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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

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UN SAINT
pour chaque jour du mois

NOVEMBRE

SAINT BENIGNE
Prtre et martyr, aptre de Dijon ( .. 179)
Fte le 1er novembre.

Quand il s'agit de retracer l'histoire religieuse des premiers sicles de la Gaule chrtienne on
se trouve facilement embarrass : les donnes prcises de l'histoire, tayes sur des documents sont,
en effet, des plus rares ; reste la tradition, de laquelle il serait imprudent de tout accepter ou de tout
rejeter en bloc. Il en est ainsi pour saint Bnigne, l'aptre de Dijon ; nous dirons brivement ce que
nous livre une tradition vnrable par son anciennet au sujet de ce Saint ; l'histoire de son culte
nous est par contre beaucoup plus connue que sa biographie et permet un plus long dveloppement.
Les premiers aptres de la Gaule furent d'abord des disciples de saint Pierre, comme saint
Saturnin de Toulouse et saint Martial de Limoges, et des disciples de saint Paul, comme saint
Trophime d'Arles et saint Crescent de Vienne ; au sicle suivant, Dieu lui envoya, en outre, des
missionnaires de l'cole de saint Jean, le disciple bien-aim de Jsus. Ces derniers venaient de
Smyrne, en Asie Mineure, o ils avaient t forms la vertu et la science des vrits chrtiennes
par l'un des plus grands vques du II e sicle, saint Polycarpe, fils spirituel de l'vangliste saint
Jean. Le principal centre de leur apostolat fut Lyon, o se fixrent saint Pothin et saint Irne.
De Smyrne Autun.
Quand Bnigne, aprs avoir t ordonn prtre par saint Polycarpe arriva de Smyrne au port de
Marseille, il tait accompagn du prtre Andoche, du diacre Thyrse, du sous-diacre Andol et de
plusieurs autres missionnaires. Andol s'arrta d'abord Carpentras et vint ensuite vangliser les
populations du Vivarais, au milieu desquelles il versa son sang pour la foi, dans la ville qui porte
aujourd'hui son nom : Bourg-SaintAndeol. Bnigne et ses deux autres compagnons s'avancrent
jusqu'au pays des Eduens, dont la capitale tait Autun.
Premiers fruits d'apostolat.
Dans cette ville, Bnigne alla frapper la porte d'un homme nomme Fauste, que distinguaient la
noblesse de sa famille, la dignit de snateur et les insignes prtoriens. Fauste tait de ces adorateurs
secrets du Christ, qui par crainte de la perscution se croyaient tenus une certaine rserve officielle
vis--vis de la nouvelle doctrine. Cependant il reut le missionnaire avec une grande bont et fit
baptiser par lui son fils Symphorien, g de trois ans, et toute sa famille. Le disciple de saint
Polycarpe sjourna en ce lieu plusieurs annes qui furent fcondes en fruits de salut, car en ce bref
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espace de temps il amena du culte des idoles la foi du Christ beaucoup de paens, tant par
l'exemple de ses vertus que par sa parole et ses miracles.
Sjour Langres.
Fauste, dit encore la lgende, avait une sur nomme Lonille qui tait dj, semble-t-il, une
chrtienne fervente, au milieu d'une famille paenne. Elle habitait Langres. Elle avait trois petitsfils, encore paens aussi ; c'taient trois jumeaux, appels Speusippe, Elasippe et Mlasippe Fauste
pria donc Bnigne de se rendre auprs d'eux pour les instruire et les baptiser. Le prtre de JsusChrist partit pour Langres et russit pleinement dans son dessein. Les trois frres, convaincus par
ses discours, brisrent de leurs propres mains toutes les idoles qui se trouvaient dans leur maison.
Nous savons que le rcit de la conversion et de la mort de ces trois martyrs a t fortement contest
par des historiens qui lui donnent une origine cappadocienne ; mais nous prfrons en faire ici au
moins une brve mention.
L'aptre de Dijon.
De Langres, Bnigne vint Dijon et y prcha l'vangile avec l'nergie et le zle de tout
missionnaire digne de ce nom. Sur ces entrefaites, un empereur romain, oblig de parcourir les
frontires afin de refouler les barbares, sjourna Dijon ; les textes anciens et le propre
diocsain disent que c'tait Aurlien (270-275), ce qui rejette au III e sicle l'existence de saint
Bnigne et ne permet pas de le rattacher aux messagers vangliques envoys par saint Polycarpe ;
des textes plus rcents, soucieux de rtablir la vraisemblance, disent que le souverain tait MarcAurle (161-180). C'est aussi le nom de Marc-Aurle que cite le Martyrologe romain. D'aprs le
rcit, apocryphe vraisemblablement, de la Passion du saint martyr, l'empereur recommanda aux
magistrats de veiller ce que leur pays ne ft pas profan par la prsence d'un chrtien. Seigneur,
rpondit le comte Trentius, nous ne savons pas ce que c'est qu'un chrtien ; mais je connais un
tranger la tte rase, dont le costume et les murs diffrent des ntres. Cet homme repousse le
culte des dieux ; il recrute parmi le peuple des disciples qu'il soumet une ablution dans l'eau et
dont il oint les membres avec un baume. On parle de prodiges oprs par lui. Il promet une autre vie
aprs la mort ceux qui renoncent nos dieux pour sacrifier au sien qu'il assure tre le seul vrai
Dieu. A cette description, reprit l'empereur, je reconnais un chrtien, cherchez-le et amenez-le-moi
charg de chanes. Nos dieux ont cette secte en horreur ; le signe du Crucifi rend muets les oracles.
Saint Bnigne devant l'empereur.
Des soldats envoys la recherche de Bnigne le dcouvrirent au lieu nomm Spaniacum
(Epagny), o il annonait la parole de Dieu aux paens.
Saisi, puis charg de chanes, il fut amen l'empereur qui lui demanda :
- Adorateur de la croix, d'o es-tu ? Quel est ton nom ?
- Mes frres, que vous avez dj fait mettre mort, et moi, rpondit le courageux confesseur du
Christ, nous sommes venus dOrient, envoys par le bienheureux Polycarpe pour vangliser le
peuple de cette contre.
- Veux-tu mobir ? reprit lempereur. Je te ferai pontife de mes dieux et te donnerai un rang
distingu parmi les prtres de mon palais.
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Bnigne scria :
- Loup ravisseur, quel sacerdoce puis-je recevoir dun homme quattend la damnation
ternelle ? Jadore le Christ et jamais tu ne me persuaderas de renoncer lui !
Supplices endurs par saint Bnigne.
A ces mots, lempereur le fit cruellement flageller coups de nerfs de buf et ordonna aux
bourreaux de continuer jusqu ce que Bnigne se dclart prt sacrifier aux dieux. Attach sur le
chevalet et les membres distendus, le martyr recevait les coups qui dchiraient ses chairs et, au lieu
de se plaindre, il priait et rendait grce Jsus-Christ. Quand les bourreaux furent las de frapper,
comme Bnigne persvrait dans sa foi, ils le jetrent dans un cachot. Mais, la nuit suivante, un
ange lui apparut et gurit toutes ses blessures. Le lendemain, on le ramne devant l'empereur. Loin
d'tre touch du miracle et de chercher s'instruire davantage de la religion chrtienne, le tyran
insiste de nouveau pour engager Bnigne adorez les faux dieux ; mais le martyr proclame
hautement sa foi Jsus-Christ et se moque des idoles. L'empereur ordonne de le conduire devant
un autel paen et de lui mettre de force dans la bouche des viandes offertes aux idoles. Or, quand le
disciple du Christ parut devant les simulacres paens, il invoqua le vrai Dieu et aussitt toutes les
idoles de pierre ou de bois et les vases qui servaient aux sacrifices furent rduits en fume devant
les assistants tonns.
Le martyr, plein de joie remercia Dieu d'avoir bien voulu l'exaucer, puis jeta la drision au tyran
et ses dieux qui s'taient vanouis devant le signe du salut.
- Vois plutt, rpliqua l'empereur, qui sans doute s'efforait de cacher son tonnement, combien
nos dieux tiennent faire ta volont. Si tu consens aussi faire la leur et la mienne, tu seras grand
auprs de moi.
Ces paroles doucereuses et trahissant un certain embarras n'aboutirent qu' provoquer de la part
de Bnigne un nouveau et plus nergique refus.
- Il faut, dit-il, que tu sois bien aveugle pour ne pas voir la puissance de Jsus-Christ dans
l'anantissement de tes idoles.
Le souverain, furieux, ordonna de ramener le prtre chrtien en prison et de lui infliger les
supplices les plus cruels rservs aux hommes coupables de magie. On plaa ses pieds dans une
grosse pierre o l'on avait pratiqu deux ouvertures et on les y scella avec du plomb fondu. On
pera chacun de ses doigts, dans toute sa longueur, avec des tiges de fer rougies au feu, puis on
l'enferma dans le cachot avec des chiens affams, et pendant six jours on n'ouvrit plus la porte.
Pendant tous ces prparatifs et ces tourments, Bnigne n'avait cess d'exhorter les soldats et leurs
chefs embrasser la foi de Jsus-Christ ; quand la prison se fut referme, il se mit en prire.
Dieu protge et couronne son serviteur.
Dieu vint encore son secours, lui envoyant un ange qui l'encouragea, le nourrit, d'un pain
cleste et carta de lui les chiens affams, en sorte que ces animaux ne touchrent mme pas la
frange de ses habits. Ses pieds se dtachrent du plomb qui les retenait captifs et les aiguilles de fer
tombrent de ses mains. Et quand, six jours aprs, on ouvrit le cachot, au lieu de quelques
ossements sanglants, on trouva le disciple du Christ, joyeux et bnissant le Seigneur, et si
parfaitement guri qu'il n'avait plus trace de ses blessures. On courut avertir l'empereur. Celui-ci
ordonna de briser la tte du martyr avec une barre de fer. La sentence fut aussitt excute, puis un
soldat enfona sa lance dans le cur de la victime. A ce moment, les chrtiens qui stationnaient aux
abords de la prison virent s'levez du haut de l'difice une figure ressemblant une blanche
colombe qui s'envola vers les cieux ; c'tait l'me du martyr. On tait au premier jour de novembre
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de l'an 179.
Le corps de Bnigne fut envelopp d'aromates et enseveli, ce qu'on rapporte, par sainte
Lonille . Ainsi s'exprime le brviaire de Dijon.
Le Martyrologe romain, au 1er novembre, retient seulement que saint Bnigne fut envoy en
Gaule par saint Polycarpe, et qu'aprs avoir t supplici cruellement sous le rgne de Marc-Aurle,
par Trence, il eut finalement le cou broy par une barre de fer et le corps perc d'une lance. Nous
foulons maintenant un terrain plus ferme avec l'histoire du culte rendu au saint martyr.
L'abbaye de saint Bnigne Dijon.
Lorsque la prudence le leur permit, les chrtiens levrent au-dessus du tombeau une petite
chapelle ou crypte vote, qui servait d'abri aux plerins. Environ trois sicles plus tard, l'poque
des invasions barbares et des guerres dvastatrices de ce temps, l'dicule s'croula et resta en ruines.
On cessa de le frquenter et le culte de saint Bnigne fut presque oubli. Seuls, les paysans du
voisinage en conservaient la mmoire et venaient de temps en temps prier en ce lieu, affirmant
qu'ils y recevaient des grces diverses. Vers l'anne 511, saint Grgoire, vque de Langres, tant
venu Dijon, visita ces ruines, et n'y trouvant nulle trace d'inscription qui rappelt le souvenir du
martyr qu'on prtendait y vnrer, il jugea prudent d'interdire le plerinage jusqu' plus amples
renseignements. Mais, bientt, au tmoignage de son arrire-petit-fils, l'historien Grgoire de Tours,
qui insiste sur ces vnements dans son livre De gloria Martyrum, saint Bnigne apparut l'vque
de Langres et lui ordonna de rtablir le plerinage et de relever la crypte ruine. Le prlat
s'empressa d'obir et plus tard il fit btir une glise au-dessus de la crypte.
Le mme historien ajoute :
La surface de la pierre, o les pieds de saint Bnigne avaient t scells dans du plomb fondu, a t
perce de petits creux, et beaucoup de personnes y versent du vin ou de la bire qu'elles appliquent ensuite
sur leurs paupires enflammes ou sur n'importe quelles plaies. Grce ce mdicament, le mal est
promptement guri. J'en ai fait moi-mme l'exprience incontestable, car ayant un jour les yeux fort
malades, ds que je les eus baigns dans cette liqueur sanctifie, la douleur cessa l'instant.

Ce n'tait l qu'un commencement ; bientt la crypte fut enveloppe dans une vaste glise. Pour
la desservir et y chanter chaque jour les louanges de Dieu, Grgoire fit venir des moines de l'abbaye
de Rome ou Moutier-Saint-Jean, au diocse de Langres, et leur construisit un monastre attenant
l'glise. Telle fut l'origine de la clbre abbaye bndictine de Saint-Bnigne de Dijon qui devint un
des centres religieux de la Bourgogne. Le culte du Saint prit ds lors, un dveloppement immense,
et de nombreux miracles rcompensrent la pit et la confiance des fidles. La tour qui avait, diton, servi de prison au martyr fut convertie en chapelle. Une foule de plerins allaient aussi puiser de
l'eau la fontaine d'Epagny, prs de laquelle il fut arrt par les soldats, et, dans les temps de
calamit, des paroisses entires s'y rendaient en procession.
Accroissements du culte jusqu' la Rvolution.
Quelques portions des reliques de saint Bnigne se rpandirent avec un culte dans diffrentes
localits, Tours, Pontarlier, Saint Maurice-en-Valais, et jusqu'en Allemagne. La basilique,
leve sur la tombe du martyr par saint Grgoire de Langres, ayant beaucoup souffert des guerres
civiles et des malheurs du VIIe sicle, fut restaure dans la seconde moiti du IXe par Isaac, vque
de Langres, et le culte du Saint refleurit avec une nouvelle splendeur jusqu'aux invasions normandes
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qui furent terribles. Le chteau fort de Dijon, o les reliques du martyr avaient t mises en lieu sr,
rsista aux attaques des pirates. Ceux-ci, furieux de leur chec et dsireux de venger leurs
camarades tombs dans la bataille, se rabattirent sur les faubourgs des environs de la ville. C'est
ainsi que l'abb de Saint-Bnigne, nomm Bertilon, fut par eux mis mort en 878. Vingt ans aprs,
les reliques furent transportes Langres d'o elles revinrent entre 923 et 931 Dijon mme o
elles furent dposes, cette fois, l'intrieur des murs, savoir dans l'glise Saint-Vincent.
Les Langrois se firent payer leur hospitalit en exigeant un bras du martyr. Plus tard, comme
des bruits d'invasion retentissaient encore, les restes vnrs furent enfouis dans la crypte de
l'abbaye dijonnaise, sans aucun signe extrieur, mais avec une inscription renferme dans le
tombeau mme. Ils y restrent cachs pendant tout le Xe sicle, jusqu'au jour o le clbre abb
Guillaume, plus tard abb de Fcamp, les leva de terre, les entoura dhonneurs, et sur la tombe
derechef restaure commena, en lan 1001, la construction dune glise clbre par sa magnifique
rotonde trois tages, une merveille de lart roman inspir par le gnie italien. En mme temps la
rforme clunisisenne introduite dans le monastre, marqua le dbut dune nouvelle re la fois pour
le culte du Saint et pour la grande abbaye dijonnaise.
Ses reliques vnres furent places dans une chsse splendide revtue de plaques dor et
dargent, expose aux regards de tous dans la crypte o brlaient jour et nuit de nombreuses lampes.
Le plerinage qui avait presque cess aux IXe et Xe sicles, reprend alors sur de plus vastes
proportions. La foule qui se presse au tombeau vnr est si dense quil faut ouvrir trois nouvelles
portes dans lglise suprieure pour descendre la crypte. Les dons des princes et des peuples
affluent comme au VIe sicle, au temps de lvque Grgoire, puis de Gontran, roi dOrlans et de
Bourgogne.
La chsse prserve.
La solidit de la basilique semblait dfier les sicles. Or, le 21 fvrier 1271, la tour centrale en
pierre scroula, entranant dans sa ruine tout ldifice, sauf le grand portail et la rotonde. La chsse
de saint Bnigne qui reposait sur deux colonnettes prs du tombeau, un peu avant la rotonde, et qui
aurait d tre broye par la chute des votes, demeura suspendue en lair et les lampes allumes
devant les reliques ne furent pas mme teintes.
Un pareil vnement produisit Dijon et dans toute la Bourgogne, une impression profonde, et
l'rection d'une nouvelle glise fut dcrte d'enthousiasme. Une portion considrable de la pierre
dans laquelle saint Bnigne avait eu les pieds scells avec du plomb fondu, servit de premire pierre
et fut pose solennellement le 7 fvrier 1280. Le monument s'leva entre la rotonde et le grand
portail qui furent conservs. L'abb Hugues d'Arc remplaa aussi l'ancienne chsse par un prcieux
ouvrage d'orfvrerie, et il procda le 12 octobre 1288 la translation solennelle des reliques.
Chaque anne, la mmoire de ce jour tait clbre par une fte qu'on appela la petite SaintBnigne. Peu peu des maisons se grouprent autour de la basilique et remplirent l'espace qui la
sparait de l'ancien chteau-fort. Ainsi se forma la capitale de l'ancien duch de Bourgogne, qui
devint vch en 1371, avec la basilique comme cathdrale.
Devant la chsse de saint Bnigne se sont agenouills les rois de France Louis XI, Charles VIII,
Louis XII, Franois 1er, Henri II, Charles IX et Louis XIII ; la savante reine Christine de Sude, le
cardinal de Brulle, fondateur de l'Oratoire de France, saint Franois de Sales, sainte Jeanne de
Chantal. En mme temps, les glises, les Ordres religieux, les rois, les particuliers sollicitaient des
reliques du Saint.
Les Chartreux envoyaient Dijon une ambassade, demandant quelques parcelles du glorieux
saint Bnigne. En 1498, l'Eglise d'Autun s'estimait heureuse de recevoir un reliquaire cisel et
maill contenant un os du martyr. En 1569, le roi d'Espagne Philippe II obtint la mme faveur. En
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1584, on ouvrait solennellement la chsse et la requte de deux Capucins on y oprait un


prlvement notable au bnfice d'une glise cathdrale fonde aux Indes en l'honneur du Saint.
En 1650, Anne d'Autriche venait elle-mme, avec son jeune fils Louis XIV, chercher une
relique l'glise Saint-Bnigne. L'abbaye ayant adopt au XVIIe sicle la rforme bndictine dite
de Saint-Maur, sur sa demande, la fte du Saint fut en 1703, rige en fte de prcepte et fixe au 24
novembre. Au dbut de 1791, on posa les scells sur les portes de la sacristie ; l'anne suivante la
chsse tait enleve et viole et les reliques disparurent. Les rvolutionnaires dmolirent le portail et
la rotonde, dvastrent la crypte, brisrent l'antique sarcophage et l'ensevelirent sous les
dcombres ; le terrain fut ensuite nivel et pav.
Des fouilles pratiques en 1858, pour doter d'une sacristie l'glise cathdrale, ont heureusement
permis, le 30 novembre, de dcouvrir le tombeau, de dgager la crypte et d'y effectuer les travaux
de restauration indispensables.
A.H.L.

Sources consultes. F. Cabrol et H. Leclercq, Dictionnaire dArchologie chrtienne et de liturgie,


aux mots Dijon et Langres . Mgr. Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). Abb Bougaud,
Etude sur saint Bnigne (Autun et Paris, 1899). (V.S.B.P., n 716.)

SAINT MARCIEN
Ermite en Orient (-t- vers 387)
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Fte le 2 novembre.

Les dtails de la vie de saint Marcien nous ont t conservs par Thodoret, clbre crivain
ecclsiastique qui fut lev en 423 au sige piscopal de Cyr, titre aujourdhui runi celui dAlep,
et qui a crit une Histoire Philothe, cest--dire une histoire des amis de Dieu, contenant la vie de
cinquante solitaires. Le souci dexactitude quil montre en son Histoire ecclsiastique, laquelle va
de 325 429, permet de lui faire crdit comme hagiographe.
Un riche qui se fait pauvre.
Dans la premire moiti du IVe sicle, vivait dans la ville de Cyr, un jeune homme riche et
distingu, beau de visage, dune taille lance et vigoureuse, aimable, intelligent, et hritier dune
des principales familles de la cit. Il se nommait Marcien.
Ses vertus ntaient pas moins admirables que ses qualits extrieures et tout semblait lui
mnager un brillant avenir. Le monde lui souriait et cherchait lattirer dans ses trompeuses
volupts, mais ny russissait point.
Le jeune homme, se rappelant la parole de lEvangile quil ne sert rien lhomme de gagner
lunivers, sil vient perdre son me, ne voyait pas sans effroi les dangers que le monde faisait
courir son salut. Dautre part, il se sentait intrieurement appel se donner sans rserve celui de
qui il avait tout reu, cest--dire Dieu. Il rgla toutes ses affaires temporelles et, un jour, les
habitants de Cyr ne le virent plus. Le fugitif stait isol au dsert de Chalcis, situ au sud-est de la
Syrie, dans la direction de lArabie et de lEuphrate.
Marcien se blottit dans une petite cellule si basse que sa tte en touchait le toit sil se tenait
debout, et si troite que lorsquil tait couch il ne pouvait tendre les jambes. Encore voulut-il
augmenter la solitude mme du dsert, en mettant sa cellule labri des trangers par un mur de
clture qui ne laissait quun trs restreint espace devant sa porte. Loraison, la lecture et la
mditation des Livres Saints, le chant des cantiques occupaient ses jours et presque ses nuits.
Le chant des psaumes, crit Thodoret, succdait son oraison ; son oraison succdait au
chant des psaumes et la lecture des divines Ecritures succdait l'un et l'autre.
Cette sainte lecture remplissait de reconnaissance et de ferveur l'me de Marcien qui se disait :
C'est la parole de Dieu ; et il lui semblait, chaque texte, entendre la voix mme de Dieu. Son
intelligence et son cur taient transports de joie par les beauts sereines de la vrit, et alors sa
bouche reprenait ses chants interrompus. Purifier son me pour aimer Dieu davantage, souffrir pour
purifier son me, tel tait son dsir.
Il ne mangeait que le soir et une livre de pain partage en quatre morceaux lui suffisait pour
quatre jours. Toutefois, il ne voulait pas, l'exemple de quelques autres solitaires, passer plus d'un
jour sans rien prendre ; son biographe cite l'explication si raisonnable qu'il donnait de sa conduite,
explication quet gote saint Franois de Sales :
Il disait que celui qui ne prend de la nourriture quaprs avoir pass plusieurs jours sans manger,
sacquitte avec plus de lchet et de langueur de ce quil doit Dieu durant le temps quil ne mange point et
que, mangeant beaucoup, comme il arrive dordinaire, lorsquil commence manger, il se charge lestomac
et rend son corps plus pesant et moins capable de veiller : ce qui lui faisait croire quil tait meilleur de ne
point passer de jour sans manger et de ne se rassasier jamais, parce que le vritable jene consiste avoir
toujours quelque faim.

Saint Marcien et ses disciples.


Pendant plusieurs annes, Marcien vcut seul dans sa cellule et il esprait passer ainsi le reste
de sa vie dans le silence et l'obscurit ; mais Dieu le destinait tre le pre spirituel d'un peuple de
solitaires. Quand il fut assez instruit et expriment dans les saints combats pour servir de matre
aux autres, la Providence lui envoya des disciples qui vinrent se mettre sous sa conduite. Ceux-ci,
leur tour, formrent d'autres moines selon les rgles qu'ils avaient reues de leur matre, ainsi
Marcien devint le patriarche de toute une tribu sainte.
Les deux premiers et meilleurs disciples de Marcien furent Eusbe et Agapit. Le solitaire ne les
logea point dans l'enceinte de son ermitage, o la place manquait ; mais il leur permit de se btir
ct une cellule pour eux et il leur apprit sanctifier leurs journes par des exercices semblables
ceux qu'il pratiquait lui-mme.
Une nuit, Eusbe eut la curiosit de voir ce que le Pre faisait dans sa cellule ; il s'approcha sans
bruit et regarda par la petite fentre de l'ermitage. Il put voir son matre en oraison, mditant un
passage des Saintes critures, dont il tenait le livre en main :
Il n'avait point de lampe, mais sur sa tte brillait une lumire cleste. Eusbe fut saisi d'une
admiration mle de crainte et comprit que l'Esprit-Saint clairait son matre d'une manire
surnaturelle pour lui donner l'intelligence des Livres Saints. Un jour, ce mme Eusbe, s'tant
approch de l'ermitage de Marcien, vit celui-ci en prire, la porte de sa cellule, le visage tourn
vers l'Orient. Un serpent, qui s'tait gliss sur le mur de la cellule, avanait sa tte menaante audessus de la tte du solitaire.
Saisi de frayeur, Eusbe pousse un cri et dit Marcien de s'loigner au plus vite pour chapper
au pril qui le menace. Mais le solitaire, se relevant avec calme, reproche son disciple son peu de
confiance en Dieu ; puis il fait le signe de la croix sur le reptile qui tombe mort ses pieds.
L'humilit victorieuse du dmon.
Un homme considrable de la ville de Bre, haut fonctionnaire de l'Empire, avait une fille qui
devint possde du dmon. L'esprit mauvais tourmentait beaucoup sa malheureuse victime et le
pre tait plong dans la douleur. Il avait connu autrefois dans le monde Marcien, dont la renomme
racontait maintenant les austres vertus.
Il vint donc au dsert de Chalcis, esprant dcider son ami obtenir de Dieu par ses prires la
gurison de sa fille.
Mais il ne put voir Marcien, car ce dernier ne recevait les sculiers quau temps de Pques. Il
alla donc trouver un vieux solitaire qui stait charitablement charg en ce temps-l de porter au
Patriarche du dsert les choses les plus ncessaires. Il lui confia une petite fiole dhuile, le priant de
la faire bnir par Marcien, afin quelle put servir la gurison de sa fille.
- Vous me demandez un service bien difficile rendre, lui rpondit le vieillard. Lhumilit de
Marcien est si grande que rien ne saurait lui dplaire autant que de lui demander un miracle. Il men
fera des reproches comme dune dmarche insense.
Cependant le malheureux pre insista tant que son interlocuteur finit par fini par accepter de se
charger du message.
Le vieillard vint donc trouver Marcien ; mais quand il fut en sa prsence, il nosa solliciter la
bndiction quil venait chercher et se contenta de demander lermite sil navait besoin de rien.
Peu aprs il revint une seconde fois, mais il nosa pas parler davantage de ce qui lamenait.
Marcien, tonn de cette nouvelle visite, pria le vieillard de lui dire avec vrit quel motif le
ramenait vers lui.
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Alors celui-ci, craignant que Dieu net dj rvl son serviteur ce quil nosait lui dire, lui
raconta la visite du fonctionnaire imprial et lui montra la fiole dhuile quon le priait de bnir.
- Eh quoi ! rpondit Marcien, est-ce un vieillard expriment comme vous de demander un
pcheur une chose qui ne peut que lexposer des tentations dorgueil, sans utilit pour personne ?
Si vous acceptez de vous charger encore de pareilles commissions, je ne recevrai plus vos visites et
je renoncerai aux services que vous me rendez.
Ce dernier trait d'humilit acheva de toucher le cur de Dieu en faveur de la malheureuse
victime de Satan. Bien que celle-ci fut quatre journes de marche de l'ermitage de Marcien, elle
ressentit l'effet de ses mrites, car ce moment-l, mme le dmon abandonna sa proie. La joie du
pre fut grande et son admiration gala sa joie, quand, venant raconter au vieillard la gurison de sa
fille, il put constater qu'elle avait eu lieu l'instant mme o son message avait fourni Marcien
l'occasion d'un nouvel acte d'humilit.
Une confrence spirituelle.
Un jour, quatre vques syriens, accompagns de plusieurs magistrats recommandables,
arrivrent au dsert de Chalcis pour voir le serviteur de Dieu. Les prlats taient Flavien d'Antioche,
Acace de Bre, Isidore de Cyr et Thodore d'Hiropolis. Marcien les reut la porte de son
ermitage avec le respect d leur dignit. Puis, tous s'tant assis, les nobles visiteurs attendaient du
solitaire quelques paroles d'dification. Mais l'humble Marcien, estimant que c'tait lui d'tre
instruit par les vques, gardait un profond silence et attendait qu'on voulut bien lui parler. Enfin,
l'un des membres de la compagnie, qui, depuis un certain temps dj, s'tait mis sous la direction
spirituelle du solitaire et tait plus familier avec lui, prit la parole en ces termes :
- Mon Pre, ces illustres prlats et tous ceux que vous voyez ici sont venus pour entendre de
vous quelques paroles d'dification. Ne les privez donc pas des avantages qu'ils esprent tirer de
leur visite, et ne gardez point en vous-mme le bien que vous pouvez leur procurer.
- H ! rpondit Marcien avec un soupir, que puis-je vous apprendre ? Vous avez plus que moi
l'intelligence ncessaire pour lire dans les deux grands livres que Dieu a ouverts sous nos yeux : le
livre de l'univers, qui nous raconte les merveilles de la puissance, de la sagesse et de la bont du
Crateur, et le livre des divines critures o Dieu nous instruit lui-mme. Il nous y trace nos
devoirs, nous encourage par ses promesses, nous effraye par ses menaces ; mais beaucoup ne
profitent pas de ces grces comme ils devraient, et je suis, hlas ! de ceux-l.
Aprs ces paroles, Marcien rentra dans le silence ; mais ses auditeurs, partant de l'ide qu'il
venait d'exprimer, parlrent leur tour. Ils entrrent, insensiblement dans de longs discours et se
levrent enfin trs satisfaits de leur visite. Ils rcitrent alors une prire ensemble, selon l'usage des
solitaires qui terminaient toujours ainsi leurs entretiens. Avant de se retirer, les visiteurs se dirent
entre eux que Marcien tait digne du sacerdoce. L'ermitage de Marcien se trouvait dans le diocse
de Cyr, il appartenait donc l'vque de cette rgion de lui imposer les mains, mais le prlat se
dclara heureux de cder un de ses collgues lhonneur dordonner un si saint homme. Les trois
autres vques rcusrent leur tour cet honneur et sen allrent enfin sans faire lordination. Dieu,
sans doute, le permit ainsi pour favoriser lhumilit de son serviteur.
Visite fraternelle.
Une visite moins honorable selon le monde, mais plus agrable l'humble Marcien, fut celle
d'un vieil ermite, nomm Avit. Plus g que Marcien, Avit l'avait prcd dans les exercices de la
vie monastique ; il habitait dans la rgion septentrionale du dsert de Chalcis, en un lieu fort expos
aux vents du Nord-Est. Il s'y tait construit une petite cellule et y menait depuis de longues annes
une vie trs dure et trs austre. La renomme des vertus de Marcien arriva jusqu' lui, et il pensa
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quun entretien avec ce solitaire serait utile au bien de son me. Il quitta donc sa cellule et se mit en
marche travers le dsert dans la direction du Midi. Quand il parut prs de l'ermitage de Marcien,
celui-ci, plein de joie, lui ouvrit la porte de sa cellule, et le reut avec toutes les marques de l'estime
et de l'affection. Au lieu d'un pain qui paraissait d'ordinaire seul ses repas, il commanda son
disciple Agapit, de faire cuire des herbes et des lgumes, s'il en avait.
Les deux solitaires s'assirent l'un prs de l'autre et s'entretinrent longtemps des choses de Dieu.
Leur estime rciproque augmentait mesure qu'ils se connaissaient davantage ; ensuite ils se
levrent et rcitrent ensemble l'heure de None.
Aussitt aprs, Agapit apporta une petite table et du pain, Marcien dit son hte :
- Soyez le bienvenu, mon Pre, nous mangerons aujourd'hui ensemble.
Or, l'heure de None correspondait 3 heures de l'aprs-midi, et les solitaires avaient coutume de
ne rompre le jene qu'aprs Vpres, c'est--dire aprs le coucher du soleil. Avit tmoigna du regret
d'anticiper ainsi contre sa coutume l'heure du repas :
- Voyez, mon Pre, dit Marcien, comme vous vous tes tromp en croyant trouver ici un modle
de rgularit monastique. Vous avez pris la peine de venir voir un homme ami de la bonne chre.
Avit, qui connaissait l'austrit de Marcien, aurait pu s'affliger de cette parole, mais Marcien
reprit aussitt en souriant :
- Nous sommes de la mme profession et nous gardons les mmes rgles. Nous prfrons le
travail au repos et le jene au manger, et si vous ne prenez de nourriture que le soir, je le fais
galement. Mais vous savez que la charit est plus agrable Dieu que le jene, puisqu'il nous
commande la charit et que nous pratiquons le jene de notre propre volont et sans qu'il nous l'ait
command. Nous devons, dans le concours de ces deux choses, donner la charit la prfrence sur
nos austrits volontaires. Avit, qui l'avait compris, ds les premires paroles de son ami, prit part
avec simplicit aux agapes fraternelles qu'on lui offrait. Les deux ermites rcitrent ensuite les
prires de l'action de grces et reprirent leurs entretiens spirituels. Ils passrent trois jours ensemble,
puis ils se donnrent rendez-vous dans l'ternelle patrie, et ils se sparrent pour ne plus se revoir
sur la terre.
La sur et le neveu de saint Marcien au dsert.
Marcien avait une sur qui tait reste dans le monde. Marie un riche citoyen de la ville de
Cyr, elle avait eu un fils qui soutint plus tard dignement l'clat de sa famille. Il tenait dj le premier
rang dans la cit, lorsque sa mre linvita laccompagner au dsert de Chalcis, car elle dsirait
vivement revoir son frre. Ils choisirent pour leur visite le temps de Pques qui tait, nous lavons
vu, lpoque o le solitaire consentait recevoir les gens du monde. Marcien recevait alors, il est
vrai, tous ceux qui se prsentaient, mais non les femmes, qui lapproche de son ermitage restait
toujours interdite. Il ne voulut pas faire dexception pour sa sur, mais il reut son neveu avec la
tendresse dun pre et lui donna de bons conseils pour son me.
Le jeune homme pria lermite daccepter pour son entretien les dons quil lui offrait en son
propre nom et au nom de sa mre. Devant cette proposition toute naturelle, l'esprit de dtachement
de Marcien s'alarma :
- Avez-vous donn quelque chose aux autres monastres de dsert ? demanda Marcien.
- Non, rpondit le jeune homme.
- Je ne prendrai donc rien non plus, repartit Martien, car, dans cette offrande, vous avez suivi
plutt les affections de la chair et du sang que la pure charit chrtienne.
Et il ajouta, sans doute pour adoucir la peine que son refus avait d causer :
- Au reste, je n'ai besoin de rien.

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Saint Martien et la foi catholique.


Prire, oraison, austrit, dtachement du monde, union avec Dieu, toutes ces vertus et les
autres qui brillaient chez le solitaire, devaient leurs racines dans une foi pure et profonde. Comme
les autres Saints qui ont illustr lEglise orientale, Marcien resta toujours sincrement attach la
foi catholique dont le Pontife de Rome, Vicaire infaillible du Christ, est le gardien fidle. A cette
poque, lhrsie dArius, qui niait la divinit de Jsus-Christ, ravageait lEglise dOrient grce la
connivence successive des empereurs Constance et Valens. Marcien ne craignit jamais de se
dclarer contre eux. Il ne fut pas moins oppos dautres hrtiques, qui, sous le nom de sabelliens
et deuchites, perptuaient les erreurs des manichens et cherchaient sintroduire jusque dans les
monastres.
Un vieux moine du dsert de Chalcis sobstinait, par ignorance au droit liturgique, clbrer la
fte de Pques le mme jour que les juifs, cest--dire le quatorzime jour de la lune de mars. Pour
viter cette confusion avec le judasme, ennemi du Christ, lEglise romaine, depuis le temps de saint
Pierre, avait report cette fte au dimanche suivant. Cependant, malgr une condamnation formelle
prononce la fin du IIe sicle par le Pape saint Victor, quelques glises dOrient gardrent
jusquau IVe sicle lusage de clbrer la fte pascale le quatorzime jour. Le Concile gnral de
Nice, en 385, leur ordonna de se conformer la pratique de lEglise universelle. Quelques-uns sy
refusrent et le vieux moine dont nous parlons vivait cet errement. Ce vieillard, nomm Abraham,
tait dailleurs irrprochable pour tout le reste et menait une vie trs pnitente. Marcien essaya de
lclairer, mais ny russit pas. Il lui dit alors quil se sparait de sa communion et qu'il le
considrait dsormais comme un hrtique. Cette menace suffit Abraham : il jugea que ce serait
faire fausse route que de marcher dans une voie si oppose celle de Marcien, il renona donc son
sentiment personnel et se conforma ds lors la pratique universelle de l'Eglise.
Dernier trait d'humilit.
Enfin, l'opinion qu'on avait en Syrie de la saintet de Marcien tait si gnrale, que plusieurs
personnes, selon un usage assez courant dans les premiers sicles, btirent d'avance des chapelles,
chacune d'elles ayant l'espoir de possder ses reliques aprs sa mort. Son neveu Alype en construisit
une dans la ville de Cyr ; une riche et pieuse dame, nomme Znobiane, agit pareillement dans la
ville de Chalcre ; d'autres s'inspirrent ailleurs du mme exemple.
Tant d'empressement ne put rester secret, et le bruit en parvint un jour jusqu'aux oreilles du
solitaire. Son humilit en fut pouvante. Ce vieillard, qui n'avait vcu que pour Dieu, voulait
effacer jusqu' son souvenir de l'esprit des hommes ; il appela aussitt son disciple Eusbe et lui fit
promettre, par serment, de l'enterrer secrtement dans le dsert ds qu'il serait mort, en sorte que le
lieu de sa spulture demeurt inconnu des hommes. Tout ce qu'Eusbe obtint, fut la permission de
s'associer deux autres moines dont il garantissait la discrtion absolue.
Eusbe excuta fidlement les dernires volonts de son matre. Quand le solitaire eut rendu le
dernier soupir probablement le 2 novembre 387 aid de deux moines fidles, il prit son corps,
l'ensevelit secrtement dans le dsert, assez loin de son ermitage. La cellule du dfunt resta ferme,
et longtemps le public ignora que Marcien tait mort. Lorsquenfin on l'eut appris, plusieurs se
htrent de venir pour s'emparer de ses restes prcieux, mais ils ne purent jamais les dcouvrir.
Cinquante ans plus tard, l'un des trois gardiens du secret vivait encore. Voyant que depuis
longtemps on avait mis des reliques de martyrs dans les chapelles destines Marcien, et que
personne ne cherchait plus les restes du clbre solitaire, il se crut dgag de sa parole et dcouvrit
l'endroit o le moine Eusbe les avait cachs. Les moines qui habitaient l'ermitage de Marcien,
exhumrent les ossements de leur saint prdcesseur et les placrent avec respect dans un tombeau
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de pierre.
Ce tombeau devint un lieu de grande dvotion et il s'y opra des miracles.
A.L.

Sources consultes. Thodoret, Saint Marcien anachorte, dans les Vies des saints Pres des dserts
et de quelques autres Saints, traduites par Arnauld dAndilly (Paris, 1688). Abb Godescard, Vie des
Pres, martyrs et autres principaux Saints, t. VIII (Paris, 1834). Collin de Plancy et abb Darras, Grande
Vie des Saints, t, XXI (Paris, 1878). (V.S.B.P., n 724.)

SAINT HUBERT
vque, patron des chasseurs (655-727)
Fte le 3 novembre.

La domination romaine avait disparu des Gaules, laissant le terrain libre aux barbares, qui
tentaient de s'y organiser. C'est au milieu de cette socit naissante, agite, tourmente, sans lois,
qu'apparut le Saint dont nous allons retracer l'histoire.
Prince royal.

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Si l'on s'en rapporte une ancienne tradition, Hubert serait un prince mrovingien, descendant
en ligne directe de Clovis, premier roi chrtien des Francs, et de sainte Clotilde. Il serait n en Aquitaine, vers 655, et aurait eu pour pre le noble duc Bertrand, arrire-petit-fils de Clovis, et pour
mre une nice de la sainte reine Bathilde, nomme Egberne, nature d'lite, anime par une me
gnreuse et accessible aux sentiments les plus levs. C'est d'elle que le jeune Hubert reut, en
compagnie de son frre cadet Eudes, lducation solide et pieuse qui devait, plus tard faire de lui un
Saint.
Le jeune Hubert lutte avec un ours.
Enfant de douze ans, dans une de ces chasses que les princes de sa race aimaient si
passionnment, Hubert voit un ours furieux se prcipiter sur son pre et ltouffer de ses pattes
puissantes. A ce spectacle, ladolescent jette un cri :
- Mon Dieu, donnez-moi la force de sauver mon pre !
Aussitt, il se jette sur lanimal froce, et dun coup de frame assn par une main que lamour
filial rendait dj virile, lui ouvre la poitrine. Son pre tait sauv. Cest le premier titre dHubert
protger les chasseurs. Le duc Bertrand fit vu, en reconnaissance de ce bienfait, dlever
Toulouse, en lhonneur de son premier vque saint Saturnin, une basilique qui a t reconstruite au
XIe sicle, et demeure, sous le nom de saint Saturnin, lornement de la cit.
Saint Hubert la cour de Thierry III et de Ppin d'Hristal.
A dix-huit ans, le jeune prince fut envoy par ses parents auprs de Thierry III, roi de Neustrie.
Sa mre lui remit une mdaille bnite, et, tout en pleurs, le recommanda Dieu. Hubert trouva la
cour dissolue de Soissons un prince sans nergie, quoique ne manquant ni d'un certain courage ni
d'une sorte de grandeur d'me, et se heurta bientt Ebron, maire du palais, qui par des manuvres
perfides tenta bien vite de se dbarrasser de ce jeune prince, qui pouvait devenir un obstacle son
ambition. Hubert s'enfuit donc, avec saint Lger, vque d'Autun, de ce palais maudit. Les deux
fugitifs se sparrent Lutce.
Et tandis que le saint vque regagnait son sige, Hubert se rendit la cour d'Austrasie, o
gouvernait le petit-fils de saint Arnoul, Ppin d'Hristal, hros aussi sage que vaillant. Le jeune duc
partagea la vie de la cour de ce prince, qui avait fait de Jupille-sur-Meuse sa demeure favorite, et il
prit une part active aux grandes chasses qui se donnaient alors dans la giboyeuse fort de l'Ardenne.
Hubert gagna tel point laffection de tous, que Ppin lui donna la main d'une arrire-petite-fille de
saint Arnoul, Floribanne, princesse d'Austrasie, dont il eut un enfant, Floribert, qui lui succdera sur
le sige piscopal de Lige et sera inscrit comme Saint au Martyrologe gallican au 25 avril (-I- 746).
Le cerf et la croix miraculeuse.
Il y avait bientt six ans que le jeune duc et la gracieuse duchesse d'Aquitaine vivaient dans
cette sainte et heureuse union, quand la duchesse Floribanne dut se rendre au chevet de la reine
Bathilde mourante. Hubert chercha combattre son isolement en se joignant aux nobles
d'Austrasie ; ceux-ci l'entranrent bientt dans des orgies infmes qui suivaient presque toujours les
grandes chasses organises dans les immenses forts de l'Ardenne. Hubert oublia ses serments de
vie chrtienne. Mais Dieu se rservait de les lui rappeler par un coup de sa grce. Le jour de Nol
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695, Hubert, mprisant le grand mystre de ce jour, se livrait tout entier son plaisir favori, la
chasse. Soudain, un cerf d'une incomparable beaut, qu'il poursuivait depuis longtemps, s'arrte et
lui fait face. Entre les cornes de l'animal apparat une croix clatante, et une voix se fait entendre :
- Hubert ! Hubert ! Si tu ne te convertis pas et ne mnes pas une vie sainte, tu descendras
bientt en enfer !
L'ardent chasseur, effray, saute bas de son cheval et se prosterne en disant, comme Saul :
- Seigneur, que voulez-vous que je fasse ?
- Va vers l'vque Lambert, il t'instruira.
La vision disparut, Hubert ne chassa plus, et cette circonstance de sa vie qui l'arrachait au plaisir
de la chasse l'a constitu le patron de ceux qui s'y livrent. Il vint couter pendant deux ans les enseignements de saint Lambert, vque de Tongres en Brabant, rsidant Maestricht.
Saint Hubert pnitent.
Sur le conseil de saint Lambert, Hubert se retira au monastre de Staveloo pour y vivre en
pnitent. Il envoya une lettre touchante sa femme pour lui annoncer sa dcision et abdiqua ses
droits la couronne d'Aquitaine en faveur de son frre Eudes. Dans sa retraite, Hubert se livra la
prire et l'tude. A la mort de Floribanne, il se fit ermite au lieu mme o le cerf mystrieux lui
tait apparu, Andage. Il y avait huit ans dj que le pnitent vivait dans sa retraite, lorsque, pouss
par l'esprit de Dieu, il dcida de se rendre en plerinage Rome.
Dans la Ville ternelle.
Au moment o Hubert s'agenouillait sur le tombeau des saints Aptres, son matre et son pre
spirituel, saint Lambert, tombait Martyr sous les coups d'une femme adultre. Ppin d'Hristal,
mari Plectrude, avait oubli les devoirs de la vie conjugale, et donn son cur une misrable
concubine du nom d'Alpade, dont il eut un fils qui devait remplir le monde du bruit de ses hauts
faits, Charles Martel. Comme autrefois, Jean-Baptiste Hrode, saint Lambert ne cessait d'adresser
des remontrances au royal coupable. Elles restaient sans effet, mais la concubine tremblait de se
voir chasse ; elle chercha faire assassiner l'homme de Dieu. Une premire fois, ses plans
chourent. L'vque n'en montra que plus de fermet. Dans un grand festin, devant tous les
seigneurs, il renouvela l'anathme et sortit de la salle. La famille d'Alpade jura sa mort. En effet,
peine entre dans sa villa de Leodium (actuellement Lige), l'auguste victime tombait sous le
poignard, au pied de l'autel, le 17 septembre 708.
Sacr vque.
D'aprs une lgende, un ange apparaissait au mme instant au souverain Pontife, Constantin 1 er,
qui prenait quelques instants de repos aprs la rcitation de Matines, et lui apprenait le meurtre qui
s'accomplissait.
- Or, ajouta l'ange, un disciple de Lambert viendra aujourd'hui se prosterner ad limina
apostolorum. Il se nomme Hubert : c'est lui que tu devras choisir pour succder au nouveau martyr
sur le sige de Tongres.
Le Pape, aprs cette vision, s'veilla, et comme il hsitait y ajouter foi, un ange vint dposer
ses cts le bton pastoral de saint Lambert. Aprs avoir termin ses oraisons et immol la Sainte
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Hostie, Constantin 1er se tint en observation auprs du tombeau des saints Aptres. En ce moment,
Hubert, qui avait pass la nuit dans un bourg voisin de la ville, entrait pour la premire fois dans
l'glise du bienheureux Pierre, terme de ses longues fatigues, but de ses plus chres esprances.
- Qui tes-vous ? lui demanda le Pontife.
- Je me nomme Hubert, serviteur de Votre Saintet, rpondit le plerin.
Constantin 1er lui fit connatre dans tous ses dtails la vision anglique. En apprenant la mort de
son vnrable vque, Hubert fondit en larmes. Mais quand le Pape eut ajout que le disciple devait
succder au matre, et devenir vque de Tongres, le plerin refusa nettement, se dclarant indigne
dun tel honneur.
Mais Dieu manifesta sa volont d'une manire irrcusable, en revtant miraculeusement l'lu
des ornements pontificaux de saint Lambert. Hubert se soumit alors et reut du Pontife la
conscration piscopale. Constantin 1er envoya aussitt Hubert recueillir l'hritage sanglant que
saint Lambert lui lguait. C'tait l'heure du pril. Alpade, dont les mains taient encore teintes du
sang innocent, ne devait pas se rsoudre cder facilement devant un vque dcid, du reste, se
montrer aussi inflexible dans le devoir que l'avait t son prdcesseur. Mais Hubert fut assez
heureux pour toucher le cur de Ppin et l'amener la pnitence. Alpade fut renvoye. Elle trouva
auprs de l'vque un asile misricordieux ; il lui fit rparer sa vie criminelle dans la pnitence du
clotre. Elle se retira, en effet, au monastre d Orp-le-Grand, prs de Jodoigne. Ppin avec toute sa
cour tmoigna Hubert une vnration profonde, dont il ne se dpartit jamais jusqu' sa mort, en
714.
Le triomphe de saint Lambert.
Des miracles clatants s'accomplissaient au lieu mme o Lambert avait t martyris ; des
aveugles y avaient recouvr la vue. La pit populaire, ravive sans cesse par de nouveaux prodiges,
avait entour d'une vnration spciale le lieu o Lambert avait vers son sang pour le Christ. Son
successeur au sige piscopal s'y rendit, et, tandis qu'il clbrait la messe, il reut du ciel
l'avertissement de transporter de Maestricht Lige le corps du saint martyr et le sige de son
vch.
Aprs avoir pris conseil de ses collgues dans l'piscopat, Hubert ordonna la solennelle
translation des reliques du Saint. Elle eut lieu la veille de Nol de l'an 710. Une foule d'vques, de
prtres et de moines y accoururent de tous les points de la rgion et des pays environnants. A l'aube,
Hubert s'approche du spulcre o repose le saint martyr. Ds que la pierre qui fermait le tombeau
fut enleve, un parfum suave se rpandit aussitt et le corps de saint Lambert apparut aux yeux de
tous, intact, comme endormi. Hubert lui-mme, aid de quelques prlats, le souleva du tombeau,
l'enveloppa dans de prcieuses toffes et dposa dans une riche cassette les vtements avec lesquels
le saint pontife avait t enseveli. On ne peut dire avec quelles marques dhonneur les prcieuses
reliques furent accueillies sur tout le parcours. Aussi des miracles signalrent-ils le passage du corps
de saint Lambert.

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Le cerf mystrieux pendant la chasse de saint Hubert.

Grande fut la joie des habitants de la petite bourgade de Lige, quand ils virent arriver chez eux
les dpouilles du saint martyr, qui furent dposes dans l'glise qu'Hubert avait fait btir en
l'honneur de son saint prdcesseur, l'endroit mme de son martyre. En 720, Hubert transporta le
sige de son vch Lige, et Charles Martel, qui avait succd Ppin d'Hristal, lui donna
pleine possession de cette cit, ainsi que de nombreuses terres environnantes. Jusqu'au
commencement du XIXe sicle, les vques en demeurrent les naturels et lgitimes gouverneurs.
Saint Hubert aptre. Ses miracles.
Hubert, fondateur de l'Eglise de Lige, y plaa le flambeau de sa vie apostolique. La multitude
des idoltres se pressait prs de lui, sollicitant la grce du baptme.
La parole d'Hubert, dit un biographe, avait une douceur, une grce, une force irrsistibles.
L'amour infini de Dieu pour les hommes, et rciproquement, les joies clestes de l'amour des
hommes pour Dieu, l'lvation surnaturelle du chrtien, et le respect qu'on doit avoir pour les
temples vivants de Jsus-Christ, revenaient dans presque tous ses discours. On ne se lassait pas de
l'entendre. Mais, la puissance du verbe chrtien, il ajoutait celle des miracles. Un jour, le saint
pontife paya l'hospitalit qu'on lui avait donne, en arrtant, d'un signe de croix, le feu qui avait dj
pris la maison de ses charitables htes. Une autre fois, une scheresse extraordinaire dsolait les
campagnes. Hubert se mit genoux et pria avec ferveur. Aussitt, le ciel se couvrit de nuages, et la
pluie tomba avec abondance. Mais son pouvoir brilla surtout l'occasion des dsastres causs par
les chiens, les loups et les ours enrags qui furent, cette poque, les instruments de la justice
divine pour punir de leurs crimes les habitants du pays, ainsi que les sauvages habitants des
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provinces voisines coupables d'avoir perscut tant de saints vques et pill les biens de l'Eglise.
En l'an 717, Hubert annonait la parole de Dieu au peuple rie Villers-lEvque, quand tout a
coup un tranger, atteint de la rage, se prcipita au milieu de la foule qui, saisie de crainte,
s'empressa de prendre la fuite en laissant seul le saint vque. Celui-ci, afflig et dsol de la
dispersion de ses auditeurs, commanda avec autorit la rage d'abandonner cet homme et de le
rendre la sant. La rage obit cet ordre ; le malade, parfaitement guri et devenu doux comme un
agneau, alla rappeler lui-mme les fugitifs pour les inviter venir entendre de nouveau la parole de
Dieu.
Sa mort.
Hubert reut du ciel l'annonce de sa fin prochaine. Il s'y prpara saintement, et malgr les
atteintes d'une fivre violente, il eut encore assez d'nergie pour aller consacrer l'glise d'Hverl,
prs de Louvain. Ce fut le dernier travail du pasteur. Au retour, il dut s'arrter Tervueren, terrass
par la maladie. C'est l qu'il devait encore passer cinq jours dans l'insomnie et la fivre. Alors il ne
cessa plus de prier, rcitant avec grande dvotion les psaumes de l'Office. Arriv l'oraison
dominicale, il expira en prononant les premiers mots. Il tait g de 70 ans. C'tait le 30 mai 727.
Les funrailles du Pontife furent triomphales. On le transporta l'glise Saint-Pierre de Lige,
qu'il avait fait construire et o il fut inhum. Les miracles se multiplirent sur sa tombe. On avait
dpos sur le cercueil un rameau vert, symbole de cleste victoire ; il s'allongea tout coup, dit-on,
de deux palmes pour couvrir tout le corps du Saint, Dieu voulant ainsi manifester qu'il vivait de
l'ternelle vie.
Le culte de saint Hubert.
Les fidles prirent bien vite l'habitude de se rendre au tombeau du serviteur de Dieu pour y
prier, et comme Hubert exauait leurs supplications, son culte se rpandit rapidement dans toute la
rgion et au del. Les honneurs de la canonisation, telle qu'elle se pratiquait alors et telle que luimme l'avait procure son prdcesseur saint Lambert, lui furent dcerns, le 3 novembre 743.
Quand on eut t la pierre qui fermait le spulcre, le corps du Pontife apparut intact aux yeux de
tous ; intacts aussi taient ses vtements. Touch du prodige qu'on lui avait rapport, le roi
Carloman voulut se joindre aux vques et aux prlats pour lever sur lautel les restes sacrs de
l'aptre des Ardennes. Cependant, malgr le culte dont elle entourait le Pontife, qu'elle pouvait
saluer du titre de fondateur, la ville naissante de Lige ne devait pas conserver longtemps ce
prcieux trsor. La divine Providence rservait l'honneur de sa spulture l'glise d'Andage, en
Ardenne, monastre de clercs fond par Ppin II et sa femme, au dbut du VIIIe sicle. Cdant aux
instances des moines d'Andage, l'vque de Lige, Walcaud, rformateur de cette maison, y
transfra solennellement le corps de saint Hubert. L'empereur Louis le Pieux voulut assister en
personne cette translation. Un grand concours de peuple, plusieurs vques des Gaules et
d'Allemagne, suivirent le cortge jusqu' la Meuse.
Le trajet de Lige au monastre d'Andage dura cinq ou six jours :
On arrive destination le 30 septembre 825. Sitt que les populations environnantes du
Condroz et surtout des Ardennes connurent l'arrive du corps de saint Hubert, on les vit venir en
procession prier auprs des reliques du glorieux Pontife. Les merveilleuses gurisons obtenues par
l'intercession du Saint attirrent une foule si grande que le plerinage de saint Hubert fut bientt mis
au nombre des plus clbres du monde entier. Andage est devenu par la suite un bourg important,
qui prit le nom de Saint-Hubert. Il est actuellement chef-lieu d'un doyenn.
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On invoque saint Hubert contre la rage, l'pilepsie, les maladies nerveuses et aussi dans les
peines et les afflictions. De nos jours encore, nombreux sont les plerins qui gravissent la colline o
s'lve la magnifique glise abritant ses restes sacrs. Un prtre impose au malade l'tole que saint
Hubert aurait reue du ciel au jour de son sacre. Elle a la forme d'un immense galon, d'un mtre
environ de longueur et large de quatre centimtres et demi. Elle est en tissu de soie blanche mle
de filaments d'or. Depuis l'exhumation de 825, o on la trouva dans le cercueil du Saint, on en
dtache de temps en temps des parcelles, soit pour toucher des objets bnits, tels que chapelets,
mdailles, cls, soit pour l'opration de la taille.
Dans le premier cas, on coupe un trs petit morceau de la sainte tole, que l'on applique sur une
pelote et que l'on remplace quand il est us. Dans le second, on dtache des fils que l'on rduit
ensuite en parcelles ; c'est une de ces parcelles qu'on insre dans la lgre incision faite au front du
malade au moyen d'une lancette ; cette parcelle est maintenue par l'application immdiate d'un
bandeau que la personne opre doit porter pendant neuf jours.
La fte est clbre chaque anne le 3 novembre, anniversaire de l'lvation de ses reliques. Un
des moyens les plus usits pour obtenir la protection du glorieux aptre des Ardennes est de se faire
inscrire dans la Confrrie rige dans l'glise abbatiale depuis plusieurs sicles. Le 24 juin 1510, le
Pape Jules II l'approuva et l'enrichit de plusieurs privilges et indulgences. Lon X, Grgoire XIII,
Paul V et Grgoire XV l'approuvrent de nouveau et en confirmrent les rgles et statuts. Parmi
ceux qui se sont fait inscrire dans cette Confrrie, citons entre autres, le roi de France Louis XIII,
avec la reine son pouse, sa mre et son frre, ainsi que le cardinal de Richelieu et le marchal de
Bassompierre.
On a coutume de faire bnir des petits pains en l'honneur de saint Hubert. On les mange
dvotement afin d'tre prserv de la rage et des maladies par son intercession. On en donne
galement manger aux animaux dans le mme but, aprs les avoir marqus avec un petit
instrument qu'on appelle clef de saint Hubert .
A.R.
Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). Ch. Des Granges, Vie de
saint Hubert (Bibliothque des Chasseurs). Saint-Hubert-en-Ardenne (Manuel du plerin). (V.S.B.P., n
247 et 1080.)

PAROLES DES SAINTS


__________

Imitation de Jsus.
Il est ncessaire que Jsus-Christ opre avec nous, et nous avec lui ; que nous parlions comme
lui ; que nous soyons anims de son esprit ; que nous soyons en lui comme il tait en son Pre. Il ne
prchait que 1a doctrine que son Pre lui avait enseigne. Nous devons faire profession de rgler
toutes nos dmarches sur la doctrine de Jsus-Christ, qui ne peut jamais nous tromper, et non sur les
maximes trompeuses du monde. On doit se proposer d'imiter le Fils de Dieu, qui commena par
faire, et qui ensuite enseigna . Il faut avoir pratiqu soi-mme pendant longtemps ce qu'on veut
enseigner aux autres.
Saint Vincent de Paul.
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SAINT CHARLES BORROMEE


Cardinal et archevque de Milan (1538-1584)
Fte le 4 novembre.

Le nom de Borrome drive de bon romo, mots vieillis de la langue italienne, qui signifiaient
l'origine bon plerin de Rome et plus tard, simplement bon plerin. C'est sous cette forme de Bon
Romo que saint Charles aimait lui-mme crire son nom patronymique dans ses lettres de
jeunesse.
La famille Borrome.
Les Borrome taient une antique famille milanaise qui, par ses vertus et les services rendus au
pays, avait acquis une haute situation politique et sociale. Les rois d'Espagne lui avaient confi la
garde la place forte d'Arona, l'une des plus importantes du duch de Milan, situe sur le Lac Majeur,
l'entre des premires valles alpestres.
Aujourd'hui, on voit Arona, dominant au loin le lac et la valle infrieure du Tessin, une statue
colossale de notre Saint. Le monument n'est point trop grand pour le hros dont le nom a rempli le
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monde et dont le souvenir plane encore mystrieusement sur toute la plaine lombarde. C'est Arona
surtout qu'il faut rechercher les souvenirs de son enfance, plutt que dans les fameuses les
Borromes avec leurs jardins et leur palais, dont Charles ne connut jamais les splendeurs.
Son pre tait le comte Giberto Borrome, un chrtien dans toute la force du mot. Au milieu des
honneurs dont le monde l'entourait, le noble seigneur menait la vie d'un religieux. Tous les jours, il
rcitait l'office et donnait plusieurs heures la mditation ; souvent mme, on le voyait, revtu de
l'habit de pnitent, se livrer aux pratiques les plus austres. Giberto avait pous, en 1528,
Marguerite de Mdicis, noble demoiselle issue d'une famille lombarde qui n'avait de commun que le
nom avec les Mdicis de Florence et sur du futur Pie IV. La pit de Marguerite galait celle de
son poux, et elle s'appliqua de toute son me la communiquer ses enfants. Charles naquit au
chteau d'Arona le 2 octobre 1538. Un frre et une sur, Frdric et Isabelle, l'avaient prcd en ce
monde. Les actes du procs de canonisation relatent une tradition locale d'aprs laquelle, la nuit de
sa naissance, une merveilleuse clart, semblable un arc-en-ciel, illuminait les alentours du chteau
d'Aruna. En vrit c'tait bien le lever d'un astre resplendissant au firmament de lEglise.
Le premier appel de Dieu. L'tudiant.
L'enfance de Charles se passa Arona, l'cole de ses pieux parents. Les biographes nous le
reprsentent comme un enfant srieux et doux. Un de ses plus agrables passe-temps tait de jouer
la chapelle.
Quand il fut un peu plus grandelet, crit un vieil auteur, fuyant les lgrets et enttements enfantins,
n'avait dautre dlectation et plaisir qu' faire des petits autels, chanter les louanges de Dieu et faire dautres
semblables choses, qui donnaient un indice manifeste de sa vocation singulire.

