orthographe ;
La pratique et la dmonstration des quatre premires rgles de
l'arithmtique, les fractions et le systme dcimal inclusivement ;
Les premiers lments de la gomtrie, jusque et y compris
tout ce qui concerne les surfaces planes du dessin linaire ou d'or
nement ;
La pratique du mtier dans lequel le candidat a fait son ap
prentissage ;
Indpendamment de l'examen oral, les candidats auront faire,
sous les yeux du jury :
Une dicte, deux problmes de gomtrie, un dessin linaire ou
d'ornement.
Art. 7. Le jury d'examen dressera la liste d'admissibilit par
ordre de mrite.
Cette liste, ainsi que les procs-verbaux l'appui , sera trans
mise par le prfet au ministre de f'agriculture et du commerce.
Les bourses vacantes affectes au dpartement, et celles la
nomination du Ministre, ne pourront tre accordes qu'aux seuls
candidats reconnus admissibles par le jury.
Les bourses dpartementales appartiendront de droit aux can
didats, dans l'ordre de leur inscription.
Les autres bourses seront accordes, en tenant compte, tout
la fois, du rang d'admissibitit, de l'ge, des services rendus au
3

354

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

pays par la famille du candidat et de sa position de fortune.


Art. 8. La dure des tudes est de trois annes. Toutefois,
les lves qui, dans le cours de la troisime anne, se seront le
plus distingus par leur conduite et leurs progrs, pourront obte
nir, titre de rcompense, de faire une quatrime anne dans une
des coles d'arts et mtiers, autre que celle laquelle ils appar
tenaient.
Le Ministre arrtera le programme des cours de chacune des
trois divisions de l'cole.
A l'avenir, une commission compose de professeurs du Con
servatoire national des arts et mtiers et d'ingnieurs civils, dsi
gns par le Ministre, formera un conseil de perfectionnement,
charg de la rdaction des programmes des cours et de leur
modification.
Les directeurs des coles des arts et mtiers pourront tre
appels ce conseil.
Art. 9. L'enseignement moral et religieux, au point de vue
de l'ducation, sera confi, dans chaque cole, l'aumnier et au
pasteur protestant.
Art. 10. Il y aura quatre ateliers dans chacune des trois
coles :
Forges , fonderie et moulages divers, ajustage et serrurerie,
tours, modles et menuiserie.
Art. H. Les lves, leur entre, seront, autant que pos
sible, classs dans ceux des ateliers qui se rapprocheraient
davantage de l'art ou du mtier dans lequel ils auront fait une
anne d'apprentissage.
Art. 12. Les sous-chefs d'atelier pourront tre chargs, ind
pendamment de l'enseignement pratique, de la rptition des cours
thoriques.
Art. 13. Aucun matre externe ne sera introduit ni tolr
sous aucun prtexte ; aucun lve externe ne pourra tre admis
aux cours ni aux travaux des coles ; il ne pourra tre appel
dans les ateliers aucun ouvrier tranger, sans autorisation du
Ministre.
Art. a. Des examens auront lieu deux fois par an. Les pre
miers, au mois d'avril, par le directeur, assist de l'ingnieur et
d'un professeur dsign par le directeur ; les seconds la fin de
l'anne scolaire, par le ou les examinateurs nomms par le Ministre
de l'agriculture et du commerce.
Art. 15. L'examinateur prsidera la distribution des prix; il
dsignera, parmi les lves de la troisime anne, les quinze

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

355

cunes gens qui se sont le plus distingus par leurs progrs.


Chacun de ces lves recevra une mdaille d'argent, portant son
nom, avec ces mots : cole d'arts et mtiers. - Rcompense.
Indpendamment de cette rcompense, le Ministre pourra allouer
un encouragement pcuniaire ceux qu'il en jugera dignes ; mais
cet encouragement ne sera dlivr qu'aprs avoir justifi d'une
anne passe dans des ateliers particuliers.
Art. 16. La rente de 3,000 fr., lgue aux coles de Chlons
et d'Angers par la dame Martine Flicit Paillard-Delorme, veuve
du sieur Louis-Franois Leprince, continuera de recevoir sa des
tination. Les lves, dont les droits cette rente auront t recon
nus, ne pourront en recevoir le prix qu' leur sortie de l'cole.
Art. 17. Il y aura dans chaque cole :
En entrant. APrs S ans APri,s 10 ai
5r,000 5r,500 6f,000
Un directeur, avec appointements de . .
Un ingnieur charg des travaux ....
3 ,000 3 ,500 4 ,000
2 ,200 2 ,500 2 ,800
1 ,500 1 ,800 2 ,000
2,000 2 ,500 3 ,000
Deux professeurs de mathmatiques. . . >
{ 1 ,800 2 ,000 2 ,500
Trois professeurs de dessin
Un matre de grammaire, bibliothcaire .
1 ,200 1 ,600 2 ,000
1 ,000 1 ,200 1 ,500
2 ,000 2 ,500 3 ,000
)
2 ,000 2,300 2,600
i
Cinq sous-chefs d'ajustage, un sous-chef
de la fonderie, un sous-chef des forges
et un sous-chef des tours et modles .
1 ,800 1 ,700 1 ,900
Art. 18. Tous les employs seront nomms par le Ministre.
Toutefois, les ingnieurs, professeurs, chefs et sous-chefs d'ate
liers, ne pourront l'tre qu'aprs avoir subi l'preuve d'un con
cours, dont le Ministre de l'agriculture et du commerce arrtera
les conditions et le programme.
Art. 19. Il sera cr, dans chaque cole , deux conseils prsi
ds par le directeur: le conseil des dpenses et le conseil des tra
vaux. Leur composition et leurs attributions seront ultrieurement
dtermines.
Art. 20. L'agent comptable devra fournir un cautionnement
de 10,000 fr., lequel sera converti en rentes sur l'tat.
Art. 21. Un conome sera charg, sous les ordres du direc

356

HISTOiRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

teur, des approvisionnements autres que ceux des ateliers et du


dtail des consommations.
Art. 22. Les seuls employs ayant le droit d'tre logs dans
les coles, sont :
Le directeur,
L'ingnieur charg des travaux,
L'agent comptable,
L'conome,
Les surveillants,
Et les concierges.
Jusqu' ce qu'il ait t possible de disposer les logements attri
bus par le prsent article, les employs ci-dessus dsigns n'au
ront droit aucune indemnit de logement.
Art. 23. Les rglements intrieurs des coles seront faits
par le Ministre de l'agriculture et du commerce.
Art. 24. Le.Ministre de l'agriculture et du commerce est charg
du prsent arrt.
Fait Paris, le 19 dcembre 1848.
Le Prsident du Conseil, charg du pouvoir excutif,
E. CAVAIGNAC.
Le Ministre de l'agriculture et du commerce,
TOURRET.

NOTE I, PAGE 73.


EXTRAIT DU MONITEUR.
SANCE DU 26 AVRIL 1850.
M. le Prsident. Nous passons l'article 10.
coles et Conservatoire des arts et mtiers 1,1 5 1,000 fr.
Sur cet article, il y a deux amendements :
Un amendement de M. Corne, qui propose de rtablir le crdit
primitif propos par le Gouvernement au chapitre, 1,163,000 fr.;
et un amendement de M. Raudot, qui propose de supprimer
1,010,000 fr.
, M. Raudot, proposant une rduction, doit parler le premier. 11 a
la parole.
M. Raudot demandc-t-il la parole ?

NOTES ET PIECES JUSTIFICATIVES.

357

M. Raudot, de sa place. Je demande parler de ma place.


M. le Prsident. Vous avez la parole.
M. Raudot. Messieurs, j'ai demand la suppression du crdit re
latif aux coles des arts et mtiers ; pour motiver mon amende
ment, permettez-moi de vous lire ce que la Commission a dit sur
le chapitre X :
Les coles d'arts et mtiers ont t considres comme des
institutions ncessaires une poque o les travaux perfectionns,
et en quelque sorte artistiques de l'industrie, taient encore dans
l'enfance, et o on sentait le besoin de former des ppinires d'ou
vriers plus intelligents et plus habiles.
On a cru atteindre ce but, en runissant, dans ces tablisse
ments, une instruction thorique assez avance la pratique des
divers mtiers d'ajustage, fonderie, menuiserie, etc.
Le rsultat a t de former , en gnral , d'assez mdiocres
ouvriers, au milieu desquels quelques hommes d'lite se sont d
velopps et sont devenus des ingnieurs industriels ou des chefs
d'ateliers; mais le nombre de ces exceptions est restreint, et, pour
la plupart des jeunes gens, cette instruction plus avance n'a t
qu'une source de dceptions fcheuses. Plus des neuf diximes se
sont vus hors d'tat de gagner leur vie, en sortant de l'cole,
par la pratique du mtier qu'ils croyaient y avoir appris d'une
manire suprieure. Leur ducation thorique n'tant pas en rap
port avec leur habilet pratique, ils sont trop peu accueillis dans
les grands tablissements industriels.
Ils se sont, cependant, regards comme appels occuper une
position suprieure celle de simples ouvriers.
Ces jeunes gens dessinent bien, en gnral, et chacun d'eux se
crot en tat de diriger un atelier, situation laquelle leur ge, leur
caractre, leur inexprience, leur inhabilet dans la pratique, leur
dfaut de connaisssance des hommes, des matires, des prix et des
usages de l'industrie, les rendent souvent impropres.
Ces jeunes gens deviennent ds- lors des mcontents, accusant
la socit, qui ne peut raliser leurs esprances, qu'elle a ellemme encourages.
Je vous prie, Messieurs, de remarquer ce qui suit :
Aujourd'hui, l'existence des trois coles est hors de proportion
avec les besoins du travail national ; il faut reconnatre que l'in
dustrie, dans ses progrs, s'est fait elle-mme des coles prf
rables celles du Gouvernement. Les grandes usines ont toutes
lev les enfants de leurs ouvriers, et ces jeunes gens, instruits ds
leur premier ge dans la pratique laquelle vient s'ajouter, dans

358

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

les coles locales, tout ce dont ils ont besoin comme instruction
thorique, sont presque toujours prfrs, parce qu'ils ont plus de
valeur utile et relle dans une usine. Cette circonstance rend plus
vidente l'insuffisance des coles gouvernementales et plus difficile
la position des jeunes gens qui en sortent.
Ainsi, il est constat par la Commission, et je crois que la Com
mission a raison, qu'il y a des coles formes par l'industrie ellemme qui sont infiniment suprieures aux coles du Gouvernement.
Elle constate, d'un autre ct, que la plupart des jeunes gens
qui sortent des coles du Gouvernement ne peuvent pas trouver
se placer ; de sorte que le Gouvernement fait de trs-grandes d
penses pour faire des malheureux et pour faire des mcontents,
qui travaillent faire des rvolutions. Je demande la suppression
du crdit qui a un rsultat si funeste.
M. Corne. Messieurs, j'avais lu avec la mme attention que l'ho
norable M. Raudot le rapport de la Commission, et je constate
qu'il en lire les vritables consquences. L'honorable M. Raudot
croit deviner l'intention de la Commission, alors qu'elle a propos
une rduction de 14,000 fr. ; il est trs-net; il formule la conclusion
de la manire la plus explicite, et il dit : Alors que l'on condamne
les coles industrielles, qu'on les reprsente comme ne formant
que de mdiocres ouvriers, comme ne formant que des hommes
qui, pour les neuf diximes, ne peuvent pas demander des moyens
d'existence l'tat qu'ils croient avoir appris d'une manire sup
rieure, il faut retrancher le crdit demand ; il faut faire cette co
nomie, il faut pargner la socit ces hommes mcontents, ces
hommes qui ne trouveront pas leur place dans la socit, et qui
sortent aujourd'hui de ces coles. On n'est pas meilleur logicien.
Messieurs, j'pargnerai l'assemble un double dbat : j'avais
propos un amendement ; vous allez comprendre qu'il rentre par
faitement dans le terrain de discussion que pose M. Raudot.
Il y a ici trois avis : M. Raudot, logicien impitoyable, tire la cons
quence des prmisses de la Commission ; il demande la suppres
sion entire du crdit. De son ct, la Commission instruit en
forme le procs des coles industrielles, et annonce pour cette
anne la suppression possible d'une des trois coles ; la Com
mission fait parler M. le Ministre du commerce (et je crois qu'elle
s'est mprise sur ses intentions) , elle nous dit que M. le Ministre
du commerce est lui-mme d'avis de la suppression prochaine
d'une des trois coles ; et enfin , Messieurs, vient l'opinion que je
devais soutenir par mon amendement, que je soutiens maintenant
en combattant celui de M. Raudot; cette opinion, c'est la dfense

PiOTF.S ET PICES JUSTIFICATIVES.

359

la plus formelle, la plus nette, la plu3 positive, fonde sur le tmoi


gnage des hommes les plus spciaux et les plus comptents ; c'est
la dfense de nos trois coles industrielles, c'est--dire, des seuls
collges de l'industrie qui existent dans ce pays (Approbation
gauche.)
Messieurs, dans le cours de la discussion du budget, il y a une
chose qui vous a frapps, c'est cette inquitude qui obsde une
grande partie des membres de cette assemble, en voyant une
foule de jeunes gens livrs des tudes spculatives s'engager
dans les carrires dites librales, carrires qu'on leur a dit s.ins
issue, et qui, il faut bien en convenir, sont dplorablement encom
bres.
E i bien ! quand nous avons entendu les avertissements donns,
les inquitudes exprimes l'gard de ces jeunes gens en trop
grand nombre engags dans des tudes purement thoriques sp
culatives, quelle tait la consquence que nous en devions tirer?
C'est que, quand nous arriverions l'enseignement professionnel
des arts mcaniques, aux tudes qui mlent la fois la thorie la
pratique, quand nous arriverions ces chapitres qui concernent
l'industrie et les encouragements qu'elle doit recevoir, alors nous
verrions tout le monde ici abonder dans l'ide de favoriser cctic
heureuse impulsion vers les arts industriels, vers les applications
si varies des arts qui sont les premiers lments du travail et de
la production.
L, en effet, Messieurs, l'horizon est vaste, l il y a une carrire
qui s'agrandit chaque jour, qui offre de rassurantes perspectives.
Eh bien ! Messieurs, cette carrire, par une bien singulire con
tradiction, on semble vouloir la fermer. M. Raudot vous demande
catgoriquement la suppression du crdit pour les coles indus
trielles. Permettez-moi, Messieurs, d'opposer l'opinion de
M. Raudot, mais d'opposer surtout l'opinion de la Commission,
dont les critiques ont naturellement plus de poids, des raisons de
fait et qui doivent tre dterminantes dans ce dbat.
Messieurs, je ne crains pas de le dire, la Commission , qui a eu
parcourir un cercle immense, qui a eu examiner beaucoup de
questions, la Commission n'a pas pu, sans doute, donner une
attention assez approfondie cette question des coles ; elle ap
puie sa censure des coles d'arts et mtiers sur des faits que les
hommes les plus comptents, les plus spciaux, dclarent com
pltement inexacts.
Que dit la Commission , Messieurs ? Les coles industrielles
taient bonnes dans l'enfance de l'industrie. Eh bien ! Messieurs, y

360

HISTOIRE DES COLES DARTS ET MTIERS.