L'appel de Dieu se manifesta d'ailleurs de trs bonne heure et, il faut le dire, la grande
satisfaction des siens. Selon les coutumes du temps, le droit d'anesse tablissait Frdric, premier
fils de Giberto, l'hritier de ses biens et de sa dignit. Il ne restait Charles qu' se crer une
situation dans le monde ou se consacrer Dieu dans l'tat ecclsiastique. C'est ce dernier parti
qu'il s'arrta de lui-mme, et de trs bonne heure. Il n'avait, en effet, que huit ans, le 13 octobre
1545, lorsqu'il reut la tonsure Milan, dans l'glise de Saint-Jean-Quatre-Faces. Cette crmonie
faisait de lui un clerc et lui donnait le droit de percevoir les fruits des biens ecclsiastiques dont il
pourrait tre dsormais investi. Il attendit encore cinq ans. Son oncle paternel, Jules-Charles
Borrome, lui cda alors l'abbaye des Saints-Gratinien et Flin. Un jour, l'Eglise interdira l'abus de
la collation des bnfices aux enfants ; mais pour le jeune Charles ce fut sans inconvnient. Comprenant les grandes responsabilits qui pesaient sur lui, il donna l'ordre de distribuer aux pauvres les
revenus de l'abbaye et il ne permit jamais qu'on dtournt des uvres de charit les biens provenant
de l'Eglise. C'est le bien de Dieu et par consquent des pauvres , disait-il, et il ne voulut jamais
les faire servir ses besoins personnels. Charles fut envoy Milan pour y apprendre les lettres et
particulirement le latin. Son esprit lent et positif plutt que souple et brillant ne le disposait gure
aux tudes littraires. Mais sa persvrante nergie triompha des difficults, si bien qu' l'ge de
quatorze ans on le jugea capable de suivre les cours de droit l'Universit de Pavie o enseignait
alors le clbre Francesco Alciato.
Il avait peine vingt et un ans (1559), lorsqu'il fut proclam docteur in utroque iure. A cette
occasion, son matre, Francesco Alciato, pronona un loge chaleureux du rcipiendaire.
- Charles, s'cria-t-il, entreprendra de grandes choses et brillera comme une toile dans l'Eglise.
Les parents du Saint n'taient plus l pour se rjouir de ses succs. Marguerite avait quitt ce
monde dix ans auparavant, en 1548, et le comte Giberto tait mort depuis quelques mois. Bien que
le plus jeune, c'est Charles qui tait de fait, le tuteur de ses frres et surs. Il montra un talent
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remarquable mettre ordre la succession de ses parents et conserver son frre Frdric le
commandement de la place dArona. Mais sil soubliait lui-mme, Dieu ne loubliait pas, et lui
prparait mystrieusement les voies. Un fait providentiel, qui devait imprimer sa vie une direction
dfinitive, se produisit peu aprs. Le 26 dcembre 1559, son oncle maternel, Jean-Ange de Mdicis,
tait lu Pape. Il fut couronn sous le nom de Pie IV le 6 janvier 1560. Son avnement causa une
grande joie Rome, car on comptait quil mettrait fin aux intrigues qui avaient attrist les dernires
annes de son prdcesseur Paul IV. Le nouveau Pontife, qui connaissait les admirables qualits de
son neveu Charles, rsolut aussitt de se lattacher et den faire son bras droit dans le gouvernement
de lEglise.
Les ascensions d'une me.
Arriv Rome en janvier 1560, Charles fut nomm immdiatement protonotaire apostolique,
puis rfrendaire de la signature pontificale. Ctaient l dj des titres considrables pour un jeune
homme de vingt-deux ans. Les choses nen restrent point l. M par une visible inspiration du ciel,
Pie IV fit entrer son neveu, ds le 31 janvier, dans le Sacr-Collge et lui assigna pour titre
cardinalice la diaconie des Saints Vite et Modeste. Peu aprs, le 8 fvrier, Charles tait nomm
administrateur de lEglise de Milan, faute de pouvoir porter dj le titre darchevque, ntant pas
encore prtre. Il devait encore, accumulant titres sur titres, recevoir les trois lgations de Bologne,
de Romagne et des Marches, ainsi que plusieurs abbayes. Plus tard, Pie IV devait encore lui
confrer les charges darchiprtre de Sainte-Marie Majeure, de grand-pnitencier et de protecteur de
diverses nations et Ordres religieux.
On stonnerait aujourdhui de voir confier des missions et des charges si importantes un
jeune homme. Les contemporains, eux, nen taient point choqus. Ctait dans les murs du
temps. En ce qui touche saint Charles, il faut bien reconnatre que le npotisme de Pie IV ne pouvait
tre plus heureux. Charles ntait point encore tellement dtach des honneurs et de la famille, quil
fut insensible au bon renom et la fortune des siens. Il contribua de tout son pouvoir au brillant
tablissement de ses ans. Avant la fin de sa premire anne de Rome, sa sur Camille tait fiance
au prince Csar de Gonzague, des ducs de Mantoue, et son frre Frdric pousait Virginie della
Rovere, fille du duc dUrbino. Ce frre portait en lui tous les espoirs de sa famille. Son mariage
princier et la charge de gnral de la Sainte Eglise que Charles lui obtint, semblaient marquer le
dbut d'une brillante carrire. La mort inattendue de tous, faucha toutes ces belles esprances.
La douleur du jeune cardinal fut sans mesure ; mais ce fut aussi pour lui une lumire de la
grce.
Cet vnement, plus qu'aucun autre, m'a fait toucher au vif notre misre et la vraie flicit de la gloire
ternelle.

Ds lors, il retrancha nergiquement tout ce qu'il pouvait y avoir encore de mondain dans sa vie.
S'tant mis sous la direction du P. Ribera, de la Compagnie de Jsus, il s'adonna avec une ardeur
nouvelle aux pratiques de la vie intrieure, acheva ses tudes de thologie et se prpara son
ordination sacerdotale, qui eut lieu en l'glise des Saints-Aptres au commencement d'aot 1563.
Saint Charles et le Concile de Trente.
Le jeune cardinal Borrome fut ml, du vivant de son oncle, Pie IV, un grand nombre
d'affaires religieuses et politiques. On ne saurait les mentionner toutes. Il faut toutefois signaler la
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part qu'il prit au Concile de Trente (1545-1563), dont il fit rdiger les Actes et le clbre
Catchisme. Il collabora aussi la rforme du Brviaire. Le Saint donna le premier l'exemple dans
l'application des dcrets du Concile. II restreignit le train de sa maison et s'employa de tout son
pouvoir la destruction des abus dans la ville mme de Rome. Dieu lui donna le plus prcieux
auxiliaire en saint Philippe Nri qui seconda efficacement son zle auprs du clerg romain. L'un et
l'autre rivalisaient de zle pour ravir les mes au dmon. C'est ce qu'exprimait Philippe lorsqu'il
criait Charles : Au voleur !
La rforme de la musique religieuse, dicte par le Concile, donna lieu un pisode touchant
qui mrite d'tre rappel ici. Il y avait alors Rome un musicien de gnie, Giovanni Pierluigi da
Palestrina, matre de chapelle Sainte-Marie Majeure depuis 1561. A prendre au pied de la lettre les
dcrets du Concile, toute polyphonie semblait devoir tre exclue de la musique sacre. Or, Pie IV,
trs musicien, n'tait gure dispos cette suppression radicale. On chercha une solution. Palestrina
la donna victorieusement. Il composa trois messes qui furent excutes devant une Commission cardinalice et qui suscitrent un vif enthousiasme. La troisime, dite messe du pape Marcel, fut juge
un chef-d'uvre. Ses accents simples et profondment religieux nous meuvent encore, comme ils
murent Pie IV et les cardinaux romains en l'an de grce 1564.
Ce fut en cette mme anne que Charles commena prendre des mesures importantes dans
l'administration de son archevch de Milan. Ne pouvant encore se rendre en personne son sige,
il se fit prcder par un vicaire gnral aussi savant que pieux, Nicolas Ormanetto. Il l'appela
Rome, lui donna ses instructions et l'envoya Milan, muni de pleins pouvoirs, au mois de juin. Ce
fut seulement au cours de l't suivant que Pie IV permit son neveu d'aller passer quelque temps
Milan, pour prendre possession de son sige archipiscopal et tenir le Concile provincial prescrit
par les dcrets du Concile de Trente. Voulant que ce voyage servt Charles pour se rendre compte
des progrs de la rforme catholique dans les rgions qu'il aurait traverser. Le Pape lui confra les
pouvoirs de lgat a latere pour toute l'Italie. Le jeune archevque n'eut rien de plus cur que de
hter la runion du Concile projet. Onze vques y prirent part. Non content de promulguer les
dcrets du Concile de Trente, le cardinal fit dcider plusieurs mesures destines en faciliter
l'application. La mort de Pie IV, en dcembre 1565, le ramena soudain Rome et il prit part au
Conclave qui devait donner l'Eglise un trs grand pape, l'illustre saint Pie V.

L'archevque de Milan.
Le nouveau pontife ayant rendu Charles sa libert, celui-ci en usa sans retard pour regagner sa
ville archipiscopale, o il rentra, sans clat, le 5 avril 1566. Dgag dsormais de toutes les
proccupations qui l'avaient jusque-l absorb, tandis qu'il prtait son concours au gouvernement du
monde chrtien, il se consacra d'une faon absolue aux devoirs de sa charge pastorale. Notons tout
de suite que son action continua rayonner par toute l'Italie. C'est ainsi qu'on le vit accomplir
diverses missions auprs des grands de la pninsule. C'est l'occasion d'un de ces voyages qu'il
connut saint Louis de Gonzague et lui fit faire sa premire Communion. D'importantes rformes
s'imposaient. Le dsordre s'tait introduit dans les rangs du clerg, et les laques, rompant
impunment la clture, pntraient dans les couvents, o les vierges n'taient plus dfendues contre
les sductions du monde.
L'archevque rsolut de prcher d'exemple et de se sacrifier pour son peuple. Dans son palais
piscopal, il menait la vie d'un vritable anachorte ; la fin de sa vie, le pain et l'eau formrent sa
seule nourriture, et encore ne prenait-il ce modeste repas qu'une fois par jour ; ses austrits
devinrent telles que sa sant fut compromise, et que le Pape, l'ayant appris, lui ordonna d'apporter
quelque temprament tant de mortifications. Il vendit ses meubles prcieux, se dbarrassa de ses
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riches habits et rsigna tous les bnfices que son oncle lui avait donns. Aprs avoir ainsi rduit ses
revenus, il employa ce qui restait l'entretien des Sminaires, des hpitaux, des coles et au
soulagement des pauvres honteux et des mendiants. Le dmon ne pouvait voir ces heureuses
amliorations s'accomplir sans faire clater sa rage. Il communiqua son esprit de vengeance
quelques misrables qui n'avaient pris l'habit religieux que pour mieux sduire le peuple.
Exasprs par le courage et la fermet que dployait le saint vque, les imposteurs rsolurent
de se dfaire de lui, et, un soir, pendant qu'il disait la prire dans sa chapelle particulire, avec ses
familiers, un assassin entra furtivement et dchargea son arquebuse sur le prlat. La balle traversa
les habits jusqu' la chair ; mais, comme si elle et t arrte par une main invisible, elle tomba aux
pieds du Saint. Au bruit de la dtonation, les familiers s'taient levs pour se jeter sur l'assassin,
mais, d'un geste plein d'autorit, le cardinal les retint leur place, et il continua la prire, comme s'il
n'tait arriv aucun incident. Malgr les supplications de l'archevque, la justice sculire fut
inexorable, et l'assassin subit, avec ses complices, la peine du parricide. Charles comprit que ces
prdications demeuraient striles sil ne donnait son Eglise un clerg capable de seconder ses
efforts. Il fonda dans ce but, trois sminaires et plusieurs coles ecclsiastiques. Larchevque fit
appel au dvouement des religieux, pour laider vangliser son peuple. Sur sa demande, les
Jsuites vinrent s'tablir Milan, et il leur confia l'glise paroissiale de Saint-Fidle. S'occupant
avec un soin tout particulier de l'ducation de la jeunesse, il fonda des collges Lucerne et
Fribourg et il en donna la direction aux Jsuites, qu'il avait pu apprcier Milan. Il tablit aussi les
Thatins dans sa ville mtropolitaine, et leur donna l'glise et l'abbaye de Saint-Antoine ; enfin, il
appela les Capucins et leur confia l'vanglisation des montagnes de la Suisse, o leur influence
salutaire se manifesta bientt. Ce n'tait pas encore assez, et le Saint, pour refrner les audaces du
libertinage et de l'hrsie, convoqua jusqu' six Conciles provinciaux et onze synodes diocsains.
Grce aux dispositions prises dans toutes ces assembles, la discipline ecclsiastique retrouva toute
sa vigueur, et l'on vit peu peu disparatre du diocse les nombreux abus antrieurs.
La peste de Milan en 1576.
Malgr ses efforts, le cardinal n'arrivait pas triompher des dernires rsistances. Voyant quon
mprisait ses conseils, il annona lapproche du chtiment divin. Des ftes licencieuses, contre
lesquelles il avait vainement protest, venaient de se donner loccasion du passage du prince don
Juan dAutriche, le hros de Lpante. Elles ntaient pas termines que la peste se dclara dans la
ville, deux endroits la fois. Aux premiers indices de la contagion, le prince, le gouverneur, les
magistrats municipaux senfuirent prcipitamment, et larchevque demeura seul avec son clerg
dans la ville dserte par les agents de lautorit civile. En vain des conseillers timides le pressrentils de partir, sous prtexte de se conserver son peuple et de ne pas priver de ses soins tout le reste
du troupeau ; le Saint ntait pas un pasteur mercenaire , et au milieu de la tourmente, il voulut
partager toutes les tribulations des brebis. Six mois durant, il fut la providence des pauvres, des
mourants, des affams.
Aprs avoir vendu son argenterie pour subvenir aux besoins des malheureux dont le nombre
augmentait tous les jours, il donna aux pestifrs les meubles de sa maison, ses habits, et jusqu
son propre lit. On le voyait passer travers des monceaux de cadavres, pour porter aux mourants les
derniers sacrements. Il voulut visiter lui-mme toutes les maisons et tous les hpitaux, et aucune
misre nchappa son inpuisable charit ; on value 70 000 le nombre de ceux que ses
libralits arrachrent la mort ! Ce ntait pas assez ; il lui restait conjurer le flau. En prsence
de ce malheur public, il eut recours la prire publique, et il donna lordre de faire des processions
dans toute la ville. Lui-mme, les pieds nus, le Crucifix dans les mains, la corde autour du cou, dans
ces crmonies expiatoires, il soffrait en holocauste, et il ne cessait de crier dans le rues et sur les
places publiques : Misricorde, Seigneur, misricorde ! La prire de larchevque fut enfin
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entendue, le flau disparut.


Sa sainte mort.
Le cardinal faisait chaque anne, une retraite spirituelle suivie d'une confession gnrale. A
l'automne de 1584, il se rendit dans ce but au Sacro Monte de Varallo. Il y avait l un sanctuaire
lev par un pieux Franciscain, un sicle auparavant, en l'honneur de Jsus souffrant. Ce lieu tait
devenu un centre important de prire et de nombreuses chapelles y avaient t leves pour rappeler
les diverses scnes de la Passion. L'ensemble de ces difices forme un plerinage particulirement
frquent de nos jours encore.
L'archevque sortit de sa retraite, transport par la contemplation des choses ternelles et avec
le pressentiment de sa mort prochaine. Vers la fin d'octobre, il eut plusieurs accs de fivre, mais il
voulut, avant de rentrer Milan, procder une fondation qu'il avait cur. Il se rendit en barque,
tendu sur un matelas, jusqu' la petite ville d'Ascona, prs de Locarno, et prsida l'inauguration
d'un Sminaire qu'il avait fait construire pour les clercs de cette rgion.
Ce fut son dernier effort. Le mal augmentant tous les jours, il donna l'ordre qu'on le transportt
Milan, o il esprait clbrer, le jour de la Toussaint, sa dernire messe pontificale. Oblig de
s'arrter en chemin, il ne put arriver que le 3 novembre, 2 heures du matin, dans sa ville
mtropolitaine, et comme la maladie l'empchait de se lever, il ordonna qu'on dresst un autel dans
sa chambre, et il fit placer sur son lit un tableau de l'agonie de Notre-Seigneur au jardin des
Oliviers. Le 4 novembre au matin, il reut le Viatique et l'Extrme-Onction, puis, faisant couvrir de
cendres bnites une de ses haires, il la prit sur son corps afin d'tre muni de l'armure de la pnitence
contre les derniers assauts de l'ennemi.
Cependant, la nouvelle de la maladie s'tait rpandue travers la ville ; le peuple se pressait
dans les glises pour demander la gurison du pontife, et une foule compacte attendait avec anxit
devant la porte du palais archipiscopal. Son attente ne devait pas tre longue. A 3 heures du soir,
les cloches de la cathdrale annonaient au peuple de Milan que son pre tait mort.
La cause de batification et canonisation fut rapide entre toutes. Batifi en 1604, ce fut la
Toussaint de 1610, donc vingt-six ans seulement aprs sa mort, que le grand Cardinal fut
solennellement proclam Saint par Paul V.
Son corps repose dans la crypte de la cathdrale de Milan, o les plerins peuvent le voir et le
vnrer.
R.B.

Sources consultes. Agostino Valerio, Vita Caroli Borromaei (Rome, 1586). Bascape, De vita et
rebus geslis Caroli Borromaei (Ingolstadt, 1592). Mgr Ch. Sylvain, Histoire de saint Charles Borrome
(Lille, 1885). San Carlo Borromo, nel terzo centenario della canonizazione (Milan, 1910). Lonce
Celier, Saint Charles Borrome (Collection Les Saints, 1912). (V.S.B.P., n 37.)

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Le prtre Zacharie. Son mariage avec sainte lisabeth.


Aux jours du roi Hrode, surnomm le Grand, usurpateur du sceptre de Jude et tyran
excrable, mais qui eut du moins le mrite de reconstituer en partie le Temple de Jrusalem, vivait
un prtre du nom de Zacharie. Ctait un prtre dune condition toute simple, comme il y en avait
des milliers dautres, bien que certains crivains ecclsiastiques lui attribuent sans preuves la dignit
pontificale. David avait divis les prtres en vingt-quatre classes, qui devaient tour de rle remplir
le ministre sacerdotal dans le Temple pendant une semaine ; or Zacharie tait de la classe dAbia.
Il avait pous une jeune fille du nom dElisabeth, comme lui de la descendance dAaron.
Le saint Evangile nous dit ceci des deux poux : Ils taient tous deux justes devant le
Seigneur, marchant dans le chemin de tous ses commandements et selon les prescriptions de la loi
sans donner lieu aucune plainte. Cependant aux yeux du monde, le mariage navait pas t bni,
on le rputait presque malheureux, car bien des annes staient coules et Elisabeth navait point
denfants ; or, la strilit tait rpute une honte chez le peuple juif. Les poux subirent lopprobre
de lopinion, avec patience, ils savaient que Dieu tait avec eux, et comme d'autres saintes femmes
de la Bible, qui le Seigneur fit attendre un fils pour la naissance duquel il voulait de longues
prires, Elisabeth priait et offrait son preuve.
Apparition de l'ange Gabriel. Saint Zacharie devient muet.
Chaque semaine, le sort dsignait le lvite qui devait pntrer dans le Saint des saints et y offrir
matin et soir le sacrifice de l'encens ; il arriva que Zacharie fut dlgu cette mission. A l'heure du
sacrifice, il tait donc entr au Temple pour remplir ses fonctions, tenant l'encens, tandis que la
foule se pressait au dehors afin d'unir ses prires celles du prtre. C'est ordinairement lorsque les
esprits sont ainsi tourns vers Dieu que le Seigneur manifeste ses grces. A l'heure donc de la prire
et du sacrifice, l'ange Gabriel apparut debout droite de l'autel des parfums, et Zacharie fut effray.
- Ne craignez point, Zacharie, dit l'ange, votre prire a t exauce. Elisabeth, votre femme,
enfantera, elle aura un fils et vous le nommerez Jean. Il sera votre joie, et beaucoup se rjouiront de
sa naissance, car il sera grand devant le Seigneur, Il ne boira ni vin ni liqueur enivrante, et il sera
rempli du Saint-Esprit ds le sein de sa mre. Il convertira un grand nombre d'enfants d'Isral au
Seigneur leur Dieu, afin de faire revivre les curs des pres dans ceux des fils, de ramener les
incrdules la sagesse des justes et de prparer ainsi au Seigneur un peuple parfait.
- A quel signe, demanda le prtre, reconnatrai-je que cela doit arriver, car je suis un vieillard et
ma femme est elle-mme avance en ge.
Le signe ne se fit pas attendre :
- Je suis Gabriel, rpondit l'ange, je me tiens devant Dieu, et j'ai t envoy pour vous parler et
vous annoncer cette bonne nouvelle, mais voil que vous serez muet, et vous ne pourrez plus parler
jusqu'au jour o ces choses arriveront, parce que vous n'avez pas cru mes paroles, qui
s'accompliront en leur temps.
Cependant, la foule, impatiente, s'tonnait que le prtre demeurt si longtemps derrire les
voiles du Saint des saints. Aussi, ds que Zacharie sortit, on l'entoura pour lui demander ce qui tait
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arriv ; il aurait voulu rpondre, mais il ne put articuler une parole, et ce spectacle et aux signes
qu'il faisait, le peuple prouva le sentiment que quelque grande chose s'tait accomplie.
Les deux poux dans les montagnes d'Hbron. L'Annonciation.
Cependant, le temps de son ministre sacerdotal tant achev, Zacharie cda l'encensoir celui
que le sort appelait lui succder et rentra dans sa maison ; Elisabeth conut dans sa vieillesse et ils
s'en allrent vers les montagnes, probablement Juttah, prs d'Hbron, cacher aux regards des
hommes le secret du miracle. Dans cette retraite, Zacharie et Elisabeth rendaient grces au Seigneur,
et pendant cinq mois les hommes ignorrent la faveur dont ils taient lobjet ; sans doute dj, lun
et lautre redisaient la parole qui devait tre rpte la naissance : qui sera donc cet enfant ?
Au bout de cinq mois, l'ange Gabriel descendit de nouveau sur terre et il se prsenta Nazareth,
en Galile, la Vierge Marie :
- Voici, disait le messager du ciel, que vous concevrez un fils vous l'appellerez Jsus.
- Comment pourrais-je devenir mre, puisque j'ai rsolu de rester vierge ? avait rpondu Marie.
L'Esprit-Saint descendra en vous et la vertu du Trs-haut tendra sur vous, et celui qui natra de
vous sera le Fils de Dieu. Or, Marie ne demanda aucun signe de la vrit de cette tonnante
nouvelle, mais l'ange le lui donna :
- Voici qu'lisabeth votre parente a elle aussi, conu un fils, en sa vieillesse, et celle qui tait
strile sera mre dans trois mois, car rien n'est impossible Dieu.
C'est alors que Marie pronona l'admirable parole qui prpara le mystre de l'Incarnation :
Voici la servante du Seigneur ; qu'il me soit fait selon votre parole !
En ces mmes jours, dit le texte sacr, Marie partit pour aller voir sa cousine lisabeth.
La Visitation. Jean est son nom.
L'Ecriture, en retraant la scne de la Visitation, ne fait pas mention de Zacharie. Il y assista
cependant. Il comprit, quand il connut le tressaillement de son fils dans le sein maternel, que la
Mre des vivants tait venue visiter sa demeure ; mais son mutisme persistant l'empcha de joindre
ses accents ceux d'lisabeth. L'heure approchait nanmoins o les promesses du ciel allaient, se
ralisant dans leur plnitude, permettre Zacharie de rompre le silence. Lorsque le temps de
l'enfantement fut arriv, Elisabeth mit au monde un fils. A la nouvelle de cet vnement inattendu,
les voisins et les parents, qui ne connaissaient point la prdiction de lange et n'avaient pu pntrer
le secret de la Visitation, vinrent en foule admirer la merveille qui s'accomplissait en la nativit de
saint Jean le Prcurseur et futur Baptiste, et ils faisaient clater leur joie en bnissant le Seigneur. Le
huitime jour, ils se runirent pour circoncire le nouveau-n et d'un commun accord, ils l'appelaient
Zacharie, du nom de son pre. Mais lisabeth s'opposa vivement ce choix, et, d'une voix inspire,
elle rpondit :
- Non, on l'appellera Jean.
Cette rsistance imprvue provoqua une profonde surprise dans assemble, et l'on se rcria en
disant :
- Mais il n'y a personne dans la famille qui porte ce nom !
Zacharie, le pre de l'enfant, assistait la contestation et, malgr la prrogative attache
l'autorit paternelle, son mutisme l'empchait de donner son avis. On rsolut de le choisir pour juge
du conflit et on l'interrogea par signes pour connatre le nom qu'il voulait donner l'enfant. Mais
lui, demandant des tablettes, probablement une planchette de sapin enduite de cire, crivit avec un
poinon ou stylet :
Jean est son nom.
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Au mme instant, alors qu'autour de lui on s'tonnait de cette rsolution trange, sa bouche
s'ouvrit tout coup, sa langue se dlia, et il parla en bnissant le Seigneur.
Le Benedictus . Le nom de saint Zacharie disparat du texte sacr.
Ce nouveau prodige, qui venait s'ajouter toutes les merveilles de la naissance miraculeuse de
Jean-Baptiste, frappa d'effroi les assistants, et ils se retirrent pleins de respect pour l'enfant que
Dieu prdestinait d'une manire si clatante. Le bruit de ces vnements se rpandit dans toute la
contre et les chos redirent aux montagnes de Jude la gloire du futur Prcurseur. Au cours de cette
journe bnie, le prtre Zacharie, en prsence de la nombreuse parent accourue pour les ftes de la
Circoncision, fut tout coup saisi de l'Esprit Saint, et, d'une voix prophtique, entonna le
Benedictus, cette belle prire de joie et d'esprance que l'Eglise a insre dans l'Office divin, et que
rcitent chaque jour les religieux et les clercs.
Bni soit le Seigneur, Dieu d'Isral, parce qu'il a visit son peuple et opr sa rdemption. Il nous a
suscit un Sauveur puissant dans la maison de David, son serviteur, selon qu'il l'avait annonc par la bouche
de ses saints Prophtes, aux sicles couls. Il nous sauvera de nos ennemis et des mains de tous ceux qui
nous hassent. Pour accomplir sa misricorde envers nos pres, pour montrer qu'il se souvient de son
alliance sainte, du serment qu'il a jur Abraham notre pre de nous accorder cette faveur :
Que, dlivrs des mains de nos ennemis, nous le servions sans crainte, marchant devant lui dans la
saintet et la justice, tous les jours de notre vie. Et toi, enfant, tu seras appel le Prophte du Trs-Haut, car
tu iras devant la face du Seigneur pour lui prparer les voies, pour apprendre son peuple la science du salut
dans la rmission de ses pchs, par les entrailles de la misricorde de notre Dieu. Par elles, un Astre, se
levant d'en haut, nous a visits, afin d'illuminer ceux qui sont assis dans les tnbres et les ombres de la
mort, et de diriger nos pas dans la voie de la paix.

Il semblait, en effet, appartenir au pre de Jean-Baptiste de rsumer toutes les prophties, au


moment o leur accomplissement tait si proche, et d'annoncer la venue prochaine du Messie en
prsence du Prcurseur et peut-tre aussi de la Mre du Christ. La Sainte Vierge assistait la
naissance de Jean-Baptiste, si nous nous rapportons au tmoignage de la plupart des Pres de
l'Eglise et des Docteurs. Aussi, l'iconographie a-t-elle plus d'une fois reprsent la Mre de Dieu
portant le Prcurseur entre ses bras, ce qui dire saint Bonaventure : Jamais plus bel enfant eut-il
plus belle porteuse !
Par une permission du ciel, Zacharie, dont le mutisme avait t le premier indice des grands
vnements qui allaient s'accomplir, dvoilait, par un chant inspir, les secrets de la Providence
divine. Sa mission tait ds lors remplie : Jean-Baptiste apparaissait au milieu des hommes et le
monde attendait le Sauveur, dont le pre du Prcurseur avait chant la venue prochaine. A partir de
ce moment, l'vangile ne fait plus mention de l'poux d'lisabeth, et l'on est oblig de recourir aux
lgendes populaires pour complter le rcit de sa vie.
Traditions et lgendes sur la mort de saint Zacharie.
Protection miraculeuse de sainte lisabeth et de saint Jean.
Sur la mort de Zacharie les versions sont nombreuses, assez varies dans les dtails. Certaines
prsentent des dtails si purils qu'ils ne supportent pas la critique. Selon Origne, Zacharie aurait
t mis mort par les Juifs pour avoir prophtis la venue du Sauveur ; mais l'opinion la plus
commune en Orient fut qu'il avait t tu par Hrode, jaloux de son autorit, la place du petit Jean
qui avait chapp par la fuite au glaive de ses soldats. Plusieurs ont identifi sans aucune preuve le
pre de saint Jean Baptiste avec un autre Zacharie, fils de Barachie, que Notre-Seigneur (Matth,
28

XXIII, 35) cite comme ayant t tu par les pharisiens entre te temple et l'autel. On peut se
demander si les circonstances de la mort de ce personnage n'ont pas influenc les crivains qui ont
racont la mort de l'poux de sainte lisabeth. Parmi les lgendes qui nous ont t transmises, nous
en citerons une emprunte un manuscrit arabe et qu'ont publie les Acta Sanctorum ; c'est un rcit
gracieux dans lequel on a vu autrefois, tout fait tort, une homlie de saint Jean Chrysostome.
Aux jours o Jean tait n, le roi Hrode s'effora de le faire mourir et envoya Zacharie, pre de
l'enfant, un messager qui lui dit : Livrez-moi votre fils Jean. Mais lisabeth, ayant pris l'enfant en secret,
s'tait enfuie dans les montagnes parce qu'elle redoutait Hrode. Zacharie dit au satellite qu'Hrode avait
envoy vers lui : Je ne sais o se trouve mon fils, je suis au service du Seigneur mon Dieu et je ne suis pas
retourn dans ma maison. Hrode lui dit : O avez-vous cach votre fils ? Envoyez-le-moi. Ignorez-vous
que votre vie est entre mes mains toutes-puissantes ? Zacharie rpondit : Le Seigneur mon Dieu est
vivant ! Je ne sais o est mon fils, car je suis au service du Seigneur mon Dieu. Je ne sais o est mon fils.
Alors Hrode se mit en colre et fut rempli d'envie et d'indignation ; la fureur bouleversa son visage et il
commanda de mettre mort Zacharie lorsque celui-ci officierait l'autel de Dieu. Les satellites tant entrs
l'immolrent entre le temple et l'autel. Par la suite, la jalousie et la colre d'Hrode s'accrurent ; il envoya
son arme dans toutes les parties du pays avec l'ordre de se saisir de Jean.

Les soldats aperurent lisabeth dans les montagnes, portant son enfant et fuyant aussi
rapidement qu'elle le pouvait. Ils s'efforcrent de s'en emparer. Mais celle-ci s'cria : Montagne de
Dieu, recevez une mre injustement perscute et son fils. Et quand elle eut prononc ces paroles
l'ange du Seigneur lui apparut elle et son fils ; il les plaa en lieu sr l'intrieur de la montagne,
et ils y taient comme s'ils taient cachs dans les jardins du paradis, dans une lumire clatante. Et
l'ange du Seigneur tait avec l'un et l'autre. Mais les soldats ayant constat le prodige qui s'tait
produit pour tous les deux se retirrent et accoururent prs du roi ; ils lui firent part du prodige...
Lorsque ces faits eurent t rapports Hrode, il fut saisi de crainte et il renona s'emparer de la
mre et de lenfant
Alors, l'ange du Seigneur montra lisabeth, lintrieur de la montagne, une source deau
vive jaillissante et une grande quantit de pain et du miel sylvestre qui coulait dun rocher. Et il lui
dit : Cessez dallaiter votre fils et ne lui donnez pas de pain, mais quil soit nourri de miel.
Elisabeth fit ce que lange du Seigneur lui avait ordonn Elle ne connaissait pas encore le meurtre
de Zacharie. Et lange du Seigneur lui dit : Elisabeth ! Elle rpondit : Que voulez-vous,
Seigneur ? Il lui dit : Le roi Hrode fait mourir Zacharie, le pre de cet enfant. Quant vous,
levez-vous promptement ; prenez votre fils et partez pour la maison de votre pre et restez-y jusqu
ce que votre fils Jean ait grandi.
Alors, il lui donna un vase rempli de miel sylvestre en disant : Nourrissez-en cet enfant, parce
quil est appel tre un grand prophte en Isral. Puis il la fit sortir de la montagne et lui montra
la voie suivre et sloigna. Elisabeth sen alla dans la maison de son pre et leva son fils de
manire dont lange du Seigneur le lui avait ordonn
Les reliques de saint Zacharie.
Au sujet des reliques de saint Zacharie nous ne sommes pas moins embarrasss pour chercher
des prcisions : pour l'un, son corps a t emport et inhum par les anges ; pour d'autres, il repose
dans la valle de Josaphat ; Sbaste, en Palestine, croit possder ses restes et ceux de saint Jean dans
un mme tombeau ; dautres enfin plaaient son corps Beth-Zachari prs d'Eleutheropolis. Au Ve
sicle, les reliques de saint Zacharie taient vnres Constantinople, en l'glise Saint-Jacques,
prs de Chalcopratia ; au XIe sicle, elles sont Sainte-Sophie ; la tte se trouve la fin du XIIe
sicle dans la chapelle impriale de Buccalon. Les Albanais on cru possder des linges teints du
sang du pre de saint Jean-Baptiste.
Outre celles qui sont conserves Rome et que nous retrouvons plus loin, les reliques les plus
29

clbres prsentement sont celles qui sont conserves Venise ; elles ont t donnes au dbut du ce
sicle au doge Ange Particiaco par l'empereur Lon V. Mais ce sujet encore on a discut sur la
personnalit de Zacharie, savoir s'il s'agit du fils de Barachie ou du mari de sainte lisabeth, car
Constantinople se glorifiait de possder les reliques de l'un et de lautre personnages.
La fte de saint Zacharie.
La fte de saint Zacharie ne figure pas dans les plus anciens livres liturgiques de l'Eglise latine ;
elle y pntre avec le Petit martyrologe romain sous ce titre : Commmoration de Zacharie, prophte, pre de saint Jean-Baptiste .
Le 11 dcembre 1609, la S. Congrgation des Rites accorda aux religieuses du couvent de
Saint-Zacharie, Venise, un office du Saint, et lui assigna pour cette fte, semble-t-il, la date du 5
novembre. En 1706, le 24 avril, la mme Congrgation approuva, pour les chanoines de la basilique
de Sainte-Marie Majeure, Rome, un office de saint Zacharie, sous le rite semi-double, la date
du 10 novembre , parce que, dans leur calendrier, la date du 5 tait occupe par la fte transfre
des saints Innocents. Dans le Propre de cette mme basilique, qui fut publi peu de temps aprs le
second dcret, la fte de saint Zacharie fut fixe et elle a t maintenue au 15 novembre ; elle y
figure avec cette mention : Fte de saint Zacharie, confesseur, pre de saint Jean-Baptiste. Semidouble. Nous possdons son menton et d'autres reliques dans le ciborium des reliques.
Les Grecs clbrent la mmoire de ce saint prtre le 5 septembre ; de mme les Armniens, les
Coptes, les Russes et les Abyssins ; les Jacobites l'honorent, conjointement avec sainte Elisabeth, le
16 dcembre ; les Syro-Maronites commmorent saint Zacharie et sainte Elisabeth le 25 juin. Outre
la fte principale des deux poux, il existe chez les Orientaux une autre fte, celle de l'annonciation
de la nativit de saint Jean-Baptiste, au 23 et parfois au 27 Septembre. Chez les Armniens, le mardi
de la troisime semaine aprs l'Assomption est clbr la mmoire des saints prophtes Ezchiel,
Esdras et Zacharie, pre de saint Jean-Baptiste . A remarquer que le calendrier copte donne
saint Zacharie le titre de fils du prtre Barachie ; nous avons dit ce qu'il faut penser de cette
identification.
Le nom de sainte Elisabeth fut ajout au Martyrologe romain, la date du 5 novembre, par le
cardinal Csar Baronius. Actuellement les deux Saints figurent en tte de la liste de ce jour avec la
mention suivante : Saint Zacharie, prtre et prophte, pre du bienheureux Jean-Baptiste, le
Prcurseur du Seigneur. De plus, sainte Elisabeth, mre du mme saint Prcurseur.
A.J.D.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de novembre (Bruxelles, 1910). F. Vigouroux,


Dictionnaire biblique (Paris, 1912). A.Weber, Le Saint Evangile (Paris). (V.S.B.P., n 52.)

..
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PAROLES DES SAINTS


_________

La grce divine.

O puissance toute cleste, qui, du moment o elle s'est rendue matresse du cur, y tablit la
paix, en chasse les passions ! O doctrine toute divine, qui forme non des potes, des philosophes et
des orateurs, mais qui, de mortels, nous fait devenir immortels, qui nous associe la nature de Dieu
lui-mme, et qui de la terre nous lve dans le ciel ! Voil celle dont le charme secret m'a conduit
la doctrine nouvelle que je professe. Venez avec moi, apprenez ce que j'ai appris ; et puisque j'ai t
ce que vous tes, ne dsesprez pas d'tre un jour ce que je suis.
Saint Justin.

(Discours aux Grecs.)

SAINT WINNOC ou WINOC


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Abb ou prieur de Wormhoudt (vers 640-716 ?)


Fte le 6 novembre.

Un des essaims les plus fconds de l'inpuisable monastre de Luxeuil, fond par saint
Colomban ( Bobbio en 615), fut celui que dirigeait au VIIe sicle l'illustre saint Bertin. Aussi
habile dans la direction des mes que diligent dans la transformation en une plaine fertile du vaste
marais au centre duquel tablit dans l'le de Sithiu (aujourd'hui la ville de Saint-Omer), ce serviteur
de Dieu, par sa grande saintet, attira sous la rgle monastique une multitude de moines, parmi
lesquels vingt-deux sont vnrs dans l'Eglise.
Quatre moines bretons.
Quelques annes seulement aprs la fondation de l'abbaye, alors saint Bertin avait dj cent
cinquante moines sous sa direction, quatre jeunes hommes venaient, soit de la Bretagne
armoricaine, peut-tre de la Bretagne insulaire ou Grande-Bretagne, le prier les admettre au nombre
de ses religieux. C'taient Brodanoc, Ingnoc, Madoc et Winnoc, en qui on a voulu voir quatre
frres. Du plus jeune des quatre, Winnoc, d'autres ont dit qu'il tait de souche royale, neveu ou frre
de saint Judoc ou Judical, mais la chose n'est pas certaine, pas plus que le lieu de sa naissance,
quon a cru retrouver Plouhinec, au diocse de Quimper. Quoi qu'il en soit, Winnoc, ds ses plus
tendres annes, s'tait fait remarquer par son grand amour pour Dieu et le mpris des choses du
monde, et bientt il prouva le dsir trs vif de se consacrer exclusivement, dans le clotre, au
service de Dieu. Il avait communiqu son projet aux trois autres pieux jeunes gens, les engageant
faire de mme. La proposition fut accepte avec enthousiasme. Tous quatre quittent leurs parents et
leur patrie, se recommandrent Dieu et sacheminrent vers labbaye de Sithiu, qui suivait encore,
selon toutes vraisemblance, la rgle de saint Colomban, apporte de Luxeuil et plus svre que celle
de Benot. Bertin les reut avec bonheur au nombre de ses novices, car il reconnut en eux des
hommes vraiment pris de lamour de Dieu.
Plac au milieu des vertueux moines et stimul par leurs exemples, Winnoc voulut aussitt les
imiter et devenir un Saint. De faibles femmes, des hommes dlicats mritent par leurs vertus la
couronne des Bienheureux, et nous, jeunes et pleins de forces, nous naurions pas le courage de les
imiter ? Ainsi parlait autrefois saint Augustin. Cette pense, si capable de relever et de fortifier les
courages, allait donner lEglise un grand Saint, illustre par sa profonde humilit et ses nombreux
miracles.
Le monastre de Wormhoudt.
Un homme riche et vertueux du nom d'Hrmar donna saint Bertin, le 1 er novembre 695, une
villa et une grande tendue de terrain appele Wormhoudt ( 18 kilomtres de Dunkerque). Le saint
Abb y envoya aussitt de Sithiu un groupe de religieux dont les quatre moines bretons.
Arrivs Wormhoudt, les serviteurs de Dieu se mirent l'uvre. Le monastre ou comme on
disait alors, la cella ne semble pas avoir t une abbaye indpendante, mais un prieur, demeurant
comme tel sous l'autorit de l'Abb de Sithiu. Les nouveaux venus btirent une glise, qui fut ddie
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saint Martin. Un chroniqueur, Jean d'Ypres, dit aussi que sur l'ordre de saint Bertin, un hpital,
desservi par des pieuses converses, qui l'entre du monastre tait interdite, fut construit entre
Sithiu et Wormhoudt et reut les malades de la contre.
De jour en jour, les serviteurs du Christ croissaient en vertus. L'heure de la sparation sonna
bientt, et Brodanoc, Ingenoc et Madoc furent admis au festin de l'poux. Winnoc survcut
longtemps encore ses frres d'armes. La petite communaut de Wormhoudt avait reu de
nouveaux membres ; il en fut nomm suprieur par saint Bertin. Oblig de travailler la fois sa
propre sanctification et celle de ses enfants spirituels, il regardait en avant et examinait quelles
vertus il avait encore acqurir. Tout suprieur quil tait, Winnoc se plaisait servir ses frres et
prendre pour lui les tches les plus pnibles.
Une trange meule de moulin et un curieux.
Cependant, le serviteur du Christ tait devenu vieux, et ses membres, uss par le travail et la
mortification, commenaient se raidir. Son ardeur infatigable et son amour de la souffrance lui
firent affronter une nouvelle occupation. Il se chargea de tourner la meule et de moudre le bl pour
ses frres. Dieu voulut rcompenser son courage et sa fidlit. Quand le saint vieillard avait fait
faire quelques tours la meule, il la laissait tourner seule et, les mains et les yeux levs au ciel, il
priait le Sauveur, adorait son Dieu et restait de longues heures en oraison pendant que la meule, mue
par une force divine, tournait avec une grande rapidit. Chaque jour, la quantit de farine moulue
par lui tait si grande que les religieux ne savaient que penser dun meunier si habile. Lun dentre
eux voulut savoir ce qui se passait. Il vint lendroit o travaillait Winnoc, et, appliquant son il
la serrure, il vit la meule tourner seule pendant que le moine priait. Mais sur-le-champ, la meule
sarrte et le pauvre curieux tombe la renverse, frapp de ccit. Il ne peut plus marcher, on le
porte dans se cellule. Le lendemain, il se prsente Winnoc, lui confesse sa faute et lui demande
pardon de sa curiosit. Le vieillard, touch de son repentir, fait le signe de la croix sur les yeux de
laveugle qui se rouvrent aussitt la lumire.
Vertus de saint Winnoc. Sa mort.
Winnoc, dit son biographe, tait comme Nathanal, un vritable isralite, en qui il n'y avait
aucune ruse. Pendant quil tait suprieur, il prfrait se faire obir avec amour plutt qu'avec
crainte, et il aimait mieux servir que d'tre servi. D'une foi robuste, d'une esprance ferme, d'une
charit qui savait sans cesse se donner, il tait toujours souriant, toujours bon, toujours affable.
L'homme de Dieu se distinguait encore par sa prudence dans ses conseils, par sa sagesse et par son
courage invincible dans les entreprises. Il ne vivait que du ciel, ne pensait qu' Dieu, ne parlait que
de Dieu. Avec saint Paul, il dsirait mourir pour vivre avec le Christ. Seigneur, rptait-il souvent,
attirez non me vous, afin que je puisse mieux bnir votre saint nom. Dieu couta enfin les
soupirs de son serviteur, et, le 6 novembre 716 ou 717, les anges vinrent recueillir sa belle me pour
la prsenter Dieu. Le renom de la saintet de Winnoc s'affirma de bonne heure, peut-tre ds sa
mort, et un grand concours de peuple se manifesta son tombeau. Les miracles d'ailleurs se
multiplirent. L'auteur de la Vita secunda nous en rapporte un certain nombre. Nous devons nous
borner quelques-uns.
Les flammes respectueuses.
33

Peu de temps aprs la mort de saint Winnoc, pendant que les religieux faisaient la sieste, une
petite maison attenante l'glise prenait feu. Les flammes actives par un vent violent, pntrent
dans l'glise, consument tout, rduisent tout en cendres. Seul, le tombeau de saint Winnoc et les
ornements qui l'entourent ne sont pas atteints. Aprs l'incendie, le peuple vint en foule au lieu du
sinistre pour pleurer sur les restes de son pre, qu'il croyait consums, mais quel nest pas
l'tonnement gnral, quand, au milieu des dbris des constructions, on aperoit le tombeau du Saint
conserv intact !
Dans l'lan de son amour, la foule veut retirer du milieu des cendres les glorieux restes du saint
moine et les porter loin de l, jusqu' ce que l'oratoire soit reconstruit. Mais le cercueil devient tout
coup si lourd qu'on ne peut le soulever. L'admiration redouble, les chants de triomphe
recommencent. Que faire ? Peut-tre que Dieu ne veut pas que nous portions les reliques de notre
Pre dans un endroit loign, dit un des assistants, prions le divin Matre de nous faire connatre sa
volont. Le peuple alors s'agenouille et quatre hommes emportent sans effort le corps de saint
Winnoc dans un jardin contigu l'glise. Les prodiges s'y renouvelrent et le Saint y fut plus honor
que jamais par les populations avoisinantes.
Les deux flches de feu.
Puisque j'ai commenc, continue le mme biographe, je publierai les miracles de Dieu. Un
boiteux, afflig d'un tremblement continuel de la tte et des mains, confiant dans les mrites et la
puissance de saint Winnoc, se fit porter son tombeau. C'tait le Samedi-Saint, l'heure o les
moines chantaient les Matines de la fte de Pques. Le pauvre infirme priait et pleurait devant les
reliques et demandait sa gurison. Tout coup, une lumire blouissante l'environne, deux flches
de feu pntrent dans ses oreilles, le sang jaillit avec abondance, et, merveille ! lheureux miracul
se relve parfaitement guri, ralisant la parole du prophte Isae : Le boiteux bondira comme un
cerf. Tout rempli de joie, il ne cesse de raconter tous, sa gurison et de chanter la puissance et la
misricorde de son bienfaiteur. Remarquez, je vous prie, d'aprs ce miracle, ajoute son biographe,
quelle est, parmi le peuple, la clbrit de ce Saint, si puissant en miracles et capable d'oprer de
telles gurisons. Songez quelle peut tre, dans le ciel, la gloire de celui qui est si glorieux sur la
terre !
Le dmon battu. Un merveilleux capuchon.
Un personnage important du pays, nomm Grard, anim d'une grande dvotion pour saint
Winnoc, fit restaurer l'glise consacre au saint moine. Cette bonne uvre dplut beaucoup
l'ennemi de tout bien, lequel prcipita un jour, du haut de l'difice, un maon qui resta tendu sans
mouvement sur le sol. On le crut mort et on demanda avec confiance saint Winnoc de sauver le
malheureux. Ces prires furent exauces : le maon se releva sain et sauf et courut son travail avec
plus d'ardeur que prcdemment. En reconnaissance, Grard fit don saint Winnoc de son
patrimoine et de sa villa d'Eperlecques. Un autre jour, les moines du couvent n'ont, pour dire la
messe, qu'un calice en verre bris. Pendant qu'ils supplient le Saint de venir leur aide, un Frre
lave de son mieux avec de l'eau le calice bris, et, la grande joie de tous, le calice se trouve
compltement rpar.
Une autre fois, c'est une glise qui s'croule. Tout est bris et rduit en poussire. Seule, une
veilleuse, place en l'honneur de saint Winnoc, est retrouve intacte. L'huile mme n'est pas
rpandue. Voici un dernier fait qui parut encore plus merveilleux. C'tait le jour des Rogations. Le
peuple, pour attirer les bndictions du ciel sur les rcoltes, fit une longue procession avec la chsse
contenant des reliques de saint Winnoc et avec sa crosse, recouverte d'or et contenant quelques
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reliques. Les porteurs accomplirent leur charge avec ngligence peut-tre et rentrrent tardivement
au monastre. Hlas ! on s'aperut que la crosse avait t dtriore ; un morceau d'or et les reliques
n'y taient plus. La communaut fut runie ; ordre fut donn d'explorer le terrain sur tout le trajet
qu'avait suivi la procession. Ce fut en vain ; on ne retrouva aucune trace. Tout dsol de cette perte,
le chevecier, qui incombait le soin du chevet, cest--dire du chur de lglise, o lon gardait
alors les principaux ornements, ne savait plus que faire. Il porta par hasard la main son capuchon :
prodige ! les reliques et la plaque d'or s'y trouvrent. Plus tonn que tout autre, il affirma qu'il ne
s'en tait pas aperu et que lui-mme ne les y avait pas mises. On ne douta plus ds lors qu'il y avait
l une intervention de saint Winnoc.
Le culte officiel de saint Winnoc. Ses reliques.
Ds le IXe sicle nous voyons son nom figurer dans un Martyrologe anglais ; il se retrouve
galement dans un Sacramentaire d'Amiens qui nous est connu par un manuscrit du XIe sicle. Un
ancien calendrier indique au 8 novembre la Mmoire de saint Vuinoc, confesseur . Par contre le
Martyrologe romain l'inscrit au 6 du mme mois avec cette mention : A Bergues, dposition de
saint Winnoc, Abb, qui, clbre par ses vertus et ses mrites, servit pendant longtemps les Frres
soumis son autorit. Son corps fut conserv intgralement Wormhoudt ; une premire
translation eut lieu la suite de l'incendie de l'glise du monastre ; il fut emport plus tard SaintOmer, par crainte des Normands : crainte trop justifie, car le couvent fut dtruit au milieu du IXe
sicle par ces envahisseurs.
En l'an 900, Baudouin II, dit le Chauve, fonda dans la partie infrieure de Bergues un monastre
enrichi par la suite de nombreux privilges par les Papes, les comtes de Flandre et les rois de
France, le corps de saint Winnoc y fut bientt transport Un sicle plus tard, Baudouin IV, le Barbu
construisit dans la mme ville, mais sur la hauteur, une vaste glise confie d'abord des Chanoines
puis des moines Bndictins venus de l'abbaye Saint-Bertin, Saint-Omer, et il y dposa le corps
de Winnoc, dont le nouveau monastre prit le nom. Rumold, qui en fut le premier Abb, remplaa
l'ancienne chsse du Saint, laquelle tait en bois garni de fer et recouverte d'une autre, orne
d'argent, par une nouvelle chsse dcore d'or et de pierres prcieuses. Dans la suite, on ne compte
pas moins de sept autres chsses de saint Winnoc jusqu'en 1677.
Au cours des XIe et XIIe sicles les reliques quittent quatre fois la ville, mais en des
circonstances heureuses. Ainsi, en 1030, elles furent portes avec beaucoup d'autres corps saints
Audenarde, o le comte Baudouin signa un trait de paix avec son peuple rvolt ; en 1063 (ou
peut-tre 1065 ou 1066), l'Abb de Bergues les apporta avec lui pour la ddicace de l'glise saintPierre, Lille ; en 1070, elles concourent la splendeur de la ddicace de l'glise de Hasnon ; enfin,
en 1131 ou 1133, on les retrouve la conscration de l'glise Sainte-Marie de Throuanne.
Dsormais, elles ne quittent plus le territoire de Bergues pendant tout le moyen-ge, et cest
seulement en 1566, lors des dvastations des Gueux , que les moines en fuyant avec les reliques
vont chercher la scurit Saint-Omer ; le corps de saint Winnoc revient Bergues lanne
suivante. De 1579 1583 la ville et le monastre demeurrent aux mains des hrtiques : toutefois
les reliques du Saint purent chapper la destruction. Aucune parcelle nen fut enleve avant 1633 ;
cette anne-l, une partie fut donne la chapelle Saint-Winnoc, du cimetire paroissial. Dautres
devaient tre donnes plus tard larchevque de Cambrai, une glise de Bruxelles, et enfin en
juin 1900, lglise paroissiale de Wormhoudt et celle de Plouhinec. A la rvolution, le chef et le
corps de saint Winnoc chapprent heureusement aux profanations, et la caisse qui les renfermait,
ayant t ouverte en mai 1820, Mgr Belmas, archevque de Cambrai, les authentiqua le 8 de ce
mois et en prescrivit la translation solennelle, qui eut lieu le 8 juin, en l'glise paroissiale de SaintMartin. A cette poque, la gnrosit des fidles permit de faire deux chsses prcieuses, l'une pour
le chef, l'autre pour le corps du Saint, ce qui donna lieu une autre solennit, le 18 mai 1823.
35

Depuis lors, les reliques sont exposes le 6 novembre et pendant l'octave qui suit. Bergues
conservait aussi une tole que l'on disait avoir appartenu au moine de Wormhoudt ; des fragments
en taient donns pour tre cousus des ceintures que portaient les futures mamans afin
d'obtenir sa protection.
Le culte local Bergues.
Dans cette ville de Bergues devenue tout fait sienne par la possession de ses reliques, saint
Winnoc tait l'objet de plusieurs manifestations solennelles ; ds le XIe sicle, ses reliques taient
portes chaque anne Wormhoudt par les moines de Bergues ; plus d'une fois, en diverses
circonstances, notamment pour obtenir la pluie, les magistrats de la ville obtinrent des crmonies
analogues.
Trois ftes se clbraient autrefois en son honneur : celle du 6 novembre, anniversaire de sa
mort, celle du 18 septembre, commmorant la translation de ses reliques en lan 900, enfin,
lexaltation de saint Winnoc , le 23 mars. La crmonie la plus populaire tait la procession
annuelle du jour de la Sainte Trinit, marque par un rite spcial, le bain ou limmersion des
reliques, qui commmorait un miracle clatant : un enfant tant tomb dans la rivire la Colme, ses
parents dsols vinrent supplier lAbb de Saint-Winnoc de faire porter la chsse du Saint au bord
des eaux et de ly tremper, afin dobtenir que le corps de leur enfant leur ft rendu, mort ou vif. Il en
fut fait ainsi, et la foi de ces pauvres gens fut rcompense par le retour du petit noy, de nouveau
plein de vie. Chaque anne, la procession institue en mmoire de ce prodige accompagnait la
chsse au bord de la Calme. L, on la faisait descendre jusqu' la rivire, et, aprs qu'elle avait
touch l'eau, les fidles venaient y puiser, surtout les malades ; on baignait aussi les petits enfants
dans la Colme pour obtenir leur gurison ; on conservait parfois, pendant des annes, des flacons
pleins de cette eau touche par la chsse, afin d'y recourir en cas de maladie.
Cette pratique tait si profondment entre dans les murs que, lorsqu'au XVIe sicle un vque
dYpres parla de la supprimer, il y eut des protestations ; par la suite, les magistrats de Bergues la
maintinrent en donnant d'ailleurs des ordres pour que les rgles de l'honntet y fussent respectes ;
elle disparut seulement en 1746 sur un ordre impratif de Mgr Delvaux.
La supplication solennelle du jour de la Sainte Trinit a cependant t maintenue, mais sans
l'immersion de la chsse ; celle-ci est porte habituellement dans la procession du jour de
l'Assomption et aussi chose plus surprenante la procession de la Fte-Dieu. En 1820, Mgr
Belmas a rtabli la confrrie de Saint-Winnoc, fonde au monastre de Bergues, approuve par les
Souverains Pontifes, et qui remontait au moins l'anne 1624. Le patronage de saint Winnoc est
invoqu par les meuniers.
A.J.D.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de novembre
Mgr P. Gurin, les Petits Bollandistes, t. XIII (Paris). (V.S.B.P., n 404.)

PAROLES DES SAINTS


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36

(Bruxelles,

1910).

Le jene.
La batitude du Paradis terrestre n'a pu tre tablie que par l'abstinence de nourriture ; tant
qu'Adam jena, il resta dans le Paradis ; ds qu'il mangea du fruit dfendu, il en fut chass.
Saint Ambroise.
(Sermon 35.)

La patience.
La patience est ncessaire pour supporter les diverses preuves auxquelles la chair est soumise,
telles que les frquentes infirmits, toujours si pnibles, si dchirantes, dont nous sommes
journellement tourments. Car, depuis que le pch de notre premier pre nous a fait perdre la
vigueur du corps, avec le privilge de l'immortalit ; que la mort a amen avec elle les infirmits, et
que nous ne pouvons recouvrer notre force primitive qu'avec l'immortalit, avec des corps aussi
fragiles, nous avons toujours lutter, toujours combattre, ce qui ne peut se faire qu'avec le secours
de la patience.
Saint Cyprien.
(Des avantages de la patience.)

SAINT ERNEST
Abb de Zwifulda et martyr (1100 ?-1148)
Fte le 7 novembre.

Vers l'an 1124, se rencontraient l'abbaye de Zwifulda, dans le Wurtemberg, unis par un
mme dsir de servir Dieu dans l'tat monastique, trois frres d'illustre naissance. C'taient les fils
du baron de Stuzzlingen ou Steisslingen, Othon, Adalbert et Ernest. Ces deux derniers, quoique
beaucoup plus jeunes que leur frre Othon, avaient dj pass plusieurs annes dans le monastre.
37

Adalbert et Ernest taient plus que de simples coliers. Leurs pieux parents les avaient placs l, ds
l'ge le plus tendre, pour les soustraire aux influences du monde et leur procurer, auprs des religieux, le bienfait d'une solide instruction. On les avait revtus d'une robe monastique, et ils vivaient,
en quelque manire, de la vie des moines bndictins, suivant, sous le nom d'Oblats, des rgles
adaptes leur ge et leur condition.
Quant Othon, aprs avoir reu dans des coles spciales une ducation conforme son rang, il
s'tait enrl dans la milice qui faisait vu de dfendre le tombeau du Christ, et, ce titre, il tait
all deux fois en Palestine. Il en rapporta de prcieuses reliques, prsents du patriarche de
Jrusalem, Warmond, et les donna l'abbaye de Zwifulda ; un morceau du vtement de la Sainte
Vierge, une parcelle de la vraie Croix, et quelques ossements des saints Aptres. Non content
d'offrir cet insigne trsor au monastre bndictin, Othon lui fit don, en outre, de plusieurs
proprits, notamment d'une chapelle ddie saint Pierre, situe sur ses domaines, et enfin, il leur
consacra sa personne et sa vie en demandant tre reu comme religieux.
Saint Ernest abb.
Ernest, qui avait reu de la nature, au dire de son biographe, une me bonne et un esprit trs
docile , tira grand profit des leons de ses matres. Ses tudes termines, il embrassa la rgle
austre de saint Benot. Aprs sa profession, il s'adonna spcialement l'tude des Livres Saints, et
bientt il tait pass matre dans leur explication. C'est ainsi qu'il s'acheminait vers le sacerdoce. La
prudence, la pit, la douceur, la science et toutes les vertus monastiques dont il donnait un parfait
exemple lui concilirent les suffrages et la confiance des religieux, et, en 1141, ils llurent dun
commun accord, abb du monastre. Ernest se vit donc charg, par le choix de ses frres, dune
communaut trs nombreuse. Environ soixante-dix profs de chur, un groupe beaucoup plus
considrable encore de frres convers, un monastre de femmes situ prs de l, comptant soixante
religieuses et galement soumis ses soins, portaient prs de deux cent soixante le nombre des
mes places sous sa direction.
Ernest se montra la hauteur de sa charge et sut faire rgner, dans toute sa vigueur, la discipline
monastique. Il ne resta d'ailleurs que six ans la tte de son abbaye, tant parti, en 1147 avec la
seconde Croisade, dont il ne revint pas. Toutefois, son influence avait eu le temps de rayonner au
loin, comme le prouvent certains faits signals par les annales de Zwifulda. Aussitt lu, Ernest
satisfit la demande des religieux de Neresheim, une abbaye voisine, en choisissant, parmi ses
subordonns, un successeur leur abb dfunt. Dexcellentes relations unissaient dailleurs les deux
monastres. En 1144 mourut, pleine de mrites, Salom, lpouse de Boleslas, roi de Pologne, ne
princesse de Berg, et dont la famille semble avoir t allie celle de saint Ernest. Ctait une
bienfaitrice insigne de labbaye de Zwifulda. Othon, frre an dErnest, avait t une fois envoy
prs delle, par ordre de ses suprieurs, pour lintrt du monastre, et elle lui avait remis une
relique dun prix inestimable, un doigt du protomartyr saint Etienne. Ernest ne manqua pas au
devoir de la reconnaissance. Il rappela les nombreux bienfaits de cette princesse et dcida d'honorer
sa mmoire et celle de son mari, au mme titre que celle des fondateurs, et de lui accorder les
mmes prires.
Dpart pour la Croisade.
En 1146, saint Bernard fut charg par le Pape Eugne III de prcher la seconde Croisade. Voici
quelle occasion.
A cette poque, l'existence du royaume chrtien de Terre Sainte se trouvait gravement menace.
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Aprs la mort de Godefroy de Bouillon, de graves msintelligences avaient clat entre les princes
chrtiens ; les conqurants de la Palestine ne se souciaient plus gure de la dlivrance du tombeau
du Christ, qui avait inspir le vaste mouvement des Croisades. Profitant de ces dissensions, les
Turcs essayaient de rparer leurs dfaites. Le sultan Noureddin, en 1145, stait empar de la ville
dEdesse, dont la chute fut suivie du massacre de trente mille chrtiens. Pour tenir tte cet ennemi
redoutable, le royaume de Jrusalem avait pour roi un enfant de quatorze ans, Baudouin III. Aussi
les chrtiens de Palestine appelaient leur secours ; leur voix ne pouvait demeurer sans cho.
Saint Bernard vint Vzelay en 1146, avec la mission dannoncer une seconde croisade.
Lloquent abb, en prsence du roi de France, Louis VII et dune immense assemble de seigneurs
et de peuple, prcha avec un enthousiasme qui entrana lauditoire. Louis VII prit la croix, ainsi que
son pouse Elonore. Leur exemple fut imit par plusieurs vques et par les grands vassaux du
royaume : le comte de Toulouse, Alphonse Jourdain ; le comte de Flandre, Thierry dAlsace ; le
comte de Champagne, Henri, fils de Thibaut ; le propre frre du roi, Robert de Dreux. Un grand
nombre de chevaliers les imitrent ainsi quune multitude de gens du peuple. Le roi fixa le dpart
lanne suivante, 1147. Pendant quon faisait en France les prparatifs de lexpdition, saint
Bernard passa en Allemagne, pronona la dite de Spire un discours qui mit fin aux discordes
civiles et rangea sous ltendard de la croix lempereur Conrad III et les seigneurs rconcilis. Les
saintes ardeurs qui agitaient la chrtient ne furent pas sans mouvoir labb de Zwifulda. Il avait
crit un opuscule intitul : Louange aux martyrs, comme pour sentraner marcher sur leurs traces.
Aussi lorsque le Pape Eugne III, qui dsirait envoyer en Orient, non seulement des soldats pour
combattre, mais des missionnaires pour prcher la vraie religion aux infidles, manda Ernest de se
joindre la croisade, en lui confrant le titre de docteur des Gentils, le saint abb fut au comble de
la joie.
Crois pacifique, il partit avec l'vque Othon de Freisingen, frre de Conrad III, et se proposa
d'vangliser les Sarrazins de Palestine. On s'explique assez aisment ces attentions particulires du
Pape ; la renomme du moine Ernest tait parvenue la cour romaine par l'entremise du cardinal
lgat Thodwin, qui, venu peu auparavant Zwifulda pour consacrer l'glise des moniales, avait eu
l'occasion de s'entretenir longuement avec le saint abb et de connatre ainsi ses rves dapostolat.
Ernest rsigna ses fonctions d'abb, remit Berthold la conduite du monastre, et partit en laissant
pour dernier adieu ses frres ces belles parole : Puiss-je trouver le martyre dans ce voyage !
Comment ? Cela m'importe peu, pourvu que je mrite de souffrir pour l'amour de Jsus !
Contretemps, dboires et dfaites.
En cours de route, Ernest eut, comme les autres croiss, tout souhait, les souffrances qu'il
avait dsires. On connat le sort malheureux de cette expdition. Les deux armes se mirent en
marche en 1147, par la route du Danube, celle de Conrad prcdant celle de Louis VII.
Elles tranaient leur suite, pour comble de malheur, beaucoup de femmes qui avaient voulu
suivre leurs maris, et une foule de plerins, immense cohue impropre aux armes , dont le sort
devait tre aussi funeste que celui des compagnons de Gauthier-Sans-Avoir. De plus, la rivalit qui
clata souvent entre les deux nations dsormais bien distinctes ne fut pas une des moindres causes
de l'chec final. Enfin, l'hostilit des Grecs acheva de tout ruiner.
Malgr les offres du roi Roger de Sicile, qui proposait aux croiss de s'embarquer dans les ports
normands du sud de l'Italie, ceux-ci prfrrent traverser les Etats de l'empereur Manuel Comnne.
L'astuce byzantine leur fit payer cher leur confiance. Les Allemands furent les premiers prouver
la perfidie des Grecs.
Ceux-ci, moins menacs par les Turcs qu'en 1095, se montrrent encore plus hostiles cette
seconde Croisade qu'ils ne l'avaient t la premire. Pour ajouter aux embarras de tout genre, les
lments dchans fondirent sur l'arme de Conrad et lui infligrent une sorte de dsastre. Une nuit
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qu'elle campait dans la valle de Chrobacques, entre deux paisibles fleuves aux bords riants, un
affreux orage s'abattit sur elle et une pluie diluvienne changea soudain les deux fleuves en torrents,
les fit dborder, inonda toute la valle, arrachant les tentes, entranant les animaux et les bagages.
Beaucoup d'hommes et de chevaux prirent. Les autres se rfugirent sur les collines voisines.
C'tait dans la nuit qui prcde la Nativit de Marie, remarque le chroniqueur, tmoin et victime de
ce dsastre. Le matin venu, nous rcitmes la messe le Gaudeamus au milieu d'une profonde
tristesse, en versant des larmes et en poussant des gmissements.
Les Grecs faisaient aux croiss toutes les avanies. Ils avaient des Latins une telle horreur qu'ils
lavaient et purifiaient les autels o un prtre latin avait dit la messe, comme si son contact les et
souills.
Depuis les gens du peuple jusqu' l'empereur Comnne, c'tait qui duperait le plus habilement
ces trangers. Souvent on mlait de la chaux la farine qu'on leur vendait, on leur extorquait leur
argent, on dvalisait les imprudents qui s'cartaient du gros de l'arme. Mais le plus mauvais service
que les Grecs leur rendirent, ce fut de leur donner des guides travers l'Asie Mineure. Munis
d'ordres perfides, ceux-ci, au lieu de les diriger vers les provinces mridionales mieux habites et
plus riches, les dtournrent, de leur route, leur firent prendre l'Est le chemin de la Cappadoce,
pays dsert et strile, et quand ils les eurent engags dans les gorges du Taurus, ils disparurent tous
en une nuit, abandonnant leurs victimes la merci des Turcs, non sans avoir pris soin d'informer
l'avance ces derniers de la bonne aubaine qu'ils leur mnageaient.
Dans ces conditions, l'arme de Conrad courait au-devant d'une dfaite. La rencontre avec les
Turcs eut lieu aux environs d'Iconium, et le choc fut si dsastreux pour les croiss que, d'aprs
certains chroniqueurs, un dixime seulement de leurs troupes put chapper au carnage. La retraite
de Conrad, harcele par la cavalerie des infidles, devint une droute. Sept mille hommes seulement
chapprent au dsastre, et avec ces misrables dbris, Conrad, dcourag et couvert de blessures,
vint rejoindre l'arme de Louis VII, qui arrivait Nice.
L'arme franaise recueillit les dbris de l'arme germanique, et Louis VII rsolut de suivre une
route plus longue, mais moins prilleuse, celle de la cte, o lapprovisionnement serait plus ais.
En arrivant Ephse, Conrad, fatigu de ses blessures, sembarqua pour se rendre par mer
Jrusalem. Louis VII poursuivit par la valle du Mandre, puis, pour abrger litinraire, dcida de
franchir la chane du Taurus pour descendre sur Adalia. L, les soldats sembarqurent pour
Antioche, laissant sur la rive une multitude de plerins qui, cause de linsuffisance des vaisseaux,
devaient continuer cheminer par terre. La plupart furent massacrs ou faits prisonniers par les
Turcs.
DAntioche les croiss se dirigrent vers Jrusalem, o ils furent reus comme des librateurs.
Louis VII et Conrad III unirent leurs troupes celles de Baudouin et allrent assiger Damas. Leur
entreprise choua compltement. Ds lors chacun songea au retour. Louis VII, cependant, ne
pouvait se dcider quitter la Palestine ; il ne voulait pas revenir, crivait-il Suger, il sembarqua
Saint-Jean-dAcre (juillet 1149), et il arriva Saint-Gilles avec deux ou trois cents chevaliers, triste
reste dune arme de cent mille hommes.