a-t-il une enfance de l'industrie et une poque o l'on puisse dire


que l'industrie est son apoge ? Est-ce que les progrs euxmmes ne font pas natre des besoins nouveaux ? Comment ! quanti
Napolon, en 1803 , a fond l'cole de Chlons, pouvait-on se
douter du nombre norme de jeunes industriels que rclamerait
ta navigation vapeur, les chemins de fer, les grands ateliers de
construction de tous nos appareils vapeur ? Qu'on ne vienne
donc pas parler d'une poque d'enfance de l'industrie et d'un terme
auquel l'industrie serait arrive. Sous ce rapport , nous sommes
encore dans l'enfance. (Trs-bien !) Votre rseau de chemin de fer
ne fait que commencer ; votre navigation vapeur est encore trsfaible, relativement l'avenir qu'on peut lui promettre. Ne disons
donc pas qu'il faut aujourd'hui s'arrter ; notre socit est mi
nemment industrielle ; formons des industriels pour tous les be
soins nouveaux qui se rvlent chaque jour, et gardons- nous de
fermer les coles o ils se recrutent, au grand profit de notre in
dustrie entrane vers un progrs indfini.
Les ouvriers, dit-on, qui sortent des coles , sont mdiocres.
Et pourquoi le seraient-ils ? Messieurs , ce sont des artisans, des
fils d'artisans comme ceux qui existent dans les grandes usines
dont parle la Commission, dans ces grandes usines qu'elle voudrait
transformer en seules et vritables coles de l'industrie.
Dans les coles d'arts et mtiers, ils reoivent une ducation
thorique et pratique, qui ne se donne nulle part ailleurs. Ils y ren
contrent des matres trs-habiles dans la pratique ; eux-mmes
sont livrs sept heures par jour aux travaux manuels. Et pourquoi
donc, quand ils rentrent dans la socit , qu'ils viennent s'offrir
aux industriels , seraient-ils des ouvriers mdiocres. 11 n'y a de
cela aucune bonne raison ; et, en fait, cela n'est pas. Vous ne serez
pas obligs, Messieurs, de dfrer mon opinion , moi , homme
peu comptent en ces matires ; mais des hommes spciaux, d'ha
biles ingnieurs, que j'ai vus avec bonheur, parce qu'eux-mmes,
ils ont t d'abord des ouvriers, et qu' force d'industrie', de tra
vail, d'intelligence applique aux arts, ils se sont levs des
positions trs-remarquables dans la socit; ces hommes, an
ciens ouvriers de Chlons, d'Angers, d'Aix, sont venus me trouver ;
ils m'ont dmontr l'erreur o avait t er.trainc la Commission ;
ils n'avaient eu devant eux que quelques heures pour recueillir
des renseignements, pour rassembler leurs souvenirs. Savcz-vous
ce qu'ils ont pu me fournir ? Une liste qui vous a t distribue,
une liste de treize cent cinquante lves des coles, aujourd'hui
employs dans vos chemins de fer, ingnieurs , monteurs, chefs

HOTES ET riCES JUSTIFICATIVES.

361

d'atelier, dessinateurs , mcaniciens , employs par centaines sur


les bateaux vapeur de l'tat et du commerce. Enfin , toutes les
professions industrielles , les professions les plus utiles sont au
jourd'hui occupes par ces hommes, ces ouvriers prtenduement
mdiocres, et sont remplies avec un mrite remarquable. J'ai cette
liste sous les yeux ; je n'en citerai que les chiffres importants :
Ouvriers mcaniciens , dessinateurs , chefs de bureau ou in
gnieurs sur les chemins de fer, total deux cents soixante-deux.
Ouvriers monteurs, dessinateurs et ingnieurs dans les grands
ateliers de construction de mcanique, soixante-seize.
Mcaniciens de la marine nationale et du commerce, total cent
quarante huit, etc

Mais , Messieurs , le nombre ici ne ferait rien encore, si nous


n'avions pas l'attestation la plus forte, la plus dcisive, et qui doit
dterminer la conviction de la Commission, et la faire renoncer
la rduction de 14,00,0 fr., qui est la conscration du jugement trop
svre qu'elle a port. Cette autorit, la voici : c'est d'abord celle
du Gouvernement lui-mme. Dans cette question , remarquez-le
bien, la Commission s'est fortifie du tmoignage de M. le Ministre
du commerce ; elle a dit que lui-mme reconnaissait qu'il tait bon
d'arriver la transformation des encouragements donner l'du
cation industrielle ; qu'il fallait entrer dans cette voie, et que, ds
cette anne , on pouvait fermer une de nos trois coles d'arts et
mtiers.
Eh bien ! voici ce que le Gouvernement, dans la prsentation du
budget de 1849, disait de l'tat de ces coles, et des fruits qu'elles
portaient. Voici ce que je lis dans la note prliminaire du budget
de 1 849 : Depuis l'ordonnance du 23 septembre 1832, qui a mo
difi le rgime des coles d'arts et mtiers, l'enseignement, dont le
caractre est la fois thorique et pratique, s'y est dvelopp de
plus en plus, et a produit d'excellents rsuttats. Les lves qui
sortent de nos coles sont aujourd'hui recherchs par l'industrie,
qui trouve en eux, soit des mcaniciens intelligents pour la navi
gation, pour les bateaux vapeur ou l'exploitation des chemins de
fer, soit des dessinateurs, des ajusteurs, contre-matres ou chefs
d'atelier, prpars , par une instruction solide , la construction
des grands appareils de mcanique.
Certes, Messieurs, voil une approbation assez explicite ; et par
qui est-elle donne ? Par le Gouvernement, par M. le Ministre du
commerce en 1849.
A cette autorit, j'en joins une autre plus considrable, s'il est
possible, plus technique du moins, puisqu'elle est celle de tous

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ES MTIERS.


362
les hommes spciaux qui ont sous la main ces lves de nos
coles d'arts et mtiers, et qui les jugent l'uvre. C'est le tmoi
gnage des principaux ingnieurs qui dirigent nos chemins de fer,
de nos principaux constructeurs de machines, la tte desquels
sont MM. Dcrosne et Cail, et des hommes qui, dans toutes les
hautes industries, reprsentent le plus dignement notre pays.
Les soussigns, chefs d'tablissements industriels ou ing
nieurs chefs de service, dclarent qu'ayant eu (et je crois que
M. Raudot n'avait pas eu cette attestation sous les yeux, car elle
lui aurait paru d'une force contrebalancer les assertions de la
Commission du budget;, dclarent, dis-je, qu'ayant eu sous leurs
ordres ou comme collaborateurs un grand nombre d'anciens
lves des coles nationales d'arts et mtiers, ils ont pu apprcier
le mrite rel de ces lves dans les emplois trs-divers d'ou
vriers et de monteurs mcaniciens, de dessinateurs et d'ingnieurs
industriels ; que, dans leur opinion, les coles d'arts et mtiers
sont d'une utilit, tetlement incontestable, que, si elles n'existaient
pas, il faudrait les crer ; qu'une foule d'emplois dans les grands
ateliers et dans les chemins de fer ne sauraient tre occups aussi
convenablement que par les anciens lves des arts et mtiers ;
qu'enfin si, par impossible, ces coles venaient tre supprimes,
l'industrie nationale en recevrait un contre-coup fcheux qu'il
serait alors trop tard de constater.
Je n'ai qu'un mot ajouter une pareille autorit, et cette
explication fera disparatre la confusion qui existe dans certains
esprits, qui existe peut-tre dans l'esprit des membres de la Com
mission. Il y a eu deux phases dans l'existence des coles d'arts
et mtiers. Dans la premire phase, jusqu'en 1832, on s'tait
engag dans une voie mauvaise, c'est--dire que, dans les coles
d'arts et mtiers de Chlons et d'Angers, les seules qui existas
sent alors, on avait vis faire des ouvriers de tous genres, des
ouvriers menuisiers, taillandiers, des horlogers, des ouvriers de
prcision. On avait donc cherch, Messieurs, embrasser toutes
les branches d'industrie. Eli bien ! qu'arrivait-il (et sur ce point
l'opinion de la Commission serait juste) ? Il arrivait que ces jeunes
gens sortant des coles et se trouvant en prsence d'hommes qui
s'taient forms dans les ateliers de l'industrie prive, ne pouvaient
pas souvent rivaliser avec des ouvriers qui avaient fait toute leur
vie la mme chose, qui avaient enfin le fini et la perfection ; mais
la perfection d'un dtail qui s'acquiert par la reproduction con
stante des mmes objets.
Mais en 1832 , aprs une discussion du genre de celle-ci, car

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

363

c'est la quatrime fois que pareille question est agite la tribune,


et trois fois les coles ont gagn leur procs ; aprs une discus
sion approfondie, en 1832, on est entr dans la voie des rformes ;
on a senti qu'il y avait une place que devaient prendre les coles,
un vide qu'elles devaient combler, une spcialit laquelle elles
devaient, avant tout, s'attacher, je veux dire la haute mcanique.
On n'apprend pas la mcanique, parce que l'on sera ouvrier dans
un atelier, maniant la lime et le marteau, parce qu'on sera trshabile faire des pices dtaches. Pour apprendre la mcanique,
pour apprendre la construction, le montage, la rparation des
grands appareils vapeur, il faut la science unie la pratique;
il faut avoir appris le dessin, le dessin qui ne consiste pas cal
quer ce qu'on a sous les yeux , mais le dessin compris comme le
comprennent les mcaniciens, c'est--dire, cet art qui est la tra
duction de la pense de l'ingnieur, traduction savante et ing
nieuse, et qui souvent rforme la pense de l'inventeur en la su
bordonnant aux enseignements de la pratique; i faut, dans les
coles, avoir appris la gomtrie descriptive, les mathmatiques
dans un certain degr ; ce n'est qu' ces conditions qu'on possde
les vritables connaissances du mcanicien, pour rpondre aux
besoins de la haute industrie. Il faut donc avoir pass par les
. coles, o l'on apprend tout la fois la thorie et la pratique, et
o la science des mathmatiques vient singulirement dvelop
per et agrandir l'intelligence de l'ouvrier. Ce n'est qu' ces con
ditions-l qu'on peut tre un jour un bon chef d'atelier, un bon
monteur, que l'on peut tre un bon mcanicien sur les bateaux de
l'tat, une des chevilles ouvrires de nos grands tablissements
de construction de machines.
Telle est la voie, Messieurs, dans laquelle il fallait entrer et dans
laquelle on est intelligemment entr ds 1832. Eh bien ! mainte
nant y a t-on russi ? Le doute est il permis, je vous le demande ?
En prsence de cette note que j'ai eu l'honneur de vous lire, il
est prouv qu'aujourd'hui il y a des centaines, des milliers d'
lves sortis d'Angers et de Chlons, et qui sont placs sur tous
nos chemins de fer
(Bruit).
Messieurs, j'ai souvent remarqu dans cette Assemble un senti
ment bien vrai, un patriotisme bien plac, un orgueil national dont
nous devons nous applaudir.
En quoi consiste-t-il ? A nous affranchir du tribut de l'tranger ;
nous la France, le pays de l'intelligence, le pays des conceptions
vives et faciles, comment ! nous ne pourrions pas nous lever dans
la pratique des arts, dans la connaissance de la mcanique au
niveau de telle ou telle nation rivale ?

364

HIST01UE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Messieurs, il n'y a pas dix ans, si vous parcouriez des lignes de


chemins de fer, partout des Anglais ! Si vous entriez dans les
grands ateliers d'appareils vapeur, partout des Anglais ! Eh bien !
o sont-il aujourd'hui (interruptions diverses), grce vos coles ?
Quelques voix. C'est une erreur !
M. Corne. Je rpte, Messieurs, parce que je viens d'entendre un
contradicteur, je rpte, avec la force de ma conviction et celle
des faits : Grce vos coles. Et quand des ingnieurs du plus
haut mrite, des hommes au-dessus de qui vous ne pouvez placer
personne (je ne veux pas vous fatiguer de la lecture de tous ces
noms, ce sont tous ceux qui excutent vos chemins de fer les plus
importants) ; lorsque ces hommes vous disent que les lves de
vos coles industrielles sont leurs colloborateurs les plus utiles,
les interprtes, les applicatcurs de leur pense, l'me des grands
travaux de construction de machines, pourrait-il y avoir ici quel
qu'un qui ost proposer la fermeture des coles ? Non, M. Raudot
lui-mme, s'il avait eu cette note sous les yeux, n'aurait pas pro
pos cette destruction. (Trs-bien ! Trs-bien ! Aux voix ! Aux voix !)
M. Raudot. Vous sentez, Messieurs, qu'aprs l'appel qu'on vient
de faire mon patriotisme, je ne peux pas me dispenser de dire
quelques mots. (Aux voix! Aux voix.)
Messieurs, on vous a dit tout l'heure qu'il fallait s'affranchir du
tribut que nous payons l'tranger ; qu'on voyait avec douleur,
sur beaucoup de nos fleuves et de nos chemins de fer, des mca
niciens anglais qu'on tait oblig d'aller chercher grands frais ;
qu'il fallait s'affranchir de cette triste ncessit, crer des mca
niciens franais, afin que nous ne soyons pas dans une infriorit
flagrante avec l'Angleterre sur ce point important.
Je demanderai si en Angleterre, o il y a de si bons mcaniciens
et o il y en a tant, si, en Angleterre, qui nous envoie ses mcani
ciens, il y a des coles payes aux frais de l'tat pour former ces
mcaniciens.
M. Dumas, Ministre de l'agriculture et du commerce. Oui, il
y en a.
M. Raudot. fl n'y a pas d'cole paye aux frais de l'tat pour
former des ouvriers en Angleterre.
Et prcisment une des causes de la grandeur industrielle et
manufacturire de l'Angleterre , c'est qu'on laisse l'industrie
prive toute son action et toute sa libert ; c'est que l'tat ne s'en
mle pas.
Aujourd'hui, vous prtendez qu'avec l'tat, qui dpense plus
d'un million par an, sans compter beaucoup d'autres dpenses

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

365

qui sont portes sur d'autres chapitres, pour les btiments notam
ment, vous prtendez que vous faites des mcaniciens, que vous
allez rivaliser avec les Anglais ; ce n'est qu'une erreur profonde.
La Commission a constat un fait vrai, c'est qu' grands frais,
vous faites des ouvriers, des mcaniciens qui, pour la plupart,
sont extrmement mdiocres et ne trouvent pas se placer.
M. Aubry. C'est parfaitement inexact.
M. Raudot. On nous a parl des notes qui avaient t fournies
par des chefs d'industrie considrables et dont je respecte beau
coup l'opinion, desquelles il rsulte, qu'un certain nombre de
personnes sorties de ces coles ont fait de trs-bons ingnieurs,
de trs-bons mcaniciens. Je ne doute pas qu'il y en ait eu un
certain nombre ; ce serait bien malheureux si, depuis quarante
ou cinquante ans que vous faites des ouvriers, des mcaniciens
qui sortent chaque anne par centaines de ces coles, il n'y en
avait pas quelques-uns de bons.
Messieurs, que l'on conteste ce que la Commission a dit, qu'on
le conteste les chiffres la main ; qu'on prouve qu'il n'y a pas
dans les industries prives des coles bien suprieures, par leurs
rsultats pratiques, celles de l'tat, alors vous pourrez me fer
mer la bouche.
Un membre. Lesquelles ? Citez une seule cole.
M. Raudot. Est-ce que vous croyez qu'il n'y a en France d'hom
mes distingus dans les arts industriels que ceux qui ont t dans
les coles de Chlons, d'Aix et d'Angers !
Il y en a une foule d'autres qui ont t levs par la libert de
l'industrie, qui ont t levs dans les coles particulires de l'in
dustrie, et leur nombre est infiniment suprieur. Je demande,
puisque la Commission a constat solennellement le fait que l'in
dustrie prive suffisait faire des mcaniciens, faire des ouvriers
distingus en plus grand nombre ; je demande, dis-je, pourquoi
l'tat sacrifie tant d'argent pour faire des ouvriers et mcaniciens,
dont les neuf diximes ne trouvent pas se placer, pour faire des
malheureux, pour faire des mcontents. (Rumeurs et exclamations
gauche. Assentiment sur quelques bancs.)
La Commission a constat les faits ; et moi, j'en ai tir la cons
quence; j'ai demand la suppression des coles, j'ai le courage de
mon opinion, je suis convaincu que mon opinion, si elle tait
adopte par l'assemble, n'aurait que de bons rsultats pour
l'industrie et pour l'ordre social. (Aux voix ! Aux voix !)
M. le prsident. M. le minisire du commere a la parole.
M. Dumas, Ministre de l'agriculture et du commerce. Il est im

HISTOIRE DES COLES d'aIVTS ET MTIERS.


possible de laisser passer, sans les combattre, quelques-unes des
assertions qui viennent d'tre portes cette tribune. Il n'est pas
vrai que, parmi le grand nombre d'lves sortis de nos coles, la
plupart demeurent sans emplois : il l'est encore moins que ceux
qui sont employs dans les coles du Gouvernement n'y rendent
pas les services qu'on est en droit d'attendre de l'ducation qu'ils
ont reue. J'ai fait faire un relev, aussi complet que le permettait
le temps que nous avions. J'ai ici entre les mains l'tat nominatif
d'environ quinze cents lves sortis des coles d'arts et mtiers
et vous verriez dans cet tat que si de temps en temps quelquesuns y figurent titre de chefs de bureau dans les chemins de fer,
par exemple, c'est qu'ils sont chefs de bureau de traction, du mou
vement, du matriel, c'est--dire qu'ils occupent des emplois
qu'on ne peut confier qu' des personnes qui s'entendent parfai
tement aux matires de l'industrie et aux arts mcaniques.
Voici ce que disait M. Verninhac, directeur des paquebots sur
la Mditerrane : Les coles d'arts et mtiers me semblent tre
la meilleure et mme la seule ppinire d'o doivent sortir nos
mcaniciens pour la marine vapeur ; sous l'habile direction de
M. Vincent, ingnieur de la marine, elles ont fourni et fournissent
tous les jours les sujets les plus distingus. Le reste de la note,
bien loin de tendre restreindre le nombre de ces lves, tend,
au contraire, de la manire la plus prcise, accrotre le nombre
de ces lves, qui rendent la marine tous les services qu'on peut
attendre d'eux. (Approbation.)
J'ajoule quelques mots. Il est certain que les coles d'arts et
mtiers ont eu autrefois une direction qui n'tait pas tout fait
celle dans laquelle elles auraient d entrer.
L'honorable M. Arago, par un examen attentif de la direction
imprime ces coles et par de sages conseils, a puissamment
contribu les placer dans la direction infiniment meilleure o elles
se trouvent aujourd'hui.
J'ai eu l'honneur, moi-mme, de prsider plusieurs fois aux
examens d'admission, l'aide desquels les lves qui entrent dans
ces coles y sont introduits, et je dclare que d'anne en anne,
ces concours d'admission sont devenus meilleurs, en ce sens que
la partie pratique du concours est devenue de plus en plus forte,
de plus en plus exige ; qu'en consquence des exigences de cette
partie pratique du concours d'admission, les jeunes gens qui en
trent dans les coles d'aujourd'hui , ce ne sont pas seulement des
jeunes gens sortant des collges et venant chercher une autre
direction des tudes littraires, mais des jeunes gens qui ont

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

367

pass dans les ateliers, qui savent trs-bien manier les outils, et
sont tout fait prpars l'instruction pratique qu'ils vont recevoir
dans les coles elles-mmes. Cette instruction pratique s'est con
sidrablement fortifie ; aussi, elle donne de bien meilleurs pro
duits qu'elle n'en donnait il y a douze ou quinze ans, par exemple.
Je rponds une observation qui vient d'tre produite cette
tribune.
On nous dit : En Angleterre, il n'y a pas d'coles d'arts et m
tiers. Je conteste le fait d'abord; il y en a. Elles sont payes par
l'tat; et M. Peel a parfaitement compris que dans quelques parlies de l'Angleterre, il tait impossible d'lever au profit de l'in
dustrie, les jeunes gens qui devaient y jouer le rle qu'on attend
d'eux, sans faire intervenir les soins, l'argent de l'tat leur du
cation.
Il y a en Angleterre un Collge industriel qui ressemble de tout
point nos coles d'arts et mtiers.
C'est M. Pcel qui l'a fond, et en le fondant, il a compris qu'il
remplissait un but analogue celui que nous avons atteint ici.
Mais dans quelques parties de l'Angleterre, il est vrai qu'il n'y a
pas d'cole de ce genre ; mais vous allez voir aussi comment se
fait l'ducation des jeunes gens qui veulent remplir en Angleterre
le rle que remplissent ceux qui, chez nous, sortent des coles
d'arts et mtiers ; elle se fait de si grands frais, que la plupart
des familles seraient, en France, hors d'tat d'y subvenir. L'ensei
gnement d'un jeune ingnieur anglais, du genre de ceux que nous
formons en France, ne cote pas moins de 7, 8 et 15,000 francs et
quatre ou cinq annes de temps. Il faut aller dans les usines o ces
jeunes gens se forment, pour voir quel prix ils acquirent l'ap
prentissage qui en fait des ingnieurs Comme nous ne pouvons
esprer que la plupart des familles soient en' France en tat d'ac
complir de pareils sacrifices, les coles d'arts et mtiers sont de
plus en plus ncessaires, jouent un rle de plus en plus important.
Je dirai plus, c'est que ce rle deviendra de plus en plus popu
laire, mesure qu'on comprendra mieux les avantages que reoi
vent les jeunes gens qui vont dans ces coles et y acquirent l'en
seignement dont le pays profile. (Trs-bien !)
Maintenant un incident s'est produit ; parmi les coles d'arts et
mtiers que la France possde, il en tait une dans laquelle, par
suite de circonstances qu'il est inutile de rappeler ici, il y avait eu
un peu de relchement dans les tudes, un peu de dcouragement
dans l'administration, un peu de dlaissement. C'est dans ce mo
ment mme que la Commission du budget m'a appel dans 3on

368

HISTOIRE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

sein. J'ai d rendre compte en quelques mots des circonstances


dont j'tais mu et qui sont rpares.
Aujourd'hui, cette cole est dans une voie de prosprit dont je
me flicite de tout mon cur. C'est pour donner un avertissement
cette cole, cette administration, qu'une diminution de crdit
avait t consentie. Mais je demanderai maintenant l'assemble,
prcisment en raison de circonstances nouvelles qui se sont pro
duites dans cette cole-l, raison de l'lan qui, au contraire, tend
s'y manifester, de vouloir bien rtablir le crdit de U,000 fr. qui
avait t supprim par la Commission. (Trs-bien !)
J'ajouterai un mot encore. J'ai cru et je crois qu'on pourrait, en
un point au moins, modifier lgrement le systme suivi dans l'du
cation des coles d'arts et mtiers.
Ce point consisterait se montrer plus svre encore, quoi qu'on
le soit dj beaucoup, dans l'admission des lves qui entrent dans
ces coles, de manire diminuer un peu le nombre des lves
qui y sont introduits, et faire profiter le crdit, qui deviendrait
libre au moyen de cette svrit, pour envoyer l'tranger, la
sortie de leurs tudes, pendant un an ou deux, quelques-uns des
lves, les meilleurs, ceux qui auront le mieux russi dans leurs
tudes, pour y apprendre dans les ateliers trangers les mthodes
qu'il pourrait tre utile d'importer en France. (A gauche , trsbien !) Ce sont l les principes que j'ai professs devant la Com
mission du budget, que je rpte devant l'assemble et que je
pratiquerais avec un grand bonheur, si le crdit ncessaire m'tait
donn. (Trs-bien ! Assentiment marqu gauche.)
M. Berryer, rapporteur. Je dois regretter que les documents
qui sont aujourd'hui entre les mains de M. le Ministre de l'agricul
ture et du commerce n'y aient pas t plus tt
M. Dumas, Ministre de l'agriculture et du commerce. Il n'y a
que huit jours que je les ai.
M. le Rapporteur. Je le vois bien. Je regrette aussi qu'il n'ait
pas fait plus tt les recherches dont il vient de nous parler tout
l'heure, et d'aprs lesquelles la disposition de son esprit est si dif
frente de ce qu'elle tait, quand il est venu au sein de la Commis
sion. La pense de la Commission, du plus grand nombre des
membres de la Commission, tait assurment favorable aux coles
d'arts et mtiers. Un systme a domin dans le sein de la Commis
sion, systme fortement accueilli par le Gouvernement, adopt
mme pour le prochain budget, c'est de faire excuter en France,
par l'industrie prive, tout ce qu'il est possible de lui confier, et
de no laisser la charge de l'tat que ce qui, videmment, ne pour

NOTES KT PICES JUSTIFICATIVES.

369

rait pas tre entrepris par l'industrie prive. (Vive adhsion


droite.)
La Commission, consquente avec un te) systme, tait minem
ment favorable tout ce qui pouvait tendre donner rellement
des ouvriers ou contre-matres, des mcaniciens, en un mot, tous
les hommes qui peuvent, dans les entreprises de l'industrie., ap
porter une grande force, une grande puissance, de grands progrs
dans les dveloppements. Mais ce n'est pas lgrement que la Com
mission a port un jugement sur les rsultats jusqu' ce jour obte
nus dans les coles d'arts et mtiers : c'est sur les renseigne
ments qui lui ont t fournis par l'Administration elle-mme ;
c'est sur les renseignements qui lui ont t fournis par les grands
chefs d'industrie et par des hommes attachs aux industries les
plus diverses en France ; c'est sur des renseignements venus
des lves mme d'coles d'arts et mtiers, et qui ont gmi de ce
qu'en sortant des coles, ils ne trouvaient pas dans les ateliers
franais l'accueil qu'ils espraient y trouver au moment o ils
avaient quitt l'cole.
C'est sur ces plaintes diverses que nous avons examin la ques
tion ; et ceux des membres de la Commission qui avaient les rap
ports les plus intimes, qui pouvaient tre le plus srement clai
rs sur toutes les questions relatives la formation, l'duca
tion des hommes d'arts et mtiers, et leur application dans les
tablissements industriels de France, et aux conditions dans les
quelles ils se trouvent quand ils quittent nos coles, c'est par ces
membres de la Commission, dis-je, que nous avons t sumultanment clairs. Il nous a t dmontr par eux que, dans la plupart
des ateliers industriels en France, dans les industries les plus di
verses, les jeunes gens, qui arrivent avec l'enseignement reu dans
les coles se prsentent avec les droits qu'ils ont ou qu'ils pensent
avoir ; aprs avoir parcouru plusieurs annes d'tudes dans ces
coles, aprs avoir t enseigns thoriquement et pratiquement,
ils ne se considrent pas comme de simples ouvriers, ils deman
dent occuper, dans le mouvement de chaque usine, la place dont
ils se croient dignes.
Et l, les chefs d'industrie ne rencontrent pas en eux ce qu'ils
rencontrent tous les jours dans les enfants de simples ouvriers,
levs sous les yeux de leurs pres, tous les jours, assistant au
mouvement de l'usine, de l'industrie, non-seulement dans les pro
portions restreintes d'une cole , mais dans les dveloppements
divers que les grandes industries reoivent dans nos usines ;
spectateurs de cet ensemble du travail, de cette activit de cha
8

370

HISTOIRE DES COLES 'aiiTS ET MTIERS.

que jour, ceux des enfants qui sont minemment capables d'arri
ver un degr lev dans la profession des arts industriels se font
connatre, se signalent, sont encourags par les chefs d'industrie,
et des coles prives runissant la thorie la pratique, sont , par
nos chefs d'industrie, gnreusement attachs leurs tablisse
ments.
Nous avons reconnu que si, ce qui est incontestable, il est sorti
de nos coles d'arts et mtiers des hommes distingus, qui ont
pris un rang lev dans l'industrie, il est malheureusement vrai
que pour le plus grand nombre, il en est sorti des lves qui
n'avaient pas les conditions voulues, conditions que runissent les
llls d'ouvriers levs dans les ateliers de l'industrie, et que ces
lves, leur sortie, ne recevaient pas dans les ateliers un bon
accueil. C'est l ce qui nous a fait tenir notre langage.
Quelle a t la consquence? C'est que l'tat, qui doit venir au
secours de toute activit, de toute, intelligence, de tout amour du
travail, qui se dveloppe en France, sur quelque point que ce
soit, et non pas seulement dans les coles, encouragerait peuttre bien plus utilement l'ducation, la formation d'ouvriers ha
biles et intelligents , en se donnant la peine d'interroger, dans les
divers centres d'industrie, pour savoir quels sont les enfants
pauvres, les dis d'ouvriers qui montrent de l'intelligence , et aux
quels on pourrait, pour encouragement, donner cette instruction
thorique qui leur est ncessaire et qui leur manque. (Marque
d'approbation.)
Voil la pense de la Commission.
M. le Ministre avoue bien que la France a besoin de ce compl
ment-l; il pense mme demander un- crdit, sous une forme
nouvelle, pour faire sortir de France des jeunes gens dj in
struits, forms par la pratique et par des tudes thoriques, pour
les faire aller l'tranger y recueillir les bnfices des dcouvertes
faites avant nous par l'industrie trangre. Il a raison ; mais c'tait
la pense de la Commission, c'est le conseil qu'elle a donn au
Gouvernement; je suis bien aise de l'y voir arriver.
Quant la proposition de rduire le crdit pour l'anne courante,
cette proposition , elle rsultait de ce qui nous a t dit, que M. le
Ministre tait dans t'intention de diminuer le nombre des admis
sions. Et ce n'est pas lui seulement qui l'a dit : son honorable pr
dcesseur avait dj dit que les conditions d'admission et d'exa
men taient mauvaises, qu'il fallait refaire les programmes, qu'ils
ne rpondaient plus aux besoins de l'industrie, au point o sont
arrives nos industries. En effet, Messieurs, c'est un fait tout natu

NOTES ET PICKS JUSTIFiCATIVF.S.