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Saint Ernest et ses compagnons franchirent petites journes


les espaces immenses qui les sparaient de l'Arabie.

Saint Ernest est fait prisonnier.


Quant Ernest, toujours en la compagnie de l'vque Othon de Freisingen, frre de l'empereur,
il avait eu sa part des tribulations et des souffrances des croiss. Mais il n'eut pas la consolation d'arriver jusqu' Jrusalem. Une partie de l'arme allemande, faisant bande part, avait voulu prendre
les devants, sous la conduite d'Othon, dans la direction de Jrusalem. Ernest suivit son vque. Mal
leur advint de s'loigner ainsi des autres croiss. Un dimanche qu'ils reposaient tranquillement,
aprs plusieurs journes de marche, en un site trs agrable, sur les bords de la mer, leur camp fut
tout coup cern par des bandes innombrables de musulmans, que le roi des Perses, Ambronius,
avait mis sur pied pour combattre les chrtiens. Ces barbares, commands par un mir d'Ambronius,
se jettent sur les chrtiens, massacrent sans piti tous ceux qui veulent rsister, arrtent et font
prisonniers les fuyards, et c'est grand'peine qu'Othon de Freisingen, avec quelques compagnons
seulement, parvient se sauver sur une embarcation. Ernest ne prit pas dans ce carnage, mais
bless, il fut parmi les captifs dont le nombre s'levait huit mille. Beaucoup d'entre eux furent
gorgs sur place ou ne tardrent pas succomber aux mauvais traitements.
Les Orientaux avaient la coutume de faire un choix parmi les prisonniers. Les plus distingus
d'entre eux, les plus beaux, les plus forts taient mis part pour tre offerts au roi dont les mirs
taient les tributaires. Voil comment Ernest, que son caractre de prtre et sa distinction naturelle
dsignaient l'attention de l'mir, fut dirig sans retard sur La Mecque, o tait alors le roi des
Perses Ambronius, venu l par dvotion envers Mahomet, ou plus probablement par peur des
croiss, bien convaincu qu'ils n'iraient jamais le chercher si loin.
Les compagnons d'Ernest ils taient quatre cents franchirent petites journes les espaces
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immenses qui les sparaient de la mtropole mahomtane de l'Arabie. Comme des brebis destines
la boucherie, on les prsenta Ambronius.
- Ne craignez pas, leur dit dabord celui-ci dun ton de bienveillance. Je ne vous veux aucun
mal, et si vous consentez embrasser la religion de Mahomet, vous serez dlivrs de vos liens et je
vous procurerai des dignits et des richesses.
Martyre de saint Ernest.
Ernest crut de son devoir de prmunir contre ces fallacieuses avances ses compagnons d'armes,
et de les engager subir le martyre plutt que de renier leur foi, ft-ce mme par un semblant
d'adhsion aux propositions du roi. Ce courage et cette audace excitrent la fureur des musulmans.
Le saint abb, livr des satellites inhumains, passa par tous les supplices que leur cruaut pouvait
inventer. On croit qu'il fut ainsi tourment plusieurs jours, sinon plusieurs semaines. Ce qui est hors
de doute, c'est le raffinement des tortures employes. En dernier lieu, ces barbares lui arrachrent la
peau du sommet de la tte, et, aprs l'avoir ainsi scalp au moyen d'affreuses incisions, ils lui
ouvrirent le ventre. Ensuite, comme il respirait encore, ils fixrent un pieu plant en terre
l'extrmit de ses entrailles pendantes et le forcrent tourner autour du pal jusqu ce quil tombt
inanim.
Telle fut, d'aprs le rcit d'un tmoin fidle, le prtre Marsilius, la glorieuse fin de saint Ernest,
digne, ajoute un auteur, de recevoir la triple aurole de vierge, de docteur et de martyr. Huit autres
prisonniers versrent leur sang le mme jour et pour la mme cause, anims par les exhortations et
les exemples du saint abb. Marsilius, qui nous a transmis le rcit de ces atrocits, tait un prtre
armnien catholique trs fermement attach la foi romaine. Pour trente pices d'or, il racheta en
mme temps le corps de saint Ernest, et onze prisonniers vivants qu'avait pargns la fureur des
Turcs. Allemands de nation, les onze tmoins revinrent en leur pays, virent Berthold, abb de
Zwifulda, lui retracrent les dtails du martyre de son vnrable prdcesseur, et lui remirent la
lettre du prtre Marsilius qui racontait plus brivement cette passion. Cest ces deux sources
principales quont puis les sept ou huit historiens religieux de Zwifulda, qui, dans la suite, des
dates diverses, entreprirent de clbrer dans leurs annales les louanges de saint Ernest.

Reliques et culte.
Le martyre de saint Ernest eut lieu, au tmoignage des ncrologes et des martyrologes
conservs labbaye de Zwifulda, le 7 novembre 1148. Peu de temps aprs avoir t confi la
terre, son saint corps, ajoute Marsilius, a t transport par les chrtiens Antioche ; il y est enseveli
maintenant dans un sanctuaire voisin de lglise des saints aptres Simon et Jude, et son tombeau
sillustre par des miracles.
Les saintes reliques nen taient pas leur dernire translation. Aujourdhui en effet, lon
vnre Salzbourg, lautel de la Sainte Vierge, dans lglise de la Trinit, qui est lglise du
Sminaire ecclsiastique, un prcieux reliquaire portant linscription : Ossements de saint Ernest,
martyr. On sait, d'autre part, que ces vnrables restes furent donns, le 23 septembre 1694,
l'archevque de Salzbourg par Antoine Florianus, prince de Liechtenstein, et qu'ils furent reus dans
cette cit au milieu de grandes dmonstrations de joie, au chant du Te Deum et au bruit du canon, le
6 juin 1700. L'acte de donation, rdig en bonne et due forme (6 juin 1694), Rome, sous la
garantie et le sceau du cardinal vicaire, tmoigne que le saint corps a t exhum, par autorisation
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du Souverain Pontife, du cimetire de Sainte-Hlne .


Ici, regret, nous avouons ne pas savoir comment les reliques de saint Ernest passrent
d'Antioche au cimetire de Sainte-Hlne. On peut cependant conjecturer avec grande
vraisemblance que les reliques honores Salzbourg sont bien celles de l'abb de Zwifulda. Un
culte public leur a toujours t rendu, saint Ernest de temps immmorial, est nomm dans les
martyrologes locaux et invoqu aux litanies des saints. Ses images et ses statues taient couronnes
de l'aurole, et son nom tait toujours port par quelque moine de son abbaye dans le but d'honorer
sa mmoire.
Qui ne sait aussi combien est rpandu, non seulement en Allemagne, mais encore en France et
dans presque toute la chrtient, le nom du saint martyr ?
A l'intention de ces nombreux clients de saint Ernest, disons en terminant cette notice que de
persvrants efforts ont t tents, surtout entre l'anne 1620 et 1650, pour obtenir sa canonisation
selon les formes prescrites au XVIIe sicle par le Pape Urbain VIII. Le manque de ressources, les
guerres, les prils quotidiens auxquels furent cette poque exposs les moines de Zwifulda, les
contraignirent suspendre leurs dmarches, et la cause fut par l mme entrave. Dieu veuille
qu'elle soit un jour reprise et que saint Ernest obtienne en cour de Rome la canonisation solennelle
qui consacrera jamais le culte dont il a toujours joui. Malheureusement, les moines de Zwifulda ne
sont plus l pour lui offrir ce tmoignage de filiale vnration. Leur abbaye, supprime en 1803, fut
convertie en hospice pour les alins. La bibliothque du couvent a t transporte Stuttgart.
E. Lacoste.
Sources consultes. Arsne Sulger, Annales Zwiefuldenses, 1698 (Biblioth. Nationale, M. 544).
Norbert Heckler, abb du monastre en 1763, Vita Sancti Ernesti, quinti abbatis Zwifuldae en Suevia,
manuscrit envoy par lauteur aux Grands Bollandistes, Anvers. Vacandard, Vie de saint Bernard, t. II
(rcit de la deuxime croisade). Les premires Croisades et le Royaume latin de Jrusalem (Paris, 1879).
(V.S.B.P., n 1236.)

SAINT GODEFROY ou GEOFFROY


vque d'Amiens (1065 ou 1066-1115).
Fte le 8 novembre.

Prs de Pronne, sur la commune actuelle d'Allaines, s'levait au milieu du XIe sicle un
florissant monastre bndictin, fond vers 644 et ddi au martyr saint Quentin. L'abbaye a
disparu, mais le souvenir s'en est gard chez les gens du pays. Aussi ont-ils appel le petit village du
Mont-Saint-Quentin, qui s'est lev sur les ruines de la demeure autrefois peuple de moines, du
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nom de L'Abby, corruption du mot abbaye. A cette poque les religieux avaient pour suprieur
Godefroy ou Geoffroy, en latin Godefridus, grand-oncle du chef des croiss, l'illustre Godefroy de
Bouillon.
L'enfant de l'hospitalit et de la prire.
Un jour que l'Abb du Mont-Saint-Quentin voyageait dans le Soissonnais, il s'arrta au village
de Moulicourt. Il y fut reu avec honneur par un notable du pays, Frodon, et par sa femme Elisabeth, l'un et l'autre excellents chrtiens. Les premiers devoirs de l'hospitalit une fois remplis, la
conversation s'engagea entre Godefroy et ses htes. On parla d'abord des Saintes critures, de la
gloire des justes, du mpris des biens de ce monde, du bonheur ternel ; puis, l'Abb demanda entre
autres choses ses interlocuteurs s'ils n'avaient pas consacr quelque fils au service de Dieu. Ils en
avaient deux, et depuis dix ans ils n'en avaient point eu d'autre, aussi rpondirent-ils avec un soupir
que leurs deux premiers fils taient dans la milice sculire et qu'ils espraient peu dsormais
pouvoir offrir un enfant Dieu. Pourquoi n'en demanderiez-vous pas un au Seigneur par des
prires et des bonnes uvres ? dit l'Abb. Et il leur promit que Dieu les exaucerait. Quelque
temps aprs, en 1065 ou 1066, un enfant naissait de celle qu'on croyait dsormais strile.
Au monastre du Mont-Saint-Quentin.
L'enfant fut aussitt port au monastre de Pronne pour y tre offert au Seigneur, comme
autrefois Samuel. L'abb Godefroy le tint lui-mme sur les fonts du baptme et lui donna son nom.
A cinq ans, c'est--dire en 1070 ou 1071, il fut conduit de nouveau par ses parents au Mont-SaintQuentin, o son parrain le revtit de l'habit monastique. Il donna bientt des marques de prdilection divine ; un jour, une grue lui assna un si formidable coup de bec entre les yeux que l'on
crut bien sa vue jamais perdue et peut-tre sa vie. Mais l'enfant se contenta d'invoquer le nom de
Jsus et de tracer sur la plaie saignante le signe de la croix ; l'instant mme, elle disparut et ne
laissa qu'une petite cicatrice qui lui resta toute la vie, comme pour perptuer le souvenir de cette
merveille. Malgr sa jeunesse, Godefroy fut bien vite un modle pour les religieux ses frres.
L'tude et la psalmodie remplissaient ses journes, et ses nuits taient consacres aux veilles et la
prire.
Il y avait au monastre, prs de l'infirmerie et du dortoir, deux oratoires ddis respectivement
saint Thomas l'aptre et saint Egide ; c'tait l qu' l'insu de ses frres il passait une longue partie
de ses nuits. Son jene tait presque perptuel ; il le prolongeait souvent jusqu'au soir, et alors
seulement il prenait un peu de pain et d'eau. Mais les vertus qui reluisaient davantage en lui taient
la prudence, l'humilit et la charit. C'est pourquoi, l'Abb lui confia diffrentes charges
importantes. D'abord infirmier, il reut ensuite la charge des htes et des pauvres ; enfin, on lui
confia toute l'conomie de l'abbaye. Il s'acquitta de ces diffrents offices la satisfaction unanime,
et personne n'eut jamais murmurer contre lui. Il n'oubliait pas sa famille de la terre, et ce fut grce
ses prires et ses paroles pleines d'onction que son frre Odon quitta l'arme pour le rejoindre au
monastre, o il vcut fort saintement.
Restauration de l'abbaye de Notre-Dame de Nogent.
Vingt ans s'taient couls depuis le jour de son entre en religion. L'Abb voulut qu'il ret la
prtrise. Cette dcision lui causa une grande rpugnance tant il s'estimait indigne de fonctions si
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sublimes, cependant, il obit et se rendit Noyon, diocse auquel appartenait l'abbaye du MontSaint-Quentin, o Radbod II, vque de Noyon et de Tournai, lui imposa les mains en 1090 ou
1091 ; Godefroy avait alors vingt-cinq ans. Peu de temps aprs, l'archevque de Reims voulut faire
refleurir l'abbaye de Notre-Dame de Nogent, qui comptait peine six religieux et deux petits
enfants. De concert avec les vques de sa province, il chercha un homme capable de rendre la vie
au monastre mourant ; leur choix unanime tomba sur Godefroy et fut ratifi par le roi Philippe 1 er,
Malgr ses plaintes, malgr les regrets de tous ses frres du Mont Saint-Quentin, le nouvel Abb dut
prendre possession de sa charge. Godefroy, aprs avoir t bnit, par Hlinand, vque de Laon,
arriva Nogent en 1095 ; il y trouva tout en dsordre, l'glise en ruines, les cellules presque
abattues, les biens alins, et partout des ronces et des pines. Sans dcouragement, il se mit
l'uvre, rpara l'glise, construisit des dortoirs, recouvra les biens usurps, et surtout fit observer la
Rgle monastique avec ferveur, grce la bonne volont de plusieurs jeunes hommes qui vinrent
recevoir l'habit de ses mains. Puis d'autres arrivrent en foule, dit l'historien, comme les abeilles qui
se jettent sur le thym ou le cytise en fleurs. Deux Abbs mme, Lambert de Florigny, et Walrad, de
Saint-Nicolas-des-Prs, non loin de Ribemont., quittrent leurs dignits pour terminer leur vie sous
son obissance, comme de simples moines ; et au bout de peu de temps, Notre-Dame de Nogent
tait redevenue une florissante abbaye.
Dsintressement et vigueur. Miracles.
En 1097, lors du Concile de Reims auquel Godefroy prit part, l'archevque Manasss de
Chtillon voulut le mettre la tte de l'abbaye de Saint-Rmi, dans sa ville archipiscopale. Mais
Godefroy refusa, et comme on le pressait plus fort, il protesta qu'il entendait observer fidlement le
canon du Concile de Nice, ne voulant ni ne pouvant mpriser une pouse pauvre pour une autre
plus riche . Tous admirrent un tel dsintressement, et Godefroy continua gouverner sa chre
abbaye. Il n'en ngligeait point les intrts matriels et spirituels, et l'on a conserv des chartes
dates de 1100 et 1102 concdant de nouveaux privilges au monastre de Nogent. Sa tendresse
pour ses enfants ne l'empchait point d'tre svre lorsqu'il s'agissait de l'obissance. Un jour,
l'conome du couvent refusa, malgr ses ordres, de prter une selle de cheval. L'Abb, aprs lui
avoir reproch sa conduite, fit allumer un grand feu et y jeta lui-mme cette selle en prsence de
tous les religieux.
La saintet de Godefroy se manifestait dans toutes ses actions Dieu se plut y ajouter l'clat des
miracles. Tout le pays souffrait d'une scheresse terrible. Les rivires taient sec, les animaux
mouraient de soif, et les moissons brles, menaaient la contre d'une famine prochaine. L'vque
de Soissons appelle lui l'Abb de Nogent, lui demande ce qu'il doit faire. Sur son conseil, il
ordonne par tout le diocse un jene gnral, pour les hommes et pour les animaux, comme
autrefois le prophte Jonas l'avait prescrit Ninive. Au jour fix, une foule immense arrive
Soissons et se rend l'glise Saint-Etienne, o l'vque invite le religieux prcher. Godefroy parle
avec onction, touche les assistants de repentir et leur promet une pluie abondante. II n'avait pas
achev que le ciel se couvrit de nuages et que la pluie dsire vint rendre la vie tout le pays.
Saint Godefroy lu vque d'Amiens.
Lorsque Gervin, vque d'Amiens, quitta de lui-mme son sige, le clerg et le peuple de la
ville choisirent, en 1104, pour le remplacer, Godefroy, Abb de Nogent. Philippe 1 er, heureux d'un
tel choix, l'approuva pleinement ; seul l'lu se montrait rfractaire. Il ne se rendit qu' l'injonction du
Concile de Troyes qui eut lieu la mme anne, au dbut d'avril. Manasss Il, archevque de Reims,
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le sacra dans cette ville, en 1104, assist de Lambert de Guines, vque d'Arras, et du bienheureux
Jean de Commines, vque de Throuanne. Les deux prlats assistants le conduisirent ensuite dans
sa ville piscopale. Godefroy voulut y entrer pieds nus. Il marcha ainsi depuis l'glise Saint-Acheul
jusqu' celle de Saint-Firmin. Il eut pour successeur la tte du monastre de Sainte-Marie de
Nogent, Guibert dit de Nogent (1053-1124), auteur d'une Chronique particulirement prcieuse
pour l'histoire de l'poque et pour la biographie du nouvel vque.
Le pre des malheureux.
Godefroy ne cessa jamais d'tre moine au fond du cur, il garda mme l'habit bndictin et
mena une vie toute simple et tout loigne du faste. Sa maison tait toujours ouverte aux pauvres, et
chaque jour treize d'entre eux taient admis manger sa table. C'tait un bonheur sans gal pour
lui de leur laver les pieds et de les servir de ses mains. Les lpreux, objet de la rpulsion gnrale,
lui taient particulirement chers. Un jour, un certain nombre d'entre eux l'attendirent la porte de
l'glise Saint-Firmin. L'vque les vit, marcha au milieu d'eux, se recommanda leurs prires, puis
donna ordre son intendant de leur prparer manger. Celui-ci, press d'ailleurs, oublia la chose, et,
trois ou quatre heures plus tard, les clochettes des lpreux vinrent frapper les oreilles de l'vque ; il
descendit aussitt vers eux, apprit avec douleur la ngligence de son intendant et, ne trouvant point
d'argent sur soi, car il avait dj tout donn, courut la cuisine, prit le repas qui s'y trou vait prpar
et l'apporta lui-mme aux malheureux.
Saint Godefroy soutient les droits de son vch.
En 1105, la suite d'une visite qu'il fit l'abbaye de Saint-Valery, l'vque d'Amiens eut
soutenir un procs, pour une question de juridiction, contre les moines qui prtendaient que leur
abbaye ne dpendait pas de lui. Les religieux, convoqus Amiens, et la plupart des clercs prsents
lui ayant donn tort, il en appela l'archevque de Reims, Manasss. Celui-ci se pronona en faveur
de l'vque d'Amiens ; aussitt les moines en appelrent au Pape. Ds la mme anne, l'abbaye
envoya Rome des reprsentants. Godefroy prit son tour le mme chemin. Au passage des Alpes,
il se dpouilla de son manteau en faveur d'une pauvre femme sur le point de mourir de froid. Arriv
destination, il apprit que ses adversaires avaient obtenu du Pape Pascal II des lettres dates de
Bnvent, 12 mars 1106, en vertu desquelles l'abbaye et les moines demeuraient sous la seule
juridiction pontificale. L'vque d'Amiens quitta alors la cour romaine pour faire un plerinage
Barj. L, il passa de longues heures en prires auprs des reliques de saint Nicolas de Myre.
L'vque du lieu lui donna une fiole de l'huile miraculeuse qui suinte du corps du Saint. Godefroy
suspendit son cou ce prcieux cadeau et attribua son efficacit d'chapper tous les dangers
durant le voyage. Au dire du moine Nicolas de Soissons, dont l'exactitude habituelle parat ici en
dfaut, tandis que l'vque d'Amiens repassait par Rome avant de rentrer dans son diocse, Pascal
II, aprs avoir admir la fermet du pontife, examina lui-mme soigneusement l'affaire et reconnut
les droits de l'vque d'Amiens sur l'abbaye de Saint-Valery ; nulle part cependant on ne retrouve
trace de ce document qui serait d'un si grand poids.
Le culte des saints. Rforme du clerg.
Godefroy montra un trs grand zle pour le culte des Saints. Ainsi, probablement en 1106, il fit
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placer dans une chsse prcieuse le corps de saint Firmin, vque d'Amiens ; il agit de mme pour
les reliques de saint Sauve le 11 juin 1111, et peut-tre aussi, en 1113, pour celles du bienheureux
Lupicin, prtre, qui avait dcouvert les corps des saints martyrs Fuscien, Victorie et Gentien. On dit
que la chsse de saint Firmin fut fondue ou orne avec les bijoux dont les fidles s'taient dpouills
l'envi, l'appel de leur vque. Celui-ci pria aussi, en mai 1108, son ami Baldric, vque de
Noyon et de Tournai, d'crire la biographie des vques d'Amiens dont plusieurs sont honors,
comme on le sait, d'un culte public. Soucieux de maintenir dans son clerg l'intgrit des murs et
la dignit de la vie ecclsiastique, il donna Baldric son assentiment en vue d'tablir Ham une
communaut de Chanoines Rguliers ; lui-mme prit une initiative semblable Saint-Martin
d'Amiens, et obtint du Pape Pascal II, le 11 mai 1109, des lettres approuvant cette fondation.
Saint Godefroy au Concile de Vienne.
A la mme poque, le Pape Pascal II fut fait tratreusement prisonnier par l'empereur
d'Allemagne, Henri V. Guy, archevque de Vienne, qui plus tard devint le Pape Calixte II, runit en
septembre 1112 un Concile national des vques de France, pour chercher un remde la situation
pnible de l'Eglise et de son chef. Godefroy fut un des plus empresss s'y rendre, sur l'invitation
mme du prlat, qui l'aimait tout particulirement. On dit mme que l'archevque, ayant la langue
embarrasse, lui cda la prsidence de l'assemble qui condamna comme hrtique la doctrine selon
laquelle une main laque pouvait confrer l'investiture.
La commune d'Amiens .
Sous le rgne de Louis VI, une lutte tenace fut mene par le pouvoir royal que secondait Suger,
Abb de Saint-Denis, contre la puissance des grands seigneurs. Les bourgeois des villes, soutenus
en maint endroit par les vques et les clercs, sollicitrent leurs seigneurs de leur garantir par un
crit, qu'on appelait la Charte , certaines liberts communales. En plusieurs cits, les seigneurs y
consentirent ; en d'autres, ils refusrent. Il en rsulta de vritables guerres civiles. A Amiens, quatre
personnages dominaient dans la ville : l'vque, son dlgu, appel le vidame (c'est--dire vicedame ou vice-seigneur), le chtelain et le comte. Godefroy et le vidame soutenaient les
revendications des bourgeois et du peuple ; le chtelain et le comte prtendaient maintenir leur
situation privilgie. La lutte dura plusieurs annes et donna lieu des incidents nombreux, certains
peu graves, d'autres sanglants, o Godefroy dut intervenir. Ainsi, en janvier 1107, nous voyons
l'vque d'Amiens aller Pinchegny dlivrer Adam, chtelain d'Amiens, fait prisonnier par
Wermond, son vidame ; la mme anne, il fait relcher celui-ci par le comte Guillaume de Ponthieu.
La situation devint beaucoup plus grave en 1113, au moment o Laon tait en pleine rvolution.
Godefroy et son vidame s'empressrent d'accorder au peuple la libert demande, mais les deux
autres seigneurs opposrent une longue rsistance. Pendant deux ans, une guerre intestine fit couler
le sang des fidles aux yeux du pasteur dsol.
Le dsir de la solitude. A la Grande-Chartreuse.
Le drglement des murs avait encore ajout aux angoisses de Godefroy. D'autre part, le rle
important que jouait l'vque, non seulement dans les affaires religieuses de la cit et du diocse,
mais encore dans la vie sociale et politique alors si agite, ne pouvait manquer de lui susciter des
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inimitis redoutables. Au milieu de ces difficults, la pense de la Grande-Chartreuse venait souvent


l'esprit et au cur de Godefroy comme d'un lieu de recueillement et de srnit, et il souhaitait
vivement d'y finir ses jours. En attendant, il ne renonce pas pour cela l'activit que lui impose sa
charge ; c'est ainsi que le 2 septembre 1114 il assiste au Concile provincial de Reims, et le 6
septembre la ddicace de l'glise Notre-Dame de Laon. Mais sa croix restait lourde porter ; de
Beauvais, il adressait l'vque Yves de Chartres une lettre dans laquelle il exposait ses misres, les
vexations dont il tait l'objet et demandait un conseil. On peut croire qu'Yves l'engagea la retraite
ou que la situation devint intolrable, car, au mois de novembre, Godefroy se mettait en route pour
la Grande-Chartreuse, en passant par Cluny, il devait y sjourner du 6 dcembre 1114 au 3 mars
1115.
Saint Godefroy obit l'ordre de revenir. Sa mort.
Au moment mme o il arrivait en cette solitude qui dut lui paratre la Terre Promise, les
Aminois se prsentaient devant un Concile runi Beauvais, porteurs des lettres de dmission de
Godefroy, et sollicitaient la nomination d'un nouvel vque. La dcision fut sans doute renvoye
plus tard, car quelques semaines aprs, le 6 janvier 1115, le Concile de Soissons dcrtait que
l'vque d'Amiens recevait l'ordre de regagner son sige. Le prlat obit et les documents sont l
pour attester la nouvelle activit qu'il dploie en cette anne 1115, la dernire de sa vie ; ainsi, le
dimanche des Rameaux, il pronona une homlie o il exhortait Louis VII s'emparer par la force
du chteau fort d'Amiens, qu'on appelait le Castillon. Au dbut de juin, il prenait part au Concile de
Chlons ; le 16 du mme mois il runissait encore un synode en sa ville piscopale. Godefroy ayant
se rendre Reims pour confrer avec l'archevque, Raoul le vert, s'arrta Soissons. A la nouvelle
de sa prsence, le vnrable Odon, restaurateur de l'abbaye bndictine de Saint-Crpin-le-Grand,
situe proximit de la ville, l'invita venir clbrer sur leur tombeau la fte des glorieux martyrs
saint Crpin et saint Crpinien. Godefroy officia solennellement dans l'glise de l'abbaye. Malgr la
fivre qui le tourmentait, il passa prs des saintes reliques une grande partie de la journe du 25
octobre. Le lendemain il voulut partir, malgr les efforts de tous. Mais deux lieues du monastre,
il se vit oblig de s'arrter, la fivre ne lui permettait plus de faire un pas. On le porta au village le
plus proche, o il reposa trois jours ; puis l'Abb de Saint-Crpin l'envoya chercher, et le prlat fut
ramen mourant, en bateau, le 29 octobre, jusqu'au monastre. Il vcut encore quelques jours, reut
les sacrements de la main de Lisiard, vque de Soissons, aprs quoi, il rendit en paix son me, le 8
novembre 1115, g d'environ cinquante ans.
Le corps fut inhum au milieu du chur, puis vingt-trois ans plus tard, le 4 avril 1138, lev de
terre et transfr devant le grand autel de l'glise abbatiale. Des fouilles entreprises en 1617 pour le
retrouver n'ont donn aucun rsultat.
Saint Godefroy semble avoir t honor comme saint ds sa mort au diocse de Soissons ; sa
fte y fut clbre d'abord le 8 novembre ; elle est maintenant fixe au jour prcdent. Par contre,
Amiens, et bien que, ds le 10 mai 1116, son successeur Enguerrand ait crit son loge exprimant
l'opinion commune que Godefroy tait agrg la Socit des justes , son culte est beaucoup
plus rcent ; le premier document qui en fasse mention est un Martyrologe de 1515 ; son office fut
insr au Brviaire d'Amiens en 1618 et sa fte se clbra ds lors le 9 novembre cause de l'octave
de Tous les Saints ; elle est maintenant au 16 novembre. Le 8 novembre est la date indique par le
Martyrologe romain. La ville d'Amiens n'a pas oubli que son pasteur favorisa les liberts
communales ; une rue porte son nom et sa statue se voit l'Htel de Ville.
R.H.L.

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Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de novembre (Bruxelles, 1910). Mgr Paul Gurin, Les
Petits Bollandistes (Paris). (V.S.B.P., n 351.).

SAINT URSIN
Premier vque de Bourges (1er ? ou IIIe sicle)
Fte le 9 novembre.

Sur la liste des vques et archevques de Bourges, la premire place est occupe par saint
Ursin, qui succdent quatre autres saints pontifes. C'est seulement avec le douzime prlat,
nomm Lon, que la chronologie se prcise (461). Jusqu'au milieu du Ve sicle, l'incertitude
subsiste donc quant aux dates des premiers chefs de cette Eglise.
Nathanal et la tradition.
Selon les Acta sancta Ursini, saint Ursin aurait t un des soixante-douze disciples de NotreSeigneur, peut-tre le mme personnage que Nathanal ; il aurait assist la Cne, o il aurait fait
fonction de lecteur, ainsi qu'aux derniers vnements de la vie du Christ et la lapidation de saint
Etienne.
Ce Nathanal dit un ancien texte tait un des sept disciples qui le Christ ressuscit apparut sur lu
mer de Tibriade. Nathanal fut appel par la suite Ursicin et envoy par le bienheureux aptre Pierre prs
des Bituriges. Il fut le premier vque de leur ville Avaricum ou Bourges et l, aprs avoir brill par la
multitude de ses bonnes uvres, il se reposa dans le Christ.

En ralit, les Actes du Saint ne remontent pas au del du VIIIe ou du IXe sicle. Ils ont joui
d'un assez grand crdit jusqu'au XVIIIe sicle. Ainsi le Martyrologe de Paris, publi en 1537, portait
au 29 dcembre la mention suivante :
A Bourges, primatie d'Aquitaine, dposition du bienheureux Ursin, confesseur, premier archevque de
Bourges, envoy en ce lieu par le bienheureux (Pape) Clment pour y prcher la foi du Christ ; des rcits
rapportent quil sappelait Nathanal et qu la dernire Cne, au moment o Notre Seigneur tait sur le
point de souffrir pour le rachat du monde, il remplit l'office de lecteur.

De nos jours, et avec raison, l'on prfre s'appuyer sur les textes que nous a laisss Grgoire de
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Tours dans l'Histoire des Francs et sur le trait De la gloire des confesseurs. Or, cet auteur se prononce nettement pour le IIIe sicle. C'est lui que sont empruntes, parfois mot pour mot, les leons
du Propre diocsain de Bourges, dit en 19I7.
Dans la prsente notice nous nous inspirerons de cet exemple en faisant usage principalement
des traductions de Just Veillat et de l'abb Jean Villepelet.
L'aptre des Bituriges.
Ursin fut ordonn vque par les disciples des aptres qui l'envoyrent dans les Gaules ; il
atteignit bientt la ville des Bituriges, o il prcha aux habitants Jsus-Christ Notre-Seigneur, salut
du monde. Parmi le petit nombre de convertis, quelques-uns, devenus clercs, commencrent
psalmodier et apprirent la manire de btir une glise, comme aussi de solenniser des ftes en
l'honneur du Dieu tout-puissant. Mais, comme ils n'avaient encore que de faibles ressources pour
construire, ils prirent un de leurs concitoyens, personnage influent, de leur cder sa maison pour en
faire une glise. Or les snateurs et autres grands personnages de la ville restaient trs attachs au
culte des faux dieux, alors que les nouveaux chrtiens se recrutaient surtout parmi les pauvres. Les
solliciteurs ne purent donc obtenir la maison qu'ils avaient demande.
Gnrosit de saint Locade.
Ayant chou de ce ct, ils rsolurent alors de s'adresser un personnage du nom de Locade,
premier snateur des Gaules, qui possdait une maison Bourges, bien qu'il rsidt alors Lyon. Ils
lui firent connatre la fois l'objet de leur voyage et leur qualit de chrtiens. On peut croire que ce
Locade, encore paen, avait dj manifest de la bienveillance pour la nouvelle religion ; Grgoire
de Tours signale d'ailleurs qu'il descendait de Vettius Epagathus, que l'histoire mentionne parmi les
chrtiens martyriss lors de la perscution de 179.
Si, rpondit-il ses visiteurs, la maison que je possde dans la ville de Bourges tait digne
d'un tel honneur, je ne refuserais pas de la donner cette intention.
A ces mots, les solliciteurs se prosternrent ses pieds ; ils lui offrirent trois cents pices d'or
avec un plat d'argent et lui affirmrent que sa maison conviendrait parfaitement cet usage. Mais
Locade, par dfrence, prit seulement trois des pices d'or et fit bienveillamment remise de tout le
reste. Puis, abjurant les erreurs de l'idoltrie o il tait encore plong, il se fit chrtien en compagnie
de son fils Lusor ou Ludre, et transforma son palais en glise. Telle fut la premire glise de
Bourges, remarquable par sa magnifique ordonnance et enrichie des reliques du protomartyr saint
Etienne.
Mort de saint Ursin.
Ici s'arrtent les donnes que nous possdons sur la vie du premier vque de Bourges. Il est
trs difficile de prciser l'anne de sa mort, tout au plus croit-on qu'elle arriva la date du 29
dcembre. Lorsque le saint aptre des Bituriges eut quitt ce monde, son corps fut inhum prs de la
ville, dans un champ commun, parmi tous les autres tombeaux ; car, ainsi que le fait observer
Grgoire de Tours, ce peuple ne connaissait pas encore la manire dont doivent tre honors les
prtres du Seigneur, ni le respect qui leur est d. C'est ce qui nous explique que le terrain venant
se hausser on y planta de la vigne, et que l'on perdit toute trace de la spulture du premier prtre de
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la ville ; on ne parlait mme plus de lui, jusqu'au temps o saint Probien devint vque de Bourges,
c'est--dire vers le milieu du Ve sicle.
Dcouverte des reliques de saint Ursin.
Le principal vnement qui marqua l'piscopat de Probien fut prcisment l invention ,
c'est--dire la dcouverte des restes de son glorieux prdcesseur. Dans ce mme temps vivait un
saint prtre nomm Auguste, qu'on appelle aussi quelquefois Aout, ce qui risque de provoquer une
confusion avec le saint vque de Bourges qui porte ce nom. Saint Auguste avait fait partie de la
maison de l'vque saint Dsir. Ses mains et ses pieds taient si contracts qu'il ne pouvait
s'avancer qu'en se tranant sur les genoux et sur les coudes. Sous l'inspiration de Dieu et avec les
aumnes des fidles, il construisit dans un faubourg de Bourges, nomm Brives, aujourd'hui
incorpor dans la ville, un oratoire ddi saint Martin. Il y apporta des reliques de l'illustre vque
et recouvra la sant. Ds lors, ayant runi quelques moines, il vivait au milieu d'eux, suivant une
rgle, s'appliquant sans cesse la prire. Par la suite, l'vque de Bourges le nomma Abb de la
basilique de Saint-Symphorien, que le mme prlat avait construite prs des murs de la ville.
Une nuit, Ursin apparut saint Auguste et lui adressa ces paroles :
- Va, creuse la terre et cherche mon corps ; je suis Ursin, le premier vque de cette ville.
- O aller ? rpondit Auguste. O puis-je chercher votre tombeau, alors que j'ignore en quel lieu
a t dpos votre corps ?
Mais le Saint, le prenant par la main, le conduisit l'endroit voulu et lui dit :
- Mon corps repose sous les racines de ces vignes.
A son rveil, l'Abb raconta sa vision l'vque Probien qui en fit peu de cas et ngligea mme
la peine de prendre de plus amples informations. Sur ces entrefaites, saint Germain, vque de
Paris, vint Bourges et fut reu dans le palais piscopal. Aprs le souper, comme il s'tait endormi,
saint Ursin lui apparut en mme temps qu' l'Abb et les conduisit tous deux son tombeau, en les
priant d'ter ses restes de cet endroit. S'tant donc levs pour les Matines, ils se rencontrrent dans
l'glise Saint-Symphorien, puis, l'office termin, l'vque de Paris raconta sa vision l'Abb, qui,
son tour, dclara avoir eu une vision semblable.
En consquence, la nuit suivante, accompagns d'un seul clerc qui portait un cierge, ils se
rendirent au lieu indiqu, fouillrent profondment le sol et trouvrent le cercueil. Ayant enlev le
couvercle, ils virent le corps du Saint dans l'attitude d'un homme endormi et ne portant aucune trace
de corruption. Remplis d'admiration, ils replacrent le couvercle, et, le jour s'tant lev, ils racontrent l'vque ce qu'ils avaient vu. Alors, Probien convoqua les Abbs et tout le clerg ; aprs
quoi, il fut procd en grande crmonie et au milieu des chants l'enlvement du corps. Quand le
cortge arriva au porche de l'glise, on remarqua que les brancards des porteurs taient trop longs,
ce qui ne permettait pas de tourner et d'entrer commodment. Alors saint Germain, levant la voix,
s'cria :
- Saint prtre de Dieu, si votre volont est que nous entrions dans cette basilique, faites que
nous prouvions l'effet de votre secours.
Et tout aussitt, le cercueil, perdant son poids, devint si lger, qu'on abandonna les brancards et
que les mains de quelques hommes suffirent transporter ce qui avait exig jusque-l un grand
nombre de personnes.
Aprs la clbration de la messe, au milieu de l'allgresse gnrale, le corps de saint Ursin fut
inhum tout prs de l'autel, o sa prsence se manifesta depuis par des grces nombreuses.
Les reliques de saint Ursin dplaces momentanment.
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Vers le IXe ou le Xe sicle, les reliques du saint vque durent tre momentanment enleves de
l'glise Saint-Symphorien pour chapper aux profanations des invasions normandes qui, cette
poque, dsolrent le Berry. Tout porte croire qu'elles furent transportes l'abbaye bndictine de
Vaucluse, dans la Franche-Comt. En souvenir de l'asile accord par eux aux reliques, les moines de
cette abbaye en gardrent une partie importante, c'est ce qui expliquerait comment l'glise actuelle
de Cour-Saint-Maurice, au diocse de Besanon, paroisse proche de l'ancienne abbaye de Vaucluse,
possde aujourd'hui des reliques de saint Ursin.
Celles qui furent rapportes Bourges reprirent leur place primitive dans l'glise SaintSymphorien, qui reut depuis lors le nom d'glise Saint-Ursin. En 1012, cette glise fut transforme
en collgiale par le comte Geoffroy de Bourges. Dsaffecte pendant la Rvolution et vendue en
1793, elle devait tre dmolie en 1799 ; seule subsiste sa belle porte romane, transfre plus tard sur
l'une des avenues principales de la ville.
Nouvelles reconnaissances successives.
Une nouvelle reconnaissance avait t faite en 1239 par le bienheureux Philippe Berruyer,
patriarche de Bourges ; les reliques furent renfermes dans un sac de cuir blanc et dposes dans
une chsse dargent magnifique, don de larchevque. Cette chsse fut leve sur lantique
sarcophage, au-dessous de lautel.
La reconnaissance suivante eut lieu le 3 mars 1377, la demande du duc de Berry, par les soins
de larchevque Bertrand de Chanac. Plusieurs ossements furent alors offerts au duc, ce qui lui
permit de faire des libralits. Cest ainsi quen 1379, Herv, Abb des Chanoines rguliers du
Bourg-Moyen, Blois, apporta lglise de Saint-Victor-les-Bois des reliques assez importantes qui
sont conserves aujourdhui dans lglise de La Chausse Saint-Victor ; transportes Blois en
1562 par crainte des profanations calvinistes, elles rentrrent Saint-Victor exactement vingt ans
aprs, le 29 juin. Au XVIIIe la lgende de saint Ursin fut insre, au moins momentanment, au
brviaire du diocse de Blois.

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Les paens de Bourges excitent les chiens contre saint Ursin.

La chsse conserve Bourges fut ouverte le 25 fvrier 1475, en prsence du roi Louis XI, dont
on connat la dvotion envers les reliques des Saints, et de l'archevque Jean Cur, fils de l'illustre
argentier de Charles VII. Prserv, en 1562, de la fureur des protestants, alors matres de Bourges,
le corps de saint Ursin disparut dans la tourmente rvolutionnaire de 1793. Toutefois, on put sauver
quelques fragments de ses restes conjointement avec d'autres parcelles des corps des saints tienne
et Austrgsile, dposs dans une bote de plomb et qui se trouvaient, depuis le 21 dcembre 1767,
sur le matre-autel de la cathdrale de Bourges. Au XIXe sicle, Mgr Mathieu, archevque de
Besanon, voulut bien offrir Mgr de Villle, archevque de Bourges, une relique assez notable qui
se trouvait en son diocse, probablement depuis le IXe ou le Xe sicle, pour les motifs que nous
avons rapports plus haut.
Les reliques de saint Ursin Lisieux.
De son ct, la ville de Lisieux avait obtenu, en 1055, des reliques considrables de saint Ursin,
en des circonstances sur lesquelles nous ne possdons pas toute la clart souhaitable, moins de
supposer, ainsi que l'ont cru autrefois les Bollandistes, qu'il ne s'agisse d'un saint personnage
homonyme. Elles furent places derrire le matre-autel de la cathdrale Saint-Pierre, avec des
ossements des saints Patrice et Berthevin ou Berthivin. Saint Patrice est le cinquime vque de
Bayeux (Ve sicle); quant saint Berthevin, c'est un diacre martyr, dont la fte tait clbre
Lisieux le 11 juin ; on l'a souvent identifi avec le Saint mis mort dans la localit du mme nom
au bord du Vicoin, presque aux portes de Laval. Plus tard, les reliques de ces trois Saints furent
dposes en une chsse d'argent, elle-mme leve sur quatre colonnes de bois dor ; Guillaume
d'Estouteville, alors vque de Lisieux, les trouva ainsi le 14 avril 1399 lorsqu'il procda une
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reconnaissance officielle dont voici en partie le procs-verbal :


Nous faisons savoir que considrant et envisageant l'avantage et l'honneur de notre glise, le 13 du
mois d'avril aprs la fte de Pques de l'an du Seigneur 1399. indiction VIII, la sixime anne depuis
l'lection du Pape Benot Pierre de Luna, le pseudo-Pape d'Avignon Benot XIII voyant aussi et
considrant que la chasse, pose depuis un temps trs recul sur l'autel majeur par le consentement mutuel
d'une estime admirable et d'une vnration de tous les ges... a t endommage et abme par de nombreux
accidents et vnements fcheux ; voulant, en consquence, remdier dans la mesure du possible ces
outrages, avec la solennit la plus grande que nous avons pu nous l'avons transporte de sa place avec des
louanges et cantiques dans le trsor de l'glise ; ensuite, dsireux de voir le trsor inestimable qu'aucun
vivant n'avait vu ouvert au jour susdit avec dvotion et avec une profonde vnration, nous avons cherch
avec soin et nous avons trouv de la manire suivante. Et d'abord, nous avons trouv dans la mme chsse,
ainsi que l'indiquaient d'anciennes inscriptions et surtout une plaque de marbre sur laquelle tait crit :
Corpora Sanctorum Ursini Bertivini atque Patricii confessorum (Corps on sait que par ce mot de Corps, il
faut entendre souvent des reliques plus ou moins importantes des saints Ursin, Berthevin et Patrice,
confesseurs), le corps du bienheureux Ursin avec la plus grande partie de la tte et des ossements trs
nombreux, envelopp dans des tissus de soie et de lin, et enferm dans un sac en peau de cerf sous un sceau
de pte ; sur ce sac taient crits ces mots : Corpus beati Ursini cum magna parte capitis (Corps du
bienheureux Ursin avec une grande partie de la tte).

Les reliques de saint Ursin conserves Lisieux furent transportes furtivement au del de la
Manche la fin du XVe sicle lorsque la ville fut passe aux mains des Anglais. Elles devaient tre
restitues plus tard, et leur heureux retour tait commmor par une procession annuelle. Plusieurs
reconnaissances des reliques sont signales : trois au XVIIe sicle, deux au XVIIIe. Des reliques
importantes de saint Ursin, disparues lors de la Rvolution, furent retrouves en 1842. Le diocse de
Lisieux clbrait le 11 juin la Translation de saint Ursin et de ses compagnons ; le 9 novembre, la
dcouverte de ses reliques, enfin, le 29 dcembre, sa fte proprement dite. Saint Ursin avait
d'ailleurs une chapelle dans la cathdrale ; aux environs de la ville, chaque anne, le lundi de
Pques, une procession solennelle se rendait un Calvaire situ sur la route de Bourges, et appele
Croix de Saint-Ursin.
Le culte de saint Ursin en Berry.
Primitivement, la fte tait clbre Bourges le 29 dcembre, donc, dans le cycle des ftes de
Nol ; cette premire fte s'ajouta celle qui rappelait la translation de ses restes effectue en 1249.
Mais cette crmonie ayant eu lieu le 23 octobre, une poque de l'anne o la clbration d'une
fte tait rendue difficile par des circonstances locales, l'Eglise de Bourges obtint en 1249 du Pape
Innocent IV une bulle transfrant la solennit de la translation au 9 novembre. Finalement, c'est
cette dernire date qui l'a emport, la fte de la translation se substituant celle du dies natalis,
c'est-dire la date prsume de la mort du Saint. Le Pape Pie X a proclam canoniquement le
premier vque de Bourges patron principal du diocse. En dehors de La Chapelle Saint-Ursin,
paroisse situe environ deux lieues de Bourges, dans le canton de Mehun-sur-Yvre, aucune autre
paroisse du Berry n'tait place, en 1930, sous le vocable de son premier vque ; l'ancienne
paroisse de Sruelles, rattache aujourd'hui la commune de Chteauneuf, tait autrefois sous le
vocable de saint Ursin et sous le patronage du Chapitre du mme nom qui se trouvait en la cit
archipiscopale. De mme la paroisse de Culan possdait une chapelle ddie saint Ursin et qui,
en 1213, relevait de l'abbaye de Dols ; en 1786, il n'en restait plus que le portail et le cimetire. Les
habitants furent autoriss la vendre pour parer un besoin local, mais avec l'obligation de
construire une chapelle dans l'glise Notre-Dame de Culan, en face de la chapelle de Saint-Vincent.

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J.V. et Fr. Br.


Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de septembre (Paris et Bruxelles, 1868), et t. IV de
novembre (Bruxelles, 1925). Abb J. Villepelet, Nos Saints berrichons, traduction, sources et commentaire
du Propre du diocse de Bourges (Bourges, 1931). Just Veillat, Pieuses lgendes du Berry (1864). Mgr
Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. XIII (Paris, 1888).

PAROLES DES SAINTS


________
La temprance.
Le mdecin prescrit la modration, mme celui qui est sain. Le bon mdecin donne ce conseil,
il ne veut pas tre ncessaire au malade. De mme, le Seigneur Dieu a daign prescrire l'homme
cr sans vice la temprance ; si ce dernier l'avait observe, il n'aurait pas eu plus tard besoin de
mdecin pour son mal. Mais parce qu'il ne l'a pas garde, il est devenu languissant, il est tomb et
devenu infirme, il a enfant des infirmes. Cependant, Dieu n'a pas voulu abandonner la mort
ternelle le genre humain condamn par son juste jugement ; et il a envoy le mdecin, le Sauveur,
celui qui gurit gratuitement, pour lequel c'est trop peu de gurir gratuitement, puisqu'il donne aussi
sa rcompense ceux auxquels il a rendu la sant. Rien ne peut tre ajout cette bienveillance.
Saint Augustin.
Dans les adversits.
Ce qui nous distingue des infidles, c'est la conduite dans les adversits. Nos curs, au milieu
de l'adversit, c'est le feu dans la fournaise. Sous le poids de l'affliction, votre vertu se soutient,
votre foi n'est point chancelante ; vous ne cessez point de servir et de bnir Dieu. Quelle confusion
pour les lches ; quelle force d'me, quelle sublimit de courage, d'tre debout au milieu des ruines
de l'univers, qui semble s'crouler autour de vous !
Saint Cyprien.

(Trait de la mortalit.)

Se connatre.
Pour arriver connatre Dieu, commencez par vous connatre vous-mme.
55

Saint Nil le Sinate.

(Sentences spirituelles.)

SAINT ANDR AVELLINO


Thatin (1521-1608)
Fte le 10 novembre.

Rares sont en France les fidles qui connaissent saint Andr Avellino, ou, du moins, qui
l'invoquent, comme un protecteur puissant contre la mort subite et imprvue. A Rome, le Saint jouit
d'une confiance bien mrite sous ce rapport. II y est l'objet d'un culte spcial, qui se manifeste par
des neuvaines, des triduums, etc. On ne saurait donc trop recommander tous les fidles la dvotion
saint Andr Avellino, dvotion trop peu connue, trop peu pratique jusqu'ici dans nos contres,
dvotion douce, consolante, et qui peut contribuer puissamment nous faire obtenir la grce d'une
bonne mort.
Prtre sculier et avocat.
Andr Avellino naquit en 1521, Castronuovo, petite ville du royaume de Naples, de Jean
Avellino et de Marguerite Apella. Au baptme il reut le nom de Lancelot, nom qu'il porta jusqu'
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son entre en religion. Ses parents, que leur pit rendait plus recommandables que leur richesse, le
formrent de bonne heure la pratique de la vertu. Son oncle, archiprtre du lieu de sa naissance,
lui enseigna les lments de la grammaire. Ds son enfance, Andr prit l'habitude de rciter tous les
jours le chapelet et donna des marques clatantes de saintet. Aprs ses premires tudes il quitta la
maison paternelle pour aller Venise faire ses humanits et sa philosophie.
Il y demeura quatre ans et travailla avec tant de succs que ses professeurs mmes en taient
surpris. De retour chez ses parents, le jeune homme ne fit qu'y passer, car il pria l'vque diocsain
de l'admettre au nombre de ses clercs et reut bientt la tonsure de ses mains. En souvenir de
l'vnement, Lancelot grava son nom sur une pierre de la chapelle o la crmonie avait eu lieu ; et
l'on a remarqu que, lorsque l'glise tombe en ruines, le pan de muraille o tait cette inscription
demeura entier. Il se rendit ensuite Naples pour y tudier la jurisprudence, et il y obtint le grade de
docteur. C'est ce moment qu'Avellino fut ordonn prtre. S'il n'et cout que son humilit, il se
serait content de recevoir les ordres mineurs. Mais le dsir de s'approcher de plus prs de Dieu et
en mme temps de travailler lui gagner des mes par l'exercice du ministre sacerdotal le fit passer
outre ses scrupules. Presque aussitt l'autorit ecclsiastique le chargea de la direction spirituelle
d'un couvent de religieuses.
Il ne se contenta pas de leur donner les secours ordinaires que les moniales vivant l'ombre du
clotre attendent de leur directeur, mais il dcida de procder une rforme, devenue ncessaire, de
la communaut, et il eut la consolation de voir refleurir l'observance rgulire dans ce lieu o le
drglement avait jet de profondes racines. Ce succs inespr lui valut la haine de quelques
libertins qui rsolurent de se dbarrasser de lui par l'assassinat. Un sicaire lui porta plusieurs coups
d'pe comme il sortait de l'glise.
La victime en et le visage tout dfigur si la Providence n'avait guri parfaitement ses plaies
dont, par la suite, aucune cicatrice ne rvla la trace.
Le vice-roi de Naples s'offrit pour punir les auteurs de l'attentat, l'homme de Dieu dclina la
proposition, ne souhaitant pas, disait-il, la mort des pcheurs, mais leur conversion et leur salut.
Cependant, on apprit peu de temps aprs que le meurtrier avait t tu par un homme dont il avait
dshonor la maison. Don Avellino exerait les fonctions d'avocat, mais seulement devant les
tribunaux ecclsiastiques et dans les causes de quelques particuliers, suivant les exigences
canoniques.
Un jour qu'un lger mensonge lui tait chapp au cours d'une plaidoirie, il tomba par hasard
sur ces paroles de la Sainte Ecriture : La bouche qui profre un mensonge tue l'me. Saisi de
douleur, il dcida de ne plus retourner au barreau et de se consacrer tout entier au saint ministre.
Chez les Thatins.
Ce changement d'tat ne lui suffit pas. Anim du dsir d'une vie plus parfaite, Lancelot sollicita
son admission dans l'Ordre des Clercs rguliers Thatins, nouvellement fond par saint Gatan de
Tine. Il fut reu la veille de la fte de l'Assomption, en l'anne 1556, et prit, le nom d'Andr,
cause du grand amour qu'il avait pour la croix. Ce novice de trente-cinq ans ne tarda pas paratre
un profs fort avanc dans les voies de l'asctisme. Il n'y avait rien de si bas dans les emplois de la
maison qu'il ne considrt comme trs relev.
Plus on l'humiliait, plus il se croyait combl d'honneurs ; plus on lui prescrivait de pnitences,
plus on lui causait de joie. Son courage et sa patience se montrrent toujours suprieurs toutes les
preuves. Il s'tait li par deux vux difficiles : l'un de rsister continuellement sa volont propre,
l'autre de raliser toujours de nouveaux progrs dans la carrire de la perfection chrtienne. On
admirait son zle pour la mortification extrieure et la svrit avec laquelle il traitait son corps ;
mais ce qu'on admirait plus encore, c'tait son amour de l'abjection et son ardeur se dpouiller du
vieil homme.
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Le matre des novices.