371
rel ; nos industries se sont dveloppes certainement depuis que
l'Empereur a fond l'cole de Chlons. Il y a eu un grand dve
loppement de l'industrie en France ; les industries sont plus lar
ges, plus savantes, plus tendues que celles qui taient pratiques
cette poque. Il s'est form autour de ces centres d'industrie
des coles prives. Originairement, il n'y avait qu'une seule cole
d'arts et mtiers fonde par le Gouvernement ; il y en a eu deux
ensuite ; aujourd'hui, il y en a trois ; on suit encore dans ces co
les les anciens programmes et les anciennes mthodes, et on se
trouve fort au-dessous de celles qui dirigeaient la pratique dans
les grands centres industriels de France.
Voil ce que nous avons tous reconnu, et M. le Ministre tait
d'accord avec nous, quand il disait lui-mme : Je restreindrai cette
anne-ci le nombre des admissions. Restreindre le nombre des
admissions, c'est diminuer le chiffre de la dpense. Quant sup
primer l'une de ces coles, cette pense n'est pas venue de la
Commission ; elle est venue de M. le Ministre.
M. le Ministre a dit : J'ai l'intention de supprimer l'une des trois
coles, car videmment, avec les dvloppements qu'a pris en
France l'industrie prive, avec les secours que les chefs d'indus
trie portent leurs ouvriers et aux fils de leurs ouvriers pour leur
. faire acqurir des connaissances pratiques et thoriques, il arrive
souvent qu'un grand nombre d'lves, en sortant des coles de
l'tat, ne trouvent pas mettre en pratique ce qu'ils y ont appris,
et qu'ils gmissent d'avoir t levs dans des esprances d'avenir
qui ne se ralisent pas le jour o ils arrivent devant le monde.
Ces jeunes gens, par des raisons qu'il ne m'appartient pas d'ap
prcier, mais des raisons incontestables, ne reoivent pas dans les
ateliers de l'industrie l'accueil qu'ils avaient espr y rencontrer,
cela est trs- vrai; ils en expriment eux-mmes leur mcontente
ment et leur chagrin , et ils adressent des reproches l'tat.
Dans cette position, M. le Ministre nous a dit: Il y avait une
cole d'arts et mtiers , on en a cr deux et mme trois ; je suis
dispos en supprimer une : il l'a mme nomme. Noire rapport
n'est que la traduction fidle des ides qui ont domin dans la
Commission, dans l'ordre que je viens d'indiquer, aprs la vri
fication et la constatation des faits.
Sans doute, il faut que l'Etat fasse des sacrifices pour former des
hommes, pour dvelopper leur activit par de bonnes tudes
thoriques, qui marchent cote cote avec la pratique ; sans doute,
il doit tre la tte de ce mouvement de l'inteltigence humaine
dans le pays; mais il ne faut pas que l'tat le fasse dans une pro

37-2

HISTORIE DES COLES d'aUTS ET MTIERS.

portion dmesure. Il doit viter de placer des hommes dans cette


situation dsespre, qu'aprs s'tre livrs une carrire, croyant
y avoir acquis des droits par leurs tudes, ils rencontrent dans
l'industrie des hommes forms d'autres coles et qui ont des
avantages sur eux. Alors, ils en sortent avec mcontentement, avec
douleur ; c'est un mauvais service rendu.
Voil comment la Commission a compris qu'il fallait restreindre
le nombre des admissions, parce que le nombre des sorties tait
trop considrable dans l'tat actuel des faits : et c'est une simple
rduction que la Commission a propose.
Cette rduction tait raisonnable, elle tait justifie, elle tait
appuye par le ministre; de nouveaux documents, qui depuis
huit jours seraient parvenus dans les bureaux du ministre, font
qu'on adopte dans ce moment un autre avis; mais, comme la Com
mission n'a pas pu contrler ces documents nouveaux, elle persiste
dans le sien. (Vive approbation droite.)
M. le Ministre de l'agriculture et du commerce. L'honorable
rapporteur de la Commission du budget vient de vous dire que le
programme suivi dans l'ducation des lves des coles d'arts et
mtiers n'avait pas t modifi depuis une vingtaine d'annes.
En 1848, le colonel Morin , actuellement directeur du Conserva
toire d'arts et mtiers, a t charg d'une inspection gnrale des
coles d'arts et mtiers de Chlons , d'Angers et d'Aix, et c'est sur
un rapport tudi avec le plus grand soin , et d'accord avec les
professeurs et les directeurs de ces coles, que le programme
d'tudes qui est actuellement en vigueur, a t adopt et se trouve
actuellement suivi. Ce programme a introduit dans les coles
d'arts et mtiers de nombreux perfectionnements , surtout au point
de vue pratique. On a suivi, par consquent, dans ces coles , le
mouvement qui tait indiqu par l'industrie , et je ne crains pas de
dire qu' l'heure qu'il est, le programme suivi dans les coles esl
la hauteur des besoins de l'industrie. (Trs-bien! trs-bien !)
J'ai besoin de rpter encore ce que je disais il y a un moment.
A l'poque o la Commission m'a fait l'honneur de m'appcler dans
son sein, une des coles, celle d'Angers, se trouvait dans un
tat fcheux. Des discordes s'taient leves dans le sein de l'ad
ministration. L'administration locale elle-mme tait dans l'inqui
tude au sujet de la situation de cette cole, sa suppression tait
demande en quelque sorte par les autorits locales elles-mmes.
J'ai d faire part de cet tat de choses la Commission.
Je rpte ce que j'ai eu l'honneur de dire il y a un moment
l'Assemble : au moyen de quelques mouvements , de quelques

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

373

changements dans le personnel, cet tat fcheux a compltement


disparu, et aujourd'hui, l'cole se prsente nous dans une situa
tion tout fait incomparable , je dirais mme certains gards
suprieure celles d'Aix et de Clilons.
It y a donc eu ici des circonstances qui ont t parfaitement
fortuites , accidentelles , qui motivaient le retranchement d'une
somme de 1 4,000 fr., qui vous tait tout l'heure indique, sur
lequel je reviens encore et que je supplie l'Assemble de ne pas
prononcer. (Aux voix ! La clture ! )
M. le Prsident. La clture est demande ; je la mets aux voix.
(La clture est mise aux voix et prononce.)
M. le Prsident. Je mets aux voix l'amendement de M. Raudot ;
il est repouss par la Commission ci par le Gouvernement.
Voir diverses. Il n'est pas appuy !
M. le Prsident. S'il n'est pas appuy (Non ! non ! ), je n'ai pas
le mettre aux voix.
Je mets aux voix le chapitre rduit par la Commission.
M. Corne. Et mon amendement?
M. le Prsident. Permettez ! On met toujours aux voix le chiffre
rduit. Si le chiffre rduit par la Commission n'est pas adopt,
nous reviendrons au chiffre du Gouvernement qui est repris par
amendement par M. Corne. (Uclamations.)
En matire d'allocation, le chiffre le plus large est toujours le
chiffre rduit ; c'est par le chiffre rduit qu'on commence toujours
voter. (Oui ! oui ! Non ! non !) Je ne puis pas m'carter des
prcdents que l'Assemble elle-mme a dtermins.
M. Emmanuel Aratjo. On a procd autrement l'occasion de
l'amendement de M. de Malleville sur le thtre Italien !
M. le Prsident. C'est du consentement de l'Assemble, qui est
toujours libre. L'Assemble est matresse de droger ses pr
cdents ; mais le prsident est tenu de s'y conformer jusqu' ce
qu'elle en ait dcid autrement.
M. le Rapporteur. Permettez-moi une observation :
L'honorable M. Corne demande que le chiffre de la proposition
ministrielle soit mainteuu ; la Commission avait demand que le
chiffre ft rduit ; elle l'avait demand , il est vrai , d'accord avec
le Gouvernement ; mais, enfin, aujourd'hui, c'est la Commission
qui persiste. La proposition de la Commission est donc un amen
dement au fond mme de la loi, au chiffre entier auquel adhre
M. Corne. Il faut, par consquent, mettre aux voix d'abord la pro
position de la Commission. (Oui ! oui ! Aux voix !)
M. le Prsident. Je mets aux voix le chapitre X avec le chiffre

374

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

rduit 1,151,000 fr., suivant la proposition de la Commission ; et


comme le scruiin de division a t demand, il va y tre procd.
(Il est procd au scrutin de division.)
M. le Prsident. Voici le rsultat du dpouillement du scrutin :
Nombre de votants
633
Majorit absolue
32S
Bulletins blancs (pour l'adoption)
358
Bulletins bleus (contre)
277
(L'Assemble a adopt le chapitre rduit.)

Elirait du Moniteur universel dit 26 juittet 1850.


REPRISE DE LA DISCUSSION DU PROJET DE BUDGET.
M. le Prsident. L'Assemble reprend la discussion du budget
du ministre de l'agriculture et du commerce, chap. X, Conserva
toire et coles d'arts et mtiers.
La parole est M. Corne.
M. Corne. Messieurs, nous avons du moins dans cette discussion
un avantage : c'est que nous rencontrons la question trs-nettement pose ; cela me permettra d'abrger le dbat auquel je vais
me livrer.
La Commission, dans son rapport sur le budget de 1 8B0, a lev
les plus svres critiques contre le rgime de nos coles d'arts et
mtiers, contre les rsultats surtout qu'elles produisaient. La Com
mission a propos alors un retranchement de 14,000 fr. Ce retran
chement a t adopt.
La Commission, dans son rapport sur le budget de 1851, consi
dre ce point de dpart comme une rsolution prise par l'Assem
ble de restreindre encore la dotaiion des coles d'arts et mtiers ;
elle dit, en effet, ceci, qui mrite l'attention de l'Assemble :
La Commission maintient la rsolution adopte dans la discus
sion du budget de 1850, et, en consquence du vote de l'Assem
ble, elle adopte sur ce chapitre une rduction de 84,000 fr.
Il y a l quelque chose de bien insolite. L'Assemble n'a pas pris
de rsolution, elle a retranch 14,000 fr. ; mais vous le voyez, et
vous apercevez par l toute l'importance de vos votes de rduc
tion, la Commission, elle, tire de ce vote de retranchement de
14,000 fr., la consquence que vous voulez arriver des suppres
sions plus radicales, et elle part de l pour vous proposer, cette
fois, de supprimer 84,000 fr. sur une somme de 1,151,000 fr. qui

NOTES ET PiCES JUSTIFICATIVES.

375

resle ce chapitre. Avec la rduction de 14,000 fr. faite pour 1850,


ce sera donc en quelques mois, 98,000 fr. enlevs cette subven
tion accorde aux coles d'arts et mtiers.
C'est l ce que je viens combattre. Rduire le nombre de ces
coles, c'est la pense de la Commission ; elle est parfaitement
claire et explicite ; elle a dit plusieurs reprises, son rapporteur
l'a dit hier; il a imprim dans son rapport ces paroles, trscourtes, mais significatives :
Les coles professionnelles de l'tal sont inutilement trop
nombreuses aujourd'hui.
Il s'agit donc, sur ce nombre, non pas considrable, mais exces
sif, d'oprer une rduction. Or, vous savez tous, Messieurs, que la
France possde en ce moment trois coles d'arts et mtiers. Pour
ma part, je n'ai pas pu me rendre compte de ce que ce chiffre
pouvait avoir d'exorbitant. Ei, en effet, trois coles d'arts et m
tiers admirablement places, de manire ce que chaque rgion
principale de la France soit dote d'une cole, voil tout ce que
nous offrons l'industrie pour l'enseignement professionnel.
Eh bien ! Messieurs, un peu de rflexion' ne nous montre-t-il pas
que la proportion n'est, certes, pas ici en faveur de l'industrie ?
et par l'industrie, vous entendez toutes les applications du travail ;
car, certes, ces sciences lmentaires que l'on enseigne dans les
coles d'arts et mtiers profitent aussi au travail agricole, qui
tant besoin du perfectionnement des machines, tout comme au
travail manufacturier proprement dit. Eh bien! pour une popula
tion de travailleurs qu'on ne peut valuer en France moins de
30 millions, vous avez trois coles d'arts et mtiers, et vous avez
(personne ne se plaint de ce luxe) trois cents lyces et collges o
l'on enseigne les lettres rpondant cependant une population
infiniment plus restreinte, 5 ou 6 millions tout au plus.
Je crois donc, Messieurs, et l'avenir donnera raison ma pen
se, je crois donc que vous accrotrez plutt le nombre des coles
que vous ne penserez le rduire.
Ces coles sont-elles passes dans les murs ? sont-elles bien
accueillies par les populations ? Y a-t-il, au contraire, refroidis
sement, ralentissement, abandon ?
^
Je sais de la manire la plus positive, je le sais de manufactu
riers, d'hommes trs-haut placs dans les conseils gnraux de
leurs dpartements, que l'ardeur pour l'admission ces coles
augmente de jour en jour ; que le nombre des aspirants est dou
bl ; que les villes, les dpartements y attachent la plus grande
importance. Je vous citerai la chambre de commerce de Lille :

37G

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

chaque anne, cette chambre de commerce, qui n'est pas une des
dernires clairer le Gouvernement sur les hautes matires de
Tindusiric, du commerce, chaque anne cette chambre met des
vux pour l'extension des coles d'arts et mtiers ; et enfin, ce
qui prouve tout l'intrt qu'elle y attache, c'est que les membres
de la chambre de commerce de Lille se sont cotiss et ont fond
des bourses leurs frais aux coles d'arts et mtiers, parce qu'ils
connaissent, dans cet immense centre manufacturier de l'arron
dissement de Lille, combien il est utile de former des chefs d'ate
lier et des contre-matres, qui sont l'me de l'industrie et ce qui
lui manque le plus.
Ces coles sont, comme je le disais, admirablement places :
Chlons rpond l'industrie du Nord; Angers rpond l'industrie
du centre de la France et toute notre marine sur l'Ocan ; Aix
satisfait aux besoins de ving-huit dpartements du- midi et de
l'est de la France et fournit, en mme temps, Toulon, des mca
niciens dont la marine vapeur, si active sur la Mditerrane, a
tous les jours le plus grand besoin. C'est cependant ce bel ensem
ble, cette harmonie de ces coles, rpondant tous les besoins
des diffrentes rgions de la France, qu'on veut rompre, qu'on
veut dtruire.
Messieurs, je comprends, du reste, parfaitement la pense de
la Commission ; quand on a, sur les coles d'arts cl mtiers, les
opinions que la Commission a exprimes, on doit en dsirer la
dislocation, on doit dsirer la transmutation complte des chaires
d'enseignement.
Messieurs, c'est une illusion que je me fais, sans doute; mais il
me semble qu'en quelques mots, il me sera permis de faire tou
cher du doigt l'Assemble les erreurs de la Commission, et de
les faire reconnatre par la Commission elle-mme. (Bruit.)
Je vous demande quelques instants d'attention, Messieurs. (Par
lez ! parlez !)
Je dis que les erreurs sont si palpables, que je puis les faire
toucher du doigt l'Assemble, et les faire reconnatre par la
Commission elle-mme.
Ici, je n'prouve pas le moindre embarras en adressant des cri
tiques la Commission ; elle est compose d'hommes trs-minenls
en finances, mais non d'hommes verss dans la science des arts
et mtiers, dans l'industrie.
M. Benoist d'Azy. Je demande la parole ! (Mouvement.)
M. Corne. La Commission a fait ce qu'on fait chez nos voisins,
il faut le dire, d'une manire bien plus srieuse et plus satisfai

NOTES FT PIECES JUSTIFICATIVES.

377

sante qu'on ne le fuit chez nous ; elle a fait une espce d'enqute ;
mais cette enqute a t superficielle, et la Commission a t mal
renseigne. Si donc je dmontre que, sur trois points capitaux, il
y a de sa part erreur complte, j'aurai dmontre que l'opinion
qu'elle s'est forme sur les coles d'arts et mtiers est errone,
et qu'elle ne doit pas s'y arrter davantage pour obtenir les
84,000 fr. de rduction qu'elle demande.
Ces erreurs capitales, les voici :
M. le rapporteur, dans la discussion prcdente, et vous savez
que les deux discussions sont solidaires, que le rapport de 1851 se
rfre au rapport de 1850 ; M. le rapporteur, dans la discussion
prcdente, et j'invoque le Moniteur, vous a dit que l'enseigne
ment donn dans les coles tait un enseignement arrir ; qu'on
y suivait d'anciennes mthodes, d'anciens errements, et que, par
consquent, on ne pouvait tre la hauteur des industries nou
velles; qu'on n'tait pas la hauteur o tait porte l'industrie
dans les grands centres manufacturiers.
A l'instant, M. le Ministre du commerce et de l'agriculture s'est
lev et a dit M. le rapporteur : Vous avez t induit en erreur ;
vos critiques pourraient s'appliquer l'tat des coles avant 1848 ;
mais cette poque, il y a eu une refonte complte, une inspection
gnrale des trois coles ; et il est arriv qu'aprs avoir pris l'avis
des directeurs et des professeurs, de l'inspecteur, homme trsdistingu qui avait t charg de ce travail, on a apport les mo
difications les plus profondes cet enseignement ; de manire
qu'aujourd'hui, l'enseignement de nos coles est parfaitement la
hauteur de l'industrie pratique dans les grands centres.
Voila, Messieurs, ce qui a t tabli sans rplique ; et un homme
trs-distingu, trs-spcial, M. le colonel Morin, directeur du Con
servatoire des arts et mtiers, est venu confirmer, dans un article
publi au Moniteur universet , cette assertion de M. le Ministre,
c'est--dire que les critiques diriges contre l'enseignement , si
elles taient fondes en 1848, sont aujourd'hui compltement d
nues de fondement. C'tait donc sur des erreurs que l'on fondait
ces premires critiques diriges contre les coles d'arts et mtiers.
Seconde erreur
L'honorable rapporteur de la Commission vous disait : Les
grands chefs d'industrie, les grands reprsentants de toutes nos
industries diverses, les lves des coles eux-mmes , dplorent
les rsultats qui sortent de ces tablissements.
Nous avons vu (je me sers de son expression textuelle) des

378

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET .METIERS.

lves des coles gmir du fcheux accueil qui leur avait t fait
dans les tablissements manufacturiers.
Sans doute, Messieurs, si cela est vrai, c'est la condamnation la
plus formelle des coles , et je serais un insens de les dfendre ;
mais si cela n'est pas exact, si M. le rapporteur a t induit en
erreur, je vous demande vous-mmes, Messieurs, bon logiciens,
vous qui voulez faire un bon emploi des finances de l'tal, qui
voulez encourager l'industrie, que ferez-vous s'il y a erreur, erreur
complte ; si les grands chefs d'industrie vous conjurent de leur
conserveries Ecoles, eux, hommes spciaux, juges comptents ?
Prononcerez-vous la rduction qu'on vous demande? Non, vous
ne le ferez pas.
Eh bien, coutez-les, ces hommes. Ceux qui ont parl dans le
sein de la Commission, je ne les connais pas, ce sont des tmoi
gnages anonymes ; je vais vous produire ici des noms que vous
connaissez.
Les noms que je vais vous citer, ce sont les noms des-hommes
auxquels vous confiez l'excution de vos plus grands travaux, aux
quels vous confiez la dispensation de ces centaines de millions que
vous avez rpandus sur la France en chemins de fer, en travaux
publics de tous genres ; ce sont des ingnieurs, des chefs de
grandes industries. Eli bien ! ces hommes n'admettent pas un in
stant de doute sur l'immense utilit des coles d'arts et mtiers.
.le tiens ici, Messieurs, l'opinion des ingnieurs, chefs de ser
vice des chemins de fer et des constructeurs de machines ; je vous
cite principalement les noms des ingnieurs, ce sont : MM. Viguier,
ingnieur en chef des chemins de fer de Strasbourg ; Polonceau ,
entrepreneur de la traction du chemin de fer d'Orlans et du
Centre ; Maniel, ingnieur des ponts et chausses, charg des tra
vaux du chemin de fer du Nord ; Eugne Flachat, charg des che
mins de fer de Versailles et de Chartres; Edwards, ingnieur en
chef du matriel du chemin de fer de Strasbourg; Clapeyron, in
gnieur en chef des mines ; Bergeron, ingnieur en chef du chemin
de fer de Versailles ; Bazaine, ingnieur en chef du chemin de fer
de Strasbourg et du chemin d'Amiens Boulogne; et, enfin,
M. Baude, ingnieur en chef des ponts et chausses et du chemin
de fer de l'Ouest.
Certes, Messieurs, vous n'tes pas assez trangers nos grands
travaux publics pour ne pas connatre les noms que je viens de
citer, noms les plus importants dans la science, surtout dans la
science pratique et d'application. Vous le voyez, ils ont qualit,

>OTF.S ET PICES JUSTIFICATIVES.

379

car ils sont la lte de toutes nos lignes de chemins de fer ; ce


sont l des autorits parfaitement comptentes.
Maintenant coutez le.;r tmoignage :
Les soussigns dclarent que, dans leur opinion, les coles
d'arts-et mtiers sont d'une utilit tellement incontestable que, si
elles n'existaient pas, il faudrait les crer ; qu'une foule d'emplois,
dans les grands ateliers , ne sauraient tre occups par personne
aussi convenablement que par les anciens lves des arts et m
tiers ; enfin, que si, par impossible (par impossible ! ), ces coles
venaient tre supprimes , l'industrie gnrale en recevrait un
contre-coup fcheux, dont on s'apercevrait bientt, mais qu'il se
rait alors trop tard de constater.
Pour ne pas multiplier ces lectures , je ne vous ai pas donn
connaissance du premier paragraphe, o il est dit que ces ing
nieurs ont encore sous leurs ordres bon nombre de ces hommes
sortis des coles d'arts et mtiers.
Vous avez entendu les tmoignages ; eh bien ! disons-le franche
ment, nous aurions faire ce que fait la justice, quand il faut
qu'elle s'claire sur des matires spciales, nous aurions des ex
perts nommer, nous aurions une enqute confier des hommes
spciaux, choisirions-nous d'autres hommes que ceux-l ?
Vous l'avez vu , ils n'admettent pas qu'on puisse diminuer, r
duire, supprimer les coles d'arts et mtiers , et ils disent que si
une suppression de ce genre tait opre , cela laisserait une im
mense lacune qu'on aurait longtemps regretter.
J'espre que l'Assemble ne suivra pas la Commission dans la
voie malheureuse o elle s'est laiss entrainer.
Si la Commission s'est trompe, malgr le caractre honorable
de ses membres, si sur une question spciale, elle se trouve en con
tradiction avec des hommes trs-comptents, s'il est prouv qu'elle
a t mal renseigne, que l'enqute qu'elle a faite ne vaut pas l'en
qute faite par des hommes spciaux et haut placs, alors la
consquence sera que la Commissian a port sur ces coles des
arts et mtiers un jugement qui n'tait pas clair, qui tait suppris l'aide de faux renseignements.
Je passe la troisime erreur, et celle-ci est capitale. Que vous
a dit l'honorable rapporteur, ti omp par ces hommes qui ont parl
bien lgrement des coles, qui n'avaient que des souvenirs bien
confus, quand ils ont parl ? La Commission a dit dans son premier
rapport, en termes formels (ceci n'est pas une opinion, c'est un
fait), elle a dit que plus des neuf diximes des lves qui sortaient
des coles des arts et mtiers taient hors d'tat de gagner leur

380

HISTOIRE DES C'LES d'aRTS ET MTIERS.

vie par la pratique des mtiers qu'ils croyaient avoir appris d'une
manire suprieure. En consquence de ces arguments, tout le
monde le comprend , s'il est vrai que les neuf diximes de ceux
dont les dpartements et l'tat payent la pension n'en profitent
pas , sortent de l ignorants, des hommes inutiles, et, par cons
quent, aussi, des hommes dangereux, il faut supprimer les coles ;
mais si cela n'est pas vrai, alors est infirme l'autorit que In
Commission a en toute autre matire, et qu'elle perd ici, par ce que
les hommes auprs desquels elle s'est renseigne l'ont induite en
erreur.
A peine ce rapport a-l-il paru, que s'est-il pass ?
Il existe Paris une association des anciens lves de toutes les
coles d'arts et mtiers, association trs-honorable, compose
d'excellents citoyens, d'hommes qui ont conquis dans la socit
une place distingue force de travail, de courage et d'intelligence.
Eh bien ! qu'ont-ils fait ? A l'instant mme, ils ont recueilli les noms
de leurs anciens confrres, de tous ceux sortis comme-eux mmes
des coles d'arts et mtiers ; ils ont dpos entre les mains du Mi
nistre un tableau que le Ministre a apport ici, tableau nominatif
tablissant de prime-abord que ces coles tant dcries, qui ne
fournissaient mme pas les moyens de vivre quelques-uns de
leurs lves, comptaient 13 1,4oo hommes occupant les hautes
positions dans l'industrie, dans les arts, dans la mcanique, dans
les manufactures, partout, enfin, o il faut de l'intelligence, de la
science et des mathmatiques.
Eh bien ! c'tait une rfutation, celle-l ; il tait vident que la
Commission avait t induite en erreur. Comment ! pas un dixime
d'ouvriers trouvant vivre ! et l'instant mme, on vous cite
i,i00 noms, parmi lesquels sont des hommes imposants, qui ont
pris une trs-haute place dans la science.
Cependant, cela ne rpondrait peut-tre pas encore aux statisti
ciens les plus svres, qui veulent connatre anne par anne les
rsultats des coles.
Ces rsultats, nous nous les sommes procurs ; vous avez tous
lu dans le Moniteur, dernirement , un article de M. le colonel
Morin, directeur du Conservatoire des arts et mtiers. Je ne con
nais pas d'homme plus spcial en pareille matire. Inspecteur des
coles, par la mission qu'il a reue de M. le Ministre du commerce
et de l'agriculture , M. Morin vous donne , lve par lve, les r
sultats de l'ducation industrielle de Chlons. Voil qui est positif.
Je rpondrai de mme pour Angers. J'ai le tableau dress par le
directeur d'Angers, tableau nominatif.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

381

Quant Aix, j'invoquerai, Messieurs, une autorit qui sera puis


sante prs de vous, c'est celle d'un de vos honorables collgues,
d'un homme au cur chaleureux toutes les fois qu'il s'agit de
l'industrie et du relief de nuire production manufacturire, l'hono'
rable M. Charles Dupin. M. Charles Dupin a reu la mission sp
ciale du Gouvernement, alors qu'il faisait partie de la Commission
d'enqute de l;i marine, de visiter l'cole d'Aix. M. Charles Dupin
vous a fait distribuer son rapport, qui a t rendu public, et vous
avez vu que l'cole avait parfaitement rpondu tout ce que l'on
pouvait en attendre.
Je demande pardon l'Assemble de ces dtails. (Parlez ! par
lez !)
M. de la Deransaye. Il vient de visiter celle d'Angers, et il
conclut de mme.
M. Corne. C'est bien l la question.
Pices en main, j'tablis qu' Cblons, il sort, non pas seulement
un malheureux dixime d'lves qui trouvent de l'emploi, mais les
cinq siximes ; or, si la Commission a commis cette erreur, elle a
pu en commettre d'autres , et remarquez que son systme qu'elle
traduit aujourd'hui en rduction de 84,000 fr. est tout entier bas
l-dessus. Je partagerais l'opinion de M. Raudot qui, lui, tait con
squent ; de misrables coles qui n'engagent dans la bonne voie
qu'un dixime de leurs lves, au plus loi, il faut les supprimer ;
c'est ce qu'il a propos dernirement. Mais vous avez eu instinc
tivement la conviction qu'il y avait l une erreur matrielle, qu'il
y avait eu surprise la religion de la Commission du budget, et
vous avez repouss l'amendement de M. Raudot.
Et maintenant, entrons dans le dtail des faits et vous verrez
que, loin de retrancher quelque chose ces coles, vous devriez
tre tents de leur restituer te qu'on leur a dj enlev lors de la
dernire discussion du budget.
Je prends donc M. Morin pour l'cole de Chlons ; voici ce qu'il
dit:
Pour montrer, d'ailleurs, par des chiffres que les lves d'arts
et mtiers suivent effectivement la carrire de l'industrie pour la
quelle on les forme, il nous suffira de dire qu'en 1848, il est sorti
de l'Ecole de Chlons soixante-cinq lves, et que sur ce nombre, il
s'en est plac, comme ouvriers ajusteurs, fondeurs, forgerons, m
caniciens de baleaux, menuisiers, quarante-trois ; piqueurs ou
conducteurs des ponts et chausses, quatre ; dessinateurs ou ar
chitectes, trois ; hors de l'industrie ou militaires, trois; et dans
des positions inconnues, douze.