Quand il eut fait profession avec toute la pit que l'on pouvait attendre d'un novice aussi bien
prpar, il obtint de ses suprieurs la permission d'accomplir le plerinage de Rome, non pour
satisfaire une vaine curiosit, mais pour gagner les indulgences attaches la visite du tombeau
des Aptres.
A son retour Naples il se vit confier l'une des tches considres comme des plus importantes
dans un Ordre religieux, celle de matre des novices. Il en exera la charge pendant dix ans. Nomm
en outre suprieur de sa maison, il sut concilier dans ces deux emplois la fermet avec la douceur, et
le zle de l'observance avec la pieuse condescendance vis--vis des infirmits de ses frres.
Sjour Plaisance et Milan.
Aprs ce supriorat, le Gnral de l'Ordre, qui avait tant de preuves de sa prudence et de sa
saintet, se remit lui du soin de fonder deux maisons : l'une Milan et l'autre Plaisance. Le bien
qu'Andr y opra lui suscita beaucoup d'ennemis, surtout dans cette dernire ville o, par la force de
ses prdications et de ses confrences, il avait rprim le luxe fminin et converti un grand nombre
de pcheresses publiques.
On tcha de le perdre dans l'esprit de la foule et on crivit contre lui au duc de Parme, afin
d'obtenir son expulsion. Ces calomnies ne servirent qu' auroler davantage sa vertu : le duc lui
rendit visite et fut si charm de sa modestie et de l'onction de ses paroles qu'il le considra comme
un Saint. A son tour la duchesse voulut le connatre, elle le choisit pour directeur de conscience et
lui amena le prince Rainuec, son fils, en faveur de qui elle sollicita la bndiction du serviteur de
Dieu.
L'amiti de deux saints.
Le bien accompli par Andr Plaisance dtermina le Gnral des Thatins le dsigner pour
tre le visiteur de la province de Lombardie. Il s'acquitta de cette nouvelle tche avec tant de
sagesse, de vigueur et de bont, que les religieux de la maison de Milan l'obtinrent pour suprieur.
Cette maison tait sous la protection du saint archevque Charles Borrome, qui se prit d'une vive
amiti pour Andr, lui dcouvrant librement ce qui se passait de plus secret dans son cur, tandis
que le fils de saint Gatan rvlait en toute ingnuit au cardinal les grces extraordinaires dont le
ciel le favorisait dans son humble cellule. Un jour il avoua que Notre-Seigneur lui tait apparu dans
sa gloire et qu'il en avait gard une si vivace impression de la beaut divine qu'il se sentait
dsormais incapable d'en estimer aucune autre ici-bas. Sous son influence, alors qu'il tait Milan,
la vicomtesse Paule, belle-sur du cardinal Augustin de Cusa, renona au monde pour entrer chez
les Capucines.
Saint Andr Avellino refuse l'piscopat.
La rputation de saintet d'Andr Avellino tait parvenue jusqu' Rome. Le Pape Grgoire XIV
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lui offrit un vch, mais le serviteur de Dieu refusa. La seule pense d'un pareil honneur lui tait
insupportable. Mme dans ses supriorats il choisissait un de ses disciples qu'il reconnaissait pour
suprieur, afin de vivre toujours dans la soumission et l'obissance. Tout ce qu'on put lui faire
accepter pour le bien commun des fidles, ce fut un pouvoir gnral d'absoudre de toutes sortes de
cas rservs.
Retour Plaisance. Le supriorat de Naples.
De Milan, Andr revint plaisance pour gouverner la maison dont il avait t dj le suprieur.
Il eut la consolation d'y ouvrir le ciel l'un de ses disciples, le P. Jean-Franois Solarius, qui avait
t un de ses novices, et qu'il avait choisi pour son directeur. A l'expiration de son temps de
supriorat, le Chapitre gnral de l'Ordre voulut lui renouveler sa charge ou tout au moins le placer
la tte d'une autre maison. Andr demanda la plus pauvre d'Italie pour vivre inconnu du monde et
vaquer la pratique des plus grandes austrits. Le Chapitre en jugea diffremment et l'envoya
Saint-Paul de Naples, un des plus considrables monastres de l'Ordre. Sa vertu y parut avec tant
d'clat qu'au bout de trois ans il se vit, malgr ses instances, lu suprieur. Dans cette situation
nouvelle il eut la joie d'assister l'ouverture d'une nouvelle maison de Thatins. Ce couvent, le
second de l'institut Naples, fut bti des deniers de la princesse Salmone, qui le fonda, en
considration d'Andr Avellino luimme, sous le vocable de Notre-Dame des Anges. Lors de la pose
de la premire pierre, il gurit une dame de condition qui ressentait l'il une douleur violente.
Un miracle eucharistique.
Le suprieur des Thatins de Naples regardait comme un devoir de rfuter publiquement des
hrtiques qui combattaient la ralit de la prsence de Notre-Seigneur dans l'Eucharistie, et il fit
punir leur chef. Sduit par ces imposteurs, un habitant qui avait reu la sainte Hostie la
communion la mit dans son mouchoir, avec l'intention de la profaner lorsqu'il serait chez lui. Une
fois rentr dans sa maison, il ouvrit son mouchoir et le trouva plein du sang qui avait coul de
l'hostie. Dans sa frayeur il courut au serviteur de Dieu pour lui confesser son sacrilge et lui
raconter le miracle. Andr prit sur lui une partie de la pnitence que mritait le coupable, et, sans
l'exposer au chtiment public prvu en pareil cas, il ne laissa pas de citer le prodige en chaire et au
confessionnal pour fortifier la foi dans le dogme de la prsence relle. Dans une autre circonstance
il apaisa par sa sagesse et par des processions solennelles une sdition qui s'tait leve Naples.
Au cours d'une disette de bl qui dsolait la ville, son intervention permit de pourvoir aux besoins
des pauvres.
Autres prodiges.
Une nuit que, par une tempte furieuse, Andr revenait de porter le Viatique un malade, la
violence de la pluie et du vent teignit le flambeau qui prcdait le Saint Sacrement. Ni lui ni ses
compagnons ne reurent une seule goutte d'eau et la petite troupe put poursuivre son chemin dans
l'obscurit la faveur d'une lumire cleste qui enveloppa le serviteur de Dieu. A la suite d'une
maladie grave qui avait puis ses forces, on voulut le remonter en lui servant une nourriture
reconstituante. Mais il refusa de rien modifier son ordinaire et ne prit pour tout remde que des
pois et des fves. Ce rgime, dsapprouv par les mdecins, eut pourtant un effet salutaire, puisque
le malade recouvra une parfaite sant. Par ses vertus, Andr Avellino tait recherch de toutes les
personnes de condition ; les princes mmes se regardaient comme trs honors de sa visite.
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Un jour qu'il se rendait chez le prince Stigliano, sur un cheval de louage, n'ayant pas voulu
attendre un carrosse, sa monture, aprs l'avoir jet bas sur un pav hriss d'asprits, le trana
longtemps, les pieds embarrasss dans les triers, le long d'un chemin raboteux. En cette extrmit,
le voyageur appela son secours saint Dominique et saint Thomas d'Aquin qui lui apparurent, le
dgagrent, essuyrent son visage dj tout ensanglant, gurirent les blessures de ses pieds et le
remirent en selle. A quelque temps de l, il reut une faveur bien plus considrable ; comme, dans
son humilit profonde il ne voyait en lui que des fautes et aucune bonne action, il tait travaill
d'une crainte extraordinaire d'tre du nombre des rprouvs. Saint Thomas et saint Augustin le
visitrent et lui inspirrent une inaltrable confiance en Dieu, en l'assurant de la divine misricorde.
Ouvrages de spiritualit.
Andr Avellino a conduit dans les voies de la perfection beaucoup de religieux et de sculiers,
entre autres Laurent Scupoli, l'auteur du petit livre si populaire, le Combat spirituel. On lui doit
plusieurs ouvrages de pit, qui ont t imprims en cinq volumes Naples, en 1733 et 1734. Le
premier volume renferme : 1 - un trait de la prire ; 2 - une exposition de l'Oraison dominicale ;
3 - des rflexions sur les prires les plus usites dans l'Eglise en l'honneur de la Sainte Vierge ; 4 un commentaire sur l'Eptre de saint Jacques.
On trouve dans le second volume : 1 - un trait de renoncement au monde ; 2 - des
commentaires sur les psaumes CXVIII et XLV ; 3- un trait sur les huit batitudes. Des homlies
sur les Evangiles de tous les dimanches de l'anne et de tous les jours de Carme forment le
troisime volume. Le quatrime contient un trait intitul Les Exercices de l'esprit ; des
mditations, des avis une religieuse, une explication des dons du Saint-Esprit, une dissertation sur
le pch originel. Enfin, le cinquime volume est compos de divers traits, qui ont pour objet
l'humilit, l'amour de Dieu et du prochain, la misricorde de Dieu et plusieurs vertus chrtiennes.
Nous avons aussi d'Andr Avellino des lettres trs intressantes qui ont t imprimes Naples, en
1732.
Saint Andr Avellino est frapp d'apoplexie.
Deux ans avant sa mort, Andr Avellino avait appris du ciel en quel temps elle devait arriver et
il l'annona plusieurs personne. Il tomba gravement malade dans sa quatre-vingt-huitime anne
sans rien perdre de sa bonne humeur. Le Frre qui l'assistait ayant manqu une menue observance,
ce qui lui avait valu une pnitence rgulire, le vieillard demanda de l'accomplir lui-mme, comme
ayant t la cause de la transgression, mais on ne jugea pas bon de dfrer son dsir. Alors Andr
embrassa le Frre, l'assura que, huit jours aprs, celui-ci n'aurait plus lui prodiguer ses soins. Le
matin mme de sa mort, le vnrable Pre revtit les habits liturgiques pour la clbration du saint
sacrifice et il tait au pied de l'autel rptant pour la troisime fois les paroles : Introibo ad altare
Dei, quand il fut soudainement frapp d'apoplexie. Le coup fut si brusque que, sans le secours de
son servant de messe, Andr serait tomb par terre, si toutefois avait pu tomber , comme
s'exprime Clment XI dans la Bulle de canonisation, ce vieillard intrpide que la vieillesse avait
saisi au service du Christ, et que le dernier jour trouvait combattant pour le Sauveur...
Les assistants accoururent aussitt pour venir son aide. Les Pres Thatins, avertis temps,
l'emportrent dans leur maison contigu l'glise et lui trent les vtements sacrs dont il tait
revtu. On lui administra plusieurs remdes qui ne produisirent aucun effet.
La violence du mal lui avait enlev l'usage de la parole, mais n'avait nullement altr sa raison,
ainsi qu'on put s'en convaincre en lui voyant faire des signes et des gestes par lesquels il manifestait
son dsir ardent d'tre port devant le matre-autel. Le suprieur lui ayant demand si c'tait pour
recevoir la sainte Eucharistie, Andr baissa deux fois la tte d'une manire affirmative, et insista
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jusqu' ce qu'il et obtenu la promesse qu'on satisferait sa demande. Mais, pralablement, on


voulut le transporter dans sa chambre pour qu'il put y recevoir les soins convenables. Les mdecins
arrivrent et dclarrent que le malade n'avait plus que quelques heures vivre ; alors on s'empressa
de lui administrer le saint Viatique et le sacrement de l'Extrme-Onction. Quelque douloureux que
ft son mal, Andr conserva, par une faveur singulire de Dieu, sa libert d'esprit pleine et entire ;
si bien qu'ayant vu de loin le Saint Sacrement dans les mains du prtre, il donna des signes
extraordinaires de pit et de dvotion, et fit tous les efforts possibles pour sortir de son lit, afin de
recevoir, le front dans la poussire, le Dieu de gloire qui venait le visiter. La violence du mal et
l'ordre du suprieur l'empchrent de mettre son projet excution.
Ses derniers moments.
Aprs avoir reu les derniers sacrements, Andr gota un peu de repos pendant quelques heures.
Des religieux et des sculiers entrrent dans sa chambre et demandrent sa bndiction. Le malade
indiqua qu'il les reconnaissait parfaitement et accda leurs vux. Plus d'une fois il avait prdit
que, pendant son agonie, il aurait un rude combat soutenir contre l'ennemi du genre humain.
Lorsque ceux qui l'assistaient virent son visage se contracter comme sous l'empire de la crainte et se
couvrir d'un nuage de tristesse, ils crurent que l'heure du combat prdit tait arrive et prirent pour
lui avec ferveur. Andr, de son ct, ayant fix plusieurs fois avec une grande fermet les yeux sur
une image pieuse suspendue la muraille de sa chambre, recouvra bientt sa tranquillit
accoutume, et son me joyeuse et triomphante s'envola vers le ciel (10 novembre 1608).
Culte et reliques.
Sitt qu'Andr Avellino se fut endormi dans le Seigneur, la foule se pressa autour de son corps,
avide d'enlever ce qui lui avait appartenu ; mme on lui coupa la barbe et les cheveux pour les
conserver comme des reliques. Quelques grains de son chapelet que la princesse Stigliano
s'appliqua sur une tumeur cancreuse la gurirent l'instant mme. La dpouille demeura longtemps
expose dans l'glise conventuelle, car la bire commande pour l'ensevelissement se trouva trop
courte, quoique, peu de jours aprs, elle dut tre reconnue trop longue pour un autre mort plus grand
que le serviteur de Dieu. Au bout de trois jours du sang s'coula si abondamment de la tte et des
autres parties du corps que le suaire sur lequel il tait couch en demeura tout imprgn et que l'on
put en remplir trois flacons de cristal. De l'avis unanime des mdecins, ce sang n'tait pas naturel ; il
fut l'occasion de plusieurs gurisons miraculeuses.
L'anne suivante, le 9 dcembre, le corps lev de terre fut trouv sans corruption ni mauvaise
odeur. Batifi par Urbain VIII en 1628, Andr Avellino fut canonis Saint-Pierre par Clment VI,
le 22 mai 1712, aprs la constatation de huit miracles clatants, dont trois furent approuvs par le
mme Pontife. Choisi par la Sicile et par la ville de Naples pour tre un de leurs patrons, Andr y est
l'objet d'un culte particulier. Sa fte obligatoire, et du rite semi-double sous Benot XIII, le 18 aot
1725, a t leve au rite double sous Pie IX, le 1er fvrier 1864 ; elle se clbre le 10 novembre. A
Rome elle revt un clat spcial Saint-Andr della Valle, o il y a communion gnrale, et
distribution des mdailles de saint Andr, bnites in articulo mortis ; la mme pratique existe
Sainte-Marie du Suffrage, les mdailles qui sont distribues en cette dernire glise ont t bnites
pralablement par le Pape.
Le corps de saint Andr Avellino repose Naples dans l'glise Saint-Paul, qui appartient aux
Thatins.
A.L.
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Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). Migne, Dictionnaire
hagiographique. Les Vies de Saints (uvre des Bonnes Lectures, d'Annemasse, t. XI). (V.S.B.P., n 54.)

SAINT MARTIN
Evque de Tours, patron de la France (316-397)
Fte le 11 novembre.

Saint Martin est venu au monde, crit M. Adolphe Rgnier, quelques annes peine aprs la
conversion de Constantine et la promulgation du fameux dit de Milan, c'est--dire une poque o
l'empire romain allait obir pour la premire fois un prince chrtien. La moisson tait immense et
les ouvriers du Seigneur avaient grand'peine encore suffire la tache. Ce fut l'instant choisi par la
Providence pour donner au monde celui qui devait tre l'aptre des humbles et le principal
propagateur du christianisme dans les Gaules. Les institutions monastiques dont il fut le vritable
introducteur en occident, et la participation des pauvres aux trsors de la foi, telles sont les deux
ides matresses de sa vie, qui nous est connue par les rcits de son confident, le chroniqueur
aquitain Sulpice Svre.
Le fis du tribun romain.
Martin naquit la fin de 316 ou au commencement de 317, Sabaria, en Pannonie (Hongrie),
de parents nobles et paens. Son pre, vtran des armes romaines, avait exerc la charge de tribun
militaire et unissait dans son esprit l'amour de son tat la haine du christianisme. Il fut lev en
Italie, Ticinum (Pavie), et y fit apparemment des tudes assez courtes. Le spectacle des vertus des
chrtiens et leurs exemples lemportrent sur les prjugs de son ducation, en sorte qu' dix ans,
l'insu de ses parents, il obtint d'tre mis au nombre des catchumnes. Deux ans aprs, il voulut fuir
la maison paternelle pour s'ensevelir au dsert, o il avait entendu dire que les solitaires se livraient
aux austrits de la perfection chrtienne ; mais la faiblesse de son ge ne lui permit pas alors
d'excuter ce dessein.
Son pre ne voulait pas lui donner l'autorisation d'embrasser une religion qui ordonnait d'aimer
ses ennemis ; cette religion lui paraissait en opposition avec l'ide qu'il se faisait de l'honneur
militaire. Lorsqu'un dit de l'empereur Constance appela les fils des vtrans sous les armes, le
vieux soldat saisit avec empressement cette occasion de dtourner son fils du christianisme, et, bien
que celui-ci n'et que quinze ans, il l'enrla dans la cavalerie. Martin, dsol, quitta les runions des
chrtiens, mais n'oublia pas les leons du Christ. Dans les armes romaines, le fils du tribun tait
tout de suite lev au rang de circitor, qui correspond celui de sous-officier. Cette dignit, au lieu
de donner au jeune homme la vanit propre son ge, lui servit d'occasion pour exercer la patience
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et la douceur envers ses infrieurs, au point qu'il lui arriva de brosser les habits et de nettoyer les
chaussures de son servant d'armes ; il le faisait manger avec lui, lui prsentait les aliments et lui
rendait plus de bons offices qu'il n'en recevait. Les soldats le chrissaient, et prtendaient qu'il
menait dans les camps la vie de moine, non celle du militaire. Par un hiver tellement rigoureux que
plusieurs prissaient de froid, Martin, de retour avec sa troupe d'une ronde dans les environs,
rentrait dans Amiens o il tenait garnison. Il aperoit la porte de la ville un mendiant presque nu,
qui pouvait peine tendre la main, tant ses membres taient glacs ; beaucoup passaient, sans se
proccuper de ses cris ; les plus compatissants se contentaient de le plaindre. Le jeune officier est
touch par cette affreuse misre, mais que peut-il faire ?
Il n'a que son manteau de service, la chlamyde romaine ; il saisit son glaive sans hsiter, et,
divisant cette chlamyde en deux parts, il en donne la moiti au mendiant et se drape comme il peut,
de l'autre morceau. La nuit suivante, pendant le sommeil, un spectacle magnifique se droula devant
ses yeux. Le Christ lui apparaissait, les anges plaaient sur les paules divines la chlamyde, et le
Sauveur disait aux milices clestes en leur montrant Martin : Martin, encore catchumne, m'a fait
don de ce vtement. A son rveil, le catchumne versa un torrent de larmes, fut pris
d'un immense dsir du baptme et jura de donner toute sa vie au
Seigneur qui rcompense si merveilleusement ce qu'on fait pour lui.
Une
tradition
populaire
rapporte
que
l'inexorable
discipline
romaine fit condamner le circitor Martin pour ce fait ; il fut attach au pilori, malgr la rigueur du
froid. Le soleil vint aussitt le rconforter, et telle serait l'origine de l't de la Saint-Martin . On
croit que Martin put se faire baptiser vingt-deux ans, pro- bablement Amiens, en 339, mais il ne
russit pas encore quitter le service. Deux ans plus tard, les Francs envahissaient la Gaule.
Constant, empereur d'Occident, appela toutes ses lgions pour les repousser. Un jour que l'arme
campait aux environs de Worms, l'empereur, qui sentait probablement le besoin d'encourager ses
soldats, leur fit distribuer une gratification. Lorsque vint le tour de Martin, celui-ci jugea l'occasion
propice pour solliciter son cong. S'adressant donc l'empereur, il lui dit haute voix :
- Jusqu'ici, prince, j'ai combattu pour toi, souffre que, dsormais, je combatte pour mon Dieu.
- Voil ta rcompense, rpondit l'empereur en montrant l'argent.
- Que ceux qui doivent encore batailler le prennent, car pour moi, je deviens soldat du Christ et
je ne dois plus verser de sang.
A cette dclaration, l'empereur, jugeant inopportun l'exemple que le jeune homme sapprtait
donner l'arme, bondit de fureur.
- Lche ! s'cria-t-il, C'est la peur que t'inspire le combat de demain et non le zle pour ton Dieu
qui te fait quitter les enseignes !
- Moi, lche ! reprit Martin indign. Eh bien ! empereur, ordonne, et demain, sans armes, je me
tiendrai droit en face de l'ennemi, je pntrerai dans ses rangs, et si je reviens sain et sauf, ce sera
non par le secours d'un bouclier, mais par le seul nom de Jsus. Le dfi fut accept. Martin,
troitement gard pendant cette nuit, la passa entirement en prires, et le matin il se prparait
affronter son sort. Mais Dieu ne veut pas la mort de son serviteur ; ds le lendemain, les Francs sont
pris d'une crainte mystrieuse et ils envoient l'empereur des dputs pour demander la paix. A la
suite de cet vnement, Martin quitta le service pour vivre quelques annes dans la retraite.
Disciple de saint Hilaire.
Le grand Hilaire, vque de Poitiers, brillait sur les Gaules comme un phare clatant. L'ancien
soldat se sentit attir par cette lumire. Il vint se jeter ses pieds et se donner lui comme disciple.
Le gnie d'Hilaire devina aussitt quel puissant auxiliaire le ciel lui envoyait ; pour l'attacher
irrvocablement son Eglise, l'vque voulut lui imposer le diaconat, mais ses instances se
brisrent devant l'inexorable humilit de Martin ; peine parvint-il, force de supplications, lui
faire accepter la charge d'exorciste ; c'tait la moindre des dignits de l'Eglise, mais elle le liait pour
toujours au diocse de Poitiers. Cependant, Martin, averti par un ange, demanda saint Hilaire de le
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bnir et retourna, vers 355, croit-on, au pays lointain de sa naissance, en Pannonie, pour tenter de
convertir les siens.
Il retrouva son pre et sa mre ; mais, ni les solides arguments ni les larmes ne purent vaincre
l'obstination de son pre. Quant sa mre, qui avait favoris autrefois les saints dsirs de son fils,
elle eut, au contraire, le bonheur d'ouvrir les yeux la vrit et de se convertir. Aprs cette conqute
si prcieuse pour son cur, l'aptre tendit le cercle de sa prdication autour de la cit. Il parcourut
les bourgs, prchant Jsus-Christ, et il irrita tellement les ariens, que ces hrtiques se saisirent de
lui, le fustigrent et le chassrent de Sabaria. Martin montra une grande joie d'avoir pu souffrir pour
le Christ, mais son pre, toujours aveugl, faillit mourir de honte, en apprenant que son fils, soldat
comme lui, avait subi ce supplice dshonorant non seulement sans se dfendre, mais en pardonnant.
Martin tait en Italie, lorsqu'il apprit l'exil de saint Hilaire. Il s'arrta Milan et y vcut jusqu'au
jour o l'vque arien Auxence l'ayant fait chasser de la ville, il alla se fixer soit l'le des Poules,
dans la rivire de Gnes, soit, suivant un autre auteur, l'le de la Gorgogne au nord-est de la Corse.
La nouvelle du retour d'Hilaire en Gaule ramena Martin Poitiers, en 360.
C'est alors qu'il fonda le clbre monastre de Ligug, sept kilomtres au sud de la ville ; il y
ralisa, enfin, ses dsirs de solitude, et vraisemblablement c'est cette poque qu'il fut ordonn
diacre. Parmi les disciples que sa saintet avait attirs en ce lieu, se trouvait un jeune catchumne,
de nature maladive, qu'un violent accs de fivre emporta un jour subitement pendant son absence.
A son retour, Martin trouve les Frres plongs dans la consternation ; il se prcipite dans la
cellule du dfunt, et l, pensant que son cher fils, mort sans baptme, tait pour toujours priv de la
vision batifique de Dieu, il veut forcer la mort lcher sa proie. Il s'tend sur le cadavre,
commence prier avec larmes. Dieu pouvait-il rsister devant une foi si vive ? Martin aurait-il
espr en vain ? Averti par un souffle de l'Esprit, soudain il se relve, et, les yeux fixs sur ceux du
dfunt, il attend patiemment durant deux heures entires l'effet de ses supplications. Enfin, il jette
un cri d'actions de grces. Ces yeux, ferms par la mort venaient de s'ouvrir ; ce corps inanim
venait de tressaillir, le catchumne tait ressuscit. A quelque temps de la, le serviteur d'un noble
Romain nomm Lupicinus s'tant pendu de dsespoir, le Saint le ramenait des portes de l'enfer. Des
miracles aussi clatants se racontaient au loin ; les malades venaient en foule et il les gurissait.
Evque de Tours.
A la mort de saint Lidoire, vque de Tours, les habitants jetrent aussitt les yeux sur l'homme
de Dieu et rsolurent de l'enlever l'Eglise de Poitiers, mais ils savaient qu'on ne pourrait lui faire
accepter un tel honneur que par force. Voici quel fut leur stratagme. Un Tourangeau, nomm
Rouvic, se prcipita dans la cellule du Saint, en criant : Ma femme se meurt, venez l'assister ;
vous seul pouvez la gurir. Martin, obissant un mouvement de charit, suivit Rouvic ; on
marcha longtemps, jusqu' ce qu'on ft parvenu hors du territoire de Poitiers, et alors des
Tourangeaux arms sortirent d'une embuscade et amenrent le Saint, bien garrott, pour le
proclamer vque et le faire sacrer dans la cathdrale (4 juillet 371).
Le moine lev l'piscopat ne renona aucune de ses austrits, mais ses vertus cessrent
d'tre caches, il fut le grand vque des Gaules, le thaumaturge de son temps, en attendant de
devenir le patron perptuel de la France. Cependant, rsolu fuir les importuns qui assigeaient sa
cellule, il se retira dans la solitude de Marmoutier, o il fonda un monastre destin dvelopper
l'uvre commence Ligug. Il y avait encore beaucoup de paens dans ce pays, surtout dans les
campagnes. Saint Martin, pendant plusieurs annes, parcourut en missionnaire, non seulement son
diocse, mais encore une grande partie des Gaules, renversant les idoles et les autels paens qu'il
remplaait immdiatement par autant d'glises ou de monastres, multipliant les miracles pour
attester la vrit de notre foi, chassant les dmons, et amenant Jsus-Christ des multitudes d'mes.
Un trait de la vie de saint Martin montre comment Dieu assiste ses pontifes, dans la question du
culte rendre aux Saints. Chaque printemps, les paysans venaient orner un tombeau de fleurs,
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assurant que c'tait le tombeau d'un illustre martyr. Martin demanda le nom et les actes du martyr, et
nul ne pouvait lui rpondre ; alors il eut la hardiesse de s'adresser au mort : Qui que tu sois, martyr
ou non, s'cria-t-il au milieu du peuple tonn, au nom de Dieu, dis-nous qui tu es ? A peine eut-il
achev qu'une ombre pouvantable se dressa, et elle disait d'une voix qui saisit le peuple de terreur :
Je suis l'me d'un voleur mis mort pour ses crimes ; je n'ai rien de commun avec les martyrs ;
car, tandis qu'ils se rjouissent dans le ciel, moi je brle dans l'enfer.
Les paysans dtruisirent aussitt le tombeau et l'autel, et admirrent davantage le grand vque.
Un jour, il voit au loin une procession paenne qui s'avance vers lui avec ses voiles de pourpre et
portant une idole ; l'homme de Dieu trace une croix dans l'air, et, soudain, la troupe s'arrte, comme
ptrifie ; les porteurs de l'idole font un violent effort pour avancer, et les voici emports comme par
un tourbillon, ils tournent avec une rapidit vertigineuse jusqu'au moment o ils jettent leur fardeau.
Un pin gigantesque tait consacr au diable. Martin veut le renverser. Les paens mettent l'pe la
main pour empcher ce sacrilge ; mais, se ravisant, ils disent au Saint : Puisque tu as tant de
confiance en ton Dieu, nous couperons l'arbre nous-mmes, condition que tu le reoives sur tes
paules lorsqu'il tombera.
L'vque accepte, on lui attache les pieds, par crainte d'une vasion, et l'on commence scier le
pin. Puis, quand avec un fracas horrible l'arbre gigantesque fondit sur lui, Martin fit rapidement un
signe de croix, et soudain le pin, dj la moiti de sa course, se redressa et alla tomber du ct des
idoltres. Une autre fois, il rencontra une colonne fort leve surmonte d'une idole, il voulut
aussitt l'abattre, mais il n'avait point les instruments ncessaires et eut recours l'oraison. Aussitt,
la vue de toute l'assistance, une autre colonne parut dans l'air, elle tomba sur la premire, et la
rduisit en poudre, ainsi que son idole.
Saint Martin et les empereurs.
Tandis que Martin se trouvait de passage Trves, il sollicita une audience de l'empereur
Valentinien 1er ; mais ce prince, d'une humeur farouche, refusa pendant plusieurs jours de voir le
Saint ; il avait expressment dfendu ses gardes de le laisser entrer dans son palais. Martin ne se
dcouragea pas, il s'arma de la prire et du jene, et, au bout de sept jours, se prsenta au palais.
Chose tonnante, toutes les portes taient ouvertes, aucun garde ne l'arrta et il parvint jusqu'au
prince. Celui-ci, tonn, gourmande ses officiers, puis, se renfermant dans un morne silence, ne
rpond aucune des questions de l'homme de Dieu, ne se levant mme pas pour le recevoir. Un
accident trange modifia bientt son attitude ; en effet, une vaste flamme environnait tout coup
son sige. Valentinien se leva, plus prompt que l'animal sous l'aiguillon, et accueillant le Saint avec
une grande bienveillance, lui accorda tout ce qu'il demandait. A cette poque, la corruption rgnait
partout et gagnait certains membres du clerg, quelques vques courtisans abaissaient leur dignit
et leur autorit sous les caprices de l'empereur Maxime et courbaient le front devant cet usurpateur.
Martin conserva la fermet d'un aptre ; invit souvent la table de l'empereur pendant le sjour
qu'il fit en 385 Trves, il dclinait toujours ses offres, disant qu'il aurait honte de siger ct du
barbare qui avait chass deux princes lgitimes, l'un du trne, l'autre de ce monde. Cependant, pour
obtenir la grce de l'hrsiarque Priscillien qu'il dsirait soustraire un chtiment excessif et
prononc par un juge sculier au mpris des droits de l'Eglise, Martin accepta un jour l'invitation,
mais au milieu du repas, l'intendant tant venu, suivant la coutume, prsenter une coupe
l'empereur, celui-ci, afin de marquer sa dfrence pour le saint vque, la lui offrit aussitt, pensant
bien qu'il la lui prsenterait ensuite. Martin but et la tendit son clerc, estimant que, dans toute cette
brillante assemble, aucun n'tait plus digne de boire aprs lui que ce petit clerc, consacr Dieu.
Saint Martin et le dmon.
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Le dmon considrait Martin comme son plus terrible ennemi.


- Partout o tu iras, quoi que tu entreprennes, lui avait dit le mauvais, tu me trouveras contre
toi.
- Le Seigneur est mon aide et je ne craindrai pas, rpondit Martin.
Le combat fut terrible entre ces deux athltes, qui semblaient renouveler sur la terre la lutte de
saint Michel et de Satan. Une nuit, le prince des tnbres apparut au saint vque, vtu en roi, une
couronne d'or et de pierreries sur la tte :
- Martin, disait-il d'une voix douce, je suis le Christ et je viens me manifester toi avant tous
les autres.
Le Saint, un moment troubl, le regarde et le chasse en disant :
- Jamais mon Jsus n'a dit qu'il viendrait couvert de pourpre ; jamais je ne croirai que celui-l
soit le Christ qui vient sans porter les stigmates sacrs de la Croix.
Une autre fois, le diable lui apparut sous la forme du grand Jupiter, pour le railler de ce qu'il
avait reu des pcheurs dans son monastre.
- Crois-tu donc que Dieu pardonne ceux qui sont une fois tombs ? lui disait-il en ricanant.
Fort de sa confiance dans le Christ, Martin rpond :
- Si toi-mme, misrable, tu pouvais un seul instant cesser de tromper les hommes et te
repentir, je me fais fort d'obtenir ton pardon auprs de mon Seigneur Jsus.
Sa mort.
Le temps est enfin arriv o Martin va recevoir la rcompense de ses travaux. C'est Candes,
petite ville du diocse de Tours, qu'il tomba subitement malade et fut bientt rduit la dernire
extrmit. A cette vue, ses disciples gmissent et pleurent :
- Pourquoi nous quittez-vous, Pre bien-aim ? A quelles mains allez-vous confier votre
troupeau dsol ? Voici que les loups envahissent le bercail, qui nous dfendra de leurs morsures ?
Pourquoi nous quittez-vous ?
Emu par ces paroles, le Saint hsite un moment entre l'esprance de s'unir bientt Jsus-Christ
et l'amour qu'il a pour ses fils.
- O Seigneur, s'crie-t-il, si tout pauvre et chtif que je suis, votre peuple a encore besoin de
moi, je ne refuse pas les labeurs, mais que votre volont soit faite !
Soudain, son visage devint radieux comme celui d'un ange. Ses traits contracts par la douleur
se dtendirent. Il venait d'expirer ; c'tait le dimanche 8 novembre 397.
Le culte de saint Martin.
Le corps ramen Tours, malgr l'opposition des Poitevins, y fut honor par des funrailles
solennelles, clbres le 11 novembre, date que l'Eglise a choisie pour la clbration de la fte. De
son vivant la voix populaire avait glorifi comme un Saint l'vque de Tours. Son culte fut confirm
par son successeur immdiat sur ce sige, saint Brice, qui construisit un oratoire sur le tombeau du
grand thaumaturge, et sa fte fut institue par saint Lon 1er. Tours devint ainsi un lieu de plerinage
o afflurent pendant des sicles des foules innombrables, la suite de sainte Genevive et de
Clovis, des rois et des reines de France, voire de plusieurs Papes. Au dbut du XIe sicle, l'oratoire
primitif fut remplac par une basilique, qui, dtruite la Rvolution, a t reconstruite de 1886
1902. Quant la dpouille mortelle du Saint, les huguenots du prince de Cond la jetrent au feu le
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25 mai 1562. Un marguillier sauva une partie du crne et un os du bras, reliques qui ont chapp
aussi la fureur rvolutionnaire.
La chape de saint Martin accompagnait les armes sous les rois mrovingiens, les Carolingiens
et les premiers Captiens, et c'tait sur elle que l'on prtait serment devant la justice royale. Ainsi
s'explique son titre de patron de la France . Son nom figura autrefois, en diffrents lieux, au
Canon de la messe, honneur trs rare pour des Saints qui n'taient ni aptres ni martyrs. Dans
certains diocses, il tait intercal dans le Confiteor. Rien qu'en France, on a compt 3 672 paroisses
ddies saint Martin et 485 bourgs, hameaux ou villages placs sous son vocable. Enfin, en 1918,
pour conclure avec M. Paul Monceaux, combien de Franais ont rendu grces au vieux Saint
national, pour la victoire que consacrait l'armistice sign le 11 novembre, jour de la Saint-Martin !
A.L.

Sources consultes. Sulpice Svre, Vie de saint Martin (traduit par Paul Monceaux, Paris, 1926).
Lecoy de la Marche, Saint Martin (Tours, 1881). Adolphe Rgnier, Saint Martin (Collection Les Saints).
(V.S.B.P., n 40 et 666.)

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SAINT MARTIN 1er


Pape et martyr ( 655).
Fte le 12 novembre.

Saint Martin, premier Pape de ce nom, naquit Tudertum, aujourd'hui Todi, en Toscane.
Ordonn prtre et agrg probablement au clerg de Rome, il se fit bientt remarquer par sa vertu et
l'nergie de son caractre. Aussi fut-il choisi par le Pape Thodore 1 er pour remplir les fonctions
d'apocrisiaire ou lgat pontifical la cour impriale de Constantinople.
L'hrsie monothlite.
L'Eglise traversait alors une priode particulirement trouble et difficile. Enseigne d'abord par
Thodore de Pharan, propage ensuite par les patriarches Cyrus d'Alexandrie et Sergius, Pyrrhus et
Paul de Constantinople, puis appuye inconsciemment par l'empereur Hraclius, enfin
dsapprouve par le Pape Honorius 1er, qui avait ordonn de faire silence sur la question, l'hrsie
monothlite relevait la tte, et Paul, patriarche de Constantinople, venait de faire rendre par
Constant II, jeune empereur de dix-sept ans, un dit destin l'imposer au monde entier. En effet, le
monothlisme avait t mis depuis quelques annes, au nombre des lois de l'Etat et en tait devenu
pour ainsi dire la croyance officielle ; interdire toute discussion son sujet, comme le faisait le
nouvel dit, quivalait donc le rendre dsormais obligatoire dans tout l'empire. La nouvelle
doctrine renouvelait, par une consquence logique, bien que sous une forme modifie, celle
d'Eutychs, condamne deux sicles plus tt par le Concile de Chalcdoine. Elle n'admettait, en
effet, qu'une seule volont en Jsus-Christ, la volont divine. Or, on ne saurait concevoir une nature
sans ses oprations propres et, par suite, sans volont propre, s'il s'agit d'tres raisonnables ; par
consquent, nier la volont humaine en Jsus-Christ, c'tait, logiquement lui nier la nature humaine,
comme l'avait fait Eutychs ; c'tait aussi nier la Rdemption, qui, dans le plan divin, devait tre
l'uvre d'un Homme-Dieu. On voit d'ici le pril que le monothlisme faisait courir la foi
catholique.
L'dit de Constant II, publi en 648 sous le nom de Type ou formulaire de la foi, menaait des
peines les plus graves ceux qui refuseraient de s'y soumettre ; ils devaient tre dposs, s'ils taient
vques ou clercs ; chasss de leur monastre, s'ils taient moines ; les fonctionnaires encouraient la
perte de leur emploi ; les riches, la confiscation de leurs biens ; les autres, le bannissement.
L'apocrisiaire de Thodore 1er, Martin, et son collgue Sericus protestrent aussitt avec nergie
contre cet dit et adressrent l'empereur de courageuses reprsentations ; ils ne purent faire
entendre raison au thologien couronn, qui leur appliqua sans hsiter les peines dictes par le
Type. Le palais de Placidia, o habitaient les lgats du Pape, fut mis sac ; l'autel o ils avaient
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coutume de clbrer le saint sacrifice fut abattu, et Constant II ordonna de las arrter partout o ils
se trouveraient. On ne sait ce que devint Sericus ; Martin put s'chapper et revenir Rome o le
Pape Thodore condamna le Type quelques semaines avant de mourir (mars-avril 649).
Election de saint Martin. Concile de Latran.
Thodore 1er tait mort le 13 mai 649. Quarante-deux jours aprs, le clerg et le peuple de Rome
choisissaient, pour le remplacer, Martin, qui tait depuis peu, revenu de Constantinople et dont tous
connaissaient la vertu et le courage apostolique. Cette lection tait particulirement providentielle
dans les tristes conjonctures o se trouvait alors l'Eglise. Le nouvel lu fut consacr le 5 juillet
suivant. Le zle et l'nergie dont il avait fait preuve Constantinople pour dfendre la foi catholique
ne se dmentirent pas sur le sige de saint Pierre et il ne trompa pas les esprances qu'on avait mises
en lui. Son premier soin fut de convoquer Rome un Concile qui s'ouvrit au palais du Latran le 5
octobre de la mme anne ; 105 vques rpondirent l'appel du Pape et se trouvrent prsents. Il y
eut cinq sessions. Dans la premire, Martin retraa l'historique de l'hrsie monothlite et rappela
les condamnations portes contre elle par ses prdcesseurs d'apostolique mmoire ; dans la
deuxime, qui eut lieu le 8 octobre, lecture fut donne des rclamations faites par les fidles
d'Orient contre la nouvelle hrsie et des lettres adresses par les vques de Carthage et de Chypre,
ainsi que par plusieurs Conciles d'Afrique, au Souverain Pontife, comme au pasteur universel,
chef et docteur de la foi orthodoxe ; dans la troisime (17 octobre), les Pres du Concile
examinrent les principaux crits des fauteurs de l'hrsie ; dans la quatrime (19 octobre), ils
entendirent la lecture de l'Ecthse d'Hiraclius, qui tait en ralit l'uvre du patriarche Sergius, et
du Type de Constant II, qui avait t compos par le patriarche Paul ; dans la dernire (31 octobre),
on proclama l'existence en Jsus-Christ des deux natures divine et humaine, unies hypostatiquement
en la personne du verbe divin, mais conservant, chacune, leurs oprations propres, et par consquent
leur volont ; on pronona l'anathme contre ceux qui dfendaient de parler d'une seule ou de deux
natures en Jsus-Christ ; enfin, on condamna nommment Thodore de Pharan, Cyrus d'Alexandrie
et Sergius, Pyrrhus, Paul, patriarches de Constantinople. Le Pape signa le premier les actes du
Concile. Martin promulgua les dcisions du Concile par une Lettre Encyclique adresse au clerg et
aux fidles d'Orient et d'Occident ; mais il tait plus dlicat et plus difficile de communiquer
l'empereur la condamnation du Type, qui avait paru revtu de sa signature et sous son autorit. Afin
de tourner la difficult, le Pape songea recourir au roi de Neustrie, Clovis II, et au roi d'Austrasie,
saint Sigebert III. Il leur crivit donc, les priant d'envoyer Rome quelques vques, qui, en qualit
d'ambassadeurs, porteraient Constant II les actes du Concile. En Neustrie, saint Eloi, vque de
Noyon, et saint Ouen, vque de Rouen, furent dsigns pour rpondre l'appel de Martin. En
Austrasie, la requte du Pape ne fut point coute, par suite du mauvais vouloir de Grimoald, maire
du palais. Saint Amand, vque de Mastricht, seul, vint Rome de son propre chef. Mais le temps
avait march. Lorsque saint Amand arriva dans la Ville Eternelle, le Pape s'tait rsolu transmettre
directement l'empereur les dcisions du Concile, et lui avait crit une lettre trs ferme en mme
temps que trs respectueuse ; lorsque saint Eloi et saint Ouen, dont le dpart avait t retard par
diverses circonstances, purent enfin se mettre en route, Martin 1er n'tait plus Rome.
Olympius tente de faire assassiner saint Martin.
Cependant, Constant II avait vu d'un trs mauvais il l'lvation de Martin au souverain
pontificat, et cela pour deux raisons :
1 parce qu'il connaissait l'nergique opposition du nouvel lu aux erreurs monothlites et qu'il
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savait ne jamais pouvoir en triompher ;


2 parce qu'on avait nglig de lui demander d'en ratifier l'lection. Il rsolut de se dbarrasser
de Martin. Dans ce dessein, il nomma son chambellan, Olympius, exarque de Ravenne, c'est--dire
reprsentant de l'autorit impriale en Italie, et lui donna les instructions les plus prcises : Si vous
trouvez l'arme bien dispose, faites arrter Martin, et donnez l'ordre que notre Type soit reu dans
toutes les glises. Si l'arme vous parat suspecte, patientez en silence, jusqu' ce que vous puissiez
vous assurer de la province et avoir des soldats prts vous obir.
Le Liber pontificalis dit expressment qu'Olympius arriva Rome pendant le Concile de
Latran, mais la suite logique des vnements semble indiquer qu'il ne fut envoy en Italie qu'aprs
la clture de ce Concile, et, peut-tre mme, seulement aprs que l'empereur eut t avis de la
condamnation du monothlisme. Quoi qu'il en soit, Olympius tenta d'abord de dtacher de la vraie
foi le clerg et le peuple ; puis, n'ayant pu y russir, il se dcida recourir aux moyens extrmes et
tenta de faire assassiner Martin. Il ordonna son cuyer de se tenir ses cts, un jour qu'il
assisterait la messe du Pape, et de poignarder le Pontife, lorsque celui-ci s'approcherait de lui pour
lui donner la sainte communion.
La basilique de Sainte-Marie Majeure serait le thtre de l'horrible tragdie. Mais la Providence
veille sur les siens et ne les couronnes qu'au jour o elle juge accomplie leur tche en ce monde.
Lorsque, au jour fix, Martin s'approcha de l'exarque, tenant entre ses mains l'Hostie consacre,
l'cuyer qui devait porter le coup fatal sentit, comme il le dclara ensuite son matre, un voile
s'appesantir sur ses yeux, et il ne put distinguer la personne du vnrable Pontife. Olympius ne
s'obstina pas ; reconnaissant dans ce prodige le doigt du Dieu tout-puissant, il vint se jeter aux pieds
du Pape, lui avoua son odieux dessein et les instructions reues de l'empereur, implora son pardon,
qu'il obtint facilement, et quitta Rome avec son arme. Il se rendit en Sicile pour combattre les
Sarrasins qui ravageaient le pays ; mais son arme fut dcime par la peste, et lui-mme en mourut
quelque temps aprs.
Calliopas fait conduire saint Martin Constantinople.
Loin de calmer la rancune de l'empereur, l'chec de la tentative d'Olympius et la conversion du
coupable l'irritrent davantage. Il destitua l'exarque et nomma sa place un autre de ses chambellans, Thodore Calliopas. Celui-ci avait l'ordre de s'assurer de la personne du Pape et de le faire
conduire Constantinople, pour comparatre devant le tribunal imprial sous l'inculpation d'hrsie
et de trahison : d'hrsie, parce qu'en reconnaissant deux volonts en Jsus-Christ, il en niait, disaiton, la divinit, et refusait la Sainte Vierge la dignit de Mre de Dieu ; de trahison, parce qu'il
avait soutenu Olympius et envoy de l'argent en Sicile. On feignait de croire que cet argent tait
destin aux Sarrasins, tandis qu'il tait envoy pour les malheureuses populations de l'le. Ainsi, la
haine impriale ne reculait pas devant la calomnie.
Calliopas arriva Rome le 15 juin 653. Respectueux de l'autorit lgitime, Martin 1 er envoya
une dlgation du clerg pour le saluer ; malade, il ne pouvait y aller lui-mme. L'exarque accueillit
les envoys pontificaux, et annona qu'il ne manquerait pas d'aller au plus tt rendre ses devoirs au
Pape. Mais, auparavant, craignant ou feignant de craindre que le Pape, souponnant ses projets, ne
voult se dfendre, comme il l'et pu s'il l'avait voulu, Calliopas lui dpcha quelques officiers pour
savoir quoi s'en tenir. Ceux-ci firent une perquisition dans le palais du Latran et ne dcouvrirent
rien de suspect. Calliopas y vint alors lui-mme le surlendemain, 17 juin, accompagn d'une troupe
de soldats qui envahirent la basilique sans respect. L'exergue trouva Martin malade, tendu sur un
lit prs de la porte et entour de son clerg.
S'avanant hardiment, il donna lecture du dcret imprial, qui intimait au clerg de Rome l'ordre
de dposer Martin, devenu par sa doctrine un sujet de scandale pour l'univers chrtien, et de lui
donner un successeur. Quant au Pape, on lui enjoignait de venir se faire juger Constantinople.
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Martin rpondit que, sa vie durant, il ne pouvait avoir de successeur, et qu'en son absence ses
reprsentants habituels, l'archidiacre, l'archiprtre et le primicier, gouverneraient le diocse de
Rome ; quant lui, il tait prt partir pour Constantinople. De son ct, le clerg protestait que la
doctrine du Pontife tait irrprhensible, et conjurait celui-ci de faire appel au peuple pour le
dfendre. Mais Martin nen voulut rien faire, dclarant quil aimait mieux mourir dix fois plutt que
de voir une seule goutte de sang rpandue cause de lui.
Nanmoins, Calliopas, tremblant pour lui-mme, scria, comme pour sexcuser : Moi aussi,
je confesse la mme foi que vous ; mais je suis contraint dobir aux ordres de lempereur. Puis, il
pria le Pape de venir avec lui dans le palais qu'il habitait, peut-tre l'ancienne demeure des Csars
sur le Palatin, et Martin y consentit, demandant seulement qu'on l'autorist emmener dans son
voyage tous les clercs qu'il dsignerait. On le lui promit, bien qu'on n'et pas l'intention de tenir
parole. Dans la nuit du 18 au 19 juin, Calliopas le fit transporter en secret sur un navire amarr dans
le port, au pied de l'Aventin probablement, ne lui laissant que six serviteurs.
Aussitt aprs, les portes de la ville furent fermes, pour que personne dautre ne put
l'accompagner. Le navire descendit le Tibre et arriva Porto le 19 juin, vers 10 heures. De l,
suivant les ctes d'Italie, il relcha Misnes, prs de Naples, le 1 er juillet ; enfin, aprs trois mois
de navigation, il aborda Naxos, l'une des les de l'archipel. Pendant ce long voyage de trois
quatre mois, tandis que les hommes de l'quipage descendaient terre pour se reposer, dans tous les
ports o l'on faisait relche, Martin avait d rester bord, souffrant non seulement des chaleurs de
l't, mais encore d'une dysenterie opinitre et d'un dgot invincible pour la nourriture qu'on lui
servait. Il demeura un an Naxos, puis le navire appareilla pour Constantinople, o il arriva le 17
septembre 654. Toute la journe, le Pape resta bord, couch sur un grabat et expos aux injures de
la populace. Au coucher du soleil, on vint le prendre et on le transporta sur un brancard la prison
de Pandearia, o il fut enferm trois mois, sans pouvoir communiquer avec personne.
Saint Martin Constantinople. Il est odieusement outrag.
Le 15 dcembre, il en fut tir et Port sur une chaise dans la demeure du sacellaire Trolus, o,
par ordre de lempereur, le Snat se trouvait runi sous la prsidence du patrice Bucolon. Malgr
sa faiblesse et ses infirmits, le Pape dut se lever et rester debout, soutenu par deux soldats.
L'interrogatoire commena aussitt. Mais comme Martin gardait le silence, on fit entrer vingt
tmoins suborns.
Le premier prter serment fut le patrice Dorothe :
- Si cet homme, dit-il en dsignant de la main le Pape, avait cinquante ttes, il mriterait de les
perdre toutes pour avoir conspir en Occident contre l'empereur avec Olympius, l'ancien exarque.
- je n'ai jamais, rpondit le Pape, rien tram contre l'empereur, dans l'ordre temporel ; mais je ne
puis lui obir quand il s'agit de choses contraires la foi catholique.
Le Pontife ajouta :
- Au nom de Dieu, je vous en conjure, achevez ce que vous avez faire ; Dieu sait que vous me
procurez une belle rcompense.
La confrontation se poursuivit ainsi quelque temps encore. Le sacellaire poussa l'audace jusqu'
reprocher l'interprte Innocentius, qui traduisait, du latin en grec, les rponses du Pape, de les
reproduire trop fidlement, et mme il lui enjoignit de les dnaturer. Enfin, press d'en finir, il
renona l'audition de plusieurs tmoins, et, sans se soucier du procs-verbal rdig sance tenante,
il se rendit auprs de l'empereur, auquel il fit un rapport sa fantaisie. Pendant ce temps, les soldats
transportrent Martin dans la cour qui s'tendait prs du palais, puis sur une terrasse, devant laquelle
une foule immense se rassembla. Bientt aprs, il se passa une scne d'une sauvagerie inoue, dans
laquelle les ennemis du Pape semblrent avoir pris tche de renouveler les pisodes les plus
odieux du prtoire et du Calvaire. Lorsque le sacellaire sortit du palais imprial, il se prcipita, ivre
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de rage, sur le Pontife et osa le frapper en criant : Vois comme Dieu t'a livr entre nos mains, tu as
abandonn Dieu et Dieu t'a abandonn. Il commanda ensuite aux soldats de le dpouiller des ornements sacerdotaux et de dchirer ses vtements, puis il le remit au prfet de la ville en disant :
Prenez-le et coupez-le en morceaux.
Ainsi rduit un tat de nudit presque complet, le courageux martyr fut tran travers les
rues de la ville, le carcan au cou, par un froid terrible, jusqu' la prison de Diomde. Et cependant,
sur son visage rgnaient le calme et la srnit, tout comme s'il se ft trouv au milieu de son clerg
et d'un peuple fidle. Arriv la prison, il y fut charg de chanes et laiss seul, n'ayant pour compagnon qu'un jeune clerc qui se lamentait. Cependant, la vue des souffrances de Martin, la femme
et la fille du gelier furent touches de compassion.
Elles le transportrent dans leur chambre, le couchrent dans leur propre lit, et essayrent de le
rchauffer ; malgr ces soins, il resta longtemps sans pouvoir dire une parole. Averti de ce qui se
passait, le prfet de la ville fut son tour pris de piti. Il envoya quelques vivres au prisonnier et lui
fit enlever ses fers. Tandis que se passaient ces horribles scnes, le patriarche Paul, premire cause
de tout le mal, agonisait dans son palais. Constant II alla le voir et, croyant lui tre agrable, lui fit
part des mesures odieuses prises contre lvque de Rome. Mais Paul, loin de se rjouir, rpondit
dune voix teinte : Et voil ce qui va augmenter ma condamnation ! Puis il supplia lempereur
darrter l sa vengeance.
Exil et mort de saint Martin. Son culte.
Chtiment de Constant Il.
L'hroque Pontife sjourna trois mois dans la prison de Diomde, o l'on renfermait tous les
bandits de la ville ; il n'eut pas de peine se faire bientt aimer et vnrer de tous. Enfin, le 10 mars
655, le scribe Sagoleba vint lui notifier qu'il avait reu l'ordre de le conduire dans sa propre
demeure, pour y attendre la dcision dfinitive de l'empereur. Martin et prfr rester dans la
mme prison ; on le lui refusa. Il appela donc ceux qui partageaient sa captivit et leur fit ses
adieux. Tous se lamentaient et gmissaient de le perdre. Pourquoi pleurer ? leur dit saint Martin.
Tout ceci est bon, tout ceci est avantageux. Vous devriez plutt vous rjouir de ma situation. Il les
embrassa et se laissa emmener chez Sagoleba. L, il apprit que, dans quelques jours, il partirait pour
la Chersonse, la Crime actuelle, o, six sicles auparavant, le Pape saint Clment avait dj t
exil et mis mort par ordre de Trajan.
Le dpart eut lieu secrtement le 26 mars, qui cette anne-l tait le Jeudi-Saint, et on arriva
Chersone le 15 mai. Nous possdons encore les lettres crites par saint Martin aux mois de juin et
de septembre 655. Elles nous renseignent sur les horribles souffrances physiques et morales que le
Pontife eut endurer. Ce furent d'abord une solitude absolue et une faim cruelle. Puis ce fut, trait
suprme de ressemblance entre le pauvre martyr et le Christ mourant, un abandon total de la part
des siens. Enfin on y trouve les plus beaux sentiments de rsignation, de confiance en Dieu, d'amour
envers les fidles. Dieu ne tarda pas avoir piti de son serviteur. Aprs cinq mois d'exil, Martin 1 er
mourut le 16 septembre 655, et fut enseveli dans une glise de Chersone. De nombreux miracles
s'oprrent son tombeau. Plus tard, ses reliques furent transportes Rome, o elles furent
dposes dans l'glise consacre saint Sylvestre et saint Martin de Tours, ancien titre d'Equitius,
sur l'Esquilin. On les y vnre encore aujourd'hui. L'Eglise a dcern saint Martin 1 er le titre de
martyr, car, selon le mot de saint Cyprien propos d'un autre confesseur de la foi, bien qu'il n'ait
pas pri par le glaive, sa mort en exil, aprs tant de supplices vaillamment supports, est un
vritable martyre ; sa fte a t fixe au 12 novembre, jour de la translation de son corps.
Quant Constant II, il n'attendit pas longtemps le chtiment de son crime. Ayant fait assassiner
son jeune frre Thodose, il devint un objet d'horreur pour le peuple de Constantinople. Il rsolut
alors de ramener Rome le sige de l'empire et s'embarqua pour l'Italie. Il y fut vaincu par les
72

Lombards, passa quelques jours Rome, o il ne laissa que le souvenir d'un pillard effront, et
finalement se retira Syracuse, en Sicile. De l, il voulut charger d'impts les provinces de
l'Afrique, qui se rvoltrent et se donnrent aux musulmans. Ce fut le comble. Un jour que
l'empereur tait au bain, le fils de Trolus, ce capitaine chez qui s'tait droul l'interrogatoire de
saint Martin, saisit une aiguire de bronze et en fracassa la tte du prince. C'tait le 15 juillet 668.
Personne ne songea poursuivre le meurtrier, et le fils de Constant II monta sur le trne, o il
consola l'Eglise en se montrant un zl dfenseur de la foi catholique. Vraiment, saint Martin tait
bien veng.
Th. Vettard.

Sources consultes. Patrologie latine, t. CXXVIII ; Lettres et Passion de saint Martin, id., t. LXXXVII.
Saint Ouen, Vie de saint Eloi. Darras, histoire de l'Eglise, t. XVI. Rohrbacher, Histoire de l'Eglise, t. X.
Labbe, Conciles, t. VI. (V.S.B.P n 352.)

SAINT DIDACE ou DIGO D'ALCALA


Convers de l'Ordre des Frres Mineurs (1400 ?- 1463).
Fte le 13 novembre.

73

Dans la Bulle de canonisation de saint Didace, en latin Didacus, le Pape Sixte-Quint se


plaisait faire ressortir les mrites de la pauvret volontaire aux yeux de Dieu. Souvent, en effet,
dans les desseins de la sagesse ternelle, les instruments les plus faibles en apparence sont destins
oprer les plus grandes uvres. La vie de cet humble convers de l'Ordre des Frres Mineurs, que
ses compatriotes honorent sous le seul nom de Diego, en est un exemple frappant.
Naissance de saint Didace. Attraits pour la solitude.
Didace naquit au commencement du XVe sicle, Saint-Nicolas del Puerto, petit bourg du
diocse de Sville, en Andalousie. Ses parents, peu favoriss des biens de la fortune, vivaient
heureux du travail de leurs mains. Ils taient de ces honntes gens laborieux et austres, pleins de
foi et de confiance en Dieu. Leur union fut bnie. Ils eurent un fils qui ils donnrent au baptme le
nom de Diego, synonyme, en espagnol, de Jacques, le grand aptre des Espagnes, selon la lgende
traditionnelle. Ds ses jeunes annes, l'enfant donna des marques de sa saintet future. Ses dlices
taient dans la souffrance, la retraite et l'oraison. Son esprit et son cur savouraient plaisir la
pense salutaire de la Passion du Christ, et cette me si pure pouvait dire avec l'Aptre que toute sa
science, c'tait Jsus, et Jsus crucifi.
Didace est encore adolescent quand l'amour de la prire veille en son cur un vif attrait pour
la vie solitaire. Il entend parler d'un saint prtre qui vit dans le voisinage, l'exemple des anciens
Pres du dsert ; il court lui et se met sous sa conduite. Dsormais, plus libre de suivre les
inspirations de la grce, il s'adonna avec ardeur la prire, la mditation, la pnitence. Voulant
que l'me ft matresse du corps, comme il convient, pour habituer ce dernier obir, malgr ses
rpugnances, il le domptait par de nombreuses et frquentes austrits. A la vie contemplative, le
matre et son disciple mlaient la vie active, afin de ne pas fatiguer l'me par une contemplation
continuelle. Ils travaillaient tantt cultiver un petit jardin, tantt fabriquer des corbeilles de jonc
ou des cuillers de bois, qu'ils donnaient gratuitement leurs bienfaiteurs, ou qu'ils vendaient pour en
distribuer le prix en aumnes. Assurment, cette faon de servir Dieu tait excellente ; le Christ,
cependant, appela bientt le jeune homme un tat de vie plus rgulier et plus parfait.
Saint Didace chez les Franciscains d'Arrizafa.
Ds 1409, le bienheureux Pierre Santoyo, regard juste titre comme le principal promoteur de
l'Observance franciscaine en Espagne, avait fond divers couvents o la rgle primitive du Pauvre
d'Assise tait pratique dans toute sa rigueur. L'une de ses fondations s'tablit Arrizafa, prs de
Cordoue, et bientt la rputation de saintet du rformateur et des fils de saint Franois se rpandit
au loin. Didace voulut devenir leur frre, et, pour s'y prparer, il s'exerait la pauvret parfaite. Un
jour, il revenait du village o il avait vendu ses corbeilles de jonc. Chemin faisant, ses yeux
aperoivent terre une bourse bien garnie. C'est un pige du dmon, se dit-il, n'y touchons pas !
Il passe. Bientt, il rencontre un mendiant, dguenill et mourant de faim : Cher ami, lui dit-il,
Dieu a pris soin de vous. A quelques pas d'ici, vous trouverez une bourse garnie, et si l'on ne peut en
dcouvrir le propritaire, vous en profiterez.
Afin de raliser le pieux dessein qu'il a longtemps mri dans son cur, Didace prend cong de
l'ermite qui a conduit ses premiers pas dans la voie de la perfection chrtienne, et rentre pour peu de
temps chez ses parents. Au jour convenu, il quitte les siens et le toit paternel ; d'un pas alerte, il part
pour le monastre de Saint-Franois d'Arrizafa. La distance est considrable, mais le jeune Digo ne
s'aperoit pas de la longueur du chemin, il est tout entier la joie d'tre bientt l'enfant du Pauvre
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d'Assise. Il arrive au couvent et demande avec humilit tre reu en qualit de Frre convers. On
l'accepte. Peu aprs, on lui donne l'habit, et le voil novice. Quel fervent novice que le Fr. Didace !
Il se distingue entre tous les Frres par son empressement pratiquer la Rgle et les constitutions de
l'Ordre ; les emplois les plus vils sont ceux qu'il recherche. Nul ne le surpasse en pauvret, en
charit, en obissance, en mortification. Jamais oisif, toujours priant. Les vertus du sraphique Pre
reluisent d'un merveilleux clat en cet humble Frre. Aussi le Seigneur se plat-il se communiquer
lui dans l'oraison. Souvent, on le voit en extase ; il s'instruit l'cole du divin Matre sur les
grands mystres de la foi, si bien que des docteurs viennent le consulter, lui, simple convers, sur les
questions de la plus haute thologie. A tous, il rpond avec la mme profondeur et la mme clart.
Les savants thologiens s'en retournent stupfaits et surtout profondment difis.
Charit inpuisable envers les pauvres.
L'amour de Dieu ne va pas sans l'amour du prochain ; le Fr. Didace tait rempli d'un tel esprit
de charit envers ses Frres, envers les pcheurs, les pauvres et tous ceux qui le frquentaient, qu'un
mot de sa bouche suffisait calmer les discordes, exciter ceux-ci au repentir, ceux-l la
confiance, d'autres la joie et la patience. Les indigents partageaient toujours ses repas ; ce n'tait
pas assez, il qutait pour soulager leur misre. N'avait-il plus rien leur distribuer, il pleurait avec
eux et les consolait par des paroles si fortifiantes et si douces que ces dshrits s'en retournaient
contents de leur sort. Peu de temps aprs son admission, les suprieurs lui confirent la charge de
portier. Les pauvres en furent trs heureux. Jamais Fr. Didace ne les renvoyait sans secours, et
comme certains Frres du couvent lui reprochaient sa prodigalit :
Ne craignez rien, leur rpondait-il humblement, Dieu ne peut que bnir ces sortes d'abus ; loin
de ruiner la communaut, ces aumnes lui attireront les bndictions du ciel, car le bien fait aux
pauvres est fait Jsus-Christ. Dieu rcompensa la charit du saint portier par des miracles. Tantt
le pain se multipliait entre ses mains, tantt il gurissait les malades qui venaient se recommander
lui.
Une guerre continuelle l'amour-propre et aux passions.
Mais le Frre ne paraissait point s'apercevoir de l'estime dont on l'entourait. Bien persuad qu'il
tait le dernier de tous, admis par grce au couvent, il livrait une guerre constante l'amour-propre,
et il sut si bien en amortir l'aiguillon, que jamais on ne le vit froiss ou mcontent de quoi que ce
ft. Pas de susceptibilit, de dpit ni de bouderie secrte. Affable, calme, sobre dans ses paroles, il
conservait, en toute circonstance, sa modration et sa douceur l'gard des autres. Cette galit
d'me suppose une grande mortification intrieure. Didace n'tait pas moins courageux dans la
mortification extrieure ; il affligeait son corps par des jenes frquents au pain et l'eau, par une
continuelle abstinence, par des disciplines sanglantes et quotidiennes, par des veilles prolonges et
renouveles toutes les nuits ; de lui aussi on doit dire qu'il n'a pu supporter tant de fatigues, de
privations de sommeil et de nourriture, sans un secours particulier de Dieu. Une nuit d'hiver,
tourment par le dmon de la concupiscence, il alla se plonger dans l'eau glace, pour teindre en
lui-mme le feu des passions. Jamais il ne se servit de chaussures ; sa robe de bure tait trs pauvre,
les pices n'y manquaient pas, mais il tait toujours dcent dans sa tenue, et son maintien extrieur
refltait bien les dispositions de son me.
La Passion, l'Eucharistie, la Sainte Vierge, dvotions prfres
75

de saint Didace.
Un esprit d'oraison permanent se joignait cette rigoureuse pnitence. La Passion de JsusChrist et la sainte Eucharistie taient l'objet habituel de ses rflexions. Souvent il mditait les bras
tendus pour mieux se pntrer de la pense du Sauveur expirant pour nous au Calvaire. Il portait
constamment une croix de bois dans sa main, pour ne jamais perdre le souvenir de celle du Christ.
La vue d'un Crucifix suffisait parfois pour le faire entrer en extase. Sa ferveur tait la mme
l'gard du Saint Sacrement : quand il s'approchait du banquet sacr, la joie dbordait de son cur,
l'amour divin l'embrasait tellement qu'il ne pouvait retenir ses larmes. D'autres fois, Jsus venait le
visiter et le consoler quand il prsentait l'encens l'autel ; un parfum suave s'exhalait alors de sa
personne et embaumait tous les assistants.
Sa dvotion envers Marie n'tait pas moins vive. En son honneur il jenait au pain et l'eau
tous les samedis et les vigiles de ses ftes. Une lampe brlait dans l'glise devant l'image de la
Vierge ; Fr. Didace se servait de l'huile de cette lampe pour gurir les malades, et, par ce pieux
stratagme, il rapportait la gloire de Marie les prodiges qu'il oprait lui-mme.
Enfant sauv.
Le Pre gardien du couvent d'Arrizafa envoya un jour Fr. Didace avec un compagnon Sville.
Ils furent reus chez un de leurs bienfaiteurs. Prs de l, vivait une pauvre veuve, boulangre de son
mtier. Elle n'avait qu'un fils, g de sept ans. L'enfant avait commis une faute, et, par crainte de la
verge, tait all se cacher dans le four pain. Le sommeil l'y surprit. A l'heure ordinaire, la
boulangre vient apprter le four, l'emplit de bois, y met le feu. L'enfant, rveill par le feu, pousse
des cris dchirants. En l'entendant, sa mre, perdue, impuissante lui porter secours, tombe
vanouie. Revenue elle, mais affole par la douleur, elle sort dans la rue et crie tout venant
d'aller sauver son fils. Fr. Didace entend ses cris, il vient, la console. Allez, dit-il, vous prosterner
devant l'autel de la Vierge l'glise, et priez avec ferveur.
Puis il se rend vers le four, escort de son compagnon et d'un grand nombre de personnes. II se
met genoux, adresse au ciel une courte mais fervente prire, et, se relevant : Enfant, cria-t-il, je
te l'ordonne, au nom de Jsus crucifi, sors de cette fournaise. Le pauvre petit obit, marcha sans
peur sur les charbons enflamms, et sortit sain et sauf, sans la moindre brlure. La foule, tonne,
cria au miracle. Fr. Didace attribua tout ce qui tait arriv la puissance de la Vierge. Au milieu des
acclamations, il conduit l'enfant jusqu lautel o priait sa mre, et le consacre Marie qui vient,
dit-il, de lui conserver la vie.
Missionnaire et suprieur de couvent.
Quelque temps aprs sa profession, les suprieurs envoyrent Fr. Didace aux les Canaries. Ces
les, dcouvertes seulement depuis 1402 par le chevalier franais Jean de Bthencourt avaient t
vanglises dabord par les PP. Pierre Bonthier de Saint-Join, Franciscain, et Jean Leverrier, du
Tiers-Ordre rgulier de Saint-Franois, tous deux compagnons du pieux chevalier dans cette
expdition. Ils implorrent le secours des Frres Mineurs de lObservance, et ceux-ci rpondirent
avec empressement leur appel. En 1422, ils formrent leur premier couvent dans lle de
Fortaventure. Le P. Jean Bze, vicaire de la mission des Canaries, en fut le premier gardien ou
suprieur. A sa mort, tous les suffrages se portrent sur lhumble Fr. Didace, et on lui envoya lordre
de venir Fortaventure, en qualit de suprieur du couvent.
76

Saint Didace fait sortir d'un four embras un enfant


qui s'y tait imprudemment cach.