382

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

Ainsi, sur soixante-cinq lves, il n'y en a que douze dont on


ne peut pas renseigner la position, et la postion de tous les autres
est parfaitement honorable, elle est mme parfaitement indus
trielle ; car, remarquez-le bien, mme ceux qui sont militaires ont
obi la loi du pays ; ce n'est pas leur fauie s'ils ont t enlevs
l'instrument de leur travail ; mais je me trompe, ils n'y ont pas
t enlevs, et ce sont ces hommes-l, je m'adresse aux militaires
mmes, je dsirerais bien qu'on les consultt ou qu'ils demandas
sent s'expliquer l-dessus, ce sont ces hommes qui forment les
meilleurs ouvriers de nos arsenaux, qui forment nos bons soldats
d'artillerie et du gnie, car c'est l une chose merveilleuse, que
cette semence qu'on voudrait conomiser n'est jamais perdue. Ces
hommes qui entrent dans des services que l'on suppose trangers
l'industrie, les amliorent tous.
Ils forment, par exemple, des agents voyers. Eh bien i c'est un
vrai bonheur pour le pays, quand il y a des hommes de science
qui savent comprendre en quoi un travail est vicieux, qui savent
le rformer, et se sont appliqus des travaux aussi utiles que
ceux de la viabilit. (Trs-bien I)
Quant ceux qui ont des positions inconnues, cela veut-il dire
que ce sont des paresseux qui ne trouvent pas utiliser leur sa
voir. Mais il y a beaucoup de ces jeunes gens qui sont sortis du
village et qui retournent auprs de leur pre, lequel est marchalferrant, charpentier, constructeur de moulins; ce fils, qui revient
avec une instruction pratique et thorique, travaillera avec son
pre, et dveloppera l'industrie paternelle. C'est ainsi que la civi
lisation pntre jusqu'au fond de nos villages les plus reculs.
(Trs-bien ! trs-bien !)
Ainsi, voila pour Chlons, et j'espre que ma dmonstration est
complte. Quant je mets un chiffre comme celui-l en regard de
ce malheureux dixime qui, selon la Commission, arrivait peine
vivre, j'espre que ma dmonstration est comptte, claire comme
le jour.
Voil pour Chlons ; maintenant passons Angers Voici les
chiffres: Angers, en 1847, il est sorti soixante et un lves: il
y en a qui ont t placs certainement, cinquante-quatre ; il y en
a sept de position inconnue. Si je ne craignais pas d'abuser de la
patience de l'Assemble, je lui ferais connatre le genre de place
ment. (Parlez! Citez des faits!) Messieurs, c'est assez curieux,
parce que cela montre combien vous tes pays de vos sacrifices,
quand vous rpandez l'instruction. Le premier, je les citcrai par
numros ; le premier, emploi inconnu; le second dessinateur m

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

383

canicien Paris : le troisime, employ chez M. Od, architecte


Angers ; le quatrime, soldat au premier rgiment du gnie ; le
cinquime travaille dans un atelier Paris ; le sixime est employ
comme dessinateur par MM. Derosne etCail, mcaniciens Paris;
le septime est mcanicien bord d'un btiment vapeur Mar
seille ; le huitime travaille chez son pre, comme menuisier; en
voil un qui ne fera pas grand bruit dans le monde : il aurait pu
n'tre pas port dans les tats ; ce sera probablement un bon et
excellent ouvrier, parce qu'il aura t apprendre bonne cole ;
le neuvime travaille dans un atelier Paris: le dixime est chef
mcanicien dans un atelier de construction Paris.
M. Benoisl d'Azy, de la Commission. De quelle anne
M. Corne. De l'anne de 1849.
Enfin, Messieurs, pour m'en tenir "des rsultas gnraux qu'on
peut vrifier, il est sorti d'Angers, en 1 847, soixante et un indivi
dus. Cinquante-quatre ont t certainement placs; sept sont
encore dans une position inconnue.
En 1848, il en est sorti cinquante-sept: parmi lesquels, placs
certainement, cinquante ; position inconnue, sept.
En 1819, on n'en signale encore que seize sortis, qui sont tous
placs. videmment, je n'invoquerai pas ce dernier rsultat ; il
n'y a l qu'une partie tronque du rsultat gnral de 1849.
Quant Aix, c'est par l que je termine cette numration, l'
cole d'Aix ne sera pas moins bien venge que les autres. Elle le
sera par la bouche de votre honorable et trs-comptent collgue
en matire d'art et d'industrie, M. Charles Dupin, qui n'a pas, lui,
pris des renseignements bien vieux et bien douteux, mais qui vient
de voir par ses yeux, en homme de conscience, avec mission de
M. le Ministre, et qui vient justement d'achever son inspection
l'cole des arts d'Aix. Voici ce qu'il nous dit :
Les Industries auxquelles se sont montrs propres les lves
de l'cole d'Aix sont importantes et nombreuses. Ils ont fourni
des ouvriers dont plusieurs sont devenus bons contre-maitres et
matres dans les arsenaux de l'tat. Les ingnieurs de la marine
me les ont fait remarquer dans leurs ateliers respectifs, lors de
mon dernier sjour Toulon.
Ce qui confirme, par parenthse, le rapport que M. Vcrninhac,
quand il dirigeait la marine de Toulon , faisait aussi l'avantage
de ces lves sortis des coles d'arts et mtiers :
L'cole d'Aix a prsent l'une des sources les plus importan
tes o l'on a puis pour former les deux corps de mcaniciens
attachs, le premier aux btiments vapeur de l'tat, et le se

384

HISTOIRE DES COLES DARTS ET MTIERS.

cond aux paquebots vapeur de la Mditerrane, service du Gou


vernement.
. Dans la grande entreprise du canal de Marseille, qui va coter
au moins 30 millions (et qui , pour le dire en passant , dpasse par
la hardiesse des proportions et par l'excellente excution du tra
vail, tout ce que les anciens nous ont lgu de plus gigantesque el
de plus tonnant), dans la grande entreprise du canal de Marseille,
qui va coter au moins 30 millions, le trs- habile ingnieur en
chef, M. de Montricher, m'a tmoign qu'il employait avec succs
les lves de l'cole d'arts et mtiers d'Aix.
Voil un tmoignage qui n'est pas quivoque.
Ainsi, passez en revue toutes vos coles, l'cole d'Aix, l'cole
de Chlons, l'cole d'Angers, partout vous voyez bonne admi
nistration ; tout le monde en dpose , notamment l'honorable
M. Dupin dans son excellent rapport.
Examinons les tudes ; elles sont fortes maintenant, elles sont
logiques, elles sont rationnelles. Ainsi, les tudes thoriques ont
t restreintes ; les lves sont livrs aux travaux manuels une
grande partie du jour ; ce qu'on reprochait ces coles, c'tait
d'avoir tabli la proportion inverse.
Enlln, Chlons, vous avez vu les rsultats remarquables qui
ont t obtenus. Hier, l'honorable rapporteur faisait ressortir
que plusieurs de ces jeunes gens ne touchaient que de% salaires
peu levs. Eh bien , c'est prcisment l la rponse un re
proche bien injuste qui a t adress aux coles des arts et m
tiers.
Si vous vous rappelez le rapport de 1851, voici ce qu'on disait :
Le grand malheur, disait-on, c'tait de jeter sur le pav des
hommes infatus de leur prtendu mrite, des hommes qui n'a
vaient pas une science relte et qui croyaient pouvoir prtendre
tout, qui croyaient un bel avenir ouvert devant eux, et qui au
raient ddaign, sans doute, l'outil paternel.
Je traduis un peu largement, mais c'tait bien l le fond de la
pense. Le texte pourrait tre consult au besoin.
Eh bien ! c'est le contraire qui existe. Ces enfants, d'o sortentils ? Ils sortent des ateliers. Ce sont les meilleurs apprentis, ceux
qui ont suivi avec le plus de succs les coles primaires et les
coles primaires suprieures et qui, par un concours dj assez
difficile, arriventaux coles. Et quand ils en sortent, o retournentils ? Consultez les tableaux qui sont produits. Ils retournent ou
comme fondeurs, ou comme modeleurs, ou ajusteurs dans les ate
liers.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

385

Oui, sans douie, ils se contentent d'un faible salaire. Et pour


quoi Parce qu'ils ne sont pas favoriss de la fortune et qu'il leur
faut vivre. Mais s'ils ont un vritable mrite , s'ils ont bien appris
leur mtier, ils grandiront et ils arriveront tre des hommes
utiles et mme des hommes haut placs, au moins pour quelquesuns.
Ainsi, de quelque ct que j'examine cette institution des arts
et mtiers, je vois tomber tous les reproches qu'on lui adresse. Et
pourquoi ces reproches tombent-ils ? Parce que la Commission ne
les et pas adresss si elle et connu la ralit des faits ; si elle et
connu les faits, elle ne serait pas venue nous dire que les grands
chefs d'industrie (j'insiste, parce que c'est un point capital mes
yeux), que les grands chefs d'industrie repoussaient les lves de s
coles, quand les ingnieurs en chef des chemins de fer disent
qu'ils sont, au contraire, des agents trs-utiles, dont on ne peut pas
se passer; elle ne serait pas venue dire que ces jeunes gens, pour
les neuf diximes, ne peuvent pas vivre de leur tat, quand on
prouve que, dans la proportion des cinq siximes, ils sont utile
ment placs, et qu'ils deviendront non-seuiement de bons citoyens,
mais des hommes trs-utiles parleur intelligence dveloppe, par
leur activit courageuse ; la Commission ne serait pas venue vous
dire que la science tait arrire dans les coles, si on ne l'avait
pas encore trompe sur ce point, quand il est dmontr par les
attestations de l'administration et des inspecteurs gnraux, que
l'on a accompli les rformes les plus utiles dans nos coles d'arts
et mtiers.
Veut-on encore des rformes? Elles sont praticables. Est-ce que,
dans la discussion du budget, on ne cherche pas atteindre ce
but, c'est--dire, signaler l'administration les cts faibles des
institutions, non pour les dtruire, mais pour les amliorer? Eh
bien ! c'est ce qui arrivera pour les coles des arts et mtiers ;
mais, je vous en conjure, n'allez pas, par un vote comme celui qui
vous est demand, le3 dtruire pour ainsi dire dans leur germe,
n'en dcrtez pas la suppression.
Enfin, je termine. Il y a un systme propos par l'honorable rap
porteur; ce systme, ce serait de suppler aux coles de l'tat
par les coles prives. A cet gard, une interpellation est partie de
ces bancs, lorsque hier, M. le rapporteur abordait ce point de la
ciiscussion ; on lui a dit : O sont-elles, ces coles ? Et, en effet,
on se fait une trange illusion des coles prives attaches auprs
de grands tablissements. C'est une chose rare ; ce sont des mer
veilles dues la bienfaisance de quelques grands manufacturiers I
25

386

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

El puis, ces coles, il faudrait les voir en dtail. Je voudrais bien


savoir si elles supporteraient l'examen, la loupe, le scalpel de la
Commission du budget ; je voudrais bien savoir si ces coles arri
veraient, de plein saut, par la seule inspiration d'un chef de
manufacture gnreux, quivaloir ces coles qui, depuis si
longtemps, sont l'objet d'investigations patientes, de rformes
constantes et pour lesquelles l'tat emploie, non-seulement ses
ressources financires, mais encore le talent de tous ses hommes
spciaux.
Non, Messieurs, c'est une fantasmagorie : si vous supprimez les
coles d'arts et mtiers, vous ne les remplacerez pas, tenez-le
pour certain : des ouvriers, vous en aurez toujours ; mais vous
n'aurez plus ces ouvriers de science et de pratique tout la fois :
lu science s'abaissera, vous le comprenez parfaitement. Un ajus
teur, aprs avoir pass vingt-cinq ou trente ans de sa vie manier
la lime, sera tout aussi habile que s'il avait t une cole, plus
habile peut-tre. Mais ce que nous voulons, c'est ce ct lev de
la science, c'est cette intelligence rapide et sre par laquelle un
jeune ouvrier, clair par les mathmatiques, par la gomtrie,
par le dessin, peut embrasser l'ensemble d'une machine, en com
prend toutes les parties, en saisit toute l'conomie avec rapidit,
avec sret, et sait ensuite par d'habiles croquis en figurer tous
les organes.
Voil ce que tous les hommes de l'art, tous les hommes sp
ciaux, vous diront tre la chose essentiellement utile.
Eh bien, cette science d'ensemble, on l'apprend dans une cole
avec des hommes qui runissent la thorie la pratique ; on ne
l'apprend pas dans le travail manuel et abrutissant, permettezmoi de le dire, de l'tau d'un ouvrier.
Enfin, je termine par cette considration : il y a une chose la
quelle j'attache beaucoup de prix ; il y a un nom que vous prenez
volontiers, surtout de ce ct de l'Assemble (la droite), c'est le
nom de conservateurs. Conservateur, j'honore ce nom-l, et je me
fais gloire aussi d'tre conservateur. Que faisons-nous depuis quel
que temps ? Nous sommes vous supplier de conserver tout ce qui
fait l'honneur de ce pays. Oui , conservons ces belles institutions
scientifiques qui ont cot tant de temps et de peine difier. N'al
lons pas faire des ruines. Des ruines, Messieurs, cela ne se relve
pas facilement. (Trs-bien ! trs-bien !)
Aussi, je vous en conjure, vous n'avez que trois collges de
l'industrie pour une immense nation, conservez vos trois collges.
Vous n'avez qu'un million affect cet usage, ne permettez pas

NOTES ET PIChS JUSTIFICAT.VES.

387

qu'une conomie trop minutieuse vienne encore rogner cette mai


gre dotation. (Trs-bien ! trs-bien !)
M. le Prsident. M. Benoist d'Azy a la parole.
M. Benoist d'Azy. Messieurs, j'ai demand l'honorable rap
porteur de la Commission que vous coutez avec une si grand fa
veur, de me permettre de rpondre ce qui vient d'tre dit. Les
accusations portes contre la Commission sont graves. Pour atta
quer ce qu'elle a propos, on lui a suppos et des intentions, et des
ides contraires ce que sont, en effet, et ses intentions et ses
ides.
Que l'honorable orateur qui descend de la tribune me permette
de lui dire, il y a exagration dans ses suppositions, il y a exag
ration dans ses critiques. Personne, dans la Commission, n'a pens
rabaisser le niveau de l'intelligence, priver les classes ouvrires
de moyens d'ducation et d'instruction, les empcher de dve
lopper le gnie qui se trouve dans ces classes, et qui a produit chez
nous de si grandes choses. Non, personne n'a eu cette pense. La
pense que nous avons eue a t d'empcher que de malheureux
jeunes gens qui, dans leurs premires annes ont montr une
grande supriorit, une grande intelligence, un grand dvoue
ment, n'arrivent et n'entrent dans les coles, la sortie desquelles
ils ne trouvent qu'une vritable dception. Voil ce qu'elle n'a pas
voulu.
Permettez-moi de reprendre ce que vient de dire l'honorable
orateur qui m'a prcd, et de rpter ce qu'il a dit lui-mme ;
cela suffira pour sa justification. J'irai plus loin aprs.
11 vous a dit : Ces coles viennent de subir une transformation
complte ; elles ne sont plus ce qu'elles taient, elles viennent
d'tre rforms en 1848.
Mais si cela tait vrai, s'il tait vrai qu'elles vinssent d'tre com
pltement transformes, o sont donc les rsultats qui viennent
d'tre si pompeusement annoncs ? Ces rsultats sont donc les r
sultats d'un tat que nous avons blm nous-mmes, et qu'on a
blm galement, puisqu'elles ont t transformes compltement.
Ainsi, cet tat que nous avons blm, nous le blmons encore ;
nous ne croyons pas la transformation complte, et c'est parce que
nous n'y croyons pas que nous avons cru ncessaire de poser de
vant l'Assemble la situation de ces coles, et de l'amener la ju
ger, car votre Commission du budget, en vous proposant des co
nomies, et cela vous a t dit dj bien des fois, a l'intention de
poser devant l'Assemble toutes les questions, tous les problmes
qui lui paraissent ressortir de l'examen trs-srieux, trs-conscien