Fortaventure tait devenu comme le centre de la mission. C'tait un poste important, mais les
Pres jugrent avec raison que l'minente saintet du Fr. Didace suffisait pour lgitimer cette
exception aux rgles ordinaires qui loignent les Frres convers de toute prlature dans leur Ordre,
et que d'autre part la science infuse supplerait avantageusement en lui ce qui lui manquait de
science acquise. C'tait l'preuve la plus rude, peut-tre pour l'humble Fr. Didace ; mais l'obissance
marquait la volont de Dieu, et Didace se soumit. L'esprance de trouver le martyre au milieu des
indignes idoltres soutenait son courage ; il s'y prparait par un martyre de chaque jour, se
flagellant jusqu'au sang pour la conversion des paens. Il partit donc. Sage, prudent et pieux, le
nouveau gardien fut la rgle vivante du couvent. Zl lui-mme pour le salut des mes, il
communiqua ses Frres sa gnrosit et son ardeur apostolique. On le voit courir comme le bon
Pasteur prs des brebis gares, il entre dans les huttes des habitants de l'le, leur inspire la crainte et
l'amour du vrai Dieu, les instruit, les prpare au baptme, et donne chaque jour de nouveaux enfants
l'Eglise. Ces labeurs ne lui suffisent pas, il brle du dsir de verser son sang pour Jsus-Christ.
Dans ce dessein, il s'embarque pour la Grande Canarie, il veut y porter avant tout autre missionnaire
le flambeau de l'vangile. Mais Dieu voulait conserver son serviteur Fortaventure pour le salut
d'un plus grand nombre. Une tempte survint, Didace rebroussa chemin, respectant la volont
divine.
Retour en Espagne. Nouveaux miracles.
Quatre ans se passrent dans ces rudes labeurs, et Fr. Didace fut rappel en Espagne. Il demeura
d'abord au couvent de Notre-Dame de Lorette, trois ou quatre heures de Sville, et partit de l
avec un compagnon pour Sanlcar de Barrameda. La route est longue et pnible, son compagnon ne
se tient plus de fatigue. De provisions, ils n'en ont point : Courage, mon Frre, lui dit Fr. Didace,
77

prions avec confiance, Dieu prendra soin de nous. Ils prient ensemble, et, soudain, voici qu'
l'ombre d'un arbre ils trouvent, envelopps dans une serviette d'une clatante blancheur, du pain, du
vin, du poisson et une orange.
Rendons grces au Seigneur, dit Fr. Didace, voici qu'il nous envoie par ses anges de quoi nous
rconforter. On clbrait Rome, en 1450, le grand jubil et la canonisation de saint Bernardin de
Sienne (24 mai). Saint Jean de Capistran, vicaire gnral de la Province cismontaine, convoqua
ces grandes solennits les Observants des deux familles. Quatre mille Frres Mineurs environ
rpondirent son appel. Fr. Didace s'y trouva auprs de saint. Jacques de la Marche. Dire la joie du
bon Frre durant son sjour dans la Ville Eternelle, sa ferveur dans la visite des sanctuaires, sa pit
dans la vnration des reliques des saints aptres et des martyrs, est chose impossible.
Au service des malades hospitaliss dans le couvent
de l'Ara Cli, Rome.
Un grand nombre de religieux accourus Rome tombrent malades. Le vaste couvent de l'Ara
Cli fut transform en infirmerie. On vit en cette circonstance clater la charit de cet humble Frre
convers ; le Pre gardien de l'Ara Cli en fut si touch, qu'il crut n'avoir rien de mieux faire que
de le nommer directeur de cette grande infirmerie. Fr. Didace accepta avec joie et reconnaissance
une charge qui rpondait si bien aux inclinations de son cur ; pendant trois mois il s'en acquitta
avec un zle infatigable. Malgr la disette qui dsolait la ville, jamais ses malades ne manquaient du
ncessaire ; une foule de pauvres recouraient aussi lui pendant la famine ; tous il donnait du
pain.
Tant d'aumnes ne lui auraient pas t possibles, si, par un miracle permanent, le pain, les
remdes, les vivres de toute sorte ne s'taient multiplis entre ses mains. Sa compassion pour les
membres souffrants du Christ allait jusqu' l'hrosme. Un Frre le surprit un jour suant les plaies
d'un jeune homme tout couvert d'une lpre hideuse. Dconcert, Didace essaya de cacher sa vertu
en disant : Mon Frre, c'est ainsi que l'on gurit cette maladie. Le lpreux gurit, en effet.
Beaucoup d'autres malades soigns l'Ara Cli durent leur gurison aux prires de leur saint
infirmier. Un peu d'eau puise par lui au puits voisin, surtout un signe de croix fait avec l'huile de la
lampe de la Vierge sur le front des infirmes, suffisaient pour leur rendre la sant, et Fr. Didace les
invitait remercier Marie, leur grande bienfaitrice.
Religieux fervent et exemple vivant de charit fraternelle.
Les solennits de la canonisation termines, Fr. Didace revint en Espagne, au couvent de
Sville, d'o, peu aprs, il obtint d'aller sjourner quelques semaines celui de Notre-Dame de la
Salceda (ou de la Saussaie), le premier de la rforme de l'Observance, en Espagne. Enfin, le P.
Rodrigue, vice-provincial de Castille, l'emmena avec lui au monastre de Sainte-Marie de Jsus,
Alcala de Hnars, qu'Alphonse de Acuna-Carillo, archevque de Tolde, avait fait restaurer ; c'est
l qu'il passa les dernires annes de sa vie. Fr. Didace y fut encore un modle de pit et de charit
envers le prochain. On ne comptait plus ses miracles ni ses extases ; pas un jour ne se passait sans
qu'il oprt quelque prodige. Dieu glorifiait dj sur cette terre cette me qui toujours avait su
s'oublier et se renoncer en toutes choses, par amour pour lui.
Maladie et mort de saint Didace.

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Charg d'annes et puis par ses hroques austrits, Didace fut atteint au bras d'une plaie
mortelle. Il comprit que Dieu allait le rappeler lui ; il reut les derniers sacrements.
Le mal fit
de rapides progrs, et la mort apparut invitable et prochaine. Les religieux du couvent se
rassemblrent auprs du mourant : Pardonnez-moi, mes Frres, supplia Didace avec les larmes
aux yeux, si je vous ai offenss ou msdifis en quelqu'une de mes actions, et priez pour que Dieu
me reoive bientt dans le sein de sa misricorde.
Il demanda ensuite le plus pauvre habit de la communaut, afin qu'il put mourir en vrai fils de
saint Franois. Sa demande ayant t satisfaite, il montra une joie rayonnante. Tenant dans ses
mains la croix de bois qu'il ne quittait jamais, il la pressa fortement sur ses lvres et sur son cur et
dit en latin cette belle prire : Dulce lignum, dulces clavos, dulcia ferens pondera. Que vous tes
doux mon me, bois, clous bnis, qui avez port un fardeau si prcieux ! Cette hymne s'acheva
pour lui dans le ciel, aux pieds de Jsus-Christ ; il avait partag ses souffrances ici-bas, Jsus le
conviait maintenant aux joies ternelles. C'tait le 12 novembre 1463.

La gloire des autels aprs les abaissements de l'humilit.


A l'annonce de cette mort, ce fut une consternation gnrale. Les pauvres surtout pleuraient leur
pre et leur ami. Les funrailles du Fr. Didace furent un triomphe ; les miracles se multiplirent sur
le passage du cercueil. On lensevelit d'abord dans la salle capitulaire du couvent ; mais la pit des
fidles pour le serviteur de Dieu allant toujours croissant, on satisfit quelques annes aprs leur
juste requte en transfrant ses restes vnrs dans une chapelle de l'glise conventuelle. Au
moment de l'exhumation, on trouva son corps parfaitement conserv et rpandant, comme au
moment de la spulture, une agrable odeur. Les prodiges qui s'oprrent sur la tombe du serviteur
de Dieu sont innombrables. Don Carlos lui-mme, fils du roi d'Espagne Philippe II, se voyant
l'article de la mort dans Alcala, dut sa gurison instantane au Fr. Didace dont on lui fit vnrer les
reliques. En reconnaissance de cet insigne faveur, Philippe II demanda Rome d'introduire la cause
de la canonisation de ce grand serviteur de Dieu. Sixte-Quint rpondit ses vux, et, le 2 juin 1588,
inscrivit Didace ou Diego d'Alcala, au catalogue des saints ; Clment VIII, le 26 mars 1598, leva
sa fte au rite semi-double, ce qui fut confirm par Clment X le 27 fvrier 1671 ; Innocent XI
(1676-1689) insra son office dans le Brviaire romain, au 13 novembre.
Jean De la Croix Monsterlet.

Sources consultes. Petit Dictionnaire hagiographique (Paris, 1850). R.P. Lon, O.F.M., l'Aurole
sraphique, t. IV (Paris).
(V.S.B.P., n 509.)

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SAINT JOSAPHAT KONCEWICZ


Archevque de Pologne et martyr (1580-1623)
Fte le 14 novembre.

Ce saint vque, doux et charitable, fut un mule de son contemporain saint Franois de Sales,
par son zle apostolique et son souci de l'orthodoxie dans l'Eglise. II est le seul de ses enfants
appartenant un rite oriental (si nous exceptons deux princesses de Polotsk, les saintes Euphrasyne
et Praxde, abbesses du monastre du Saint-Sauveur, mortes, la premire Jrusalem en 1173, la
seconde Rome en 1239, et Michel Ghbr, prtre abyssin, batifi en 1926), que l'Eglise
catholique ait lev sur les autels, depuis la sparation de Photius et de Michel Crulaire ( IXeet XIe
sicles).
Naissance hors du bercail.
Lan 1580, dans la ville de Vladimir, en Volhynie, sous le gouvernement polonais, on apportait
lglise Sainte-Parascve, un petit enfant, fils dun Slave. Le baptme eut lieu selon le rite grcoslave, et lenfant reut le nom de Jean. A ce moment lEglise ruthne, laquelle appartenait le
nouveau-n, tait encore spare de Rome. Cest seulement quinze ans aprs, le 23 novembre 1595,
que la soumission se fit, entre les mains du Pape Clment VIII ; encore ne fut-elle proclame que le
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10 octobre de lanne suivante Brest-Litowsk.


Gabriel Koncewicz (on prononce Kontsevitch), pre du petit Jean, tait conseiller municipal de
Vladimir. La mre, Marine, tait digne de former le cur du futur archevque de Polock ; elle y
dposa les germes dune pit et dune vertu prcoces, et veilla avec une intelligente sollicitude sur
leur dveloppement. Le culte des images est trs rpandu dans les Eglises orientales ; Jean apprit
les peindre, et ce travail devint l'une de ses plus chres distractions. Il fit des progrs rapides dans
l'tude des langues ruthne, polonaise et slave ; mais l'instruction religieuse avait ses prfrences.
Dans le ngoce. L'appel de Dieu.
Le jeune Koncewicz fut plac par ses parents chez un riche ngociant de Vilna. Il resta fidle
la grce ; nergique fuir la dissipation, il s'appliquait des lectures pieuses et l'tude autant que
ses occupations le lui permettaient. Lorsque le retour de l'Eglise ruthne au vritable bercail fut
dfinitivement proclam, il s'attacha de toute l'nergie de son me l'Eglise catholique ; il avait
peine vingt ans, que dj sa plus grande peine tait de voir les ravages qu'avait causs l'loignement
de Rome. En effet, au moment o elle rentra au bercail, l'Eglise grco-ruthne tait agonisante. Il y
avait Vilna un couvent de Basiliens qui s'tait rcemment soumis au Saint-Sige, c'tait le couvent
de la Trinit, monastre demi abandonn. Le jeune homme aimait s'y rendre et servir l'autel.
Il fut aussi l'lve intelligent de deux Jsuites, les PP. Valentin Fabritsi et Grgoire Groujewski,
qui enseignaient en langue slave la philosophie et la thologie. Les relations de Jean, ses tudes
srieuses et sa vie loyalement chrtienne, avaient lev son cur au-dessus des choses de ce monde,
et il sentit grandir en son me le dsir de chercher le seul bien vritable. Mais, en mme temps, le
monde essayait de lui sourire ; son patron, trs riche et priv d'enfants, charm par les vertus du
jeune employ, lui offrit de le faire son fils adoptif. Entre Dieu et le monde, Koncewicz prfra
Dieu seul, et se fit admettre au couvent de la Trinit, qui ne comptait plus alors qu'un seul moine,
l'higoumne ou suprieur. Il prit le nom de Josaphat et reut l'habit religieux des mains du
mtropolitain de Kiev, Hypace, l'ancien snateur Adam Pociej.
Au couvent de la Trinit.
Le Fr. Josaphat s'tait donn Dieu sans arrire-pense et sans rserve ; il embrassa la vie
religieuse dans toute sa perfection. Son temps fut partag entre l'tude, la prire et la pnitence.
Cent fois dans la journe, on l'entendait redire l'oraison jaculatoire si familire aux Orientaux :
Seigneur Jsus, ayez piti de moi qui suis un pcheur ! ou encore laissant chapper ce cri
d'amour : Mon Dieu, dtruisez le schisme et accordez l'union ! Il mlait ses larmes de rudes
macrations. Son genre de vie et toutes ses manires d'tre portaient le cachet d'une austrit peu
commune, qui rappelait saint Basile, le fondateur de l'Ordre et son grand modle.
Religieux observateur des jene si frquents dans l'Eglise orientale, Josaphat se contentait
d'aliments grossiers, s'abstenant de poisson, s'interdisant tout usage de la viande et du vin. C'tait
commencer son apostolat : quelques hommes fervents entrs au couvent se rallirent autour de lui,
le nombre des vocations augmenta rapidement. Sa plus brillante recrue fut un de ses amis, Jean
Velamin Rucki (prononcer Routski), qui, le 6 septembre 1607, conduit visiblement par une
influence surnaturelle, entra chez les Basiliens ; il y fit profession sous le nom de Fr. Joseph le 1
janvier 1608. Les merveilles accomplies par Josaphat au couvent de Vilna taient d'autant plus
tonnantes que le suprieur de la communaut, l'archimandrite Samuel Sienczylo, tait secrtement
vendu au parti orthodoxe . Les dissidents brlaient d'envie d'attirer eux le jeune et fervent
religieux et ils lui firent faire dans ce sens des propositions qui furent repousses. Un autre jour, le
suprieur indigne fait mander Josaphat, sous un prtexte pieux, dans une maison o l'attendaient
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secrtement trois orthodoxes habiles. Ceux-ci reoivent le jeune moine Basilien bras ouverts,
lui adressent les discours les plus flatteurs sur sa science et ses vertus, le supplient d'avoir piti de
l'Eglise ruthne et de la dtacher du Saint-Sige. Des supplications ils passrent aux menaces de
svices corporels : Laissez-moi, dit Josaphat, demain vous aurez ma rponse. Rendu la libert,
il revient au couvent : Je sors de l'enfer, dit-il aux Frres ; j'ai entendu des discours diaboliques qui
me sollicitaient de trahir la foi. Le lendemain il rpondit aux orthodoxes : Je vous ai promis de
consulter Dieu, je l'ai fait, et Dieu m'a dvoil l'impit de vos projets.
Hypace, le mtropolitain de Kiev, inform de ces manuvres, fit comparatre son tribunal
l'archimandrite, le convainquit de trahison et le dposa. Il nomma pour lui succder Joseph Rucki,
lequel avait t ordonn prtre, et il fit en outre de celui-ci son vicaire gnral. Ds lors, pendant
cinq annes, de 1609 1614, gouvern par le nouveau suprieur, le monastre, o le Fr. Josaphat
exerait aussi une grande influence, connut une prosprit croissante. La fureur fut grande dans le
camp des dissidents ; ils formrent le complot d'envahir le couvent et l'glise. Mais les autorits
locales, averties temps, firent chouer le projet. La rage ne fit qu'augmenter ; ds que le Fr.
Josaphat paraissait dans la rue, les insultes et la boue pleuvaient sur lui. Associ au moine Basilien
dans cette hostilit populaire, larchevque Hypace faillit tre assassin en 1609.
Saint Josaphat est ordonn prtre.
Cependant, Josaphat n'tait encore que diacre ; il s'appliquait avec ardeur l'tude de la
thologie sous la direction du P. Fabritsi ; ordonn prtre, il devint l'aptre de la contre avec un tel
succs que ses ennemis les plus acharns, de mme que ses brebis fidles, chaque parti mettant dans
les mots un sens diffrent, l'appelaient le ravisseur d'mes . Parmi ses conqutes, on cite Ignace,
patriarche orthodoxe de Moscou. Charms par son zle et ses vertus, les seigneurs ruthnes et
polonais l'attiraient l'envi dans leurs domaines ; plusieurs lui offrirent des monastres. Josaphat
accepta celui de Bythen, puis celui de Notre-Dame de Zyrowice, dont il fit un noviciat.
La nomination du P. Rucki l'archevch de Kiev en 1614, fit passer le gouvernement du
monastre de la Trinit aux mains de Josaphat Koncewicz. La communaut se composait alors de
soixante religieux presque tous jeunes, de sorte que la sollicitude des diffrentes charges retombait
sur le suprieur. Le Pre se multiplia ; ferme et doux, il savait plier les volonts sans les brusquer et
les briser. Il continuait travailler la conversion des dissidents. Pour dfendre la cause de l'union,
il ne craignit ni les longues recherches dans les bibliothques, surtout dans les ouvrages traitant de
la liturgie, ni les entretiens contradictoires, ni mme la haine, avec laquelle il fut parfois accueilli,
comme dans le monastre orthodoxe de Peczery ou des Cryptes, o le ravisseur d'mes
faillit tre jet dans le Dniper ; sa science et son humilit n'y convertirent pas les mes, mais lui
attirrent la sympathie.
L'piscopat.
Josaphat avait environ trente-huit ans quand il fut donn pour auxiliaire l'archevque de
Polock, Grgoire Zahorski, vieillard de quatre-vingt-dix ans, qui ne survcut gure cette
nomination. Le 12 novembre 1617, il reut Vilna la conscration piscopale. Dans ce vaste
diocse qui s'tendait au nord-est de la Pologne et embrassait toute la Ruthnie blanche, Smolensk
except, l'union avec Rome n'tait gure que nominale. Entre autres raisons de ce mal il faut tenir
compte d'un fait important : beaucoup n'avaient pas su comprendre que les catholiques des rites
orientaux, de quelque nom qu'on les dsigne, ne sont ni plus ni moins catholiques que ceux du rite
latin. C'est l une vrit lmentaire que les Papes ne cessent de rappeler, rprouvant la latinisation
des Orientaux, mais le nationalisme exagr de certains et d'autres fois l'ignorance ont cr travers
les sicles des malentendus graves dont l'Eglise souffre encore aujourd'hui.
82

Josaphat montra qu'on peut tre un parfait uniate , c'est--dire un catholique fidle au rite
oriental, mais fermement attach Rome. Il ignorait le latin ; cela ne l'empchait pas d'admirer
l'efflorescence de la vie spirituelle dans l'Eglise latine, la pratique de la confession et de la
communion, beaucoup plus frquente chez les Latins que chez les Orientaux : Je vais chercher du
feu o il y en a , disait-il en un langage figur et trs expressif. Cette manire de faire sera
exploite par ses ennemis et deviendra l'une des causes dterminantes de sa mort violente, les plus
hostiles confondant, intentionnellement ou non, le problme des nationalits avec la question de
confession religieuse. Le pieux pontife remettait lavenir entre les mains de Dieu et prchait avec
une ardeur sans cesse grandissante. Le clerg qu'il trouva Polock avait t form hors du bercail et
tait, en gnral, trs ignorant. Josaphat composa pour ses prtres un petit catchisme et un
directoire.
Son uvre doctrinale se complta par un opuscule traitant de la primaut romaine, sujet qui
tenait aux fibres les plus intimes de tout son tre. Dans des synodes annuels, il enseigna aux clercs
les devoirs de leurs charges, tablit des rglements trs pratiques pour ladministration des
paroisses. Son attention se porta galement sur les glises et le culte divin. Les crmonies du rite
grco-slave reprirent toute leur splendeur dans la cathdrale de Polock, compltement restaure. Le
prlat fit rparer de mme les cathdrales de Vitebsk, dOrsza, de Mohilev et de Mscislaw, et
agrandit et dota le couvent des Basiliennes de Polock. Pour subvenir aux frais du culte et aux
besoins des pauvres, il fut nergique conserver intact les biens de lEglise et veilla leur sage
administration. Il ne passait pas un jour sans admettre quelques pauvres sa table ; dans un moment
o la caisse archipiscopale tait vide, il alla jusqu engager son omophorion ou tole pastorale,
pour emprunter de largent en faveur dune pauvre veuve qui avait besoin de secours. En un mot, il
demeurait le religieux austre et mortifi du couvent de la Trinit.
Les moines Basiliens avaient t les plus grands facteurs de la runion Rome. Josaphat
convoqua en 1617 une assemble des suprieurs des monastres basiliens jusque-l indpendants
les uns des autres. Cette assemble dcida de sunir en une seule Congrgation, dcision qui devait
tre approuve par le Pape Urbain VIII en 1624.

Saint Josaphat priant pour la conversion des dissidents


83

Son uvre battue en brche.


Mgr Koncewicz tait archevque depuis trois ans quand il fut convoqu, avec plusieurs autres
vques, la Dite qui s'ouvrit Varsovie en 1620. Le diable profita de l'absence des pasteurs pour
envoyer les loups dvaster le bercail. Thophane, patriarche orthodoxe de Jrusalem, revenant
de Moscou, o le sultan de Turquie l'avait envoy pour une ngociation politique, passa par
l'Ukraine et arriva Kiev. Sur les instances des Cosaques, adversaires dclars de l'Eglise romaine,
il consacra autant d'vques dissidents qu'il y avait de prlat catholiques du rite grec-uni. Le sige
de Polock fut donn Mlce Smotrycki, esprit cultiv, mais surtout ambitieux. Cet intrus se hta
d'envoyer des missaires dans toutes les villes du diocse, avec des lettres pleines d'invectives
contre l'apostat et papiste Josaphat et contre le Saint-Sige. L'archevque catholique revint Polock,
porteur d'un dcret de Sigismond, roi de Pologne, enjoignant ses sujets de respecter l'autorit du
pasteur lgitime. Mais dj les masses, pousses par des meneurs habiles, taient en fermentation.
Quand le palatin Sokolinsli eut notifi le dcret royal l'htel de ville, l'archevque essaya de
prendre la parole et de rappeler les rebelles l'obissance, mais sa voix fut couverte par les
vocifrations des dissidents ; la foule se rua sur lui, et il aurait t infailliblement massacr, sans
l'intervention de la force arme. A de telles violences, il rpondit par un redoublement de bont.
Polock recouvra un peu de calme, mais ce n'tait qu'une trve.
Le martyre.
Dans le courant d'octobre 1623, Josaphat voulut aller faire sa visite pastorale Vitebsk.
Craignant pour sa vie, ses amis le supplirent de remettre sa visite plus tard, ou tout au moins
d'accepter une escorte. L'archevque ne voulut pas diffrer ni voyager sous une autre sauvegarde
que celle de la mansutude piscopale. Il ordonna qu'on lui prpart un tombeau dans sa cathdrale,
puis il partit, aprs avoir fait cette prire au pied de l'autel : Seigneur, je sais que les ennemis de
l'union en veulent ma vie ; je vous l'offre de tout mon cur, et puisse mon sang teindre l'incendie
caus par le schisme ! On le reut Vitebsk avec des dmonstrations hypocrites de respect, mais
on tramait des complots contre sa vie. Le 26 octobre, il s'criait, au cours d'un sermon prch
l'occasion de la fte de saint Dimitri : Plaise Dieu de me faire la grce de donner ma vie pour la
sainte union, pour la suprmatie de Pierre et du Saint-Pre, son successeur ! Ce vu ne tarda pas
se raliser. Le lendemain matin, pendant que Josaphat priait la chapelle de la Sainte Vierge, un
prtre apostat, qui traversait, malgr la dfense qui lui en avait t faite, la cour du palais piscopal,
fut arrt par les serviteurs et enferm la cuisine.
Aussitt, la foule s'ameute autour de l'vch, envoie sur les serviteurs une grle de pierres et de
btons. Inform du tumulte, l'archevque fait mettre le dtenu en libert et rentre au palais. La foule,
un moment satisfaite, parat se calmer, mais c'est pour revenir plus nombreuse. Elle force l'entre du
palais, l'archidiacre et le majordome sont blesss grivement. Aux cris des victimes, Josaphat
accourt : Mes enfants, dit-il aux assassins, pourquoi maltraitez-vous mes serviteurs, qui ne vous
ont fait aucun mal ? Si vous en voulez ma personne, me voici ! Les meutiers demeurrent
immobiles et stupfaits. Tout coup, deux misrables s'lancent travers la foule en criant : A bas
le suppt des latins ! A bas le papiste ! L'un d'eux, arm d'une perche, frappe le front de
l'archevque, l'autre lui assne un coup de hallebarde qui lui fend la tte. L'archevque tombe,
trouve la force de faire le signe de la croix et dit : O mon Dieu ! Ce furent ses dernires paroles.
Les bourreaux s'acharnrent sur leur victime, lui dchirant le visage. Enfin, deux coups de fusil lui
percrent le crne. Ainsi mourut Josaphat, le 12 novembre 1623 ; il avait quarante-quatre ans. Les
orthodoxes envahissent ensuite le palais, le pillent et vident les celliers. Echauffs par la
boisson, ils reviennent au cadavre, le souillent de diverses manires et le jettent dans la Dzwina.
Le triomphe, Le culte
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Le 16 novembre, des pcheurs catholiques furent assez heureux pour retrouver les restes de leur
Pre, et ils les transportrent dans l'glise du chteau de Vitebsk. Une foule considrable, clerg,
noblesse, bourgeois, vint de Polock pour escorter cette prcieuse dpouille qui fut ramene en
grande pompe dans la ville archipiscopale. A l'arrive du cortge, tout le peuple se pressait autour
du cercueil ; les uns sanglotaient, les coupables se frappaient la poitrine. Durant plusieurs mois, le
corps resta expos dans la cathdrale de Sainte-Sophie, sans aucune dcomposition : le visage, beau
et souriant, rpandit une odeur suave, comme au chteau de Vitebsk. Beaucoup de miracles devaient
s'oprer par l'intercession du glorieux martyr, l'un des plus consolants fut la conversion de l'intrus
Mlce. A partir du 12 novembre 1623, l'me de ce prlat n'eut plus de repos jusqu'au jour o il fit
le pas dcisif ; il consacra le reste de sa vie la pnitence, la prire et la dfense de l'union.
Batifi par Urbain VIII le 14 mai 1643, le saint archevque de Polock a t canonis par Pie IX, le
29 juin 1867. Son nom, inscrit en 1882 au calendrier de l'Eglise universelle, figure le 12 novembre
au Martyrologe, mais sa fte est fixe au 14. Quand Josaphat mourut, la vie tait revenue dans
l'Eglise ruthne, une sve de renouveau se manifestait dans les monastres et parmi les fidles ; le
sang du martyr acheva de cimenter cette union. Aprs trois sicles, les catholiques du rite ruthne
forment de beaucoup le groupe le plus nombreux parmi les orientaux revenus l'unit. Le corps de
saint Josaphat reposa tout d'abord Polock, mais, au dbut du XVIIIe sicle, les armes du tsar de
Russie Pierre 1er ayant franchi la frontire de la Pologne pour lui prter secours contre la Sude, les
catholiques de Polock, qui connaissaient l'hostilit des Russes orthodoxes vis--vis des uniates,
crurent prudent d'enlever la chsse d'argent du bienheureux Josaphat et de la mettre en lieu sr.
Prcaution trop justifie, hlas ! Le 11 juillet 1705, le tsar, arriv la veille Polock, voulut visiter le
couvent des Basiliens ; il tait pris de vin, dira-t-il lui-mme plus tard. Or, la statue du Bienheureux,
reprsent la tte aurole, le crne fendu, la hache la main, attira l'attention du monarque qui
s'informa prs d'un moine. Celui-ci, sans mesurer la porte de ses paroles, dnona les
schismatiques comme coupables du meurtre de l'archevque. Un pareil mot mit l'empereur dans
une telle colre que sur-le-champ il tua de sa main le Basilien ; quatre autres religieux furent de
mme assassins. Le couvent fut ensuite pill, et le reste des moines mis en prison. Quant aux
reliques, elles furent transportes Biala, dans le diocse de Chelm, du rite grco-ruthne. Mais
dans la seconde moiti du XIXesicle, un prtre apostat, aid par les fonctionnaires du
gouvernement russe, enleva les reliques de l'autel o elles reposaient et les enferma dans les
caveaux de l'glise. Ce sacrilge fut commis le 26 mai 1873. En 1915, pendant la Grande Guerre,
les Russes ayant d vacuer Biala, les catholiques recherchrent le corps du martyr et le
transportrent Vienne, o il fut dpos en l'glise Sainte-Barbe. Le troisime centenaire du
martyre de saint Josaphat (1923) donna lieu de pieuses manifestations, notamment Rome, en
Pologne et Vienne. A cette occasion le Pape Pie XI publia une Encyclique. Il y affirmait de
nouveau la primaut romaine, centre et lien de l'unit catholique, et engageait les Orientaux
dissidents abandonner leurs prjugs, et les Latins mieux connatre l'Orient et aimer leurs
frres slaves et autres Orientaux.
Fr. Br.

Sources consultes. Pie XI, Encyclique Ecclesiam, Dei loccasion du troisime centenaire de
saint Josaphat (12 novembre 1923). P. Jean Urban, Vie de saint Josaphat, vque et martyr (en polonais,
Cracovie, 1921). P. Germain Reydon, Saint Josaphat Kuntsvitch (Union des Eglises, 1923). P.
Vitalien Laurent, Un aptre de la primaut romaine, saint Josaphat (Rome, 1924). (V.S.B.P., n 196.)

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SAINTE GERTRUDE
Vierge et religieuse Cistercienne (1256-1302)
Fte le 15 novembre.

Gertrude, que la science, l'amour divin et ses communications intimes avec Dieu devaient
rendre clbre, nous est connue par les cinq livres de l'ouvrage intitul le Hraut de l'amour divin.
Le premier livre est une sorte d'introduction compose par une de ses compagnes de clotre. Ellemme est l'auteur du deuxime livre. Les trois autres ont t rdigs d'aprs des notes prises sous sa
dicte.
Une religieuse de cinq ans.
Elle naquit le 6 janvier 1256, en un lieu de l'Allemagne que l'on n'a pu encore dterminer. Le
mme mystre plane sur la condition et le nom mme de ses parents. On sait seulement que pour
satisfaire son dsir de se consacrer Dieu, ceux-ci l'offrirent gnreusement au monastre d'Helfta,
prs d' Eisleben, en Saxe, plac sous l'observance cistercienne, encore que le Martyrologe Romain
appelle Gertrude, sans prciser davantage, vierge de l'Ordre de Saint-Benot. Gertrude n'avait que
cinq ans. Elle appartint ds ce moment toute entire au cleste Epoux des vierges. Elle tait humble,
obissante, docile et singulirement amie du recueillement et de la prire. Sa gaiet simple et nave,
sa charit pleine de prvenance et de douceur la rendaient chre toutes les religieuses du couvent,
en mme temps que son exquise puret la rendait aimable aux regards du Roi des anges. On
s'aperut bientt que Dieu l'avait doue d'une intelligence extraordinaire et on lui permit de se livrer
son attrait pour les tudes, sous la direction des religieuses les plus capables. Elle apprit la langue
latine et tudia les sept arts libraux, dont le programme embrassait tout l'enseignement primaire et
secondaire de l'poque. La pntration de son esprit, la facilit de sa mmoire, favorises par la
limpide puret de son cur, htaient ses progrs. La pit dans son me marcha d'abord de pair avec
l'tude. Cependant quand elle se fut livre avec ardeur l'tude de la rhtorique et de la philosophie,
elle commena prendre trop de got ces sciences profanes, ce qui diminua la ferveur de sa
dvotion.
Le calme reprit possession de son cur et de son esprit le 27 janvier 1281, jour o, selon les
Rvlations, Notre-Seigneur lui apparut. Depuis sa conversion , elle ne s'occupa plus que de
sciences sacres. Elle se mit tudier l'Ecriture Sainte et la thologie, et lire les crits des Pres.
Au reste, sa manire de se livrer ce travail ressemblait bien plus une mditation spirituelle qu'
une tude proprement dite. Elle ne pouvait se rassasier, dit sa biographe, de la douceur admirable
qu'elle gotait dans la contemplation et dans la recherche de cette lumire qui est cache sous le
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sens de lEcriture, laquelle, lui tant plus douce que le miel et plus agrable que l'harmonie des
concerts, remplissait son cur d'une joie et d'une satisfaction presque continuelles. Elle acquit
ainsi une doctrine spirituelle abondante et sre, qui fut merveilleusement accrue par les
enseignements directs qu'elle reut du divin Matre ; son zle apostolique s'en servit avec fruit pour
l'instruction de ses surs et le bien de beaucoup d'mes.
Le vrai matre. La prsence de Dieu.
Notre-Seigneur voulut lui-mme lui servir de matre et lui apprendre des vrits qu'on ne saurait
trouver dans les livres. Il la remplit de lumires si pures et si abondantes que toute sa vie antrieure,
pourtant si parfaite aux yeux de ses surs, ne lui semblait plus elle-mme qu'un temps de tnbres
et de vanits. Cette faveur fut suivie d'une union si intime avec Dieu, qu'elle ne perdait plus jamais
de vue sa trs douce et trs aimable prsence, mme au milieu des occupations les plus diverses. Il y
avait dans le mme monastre une autre religieuse, mule de Gertrude dans la perfection : c'tait
sainte Mechtilde, sur de l'abbesse d'Helfta, Gertrude de Haekeborn, laquelle a t longtemps confondue, pour raison d'homonymie, avec Gertrude la Grande. Un jour, Mechtilde, chantant au chur,
aperut Jsus-Christ sur un trne lev et Gertrude qui se promenait autour de lui, les yeux sans
cesse fixs sur la face du divin Matre, de quelque ct qu'elle allt et tout en s'acquittant avec un
soin trs exact des divers emplois dont elle tait charge.
Mechtilde restait tout tonne d'un pareil spectacle, mais le Sauveur lui dit : C'est l l'image
de la vie que mne ma chre Gertrude devant mes yeux, elle marche toujours en ma prsence ; elle
ne donne ni relche ses dsirs, ni trve aux empressements qu'elle a de connatre ce qui est le plus
selon mon cur ; et aussitt qu'elle l'a pu connatre, elle l'excute avec soin et fidlit. Elle n'en
reste pas l toutefois, mais cherche immdiatement quelque nouveau dsir de ma volont, pour
redoubler de zle et pratiquer de nouveaux actes de vertu. Et ainsi toute sa vie n'est qu'un
enchantement de louanges consacres mon honneur et ma gloire. Notre-Seigneur, sa gloire et
la satisfaction de sa divine volont, tel tait lunique objet des proccupations de Gertrude ; elle
envisageait tout ce point de vue ; elle ne se servait des choses cres, et mme des dons si rares
qu'elle avait reus de Dieu, qu' cette fin suprme. Rien pour elle-mme, rien pour sa propre
satisfaction, rien pour sa propre gloire, mais tout pour Dieu. Dans ses habits, dans ses meubles, dans
ses livres, dans toutes les choses son usage, elle ne recherchait ni la curiosit, ni la magnificence,
ni la satisfaction de ses sens, mais uniquement la ncessit ou l'utilit, et aimait d'autant plus une
chose que celle-ci lui servait davantage honorer Dieu. Lui donnait-on quelque objet dont elle avait
besoin, elle le recevait comme de la main de Dieu mme. Enfin, cette fidle pouse du Christ
considrait sa propre personne comme la proprit de Dieu, et c'est pour l'amour de lui qu'elle
subvenait aux ncessits de son corps et de son me. Elle se regardait comme un objet consacr au
culte divin, de telle sorte qu'elle et considr comme un vol et une impit de ne pas s'employer
uniquement la gloire de son souverain Matre et de se rechercher elle-mme en quoi que ce ft.
Sainte Gertrude et la sainte Eucharistie.
La sainte Eucharistie tait comme le centre de la pit de Gertrude, c'tait le foyer o sa ferveur
se renouvelait le plus souvent possible. Toutes les actions qu'elle accomplissait le matin avant la
communion, elle les offrait Notre Seigneur comme des prparations pour sapprocher plus
dignement de la sainte Table ; et toutes celles qui suivaient la communion, dans le reste de la
journe, elle lui en faisait hommage comme d'autant d'actions de grces pour l'inestimable bienfait
quelle avait reu. Un jour, au moment d'aller communier, se croyant moins bien prpare qu'
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l'ordinaire, elle se disait elle-mme : Voici que dj l'Epoux t'appelle, comment feras-tu pour
aller au-devant de lui, encore si peu pare des ornements des mrites qui lui plaisent ? Alors,
s'humiliant profondment de sa faiblesse et de son indignit, et mettant toute sa confiance dans
l'infinie bont de Dieu, elle ajoutait : A quoi bon retarder ? quand mme tu aurais mille ans
t'appliquer, tu ne pourrais nanmoins te prparer dignement, n'ayant absolument rien de toi-mme
qui puisse suffire une prparation si magnifique et si difficile ; mais j'avancerai au contraire audevant de lui avec humilit et confiance, et lorsqu'il m'aura vue de loin, mon doux Sauveur, touch
de son propre amour, sera assez puissant pour m'envoyer les ornements qui me manquent. Elle
s'avana donc, toute pntre de ces sentiments, et Notre-Seigneur lui apparut, le visage plein de
misricorde. Dans une vision symbolique, elle se vit revtir d'une robe violette, figure de l'humilit,
d'un ornement vert, figure de l'esprance, d'un manteau d'or, symbole de la charit, d'une couronne
de pierreries, figure de la joie que Jsus prouve rgner sur un cur qui est tout lui ; ainsi pare,
elle reut son divin Roi. Une autre fois, comme elle allait communier, elle dit notre Sauveur : O
Seigneur ! qu'allez-vous me donner ? Et le Sauveur lui rpondit : Moi-mme tout entier, avec
toute mon essence divine, comme la Vierge ma Mre, me reut l'Annonciation. Dans une autre
circonstance, la Sainte venait de communier, et pendant qu'elle tait profondment recueillie dans
son action de grces, Notre-Seigneur se prsenta devant elle sous la forme d'un plican se perant la
poitrine pour abreuver ses poussins de son sang. Seigneur, dit Gertrude, que voulez-vous
m'apprendre par cette vision ? Je veux te faire considrer, dit Jsus, qu'en t'offrant un don si
auguste, je suis press par de si grands sentiments d'amour, que s'il ntait pas inconvenant de parler
de la sorte, j'oserais avancer qu'aprs avoir fait ce prsent aux hommes, je prfrerais demeurer mort
dans le tombeau, que de voir l'me aimante s'abstenir de ce fruit de ma libralit ; c'est enfin pour te
faire envisager combien est excellente la manire dont ton me est vivifie par la vie ternelle en
prenant cet aliment divin, puisqu'elle l'est la manire du petit plican qui reoit la vie du sang qui
dcoule du cur de son pre. Gertrude mditait un jour sur la vigilance avec laquelle nous devons
surveiller notre langue, destine recevoir le prcieux mystre du Christ, et une lumire d'en haut
l'instruisit par cette comparaison :
Si quelqu'un, qui ne veille pas sur sa bouche touchant les paroles vaines, fausses, honteuses, mdisantes
ou autres semblables, approche sans repentir et sans pnitence de la communion sainte, celui-l reoit JsusChrist (autant qu'il est en lui) de la mme manire que celui qui accablerait d'une grle de pierres l'hte qui
vient chez lui, au moment de franchir le seuil de sa maison, ou bien qui lui briserait la tte avec un marteau
de fer. Que celui qui lit cette comparaison, ajoute Gertrude, considre avec un profond sentiment de
compassion le rapport qu'il y a entre une si grande cruaut de notre part et une si grande bont de la part du
Seigneur ; qu'il regarde si celui qui vient pour le salut de l'homme avec tant de douceur mrite d'tre
perscut avec une si dure barbarie par ceux qu'il vient sauver ; et ce que je dis des pchs de la langue, on
peut en dire de mme de tous les autres pchs.

La voyante assistait chaque matin au Saint Sacrifice de la messe. Un jour, s'unissant au prtre au
moment de l'lvation de la sainte Hostie, elle offrait elle-mme cette Victime sans tache Dieu le
Pre, comme une digne rparation de tous ses pchs ; elle sentit que Jsus-Christ avait daign
prsenter lui-mme son Pre l'me de sa servante. Et pendant qu'elle se confondait en actions de
grces pour une si grande bont, Jsus-Christ lui fit comprendre cette vrit : chaque fois qu'un
fidle assiste avec dvotion au Saint Sacrifice de la messe, en songeant quelle Victime s'immole
pour notre salut sur l'autel, Dieu le Pre le regarde avec misricorde, cause de sa complaisance
pour l'Hostie trois fois sainte qui lui est offerte.
Toutes tes demandes sont exauces.
Une anne, lit-on dans Le hraut de l'amour divin, que le froid menaait de faire prir les
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hommes, les animaux et les rcoltes, Gertrude recourut au Seigneur durant la messe, pour cette
affaire et pour d'autres encore, Sa prire finie, elle reut cette rponse : Sache que toutes tes
demandes sont exauces.
- Seigneur, reprit-elle, donnez-moi la preuve de cette bont, en faisant cesser le froid rigoureux.
La messe finie, elle trouva les chemins tout couverts d'eau qui provenait de la glace et de la
neige fondues. A la surprise gnrale, ce temps favorable se maintint, le printemps commena et
continua sans interruption. Gertrude obtenait parfois lassistance divine miraculeusement pour ainsi
dire, et comme en se jouant. Quand par exemple travaillant assise sur un tas de paille, son aiguille
venait lui chapper des mains elle disait de manire tre entendue de tous : Seigneur, toutes les
peines que je mettrais chercher cet objet seraient inutiles, faites-le moi donc retrouver vous-mme.
Puis, sans mme regarder, elle avanait la main, et reprenait aussitt au milieu de la paille ce
qu'elle avait perdu, comme si elle l'eut vu nettement sur un pav tout uni.
Le cur de Jsus et le cur de sainte Gertrude.
Le divin Matre sembla prluder avec sainte Gertrude aux rvlations qu'il fit quatre sicles plus
tard sainte Marguerite-Marie sur la dvotion son Cur sacr. Souvent il lui en dcouvrit les
merveilles, et le lui ouvrit comme un refuge assur, comme une source inpuisable de grces. Une
fois il lui prsenta son divin Cur sous la forme d'un encensoir d'or, duquel montaient vers le Pre
cleste autant de colonnes d'un encens trs odorant qu'il y a de classes d'hommes pour lesquels
Jsus a donn sa vie. Un jour que la Sainte priait et qu'elle faisait ses efforts pour prier avec
attention, elle ne laissait pas de souffrir, par un effet de la faiblesse humaine, plusieurs distractions ;
cela la jeta dans une grande affliction, et elle se disait en elle-mme : Ah quel fruit peut-on esprer
d'un pareil exercice fait avec tant d'garement d'esprit ?
Alors Jsus, pour la consoler, lui montra son Cur sous la figure d'une lampe ardente, et lui dit :
Voil mon Cur, les dlices de la Trs Sainte Trinit ; je te le prsente, afin que tu lui demandes
avec confiance d'accomplir en toi tout ce que tu n'es pas capable d'oprer toi-mme : recommandelui toutes tes actions pour qu'il les rende parfaites mes yeux ; il sera dsormais toujours prt te
secourir et rparer les dfauts de ta ngligence.
Mon Seigneur Jsus-Christ, disait parfois la Sainte, je vous en supplie, par votre Cur
transperc d'une lance, percez le mien des traits de votre amour.
Son appel fut entendu. A l'exemple de saint Franois dAssise, Gertrude reut les divins
stigmates imprims sur cur ds la deuxime et peut-tre mme la premire anne de sa
conversion .
Je vis, a-t-elle crit, que, de la plaie de la main droite du Crucifix, il sortait un rayon de feu, comme une
flche aigu, qui fit urne blessure mon cur, et depuis ce temps jusqu' prsent, mon Dieu, je n'ai jamais
senti que vous vous soyez cart de mon cur. Chaque fois que je rentrais en moi-mme, j'tais assure de
vous y trouver prsent, parce que vous aviez bless mon cur d'une plaie d'amour si profonde que, malgr
mon indignit, vous ne me quittiez pas.
O amour, mon Roi, mon Dieu, l'heure de ma mort, prenez-moi sous la protection de votre Sacr
Cur divin ! O amour, mon cur se porte vers le vtre avec une ardeur qui fait son tourment ; ouvrez-moi
l'entre salutaire de votre aimable Cur, voil le mien, possdez-le, unissez-le votre divin Cur. O Jsus,
que votre Cur difi, dj perc pour mon amour et ouvert sans cesse tous les pcheurs, soit le premier
lieu de leur refuge et celui de mon me au sortir de son corps.

Dans un autre passage de ses crits, remerciant le Seigneur de toutes ses bonts, Gertrude
continue en ces termes :
A tant de faveurs vous avez ajout urne marque inestimable de votre amiti et de votre familiarit
envers moi en me donnant en diverses manires votre Sacr Cur pour tre la source abondante de tout
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mes dlices ; tantt vous me le donniez purement d'un don gratuit tantt, par une marque plus sensible de
votre familiarit, vous changiez le vtre avec le mien.

Une fois, Gertrude se sentit miraculeusement attire dans le Cur de Jsus, et s'y reposa
pendant une heure dans les dlices d'une merveilleuse extase.
Il n'y a qu'elle, dit le livre de ses Rvlations, qui sache ce qu'elle a senti, ce qu'elle a vu, ce qu'elle a
entendu, ce qu'elle a got et ce qu'elle a touch du Verbe de vie ; il n'y a qu'elle, dis-je, et Jsus-Christ,
l'Epoux des mes qui l'aiment, Jsus-Christ, le Dieu bni dans tous les sicles par-dessus toutes choses, et
qui a bien voulu l'lever une union si sublime et si excellente.

Enfin, ce trs misricordieux Sauveur dit un jour sainte Mechtilde, compagne et imitatrice de
notre Sainte : Vous ne sauriez jamais me trouver dans un lieu qui me plaise et me convienne
davantage que dans le Sacrement de l'autel et dans le cur de Gertrude ma bien-aime.

Humilit et souffrance.

Malgr tant de faveurs extraordinaires, on n'a jamais pu apercevoir en elle, dit sa biographie,
aucun mouvement d'orgueil ou de complaisance en elle-mme. Elle envisageait jusqu'au fond ses
dfauts pour s'en humilier sans cesse de plus en plus. Plus les grces qu'elle recevait taient grandes,
plus elle s'abaissait devant l'infinie bont de Dieu, reconnaissant qu'elle devait tout sa pure
misricorde, et se regardant comme la plus ingrate et par suite la plus mprisable des cratures.
Ah ! Seigneur, s'criait-elle un jour, parmi tous les miracles que vous oprez, celui qui me semble
le plus grand, c'est de voir que la terre soutient une misrable pcheresse telle que je suis !
Comme toutes les mes qui aiment ardemment Notre Seigneur, elle avait un extrme dsir de
souffrir pour lui ; tellement que rien ne lui paraissait plus triste que de n'avoir rien endurer pour
son amour. Aussi s'imposait-elle des mortifications rigoureuses et acceptait-elle avec bonheur les
maladies que Dieu lui envoyait. La Passion du Sauveur tait l'objet principal et incessant de ses
mditations. Le divin Matre lui donna souvent de vives lumires sur l'immensit et l'tendue de ses
souffrances ; il grava spirituellement ses plaies dans le cur de Gertrude.
Un Vendredi-Saint, elle dit son divin Roi : Enseignez-moi, je vous prie, l'unique esprance
de mon me, par quels moyens je pourrais mieux reconnatre le bienfait de votre sainte Passion.
Jsus lui rpondit :
Quiconque renonce son propre sens et se soumet l'avis des autres, me console de ma captivit et des
outrages qui l'accompagnrent. S'avouer humblement coupable, quand on est accus, c'est dignement
reconnatre l'amour qui me fit accepter une injuste sentence.

Les Rvlations La mort. Le culte.


Ce zle pour le salut des mes rachetes par le sang de Jsus dvorait l'me de Gertrude. C'est
avec des torrents de larme qu'elle priait pour le salut des pcheurs aux pieds du Crucifix ou devant
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le Saint Sacrement. Ses lettres et ses exhortations n'avaient d'autre but que de procurer la gloire de
Dieu et de le faire aimer. C'est galement pour cela que, sur l'ordre du Sauveur, elle entreprit en
1289 la rdaction de ses Rvlations, compltes ensuite vers l'an 1300 et dont le texte fut approuv
du vivant mme de l'auteur par les thologiens les plus fameux.
Elle avait reu de Dieu, dit sa biographe, une manire de parler si sage, si agrable aux auditeurs, et si
remplie de force et de consolation, qu'elle pntrait jusqu'au plus profond des curs. Elle obligeait les mes
quitter les vanits du monde pour ne songer qu' leur salut... Elle consolait les affligs avec une grande
compassion, et elle ajoutait de nouvelles ardeurs ceux qui brlaient dj de l'amour divin.

L'poque et les circonstances prcises o mourut Gertrude sont incertaines ; cependant les
historiens s'accordent en gnral situer l'vnement vers 1302 ou 1303. Un mercredi de Pques,
pendant la communion, elle s'entendit appeler : Viens, mon lue, et je ferai de toi mon trne.
Quelque temps aprs, aux autres maux habituels dont elle souffrait, vinrent s'ajouter des douleurs
hpatiques qui la crucifirent plusieurs mois. Elle avait justement crit, pour le profit des autres, une
instruction prparatoire la mort. C'tait une sorte de retraite de cinq jours, le premier consacr la
commmoration de la maladie dernire, le deuxime la confession, le troisime l'ExtrmeOnction, le quatrime la communion et le cinquime la mort elle-mme. La Sainte se mit avec
ferveur pratiquer ce pieux exercice, comme elle l'avait enseign aux autres. La mort, conjecture
M. Ledos, la saisit semble-t-il, dans une extase mettant fin d'une manire assez douce aux
souffrances qu'elle endurait depuis si longtemps. Ce fut, croit-on, le 15 novembre.
La publication, en 1536, par le Chartreux Lanspergius (Jean Gerecht), d'une dition latine des
Rvlations, les traductions, les extraits qu'elle suscita, l'estime que leur tmoignrent des matres
tels que sainte Thrse, saint Franois de Sales, M. Olier, donnrent naissance un culte d'abord
assez restreint, dont la premire con- cession est de 1606, sous Paul V. Clment XII l'a tendu
l'Eglise universelle le 9 mai 1739, aprs son inscription au Martyrologe Romain sous la date du 17,
puis du 15 novembre.
A.L.

Sources consultes. Le Hraut de l'amour divin. Rvlations de sainte Gertrude traduites de la


nouvelle dition latine des Pres Bndictins de Solesmes (2 volumes, Poitiers, 1877). Les Exercices de
sainte Gertrude, traduits et publis par Dom Guranger (Poitier). Gabriel Ledos, Sainte Gertrude
(Collection Les Saints). (V.S.B.P., n 614.)

SAINT EDMOND
Archevque de Cantorbry (1180-1240).
Fte le 16 novembre.

91

LExcellent docteur saint Edmond, l'honneur de l'Universit de Paris et l'ornement de la nation


anglaise, naquit le 20 novembre, vers l'an 1180, Abingdon, non loin d'Oxford. Ses parents,
Rginald et Mabel Rich, taient marchands et remarquables par leur pit. Edmond tait l'an de
quatre enfants, il avait un frre, nomm Robert, et deux surs, Marguerite et Alice. Leur pre se
retira, du vivant de sa femme et avec le consentement de celle-ci, au monastre d'Evesham, o,
aprs avoir vcu dans l'observance troite de sa rgle, il mourut en odeur de saintet. Leur mre,
contrainte de demeurer dans le monde pour veiller sur ses enfants, fut le modle des mres
chrtiennes ; elle portait constamment le cilice et assistait chaque nuit l'office de Matines
l'abbaye voisine.
L'influence d'une mre. Saint Edmond tudiant. La visite
de Jsus Enfant.
Ds qu'Edmond fut en ge de comprendre la pratique de la vertu, la pieuse Mabel l'accoutuma
une vie austre. Elle le faisait jener le vendredi au pain et l'eau, le revtait quelquefois d'un petit
cilice et, par de modestes prsents, l'engageait doucement la mortification et la pnitence.
L'enfant correspondit parfaitement aux soins d'une mre si prudente, et lorsqu'un peu plus tard elle
l'envoya tudier Oxford, il s'y montra un modle de douceur, de modestie et de dvotion.
La prire et l'tude, hors les soins indispensables du corps, partageaient tout son temps, et il ne
manquait pas les dimanches et les jours de fte, de rciter le Psautier tout entier. Il avait
ordinairement sur les lvres cette belle maxime, digne dtre grave en lettres d'or : Si d'un ct je
voyais le pch et de l'autre l'enfer, je descendrais en enfer plus volontiers que je ne commettrais un
seul pch. L'amour de Jsus-Christ Enfant tait profondment enracin dans son cur. Edmond
en reut un jour une insigne faveur. En se promenant avec d'autres coliers, il s'tait cart de la
compagnie, pour ne pas entendre certains discours peu charitables ou peu honntes ; le divin Enfant
lui apparut avec une beaut ravissante, et, jetant sur lui un regard plein d'amour, lui adressa ces
paroles :
- Je vous salue, mon bien-aim.
Edmond demeura tout interdit. Mais le Sauveur ajouta :
- Ne me reconnaissez-vous donc pas ?
- Je n'ai pas cet honneur, lui dit Edmond, je me persuade mme que vous me prenez pour un
autre et que vous ne me connaissez pas non plus.
- Comment peut-il se faire, lui rpliqua Jsus, que vous ne me connaissiez pas, moi qui me tiens
toujours vos cts quand vous tes l'cole, et qui vous accompagne partout o vous allez ?
Regardez sur mon visage, et voyez ce qui est crit.
Edmond leva les yeux et lut sur le front du Sauveur ces mots :
Jsus de Nazareth, Roi des Juifs.
- Tel est mon nom, continua l'Enfant adorable, gravez-le profondment dans votre cur ;
pendant la nuit, imprimez-le sur votre front, et il vous prservera de la mort subite, vous et tous
ceux qui feront la mme chose.
Jsus disparut alors, laissant l'colier combl d'une joie inconcevable. Depuis, Edmond eut une
dvotion particulire envers la Passion de Notre-Seigneur ; il prit l'habitude de se signer chaque nuit
en invoquant Jsus de Nazareth et il recommanda cette coutume ses camarades.
Conscration Marie.

92

Dsireux de conserver la puret de l'esprit comme celle du corps, Edmond se consacra alors
Dieu et la Sainte Vierge par le vu de chastet. Voici comment il accomplit cette donation de luimme ; il se rendit l'glise Sainte-Marie d'Oxford, dposa au pied de la statue de Notre-Dame
deux anneaux, autour desquels il avait fait graver la salutation de l'ange. Il pronona alors son vu
de chastet perptuelle, prit ensuite un des anneaux qu'il mit au doigt de l'image sainte et plaa son
propre doigt l'autre anneau qu'il conserva jusqu' la mort. Depuis cette poque, Marie ne cessa de le
protger, et de son ct, il fut toujours fidle celle qu'il appelait sa souveraine, sa gardienne, sa
mre.
A Paris et Oxford.

lve et professeur. Vocation.

Il avait environ quinze ans, quand, vers 1195, sa mre l'envoya, avec son frre Robert, continuer
ses tudes l'Universit de Paris. L, il montre un zle extraordinaire pour s'instruire et un ardent
amour pour la vertu. Il vite soigneusement les compagnies dangereuses ; dans sa chambre, il a
plac une image de la Trs Sainte Vierge et il vit sous son regard, laissant sans cesse les oraisons
jaculatoires et les pieuses aspirations jaillir de son cur. Chaque nuit, il assiste l'office de Matines
l'glise Saint-Merry, puis il reste plusieurs heures en prires, jusqu' la premire messe qu'il
entend dvotement, et se rend ensuite ses devoirs d'tudiant sans prendre plus de repos ni de
nourriture. Fidle aux recommandations de sa mre, il jene, porte le cilice, distribue aux pauvres la
plus grande partie de ses modestes ressources d'colier. L'tude lui fait mpriser les plaisirs, et la
vertu remplit son me de lumires clestes qui la rendent capable de pntrer les vrits les plus
sublimes. Aussi, grce ces qualits minentes, il se rendit si savant qu'il fit l'admiration, non
seulement de ses condisciples, mais encore de ses matres, et qu'on le considra comme un prodige
de doctrine et d'rudition, en mme temps que la puret et l'innocence de sa vie le rendaient un
miracle de saintet.
Quand Edmond eut conquis les premiers grades de la Facult de Paris, il y enseigna les belleslettres et acquit bientt une grande rputation. Mais Mabel, tant tombe gravement malade et
jugeant que son heure dernire approchait, rappela au plus tt de Paris ce cher fils afin de lui donner
sa bndiction.
- Je bnis vos frres et surs en votre personne, dit-elle, car Dieu vous a choisi pour les rendre
participants des bndictions du ciel.
La pieuse Mabel avait recommand Edmond d'avoir soin de son frre et de veiller
particulirement sur la vertu de ses surs, dont la grande beaut faisait craindre pour elles des prils
nombreux. Prenant cur ses devoirs d'an, il proposa aux deux jeunes filles de se faire
religieuses. Elles y consentirent volontiers. Il se rendit alors Catesby dans un pauvre monastre de
l'Ordre de Saint-Gilbert de Sempringham, o il savait que l'observance tait garde dans toute son
intgrit. Ds que la prieure le vit, elle l'appela par son nom, quoiqu'elle ne le connt point, et,
prvenant sa demande que le Seigneur lui avait rvle, elle dclara son visiteur qu'il pouvait
amener ses surs et qu'on les recevrait avec joie. Ayant accompli ce pieux devoir, il se prsenta
l'Universit d'Oxford o il fut nomm professeur de lettres et de sciences.
Un jour qu'Edmond enseignait la gomtrie, sa mre lui apparut en songe et lui demanda ce que
signifiaient toutes ces figures. Comme il ne savait que rpondre, elle lui prit la main et y imprima
trois cercles qui reprsentaient la Sainte Trinit disant :
- Laissez, mon fils, toutes les figures qui font maintenant votre occupation, et ne pensez plus
qu' celle-ci.
Edmond comprit, il revint Paris et s'appliqua aussitt l'tude de la thologie.
Professeur lUniversit de Paris.
93

Le jeune professeur retourna donc en classe comme un simple disciple. Il reprit les mmes
habitudes de travail et de pit qu'il avait observes pendant son premier sjour Paris, mais avec
une plus grande perfection encore. Il pratiqua tout le temps une trs grande austrit ; il passait la
plupart des nuits en prires, et il ne prenait que trs peu de sommeil, et couchait mme le sol.
Svre pour lui-mme, il tait aimable et doux pour les autres, surtout pour les malades qu'il soignait et servait lui-mme trs souvent. On rapporte qu'il vendait quelquefois ses livres pour faire
l'aumne aux pauvres.
Son dsintressement faisait l'admiration de tous ses lves. Quand ces derniers taient dans la
ncessit, il les soulageait de ses aumnes, et, un jour, il en accueillit un qui tait malade et coucha
six semaines auprs de son lit pour l'assister.
Il en gurit un autre, atteint au bras d'un mal cruel, en lui disant :
- Que Notre-Seigneur Jsus-Christ te gurisse.
Son ardeur pour porter ses disciples la vertu n'tait pas moins grande ; il leur faisait souvent
de pressantes exhortations sur l'obligation de vivre en chrtiens. Il fit mme lever en l'honneur de
la Sainte Vierge une chapelle o il les menait la messe. C'est par ces actes de religion autant que
par l'tude qu'Edmond se rendit digne du grade de docteur. Ordonn prtre et nomm professeur de
thologie l'Universit de Paris, il employa aussitt cette nouvelle dignit au profit du prochain,
comme s'il n'tait n que pour l'utilit des autres. Son enseignement hors de pair lui acquit
rapidement une minente rputation. On remarque qu'expliquant les Saintes Ecritures il ne se
bornait pas instruire les esprits, mais qu'il enflammait les curs de ses auditeurs et les gagnait la
vraie pit ; si bien que plusieurs, touchs des exhortations enflammes de l'amour divin dont il animait ses discours, quittrent des bnfices considrables et des dignits ecclsiastiques pour
embrasser la vie religieuse et parvinrent une grande saintet.
Professeur Oxford.

Prdicateur.