388

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

cieux qu'elle fait de vos diffrentes institutions et qu'elle est oblige


de faire en recherchant sans cesse la possibilit des conomies.
On vous a dit que la Commission, probablement, ou lgrement,
ou sur de vagues renseignements, peu claire, peu instruite sur
les besoins de l'industrie, mal renseigne cet gard, avait sup
pos que ces lves, sortant des coles, n'taient pas aussi capables
qu'on le suppose, par le seul fait de l'instruction donne dans ces
coles.
Il y avait dans la Commission des hommes qui, pendant de lon
gues annes, se sont vous aux travaux de l'industrie, qui ont vu
de trs-prs les ouvriers sortis des coles et ceux qui n'y ont pas
t; qui ont pu apprcier le dsespoir de ces jeunes gens sortis des
coles et venant demander du travail, et tant incapables de ga
gner, avec ce qu'ils avaient appris, la vie dont ils avaient besoin.
Ainsi, ce n'est pas une fois, ce sont de nombreuses fois, les exem
ples seraient faciles vous citer, que des jeunes gens sortant de
ces coles sont venus dans les grandes usines demander tre
employs : Qu'tes vous capables de faire ? J'ai tudi pour
tre mouleur, tourneur, ajusteur. Essayez alors ?
Eh bien 1 Messieurs , il y a des proverbes dans les ateliers, il y a
celui-ci : A l'uvre, on connat l'ouvrier. Mettez cet ouvrier
mme de travailler, qu'arrive- 1- il ? qu'au bout de huit jours, tout
l'atelier, tous ses camarades rient de l'insuffisance du nouveau
venu. (Rires ironiques et murmures gauche.)
Ce sont des faits I
Voix gauche. Ce sont des allusions !
M. Benoisl d'Azy. Ce sont des faits, et si on veut que les faits
soient vrifis, ils le seront facilement.
Je soutiens qu'il n'y a pas, parmi les jeunes gens qui sortent
les coles, la capacit pratique de mtier qui permette ces jeunes
gens de gagner ce que gagnent des ouvriers du mme ordre. (In
terruption.)
Permettez, Messieurs, je ne serai pas la moiti aussi long que
l'orateur qui m'a prcd la tribune, je vous le promets ; je vous
promets d'tre trs-bref, mais permettez-moi d'aller jusqu'au bout.
Je dis que, parmi ces jeunes gens qui sortent des coles et aux
quels on a appris dessiner, c'est vrai, trs-bien les machines, il
n'y a pas d'aptitude la pratique du mtier proprement dit ; l o
ils peuvent tre employs comme dessinateurs, on trouve les
placer avec avantage, parce que les ouvriers des usines ont peu
appris dessiner ; les ouvriers des coles y sont plus propres ; ils
ont eu de trs-bons matres, ils ont fait moins de mtier, et, par

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

389

suite, leurs organes sont mieux prpars au dessin. L ces jeunes


gens, sortis des coles, d'une intelligence suprieure, et il y en a
qui sont au niveau de tout ce que nous avons eu de grand en
France, trouvent se bien placer ; leur supriorit se marque
l'instant mme. Mais, malheureusement, ce sont l des hommes su
prieurs, et les hommes suprieurs sont toujours en petit nombre ;
et ceux que nous plaignons, ce sont les pauvres jeunes gens qui
arrivent, nous le rptons, en sortant de ces coles, avec une v
ritable dception. Eh bien ! que faire pour ceux-l ? Comment mo
difier cette ducation qu'ils reoivent dans les coles ? En les ren
dant plus pratiques, en les y conservant peut-tre plus longtemps,
en leur apprenant plus le mtier qu'ils sont obligs de pratiquer :
ainsi un tourneur, un ajusteur, il faut du temps pour le former.
Mon Dieu ! il y a quelque chose qui doit sans cesse tre prsent
votre pense : c'est que, dans l'homme, dans l'organisation de
l'homme, ce qu'il y a de plus facile dresser, c'est son intelligence ;
ses bras , ses mains sont beaucoup plus difficiles exercer.
Voyez dans les arts, voyez dans les mtiers, il est bien plus facile
de donner l'homme toutes les connaissances thoriques, math
matiques, intellectuelles, tout ce qui tient enfin son intelligence;
l'homme les saisit avec une grande avidit, avec un grand plaisir
et russit trs-bien ; mais l o il faut la pratique, l'adresse du m
tier, l, Messieurs, il faut un temps considrable ; c'est ce que vous
n'avez pas dans les coles. (Rumeurs et dngations gauche.)
Je le rpte, Messieurs, c'est dans l'intrt de la classe ouvrire
que nous avons voulu provoquer une modification du systme suivi
dans les coles d'arts et mtiers, et, permettez-moi de le dire en
core, il ne faut pas croire qu'il ne se forme des ouvriers habiles
que dans les coles d'arts et mtiers. En effet, on a ni tout
l'heure qu'il y et dans de grandes usines des moyens pour former
des ouvriers ; mais vous pouvez voir les tablissements du Creuzot,
qui sont peut-tre la fabrique de machines la plus considrable, et
les instituts qui sont forms pour crer les ouvriers, pour leur
apprendre leur mtier. Le grand embarras est de trouver place
pour nombre de jeunes gens trs-capables qui se forment dans ces
grands tablissements ; c'est l la grande difficult. L'industrie
franaise ne manque pas, comme on le suppose, de ces hommes
capables, de ces contre-matres, c'est la place qui leur manque,
comme toutes les places en France manquent aux intelligences
qui veulent en chercher. Ne croyez pas qu'il ne ne s'en forme
pas ; je vais vous en citer un exemple, on en a cit beaucoup.
En Angleterre, il n'y a pas d'coles d'arts et mtiers. Non-seule

390

HISTOIIIE DES COLFS D'ARTS ES MTIERS.

ment, il n'y a pas d'coles dans lesquelles on soit pay, mais on


paie pour apprendre son mtier. Je vous citerai un fait : l'homme
qui a fait la plus grande invention des temps modernes, Slephenson, tait un ouvrier mineur; il gagnait 50 sous par jour. Avait-il
fait ses mathmatiques ? Il est devenu ingnieur aprs avoir t
ouvrier ; il a appris les mathmatiques ; il avait montr son gnie
avant, au lieu de le montrer aprs. (Mouvements divers.)
Ma conviction profonde est que ces tudes teignent autant
d'intelligences qu'elles en lvent (Rumeurs gauche) ; c'est ma
conviction profonde. Je crois que l'homme se forme par luimme, en prsence de l'exprience aussi bien qu'il se forme par
l'tude de. la thorie. Mais ce n'est pas l la question examiner ;
la question vritable discuter devant vous, c'est de vous expli
quer les motifs de la rdaction propose par la Commission.
On a raisonn comme si la Commission proposait de supprimer
les coles d'arts et mtiers ; jamais cette pense n'a t exprime.
On a suppos que la Commission proposait de supprimer une des
coles ; jamais la Commission n'a propos d'en supprimer une.
Elle a eu un seul objet : elle a demand, d'une part, que les tudes
fussent diriges dans un autre sens, et, de l'autre, que le nombre
d'lves admis dans ces coles ft proportionnel aux moyens de
placement qu'on trouve en dehors. S'il s'agissait -dfaire une pro
position qui ne ft pas une rduction comme celle que nous avons
propose , je voudrais que cette somme que l'on rduit ft em
ploye maintenir, pendant un an , pendant deux ans , dans les
ateliers libres, les jeunes gens qui sortent de ces coles avec une
thorie trs-tendue, ceux qui se sont le plus distingus, ceux qui
ont montr ce gnie avec lequel on fait de grandes choses.
Et remarquez, Messieurs, que cela a t propos ; les grands
tablissements de chemins de fer, dont on parlait tout l'heure,
ont propos eux-mmes au Gouvernement, depuis plusieurs an
nes, je le sais positivement, de recevoir ces jeunes gens ; de les
mettre en prsence des travaux les plus dificiles du montage des
machines, de la fabrication des machines vapeur, cette perfec
tion de la mcanique pousse l'extrme. Cela n'a pas t prati
qu, parce qu' cette poque, on n'avait pas les crdits ncessaires.
Quant moi, j'aimerais mieux que, rduisant le nombre des lves
dans chaque cole, on pt consacrer une portion des sommes
ainsi conomises placer les lves qui se seraient montrs su
prieurs , dans de grands tablissements. Je crois que par l, on
rendrait ces lves un service beaucoup plus rel, un service
utile cette classe que vous voulez protger et que je veux pro
tger comme vous.

rSOTES ET PICES JUSTIFICATIVF.S.

391

Je reprends maintenant le point principal. Non, la Commission


n'a pas propos de supprimer ni une ni deux de ces coles ; telle
n'est pas l'intention de la Commission ; elle demande seulement
qu'il y ait une modification dans les tudes et une rduction dans
le nombre des lves qui y sont admis , parce qu'elle sait que les
membres qui en sortent ne peuvent trouver dans l'industrie un
nombre suffisant de places.
On a raisonn sur je ne sais quels tats , et l'on a dduit cer
tains rsultats : on a dit que c'tait la proportion d'un dixime,
l'anne dernire ; ensuite on a dit : Non, ce n'est pas la proportion
du dixime qui est place, mais la proportion du quart ou du cin
quime tout au plus. Je crois que l'on s'est tromp ; et, s'il le fal
lait, j'indiquerais nominativement les lves, je les citerais ici. Et
quel est le gain qu'ils font par jour, ces lves, en sortant de l ?
Je persiste dire que ce qu'ils gagnent est insuffisant ; je le dis
pour nous et pour tous ceux qui connaissent les ouvriers ; nous
savons ce qu'il faut qu'un ouvrier gagne pour son existence ; ce
sont les pauvres manuvres qui gagnent 25 ou 30 sous par jour ;
les ouvriers clairs gagnent davantage ; eh bien , je soutiens ce
fait, que, entre les jeunes gens d'une mme capacit placs dans
un grand atelier ou dans une cole, aprs le mme temps d'tudes
pass ou dans un atelier ou dans une cole, celui qui sortira de
l'atelier sera plus capable, plus en position de gagner un salaire
plus lev que celui qui sortira d'une cole. (Bruit et interruptions
diverses gauche.)
M. le Prsident. N'interrompez pas , Messieurs ; on a cout
M. Corne avec attention, veuillez couter M. Benoist. (Rclamations
gauche.)
(M. Valentin prononce quelques paroles, dont nous ne saisissons
pas le sens.)
M. le Prsident. Je vous prie de vous taire, monsieur Valentin,
vous n'avez pas la parole. (Rumeurs gauche.) Si vous inter
rompez, je vous rappellerai l'ordre.
M. Benoist d'Azjj de la Commission. Demandez aux jeunes et
bons ouvriers ce qu'ils prfrent, l'cole ou l'atelier o on leur
assure de l'ouvrage ; vous verrez s'ils n'aimeront pas mieux tre
dans un atelier, s'ils ne protlteront pas plus, quand ils auront tous
les jours devant les yeux les grandes uvres de l'industrie. Cette
exprience de l'atelier leur est bien plus profitable pour leur car
rire que tout ce qu'ils peuvent apprendre dans une cole.
Je rple donc que, soit comme membre de la Commission, soit
comme attach de cur aux travaux de l'industrie, je ne demande

392

HISTOIRE DES COLES d'.\RTS ET MTIERS.

pas la suppression des coles, mais la modification des tudes qui


se font dans les coles. M. le Ministre nous a dit que les modifica
tions avaient t apportes dans l'une de ces coles ; si elles sont
suffisantes, si elles donnent de meilleurs rsultats, je m'y associerai
de grand cur. Mais , quant au pass, le systme des tudes tait
mauvais. C'est l ce que nous avons voulu dire.
Maintenant, quant au nombre, je soutiens que le nombre des
jeunes gens admis est plus grand que les besoins, et par besoins,
j'entends les places qui peuvent leur tre offertes dans l'industrie
ou dans certains services publics. Je ne voudrais pas qu'une d
ception accueillt ces jeunes gens, lorsqu'ils sortent des coles aprs
y avoir bien travaill et bien rempli leurs devoirs. Voil le sens du
rapport de la Commission. Accuser ses intentions, permettez-moi
de le dire, je n'ai pas besoin de rpondre cela. Supposer qu'elle
a eu l'intention de rabaisser le niveau des tudes, de porter prju
dice ces classes auxquelles on suppose que ces tablissements
sont utiles, non, ce n'a pas t sa pense; notre pense, au con
traire, est toujours de faire du bien cette classe de citoyens,
et c'est, en effet, lui faire du bien que de modifier un systme
d'ducation qui, jusqu' prsent, a t vicieux.
Voix droite. Trs-bien ! trs-bien !
M. le Prsident. La parole est M. le Ministre du commerce.
M. le Ministre du commerce. D'aprs les explications qui vien
nent d'tre donnes au nom de la Commission, il parat qu'il ne
s'agit plus de supprimer l'une des coles d'arts et mtiers, et
plus forte raison la totalit de ces coles.
M. Charras, de sa place. M. le Ministre veut-il me permettre
d'adresser une question- laquelle M. le rapporteur de la Commis
sion voudra bien rpondre ? Il y a dans le rapport cette phrase af
firmative : Les coles professionnelles de l'tat sont inutilement
trop nombreuses aujourd'hui.
Cela s'applique-t-il, oui ou non, aux coles d'arts et mtiers?
M. Benoisl d'Azy. Cela s'applique au nombre des lves !
Voix gauche. La phrase est un peu jsuitique.
M. le Rapporteur. Je demande M. le Ministre la permission de
donner une explication catgorique.
(Ici le Ministre fait un signe d'assentiment.)
La Commission n'a fait que prsenter la question l'Assemble,
je vais lui rendre un compte exact de tout ce qui s'est pass.
Quetques voix. Le Ministre a la parole.
M. le Rapporteur. M. le Ministre a permis l'explication.
M. le Ministre, toujours la tribune. C'est vrai ! Parlez !

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

393

M. le Rapporteur. On a permis l'interpellation, on doit permet


tre la rponse. (Oui ! oui ! Parlez !)
La Commission a t frappe de l'tat des coles. Des rensei
gnements officiels transmis par le Ministre ont dmontr tous
les membres de la Commission que les jeunes gens qui sortaient
des coles avec la juste esprance d'avoir dans l'industrie une
position qui correspondit aux tudes auxquelles ils s'taient livrs
pendant plusieurs annes, taient tromps, pour le plus grand
nombre, dans leurs esprances, tromps ou par la rsistance des
grands tablissements d'industrie ou par l'insuffisance des emplois.
La Commission a cherch un remde, et elle a cru qu'il ne fal
lait pas, par le trop grand nombre d'lves, appeler trop djeu
nes gens tomber dans cette situation fcheuse.
Qu'est venu vous dire le Ministre de l'agriculture et du com
merce ? Qu'il avait l'intention de supprimer une des coles. L'ide
de la suppression d'une de ces coles a t exprime par le Minis
tre, et non-seulement il a exprim cette ide, mais il a dsign
la Commission celle des trois coles (ce que la Commission ne se
serait pas permis de faire), dont il voulait prononcer la suppres
sion. Ds que cette ide de la suppression a t prsente par le
Ministre, la Commission, qui voulait arriver une rduction sur le
nombre des lves qui se livrent cette carrire trompeuse, est
entre dans l'ide de supprimer une des trois coles ; cependant,
le rapport pour 1850, n'a pas suivi tout fait le Ministre dans cette
indication; il a dit: D'accord avec le Ministre, nous entrons
dans la pense de la suppression d'une de ces coles.
Et, cependant, la Commission n'a pas t jusque-l, elle a dit :
Comme, aprs tout, c'est le nombre de jeunes gens engags dans
la carrire que nous voulons rduire, nous allons proposer l'As
semble une rduction en raison d'un moindre nombre d'lves
qui, la fin de 1850, pendant les deux derniers mois de novembre
et de dcembre, seront admis aux coles ; nous avons donc pro
pos, pour rduire le nombre des lves qui seront admis dans
les coles en 1850, une rduction de l4,000 fr., proportionne
un certain nombre d'lves admissibles dans les coles pendant
les deux derniers mois de l'anne.
Rdigeant maintenant le budget de 1851, nous sommes rests
dans les mmes termes, sauf un incident: c'est que, devant la
Commission de 1851, M. le Ministre a donn de trs-bonnes rai
sons sur ce qu'il avait fait dans cette cole, dont il voulait pronon
cer la suppression. Il a dit qu'il n'tait plus d'avis de la supprimer ;
mais qu'il reconnaissait les vices de l'organisation, et qu'en cons