Vers 1214, Edmond revint en Angleterre et fut appel l'Universit d'Oxford o il enseigna
pendant sept ans la thologie. Il fut le premier commenter Aristote dans ces coles ; il trouva en
outre le temps de faire de l'apostolat et de donner des missions en diverse parties de l'Oxfordshire,
du Gloucestershire, du Worcestershire, prchant la parole de Dieu des foules nombreuses. Ses
sermons taient anims d'une loquence si persuasive, d'un zle apostolique si conqurant qu'il
surmontait les rsistances des pcheurs les plus endurcis. C'est ainsi qu'il convertit Guillaume
Longupe, le fameux comte de Salisbury, qui menait une existence impie et qui, la suite d'un
sermon d'Edmond, se prpara pieusement la mort.
Pendant qu'il distribuait au peuple la divine vrit, il tenait ordinairement la main un Crucifix
qu'il contemplait de temps autre, tantt pleurant, tantt souriant. Ces pleurs, disait-il ses mes,
provenaient de ce que, d'un si grand nombre d'auditeurs, il voyait si peu bien faire, alors mme que
tous connaissaient les commandements de Dieu et de lEglise, et avaient devant les yeux lexemple
de Notre-Seigneur et de ses Saints. Toutefois, il faisait paratre assez souvent un visage joyeux, en
pensant lamour divin et toutes les grces que le sacrifice du Calvaire avait mrites au genre
humain.
Austrits et dsintressements. Sixime Croisade.
Edmond avait, ds son enfance, jen au pain et leau les vendredis et depuis la Septuagsime
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jusquau Carme ; aprs sa promotion au sacerdoce, il ne mangeait plus quune fois par jour. Il
gardait une abstinence si rigoureuse, quelle semblait dpasser les forces humaines. On le voyait
presque toujours en oraison.

En se promenant avec d'autres coliers saint Edmond vit


l'Enfant Jsus lui apparatre.

Austrits et dsintressement. Sixime Croisade.


Edmond avait, ds son enfance, jen au pain et l'eau les vendredis et depuis la Septuagsime
jusqu'au Carme; aprs sa promotion au sacerdoce, il ne mangeait plus qu'une fois le jour. Il gardait
une abstinence si rigoureuse, qu'elle semblait dpasser les forces humaines. On le voyait presque
toujours en oraison. Il adorait souvent Notre-Seigneur par ces paroles : Adorarnus te, Christe, qu'il
rptait en l'honneur de chacune des cinq Plaies. Plusieurs prlats s'efforcrent de l'attirer auprs
d'eux et lui offrirent de riches bnfices qu'il refusa ; cependant, pour pouvoir s'appliquer plus
librement au ministre de la prdication sans tre en charge personne, il accepta, en 1222, le titre
de chanoine et les fonctions de trsorier de l'glise de Salisbury. Son mpris pour l'argent tait tel
qu'il n'en touchait qu'en vue de faire l'aumne. Il se reposait de sa recette et de sa dpense sur son
conome, et ne lui en demandait point de compte, pourvu que celui-ci fut libral envers les pauvres.
Quelques annes plus tard, il fut charg de prcher travers l'Angleterre la sixime Croisade qui fut
commande par l'empereur Frdric II en 1228.
Archevque de Cantorbry.
En 1233, le sige archipiscopal de Cantorbry tant devenu vacant, le Pape, inform de la
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saintet et du zle d'Edmond pour la gloire de Jsus-Christ, le nomma ce sige, la grande joie du
Chapitre et la satisfaction du roi Henri III. Quand Edmond apprit cette nouvelle, il se cacha, et,
lorsqu'on l'eut trouv, il fit de grandes rsistances, refusant nergiquement cet honneur ; cependant,
comme on lui montra qu'il ne pouvait s'opposer ce choix sans offenser Dieu, l'vque de
Salisbury, dont il dpendait, lui ayant ordonn d'accepter au nom de l'obissance, il se laissa
conduire vers le troupeau confi dsormais ses soins. Il fut sacr le 2 avril 1234, aux
applaudissements de tout le peuple. Les besoins spirituels et corporels de ses ouailles faisaient
l'objet de sa plus grande attention. Il tait le nourricier des pauvres, le pre des orphelins, le soutien
des veuves, l'asile des perscuts, le soulagement des malades. Il dotait les filles qui n'avaient pas de
quoi se pourvoir et appliquait ses uvres de charit, outre son propre revenu, les amendes de son
officialit. Il pourchassait le vice partout et sans faiblesse, mais, en mme temps, il travaillait
partout gagner les pcheurs et les amener la pnitence.
Ses souffrances pour la dfense de l'glise.
Telle fut la vie d'Edmond pendant qu'il jouit paisiblement de son sige, mais, parce qu'il tait
agrable Dieu et chri du ciel, il fallait que ce zl pasteur ft prouv par la tribulation. En effet,
comme il se montra inflexible dans la dfense des droits de l'Eglise et des immunits
ecclsiastiques, il encourut la colre du roi. En 1237, il se rendit Rome pour plaider lui-mme sa
cause auprs du Souverain Pontife. Cette attitude nergique le mit en conflit, non seulement avec le
roi et ses partisans, mais aussi avec les moines de Rochester et de Cantorbry ; des vques lches
et complaisants et son Chapitre mme lui firent mille sortes de perscutions, dpchant des
missaires Rome pour le desservir auprs du Pape. Le Souverain pontife envoya un lgat en
Angleterre, mais le roi et ses complices manuvrrent adroitement pour le circonvenir et l'amener
annuler les pouvoirs d'Edmond.
Ces temptes branlaient douloureusement, sans pourtant l'abattre, le saint archevque ; au
contraire, il en triomphait, au point de demeurer aussi paisible que s'il n'et rien endur et de chrir
tendrement ses propres perscuteurs en leur faisant toutes sortes d'amitis. Et, ceux qui s'en
tonnaient, il rpondait :
- Sur la croix, Notre-Seigneur n'avait plus de libre que la langue, cependant il sut bien
l'employer pour pardonner ses bourreaux.
Toutefois, voyant d'autre part que sa patience opinitrait les esprits et qu'on ne lui laissait plus la
libert de remplir ses fonctions piscopales, ne voulant pas approuver le mal et l'injustice, il rsolut
de quitter l'Angleterre et se retira en France, l'asile des Prlats perscuts. Lorsqu'il fut sur le point
de s'embarquer, son illustre prdcesseur, saint Thomas Becket, cet admirable archevque qui lui
avait laiss un si bel exemple de la vigueur et du zle apostoliques, lui apparut et l'exhorta avoir
toujours bon courage, l'assurant que, dans peu de temps, il recevrait la rcompense de tous ses
travaux. Edmond sortit donc secrtement d'Angleterre et se retira dans la Basse-Bourgogne,
l'abbaye de Pontigny, de l'Ordre de Cteaux, o il fut reu avec toute la rvrence due son
caractre et son minente vertu (1240).
Sainte mort.
Dans sa retraite, Edmond vcut comme un simple religieux, prchant quelquefois dans les lieux
circonvoisins. A la prire des religieux, il composa un livre o il donna de profitables enseignements pour la vie monastique. Au plus fort des chaleurs de l't, il se sentit fatigu et dcida de
changer de rsidence ; il alla habiter Soisy, prs de Provins, au diocse de Meaux ; mais la maladie
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s'aggrava et le pieux vque reconnut bientt que son heure dernire arrivait ; il reut les derniers
sacrements avec une ferveur extraordinaire.
Ds qu'il aperut la sainte Hostie entre les mains du prtre, il tendit les bras vers l'objet de son
amour, en s'criant avec une extrme confiance :
Vous tes, Seigneur, celui en qui j'ai cru, vous tes celui que j'ai prch et annonc votre
peuple, selon la vrit de votre Evangile. Je vous prends tmoin que je n'ai cherch sur la terre que
vous seul et que tout mon dsir a t d'accomplir votre sainte volont ; c'est encore ce que je
souhaite maintenant au-dessus de toutes choses ; faites de moi ce qu'il vous plaira. A ses gestes,
ses regards et au ton de sa voix, on et dit qu'il voyait rellement Jsus-Christ.
Aprs avoir reu la trs sainte Eucharistie, Edmond demeura toute la journe dans une grande
joie. Enfin, sans donner aucun signe de mort ni jeter aucun soupir, il rendit sa belle me Dieu, le
16 novembre 1240. Sept jours plus tard, son corps fut ramen Pontigny et enterr avec une grande
solennit.
Le culte.
La multitude des miracles oprs son tombeau dcida le Pape Innocent IV inscrire Edmond
au catalogue des Saints, six ans aprs sa mort, le 16 dcembre 1246. La translation des reliques fut
faite solennellement le 9 juin suivant en prsence du roi de France, saint Louis, accompagn de
toute sa cour. Le corps du saint vque fut retrouv intact et sans corruption ; on le dposa dans une
magnifique chsse. Ds lors, les plerins accoururent de France et d'Angleterre au tombeau de saint
Edmond, que dans la rgion on appelle plus volontiers saint Edme. Aujourd'hui encore, la
magnifique glise de Pontigny, qui appartient au diocse de Sens, conserve ces saintes reliques,
chappes comme par miracle aux ravages du temps et aux profanations des impies. Au XIXe sicle,
l'abbaye, dsaffecte depuis la Rvolution, est devenue le berceau et le centre d'un Institut religieux,
celui des Oblats du Sacr-Cur de Jsus, plus connus sous le nom de Pres de Saint-Edme ; le
fondateur en fut le vnr P. Jean-Baptiste Muard, qui tablit aussi La Pierre-qui-Vire un nouveau
rameau de l'Ordre bndictin, lequel fusionna par la suite avec les Bndictins de la primitive
Observance.
On vnre d'importantes reliques de saint Edmond la cathdrale de Westminster, au collge
Saint-Edmond Ware, la cathdrale de Portsmouth et l'abbaye d'Erdington. Le saint archevque
de Cantorbry avait crit pour son clerg et ses fidles de nombreux ouvrages ; les principaux sont
le Speculum Ecclesiae ou Miroir de l'Eglise, trait asctique qui comprend un expos complet du
septenaire, des Constitutions provinciales, des Traits sur le dcalogue, les sacrements, les pchs
capitaux, enfin un sermon adress aux moines de Pontigny.
Saint Edmond est le patron particulier du diocse de Portsmouth.
A.E.A.

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Sources consultes. A Menology of England and Wales (Londres, 1892). B. Heurtebize, Saint
Edmond, dans Dictionnaire de Thologie de Vacant et Mangenot. Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes (Paris). Columba Edmonds, Saint Edmond Rich, dans The Catholic Encyclopdia (Newyork). Francus de Paravicini, Life of Saint Edmund of Abingdon, archbishop of Canterbury (Londres,
1898). (V.S.B.P., n 197.)

SAINT GRGOIRE LE THAUMATURGE


Evque de Nocsare (210-270)
Fte le 17 novembre.

Thodore, appel ensuite Grgoire, clbre par sa science, mais plus encore par le grand
nombre de miracles qu'il a oprs, fut surnomm de son vivant thaumaturge, c'est--dire faiseur de
miracles. Les deux biographies qui nous restent de ce saint vque, crites l'une en syriaque par un
auteur inconnu, l'autre en grec par saint Grgoire de Nysse, relatent une longue srie de faits
merveilleux, recueillis aussi, en partie, par saint Basile. Ces deux derniers auteurs, qui taient frres,
s'inspirrent principalement des rcits de leur grand'mre sainte Macrine, qui s'tait charge de leur
ducation et qui, dans sa jeunesse, avait connu le thaumaturge et suivi ses enseignements. Sans
accepter totalement cette floraison de prodiges qui commence du vivant de Grgoire et s'panouit
ds le lendemain de sa mort, il serait sans doute exagr de la rejeter en bloc comme lgendaire.
Quoi qu'il en soit, mieux qu'un document historique, ces faits rvlent une personnalit puissante
dont linfluence a t profondment heureuse et la renomme extraordinaire.
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Disciple d'Origne.
Grgoire naquit vers l'an 210 Nocsare (aujourd'hui Niksar), dans le Pont Polmoniaque, de
parents nobles et riches, mais paens. Il perdit son pre l'ge de quatorze ans, et il nous apprend
lui-mme qu' cette poque, un rayon de la grce illumina son me et lui fit comprendre la fausset
de la religion paenne. Sa mre lui fit suivre le plan d'tudes que son pre, avant de mourir, avait eu
la prcaution de tracer. Destin au barreau, Grgoire apprit la rhtorique, o il acquit les plus
lgitimes succs, la langue latine et le droit romain, mais son me avait un tel culte pour la vrit,
qu'il ne pouvait se rsoudre louer, mme par manire d'exercice oratoire, une chose qui n'et pas
t rellement digne de louange. La Providence allait bientt conduire cette me droite la pleine
vrit. Grgoire avait un frre pun, saint Athnodore, qui fut plus tard vque dans le Pont et
souffrit pour l'amour de Jsus-Christ vers 270, et une sur, marie un jurisconsulte qui tait
assesseur du gouverneur de Palestine. Cette dernire alla rejoindre son mari Csare, alors capitale
de la Palestine ; comme elle voyageait aux frais de l'tat et qu'elle avait droit d'emmener avec elle
un certain nombre de personnes, ses frres l'accompagnrent pour se rendre Bryte, aujourd'hui
Beyrouth, la clbre cole de droit romain o ils voulaient complter leurs tudes juridiques. Ils
arrivrent Csare vers l'an 231, au moment o Origne venait d'ouvrir dans cette ville une cole
vers laquelle sa rputation attirait une foule d'auditeurs. Grgoire et Athnodore allrent l'entendre.
Captivs par son enseignement et sa grande vertu, ils s'attachrent au matre minent qui les tourna
vers les tudes philosophiques, travailla avec un soin particulier leur inspirer un dsir ardent de
connatre et de possder le souverain bien, et les convertit tout fait au christianisme. Nous
possdons encore dans les crits de saint Grgoire lui-mme le magnifique plan d'tudes que lui fit
suivre son illustre matre.
Sjour Alexandrie.
Cependant, la perscution de Maximin le Thrace, qui inonda de sang le monde romain de 235
238, fora Origne s'loigner de Csare, et Grgoire, sans doute sur les conseils de son matre,
vint Alexandrie continuer ses tudes. Quoiqu'il fut simple catchumne, sa conduite fut si
rgulire que les autres tudiants la prirent pour une censure tacite de la leur. Dans leur mchancet,
ils suscitrent contre lui une misrable femme qui fit Grgoire, occup traiter des questions de
philosophie avec ses amis, un affront particulirement outrageant, rclamant de lui une somme
d'argent pour d'infmes complaisances. Les amis de Grgoire, entendant de pareilles paroles,
s'apprtaient chasser la malheureuse, mais lui, conservant toute la srnit de son me : Donnezlui, dit-il, ce qu'elle demande, afin que nous puissions continuer notre dmonstration. Devant cette
rponse, quelques-uns de ses amis commencrent former des soupons sur son innocence, mais
peine cette femme eut-elle reu l'argent que le dmon s'empara d'elle. Les yeux hagards, la bouche
cumante, elle se roule terre dans d'horribles convulsions ; Grgoire, touch de compassion,
invoque le Christ en sa faveur et force le dmon s'enfuir aussitt. Ce fut le premier miracle de
Grgoire.
Pangyrique d'Origne.
Le feu de la perscution ayant cess en 238 par la mort de l'empereur, Origne put revenir
Csare et Grgoire s'empressa de le rejoindre et acheva de s'instruire dans les mystres de la
religion chrtienne. Aprs avoir reu le baptme, il se disposa retourner dans sa patrie.
99

Auparavant, il voulut faire, en prsence d'une nombreuse assemble, ses adieux au matre chri qui
lui avait appris adorer le vrai Dieu. Le discours qu'il pronona en cette circonstance est regard
avec, raison comme lun des plus beaux qui nous soient parvenus. Il est, en outre, extrmement
prcieux pour l'histoire, car l'auteur y esquisse le rcit de ses jeunes annes et de sa carrire scolaire
jusqu' son arrive Csare ; celui de ses relations avec Origne ; il y dcrit la mthode
d'enseignement du grand docteur; il note avec intrt les principes et les systmes qui rgnaient
cette poque dans les Acadmies ; puis, avec une profonde motion, il panche sa reconnaissance
envers Dieu, envers son ange gardien qui le conduisit Csare, envers le matre incomparable qui
ouvrit son me aux lumires de la foi et il termine en le suppliant de lui continuer sa bienveillance
et l'aide de ses prires.
vque de Nocsare.
Le matre, en effet, ne pouvait pas oublier un tel disciple. Quelque temps aprs son retour
Nocsare, entre 238 et 243, Grgoire reut de lui une lettre dans laquelle ce grand gnie se plat
l'appeler son seigneur trs saint et son vritable fils. Il l'exhorte cultiver surtout la science des
critures qui doit commander toute vraie science. Servez-vous, lui dit-il, des talents que vous avez
reus du Seigneur pour la dfense de la religion du Christ, et pour cela, ayez surtout soin de joindre
la prire l'tude. Ce conseil fut fidlement suivi par Grgoire. La prire fut la grande arme dont
il se servit, et c'est par elle qu'il devait oprer tant de miracles et convertir un si grand nombre
d'idoltres. Les compatriotes de Grgoire, jaloux de possder un homme si distingu, lui offrirent,
pour se l'attacher, les premires places de la cit. Mais, touch de la grce de Dieu, le jeune homme
suivit le conseil de l'vangile, vendit tout ce qu'il possdait, en distribua le prix aux pauvres et se
retira dans la solitude.
Phdime, mtropolitain de la province du Pont, vque trs pieux et dou de l'esprit de
prophtie, rsolut d'lever Grgoire l'piscopat ; il jugea que ses vertus et ses talents devaient
prvaloir sur sa jeunesse. Instruit de ces intentions, Grgoire se mit errer de solitude en solitude,
pour viter la lourde charge dont sa modestie s'effrayait, mais Phdime persista dans ses projets et
ordonna Grgoire d'accepter l'vch de Nocsare, ville grande, riche et peuple d'habitants si
corrompus que la religion chrtienne n'y pouvait facilement pntrer ; elle comptait une infinit
d'idoltres et seulement dix-sept chrtiens. Grgoire, pouss bout, et craignant, de rsister l'appel
de Dieu, se soumit enfin, mais il pria Phdime de lui accorder quelque temps pour se prparer
recevoir l'onction sainte. Ce temps de retraite expir, il fut sacr selon les crmonies usites alors
dans l'Eglise. C'tait vers l'an 240.
Apparition de la Trs Sainte Vierge et de saint Jean.
Le symbole de saint Grgoire. Pouvoir sur les dmons.
C'est peut-tre au cours de cette retraite qu'une nuit, tandis que Grgoire se trouvait en prires,
la Sainte Vierge et saint Jean lui apparurent et le rassurrent sur les craintes excessives qu'il avait.
Aprs l'avoir consol, saint Jean, sur l'ordre de la Sainte Vierge, montra Grgoire ce qu'il fallait
croire sur les mystres de la Trs Sainte Trinit et de l'Incarnation. Grgoire s'empressa de noter ce
que l'aptre bien-aim venait de lui rvler et il en fit la rgle de ses instructions. Cet crit est connu
sous le nom de Symbole de saint Grgoire. Il obtint tout de suite une grande autorit, et saint Basile,
saint Grgoire de Nysse, saint Grgoire de Nazianze, Rufn et plusieurs autres crivains ecclsiastiques l'utilisrent et le rpandirent. L'attachement des fidles de Nocsare pour ce symbole
empcha cette Eglise de tomber dans les erreurs des plagiens. Fortifi par cette vision et dlivr de
100

ses angoisses, Grgoire se mit en route pour aller prendre possession de son sige. Pendant son
voyage, la nuit le surprit, et une pluie violente l'obligea de s'abriter dans un temple d'idoles qui se
trouvait sur son chemin. Ce temple tait renomm dans toute la contre pour les rponses que les
dmons rendaient ceux qui venaient les consulter. Grgoire purifia l'air par un signe de croix et se
mit en devoir de rciter l'office divin ; les dmons, pouvants, s'enfuirent. Le jour tant venu, il
continua sa route. Cependant, le prtre des idoles, s'tant rendu dans le temple, fit les vocations
accoutumes, mais les dmons rpondirent qu'il ne leur tait plus permis d'entrer dans le temple,
parce que l'homme qui y avait pass la nuit les forait de s'loigner.
Le paen, irrit, se mit la poursuite de Grgoire, et le menaa d'aller porter plainte aux
magistrats et l'empereur. Mais le serviteur de Dieu lui rpondit qu'il avait le pouvoir de chasser les
dmons. Alors le prtre des idoles, surpris, le pria de montrer si sa puissance tait vritable en
ordonnant aux dmons de rentrer dans le temple. Grgoire y consentit et crivit sur un morceau de
parchemin ces simples mots : Grgoire Satan : Rentre. Le prtre prit le parchemin, alla le
placer sur l'autel, et, aussitt, les dmons rentrrent et rendirent leurs rponses. Alors, rempli
d'admiration, il vint trouver Grgoire, le priant de lui faire connatre ce Dieu qui les dmons euxmmes obissent. Grgoire se mit alors lui expliquer les vrits de la religion chrtienne, mais le
paen refusait de croire le mystre de l'Incarnation. Grgoire lui rpondit qu'on ne pouvait point
prouver ce mystre par des paroles, mais seulement par des miracles. Le prtre, montrant une
norme pierre, dit Grgoire de la transporter par la seule puissance de la foi dans un lieu qu'il
dsignait.
Grgoire, sans diffrer, donna l'ordre, et la pierre obit. Ce miracle acheva la conversion du
paen, qui abandonna sa famille, son pays et le culte des idoles, pour sattacher Grgoire et
devenir le compagnon de ses travaux.
Nombreuses conversions.

Quelques faits merveilleux.

Prcd par le bruit de ces prodiges, lvque fut accueilli avec acclamation quand il arriva
Nocsare. Brlant de zle et de charit, il mit tout en uvre pour remplir dignement le ministre
qui lui avait t confi, et bientt un extraordinaire pouvoir doprer des miracles allait assurer le
succs de son apostolat. Ds le premier jour, il commena prcher la parole de Dieu et convertit
assez didoltres pour former un groupe important de chrtiens fervents. Le lendemain, il gurit un
grand nombre de malades, et, en peu de temps, les conversions furent si nombreuses, quil fut
oblig de faire btir une glise. Tous tinrent cur de contribuer, soit par leurs aumnes, soit par
leur travail, la construction de ldifice. Les historiens rapportent que lemplacement destin
cette construction, resserr entre la rivire et une montagne, se trouvait insuffisant, Grgoire passa
la nuit en prires, et le lendemain on constata que la montagne stait recule, laissant toute la place
dsirable.

101

Le prtre, montrant une norme pierre, dit saint Grgoire de la


transporter par la seule puissance de la foi dans un lieu qu'il dsignait.
Saint Grgoire donna l'ordre et la pierre obit.

L'observation des lois, la paix et la tranquillit devinrent les fruits des nombreuses conversions
opres par le saint vque. Deux frres, ayant reu en hritage un champ dans lequel se trouvait un
tang, chacun d'eux voulait avoir la proprit complte de cet tang. Grgoire tenta inutilement
divers moyens de conciliation. Leur haine devint telle qu'ils rsolurent de trancher le diffrend par
un combat singulier ; alors Grgoire, voulant prvenir l'effusion du sang, se mit en prires et le lac
se desscha.
Le Lycus, aujourd'hui le Casalmac, qui prend sa source dans les montagnes de l'Armnie,
passait devant les murailles de Nocsare. Pendant l'hiver, il dbordait quelquefois avec tant
d'imptuosit, qu'il emportait les moissons, les troupeaux, renversait les maisons et rduisait les
habitants la plus complte misre. Grgoire, mu de compassion pour son peuple, se rendit prs
du fleuve sur les bords duquel il planta son bton, et ordonna aux eaux, de la part de Dieu, de ne
jamais plus dpasser cette borne. Saint Grgoire de Nysse rapporte que, depuis lors, jusqu'au
moment o il crivait, il n'y avait pas eu de dbordement. Le bton lui-mme prit racine et devint un
grand arbre.
Nouvelle perscution. La grande peste.
Quand la perscution de Dce s'abattit sur Nocsare, vers 250 ou 251, Grgoire ne craignit
pas de conseiller ses fidles de fuir pour sauver tout ensemble leur foi et leur vie, et lui-mme se
retira dans les montagnes voisines de Nocsare pour se drober aux recherches des magistrats.
102

Cette conduite tait sage, car si les conversions avaient t nombreuses pendant quelques annes de
paix, elles manquaient de solidit et les gouverneurs avaient ordre d'viter de faire des martyrs et
d'employer tous les moyens pour multiplier les apostats.
Cependant, plusieurs habitants, qui n'avaient pu s'chapper, souffrirent courageusement le
martyre, et Grgoire eut le bonheur de voir son troupeau demeurer ferme dans la foi. D'autres
preuves attendaient les Nocsarens ; pendant l't de l'an 252, se dclara une peste terrible. Elle
svit pendant prs de douze ans, dsola l'empire romain et gagna la province du Pont, faisant un
nombre immense de victimes. La charit des chrtiens, en cette circonstance, n'eut d'gale que la
lchet des paens. Enfin, le saint vque obtint par ses ferventes prires la cessation du flau
Nocsare. Beaucoup d'idoltres se convertirent en voyant la puissance du serviteur de Dieu sur
l'effrayante maladie.
L'ptre canonique.
Puis, ce furent les invasions des Goths qui, vers 253-254, ravagrent le Pont et l'Asie Mineure.
Durant ces temps de confusion, il se trouva des chrtiens qui ayant t pills par les Barbares, pillaient les autres leur tour ou achetaient aux infidles leur injuste butin. Quand les reproches de
leur conscience ramenrent ces chrtiens au tribunal de la Pnitence, bien des prtres furent embarrasss sur l'espce d'expiation qu'ils devaient imposer ceux qui avaient ainsi transgress la morale
et la discipline chrtiennes.
Un vque anonyme du Pont demanda Grgoire la conduite tenir envers les fidles qui
venaient avouer des actes de ce genre. L'vque de Nocsare lui rpondit par sa remarquable
Eptre canonique, crite vers la fin de 254. C'est un des monuments les plus anciens de la
casuistique ; elle fait connatre l'organisation intrieure de l'institution de la Pnitence ; elle donne
clairement la rgle suivre sur la manire de punir les pnitents et de satisfaire la justice ; enfin, elle
tmoigne du tact et de l'indulgence de Grgoire dans le gouvernement des mes. Saint Augustin
devait faire siennes plus tard ces maximes de justice et de charit.
Vertus de saint Grgoire.
D'aprs saint Basile, Grgoire tait un homme dou de l'esprit des aptres et des prophtes.
Toute sa conduite portait l'empreinte de la perfection vanglique. Dans ses exercices de pit, il
montrait, le plus grand respect et le plus profond recueillement. Jamais il ne priait que la tte
dcouverte ; il parlait avec simplicit et modestie et avait en horreur le mensonge, l'habilet et tous
les dtours qui ne s'accordent point avec l'exacte vrit. Il ne connaissait ni l'envie ni l'orgueil, ne
pouvait supporter tout ce qui paraissait blesser la charit ou porter atteinte la rputation du
prochain. Enfin, toujours matre de lui-mme, il savait rsister aux mouvements de la colre et ne
laissait mme pas chapper une parole qui annona de l'amertume.
Il fut un de ceux qui contriburent l'lection de l'vque de Comane ; tandis que l'on discutait
les mrites de plusieurs candidats, Grgoire connut par rvlation la rare sagesse, la science, et
l'minente saintet d'un solitaire qui se cachait sous le dguisement d'un charbonnier. II le fit
amener et le fit acclamer comme vque ; ce fut saint Alexandre le Charbonnier. Grgoire et son
frre Athnodore assistrent, en 264-265, au Concile d'Antioche o furent examines les erreurs et
la conduite de Paul de Samosate, et ils furent les premiers souscrire aux dcisions de cette
assemble.

103

La mort.
On ne sait pas exactement en quelle anne Grgoire mourut. L'opinion la plus probable est que
ce fut vers l'an 270, le 17 novembre, jour choisi par l'Eglise pour clbrer sa fte. Sentant qu'il allait
mourir, il s'informa du nombre d'infidles qui se trouvaient dans la ville : on n'en compta que dixsept, il leva alors les yeux au ciel en soupirant ; il versa des larmes en pensant que la vraie religion
n'tait pas pratique par tous ceux qui avaient t confis ses soins. Mais, en mme temps, il
remerciait le Seigneur de ce que, n'ayant trouv que dix-sept chrtiens son arrive, il ne laissait
sa mort que dix-sept idoltres.
Il pria Dieu pour la conversion des uns et pour la persvrance des autres. Il fit promettre alors
ses amis de ne point lui acheter un lieu particulier pour enterrer son corps, mais de le placer dans la
spulture commune. Ayant toujours vcu comme un tranger sur la terre, disait-il, je ne voudrais
pas perdre ce titre aprs ma mort. Aucun lieu ne doit porter le nom de Grgoire. La seule possession
dont je sois jaloux est celle qui ne me fera souponner d'aucun attachement la terre.
Les uvres.
Absorb par ses occupations pastorales, saint Grgoire n'a crit que quelques ouvrages et
seulement avec un but pratique, celui de remplir les devoirs de sa charge. Mais sa rputation de
science et de saintet lui en a fait attribuer quelques autres par des copistes peu clairs, et surtout
par des hrtiques audacieux, des apollinaristes principalement, qui usurprent son nom rvr pour
accrditer et rpandre leurs erreurs. On ne connat gure que six ouvrages authentiques de saint
Grgoire ; outre le Pangyrique d'Origne, le Symbole et l'ptre canonique, dont nous avons parl,
on possde encore la Paraphrase de l'Ecclsiaste, que saint Jrme vante comme trs utile ; l'crit
Thopompe sur l'impassibilit et la passibilit de Dieu, dialogue philosophique contre cette erreur
paenne que l'impassibilit de Dieu implique ncessairement l'indiffrence touchant le sort des
hommes. Le Dialogue avec Elien, qui traitait surtout de thodice chrtienne, se proposait de
convertir un paen de ce nom, mais cette uvre est perdue, ainsi que quelques lettres.
Parmi les crits que l'on ne peut lui attribuer que sous rserve, il y a le Court trait de l'me,
une homlie o le dogme de la virginit perptuelle de Marie est nettement exprim, et une autre sur
la Mre de Dieu, enfin un grand nombre de fragments. L'ensemble de ces uvres lui a valu le titre
de Pre de l'Eglise.
Sa fte, simple sous saint Pie V, a t leve au rite semi-double par Clment VIII.
A. Bousquet.

Sources consultes. Abb Gosescard, Vie des Pres, martyrs set autres principaux saints, t. VIII
(Paris, 1834). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). P. Godet, Saint Grgoire de Nocsare
ou le Thaumaturge, dans Dictionnaire de Thologie catholique de Vacant et Mangenot. Saint Grgoire de
Nysse, Vie de saint Grgoire le Thaumaturge (Bibliothque des Pres de lEglise, t. VIII). O. Bardenhever,
Les Pres de lEglise, t. I (Paris, 1898). (V.S.B.P., n 78.)

104

SAINT ODON
Moine Bndictin de Baume et Abb de Cluny (819-942).
Fte le 18 novembre.

En 910, saint Bernon, Abb de Baume-les-Messieurs (Jura), fondait l'abbaye de Cluny (Saneet-Loire) avec le concours de Guillaume d'Aquitaine. Il mourut avant d'en voir les dveloppements.
La gloire de fonder un Ordre nouveau nous dirions aujourd'hui une branche de l'Ordre bndictin
ayant Cluny comme maison mre revient tout entire son successeur et disciple, saint Odon. La
chose est d'importance, car l'influence de Cluny fut considrable durant tout le moyen ge et n'eut
d'gale que celle de Cteaux.
Naissance de saint Odon. Sa conscration saint Martin.
Le futur Abb de Cluny naquit le 25 dcembre 879. Il tait originaire du Maine. Le chevalier
Abbon, son pre, habitait un manoir situ prs de Chteau-du-Loir (Sarthe). Il tait de noble famille,
et Jean de Salerne, son biographe, ajoute mme qu'il appartenait la race royale des Francs. Odon
vint au monde dans des circonstances qui tenaient du miracle. Les prires ritres d'Abbon et de sa
pieuse pouse avaient fait violence au ciel, et Dieu leur accordait un fils, alors qu'ils n'y comptaient
plus gure, tant tous deux avancs en ge. Et c'est pourquoi, dans un lan de reconnaissance, le
vieux chevalier avait offert au Seigneur, par l'entremise de saint Martin, perle des prlats , cet
enfant dont la naissance concidait exactement avec l'anniversaire de l'apparition du Rdempteur en
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ce monde. Aprs avoir t quelques annes sous la direction d'un vieux prtre ami de la famille et
destin lui donner quelque teinture des belles-lettres, Odon passa au service du vaillant Foulques
le Bon, comte d'Anjou. Quand il eut atteint l'ge de treize ans, on le jugea bon pour embrasser la
carrire des armes, et son pre conduisit alors le jeune homme la cour de Guillaume, Duc
d'Aquitaine.
Maladie et gurison de saint Odon.
Chanoine de Saint-Martin de Tours.
L'enfant demeura pieux au milieu des camps. Et mme il lui arriva souvent de passer les nuits
en prire, la veille des grandes ftes. Une nuit de Nol, en particulier, il adressait la Sainte Vierge
cette touchante prire : O ma Souveraine et Mre de misricorde, c'est en cette nuit que vous avez
donn au monde un Sauveur ; intercdez pour moi. Trs pieuse Vierge, je me rfugie auprs de
votre Fils glorieux, prtez une oreille attentive mes prires. Je tremble, Mre, de voir ma
conduite dplaire votre Fils, mais puisque c'est par vous, ma Souveraine, qu'il s'est manifest
l'univers, oh ! je vous en conjure, qu'au nom de votre amour, il ait piti de moi.
Dieu sembla profiter de ces dispositions pour mettre l'preuve le vertueux jeune homme. A
l'vangile de la messe de minuit, Odon se sentit dfaillir. Saisi d'un violent mal de tte, il dut se
retirer.
Cette douleur me tourmentait si violemment, raconte-t-il, qu'on dsespra plusieurs fois de me sauver.
J'avais alors seize ans, et pendant les trois annes qui suivirent, ce mal me tortura sans relche. On m'avait
ramen dans ma famille, et pendant deux ans, mes parents essayrent toute espce de remdes pour me
sauver. Mais tout tait inutile, et l'on dsesprait finalement de me voir revenir la sant. C'est alors que
mon pre, accabl de tristesse, me raconta les circonstances qui avaient accompagn ma naissance, et le vu
qu'il avait fait de me consacrer saint Martin, ajoutant que c'tait saint Martin, sans doute, qui me
redemandait.

A cette rvlation inattendue, Odon s'empressa de renouveler l'offrande de son pre,


promettant de se faire couper les cheveux c'est--dire de renoncer au monde d'entrer au service
du Seigneur et de lui rester fidlement attach . Aussitt ses souffrances cessrent. Il entra donc
Saint-Martin de Tours. Il avait dix-neuf ans.
Bientt, pris de la vie contemplative, il se retira l'cart, se contentant de venir la collgiale
de Saint-Martin prendre part aux offices liturgiques. Il habitait une lieue de la ville un ermi tage
que lui avait fait construire Foulques le Bon. C'est dans cette solitude qu'il puisa cet amour pour la
croix du Christ, qui devait un jour le conduire Baume. En attendant, il partageait son temps entre
la prire et l'tude, plus absorb cependant par la lecture des potes de l'antiquit que par les textes
de l'criture Sainte.
Dieu l'en reprit, un peu comme il le fit l'gard de Guibert de Nogent, et cela au moyen de
visions. Un jour, Odon vit en songe un vase antique, d'une beaut admirable, mais rempli d'une
multitude de serpents qui s'en chappaient et cherchaient l'enlacer, sans cependant lui faire aucun
mal. Odon comprit le sens de l'allgorie et, bientt, renonant ces lectures inutiles, il se livra
l'tude des Saints Pres avec une ardeur plus grande encore. Ce beau zle parut indiscret aux
chanoines de Saint-Martin, qui engagrent fortement le jeune clerc laisser de ct ces nouvelles
tudes pour s'occuper davantage de l'office divin. Odon ne rpondit rien. Dans le silence de sa
cellule, il mditait la Rgle du bienheureux Pre saint Benot, laquelle venait de lui tomber entre les
mains. Dornavant, il rechercha de plus en plus les affronts, les humiliations ; il mortifiait son
corps, couchant habill et portant ainsi, ajoute Jean de Salerne, le joug de la Rgle sans l'avoir
professe.
Malgr tout, le dsir d'acqurir du savoir proccupait Odon. Nous le voyons ainsi suivre, en
106

901, Paris, les cours du clbre Remi d'Auxerre. A cette cole, il tudia la dialectique de saint
Augustin, la philosophie, la musique et le Trait des arts libraux de Marcien.
Sa charit.
C'est pendant son sjour Paris que Dieu lui montra combien la vertu de charit lui tait
agrable. Ayant trouv un pauvre sous le portail d'une glise, Odon lui fit la charit. En rentrant
chez lui le jeune clerc dcouvrit dans son lit une livre d'or.
Les pauvres, les aveugles et les estropis, avait-il coutume de dire, nous ouvriront les portes
du ciel ; gardons-nous bien de leur fermer notre porte sur la terre. Plus tard, un serviteur de Cluny
les repoussant durement, Odon le rprimandera avec svrit, puis, s'adressant au pauvre : Quand
il viendra la porte du paradis, rendez-lui la pareille.
De mme, il descendait de cheval pour y faire monter les malades et les vieillards. Rencontrant
Sienne, une pauvre femme qui portait un sac pesant, il se chargera de ce fardeau, ne le quittant
qu' la demeure de l'indigente. Odon revint Tours, charg d'un grand bagage scientifique. Sa
rputation de musicien lui fit confier la charge de grand chantre. Connaissant sa longue pratique des
ouvrages des Pres, les chanoines de Saint-Martin le supplirent de leur composer un abrg des
Morales de saint Grgoire le Grand. Aprs de longues hsitations que fit cesser une apparition du
grand pontife, Odon se mit rsolument l'uvre et s'acquitta de cette tche difficile, la grande
satisfaction de tous. C'est galement dans sa retraite qu'il composa la Vie de saint Grgoire de
Tours.
Recherche de la perfection. Son esprit d'obissance.
Depuis quelque temps, un seigneur de la cour d'Anjou, nomm Adegrin, tait venu partager sa
vie de solitude et de pnitence. A son contact, Odon sentit se rveiller en lui, avec une force
inconnue, ses dsirs de vie parfaite : ils chercheraient tous deux un monastre o les pratiques de la
vie religieuse fussent parfaitement observes. Adegrin se mit en route, projetant d'aller en Italie.
Mais, voici que passant par la Bourgogne, il eut l'occasion de s'arrter l'abbaye bndictine de
Baume. Dans l'admiration de ce qu'il voyait et entendait, ce saint homme n'hsita plus, et, peu aprs,
il revenait dans ce monastre, en compagnie d'Odon, facilement dtermin, et qui emportait avec lui
les cent manuscrits (ce qui tait considrable pour l'poque) composant sa bibliothque. On
n'pargna point les nouveaux postulants. De mauvais Frres tentrent de les dtourner de la voie
dans laquelle ils venaient d'entrer, en leur prsentant Bernon, l'Abb, comme un homme intraitable,
avec qui tout espoir de faire son salut tait vain et impossible. Les nouveaux venus ne furent point
dupes de ces paroles. Adegrin monta si haut en perfection, qu'il fallut peu aprs son entre lui
accorder de se retirer dans une profonde solitude, afin qu'il put donner libre carrire ses lans de
vie contemplative. Quant Odon, branl un instant par ces discours trompeurs, il se ressaisit
bientt. C'tait un modle. Emerveill, Bernon lui confia, quelque temps aprs sa profession, le soin
de l'cole tablie dans le monastre. Il arriva qu'un jour, Odon fut accus par de mchants esprits,
d'avoir manqu aux rglements en accompagnant, de nuit, un enfant sans lumire. Le saint religieux
ne rpliqua rien aux remontrances que lui adressait son Abb pour cette faute. Mais, au sortir du
Chapitre, il se jeta aux genoux de son accusateur, lui demandant pardon du scandale caus et le
remerciant pour le bien fait ainsi son me.
Bernon se rjouit de ces belles dispositions ; il voyait en ce saint jeune homme une droiture de
cur et une grandeur dans l'humilit qui lui faisaient augurer beaucoup pour l'avenir. Et Jean de
Salerne insiste surtout sur cette dernire vertu, comme pour nous bien montrer que ce qui tait la
107

caractristique du matre se retrouvait un gal degr dans l'me du disciple. Dieu se plut
manifester par un autre miracle combien cette exactitude de son serviteur lui tait agrable. La
coutume du monastre voulait que, par esprit de pauvret, les religieux, avant la fin du repas,
recueillissent, pour les manger, les miettes de pain qui se trouvaient sur la table ; mais, une fois la
lecture acheve, ils ne pouvaient ni les manger, ni les laisser perdre.
Or, un jour, il arriva qu'Odon, ayant dj ces miettes dans la main, se disposait les porter la
bouche, quand l'Abb donna le signal de cesser la lecture. Voil le moine bien embarrass.
L'obissance ne lui permet ni de manger ces miettes de pain, ni de les laisser sur la table. Il les
conserve dans sa main, mais aprs la prire, il se prosterne devant l'Abb pour lui demander pardon
de cette transgression de la rgle. Celui-ci, ne comprenant pas bien de quoi il sagit, lui ordonne
douvrir la main. Odon obit ; mais merveille ! les miettes de pain staient changes en des perles
prcieuses, qui servirent depuis orner les vases sacrs. Bon religieux, Odon tait galement bon
fils. Il priait Dieu pour la sanctification de ses parents. Ayant obtenu daller les visiter, il leur
persuada de se donner entirement Jsus-Christ. Malgr leur ge avanc, ils renoncrent au monde
et entrrent tous deux dans des monastres.
Son gouvernement.
Aprs sa profession, Odon fut ordonn prtre une date inconnue, par Turpion, vque de
Limoges. C'est cette occasion qu'il composa pour ce prlat le magnifique trait des Collations. En
926 le choix de Bernon se porta sur ce disciple bien-aim pour lui succder Cluny. Il lui confia, en
outre, les monastres de Massay, prs de Vierzon, et de Dols, prs de Chteauroux. Un dtail nous
parat intressant noter dans cette nouvelle phase de la vie d'Odon : l'tablissement, dans le
monastre de Cluny, d'une cole imite de celle de Baume. Et Uldaric, l'auteur du Coutumier
clunisien, rapporte que les fils de rois, dans le palais de leurs pres, ne sauraient tre levs avec
plus de soin que les enfants Cluny . Nous connaissons trs peu de choses sur le gouvernement
d'Odon, malgr l'abondance des chartes renfermes au cartulaire entre 927 et 942, et qui peuvent
nous donner une ide des relations du grand Abb, ainsi que de l'influence considrable qu'il a d
exercer autour de lui.
D'aprs la Chronique manuscrite de Saint-tienne de Besanon, crite au XIIIe sicle, il aurait
t bni Abb de Cluny par Branger, archevque de Besanon, qui, en 910 ou 911, aurait fait de
mme pour le bienheureux Bernon : ce qui n'est pas tonnant, puisque pendant plus de deux sicles,
l'on voit les mtropolitains de Besanon bnir les nouveaux Abbs de Cluny. Comme son
prdcesseur, Odon rforma, et non sans peine trs souvent, un grand nombre de monastres. Il y
avait t formellement autoris par une Bulle du Pape Jean XI, en date de mars 931. Nous nous
contenterons d'numrer ces monastres sans entrer en discussion pour savoir si oui ou non l'on doit
ranger ces maisons religieuses sous son gouvernement, ou simplement sous sa direction spirituelle :
Saint-Austremoine de Clermont, Saint-Benot-sur-Loire, Charlieu, Saint-Grard d'Aurillac, SaintJulien de Tours, Saint-Pierre de Tulle, Saint-Pierre-le-Vif de Sens, Saint-Martial de Limoges, SaintPons de Thomires, Romain-Moutier, Saint-Sauveur de Sarlat, etc. C'est par le silence et le
recueillement qu'Odon avait introduit la rforme dans ses communauts.
Il savait que l o rgne le silence, l aussi rgnent la charit et la paix. C'est pourquoi les
moines de Cluny l'observaient rigoureusement aux heures marques par la rgle, mme lorsqu'ils
taient hors du monastre. Un religieux se trouvait une nuit la campagne, et il s'tait mis en prire,
tandis que son cheval paissait librement. Survint un voleur qui s'empara de l'animal. C'tait l'heure
du grand silence , et le religieux aima mieux n'y pas manquer que d'appeler au secours. Le
lendemain matin, on trouva le voleur immobile sur le cheval, l'endroit mme o il s'en tait
empar. On le conduisit Odon celui-ci lui fit donner cinq sous d'argent, en disant avec humour
qu'il tait juste de rcompenser celui qui s'tait donn tant de peine toute la nuit. Une autre fois,
108

deux moines de Cluny furent pris par les Normands et emmens par eux en captivit. Ils se
nommaient Archimbaud et Adalise. Les Normands les accablrent de coups et de mauvais
traitements ; mais jamais ces barbares ne purent les obliger profrer une seule parole, avant que le
temps du silence prescrit par la rgle ne ft pass. Peut-tre tait-ce pousser trop loin l'observation
de la rgle. Du moins, ces exemples de rgularit nous montrent jusqu' quel point la discipline tait
en vigueur Cluny, sous le gouvernement d'Odon.
Le crucifix de saint Odon.
Au milieu de l'glise du monastre se trouvait un Crucifix d'une pierre aussi dure que le marbre.
La croix en tait en bois, et, au-dessus de la tte du Christ, disent les Chroniques de Saint Martin
d'Autun, une main, sortant du nuage, tenait suspendue une couronne de pierreries . Odon aimait
venir se prosterner devant cette image du Sauveur mourant pour y mditer sur la Passion. Or, un
jour qu'il priait avec ferveur, dans un saint ravissement, les mains tendues et les yeux tourns vers
le ciel, on le vit s'lever au-dessus du sol la hauteur de trois coudes ; son visage rayonnait d'une
joie surhumaine. Les religieux qui taient venus s'difier au spectacle de sa prire purent le
contempler ainsi immobile, durant l'espace d'une heure. Puis, l'image du Christ s'inclina vers lui.
On a remarqu, disent les mmes documents, que, depuis ce temps, la posture du Christ est celle
d'un corps anim, quoique le divin Sauveur soit reprsent ayant le ct ouvert. Ce Crucifix
prcieux fut longtemps vnr dans la cathdrale Saint-Martin d'Autun o il oprait de nombreux
miracles. Mutil par les calvinistes, il se brisa, durant les mauvais jours de la Rvolution, quand des
forcens voulurent l'enlever de son autel. On peut encore le vnrer dans l'glise Saint-Symphorien,
Autun. La mme glise en possde une reproduction sur toile.
Ses voyages. Sa mort.
Appel par les princes qui lui confiaient la rforme des monastres situs sur leurs domaines, et
par le Saint-Sige, dj en lutte avec le pouvoir temporel, Odon passa en somme trs peu de temps
Cluny. Au dire de l'Histoire littraire de France, le saint Abb serait all Rome jusqu' quatre fois.
Certainement il y fut, en 936, appel par Lon VII comme arbitre entre Albric ou Aubry, matre de
Rome et fils de la fameuse Marosie, et Hugues, roi d'Italie. Le mme motif l'y ramne en 939, puis
dans l't de 942. C'est dans ce dernier voyage qu'il est atteint par la malaria. Dsi reux de mourir
prs du tombeau de saint Martin, il s'arrache aux embrassements des religieux de Saint-Paul de
Rome.
Malgr la douleur, il garde encore sa srnit et cet aspect de douceur qui attiraient prs de lui
les petits ptres des montagnes, quand il les faisait vocaliser pour l'amour de Dieu et les
rcompensait par d'abondantes aumnes ; il n'a pas puis sa charit, dont les habitants de Sienne
savent bien quelque chose, au tmoignage du moine Jean, et il trouve encore les mots qui consolent
et vont au cur. Maintenant, le voil Saint-Julien de Tours, l o il a compos sa Vie de saint
Martin et les douze clbres antiennes en l'honneur de ce thaumaturge ; maintenant, suivant sa belle
expression, le saint Abb peut sortir du sicle . Son ami Thotolon, archevque de Tours, vient
de lui porter le saint Viatique. Et c'est au milieu des pleurs de ses religieux que le grand Abb de
Cluny rend son me au Seigneur, le dernier jour de l'octave de saint Martin, 18 novembre 942.
Culte de saint Odon.
109

La dpouille mortelle d'Odon fut dpose par l'archevque Thotolon dans la crypte du
monastre de Saint-Julien de Tours. Ds lors, les plerinages se multiplirent son tombeau. En
1117, particulirement, l'abb Pons de Cluny vint dans le courant d'octobre, ainsi qu'en tmoigne la
Chronique de ce monastre, et, en prsence de sa suite et des moines du lieu, il clbra, en la vigile
de saint Denis, la messe du bienheureux Odon . A la suite de cette crmonie, il se rendit au
Chapitre, accompagn de Bernard Crassus, grand-prieur, et de ses moines. En 1457, Jean Bernardi,
archevque de Tours, la demande de Robert, Abb de Saint-Julien, fit l'invention du prcieux
corps, et plaa les reliques dans quatre sachets que l'on renferma dans une nouvelle chsse, en
prsence de Marie, reine de France, femme de Charles VII et de la princesse Madeleine, sa fille.
On suppose que ces reliques disparurent au XVIIe sicle, lors de la tourmente protestante, et
Mabillon se fait l'cho de cette opinion, tout en ajoutant qu'on les vnre L'Isle-Jourdain, au
diocse d'Auch, o elles sont encore conserves de nos jours.
J.V.

Sources consultes. Bibliotheca cluniacensis. Mabillon, Annales benedictini, t. II, et Acta


Sanctorum Ordinis sancti benedicti, saec. V. Pignot, Histoire de Cluny. Dom Piolin, Histoire de lEglise
du Mans, t. III. Jean de Valois, Vie de saint Odon, dans A. Pinoux, Vie des Saints de Franche-Comt, t. II
(Lons-le-Saunier, 1908). Dom Du Bourg, Saint Odon (Collection Les Saints, Paris, 1905). (V.S.B.P., n
719.)

PAROLES DES SAINTS


__________

Les deux amours.


Il y a deux amours : l'amour du monde et l'amour de Dieu ; si l'amour du monde habite en toi, il
n'y a point de place pour l'amour de Dieu ; que l'amour du monde se retire donc, remplac par celui
de Dieu ; que le meilleur trouve place. Tu aimais le monde, cesse de l'aimer. Lorsque tu auras puis
ton cur par l'amour terrestre, tu puiseras l'amour divin, et alors commencera habiter en toi la
charit, de laquelle rien de mauvais ne peut sortir.
Saint Augustin.

110

Duchesse de Thuringe, veuve (1207-1231)


Fte le 19 novembre.

Riches ou pauvres, vierges du clotre ou chrtiennes vivant dans le monde, chacun peut
trouver des leons dans la vie de sainte lisabeth de Hongrie. Fille de rois, elle fut au comble des
joies de la terre et en connut les extrmes misres ; elle ne vcut que vingt-quatre ans, mais ce peu
de temps lui suffit pour qu'elle se montrt le modle accompli des enfants et des fiances, des
pouses et des mres, des veuves et des religieuses, prompte se sacrifier dans l'adversit comme
dans la prosprit.
Un don du ciel.
Son pre tait Andr II, rai de Hongrie, et sa mre, Gertrude de Mranie, qui devait mourir
assassine en 1213. Elle vint au monde en 1207, le 7 juillet croit-on, Presbourg ; son baptme fut
clbr avec une grande magnificence. lisabeth n'avait encore que trois ans, et dj elle donnait
des marques d'une saintet prcoce. Son cur, en mme temps que son esprit, s'ouvrait tous les
sentiments de la foi et tous les prceptes de la charit. Les pauvres taient ses meilleurs amis, et
on se plaisait remarquer que, depuis la naissance de cette enfant bnie, les guerres avaient cess en
Hongrie, les dissensions intrieures s'taient apaises, les excs et les blasphmes taient moins
frquents.
Dieu, jaloux de la gloire de ses lus, entoura le berceau de l'humble lisabeth d'une aurole de
posie et de gloire populaire. Le landgrave Hermann, duc de Thuringe, prince de Hesse et de Saxe
et comte palatin, favorisait de tout son pouvoir les savants et les potes ; or, l'un d'eux, le clbre
Klingsor, connu dans toute la Germanie, inspir sans doute, avait dit un jour aux seigneurs de Hesse
et de Thuringe :
Je vous apprendrai quelque chose de nouveau et de joyeux aussi ; je vois une belle toile qui
se lve en Hongrie et qui rayonne de l Marbourg, et de Marbourg dans le monde entier. Sachez
que, cette nuit mme, il est n Monseigneur le roi de Hongrie une fille qui sera donne en mariage
au fils du prince d'ici, qui sera sainte, et dont la saintet rjouira et consolera toute la chrtient.
Les assistants entendirent cette parole avec une grande joie et allrent la rpter au duc. Celuici, ayant su qu'en effet le roi de Hongrie avait eu une fille, s'enquit plus tard des dispositions de
cette enfant, et apprit avec bonheur tout ce qu'on disait de sa saintet.
Fianailles prcoces.
C'en fut assez pour dcider Hermann demander la main de l'enfant au nom de son fils Louis,
111

le futur Louis IV, suivant l'usage de l'poque qui permettait de conclure des alliances trs prcoces
entre les familles souveraines. Le duc envoya donc des ambassadeurs au roi de Hongrie, et celui-ci
ayant favorablement accueilli leur demande, Elisabeth, ge seulement de quatre ans, leur fut
amene enveloppe d'une robe de soie brode d'or et d'argent. On la coucha dans un petit lit d'argent
massif, et les ambassadeurs l'emmenrent, au milieu des larmes des parents et du peuple qui la
chrissait. Les fianailles furent clbres aussitt aprs l'arrive des ambassadeurs. Il y eut des
banquets et des ftes somptueuses donnes au peuple, et ds lors, Louis, alors g de onze ans, et
lisabeth, levs ensemble, partagrent les mmes jeux et ne firent plus qu'un cur et qu'une me.
Chaque fois qu'elle le pouvait, l'enfant entrait dans la chapelle du chteau, faisait ouvrir un
grand psautier, bien qu'elle ne sut pas lire, puis, joignant les mains et levant les yeux, elle se livrait
avec un recueillement merveilleux la mditation et la prire. Souvent elle conduisait ses amies
au cimetire et leur disait : Souvenez-vous que nous ne serons un jour rien que de la poussire.
Ces gens ont t vivants comme nous le sommes, et sont maintenant morts comme nous le serons ;
c'est pourquoi il faut aimer Dieu. Mettons-nous genoux, et dites avec moi : Seigneur, par votre
mort cruelle et par votre chre Mre Marie, dlivrez ces pauvres mes de leur peine ; Seigneur, par
vos cinq plaies sacres, faites-nous sauves. Sa charit tait sans bornes. Elle donnait tout ce qu'elle
avait, et elle allait sans cesse dans les offices et les cuisines du chteau pour y ramasser des restes
qu'elle portait avec soin aux pauvres, au vif mcontentement des officiers de la maison ducale.
Humilit et humiliations.
lisabeth avait peine atteint sa neuvime anne quand elle perdit son beau-pre (1216), le
landgrave Hermann, qui avait toujours t un pre pour elle. Louis, son fianc, tait trop jeune
encore pour gouverner par lui-mme. Il tait sous la surveillance de sa mre, la duchesse Sophie,
qui voyait avec dplaisir lextrme dvotion dElisabeth et lui en faisait damers reproches. Un jour
de lAssomption, la duchesse Sophie emmena avec elle sa fille Agns et Elisabeth, leur disant :
- Descendons la ville, allons lglise de notre chre Dame. Mettez vos plus beaux habits et
vos couronnes dor.
Les jeunes princesses obirent ; elles allrent lglise et se prosternrent devant un grand
crucifix. A la vue du Sauveur mourant, Elisabeth dposa sa couronne et se prosterna le visage contre
terre.
- Qu'avez-vous donc ? lui dit brusquement la duchesse. Qu'allez vous faire de nouveau,
Mademoiselle Elisabeth ? Les demoiselles doivent se tenir droites, et non se jeter par terre comme
des folles ou comme de vieilles nonnes qui se laissent tomber la faon de mules fatigues. Ne
pouvez-vous pas faire comme nous, au lieu de vous comporter comme les enfants mal levs ? Estce que votre couronne est trop lourde ? A quoi sert de rester ainsi ploye en deux comme un
paysan ? Elisabeth se releva humblement :
- Chre dame, ne m'en voulez pas. Voici devant mes yeux mon Dieu et mon Roi, ce doux et
misricordieux Jsus, qui est couronn d'pines aigus, et moi qui ne suis qu'une vile crature, je
resterais devant lui couronne de perles, d'or et de pierreries ! Ma couronne serait une drision de la
sienne !
Et aussitt elle se mit pleurer amrement, car l'amour du Christ avait dj bless son cur.
Non contents de l'injurier en public et en particulier, les officiers de la cour cherchrent dtourner
le jeune Louis de l'amour qu'il avait vou Elisabeth. Ils disaient tout haut qu'une pareille bguine
n'tait pas faite pour leur prince, et qu'il fallait la renvoyer son pre. Mais Louis fut aussi sourd
leurs discours qu'il l'tait ceux de sa mre et de sa sur Agns.
- Voyez-vous, leur dit-il, cette grande montagne en face de nous ? Eh bien, quand mme vous
me donneriez une quantit d'or plus considrable que cette masse gigantesque, je ne renverrais pas
Elisabeth.
112

Bonheur conjugal.
Enfin, en 1220, malgr tant d'oppositions, le mariage fut clbr au chteau de la Wartbourg.
Louis avait vingt ans ; Elisabeth n'en avait que treize. Tous deux taient innocents, encore plus par
le cur que par l'ge ; tous deux taient unis encore plus par la foi que par la tendresse ; ils
s'aimrent en Dieu d'un incroyable amour. Ils taient d'ailleurs dignes l'un de l'autre, car Louis avait
les qualits morales d'un souverain chrtien. Passionn pour la justice, il employait toute la svrit
ncessaire pour punir les violateurs de ses lois. I1 loigna de la cour et priva de leurs emplois ceux
qui opprimaient le peuple et taient orgueilleux envers les pauvres. Les blasphmateurs taient
condamns porter pendant un certain temps un signe public d'ignominie. Inflexible envers ceux
qui outrageaient la loi de Dieu, il tait plein d'indulgence envers ceux qui lui manquaient luimme. Il tait d'une prudence consomme et d'une vracit toute preuve. Toute sa vie pouvait se
rsumer dans la noble devise qu'il s'tait choisie : Pit, chastet, justice.
Elisabeth, de son ct, unissait en elle tous les avantages extrieurs aux vertus qui pouvaient la
rendre chre son mari. Malgr sa grande jeunesse et la vivacit presque enfantine de son amour
pour lui, elle n'oubliait jamais qu'il tait son chef, comme Jsus-Christ est le chef de l'Eglise, et elle
lui tait soumise. Du reste, le jeune prince lui accordait une pleine libert pour ses uvres de prire
et de charit, et elle, se confiant en la pit et en la sagesse de son poux, ne lui cachait aucune de
ses mortifications. Ils se faisaient mutuellement de douces exhortations pour avancer ensemble dans
le chemin de la perfection, et cette sainte mulation les fortifiait et les maintenait dans le service de
Dieu. Consciente que la grce que Dieu lui avait faite en l'unissant un si saint mari l'obligeait
une fidlit plus grande envers son bienfaiteur cleste. lisabeth n'oubliait pas dans son bonheur
que nous sommes sur la terre pour souffrir, expier et mriter le ciel. Sous ses riches vtements, elle
portait toujours un cilice ; tous les vendredis et chaque jour en Carme, elle se faisait donner la
discipline et reparaissait ensuite la cour avec un visage joyeux.
Sa charit. Miracles des roses et du manteau d'azur.
Le tendre amour d'lisabeth envers les pauvres augmentait chaque jour. Elle donnait si
rapidement tout ce qu'elle avait qu'il lui arriva souvent d'tre oblige de prendre de ses propres
vtements pour soulager les malheureux. De pauvres paysans tant venus se plaindre elle que les
serviteurs du duc leur avaient enlev tous leurs bestiaux, elle courut chez son poux et en obtint la
restitution immdiate. Un jour qu'elle descendait par un petit sentier trs rude et que l'on montre
encore, portant, dans, son manteau du pain, de la viande, des ufs et autres aliments destins aux
pauvres, elle se trouva tout coup en face de son mari. tonn de la voir ainsi ployant sous le poids
de son fardeau :
- Voyons ce que vous portez, lui dit-il.
En mme temps il ouvre le manteau qu'elle tenait serr contre sa poitrine, mais il n'y avait plus
que des roses blanches et rouges, ce qui le surprit d'autant plus que ce n'tait plus la saison des
fleurs. lisabeth se troublant, il voulut la rassurer ; mais il s'arrta tout coup en voyant apparatre
sur sa tte une image lumineuse en forme de croix. Parmi tous les malheureux, les lpreux taient
l'objet de la plus tendre sollicitude de la bonne duchesse. Ayant rencontrer un jour un de ces
infortuns qui souffrait en outre d'une maladie de tte et dont l'aspect tait horrible, elle le fit venir
en secret, lui coupa elle-mme les cheveux, le lava et lui pansa la tte, qu'elle tenait sur ses genoux.

113

Le miracle des roses.


Un Jeudi-Saint, elle rassembla un grand nombre de lpreux, leur lava les pieds et les mains,
puis, se prosternant devant eux, elle baisa humblement leurs plaies et leurs ulcres. Une autre fois,
pendant l'absence du duc, Elisabeth, ayant soign les pauvres et les malades avec un redoublement
de zle, prit l'un d'eux, un pauvre petit lpreux que tout le monde rebutait, le baigna elle-mme,
l'oignit d'un onguent, et le dposa dans son propre lit. Le duc tait revenu sur ces entrefaites, et,
prvenu par sa mre, tait prt se courroucer contre Elisabeth, quand, la place de l'enfant
lpreux, il vit Jsus-Christ lui-mme crucifi et tendu dans le lit. Elle obissait avec une grande
humilit et une parfaite exactitude et un prtre nomm Conrad, directeur de sa conscience ; elle lui
faisait connatre son me avec beaucoup de confiance et de sincrit, pour recevoir ses conseils.
Dieu se plaisait parfois rcompenser par des prodiges l'esprit de pauvret et le dtachement de sa
servante. Un jour qu'il y avait la cour de Thuringe une grande assemble de seigneurs, le duc vint
tout afflig auprs de sa femme, lui reprochant de n'avoir aucun vtement richement brod et qui
leur fit honneur. Mon cher seigneur, il faut, rpond la duchesse, que cela ne t'inquite pas, car je suis
bien rsolue ne jamais mettre ma gloire dans mes vtements. Je saurai bien m'excuser envers ces
seigneurs et je m'efforcerai de les traiter avec tant de gaiet et d'affabilit, que je leur plairai autant
que si j'avais les plus beaux habits.
Et aussitt elle se met en prires, demandant Dieu de lui venir en aide. Or, au grand
tonnement du duc, elle parut revtue d'un manteau de velours d'azur tout parsem de perles.
- Voil, fit-elle en souriant doucement, ce que sait faire le Seigneur quand cela lui plat.
Le deuil et la misre.
Cependant, le moment de l'preuve arrivait. A l'appel du Souverain Pontife, en 1227, les princes
chrtiens s'taient arms pour aller combattre les infidles, et le pieux et vaillant Louis s'tait enrl
des premiers dans la sainte milice. Malgr sa trop lgitime douleur, Elisabeth lui avait dit :
- Contre le gr de Dieu, je ne veux pas te garder. Que Dieu t'accorde la grce de faire en tout sa
volont ! je lui ai fait le sacrifice de toi et de moi-mme. Que sa bont veille sur toi que tout
bonheur soit avec toi jamais ! Pars donc au nom de Dieu.
Louis partit couvert des larmes de sa chre pouse, pour qui le bonheur d'ici-bas tait jamais
vanoui. En effet, le duc ne devait pas revenir, il mourut en route, laissant aux chevaliers qui l'entouraient le douloureux devoir de rapporter la duchesse de Thuringe les dernires paroles de
tendresse qu'il pronona en pensant elle. De leur chaste et courte union, Louis et Elisabeth avaient
eu quatre enfants. Hermann, l'an, devait succder son pre, sous la tutelle de ses oncles Henri et
Conrad ; mais ces deux hommes dnaturs, au lieu de protger la veuve et les orphelins, chassrent
du palais Elisabeth et ses enfants, lui refusant d'emporter quoi que ce fut avec elle. La fille des rois
descendit pied le rude sentier qui menait la ville. Elle portait dans ses bras son plus jeune enfant,
qui n'avait pas deux mois ; les trois autres la suivaient, accrochs ses jupes. Le froid tait
rigoureux. Elisabeth, au temps de sa grandeur, avait combl les habitants d'Eisenach de ses bienfaits
; aucun cependant, par crainte du duc Henri, ne voulut la recevoir.
Elle ne trouva d'asile que dans une table pourceaux. Ce dernier degr d'humiliation ramena
le calme dans son me ; elle scha ses larmes, et elle se sentit remplie d'une joie surnaturelle. Elle
entendit sonner Matines chez les Franciscains, entra dans leur glise, et l elle pancha son me
dans les lans de la plus vive reconnaissance envers le Dieu pauvre et humili qui l'appelait
l'honneur de partager ses opprobres. Cependant, la vue de ses pauvres enfants, mourant de froid et
de faim, ramena dans Elisabeth le sentiment de la douleur. Elle s'accusa alors d'tre la cause de tant
de maux, l'attribuant ses pchs. L'ingratitude humaine ne se montra jamais plus grande que chez
114

les habitants d'Eisenach. Il y avait, entre autres, une vieille mendiante, qui avait t longtemps
l'objet des soins d'Elisabeth. Un jour que celle-ci passait un ruisseau bourbeux sur quelques pierres
troites jetes l pour aider le franchir, elle y rencontra cette mme vieille qui, la bousculant
rudement, la fit tomber, en criant :
- Tu n'as pas voulu vivre en duchesse pendant que tu l'tais, te voil pauvre et couche dans la
boue ; ce n'est pas moi qui te ramasserai. Elisabeth se releva en riant.
- Voil, dit-elle, pour l'or et les pierreries que je portais autrefois.
Renoncements.

Sous la livre de sainte Claire.

Cependant, la famille d'lisabeth s'mut en apprenant ses preuves, et, tour tour, sa tante,
l'abbesse Mathilde, et son oncle, l'vque de Bamberg, lui donnrent asile elle et ses enfants. Ils
voulurent mme la dcider se remarier et pouser l'empereur Frdric II, mais Elisabeth n'avait
plus de pense que pour Dieu, et, dans son cur de vingt ans, le dernier cri de la nature vaincue fut
celui qu'elle poussa en voyant les restes de son mari :
Vous savez, mon Dieu ! combien j'ai aim cet poux qui vous aimait tant ; vous savez que
j'aurais mille fois prfr toutes les joies du monde sa prsence qui m'tait si dlicieuse, vous
savez que j'aurais voulu vivre toute ma vie dans la misre, lui pauvre et moi pauvresse, mendiant de
porte en porte le bonheur d'tre avec lui, si vous l'aviez permis, mon Dieu ! Maintenant, je
l'abandonne et je m'abandonne moi-mme votre volont. Et je ne voudrais pas, quand mme je le
pourrais, racheter sa vie au prix d'un seul cheveu de ma tte, moins que ce ne ft votre volont,
mon Dieu !
Les chevaliers qui avaient accompagn le duc Louis, et ramen ses restes en Thuringe ne purent
voir sans indignation comment Henri et Conrad se comportaient l'gard de leur belle-sur. Par des
remontrances et peut-tre surtout par des menaces, ils dcidrent les princes lui rendre justice,
rintgrer le jeune landgrave Hermann dans ses droits et rappeler Elisabeth au chteau de la Wartbourg. Elisabeth n'eut que des paroles de douceur l'gard de ces parents qui l'avaient perscute.
Du reste, le duc Henri, qui appartenait de droit la rgence pendant la minorit d'Hermann, la
combla dsormais d'gards et lui laissa une entire indpendance pour ses uvres de pit et de
charit. Le 23 mars 1228, qui tait le Vendredi-Saint, elle fit solennellement profession dans le
Tiers-Ordre sculier fond par saint Franois d'Assise qui devait tre canonis quatre mois plus tard.
En 1229, devenue fondatrice d'un Institut religieux apparent l'Ordre de sainte Claire, mais
vux simples et sans clture, ce qui lui permettait de servir les malades de l'hpital, Elisabeth
revtit pour toujours les livres religieuses, et pronona avec quelques compagnes les
vux
de religion mais tout cela tait peu, elle fit le sacrifice hroque de se sparer de ses enfants. Deux
de ses filles furent places, suivant les murs du temps, dans des couvents, o elles prirent plus tard
le voile ; une autre tait fiance au duc de Brabant.
La mort.
Un jour qu'elle tait malade et qu'elle semblait dormir retourne contre la muraille, une de ses
compagnes entendit comme une douce mlodie s'chappant des lvres de la jeune religieuse.
- Oh ! Madame, lui dit-elle, que vous avez dlicieusement chant !
- Quoi ! rpondit Elisabeth, as-tu donc entendu quelque chose ! Je te dirai qu'un charmant petit
oiseau est venu se poser entre moi et la muraille et il m'a chant d'une manire si douce et si suave,
et il a tellement rjoui mon cur et mon me, qu'il m'a bien fallu chanter aussi. Il m'a rvl que je
mourrais dans trois jours.
115

C'tait, sans doute, ajoute le chroniqueur, son ange gardien qui venait ainsi miraculeusement
l'avertir. Elisabeth se prpara aux noces de l'Agneau. Elle expira en prononant ces paroles : O
Marie ! viens mon secours... Le moment arrive o Dieu appelle ses amis ses noces... L'Epoux
vient au-devant de l'pouse. Silence ! Silence ! C'tait dans la nuit du 19 novembre 1231. Ses
funrailles furent un triomphe. Les Frres Mineurs transportrent son corps dans la chapelle de
l'hpital Saint-Franois o il resta expos quatre jours entiers ; un suave parfum s'en exhalait. On
l'ensevelit ensuite dans la chapelle mme. Les fidles venaient prier sur son tombeau et obtenaient
de nombreuses grces ; des malheureux, atteints de toute espce d'infirmits, s'en retournaient
guris. Lorsqu'elle eut t canonise par Grgoire IX du vivant de son pre, le 27 mai 1235, on
remplaa la chapelle par une grande et magnifique glise, et les reliques de sainte Elisabeth furent
dposes dans une belle chsse. Elles furent profanes et disperses, la Rforme, et on en a perdu
la trace certaine. On les croit cependant Vienne, au couvent des Elisabthines, sauf le crne, lequel
fut acquis, la fin du XVIe sicle, par l'infante d'Espagne Isabelle-Claire-Eugnie ; celle-ci le fit
transporter Bruxelles, d'o il passa au chteau de La Roche-Guyon, dans l'actuel dpartement de
Seine-et-Oise, et de l, en 1830, Besanon qui le conserve depuis lors. La fte de la Sainte a t
porte au rite double par Clment X, le 29 mars 1671.
A.E.A.

Sources consultes. Comte De Montalembert, Histoire de sainte Elisabeth de Hongrie, duchesse de


Thuringe. P. Lopold de Chranc, O.M.C., Sainte Elisabeth de Hongrie (Paris, 1927). (V.S.B.P., n 41
et 1185.)

SAINT EDMOND
Roi et martyr en Angleterre (841-870)

116

Fte le 20 novembre.

L 'Estanglie, ou Angleterre orientale, l'un des sept royaumes entre lesquels la Grande-Bretagne
fut divise aprs la conqute anglo-saxonne, au VIe sicle, fut fonde en 571 par le roi Offa. Elle
comprenait les comts actuels de Norfolk, Suffolk, Cambridge et l'Ile d'Ely. Sa capitale tait
Dunwich (Suffolk), aujourd'hui ruine par la mer.
Naissance et premires annes.
Edmond vit le jour en 841. Les rcits les plus anciens et les plus srieux le reprsentent comme
descendant direct des rois d'Estanglie ; son pre, nomm Offa, lui aurait lgu sa couronne pour
aller terminer ses jours Rome dans l'exercice de la pnitence, cependant, il ne peut tre question
de concilier cette donne avec les dates du clbre Offa, roi de Mercie en 757, qui rgna aussi sur
l'Estanglie et mourut Rome en 796. D'autres auteurs le font natre Nuremberg, fils d'un roi
d'ailleurs inconnu, Alcmund de Saxe. Quoi qu'il en soit, Edmond fut lev dans la crainte de Dieu,
l'amour de notre sainte foi et de l'Eglise. L'histoire ne nous a pas conserv beaucoup de dtails sur la
vie du jeune prince, nous savons pourtant qu'il joignait une vive pit un grand amour de la Sainte
Ecriture, car, l'ge de quatorze ans, Edmond savait dj tout le psautier par cur.
lection la couronne d'Estanglie.
Voici, d'aprs certaines lgendes, dans quelles circonstances le jeune Edmond serait mont sur
le trne. Le roi d'Estanglie avait un fils unique, Frmond, qui, prfrant la bure grossire de l'ermite
la pourpre royale, demanda son pre la permission d'abdiquer ses droits la couronne et de
suivre sa vocation religieuse.
Le roi le lui permit. Dsireux cependant de conserver la couronne dans sa famille, il fit vu
d'aller en Terre Sainte afin de mieux connatre la volont de Dieu. Pour se rendre en Palestine, il
traversa le royaume de Saxe, dont le trne tait occup par Alcmund, un de ses plus proches parents.
Il se reposa quelques jours sa cour et fut frapp par l'amabilit, le charme et la pit du jeune
Edmond. Voyant dans cette rencontre inespre le doigt de la divine Providence, il crut sa prire
dj exauce, car le jeune prince lui paraissait plus apte que personne devenir son hritier. Sans
rien lui dcouvrir de ses projets, au moment de quitter la cour de Saxe, le roi d'Estanglie prsenta un
anneau d'or Edmond en lui disant :
- Acceptez ceci, mon fils, en reconnaissance des bons soins que vous n'avez cess de me
prodiguer durant mon sjour chez votre pre. Ce petit souvenir vous rappellera en mme temps
notre parent et mon affection pour vous. Je pars charm de vos dlicates attentions mon gard et
je ne vous oublierai pas. Merci de tout ce que vous avez fait pour moi. Je vous rserve encore une
autre rcompense.
Il partit, visita les Lieux Saints avec beaucoup de foi et, son plerinage termin, se mit en route
pour regagner l'Angleterre. Il n'eut pas le temps d'y parvenir, la mort le surprit durant le retour. Sentant que ses derniers moments approchaient, le prince appela prs de lui les serviteurs qui
l'accompagnaient et leur dsigna le jeune Edmond comme son successeur ; puis il leur donna, afin
qu'ils le lui remissent, son sceau que lui-mme avait reu de l'vque, le jour de son couronnement.
117

L'arrive en Angleterre.

Le couronnement.

Ds que le jeune prince connut le dsir de son parent dfunt, il consulta son pre, dont il obtint
immdiatement le consentement. Suivi d'un nombreux cortge, il s'embarqua donc pour l'Angleterre
et arriva bientt Hunstanton, en l'anne 855, il avait alors quatorze ans. A pein eut-il pos le pied
sur la terre de son nouveau royaume que son premier soin fut de se prosterner terre et de
demander Dieu de le bnir dans son gouvernement, ainsi que le peuple qu'il avait la mission de
diriger. Quand il se releva, un grand nombre de sources, dit la tradition, se mirent couler et
donner une eau limpide et dlicieuse. Un crivain du XIIe sicle a crit leur sujet :
De nos jours encore, elles excitent l'admiration de tous ceux qui les voient. Beaucoup de malades
viennent s'y laver et s'en retournent guris. Des plerins sans nombre viennent y puiser l'eau, qu'ils
emportent jusque dans les rgions les plus recules, pour la faire boire aux infirmes, afin qu'ils recouvrent la
sant.

Par suite de son jeune ge, le nouveau souverain dut attendre une anne avant d'tre couronn
roi de l'Estanglie. Il employa ce temps tudier les besoins du royaume et s'exera la pratique des
qualits qui conviennent un bon roi, de sorte que ses journes taient partages entre l'tude et la
prire. En arrivant en Angleterre, il s'tait mis sous la sage direction de saint Humbert, vque
d'Elmham, dont il suivit fidlement les conseils durant toute sa vie. Le jour de Nol de l'anne 856
fut choisi pour le couronnement du souverain. La crmonie eut lieu Bures, prs de Sudbury, et fut
prside par saint Humbert. Le peuple et le clerg allrent chercher le nouveau roi et le conduisirent
en procession l'glise. Aprs quoi, s'avanant vers l'autel, Edmond prta serment sur les saints
vangiles en disant :
Je promets au nom de la Sainte Trinit :
1 que la sainte glise de Dieu et tout le peuple chrtien jouiront d'une paix profonde tant que je
rgnerai ;
2 Que j'interdirai toute espce de vol et d'injustice contre toute personne, quelle que soit sa
condition ;
3 Que dans tous les jugements je recommanderai d'unir la misricorde la justice, afin que le
Dieu de paix et de misricorde daigne nous pardonner tous. Ainsi soit-il.
Vertus royales.
Edmond, prince form selon les prceptes de l'vangile, peut tre regard comme le modle des
bons rois. Comme le roi de France saint Louis, une taille majestueuse et un extrieur imposant,
il unissait une rare modestie. Sa pit, sa justice, sa prudence et sa bont, en faisant le bonheur de
son peuple, rpondirent toutes les esprances qu'on avait conues de lui. II mit tous ses soins
procurer la paix ses sujets, faire fleurir la religion parmi eux, tablir le rgne de Dieu dans les
curs.
Parmi ses vertus, on admirait surtout l'aversion profonde qu'il avait pour les flatteurs. Il voulait
voir de ses propres yeux, entendre de ses oreilles, examiner tout par lui-mme, tant il craignait la
surprise dans les jugements, l'infidlit ou l'exagration des rapports et les diverses ruses sous
lesquelles se cachent les passions humaines. Il s'tait rendu la providence des pauvres, le protecteur
des veuves et des orphelins, l'appui des faibles, le pre de ses sujets et par-dessus tout le dfenseur
de la foi.

118

Luttes avec les Danois.


Bien qu'il aimt passionnment la paix, aucun roi anglais n'opposa plus de rsistance et ne fit
une guerre plus acharne aux Danois, encore paens, et qui se proposaient, avec le pillage, la
destruction de la religion chrtienne. Dans toutes ces entreprises, il ne rechercha point sa propre
gloire, mais le maintien de la foi en Jsus-Christ, la gloire de Dieu et le bien de ses sujets. Pour
protger son royaume contre les invasions de ces cruels ennemis du nom chrtien, le pieux
souverain entreprit des travaux gigantesques de fortification et fit lever un rempart depuis
Newmarket jusqu'au pays de Fen, assurant ainsi la scurit des points faibles de ses Etats. Malgr
tous ses efforts, Edmond ne put pas toujours contenir ses ennemis, et, vers l'anne 866, les Danois
firent irruption dans l'Estanglie. Durant la plus grande partie de l'anne, ils dvastrent le pays,
pillrent les villes, brlrent les glises, incendirent les monastres. Quiconque confessait le nom
de Jsus-Christ tait considr comme un ennemi. Les hommes et les enfants taient cruellement
mis mort, tandis qu'on emmenait les femmes en esclavage. On raconte que l'abbesse du monastre
de Collingham, Ebba, et toutes ses filles se couprent le nez et la lvre suprieure afin d'chapper
par leur laideur aux outrages de ces paens. Ceux-ci, incapables de comprendre le motif sublime qui
les faisait agir, les brlrent toutes sans piti.
La bravoure d'un Saint.
Un pisode survenu au cours d'une des nombreuses guerres contre les Danois nous montrera
quels furent le courage et le sang-froid d'Edmond en face de l'ennemi.
Le roi se trouvait avec quelques guerriers dans son chteau, qui tait rput imprenable. Un
vieil aveugle qu'il gardait par charit auprs de lui, s'tant un jour loign de la forteresse, tomba
entre les mains des Danois. Ceux-ci lui promirent une forte somme d'argent s'il consentait leur
indiquer un endroit mal dfendu par o ils pourraient se rendre matres de la place. Le vieillard,
allch par l'appt de l'or, consentit ce honteux et perfide march. Sans rien connatre de cette
trahison et sans mme se douter de l'approche de l'ennemi, le roi prit son cheval de bataille, alla se
promener dans les environs. A une trs faible distance du chteau, il rencontra une partie de l'arme
danoise qui, s'emparant de lui, le conduisit prisonnier devant son chef.
- Sais-tu si le roi est dans son chteau ? lui demanda le pirate danois.
- Continuez votre route, rpondit Edmond, vous le trouverez certainement, il tait au chteau en
mme temps que moi.
Sur cette rponse, on le laissa libre. Aussitt, sans perdre de temps, le roi regagna, en effet, la
place, et repoussa victorieusement l'attaque des Danois, leur faisant subir des pertes considrables.
Nouvelles victoires.
Le saint roi, qui n'avait pu empcher l'invasion danoise, ne laisse aucun repos aux envahisseurs
tant qu'il lui resta des soldats. Il leur livra bataille sur bataille et manuvre si bien qu'aux approches
de l'hiver les barbares durent se retirer sur leurs positions fortifies Thetford, d'o ils furent
contraints de demander la paix. Edmond la leur accorda sur la promesse qu'ils cesseraient leurs
ravages et se retireraient au printemps suivant. Aprs cette victoire clatante, le souverain, comptant
sur la foi des traits, se crut en sret et ne se prpara point continuer la lutte, il s'aperut bien vite
qu'il n'y avait rien de sacr pour les pirates danois.
119

Du reste, les chefs de ces envahisseurs, lnguar et Hubba, taient anims d'une haine personnelle
contre le roi de lEstanglie. Voici quelle occasion, Leur pre, Lothparch, avait t jadis pouss par
la tempte sur le rivage de l'Estanglie. La bont avec laquelle Edmond le reut excita la jalousie et
la haine de Berne, le veneur royal, qui, la premire occasion favorable, tua Lothparch. Le crime
une fois dcouvert, au lieu d'tre excut immdiatement comme il le mritait, Berne fut mis sur
une barque sans voile et laiss ainsi la justice de Dieu. Pouss par les vagues, il aborda sur les
ctes du Danemark et fut conduit devant Inguar et Hubba. L, il accusa Edmond du crime qu'il avait
commis lui-mme et pour lequel on l'avait puni. La rcente dfaite que les deux frres avaient subie
jointes ces mensonges, enflamma encore davantage la haine des princes danois, qui rsolurent de
tenter un dernier coup. Ils commencrent par s'tablir York. De l, en 870, ils s'acheminrent vers
l'Estanglie, dtruisant tous les monastres qu'ils rencontrrent sur leur chemin, depuis Peterborough
jusqu' Ely, en passant par Croyland, Ramsey et Soham. Hubba, qui fut confie la garde des
bagages et du butin, demeura Soham avec une partie de l'arme, tandis que son frre Inguar, avec
le reste des troupes, s'avanait la rencontre de Wulketule, gnral d'Edmond, charg de dfendre la
frontire du royaume anglais. Wulketule, surpris par la rapidit de l'attaque, fut vaincu et tu
pendant la mle. Se livrant alors la plus atroce vengeance, le vainqueur massacra tous les
habitants de Thetford.
A la nouvelle de ce dsastre, Edmond, qui se trouvait avec le reste de son arme
Framlingham, dans la province de Suffolk, ne perdit pas courage, mais rsolut de dfendre
vaillamment sa couronne et ses sujets. Runissant le reste de ses soldats, le prince leur montra
combien il tait noble et ncessaire d'exposer sa vie pour son pays et pour sa foi.
- Ceux que nous allons combattre, leur dit le monarque, ne sont pas des ennemis ordinaires ; ce
qu'ils veulent, ce n'est pas tant nous ravir nos terres que nous ravir notre foi. En les combattant, c'est
pour Jsus mme que nous exposons notre vie. En avant. !
A la tte de ses troupes, Edmond atteignit Thetford son ennemi, ivre encore du succs de la
victoire. De part et d'autre ce fut un horrible carnage, au point que le sang humain coulait en longs
ruisseaux sur le sol. Le combat dura du matin jusqu'au soir. Rien que le pieux roi ne doutt point
que la couronne du martyre fut la rcompense de ses vaillants soldats qui jonchaient le sol, il
dplorait cependant une telle effusion de sang. La nuit venue, les Danois se retirrent, laissant
Edmond matre du champ de bataille.
Le martyre.
Quoique battu, Inguar ne dsarma pas. Aprs avoir recueilli les fuyards il fit venir les autres
troupes qu'avait gardes son frre et se porta de nouveau en avant. Cette fois, Edmond fut
convaincu qu'il ne pourrait tenir contre des farces si redoutables, et il voulut tout prix pargner le
sang de ses sujets. L'vque Humbert lui avant conseill de fuir et de se rserver pour une occasion
plus favorable, il s'y refusa.
- Une telle conduite, dit-il, me dshonorerait et serait nuisible mes sujets, qui seraient plus
cruellement traits tant que l'envahisseur aurait craindre un retour de ma part. Il licencia donc ses
troupes pour viter leur massacre inutile et se retira dans son chteau de Framlingham. Inguar, qui
connaissait la valeur d'Edmond et craignait de se mesurer avec lui, s'effora de le surprendre. Il lui
envoya un de ses officiers porteur de ce message :
- Inguar, notre souverain, aprs avoir vaincu tant de royaumes, est entr dans le tien pour y
passer l'hiver. Il te permet de rgner paisiblement sous son autorit, pourvu toutefois que tu partages
avec lui tes richesses.
Le prince barbare suivait de prs son messager pour investir aussitt le chteau de peur
qu'Edmond n'et le temps de s'enfuir ou de se mettre en tat de dfense. Le gnreux monarque,
aprs avoir consult son conseil, rpondit ainsi au dput :
120

- Tu viens ici les mains encore teintes du sang de mes sujets ! Tu mriterais la mort, mais j'aime
mieux imiter la clmence de Jsus-Christ, mon Seigneur. Va, et dis ton matre : Trois fois, j'ai t
consacr Dieu : d'abord par mon baptme, ensuite par la confirmation que me donna l'vque,
enfin lorsque je fus sacr roi aux acclamations de tout mon peuple. Eh bien ! moi, roi chrtien, je ne
m'abaisserai jamais servir sous un roi infidle. Ton matre pourra s'emparer de mon corps ; quant
mon me, je saurai lui conserver toute sa libert et son indpendance.
Ayant ainsi parl, il congdia le messager et se retira dans la chapelle du chteau, afin de se
disposer mourir. C'est l que le perfide Inguar le fit prendre par ses officiers et amener en sa
prsence.
Enchan, insult, en butte aux traitements les plus indignes, Edmond fut ensuite cruellement
battu, puis attach un arbre et dchir coups de fouet. Rien ne fut capable d'abattre ce cur vri tablement royal. Pendant ces supplices, il ne cessait d'invoquer le nom de Jsus-Christ. Cette
constance invincible du martyr, le nom de Jsus-Christ qu'il avait constamment la bouche,
achevrent de mettre les barbares en fureur. Tandis qu'il tait attach l'arbre, par un amusement
digne de leur frocit, ils lui dcochrent de nombreuses flches, dont tout son corps fut bientt
hriss.
Durant tout le temps que dura ce supplice, le farouche Inguar ne cessait d'exhorter sa victime
renoncer la foi du Christ et la religion chrtienne. Mais, voyant l'inutilit de tous ses efforts, il
ordonna au bourreau de lui trancher la tte. C'tait le 20 novembre de l'anne 870. Edmond avait
environ trente ans, et il en avait rgn prs de seize, ayant mrit si jeune encore la double couronne
du martyre et de la virginit, car il n'tait, pas mari. Le lieu o se droula ce tragique vnement
s'appelait alors Henglesdun, il se nomme aujourd'hui Hoxon.
Les reliques. Le culte.
Les infidles enterrrent le corps du roi au lieu mme du supplice ; ils emportrent la tte et la
cachrent dans une paisse fort, mais Dieu permit qu'on la retrouvt plus tard en la signalant par
une miraculeuse colonne de lumire ; recueillie avec respect, elle fut dpose prs du corps. On
difia d'abord une glise en bois et on commena rendre ces restes les honneurs dus ceux des
martyrs. Dieu honora ce tombeau par un grand nombre de miracles et le saint roi prit ainsi une des
premires places dans la pit populaire des Anglo-Saxons. Ses reliques furent apportes en 903,
Beodricsworth, dans une abbaye qui s'appela ds lors Bury-Saint-Edmund et autour de laquelle se
forma la ville du mme nom. Elle est situe quelque milles au sud du lieu de la bataille de
Thetford. En 920, pour les soustraire la profanation des Danois de nouveau menaants, ces restes
furent transports Londres et placs dans l'glise Saint-Grgoire ; au bout d'environ trois ans, ils
furent ramens Bury-Saint-Edmund, mais quelques annes plus tard, le roi danois Sunon
envahissait l'Angleterre, mettant tout feu et sang.
L'abbaye de Bury-Saint-Edmund n'chappa pas la profanation et la destruction. En 1020,
Canut le Grand, fils et successeur de Sunon, pour rparer cet outrage, fit rebtir magnifiquement
l'abbaye dont il ne reste aujourd'hui que des ruines, d'ailleurs splendides.
Une lgende prtend que les reliques de Saint-Edmond auraient t drobes par le dauphin
quand il envahit l'Angleterre sous le rgne de Jean. Emportes en France elles seraient conserves
dans un reliquaire l'glise Saint-Sernin de Toulouse ; mais ce fait ne semble pas avoir t connu en
Angleterre.
Un concile national tenu Oxford en 1122 dcida que la fte de saint Edmond serait observe
comme fte d'obligation dans toute l'Angleterre. Saint Edmond a t canonis par Calixte III qui fut
Pape de 1455 1458.
Peu de saints furent plus honors en Angleterre que ce grand martyr. Le roi Henri VI, au XIIe
sicle, avait pour lui une dvotion particulire, et sa grande consolation, pendant son long rgne
121

tourment, tait de faire des retraites l'abbaye de Saint-Edmond. A la Rforme, Henri VIII exigea
que le culte du Saint fut maintenu dans la nouvelle liturgie anglicane o il figure encore. De
nombreuses glises ont t difies en son honneur.
A la fin du IXe sicle, ce fut un chef danois, devenu chrtien, qui s'assit sur le trne de saint
Edmond. Par sa mort, autant que par ses vertus et par ses prires, le roi martyr avait obtenu de Dieu
qu'il ouvrt les yeux ses successeurs.
I.F.
Sources consultes. J.Arthur Floyd, Saint Edmund, King and martyr (Londres 1901). A Menology
of England and Wales (Londres, 1892). Gaillet, Vie des Saints pour chaque jour de lanne. (V.S.B.P., n
1781.)

...

PAROLES DES SAINTS


_______

La neuvime batitude.
Il y a une neuvime batitude ajouter celles qui ont t proclames par Notre-Seigneur, c'est
celle-ci : Heureux ceux qui se sont confis la Sainte Vierge, leur nom est inscrit au Livre de Vie.

Saint Bonaventure.

SAINT ALBERT DE LOUVAIN


Cardinal, vque de Lige et martyr (1166-1192).
Fte le 21 novembre.

L'histoire de saint Albert de Louvain est celle d'une lection piscopale au XII

sicle, en
pleine querelle des investitures . Nous ne connaissons gure, en effet, de la vie de ce Saint, que
122

les circonstances mouvantes de son lvation l'piscopat. Mais les dtails mmes de cette
lection, emprunts des chroniques dignes de foi, nous offrent un vivant tableau des murs de
l'poque.
Ses antcdents.
Albert naquit Louvain, vers 1166, dans l'ancien chteau connu sous le nom de Castrum
Caesaris, au lieu appel encore aujourd'hui le mont Csar. Il tait le second fils de Godefroy III,
comte de Louvain, duc de Basse-Lorraine, et de Marguerite de Limbourg. Son frre an, Henri 1 er,
duc de Brabant et margrave du Saint-Empire, tait l'un des princes les plus puissants de son sicle.
Et son oncle Henri, duc de Limbourg, tait aussi un guerrier valeureux. En sa qualit de cadet, il fut
vou la clricature et, vers 1178, il tait colier et chanoine prbend de saint Lambert de Lige. Il
demanda pourtant et obtint d'tre cr chevalier par Baudouin V de Hainaut afin de se croiser ; mais
l'anne suivante, redevenu clerc, il tait nomm archidiacre de Brabant, puis prvt des collgiales
de Saint-Pierre et de Saint-Jean, Lige, et recevait le sous-diaconat.
La succession de Raoul de Zringen, prince-vque de Lige.
Les chanoines de saint Lambert de Lige taient appels, le 8 septembre 1191, donner un
successeur Raoul de Zringen, prince-vque dfunt. Sans doute, ils voulaient un saint prlat,
mais il ne leur tait pas indiffrent d'avoir la tte du diocse un vque d'un rang lev, apparent
des princes puissants, pour rprimer au besoin les carts de la noblesse qui n'tait que trop porte
transgresser les rgles de la justice et pour empcher les attaques des peuples voisins. L'lvation
d'Albert de Louvain comblait les vux du Chapitre ; mais elle rencontrait l'opposition de Baudouin
V, comte de Hainaut, plus tard comte de Flandre et ami de Philippe-Auguste, roi de France.
L'orgueilleux Baudouin avait eu, les annes prcdentes, maille partir avec le jeune Henri, frre
an d'Albert. Il lui rpugnait de voir exalter aujourd'hui la maison de Louvain, par l'accession d'un
de ses membres au sige piscopal, et cela d'autant plus que le Hainaut, sa province, tait depuis le
sicle prcdent un fief de Lige, et que, ce titre, il devait hommage au nouvel vque comme
son suzerain ; il trouvait dur enfin de devenir le vassal de celui qu'il avait arm chevalier quelques
annes plus tt.
Assur de l'agrment de l'empereur d'Allemagne Henri VI, fils et successeur de Frdric
Barberousse, Baudouin suscita un rival au candidat des chanoines de Lige : c'tait son cousin, un
certain Albert de Rethel, puissant, lui aussi, par ses relations de famille, et, comme son comptiteur,
chanoine de Saint-Lambert, mais d'une incapacit et d'une mdiocrit reconnues, au dire des
crivains contemporains. Le jour de l'lection venu, les deux Albert se trouvrent en prsence. Le
duc de Brabant et le duc de Limbourg avaient amen avec eux une nombreuse suite de cens arms,
pour prvenir, disaient-ils, toute violence. Le comte de Hainaut en avait fait autant, de sorte que la
ville de Lige prsentait l'aspect d'une place prise d'assaut. Nanmoins, les assises qui s'y tinrent
furent toutes pacifiques ; le Chapitre se runit sans encombre, l'lection se fit selon les rgles, et au
dpouillement des votes, il se trouva que quarante-cinq membres de l'assemble accordaient leur
suffrage Albert de Louvain ; quatre ou cinq seulement se prononaient en faveur d'Albert de
Rethel.
Les trois comptiteurs. L'intrus.
123

Pourtant, une formalit restait remplir : la plupart des possessions de l'vch de Lige taient
des donations faites au Chapitre des Saint-Lambert par les empereurs d'Allemagne, et, de ce chef,
l'vque tait leur vassal et leur devait hommage ; avant d'entrer en charge, il lui fallait, selon
l'expression du temps, tre investi de son fief. Henri VI n'avait contre Albert aucun grief personnel.
Mais la puissance croissante de la maison de Brabant et de Louvain lui portait ombrage. Les
partisans d'Albert se flattaient nanmoins d'obtenir sans trop de difficult l'investiture temporelle,
parce qu'ils comptaient sur la dcisive intervention de l'archevque de Cologne, Philippe de
Heinsberg, mtropolitain, grand ami de la famille et tout-puissant sur l'empereur. La mort subite de
ce prlat, survenue un mois avant l'lection, le 13 aot 1191, vint leur ter quelque peu de leur assurance. Le comte de Hainaut, reprenant courage, envoya en toute hte l'empereur, alors en Italie et
sur le point de rentrer en Allemagne, petites journes, pour cause de maladie, Gislebert son
chancelier, muni de fortes sommes d'argent. Il savait quHenri VI ntait pas insensible ces sortes
d'arguments. Le rus monarque ne donna au messager qu'une rponse vasive, tout en laissant
entendre que ses prfrences allaient Albert de Rethel.
- Je ne puis, dit-il, donner l'investiture sans consulter les princes allemands. Je rglerai cela
mon retour en Allemagne.
Peu aprs, tandis qu'il traverse les Alpes, se prsentent leur tour devant l'empereur les envoys
d'Albert de Louvain, qui viennent lui rendre compte de l'lection accomplie Lige, en septembre
prcdent, et lui demander l'investiture pour l'lu lgitime du Chapitre. Henri VI, cette fois encore,
se contente de belles paroles et donne rendez-vous Worms, une date qu'il fixe, aux deux
comptiteurs.
Un troisime prtendant avait surgi dans l'intervalle. Il s'appelait Lothaire de Hochstadten,
prvt de Bonn et lui aussi chanoine de Saint-Lambert de Lige. C'tait un personnage peu
recommandable. Grce aux intelligences qu'il avait la cour et quelques milliers de marcs d'argent
qu'il abandonna volontiers aux mains de l'empereur la simonie, on le sait, tait une des plaies du
XIeet du XIIe sicle il conut l'esprance d'acqurir la mitre de Lige.
Si l'empereur avait t de bonne foi, s'il avait voulu juger d'aprs les lois de l'quit, il n'aurait
eu qu' compter les voix recueillies par Albert de Louvain pour dcider immdiatement en sa faveur
; mais la jalousie et la cupidit le dominaient. De l des dlais, des enqutes, des consultations sans
nombre, comme si l'affaire et t fort complique. Finalement, il fit dcider par une espce de
Synode que le diocse de Lige tait sa libre disposition, et tranchant la question en despote, il
proclama son chef Lothaire de Hohstadten, vque de Lige et lui accorda l'investiture (janvier
1192). Il fallut le secours de la force arme pour installer l'intrus sur son sige. La terreur
qu'inspirait Henri VI et la crainte d'tre pill par les troupes allemandes firent que le peuple et mme
une partie du clerg se courbrent momentanment sous le joug de Lothaire. Seuls, les ducs de
Brabant et de Limbourg refusrent de lui rendre hommage, mais, pour ne pas risquer de perdre leurs
Etats, ils n'osrent tirer l'pe ni porter secours leur parent.
Voyage incognito travers la France. Aux pieds de Clestin III.
Ainsi dlaiss, Albert de Louvain jugea qu'il n'avait plus de recours assur que dans le Pape
Clestin III, l'autorit duquel, d'ailleurs, il en avait appel la dite de Worms, Henri VI le
pressentait, car il fit expdier des lettres et envoya des messagers tous les princes et dans toutes les
villes de l'empire et mme hors de l'empire pour couper Albert de Louvain tous les chemins vers
l'Italie. Mais, quoi qu'il put lui en coter, Albert tait dcid dfendre ses droits. Il se mit en route,
avec deux compagnons de voyage, Wouter de Cranecy, archidiacre de Lige, Thomas de Marbaix,
chanoine de Saint-Lambert, et deux fidles domestiques. Tous taient travestis par mesure de
prudence. Albert tait le moins bien vtu. Afin, de mieux chapper aux soupons, il se faisait passer
pour le dernier domestique des deux seigneurs et affectait de leur rendre les plus humbles services.
124

Il traversa la France, dont les voies lui offraient plus de scurit, et arriva sain et sauf Montpellier,
pour de l s'embarquer au golfe du Lion et achever son voyage par la Mditerrane. Mais la cte
tait si surveille que l'vque jugea plus opportun de rebrousser chemin et de se diriger, par terre,
vers les Alpes. A chaque halte, Albert pansait les chevaux, dressait la table, servait ses compagnons.
Un jour qu'ils logeaient chez un campagnard, celui-ci avise le soi-disant domestique et lui dit, d'un
ton bourru, en lui montrant des souliers couverts de boue :
- Toi, paresseux qui ne sais rien faire, nettoie ces souliers.
L'vque obit sans mot dire. Enfin, il arriva Rome, aux approches de la Semaine Sainte de
l'anne 192. Clestin III lui ouvrit les bras et fut mu aux larmes au rcit des difficults que le
voyageur avait d surmonter. Une Commission nomme par le Pape tudia scrupuleusement
l'affaire : l'injustice de l'empereur apparut flagrante, l'intrusion de Lothaire contraire aux saints
canons, l'lection d'Albert de Louvain lgitime en tous points. Dans une assemble publique, le
Pape se pronona solennellement en sa faveur, et, en considration de ce que l'vque lu de Lige
avait souffert, il le cra cardinal-diacre. Le samedi suivant 30 mai, qui tait un des jours des QuatreTemps de la semaine de la Pentecte, Clestin III confra Albert l'ordre du diaconat que celui-ci
n'avait pas encore reu. Les lois de l'Eglise prescrivaient des intervalles fixes entre la rception des
divers ordres sacrs.
Le Pape s'y conforma, et, au lieu d'ordonner immdiatement et de sacrer vque Albert de
Louvain, il lui remit double lettre pour l'archevque de Cologne, alors mtropolitain de Lige, et
pour celui de Reims qu'il chargeait de lui confrer la prtrise et la plnitude du sacerdoce. D'autres
lettres ordonnaient de punir Lothaire de Hochstadten (de l'excommunier, dit la Chronique) s'il
persistait dans la mauvaise voie. D'autres lettres enfin taient adresses au clerg, aux grands et au
peuple de Lige pour leur rappeler leurs devoirs vis--vis de leur vritable vque et les dgager de
toute
promesse
de
fidlit
faite

Lothaire,
vque
intrus.
Tout fut crit en double par mesure de prcaution ; la suite d'Albert, si petite qu'elle ft, dcida pour le retour de se partager en deux groupes dont chacun porterait
un exemplaire des prcieux documents. Avant de laisser partir l'vque de Lige, Clestin III lui
remit, comme dernire marque de son affection, un anneau d'or et deux mitres de prix, l'une pour
lui, l'autre pour un de ses fidles dfenseurs et amis, l'abb du monastre bndictin de Lobbes, sur
la Sambre.
Heureuse rencontre.

Communaut en liesse.

Albert s'tant de nouveau dguis, descendit le Tibre sur un navire de commerce, arriva Ostie,
d'o l'on fit voile pour Pise. De l, il allait s'embarquer pour Nice quand le bruit courut Vise que
l'empereur avait envoy quelques vaisseaux la rencontre d'un grand personnage attendu ; il reprit
son bton de plerin et s'apprta repasser les Alpes, cheminant plus souvent la nuit que le jour, se
dtournant de sa route pour prendre des sentiers isols. A Nice, le voyageur se trouve en face dun
gentilhomme quil ne connat pas, et qui, frapp de son grand air et de ses manires, souponne,
sous cet habit grossier, un personnage dimportance. Ce gentilhomme prend mme la libert de
demander linconnu qui il est, do il vient, o il va, sengageant sur lhonneur garder le secret.
Lvque aprs un moment dhsitation dclina sa qualit. Il neut pas sen repentir ; son
interlocuteur tait le comte de Chlons, prince puissant, dvou toutes les bonnes causes, et, grce
la protection de celui-ci, Albert parvint sans encombre Reims.

125

Pendant son voyage Rome, saint Albert est oblig


de nettoyer des chaussures.

Aprs quelque repos prit en cette ville, il partit cheval un matin, au point du jour, et ne s'arrta
qu'aprs vingt-quatre heures l'abbaye de Lobbes, c'est--dire en son diocse C'tait le 31 juillet
1192. Les moines venaient de chanter Matines. L'abb le reut avec la plus grande joie et, en un
instant, toute la communaut se trouvait genoux aux pieds de son pasteur, dont elle implora la
paternelle bndiction. L'auguste perscut se rendit l'glise en costume de voyageur ; le jour
n'avait pas encore paru ; les cierges taient allums devant une image du Prince des Aptres qu'on
s'apprtait solenniser en la fte de saint Pierre aux Liens. Albert pria quelque temps, puis, montant
l'autel, il y dposa la mitre qu'il avait mission de remettre l'abb de Lobbes de la part du
Souverain Pontife et donna lecture des lettres de Rome stipulant que les abbs de ce monastre
jouiraient dsormais du privilge de porter la mitre.
La conscration piscopale.
D'autres preuves attendaient l'vque de Lige. Son voyage, son heureux retour, les dcisions
de Rome son sujet, la condamnation du faux pasteur, toutes ces nouvelles furent bientt connues,
excitant chez les uns une vive allgresse, chez d'autres un cruel dpit qui ne tarda pas se changer
en fureur. Albert s'tait rfugi chez son frre Henri de Brabant, Nivelles, et il s'y trouvait en
sret, attendant que la Providence lui mnaget le moyen de prendre possession de son sige,
quand une lettre de l'empereur vint ordonner au duc de chasser son frre, s'il ne voulait pas voir ses
Etats mis au pillage. Albert de Louvain accueillit la nouvelle avec le plus grand calme et s'loigna
de lui-mme pour ne point causer de prjudice son frre. Pendant son court sjour chez son oncle,
le duc de Limbourg, il fit demander 1'archevque de Cologne, Brunon, lui-mme tout
126

nouvellement sacr et dsign personnellement par le Saint-Sige cette fin, de vouloir bien lui
confrer la conscration solennelle.
Le prlat semblait n'tre point n pour la lutte ; ne devait-il pas rsigner sa charge l'anne
suivante pour entrer dans un couvent de Cisterciens, et y mriter d'tre, par la suite, honor comme
bienheureux ? Dans le cas prsent il fait comprendre qu'il redoute la colre de l'empereur, et usant
de la latitude que lui laissent les lettres de Rome, il crit Albert, s'excusant de ne pouvoir, par suite
de son tat de sant, accomplir la crmonie, et le priant en consquence de s'adresser
l'archevque de Reims, le cardinal Guillaume de Blois ou de Champagne, dit aux BlanchesMains . Celui-ci, n'tant pas sujet de l'empereur, se montra plus accueillant envers le proscrit. Il
vint en grande pompe le recevoir aux portes de Reims, et tout fut immdiatement prpar pour le
sacre. Le samedi 19 septembre 1192, Albert fut ordonn prtre, et le lendemain il fut lev la
dignit piscopale, un peu plus d'un an aprs son lection, en prsence du duc de Limbourg, son
oncle, et de beaucoup d'autres vassaux de Lige. Le lundi 21, fte de saint Matthieu, Albert clbra
sa premire messe pontificale, en l'absence du cardinal de Reims, parti immdiatement aprs la
solennit de la veille pour un plerinage Saint-Jacques de Compostelle.
Saint Albert forc de rester Reims. Son martyre.
La population de Reims montra une grande sympathie envers le nouvel vque. Beaucoup
vinrent le voir clbrer l'autel, et comme on le savait perscut et exil, ce fut qui lui ferait une
plus gnreuse offrande ; l'vque ne voulut point toucher aux sommes reues et les fit distribuer
aussitt aux pauvres. Cependant, cause de lui, Lige tait mis feu et sang par lempereur et le
prince Baudouin de Hainaut. S'il en fut mu en pensant aux souffrances de ses ouailles, il n'en
tmoigna aucun trouble, mais il rsolut d'attendre, Reims mme, des temps meilleurs. Il dissuada
son oncle d'employer la force des armes pour le dfendre, aimant mieux, disait-il, s'en remettre la
bonne Providence qui amollirait, si elle le jugeait propos, le cur de l'empereur. Henri VI ne
mettait plus de bornes sa colre. Par son ordre, les prtres fidles au pasteur lgitime furent
chasss de la ville de Lige comme des malfaiteurs et des tratres, et leurs maisons pilles, comme
elles l'eussent t au temps des invasions des Normands. Le souverain citait mme comparatre
devant lui le frre d'Albert de Louvain, Henri de Brabant, qu'il achevait de terroriser, lui interdisant
toute communication avec le proscrit. C'est alors que trois seigneurs allemands, pays par d'autres
ou pousss par le secret espoir d'tre agrables l'empereur, aprs en avoir dlibr dans l'glise
mme de Saint-Servais Mastricht, rsolurent d'attenter la vie de l'vque de Lige. Les conjurs
prirent la route de Reims. Albert y vivait avec deux amis dans la plus grande simplicit, partageant
son temps entre la prire et les uvres de bienfaisance. Jamais il ne se permettait une parole de
critique l'adresse de ses perscuteurs. Il ne souffrait mme pas qu'on en dit du mal devant lui, et un
jour que la conversation table s'tait engage sur Lothaire de Hochstadten, l'usurpateur, dont on
raillait l'ignorance, Albert interrompit svrement les convives et leur dit que ces propos blessaient
la charit chrtienne. Cette observation ne ferma point la bouche aux dtracteurs ; l'vque alors se
leva et fit sentir par ce geste combien lui taient pnibles de pareils discours.
La foule l'estimait et l'aimait. Les fidles ne pouvaient se lasser d'admirer sa pit lorsqu'il
clbrait les saints mystres. Dans les promenades qu'il faisait, cheval, suivant l'usage du temps, le
peuple accourait recevoir sa bndiction et le suivait hors des portes jusque bien avant dans la
campagne. Son tonnante bont fut la cause de son martyre. Trois tranges inconnus se prsentrent
un jour lui, se disant exils de leur patrie et les plus malheureux des hommes. Emu de
compassion, le charitable prlat les entoura de prvenances et les reut mme sa table. Le 24
novembre de l'anne 1192, ils feignirent de vouloir s'en retourner en leur patrie.
Albert, toujours aussi complaisant, leur donna une dernire marque de son attachement en les
accompagnant hors de la ville. Les assassins n'attendaient que cette occasion. A quelque distance de
127

Reims, sur la route de Nogent-l'Abbesse, ils tirrent les armes, et l'un d'eux, d'un seul coup d'pe,
fendit la tte de l'vque. L'ayant achev, ils s'enfuirent en Allemagne, pour en informer l'empereur.
Le duc Henri da Brabant, instruit de ce meurtre, en fut inconsolable, se reprochant la mort de son
frre. Il exera de sanglantes reprsailles contre ses ennemis.
Les reliques et le culte de saint Albert.
L'Eglise a d'autres moyens de venger ses fils perscuts et immols pour la justice et la dfense
des droits de Dieu ; elle les admet au catalogue des Saints ; c'est ce qu'a fait le Pape Paul V par le
Bref du 9 aot 1613 qui a accord l'office et la messe de saint Albert de Louvain Reines et
Bruxelles et l'a inscrit au Martyrologe romain au 21 novembre, date qu'on croyait par erreur tre
celle de sa mort. Le Saint y figure encore, avec le titre de martyr tu pour la dfense de la libert
de l'Eglise .
Saint Albert de Louvain avait t enseveli dans la cathdrale de Reims. En 1612, la demande
de l'archiduc Albert, on voulut avoir ses restes Bruxelles. Mais le corps exhum le 20 octobre fut
celui de l'archevque Odalric, dcd en 960, qui fut reu Bruxelles le 11 dcembre 1612 et
dpos dans l'glise des Carmlites. Des fouilles pratiques dans la cathdrale de Reims aprs la
Grande Guerre ont permis de retrouver, le 26 septembre 1919, le corps vritable du Saint reconnu
comme tel par une Commission nomme par le cardinal Luon, archevque de Reims, et runie le
10 dcembre 1920 et le 18 aot 1921.

Aprs que l'on eut rapport de Belgique les restes de l'archevque Odalric, les reliques de saint
Albert furent emportes le 19 novembre suivant par Mgr Van Cauwenberg, vicaire gnral de
Malines, assist de Dom Sbastien Braun, Bndictin de Maredsous, et remises directement
Malines au cardinal Mercier, primat de Belgique. Celui-ci consentit distraire de la vnrable
dpouille deux reliques insignes, il offrit l'une au roi des Belges Albert 1 er en novembre 1924 et
l'autre au cardinal Luon le 9 novembre 1925.
A.L.

Sources consultes. Chanoine David, histoire de saint Albert de Louvain (publie en flamand
Louvain, en 1844, traduite en franais en 1848). Dom B. Del Marmol, O.S.B., Saint Albert de Louvain
(Collection Les Saints, Paris, 1922). Annuaire pontifical catholique, 1928. (V.S.B.P., n 1290.)

128

SAINTE CCILE
Vierge et martyre ( vers 180)
fte le 22 novembre.

Lhistoire

de sainte Ccile a t rapporte, en des pages admirables que nous allons


reproduire, par le grand crivain Louis Veuillot. De son temps, on croyait encore, d'aprs le Liber
pontificalis et le Martyrologe romain, que le martyre de la Sainte avait eu lieu vers 230, sous le
rgne de l'empereur Alexandre Svre et sous le pontificat du Pape saint Urbain 1 er, l'archologie
moderne, la suite des dcouvertes de Jean-Baptiste de Rossi, fait au contraire remonter les
vnements au rgne de Marc-Aurle, sous le pontificat de saint Soter, c'est--dire entre 177 et 180.
Le Pontife, du nom d'Urbain que nous verrons intervenir dans la vie de la vierge martyre tait un
vque suburbicaire, servant d'auxiliaire l'vque de Rome lui-mme, c'est--dire au Pape.
Urbain, habitait une grotte creuse sous un temple des idoles, aux portes de Rome, non loin du
tombeau de Caecilia Metella. C'est l que les fidles, en attendant une perscution nouvelle,
venaient aux exhortations du Pontife et amenaient les nophytes presss de recevoir le baptme, les
pauvres de Jsus-Christ, mendiants en apparence, se tenaient sur la voie, autant pour guider
l'tranger que pour avertir si quelque pril s'annonait. Dans le nombre des fidles que ces pauvres
taient accoutums de voir et dont ils transmettaient frquemment les messages au Pontife errant ou
cach, ils admiraient une jeune fille, presque encore une enfant, dont la foi et la charit brillaient
129

mme en ces jours illustres du martyre. Elle tait leur humble sur et elle portait le grand nom des
Caecilius, si fier et si retentissant...
Alors, le martyre tait la fin probable et imminente de toute vie chrtienne. Ccile le savait et
elle y trouvait la joie de son cur. En attendant l'appel du Christ, elle vivait d'avance avec lui et sa
prire ne cessait pas. Comme pour se crer une assurance de plus qu'elle rpandrait son sang, elle
voua au Christ sa virginit. Le Christ, rpondant son amour, lui rendit visible l'ange qui veillait sur
elle, et elle vit que l'poux divin l'agrait et la garderait. Cependant, les parents de Ccile
l'engagrent Valrien, qui tait jeune, noble et bon et qui l'aimait ardemment, mais qui portait le
joug des idoles. Ccile avait pour Valrien l'affection d'une sur, elle chrissait son me, esprant
l'amener Dieu. Tremblante et confiante, elle se prpara pour le combat. Sous sa robe tisse de soie
et d'or, elle cacha un cilice ; elle multiplia ses jenes et ses prires, et, remplie de force intrieure,
elle abandonna sa main.
A la chute du jour, la marie fut conduite sa nouvelle demeure. Les torches nuptiales
prcdaient le cortge, la foule applaudissait, la vierge conversait en son cur avec le Dieu des
martyrs. Elle entra dans la maison o elle apportait la mort et la vie, la ruine absolue et l'immortelle
gloire. Sous le portique, orn de tentures blanches et de fleurs, Valrien l'attendait. Suivant l'usage,
il lui demanda : Qui es-tu ? Elle, rpondit par la formule consacre : L o te seras Caus, je
serai Caa. ...
Quelques rites superstitieux lui furent sans doute pargns ; d'autres purent s'accomplir. On lui
prsenta l'eau, signe de la puret qui doit orner l'pouse ; on lui remit une cl, symbole de
l'administration intrieure confie sa vigilance ; on la fit un instant asseoir sur une toison de laine,
mmorial des travaux domestiques...
Et lorsque, enfin, les poux se trouvrent seuls dans la chambre nuptiale, Ccile, forte de la
vertu d'en haut, s'adressa doucement Valrien : Ami trs cher, lui dit-elle, j'ai un secret qu'il faut
que je te confie, mais peux-tu me promettre de ne le point livrer ? Ayant reu le serment du jeune
homme, elle reprit : O Ecoute. Un ange de Dieu veille sur moi, car j'appartiens Dieu... Si tu
respectes ma virginit, alors il t'aimera comme il m'aime, et sa grce s'tendra aussi sur toi.
Troubl, Valrien rpondit : Ccile, pour que je puisse croire ta parole, fais-moi , voir cet
ange. Quand je l'aurai vu, et si je reconnais qu'il est l'ange de Dieu, alors, ce quoi tu m'exhortes, je
le ferai. Mais, si c'est un autre homme que tu aimes, sache que je vous frapperai de mon glaive, et
toi et lui. Ccile reprit : Si tu consens d'tre purifi dans la fontaine qui jaillit ternellement, si tu
veux croire au Dieu unique, vivant et vritable qui rgne dans les cieux, tu pourras voir l'ange qui
veille sr moi. Valrien dit : Et qui me purifiera afin que je voie l'ange ?
Ccile rpondit : Il est un vieillard qui purifie les hommes afin qu'ils mritent de voir l'ange de
Dieu. Va par la voie Appienne jusqu'au troisime milliaire. L tu trouveras des pauvres qui
demandent l'aumne aux passants. J'eus toujours soin de ces pauvres et mon secret leur est connu.
Tu les salueras de ma part et tu leur diras : Ccile m'envoie vers le saint vieillard Urbain. J'ai un
message secret lui transmettre. Arriv en prsence du vieillard, tu lui rendras mes paroles. Il te
purifiera et te revtira d'habits nouveaux. A ton retour, dans ce lieu o nous sommes, tu verras l'ange
saint, devenu aussi ton ami et tout ce que tu lui auras demand, il te le donnera.
Valrien courut au Pontife, et celui-ci, l'ayant cout, s'cria : Seigneur Jsus-Christ, semeur
des chastes rsolutions, recevez le fruit de la semence que vous avez dpose au cur de Ccile.
Seigneur Jsus-Christ, bon pasteur, Ccile, votre brebis loquente, vous a bien servi. Cet poux
qu'elle avait reu semblable un lion imptueux, en un instant, elle en a fait un agneau trs doux.
Le voici dj ! Dj il croit, puisqu'il est venu. Ouvrez donc, Seigneur, la porte de son cur vos
paroles qu'il reconnaisse que vous tes son Crateur et qu'il renonce au dmon !
Tandis qu'Urbain prolongeait sa prire, un second vieillard, d'aspect auguste, couvert de
vtements blancs comme la neige, apparut, tenant un livre en lettres d'or. Ce vieillard tait Paul,
l'Aptre des Gentils, la seconde colonne de l'Eglise romaine. Prsentant le livre, il dit Valrien :
Lis, crois, mrite de contempler l'ange dont la vierge Ccile t'a promis la vue.
Valrien lut ces paroles :
130

Un seul, Seigneur, une seule foi, un seul baptme ; un seul Dieu, Pre de toutes choses, qui est
au-dessus de tout et en nous tous. Le vieillard dit : Crois-tu qu'il en est ainsi ? Valrien s'cria :
Rien de plus vrai sous le ciel !
Ccile tait reste en prires dans la chambre nuptiale. Lorsqu'elle y vit rentrer Valrien, elle
connut aussitt que le Christ et elle avaient triomph. Valrien portait la tunique blanche des
nophytes. Et lui, au mme instant, connut que le Christ et Ccile taient fidles en leurs
promesses ; prs de l'pouse vierge, il vit debout l'ange au visage de flamme, aux ailes splendides,
tenant dans ses mains deux couronnes de roses et de lis.
L'esprit bienheureux posa l'une de ces couronnes sur la tte de Ccile, l'autre sur la tte de
Valrien, et leur dit : Des jardins du ciel je vous apporte ces fleurs. Conservez-les par votre puret,
elles ne se faneront jamais, et jamais ne perdront leur parfum ; mais ceux-l seuls les verront qui
seront purs comme vous. Et maintenant, Valrien, parce que tu as acquiesc au vu de la chastet
de Ccile, le Christ, Fils de Dieu, m'a envoy vers toi pour recevoir toute demande que tu aurais
lui adresser.
Valrien rpondit l'ange : La grande douceur de ma vie, c'est l'amiti de Tiburce, mon frre
unique. Maintenant que je suis affranchi du pril, je me trouverais cruel d'y abandonner ce frre
bien-aim. Je rduirai donc toutes mes demandes une seule : je supplie le Christ de dlivrer mon
frre Tiburce, comme il m'a dlivr moi-mme, et de nous rendre tous deux parfaits dans la
confession de son nom...
Au jour, Tiburce entra, s'approchant de Ccile, devenue sa sur, il la salua par un baiser.
Mais, dit-il, d'o vient, ma sur, cette senteur de roses et de lis en cette saison ? Elle m'enivre, et
il me semble que tout mon tre en est soudain renouvel. - O Tiburce, dit Valrien, Ccile et moi
nous portons des couronnes que tu ne peux voir encore. Si tu veux croire, tu verras...
Avec l'ardeur du nophyte, Valrien commena d'instruire son frre. Il le pressa d'abjurer les
idoles et de se rendre au vrai Dieu. Mais Tiburce ne comprenait pas bien. Il avait suivi le culte
public par coutume, sans plus chercher connatre ses dieux qu'il ne connaissait le Christ, Ccile
intervint, prenant le langage des prophtes si souvent rpt par les martyrs, elle montra la honte des
idoles.
Oui, s'cria Tiburce, il en est ainsi ! Ccile, ravie de sa sincrit, l'embrassa : C'est
maintenant, lui dit-elle, que je te connais pour mon frre...
Cependant, Tiburce, apprenant qu'il fallait aller au chef des chrtiens, se souvint d'avoir entendu
parler de lui : N'a-t-il pas t, dit-il, condamn dj deux fois ? S'il est dcouvert, il sera livr aux
flammes et nous pourrons partager son sort. Ainsi, pour avoir voulu trouver une divinit qui se
cache dans les cieux, nous rencontrerons sur la terre un supplice cruel. Ne redoutons pas, dit
Ccile, de perdre la vie qui passe, pour nous assurer celle qui durera toujours Qui est all dans
cette vie, rpliqua Tiburce, et qui en est revenu ?
Ccile reprit avec une grande majest : Le Crateur du ciel et de la terre et de tout ce qu'ils
contiennent a engendr un Fils de sa propre substance avant tous les tres, et il a produit par sa vertu
divine l'Esprit-Saint ; le Fils, afin de crer par lui toutes choses ; l'Esprit-Saint pour les vivifier. Tout
ce qui existe, le Fils de Dieu, engendr du Pre, l'a cr ; tout ce qui est cr, l'Esprit-Saint, qui
procde du Pre, l'a anim. Comment ! s'cria Tiburce, tout l'heure, tu disais que l'on ne doit
croire qu'un seul Dieu, et maintenant tu parles de trois Dieux ?... Ccile lui exposa le dogme de la
Trinit ; ensuite, provoquant ses questions, elle droula le mystre du Christ mort sur la croix pour
le salut des mes, enseveli, descendu aux enfers, victorieux de la mort, du spulcre et du pch...
Tiburce pleura, son me appelait Dieu. Frre, dit-il Valrien, prends piti de moi, conduis-moi
sans retard devant l'homme qui purifie. Ils se rendirent aussitt prs du Pontife. Urbain lui donna
le baptme, et, aprs sept jours, par l'onction de l'Esprit-Saint, il le consacra soldat du Christ. Or,
plein de la joie et de l'amour de Jsus, et plong dans la plnitude de la vie chrtienne, Tiburce
voyait continuellement les anges du Seigneur, et il conversait avec eux...
Les deux frres furent bientt dnoncs, poursuivis et, aprs une vaillante confession, ils eurent la tte
131

tranche ; leur fte est fixe au 14 avril.