394

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

qiiencc il avait la pense de crer trois coles distinctes spciales,


qui auraient chacune pour objet un certain degr d'enseignement ;
que dans une de ces coles, on formerait de simples ouvriers, dans
les autres on formerait des contre-matres, chefs d'ateliers ; que
l'enseignement serait donc proportionn la destination des lves
qui entreraient spcialement dans l'une ou dans l'autre des trois
coles ; que le pensionnat serait rduit en raison du degr, de la
nature d'enseignement qui serait donn dans chacune des trois
coles ; qu'on payerait moins cher dans l'cole destine former
uniquement et simplement des ouvriers; et qu' son avis, il rsul
terait de tout cela une meilleure situation pour les jeunes gens
admis dans les trois coles, et une diminution des sacrifices que
fait l'tat pour ces trois tablissements.
La Commission n'a pas cru qu'il fut possible de constituer avec
cette distinction d'enseignement les trois coles d'arts et mtiers ;
la Commission n'a pas cru qu'il ft bon d'appeler des jeunes gens
pour les confiner dans une cole, les limiter une certaine nature
d'enseignement et les condamner, par un enseignement de l'cole
infrieure, n'tre que de simples ouvriers et ne pas recevoir
l'instruction qui, suivant leurs dispositions naturelles, pourrait les
appeler une situation plus leve dans l'industrie. Elle a donc
cru que cette classification d'coles, avec la limitation du degi
d'instruction qu'on pourrait y recevoir, tait un mauvais systme
que lui prsentait le Ministre. Elle en est revenue au systme dans
lequel tait la Commission du budget de 1850 ; en consquence,
vous prsentant la question, et vous disant que le Ministre aban
donnait la pense de la suppression, elle a persist dans le sys
tme dans lequel l'Assemble a vot le budget de 1850. L'Assem
ble, pour le budget de 1850, a vot une rduction de U,000 fr.
qui n'a pour objet que de rduire le nombre des lves qui devraient
tre admis dans les trois coles ; et comme 14,000 fr. pour deux
mois de l'exercice 1850, sont l'exacte correspondance de 84,000 fr.
pour douze mois de l'exercice 1851, de mme que vous avez vot
U,000 fr. pour les deux derniers mois de 1850, nous vous propo
sons une rduction de 84,000 fr. pour les douze mois de 1851.
Voil le systme entier de la Commission ; il est parfaitement clair.
M. Charras. 11 ne- fallait donc pas dire que les coles taient
trop nombreuses... (Rclamations droite.)
[Lisant le rapport.) Les coles professionnelles de l'tat sont
inutilement trop nombreuses. (Nouvelles rclamations.)
M. le Ministre de l'agriculture et du commerce. Messieurs,
aprs l'incident qui vient de se produire, j'aurai peu de choses

SOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

395

ajouter pour complter les explications que l'honorable M. Berrycr


vient de donner l'Assemble.
En effet, l'poque o le budget de 1850 a t discut, des rai
sons parfaitement indpendantes du nombre des lves admis dans
les coles et de la possibilit de leur placement, avaient rendu
ncessaire, ou possible du moins, la suppression d'une des coles
d'arts et mtiers. C'est en prsence des difficults qui taient sur
venues dans l'une de ces coles, qu'ayant m'expliquer devant la
Commission, qui trouvait les rves trop nombreux, je dis qu'il
tait possible de remdier ces inconvnients, parce que des
raisons d'un autre ordre pouvaient rendre ncessaire la suppres
sion d'une de ces coles. Mais les soins que nous avons pris ont
eu un succs si complet et si rapide, que l'cole que nous vou
lions supprimer est aujourd'hui la hauteur des autres par le bon
ordre, par la discipline et par le travail, et qu'elle mrite la mme
sollicitude que toutes les autres coles des arts et mtiers du
pays.
Me trouvant de nouveau en prsence de la Commission du bud
get, lorsqu'il a t question de discuter le budget de 1851, on re
produisit devant moi les observations que j'avais entendues en
1850, sur le nombre trop considrable des lves, sur la difficult
de leur placement, sur les embarras qui en rsultaient pour ces
lves et pour leurs familles. Alors, d'une manire dubitative, et
non pas positive, comme on vient tout l'heure de l'exprimer,
j'ai essay de faire comprendre la Commission du budget qu'on
pourrait remdier aux inconvnients qu'elle croyait apercevoir
ce grand nombre d'lves dirigs dans la mme carrire, en les
supposant vrais et durables, en modifiant un peu le sens dans
lequel oprait chacune de ces coles, afin que les lves des
diverses coles ne se fissent pas concurrence outrance entre eux.
Cela dit, je reprends maintenant la discussion de l'ensemble de
l'affaire qui vous est soumise.
Il y a un premier point sur lequel il m'est impossible de ne pas
appeler immdiatement toute votre attention.
Quand on a supprim 14,000 fr. au budget de 1850, sur le cr
dit des coles d'arts et mtiers, il est vident que, pour un budget
de plus d'un million, 14,000 fr. de plus ou de moins ne portaient
pas un trouble considrable dans la question des trois coles ;
mais quand on vous propose d'ajouter cette suppression de
14,000 fr. une autre suppression de 84,000 fr., ce qui fait en tout
98,000 fr., nous sommes bien obligs alors de nous demander
quelle sera la situation de l'administration l'gard des trois

396

HISTOIRE DES COLES D'ARTS ET MTIERS.

coles d'arts et mtiers dont il s'agit. Or, cette situation est celleci : cent lves cotent 42,000 fr. dans les coles d'arts et mtiers,
par consquent, une suppression de 84,000 fr. correspond une
suppression de deux cents lves ; car il est bien vident que, si
nous ne supprimons pas l'une des coles d'arts et mtiers, nous
ne pouvons pas supprimer le tiers du chauffage, le tiers du direc
teur, le tiers du chef d'atelier de chacune d'elles, ainsi de suite ;
nous ne pouvons que supprimer des lves, et faire porter la
diminution de crdit sur la nourriture et l'habillement qui sont
affrents ces lves. Ce sont deux cents lves que vous suppri
mez., quand vous supprimez 84,000 fr.
Or, il est de toute vidence que si nous supprimons, pour le
courant de l'anne 1851, deux cents lves devant entrer dans les
coles d'arts et mtiers, nous supprimerons les deux tiers des
lves au moins qui doivent entrer dans les coles d'arts et m
tiers. Ce ne serait pas une seule cole qui se trouverait lse ;
dans cette hypothse, ce seraient les trois coles elles-mmes qui
auraient en souffrir.
Il y a donc dans le systme de la Commission quelque chose
que je ne m'explique pas bien. Si elle entend supprimer une des
coles immdiatement, cela peut se faire, et cela donnera nais
sance une dimmution de dpenses que nous pouvons apprcier
d'avance. Mais, si on supprime 84,000 fr. sur le crdit, entendons
bien qu'on supprime deux cents lves parmi ceux qui dsiraient
entrer pendant l'anne 1851 ; que, par consquent, on en supprime
le plus grand nombre, la presque totalit, et qu'on porte un grand
trouble, non-seulement dans l'une des coles, mais dans les trois
coles que nous avons diriger.
Maintenant, puisqu'il a t question si souvent ici de la manire
dont les lves se plaaient, des difficults qu'ils rencontraient dans
ce placement, du peu de bnllccs qu'ils tiraient des tudes qu'ils
avaient faites dans les coles dont ils sortaient, je vous demande la
permission, il en est temps, de relever, cet gard, quelquesunes des erreurs qui viennent d'tre commises immdiatement la
tribune par M. Benoist d'Azy , qui ont t commises hier, je dois
le dire, galement par l'honorable M. Berryer, d'une manire que
j'ai peine m'expliquer.
Je remonte une poque o les coles d'arts et mtiers n'a
vaient pas encore pris la tendance pratique et exacte qu'elles ont
depuis deux ans, tendance dont les bnfices sont dj constats
par toutes les personnes qui les visitent. Eh bien, en 1840 et 1841,
je vois que sur 37 lves de Chlons, sur lesquels j'ai pu me pro

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES.

397

curer des renseignements prcis, il y en a 32 qui ont t placs et


qui ont gagn de 600 1,200 fr. par an en sortant de l'cole.
Eh bien, quels sont les apprentis qui, en sortant d'apprentissage,
dans un tat quelconque, gagnent de 600 1,200 fr. par an ? 11 n'y
en a pas beaucoup.
Voix diverses. C'est vident 1
M. le Minisire. On trouve la mme chose pour l'cole d'Angers.
Et mesure que vous avancerez dans les annes dont je pourrais
mettre les rsultats sous vos yeux, vous trouverez mme des
choses qui seront de nature vous tonner.
En 1841 et I84, l'cole de Chlons, sur 80 lves, en a plac 78,
qui gagnaient de 600 1,000 fr.
A Angers, sur 43 lves, 34 ont t placs et ont gagn de 600 fr.
1,800 fr. par an.
Je ne veux pas fatiguer l'Assemble par ces dtails. (Parlez !
parlez !)
Eh bien, en 1842 et en 1843, sur 93 lves, l'cole de Chlons
en a plac 84 gagnant de 500 fr. 1,100 fr.
A Angers, sur 37 lves, il y en a eu 35 de placs, gagnant de
600 fr. 1,806 fr.
En 1844, sur 66 lves, Chlons en a plac 62. Traitements :
minimum, 000 fr. ; maximum, 1,000 fr. Angers, sur 70 lves, en a
plac 66. Traitements : minimum, 650 fr. ; maximum, 1,380 fr.
En 1845, sur 76 lves de Chlons, 70 sont placs. Traitements :
minimum, 000 fr ; maximum, 1,500 fr. Angers, sur 62 lves, en a
plac 50. Traitements : minimum, 500 fr. ; maximum, 1,400 fr.
Je le rpte, en vrit, je craindrais d'abuser des moments de
l'Assemble. (Non ! non ! Parlez ! parlez !)
J'arrive l'anne 1847-48.
L, nous avons trois coles en prsence. Chlons avait 67 lves
placer ; il en'a plac 43 seulement ; le minimum du traitement a
t de 500 fr. ; le maximum de 1,200 fr.
Angers en avait 56 ; 30 seulement ont t placs. Traitements :
minimum, 450 fr. ; maximum 1,200 fr. Aix avait 58 lves ; 37 ont
t placs. Traitements : minimum, 480 fr. ; maximum, 1,200 fr.
Il y a ici deux explications donner l'Assemble. Et d'abord,
elle comprendra merveille qu'il s'agit des annes 1847 et 1848.
A cette poque, l'industrie n'tait pas dans une position florissante,
de nature permettre aux lves de se placer avec une trs-grande
facilit.
Mais, en outre, s'il y a eu moins d'lves placs, il y a une
seconde raison : c'est qu'il tait intervenu, cette poque-l, un
arrt dont je vais donner connaissance l'Assemble.

398

HISTOIRE DES COLES d'aRTS ET MTIERS.

Un de mes prdcesseurs, afin d'encourager les meilleurs l


ves, avait pris l'arrt suivant :
J'ai admis en principe, titre d'encouragement et de rcom
pense, que dix lves pris dans les premiers rangs de chacune des
coles d'arts et mtiers, seraient autoriss faire une quatrime
anne, afin de les mettre mme de pousser plus loin leur in
struction thorique et pratique. A cet effet, il sera cr pour eux
un concours supplmentaire, dont le programme sera ultrieure
ment dtermin.
Ce programme a t dtermin, le concours a eu lieu, et chaque
anne, en effet, les 10 meilleurs lves de chacune des coles ont
pu profiter du bnfice de ce concours et faire une quatrime
anne, une anne de perfectionnement dans ces coles.
Or, voici comment le fait que je viens d'indiquer se lie l'un des
arguments qui ont pu produire sur vos esprits l'influence la plus
fcheuse, et que je tiens relever d'une manire complte et de
faon qu'il n'en reste aucune trace.
M. Berryer disait hier :
Comment pouvons-nous nous intresser la situation d'une
cole de laquelle sortent des lves dont voici la liste et dont voici
le placement :
N 1, sans emploi ;
N 2, sans emploi ;
N 3, sans emploi ;
IS 4, fait partie du 2e rgiment du gnie ;
N 5, sans emploi ;
Et ainsi de suite. >
J'en demande bien pardon l'honorable M. Berryer : mais, s'il
avait lu le tableau compltement, et s'il avait compltement expos
l'Assemble la vritable situation de ces lves, il aurait vu que
ce sont l les lves qui, ayant obtenu au concours la facult de
faire une quatrime anne, sont sans emploi , parce qu'ils sont ren
trs dans les coles raison de ce concours. (Mouvement. Excla
mations et rires gauche. Dngations au banc de la Commis
sion.)
Voici, en effet, comment le tableau, qui, videmment, n'avait
pas t bien compris par M. Berryer, lorsqu'il en a donn lecture
hier...
M. le Rapporteur. Pardon ! je rtablirai les faits sur un tableau
qui est sign de vous.
M. le Ministre. Voici ce tableau ; le voici tel qu'il est et tel que
je l'ai compris.

NOTES ET nCES JUSTIFICATIVES.

399
11 s'agissait du tableau relatif aux lves qui ont quitt les coles
la fin de l'anne scolaire 1847 et 1848, et il s'agissait en parti
culier de l'cole d'arts et mtiers d'Angers.
Premier lve, Dranat, envoy Aix pour faire une quatrime
anne d'tudes.; et alors on disait : Sans emploi.
Second lve, Vertoux, envoy Chlons pour fare une qua
trime anne d'tudes ; et on ajoutait : Sans emploi.
Troisime lve, Soni, envoy Chlons pour faire une qua
trime anne d'tudes; et l'on ajoute encore : Sans emploi.
Cinquime lve, Guyonnet, envoy Aix pour faire une qua
trime anne d'tudes ; et on ajoute de mme : Sans emploi.
Maintenant, il faut que j'ajoute, pour la complte intelligence
du fait particulier sur lequel j'ai du appeler l'attention de l'Assem
ble, que mon prdcesseur prenant le parti d'ouvrir un concours
dans lequel les dix premiers lves de chacune des coles pour
raient tre dsigns pour faire une quatrime anne aux frais de
l'tat, avait ajout cette condition que ces lves seraient dpla
cs, et ne resteraient pas dans l'cole o ils taient ; qu'on enver
rait ceux d'Aix Chlons ou Angers, ceux d'Angers Aix ou
Chlons, et ceux de Chlons Aix ou Angers.
Maintenant, il me reste bien peu de chose ajouter pour faire
comprendre l'Assemble les motifs du dsir trs-formel que nous
avons de voir repousser la rduction qui vous est propose par la
Commission du budget.
Ce dsir est d'autant plus motiv que, ainsi que j'avais l'hon
neur de le dire au commencement de la discussion laquelle je
viens de me livrer, tandis que les coles d'arts et mtiers prenaient,
il y a quelques annes, des lves trop faibles, nous avons rehauss
un peu les concours d'admission, nous avons exig surtout que les
lves admis l'heure qu'il est dans