Le prfet Almachius ne tarda pas prendre ses mesures pour s'emparer des biens de Valrien et
de Tiburce. II ne trouva rien. Dj Ccile avait tout mis l'abri dans le sein des pauvres. En mme
temps, elle dclarait hautement sa foi proscrite, et l'clat de sa situation attirait trop les regards pour
que le prfet put paratre l'ignorer. II se dcida donc svir aussi contre elle. Mais, craignant
l'intrt qu'elle devait inspirer, il ne la cita pas son tribunal. Il lui envoya des agents pour lui
proposer simplement de sacrifier aux idoles, sans dmonstration publique. Ils se prsentrent,
honteux de leur mission, touchs de respect et de douleur. Ccile leur dit : Mes concitoyens et mes
frres, au fond de vos curs, vous dtestez l'impit de votre magistrat. Pour moi, il m'est glorieux
et dsirable de souffrir tous les tourments et de confesser Jsus-Christ ; mais je vous plains, vous
qui servez de ministre l'injustice.
A ces mots, ils pleurrent de voir qu'une dame si noble, si vertueuse et si brillante, voulait
mourir... Elle leur dit : Mourir pour le Christ, ce n'est pas sacrifier sa jeunesse, mais la renouveler.
C'est donner un peu de boue pour recevoir de l'or, changer une demeure troite et vile contre un
palais. Ce qu'on offre Jsus-Christ notre Dieu, il le rend au centuple et il ajoute la vie ternelle.
Voyant leur motion, elle s'cria : Ne croyez-vous point ce que vous venez d'entendre ? Ils
rpondirent : Nous croyons que le Fils de Dieu, qui possde une telle servante, est le Dieu
vritable. Allez, reprit Ccile. Dites au prfet que je lui demande de retarder un peu mon martyr.
Vous reviendrez et vous trouverez ici celui qui vous rendra participants de la vie ternelle.
Aussitt, Ccile fit avertir urbain qu'elle allait prochainement confesser Jsus-Christ, et qu'un
grand nombre de personnes de tout ge, de tout sexe et de toute condition, touches de la grce
divine, aspiraient au baptme. Urbain voulut venir lui-mme, pour bnir une dernire fois Ccile et
recevoir de ses mains virginales cette belle multitude que son sang prt couler gagnait par avance
au Seigneur Jsus. Le baptme fut donn quatre cents nophytes. Quelques jours s'taient passs.
Par une volont de Dieu, Almachius avait accord ce dlai. Il appela enfin Ccile. Elle parut devant
lui avec la modestie d'une fille de l'Eglise, avec la fiert d'une patricienne, avec la majest d'une
pouse du Christ. Il lui demanda son nom et sa condition. Elle rpondit qu'elle se nommait Ccile
devant les hommes, mais que chrtienne tait son plus beau nom ; quant sa condition, qu'elle tait
citoyenne de Rome, de race noble et illustre. Il s'tonna de son assurance ; elle rpondit que cette
assurance lui venait de sa foi. Il l'avertit de prendre garde ; elle rpondit qu'elle tait fiance JsusChrist. Il rappela la loi dcrte par les empereurs au sujet des chrtiens. Cette loi, rpondit
Ccile, prouve que vous tes cruels et non innocents. Si le nom de chrtien tait un crime, ce serait
nous de le nier, vous de nous obliger le confesser. Mais nous connaissons la grandeur de ce nom
sacr, et ne le renions pas...
Choisis cependant, dit Almachius : ou sacrifie, ou nie que tu sois chrtienne, et tu te retireras
en paix. Ccile se prit sourire : Le magistrat, dit-elle, veut que je renie le titre de mon
innocence ! Si tu admets l'accusation, pourquoi veux-tu me contraindre nier ? Si ton intention est
de m'absoudre, que n'ordonnes-tu l'enqute ? Les accusateurs, reprit le juge, dposent que tu es
chrtienne. Nie-le, et l'accusation est mise nant. Si tu persvres, tu connatras ta folie. Le
supplice, dit Ccile, sera ma victoire. N'accuse de folie que toi-mme, qui as pu croire que tu me
ferais renier le Christ. Malheureuse femme, s'cria le prfet, ignores-tu donc que le pouvoir de vie
et de mort est dpos entre mes mains par l'autorit des invincibles princes ? Le pouvoir de vie et
de mort, rpliqua tranquillement Ccile, non ! Tes princes ne t'ont confr que le seul pouvoir de
mort. Tu peux ter la vie ceux qui en jouissent, tu ne la peux rendre ceux qui sont morts. Dis
donc que tes empereurs ont fait de toi un ministre de mort. Si tu dis davantage, tu mens sans
profit. Almachius, dsignant Ccile les statues qui s'levaient dans le prtoire, lui dit : Sacrifie
aux dieux. La praticienne rpondit : o as-tu la vue ? Ces choses que tu prtends tre des dieux,
moi et tous ceux qui ont la vue saine, nous ny voyons que des pierres, de lairain ou du plomb.
Prends garde, scria le prfet, jai mpris tes injures quand elles ne sadressaient qu moi, mais
linjure contre les dieux, je ne la supporterai pas. Prfet, reprit Ccile, tu nas pas dit une parole
132

dont je naie montr linjustice ou la draison, et maintenant te voil convaincu de ny plus voir. Tu
texposes fcheusement la rise du peuple, Almachius ! tout le monde sait que Dieu est au ciel.
Ces simulacres feraient plus de service, convertis en chaux. Ils susent dans leur oisivet, et ne
sauraient se dfendre des flammes. Sache quils sauraient moins encore ten retirer toi-mme ! Le
Christ seul peut sauver de la mort et dlivrer du Feu.
Ccile se tut. Elle avait veng par ses rponses la dignit humaine que l'idoltrie et la tyrannie
paenne violaient si indignement ; elle avait fltri le matrialisme grossier qui asservissait encore ce
monde rachet du sang d'un Dieu ; elle avait conquis la palme, il ne lui restait plus qu' la cueillir.
Almachius, de son ct, avait venger et ses dieux et sa justice et la majest de l'empire et surtout
lui-mme. Il pronona une sentence de mort. Toutefois il n'osa pas ordonner lexcution publique
d'une femme si leve par son rang, si respecte et si loquente. Contraint de donner sa justice les
couleurs de l'assassinat, il commanda que Ccile ft reconduite chez elle et qu'on la fit mourir sans
bruit, sans appareil de licteurs, sans effusion de sang, touffe par la vapeur embrase dans la salle
de bains de son palais. Le miracle djoua ce lche expdient. Une rose cleste, semblable celle
qui rafrachit la fournaise o furent jets les trois enfants de Babylone, ne cessa de temprer la
vapeur brlante. Aprs de longues heures, les bourreaux, lasss d'alimenter le feu toujours puissant,
vinrent dire au prfet que Ccile vivait encore. Il envoya un licteur. Ccile, penchant la tte, s'offrit
l'pe. Le licteur frappa ; mais, en trois coups, il ne put abattre cette tte toujours sereine, et ne
russit qu' faire jaillir le sang. Il s'enfuit. Une loi dfendait au bourreau de frapper davantage la
victime que trois coups n'avaient pas acheve.
Les chrtiens attendaient au dehors. Ils entrrent en foule, pleins de piti, de vnration et
d'amour. Ccile expirante reconnut ses pauvres, ses nophytes, ses frres, elle leur sourit. Ils
s'empressrent autour d'elle, se recommandant ses prires, et recueillant sur des linges le sang de
ses blessures. D'un moment l'autre, il semblait que cette me pure dut rompre ses derniers liens.
Mais Bientt ceux qui l'environnaient comprirent qu'elle vivait par un nouveau miracle. Ccile, en
effet, attendait quelque chose qu'elle avait demand Dieu. Il se passa ainsi trois jours. Durant ces
trois jours, elle exhorta ces chrtiens demeurer fermes dans la foi. De temps en temps, faisant
approcher les plus pauvres, elle leur marquait sa tendresse et veillait leur faire distribuer ce qui
pouvait rester dans la maison.
Le troisime jour le saisit Pontife Urbain, qui la prudence n'avait pas encore permis
d'approcher, entra prs de la martyre. C'tait lui que Ccile attendait. Tournant vers le Pre des
fidles ses regards consols, elle lui dit : Pre, j'ai demand au Seigneur ce dlai de trois jours
pour remettre aux mains de Votre Batitude les pauvres que je nourrissais, et je vous lgue aussi
cette maison, afin que, consacre par vous, elle soit pour toujours une glise. Aprs ces paroles,
son il mourant vit les cieux s'ouvrir. Elle tait couche sur le ct droit, les genoux runis. Ses
bras s'affaissrent l'un sur l'autre, elle tourna contre terre sa tte sillonne par le glaive, et son me
s'envola doucement. Urbain prsida aux funrailles de Ccile. On ne toucha pas ses vtements, on
respecta jusqu' l'attitude de son corps. La nuit venue, on le porta au cimetire de Calixte, sur la
voie Appienne, Valrien, Tiburce et Maxime reposaient peu de distance, au cimetire de Prtextat.
Le culte.

La basilique.

Le palais de la martyr fut presque aussitt converti en une glise place sous son vocable. Vers
la fin du VIIe sicle, le Pape saint Grgoire le Grand la restaura et la consacra nouveau, et y tablit
lune des stations du Carme. Au IXe sicle, saint Pascal 1er, ayant eu en 822 la joie de retrouver
les reliques de la Sainte la Catacombe de Calixte, les fit transporter en cette basilique restaure et
consacre par lui ; aux cts de Ccile prirent place les corps des saints Tiburce, Valrien et
Maxime. Ds lors le culte de la vierge martyre se propagea rapidement, non seulement en Occident,
mais encore en Orient. Son nom figure au Canon de la messe et aussi dans les Litanies des Saints ;
133

dans le Brviaire, elle a un office propre presque en entier. Elle est honore pour patronne par les
musiciens, en raison d'une phrase des Actes dont le sens exact est celui-ci : Tandis que rsonnaient
les concerts profanes de ses noces, Ccile chantait en son cur un hymne d'amour Jsus son
vritable Epoux.
Prs de la basilique romaine de Sainte-Ccile se trouve depuis des sicles un monastre que
restaura saint Pascal 1er. Nous le voyons occup successivement par les Bndictins, les Chanoines
rguliers, la Congrgation du Rdempteur (fonde par sainte Brigitte), enfin par les Humilis.
Ltablissement passa ensuite en commende, puis fut confi en 1527, ainsi que la basilique, aux
religieuses Bndictines ; aprs 1870 les Clarisses sont venues occuper une partie des immeubles
sans que disparussent pour autant les droits des filles de sainte Claire.
Lglise Sainte-Ccile est un titre cardinalice ; en 1599, lun de ses titulaires, le pieux cardinal
Sfondrato, procda une reconnaissance des reliques de la Sainte ; le Pape Clment VIII offrit une
chsse dargent et prsida lui-mme, le 22 novembre de la mme anne, la translation solennelle
dans la crypte amnage sous le matre-autel. De 1899 1901, le cardinal Rampolla, aprs des
fouilles importantes sous le pav de la basilique, fit agrandir la crypte et la dcora dune manire
somptueuse.

Sources consultes. Louis Veuillot, Le parfum de Rome (uvres compltes, t. IX, Paris, 1926).
Dom Prosper Guranger, Sainte Ccile et la socit romaine aux deux premiers sicles (Paris, 2 e dition,
1884). Annuaire pontifical catholique (Paris, 1900, 1901, 1903). C. De Rossi-Re, La basilique de
Sainte-Ccile , dans losservatore Romano (Cit du Vatican, 1932). (V.S.B.P., n 198.)

134

SAINT CLMENT 1er


Pape et martyr (vers 30-vers 100)
Fte le 23 novembre.

Nous avons bien peu de dtails vraiment historiques sur la vie de saint Clment, qui gouverna
l'Eglise universelle comme vque de Rome, pendant les dix dernires annes du premier sicle.
Cependant, son nom est demeur clbre, presque l'gal de celui de saint Pierre, dans la primitive
Eglise.
Le quatrime Pape.
Il est admis aujourd'hui que deux pontificats le sparent de celui du premier vicaire de JsusChrist, crucifi le 29 juin 67, savoir celui de saint Lin, martyris le 23 septembre de l'an 78 ; celui
de saint Clet, martyris le 26 avril 90. Tel est bien l'ordre chronologique, o le Canon de la Messe
nous fait commmorer les trois premiers successeurs de Pierre : Lini, Cleti, Clementis ; saint Lin,
saint Clet ou Anaclet et saint Clment. Telle est la succession reconnue par saint Irne et la plus
vraisemblable ; cependant, d'autres auteurs ont voulu voir en saint Clment soit le successeur
immdiat soit le second successeur de saint Pierre. Ces deux opinions sont aujourd'hui
abandonnes.
Origine de saint Clment.

L' homme apostolique .

Tandis que les saints Lin et Clet paraissent tre des hommes du peuple, comme le glorieux
pcheur de Galile, saint Clment appartient peut-tre l'aristocratie romaine. Il naquit, une date
inconnue, dans le riche quartier du Mont-Clius. C'est l que se trouvait la demeure de sa famille.
Certains auteurs le croient parent de Titus Flavius Clemens, qui mourut martyr aprs l'anne de son
consulat (95) et qui tait cousin germain de l'empereur Domitien (81-96). Rien ne prouve,
cependant, qu'il n'tait pas, lui aussi, d'une origine trs modeste, un affranchi ou le fils d'un
affranchi de la maison du consul dont il portait le nom.
Clment fut baptis par saint Pierre lui-mme, qui en fit son diacre et ne tarda pas l'ordonner
135

prtre, puis le consacrer vque. Saint Pierre rendait un tel hommage aux vertus et au zle de
Clment qu'il le jugea digne, dit-on, de prendre aprs lui la direction de l'Eglise. Cet vnement
n'arriva que vingt-trois ans plus tard.
S'il faut en croire Origne et de nombreux crivains postrieurs, saint Paul aussi avait en haute
estime les qualits et les vertus de Clment. Dans l'Eptre aux Philippiens, crite de Rome vers l'an
63, nous lisons, en effet, ces mots bien significatifs : Assistez les femmes qui ont travaill avec
moi l'tablissement de l'Evangile avec Clment et mes autres coadjuteurs, dont les noms sont
crits dans le Livre de vie. (IV, 3.) Il convient d'ajouter pourtant que l'idealit de ces deux
personnages homonymes n'est pas dmontre. Quoi qu'il en soit, la rputation du futur vque de
Rome tait si bien tablie qu'un docteur d'Alexandrie, mort vers 215, l'appelle l'homme
apostolique et le considre comme l'un des plus dignes reprsentants des Aptres.
lection de saint Clment.
C'est aprs le martyre de saint Clet que Clment fut lu pour occuper la chaire de son matre,
saint Pierre. Le Liber Pontificalis nous a conserv en quelques mots les traits caractristiques de ce
pontificat.
Clment sigea neuf ans, deux mois et dix jours... Ce fut lui qui, le premier, rpartit les sept rgions de
l'Eglise romaine entre sept notaires fidles, qui furent chargs, chacun dans sa circonscription, de rdiger
scrupuleusement et en dtail les Actes des martyrs.

Si tel fut un des principaux soucis du Pontife, c'est qu'il avait t le tmoin des perscutions
sanglantes qui dcimrent les rangs des nouveaux chrtiens. Une premire perscution avait t
dcrte par l'empereur Nron. Les plus clbres victimes furent alors les deux colonnes de l'Eglise,
les saints Pierre et Paul.
Mais aprs la mort de Nron (68), les fidles avaient joui d'une re de calme et de prosprit,
sous la domination de la dynastie flavienne. Selon le tmoignage de saint Augustin, l'Eglise avait
trouv dans Vespasien et son fils les plus aimables Csars .
Ce fils, Titus, qui avait ralis la sombre prophtie de Jsus sur la ruine de Jrusalem en l'an 70,
est appel, par l'historien latin Sutone, l'amour et les dlices du genre humain . Il est vrai qu'il
ne rgna que vingt-six mois (79-81) et qu'il eut pour successeur le cruel Domitien (81-96).
Ce dernier se rendit tristement clbre en dchanant la IIe perscution, par son dit de l'an 95,
quand le Pape saint Clment avait dj vu s'couler le premier des deux lustres de son glorieux pontificat. Ainsi que le remarque l'abb Fouard, Dieu avait mnag prs de trente ans de relche
lEglise afin quelle rpart ses pertes, reprit souffle et vigueur : elle tait debout pour le martyre.

L'aptre saint Jean Rome.


Clment vit alors arriver Rome les derniers descendants de David, dont l'empereur avait pris
inutilement ombrage. Parmi eux fut conduit Rome l'aptre saint Jean, dernier survivant du Collge
apostolique, le disciple que Jsus aimait . Son supplice commena par la flagellation, qui
prludait toujours une excution. A ces douloureux apprts succda son tourment, dont les Actes
des Aptres citent maints exemples ; la victime fut plonge dans l'huile bouillante. Mais l'heure
n'tait pas arrive o Jsus lui-mme viendrait prendre son disciple bien-aim, comme il le lui avait
136

prdit. A la stupeur de tous, Jean sortit sain et sauf du bain de feu. Aujourd'hui une glise dresse son
campanile cinq tages l'endroit qui, selon la tradition, avait t le lieu mme du martyre. Elle a
pour titre : Saint-Jean in Olio prs de la Porte-Latine . Au lieu de s'acharner sur ce vieillard, ainsi
sauv par un miracle, les magistrats se contentrent alors de le relguer dans lIle de Pathmos pour y
travailler aux mines. C'est l que saint Jean composa l'Apocalypse, le dernier des livres
prophtiques inspirs, o nous lisons de terrifiantes descriptions de Rome, la grande Babylone,
ivre du sang des martyrs et du monstre qui y commandait, la Bte destine au feu , ainsi que
Jean l'appelle sans crainte.
Mort de Domitien.
La Bte devait tre vaincue, et elle le fut misrablement. Domitien, en effet, s'tait rendu si
odieux par ses cruauts que ses propres officiers et sa femme
conspirrent contre lui et le turent,
dans la quarante-cinquime anne de son ge, le 18 septembre 96. Le Pape Clment dirigeait
toujours la barque de Pierre, pendant cette tourmente, mais sa figure reste dans la pnombre. Se
cachait-il prudemment dans les Catacombes, ou bien tait-il protg par la haute influence des
chrtiens, que l'ptre de saint Paul aux Philippiens nous montre dj nombreux dans la maison de
Csar (IV, 22) ?
Sous Domitien, la religion catholique avait mme gravi les marches du trne, dans la personne
du consul Titus Flavius Clemens, neveu de Vespasien ; de Domitilla, cousine de Domitien ; de leurs
deux fils adopts par l'empereur et confis par lui au clbre rhteur Quintilien. Mais les liens du
sang n'embarrassaient pas la Bte , qui immola ou exila tous les chrtiens de son palais.
La Prima Clementis .
Avant de donner lui aussi, le tmoignage de sa vie, le Pape Clment crivit aux Corinthiens une
magistrale Eptre, qui suffirait seule justifier le titre de homme apostolique , donn dsormais
par l'histoire son auteur. Cette lettre fameuse est appele la Prima Clementis, la premire de
Clment, parce qu'une seconde, Secundo Clementis, dont il ne nous reste que de rares fragments,
reproduits par des citations, lui a t attribue, d'ailleurs tort.
La Prima est un document de premier ordre ; outre qu'il rvle le sentiment de l'autorit, dont l'Eglise de
Rome se sent et se sait dpositaire jamais l'gard de l'Eglise universelle, il nous fournit encore de
prcieux documents doctrinaux, hirarchiques, disciplinaires, liturgiques, historiques, sur ces temps obscurs
du christianisme naissant. (E. Lacoste : Les Papes travers les ges.)

Voici quelle occasion elle a t crite. Vers 96-98, c'est--dire la fin du rgne de Domitien ou
au dbut de celui de Nerva, de troubles avaient clat parmi ces chrtiens de Corinthe, dont la con duite avait dj alarm saint Paul. Rome fut consulte. Le Pape Clment fit porter sa rponse crite
par trois anciens des plus considrs. C'est une longue exhortation la concorde, la patience et
l'humilit. Cette lettre est, avant tout, une preuve de l'autorit pontificale. Remarquons, en effet, que
l'aptre saint Jean vivait encore et rsidait Ephse. Nanmoins les Corinthiens recourent non au
disciple que Jsus aimait , mais au successeur de Pierre, l'vque de Rome. Quel loquent
hommage rendu la primaut du Sige de Pierre !
La lettre affirme que ce sont les Aptres qui ont tabli les divers degrs de la hirarchie. Elle
renferme, de plus, d'admirables formules de prire publique. Voici en particulier celle que l'Eglise,
ferme dans son loyalisme, faisait alors pour le gouvernement, reprsent pourtant par les Nron et
137

les Domitien.
Accorde-leur, Seigneur, la sant, la paix, la concorde, la stabilit pour qu'ils exercent sans obstacle
l'autorit que tu leur as confre. Car c'est toi, Matre cleste, Roi des sicles, qui donne aux enfants des
hommes la gloire, l'honneur, la puissance sur les choses de la terre. Dirige leurs conseils, Seigneur, suivant
le bien, suivant ce qui lui est agrable tes yeux, afin que, exerant paisiblement et suavement le pouvoir
que tu leur as donn, tu leur sois toujours propice, car tu as, seul, le pouvoir de faire cela et de rpandre
encore sur nous plus de grands bienfaits.

La Prima Clmentis ramena la paix parmi les fidles de Corinthe. Rome commenait ainsi
exercer heureusement sa mission providentielle. La Rome chrtienne, dit l'abb Fouard, hritait de
la Rome paenne le gnie de l'autorit, l'esprit d'ordre et de discipline, ncessaires la mtropole
d'un monde nouveau. De ce document on a dit avec raison qu'il est comme la premire page du
Bullaire des Papes. Longtemps on le lut, dans les glises, comme on y lisait les pages de nos Saints
Livres. Les fidles y puisaient notamment une grande dvotion envers l'autorit spirituelle et
disciplinaire du Pontife romain, que nous devons vnrer, suivant une dfinition clbre, comme
le Christ sur terre .
Ouvrages apocryphes.
Par la suite toute une littrature, certainement apocryphe, s'panouit principalement en Orient,
se prvalant tort de la paternit du Pape martyr de Cherson.

Les soldats montrent dans une barque avec le saint vieillard,


ils lui attachrent une ancre au cou et le poussrent dans les flots.

138

De tous ces documents il faut dtacher une Seconde Eptre ou homlie qui n'est certainement
pas de lui, mais due peut-tre Clment d'Alexandrie ou encore au Pape saint Soter, moins que ce
ne soit un auteur inconnu ; ce document a une certaine importance pour l'Histoire de la thologie
dogmatique. Quant aux autres crits : Constitutions apostoliques, Eptres aux Vierges, Canons
apostoliques, Rcognitions Clmentines, Eptres de Clment Jacques, tous uvres de faussaires,
ils attestent la place considrable que Clment occupait la fin des premiers temps, et quelle trace
profonde en est reste dans ceux qui suivirent . (Fouard).
Saint Clment exil.

Sa mort.

On dit : Morte la bte : mort le venin. Ce proverbe se trouva malheureusement en dfaut


aprs l'assassinat de Diocltien. Les dits de perscution subsistaient toujours et le Pontife Clment
ne tarda pas en tre victime. Depuis dix ans environ, il gouvernait l'Eglise avec toute sa saintet et
son esprit de conqute, quant il fut dnonc l'empereur Trajan (98-117). Pour ne point souiller ses
mains du sang d'un vieillard que l'on vnrait comme le pre des pauvres et le consolateur de toutes
les infortunes, Trajan le relgua dans la presqu'le de Cherson (la Crime actuelle) pour y travailler
aux mines. Clment trouva, dans ce lieu d'exil, plus de deux mille chrtiens, condamns aux
carrires de marbre. Sa prsence fut un rconfort et un soutien pour tous ces malheureux. De
nombreux paens se convertirent sa voix et ce lieu de travaux forcs devint une chrtient
florissante, comme le vestibule du paradis. Un jour, les prires du Pontife firent natre une source
abondante, quand cette multitude mourait de soif et de chaleur ; ce miracle convertit encore de nombreux paens.
Pour punir Clment de son zle, on le mena au milieu de la mer, on lui attacha une ancre au cou et on le
noya. Les Actes du Saint ajoutent que, sous les flots, un tombeau lui fut construit par les anges, et l'une des
fresques de la basilique souterraine de Saint-Clment, Rome, conserve le souvenir de cette potique
tradition. De nombreuses objections ont t leves contre ce rcit, mais elles ne sont pas irrfutables.

( F.Lacoste).
La basilique romaine.
Les restes du Pape martyr furent dcouverts au IX e sicle par un missionnaire minent, le prtre
Constantin, qui devait devenir illustre sous le nom de saint Cyrille, et qui fut avec son frre saint
Mthode le grand aptre des Slaves. Ils furent apports par eux Rome en l'an 869 et dposs par
les soins du Pape Adrien II en la basilique de Saint-Clment. Rome n'a qu'une glise ddie saint
Clment, en ralit elle se compose de trois difices superposs. Si l'on pntre dans les sous-sols
de la basilique souterraine dcouverte en 1857, on se trouve dans un vaste difice termin sur deux
cts par deux murs en grosses masses de tuf et qui remontent l'poque rpublicaine et peut-tre
celle des rois. On a voulu y voir l'htel des monnaies ou le palais de Tarquin le Superbe. Derrire ce
mur massif on voit deux chambres en briques, dont la premire a une vote portant des ornements
du IIe sicle. La conservation de cette crypte a donn croire que quelque souvenir ancien la reliait
saint Clment dont elle tait peut-tre une partie de l'habitation. Elle justifie d'ailleurs le choix du
Caelius pour l'dification d'une glise en l'honneur du saint Pape martyr, choix qui ne s'expliquerait
gure autrement. Voici comment J.B. de Rossi justifie cette hypothse :
Il est incontestable que l'Eglise romaine, pendant les sicles de perscution, assemblait ses fidles dans
les maisons qui, aprs Constantin, changes en basiliques, conservrent le nom de leurs anciens possesseurs.
139

Si le personnage ou la matrone qui avait accueilli dans sa maison les fidles, avait, aprs sa mort, obtenu les
honneurs des Saints, la basilique tait consacre sa mmoire et son culte. Elle est l'origine des glises
ddies sainte Pudentienne, sainte Ccile et beaucoup d'autres ; telle est aussi, suivant l'avis de
Rondinini, l'origine de la basilique de Saint Clment.

Au-dessus de l'oratoire primitif fut construite, sous Constantin, une basilique que saint Jrme
vit avant l'an 385 ; un Concile, qui condamna Plage, s'y runit en 417. C'est l aussi que furent
dposs les restes des saints Cyrille et Mthode ; les Normands dtruisirent peu prs cette glise
en 1084 et les ruines du monument restrent l'abandon jusqu'en 1108. A ce moment le Pape Pascal
II releva l'ancienne glise de ses ruines, mais en l'adaptant au plan actuel, il dpouilla l'difice
antrieur de ses marbres qu'il plaa dans la basilique nouvelle. Clment XI, au XVIIIe sicle, modifia
en partie ce dernier monument. En 1857, les fouilles diriges par Mgr Tizzani ont permis de dgager
la basilique constantinienne avec ses peintures remarquables des VIIIe et IXe sicles. On devine de
quel respect les Pres Dominicains, qui desservent actuellement la basilique de Saint-Clment,
entourent ces souvenirs vnrables de dix-huit sicles de christianisme.
Le culte.
La fte du Pape saint Clment fut leve au rite double par Pie VII en 1804 ; elle est clbre le
23 novembre dans l'Eglise romaine ; le 25 novembre dans le rite grec-ruthne, le 1 er dcembre chez
les Coptes.
Pour promouvoir la dvotion envers son saint prdcesseur, le Pape Pie X, le 3 mai 1907, a
accord tous les prtres venant en plerinage Rome, ou accompagnant un groupe de plerins, la
permission de clbrer, les jours doubles, la messe de saint Clment l'autel de ce saint Pontife dans
l'glise qui porte son nom.
On vnre des reliques de saint Clment non seulement Rome, mais encore Paris,
Clermont et Bordeaux. La peinture le reprsente :
1 faisant sourdre une source au lieu indiqu par un agneau qui lui apparat ;
2 tenant une ancre marine, qui fut l'instrument de son supplice ;
3 appuy sur un tombeau que les vagues entourent.
Il est le patron de la presqu'le de Crime, de la ville de Velletri dans les anciens Etats de
l'Eglise, et de Sville en Espagne, parce que cette dernire ville fut conquise sur les Maures le 23
novembre 1248, jour anniversaire de son glorieux trpas. A Bruges, en Belgique, les bateliers l'ont
choisi pour patron.
Abb II. Castrde.

Sources consultes. E. Lacoste, Les Papes travers les ges, t. 1 er (Paris). A. Vacant et Mangenot,
Dictionnaire de thologie catholique, articles Clment 1er et Clmentins (Apocryphes) (Paris, 1908).
Annuaire Pontifical catholique de 1913 (Paris), (V.S.B.P., n 406.)

140

PAROLES DES SAINTS


________
La prsomption.
Pierre ne voyait dans son cur que son dsir ; il ne voyait pas combien il avait peu de forces.
Faible, il vantait sa rsolution ; mais moi, comme son mdecin, je considrais sa faiblesse. Lui
faisait des promesses, j'en prvoyais l'effet ; i1 osait affirmer ce qu'il ignorait ; moi qui prvoyais
l'avenir, je l'instruisais. Et il est arriv, non ce qu'avait prsum le malade, mais ce quavait prdit le
mdecin. La portire a dit Pierre : Es-tu aussi des disciples de cet homme ? Et lui : Je n'en suis
point.
Et voici que la colonne la plus ferme a trembl tout entire au premier souffle du vent. O est la
hardiesse de sa promesse et de sa confiance en lui-mme ? Combien dans la suite, non seulement
parmi les vieillards et les jeunes gens des deux sexes, mais mme parmi les enfants, ont pu faire ce
que Pierre n'a pas pu, lui qui a reu les cls de mon royaume ?
Saint Augustin.

La communion.

Celui qui ne s'approche pas de l'Eucharistie, se prive de tous les avantages qui rsultent de la
sainte communion ; et ces avantages sont : la rmission des pchs, l'affaiblissement de la
concupiscence, l'illumination de l'esprit, la rfection intrieure, l'incorporation Jsus-Christ et
son corps mystique, l'affermissement dans la vertu, la force contre le dmon, la certitude plus
inbranlable de la foi, l'accroissement de l'esprance, l'embrasement de la charit. De plus, il ne
remplit pas le ministre de dignit suprme qui lui a t confi, et il n'exerce point l'office par lequel
il rend Dieu l'hommage qu'il lui doit... Il rejette le viatique du plerinage et s'expose ainsi au
danger de mourir ; car en ne recevant point pour aliment le corps de Jsus-Christ, destin
entretenir la vie, il devient comme un membre dessch qui ne participe plus la nourriture du
corps auquel il appartient. Enfin, autant qu'il est en lui, il se rend tranger au culte et l'adoration
qu'il doit son Crateur, et ingrat envers ses bienfaits.
Saint Bonaventure.

141

SAINT JEAN DE LA CROIX


Premier Carme dchauss, Docteur de l'Eglise (1542-1591)
Fte le 24 novembre.

Gonzalve de Yeps, tomb dans la misre et oblig pour gagner sa vie de tisser la soie et la
laine, eut trois fils : Franois, Louis et Jean. Le premier devint un homme d'oraison au milieu du
monde, le deuxime mourut en bas ge comme un petit Saint, le troisime fut, ds son enfance,
favoris des grces les plus extraordinaires. Cet enfant de prdilection naquit en 1542, Fontibros,
dans la Vieille-Castille.
Le protg de Marie.
Jouant un jour au bord d'un tang, Jean glissa au fond de l'eau ; une grande dame vint lui offrir
la main pour le sauver.
- Non, reprit l'enfant, vous tes trop belle, et ma main salirait la vtre.
Alors, un vieillard se prsenta, marchant sur l'eau comme la belle dame, tendit l'enfant son
bton et le ramena sur le bord. C'taient Marie et Joseph. A Medina del Campo, o sa mre,
devenue veuve, se fixe aprs bien des dplacements, en qute de travail, le petit Jean, par son
intelligence et sa pit excite l'attention d'un homme d'uvres, Alphonse Alvarez de Toledo, qui
l'emploie comme infirmier l'hpital qu'il dirige en cette ville. Mais il lui laisse assez de libert
pour mener de front ses tudes au collge des Pres Jsuites. De sa quatorzime sa vingtime
anne, il y fera d'tonnants progrs dans la science, mais aussi dans la vertu. C'est durant cette
priode de son adolescence et pendant son sjour l'hpital de Medina que se place une nouvelle
intervention miraculeuse de Notre-Dame, qui veille attentivement sur sa vie cause des vues qu'elle
a sur lui. Il y avait dans la cour de l'tablissement, un puits sans margelle. Un jour, sans qu'on sache
comment, le saint infirmier y tombe. Quand on se prcipite avec une grosse corde pour procder au
sauvetage, on l'aperoit assis sur l'eau. Et quand on l'en a tir, il rpond, avec grande simplicit qu'
une trs belle dame, qu'il crut toujours tre la Trs Sainte Vierge, l'avait reu dans son manteau
quand il tomba et l'avait soutenu sur l'eau jusqu'au moment o on lui porta secours .
Vocation.
Son bienfaiteur, Alvarez de Toledo, l'oriente vers le sacerdoce et lui offre une chapellenie et des
bnfices. Belle occasion, aux yeux du monde, de redorer le blason familial ! Car le pauvre
tisserand qu'tait son pre tait de noble origine. Mais un dsir de vie plus austre tourmente ce
jeune homme de vingt ans. Il ne sait pas encore au juste vers quelle rive il dirigera sa barque, mais,
du moins, il refuse les honneurs, et il attend le souffle de Dieu. Un jour vient que ce souffle d'en
haut passe sur son me. Une voix lui dit intrieurement : Tu me serviras dans un Ordre religieux
dont tu aideras relever la perfection primitive. Parole mystrieuse dont il ne peut comprendre
qu'une chose, que Dieu le destine la vie religieuse. Mais o ? Sous quelle rgle ? Dans quel
Ordre ... Dieu, qui rvle parfois directement sa volont aux mes, se sert plus souvent des
circonstances pour manifester ses desseins. Les Carmes de l'Observance viennent d'tablir Medina
leur couvent de Sainte-Anne. Un jour qu'il visite cette maison, la voix intrieure qu'il a entendue se
142

prcise. Il se sent attir vers cette forme de vie religieuse.


Son entre chez les Carmes.
Novice ds le 24 fvrier 1563, profs depuis 1564, sous le nom de Fr. Jean de Saint-Mathias, il
est envoy par ses suprieurs, pour faire ses tudes Salamanque o, pendant quatre ans, de 1564
1568, il suit les cours de la clbre Universit espagnole, qui compte alors prs de six mille
tudiants. Ses cours de thologie achevs, par obissance, malgr les hsitations de son humilit, il
reoit la prtrise, et, tandis qu'il clbre sa premire messe, il a le sentiment trs net que Dieu lui
accorde la faveur de le confirmer jamais dans sa grce. Tandis qu'il mditait en son cur cette
grce extraordinaire et formait le dessein de s'enfermer la Chartreuse pour la conserver, la Mre
Thrse de Jsus commenait la rforme des Carmlites, et cherchait les moyens de l'tendre aux
religieux de l'Ordre. Elle avait bien gagn son projet le prieur Antoine de Heredia, mais elle ne
voyait pas en lui l'homme choisi de Dieu. Elle le demandait avec ardeur, lorsque le Pre matre,
Pierre de Orozco, lui conduisit le P. Jean. Apprenant la vie exemplaire de ce jeune religieux et ses
admirables dispositions, la Sainte lui dcouvrit ses projets et ajouta avec ardeur :
- Mon Pre et mon fils, prenez patience et renoncez la Chartreuse pour vous occuper de
prparer une rforme dans notre Ordre mme.
La cause fut vite gagne, et la Mre Thrse, au comble de la joie, dit en plaisantant de la haute
stature du P. Antoine et de la petite taille du P. Jean :
- Allons de l'avant, nous avons un frre et demi pour commencer la rforme !
Sur ces entrefaites, don Raphal Mexia Velasquez offrit la Sainte une petite maison dans le
village de Durvelo ; le P. Jean partit aussitt avec un ouvrier maon, tandis que le P. Antoine allait
rsigner ses fonctions de prieur. Le porche de la maison fut converti en chapelle ; des croix de bois
brut et des ttes de mort en taient les seuls ornements. Un grenier, dans lequel on ne pouvait entrer
qu' genoux et qui tait clair par un trou pratiqu dans le toit servit de chur. Au-dessous du
chur tait le dortoir. La vieille cuisine, divise eu deux, servait la fois de cuisine et de rfectoire.
Dans ce rfectoire, un morceau de bois pour table, une cruche casse pour bouteille et des morceaux
de calebasse pour verres formaient tout l'ameublement.
Une fois install, le P. Jean bnit le nouvel habit que lui avait remis sainte Thrse, s'en revtit,
s'imposa l'obligation de marcher sans sandales, ni alpargates, ni rien qui put protger ses pieds, et
clbra la sainte Messe. Quelques jours plus tard, arriva Antoine de Heredia, avec un Frre de
chur, et, le 28 novembre 1568, aprs la sainte Messe, les trois religieux, genoux en prsence du
Trs Saint-Sacrement, renouvelrent leur profession et, renonant leurs noms de famille,
s'appelrent Antoine de Jsus, Jean de la Croix et Joseph du Christ, de sorte qu'ils compltaient
eux trois le nom de Jsus-Christ crucifi. La rforme du Carmel tait commence.
La rforme.
Don Alphonse Gonzals, provincial des Carmes de Castille, vint, au nom du Suprieur gnral
de l'Ordre, visiter le couvent de Durvelo. Il approuva toutes les mesures qu'on avait prises, puis
nomma le P. Antoine de Jsus prieur, le P. Jean de la Croix sous-prieur et matre des novices, le Fr.
Joseph du Christ procureur.
Bientt, les novices accoururent ; il fallut transfrer le couvent Pastrana, et deux ans aprs, en
1571, le nouveau provincial, Pierre Fernandez, voyant l'influence du P. Jean de la Croix, le nomma
recteur du collge d'Alcana. Les lves taient si fervents que, parmi eux, s'tablit ce proverbe :
religieux et tudiants, mais religieux avant tout. Elue prieure du couvent de l'Incarnation d'Avila,
143

sainte Thrse demanda le P. Jean de la Croix pour confesseur et l'obtint ; arriv Avila au
commencement de 1572, il y resta jusqu'au mois de dcembre 1577. C'est dans ces instructions
simples et profondes du Pre et de la Mre que s'tablirent les grandes traditions du Carmel.
Conversant un jour avec la prieure des beauts et des lumires de la grce, le P. Jean de la Croix se
sentit transport d'amour pour Notre-Seigneur ; il essaya de vaincre ses transports et se cramponna
la chaise, mais rien ne put rsister l'lan de la grce ; il s'leva vers le plafond, emportant son
sige, tandis que, de l'autre ct de la grille, la Sainte s'levait dans un ravissement semblable. Un
grand nombre de Surs furent tmoins de ce prodige. Une autre fois, pareille chose tant sur le
point de se produire, sainte Thrse lui dit en simplicit :
- Serait-ce encore un ravissement ?
- Je crois que oui, rpondit humblement le Saint.
Les preuves.
De toutes parts, on proclamait les bienfaits de la rforme et on vantait les mrites de son
principal instrument. Les Carmes non rforms en prirent ombrage. Leur commissaire gnral,
Jrme Tostado, craignit une innovation dangereuse, et dnona le P. Jean de la Croix au Chapitre
de Plasencia, qui le condamna comme dserteur et rebelle et dcrta contre lui les peines les plus
svres, s'il ne s'humiliait publiquement et ne renonait ses projets scandaleux. Rien ne put
branler la rsolution de l'humble fils de sainte Thrse, il annona qu'il obirait, mme au pril de
sa vie s'il le fallait, ce qui tait pour lui la volont de Dieu. Dans la nuit du 3 au 4 dcembre 1577,
une bande de forcens enfona la porte de l'aumnerie de l'incarnation, s'empara du P. Jean, et
l'emmena au couvent de Tolde, o il fut mis en prison dans un rduit obscur, troit et sans air.
Toutes les souffrances lui furent infliges. Un jour que son me crase se plaignait avec angoisse
de l'tat d'abandon o elle languissait, une douce et brillante clart vint illuminer sa prison, et la
voix du Seigneur se fit entendre :
- Ne crains rien, Jean, je suis ici et je te dlivrerai.
Le prieur, entrant dans le cachot avec deux autres religieux, trouva le serviteur de Dieu,
genoux et si absorb qu'il ne fit pas attention sa prsence. Croyant de la mauvaise volont, il lui
en fit de cruels reproches.
- A quoi pensiez-vous donc ?
- Je pensais que c'est demain l'Assomption de Notre-Dame, et que je serais grandement consol
de clbrer la sainte Messe.
- Jamais ! rplique le prieur en fermant la porte.
La nuit suivante, la Sainte Vierge apparut au milieu d'une lgion d'anges et consola le
rformateur par ces douces paroles :
- Prends patience mon fils, tes souffrances finiront bientt. Tu sortiras de cette prison et tu auras
la consolation de clbrer la Messe.
La dlivrance.
Huit jours ne s'taient pas couls que Jean, emport par une force invincible, se trouvait libre
dans les rues de Tolde. Il courut aussitt au couvent des Carmlites dchausses, o une pauvre
malade demandait en toute hte un Pre pour la confesser. Tandis quil remplissait ce ministre, les
gardiens, s'tant aperus de sa fuite, accouraient pour le reprendre ; mais, ne l'ayant pas trouv dans
l'glise, ils s'en retournrent, convaincus que leur prisonnier avait d quitter la ville. La nouvelle de
sa dlivrance fut une immense joie pour sainte Thrse.
144

Les Pres de la rforme se runirent autour de lui, en Chapitre le 9 octobre 1578, au couvent
d'Almadovar, et rsolurent d'envoyer Rome, pour plaider leur cause, le prieur du Calvaire en
Andalousie. Cette dmarche prmature faillit tout compromettre et sans l'intervention du roi
Philippe II, la rforme aurait vcu. Aprs bien des dmarches, Grgoire XIII finit par consacrer le
nouvel tat de choses, par un Bref du 27 juin 1580. Mais ce fut seulement en 1587 que Sixte-Quint
autorisa les Carmes dchausss former des provinces spares. Et en 1593 Clment VIII pronona
l'entire sparation des rforms des autres Carmes.

La saintet.
La nourriture de la communaut, c'tait du pain et des herbes sauvages, et, comme les Frres ne
savaient pas discerner les herbes saines, des herbes malfaisantes, un ne fut charg de ce choix et
surnomm le connaisseur. Un jour, le pain vint manquer ; le P. Jean, joyeux, fit un beau sermon
ses enfants, qui se retirrent tout heureux de comprendre le prix de la pauvret ; mais ils taient
peine rentrs au chur pour prier que le Fr. Brocard de Saint-Pierre vint annoncer qu'un tranger
apportait une charge de provisions avec une lettre. Le prieur fondit en larmes en lisant cette lettre, et
comme le Frre tonn, lui en demandait la cause :
- Je pleure, lui rpondit-il, parce que nous avons si peu de courage, que Dieu n'a pas mme
assez de confiance en nous pour nous laisser jener un jour entier.
Il n'tait plus sur la terre. Tout le monde en tait frapp. Un jour qu'il avait eu deux extases en
une seule confrence, il essaya de donner le change et dit :
- Avez-vous vu combien j'ai t appesanti par le sommeil ?
Etant prieur Baja, il fut saisi aprs la communion et resta immobile, le calice la main.
Revenu lui, il dut rentrer la sacristie puis.
- Qu'on fasse venir les anges pour achever cette Messe, s'cria une sainte femme, la mre
Penuala ; eux seuls peuvent la continuer avec autant de dvotion que ce Saint, qui en est incapable.
Nomm prieur de Grenade, puis dfiniteur de l'Andalousie, le 11 mai 1585, il aspirait toujours
la solitude.
- Etes-vous fils d'un laboureur, lui rpliqua un jour le provincial, que vous ayez un got si
prononc pour les champs ?
- Pardon, mon Trs Rvrend Pre, reprit le serviteur de Dieu, je suis beaucoup moins encore, je
ne suis que le fils d'un pauvre tisserand.
Que d'occasions de souffrances dans ces voyages multiplis pour accompagner les Carmlites
dans leurs fondations de Malaga, de Madrid, de Mancha-Ral, de Caravaca, etc., ou dans les visites
des maisons de l'Ordre ! Jamais il n'emportait de provisions, et toujours la rgularit la plus parfaite
rgnait en route. Les dangers, les accidents abondaient dans le voyage, mais les miracles
s'panouissaient sous ses pas, comme les fleurs de la saintet. Dieu va mettre le comble ses
faveurs. Etant au couvent de Sgovie, aprs une longue extase, devant une image de Jsus portant sa
croix, Jean entendit une voix qui l'appelait :
- Frre Jean !
Il essaya de fuir, mais la voix poursuivit :
- Frre Jean ! Frre Jean !
Me voici, Seigneur.
- Quelle rcompense veux-tu pour ce que tu as fait et souffert pour moi ?
- Souffrir, Seigneur, et tre mpris pour vous.
Prire surprenante, que Dieu ne tarda pas exaucer. Quelque temps aprs, des difficults tant
survenues entre la consulte de l'Ordre et les Carmlites, le P. Jean soutint les Carmlites et dut
145

renoncer toute charge de l'Ordre.


Ses crits.
Il se retira joyeux au sanctuaire de la Penuela, dans l'Andalousie. C'est l qu'il composa la
Monte du Carmel, la Nuit obscure, le Cantique spirituel, la Vive flamme d'amour, et plusieurs
autres ouvrages spirituels. Il les avait bauchs dans sa prison de Tolde, o pntrait peine la
lumire de la terre, mais que remplissait la clart du ciel. A propos de leur rdition, sous le titre
d'uvres spirituelles, Pie X faisait crire, le 20 octobre 1912, que c'taient des livres pleins d'une
cleste sagesse et d'utiles enseignements pour les mes dsireuses de perfection chrtienne .
Sa mort.
Le fruit tait mr, le Matre pouvait le cueillir. Il lui envoya une fivre violente complique
d'une grave inflammation la jambe droite. Dans l'espoir de gurir ce mal, le prieur du couvent fit
des instances auprs du P. Jean de la Croix pour le dterminer partir pour Baja ; mais, dans son
amour pour la souffrance, le malade choisit un couvent plus pauvre, celui d'Ubeda, et un Frre se
mit en devoir de l'y conduire. La maladie faisait des progrs effrayants ; le long des jambes
s'ouvrirent cinq plaies en forme de croix. Il fallut bientt recourir aux oprations, et les mdecins
pratiqurent de profondes incisions depuis le pied jusqu'au genou, de faon mettre l'os
compltement nu. Plus on le torturait, plus il encourageait les mdecins :
- Ne craignez rien, leur disait-il, enfoncez plus avant s'il le faut, je ne dsire rien tant que de
faire la volont de mon Sauveur Jsus.
Cependant, les forces s'puisaient et Marie vint annoncer son fils qu'elle viendrait le qurir le
samedi dans l'octave de son Immacule-Conception.
Le jeudi 12 dcembre 1591, il reut le Viatique ; alors, les assistants le prirent de leur partager
les objets son usage : habits, courroie, brviaire, rosaire mais il leur rpondit :
- Je suis pauvre, je n'ai rien moi, tout appartient mon suprieur, c'est lui qu'il faut le
demander.
Puis, joignant l'exemple aux paroles :
- Mon Pre, je conjure notre Rvrence de me faire, pour l'amour de Dieu, l'aumne d'un habit
dans lequel je puisse tre enseveli.
Dans la matine du vendredi, le P. Jean de la Croix avait annonc qu'il mourrait le lendemain.
Le soir, sur les 8 heures, il demanda l'Extrme-Onction, qu'il reut avec de grands sentiments de
componction, en rpondant toutes les oraisons. Le Pre provincial et tous les religieux de la
communaut voulaient rester auprs de lui. Mais le malade les pria avec instance d'aller se reposer,
leur assurant qu'ils en avaient le temps et promettant de les faire avertir au moment opportun. Aprs
leur dpart, il prit son Crucifix, qu'il se mit baiser en murmurant des oraisons jaculatoires.
Vers 9 heures, il entra en oraison. Puis, quelques temps aprs, il s'assit et rcita, en compagnie
du Frre infirmier, plusieurs psaumes et le Cantique des cantiques.
Au moment de paratre devant le souverain Juge, c'tait un amour plein de confiance et l'ardent
dsir de sunir pour jamais Dieu qui emplissaient l'me de Jean de la Croix.
A 11h du soir, il fit prvenir la communaut. Celle-ci arriva au chevet du mourant au grand
complet. Les religieux rcitaient les prires de la recommandation de l'me, lorsque l'horloge fit
entendre les douze coups de minuit. Un Frre sort aussitt tinter Matines. Sur ce, le malade
prononce d'une voix forte :
146

- Gloire Dieu !
Puis, promenant les yeux sur l'assistance et la bnissant, pour ainsi dire, du regard, il prit son
Crucifix, le porta une dernire fois ses lvres en disant : Seigneur, je remets mon me entre vos
mains , et, au mme instant, il expira.
Comme il l'avait prdit, il mourait la premire heure du samedi 14 dcembre 1591. Il tait g
de quarante-neuf ans et en avait pass vingt-huit dans la vie religieuse, dont vingt-trois dans la
rforme.
Son culte.
De nombreux miracles s'oprrent son tombeau, d'abord Ubeda, puis Sgovie o son corps
fut transport. Clment X dclara Jean de la Croix bienheureux, le 21 avril 1675, et Benot XIII l'a
canonis, le 26 dcembre 1726. Sa fte fut fixe non au 14 dcembre, mais au 24 novembre, et
Clment XIV, le 9 septembre 1796, l'leva au rite double. Le 24 aot 1926, Pie XI l'a proclam
Docteur de l'Eglise universelle, cause de la profondeur de ses crits, qui en font un matre
incontest de la mystique.
A.R.

Sources consultes. Vie et uvres de saint Jean de la Croix, traduction nouvelle de ldition de
Sville de 1792. Mgr Demimuid, Saint Jean de la Croix (Collection Les Saints). (Alphonse David, Saint
Jean de la Croix (Revue Notre-Dame, Bonne Presse, 2 nov. dc. 1926). ( V.S.B.P., n 9.)

SAINTE CATHERINE D'ALEXANDRIE


Vierge et martyre, patronne des jeunes filles et des philosophes
(289 ?-307?)
147

Fte le 25 novembre.

Peu de Saintes ont t populaires l'gal de sainte Catherine, et l'iconographie est l pour en
tmoigner : seule parmi tous les habitants du paradis, on la voit apparatre dans les vieux vitraux
avec la triple aurole : l'aurole blanche des vierges, la verte des docteurs et la rouge des martyrs.
Les Primitifs et les plus grands peintres de la Renaissance se sont inspirs de sa vie pour composer
d'immortels chefs-d'uvre. Qui ne connat, au moins de nom, ou populariss par la gravure, les
innombrables Mariages mystiques de sainte Catherine, et signs des plus grands noms de la peinture
Hans Memling, Corrge, Rubens, Titien, Bernardo Luini, Filippo Lippi.
Une Patronne trs honore.
Surtout du haut moyen ge la Renaissance, Catherine vit plus de trente corporations la choisir
pour patronne, et cela pour un motif que nous exposerons plus loin : meuniers, charrons,
rmouleurs, tourneurs et potiers, cordiers et fileuses, corroyeurs, tanneurs, bourreliers et
cordonniers, miroitiers, taimiers et plombiers, drapiers aussi. Les philosophes leur tour, et sous ce
nom il faut comprendre tous les intellectuels, et en particulier les tudiants, se sont cru de trs
anciens droits sur elle. N'avait-elle pas confondu cinquante philosophes par la sagesse de ses
rponses !
Mais elle fut surtout, et elle reste toujours, la patronne des jeunes filles, d'abord parce quelle
honora leur ge par sa vertu Catherine signifie pure, et aussi parce qu'elle fut la fiance du Christ,
qui lui mit au doigt l'anneau nuptial. C'est aux jeunes filles qu'il fut toujours rserv de poser sur la
tte de la vierge d'Alexandrie la couronne symbolique, et ce privilge disparaissait le jour o la
jeune fille se mariait. De l l'expression commune de coiffer ou de ne plus coiffer sainte
Catherine , expression dont le vrai sens s'est un peu dform de nos jours. Les Franais ont un
motif particulier d'honorer sainte Catherine lorsque tant de chefs-d'uvre qui parlent d'elle auront
disparu, sa filleule et sa confidente, Jeanne d'Arc, apprendra la gloire de Catherine aux fidles des
derniers jours. Est-il un enfant chrtien de France qui ignore que sainte Catherine fut l'une des
Saintes dont les Voix guidaient la vierge de Domremy ?
Pourquoi, demandaient les juges du procs de Rouen la Pucelle, pourquoi regardez-vous, en
allant la guerre, l'anneau qui portait les noms de Jsus et de Marie ? Et Jeanne de rpondre :
Par plaisance, et parce qu'ayant cet anneau la main et au doigt, j'ai touch sainte Catherine qui
mapparaissait.
Par ailleurs, on sait que ce fut au sanctuaire de Madame sainte Catherine , Fierbois, diocse
de Tours, que la libratrice de la France vint, en 1429, chercher l'pe marque de cinq croix et
miraculeusement trouve, sur ses indications, dans ce sanctuaire, comme ses Voix le lui avaient
promis.
Les trois chapitres de son histoire.
Et cependant, si populaire que soit l'histoire de sainte Catherine, il faut reconnatre qu'il n'y en a
gure de moins connue dans les premiers sicles qui ont suivi les perscutions. Les Bollandistes
disent qu'on na le droit de rien affirmer sur elle avec quelque vraisemblance. Tout ce qu'on peut
148

dire, c'est que le culte de sainte Catherine eut pour foyer le mont Sina, o, dit le Jsuite Bollandus,
son corps fut port, sans qu'on puisse dire ni en quel temps ni par qui. On donne pour pre
Catherine, Costus, roi de Cilicie, et pour mre Sabinelle, fille d'un grand prince des Samaritains.
Elle naquit vers l'anne 289. C'est tout ce qu'il est permis de conjecturer sur sa vie. Mais de la
merveilleuse lgende qu' partir du VIIIe sicle lui ont amoureusement tresse des mains inconnues,
nous pouvons faire trois chapitres, ou plutt trois chants : l'anneau, le tournoi philosophique, la roue
du martyre, telles sont les trois parties de ce pome historique, si divin et si humain qu'il apparat
plus vrai que l'histoire elle-mme.
L'anneau.
Alexandrie, o fut leve sainte Catherine, tait alors une des villes les plus savantes du monde.
Elle est reste fameuse par son cole de philosophes, dite Ecole d'Alexandrie, et par sa clbre
bibliothque, fonde par les Plolme. La noble vierge y fut instruite dans toutes les sciences
profanes. Costus tant mort, la reine Sabinelle alla rsider en Armnie o vivait un pieux et vieil
ermite nomm Ananias. Bien que sympathique la foi chrtienne, Catherine, doue d'un esprit
curieux, mais fire et raisonneuse, ne ddaignait pas de dfendre la cause paenne, usant de
syllogismes subtils et captieux o la bonne Sabinelle, plus pieuse que savante, se trouvait vite
embarrasse. Entre temps, la merveilleuse beaut de Catherine et la renomme de sa science
suscitaient autour d'elle des partis superbes et princiers. A leurs propositions, elle rpondait avec
hauteur : L'poux que vous me proposez est-il aussi savant et aussi beau que moi ? On la
conduisit l'ermite Ananias et celui-ci dclara qu' son tour il avait un brillant parti proposer la
jeune fille. Catherine lui rpondit : Avant de m'engager l'poux que vous me destinez, je veux le
voir ! Mon enfant, rpliqua le saint homme, la plus belle crature est vile devant lui. Qu'importe,
je veux le voir. Soit, lui dit Ananias, cette nuit donc, tu resteras seule et sans ta chambrire, tu te
mettras genoux, tu invoqueras la Vierge et tu lui diras : Madame, Mre de Dieu, que votre grce
me permette de voir votre fils.
Catherine, fort intrigue, rentre chez elle, allume vingt flambeaux, pour accueillir dignement
l'hte qu'elle attend. Puis elle se met genoux et cette paenne prie avec ardeur, en usant des mots
que lui avait indiqus lermite. Alors parut, toute lumineuse, la Vierge Marie : Ma fille, dit-elle,
que me veux-tu ?
- Laissez-moi voir votre fils,
- Je le veux bien, rpond la Mre de Dieu, et aussitt, soulevant sa chape, elle dcouvre son fils.
- Le voici, le veux-tu ? Et Catherine, dans l'extase : Oh ! Mre, s'cria-t-elle, je ne suis digne
que d'tre son esclave ! Alors, la Vierge, s'adressant Jsus :
- Et vous, mon Fils, la voulez-vous aussi ?
- Non, elle est trop laide !
Sur quoi, la vision disparut, et Catherine resta seule, navre de cette rude parole. Elle se croyait
si bien la plus belle crature du monde ! A peine le soleil leva, elle se rendit chez l'ermite et raconta
ce qui s'tait pass. Le vieillard sourit : Eh ! sans doute, ma pauvre enfant, ton corps est le plus beau
du monde, mais ton me est laide parce qu'elle est pleine d'orgueil. Puis il l'instruisit et la baptisa. Il
lui recommanda de s'humilier et de renouveler sa tentative. De nouveau donc, la Vierge se montre
avec son Fils.
- La voulez-vous, maintenant ? lui dit Marie.
- Oui, car la voil devenue toute pure et toute belle. Alors la Vierge offre un anneau Cathe rine
et fiance la jeune princesse au Roi du ciel. Telle est la tradition du mariage mystique de sainte
Catherine, de ce thme magnifique si souvent dvelopp pour montrer les gloires de la virginit.

149

Sainte Catherine et les philosophes.


Elle avait dix-huit ans, lorsque l'empereur Maximin convoqua par dit tous ses sujets, pour
qu'ils offrissent aux dieux un sacrifice en reconnaissance de ses victoires. Il menaait en mme
temps de mort les chrtiens qui refusait de sacrifier. Du fond de son palais, Catherine entendait les
applaudissements et les chants de la foule. Se munissant du signe de la croix, elle se rendit avec
quelques serviteurs au lieu du sacrifice. Elle aperut alors un grand nombre de chrtiens qui
obissaient l'dit par crainte des tourments. Elle en fut accable. Alors elle alla droit l'empereur :
Je rendrais hommage ton rang, dit-elle, si tu n'tais abus des faux dieux. Et sur ce ton, elle se
mit discuter avec lui, lui proposant des conclusions qu'elle appuyait de syllogismes, et d'une foule
de considrations allgoriques et mystiques. L'empereur tait surpris et frapp de tant de science et
de beaut. Elle dit encore beaucoup de choses sur l'Incarnation et la Rdemption et rendit raison de
sa foi avec une telle vivacit et une telle grce et tant de profondeur que l'empereur, tout hbt, ne
faisait que la regarder, sans pouvoir lui dire un mot. Le voyant troubl et irrit, la vierge lui dit : Je
vous conjure, Csar, de ne point vous laisser emporter par la colre. Et, citant un pote, elle ajouta
avec une certaine coquetterie d'rudition et non sans ironie : Le trouble ne convient pas au sage.
Si c'est l'esprit qui gouverne en toi, tu es roi ; si c'est l'impression, tu n'es qu'un esclave !
- Je vois bien, reprit l'empereur, que tu veux me prendre par la ruse, en produisant ainsi
l'autorit des philosophes.
Il manda donc sur-le-champ cinquante grands orateurs et philosophes, la cour d'Alexandrie,
leur promettant de riches prsents, s'ils arrivaient convaincre cette jeune fille. Ils obirent en inaugurant, peu flatts de cette mission qui les opposerait une femme pdante, pensaient-ils, et qui, au
bout de sa courte science, avait toujours un esprit fminin. D'aprs eux, la rfuter ne serait qu'un jeu
pour le dernier des coliers.
Forts de leur supriorit intellectuelle et numrique, les cinquante matres s'assemblrent donc ;
tout Alexandrie accourut assister cette joute d'un nouveau genre qui allait mettre aux prises l'lite
des savants et une jeune fille de dix-huit ans ! Celle-ci se recommanda au Seigneur, et un ange se
tint prs d'elle pour la rassurer et la conforter. C'tait saint Michel, prcisment, l'archange
redoutable Lucifer et qui, plus tard, apparatrait Jeanne d'Arc en la compagnie de sainte
Catherine. Le dbat s'engagea sur l'Incarnation. Les philosophes lui objectrent qu'il est impossible
qu'un Dieu se fasse homme et qu'il souffre. Catherine rpondit en citant la fameuse page du
philosophe grec, Platon, attribuant Dieu la forme d'un corps humain, et elle rappela cette parole de
la Sibylle : Heureux le Dieu suspendu un bois lev ! Et elle dit tout cela si clairement, avec
tant de grce, que les superbes philosophes acquiesaient tout ce que disait la vierge. Une
quinzaine d'entre eux voulurent nanmoins descendre tour tour dans la lice, arms jusqu'aux dents
d'arguments qu'ils croyaient solides.
Les raisonnements s'entre-croisent comme des clairs, retors et cauteleux d'une part, tranquilles
et convaincants de l'autre. L'empereur et l'auditoire jugent les coups, mais les savants finissent par
s'avouer vaincus par l'enfant de dix-huit ans.
Cependant, Maximin, fou de rage, fit dresser un bcher et ordonna de brler vifs au milieu de la
ville les cinquante savants. Catherine les exhorta mourir avec constance et les instruisit dans la foi.
Une seule chose les attristait, c'tait de mourir sans recevoir le baptme. Elle les consola d'un visage
radieux, leur assurant que l'effusion de leur sang leur servirait de baptme. Ayant fait le signe de la
croix, ils furent jets dans les flammes et rendirent leur me au Seigneur. Maximin, tout ensemble
opinitre et dcontenanc de sa dfaite, essaya dautres moyens et essaya de gagner Catherine par la
feinte douceur et les flatteries. Ce fut peine perdue. Il lui promit dabord le second rang sa cour
aussitt aprs limpratrice, une statue au milieu de la cit, et les hommages rservs aux desses.
Vains efforts ! Alors le tyran la fit prcipiter dans une cave profonde et obscure, frapper de verges et
priver de toute nourriture. Mais des anges venaient la visiter et une colombe lui apportait chaque
jour des aliments. Ici apparaissent deux nouveaux personnages, limpratrice Constance et
150

Porphyre, aide de camp de lempereur et son conseiller intime. Une nuit, la souveraine,
accompagne de lofficier, vint visiter Catherine, quelle aimait.

L'impratrice accompagne du commandant de la milice impriale


visite sainte Catherine dans sa prison.

A peine arrivs au cachot, ces deux personnages y virent resplendir une indicible clart. La
vierge se mit alors leur parler des joies ternelles avec une chaleur si entranante, qu' leur tour ils
proclamrent leur foi en face de Maximin et reurent la couronne du martyre. Deux cents soldats
suivirent leur exemple. Avant de mourir, ils avaient vu les cinquante philosophes martyriss assis
autour de Catherine. Des mains de l'un d'eux, celle-ci reut une couronne qu'elle posa sur la tte de
l'impratrice. Et les sages murmuraient : Perle prcieuse, gemme du Christ, bientt va venir ton
tour ; l'poux divin va lui-mme te recevoir aux portes de l'Eglise d'en haut, o les harpes clestes
chanteront tes oreilles les douces chansons de liesse. Tu vas entrer dans ce paradis, o la trs noble
compagnie des vierges, parmi les fleurs de lis, mles de roses vermeilles, suit l'Agneau partout o
il va !
Sainte Catherine est condamne au supplice de la roue.
L'empereur, ds lors, ne chercha plus que les moyens d'assouvir sa fureur. Un homme, vraiment
anim d'un esprit diabolique, nomm Chursates, prvt de la ville d'Alexandrie, vint lui faire ses
offres de services. Il avait imagin un instrument de torture indit, pouvantable, auquel, disait-il,
ne rsisterait pas longtemps l'enttement de cette femmelette, voici en quoi consistait l'appareil. Il
tait fait de quatre roues, dont les jantes taient armes tout autour de clous aigus et de scies trs
effiles. Elles taient disposes de telle sorte, que deux tournant dans un sens, les deux autres tournaient en sens inverse. Appliques sur le corps de la martyre, elles devaient le dchiqueter membre
151

membre. Mais quand on voulut faire manuvrer les roues, un ange vint toucher cet appareil de
torture et aussitt les roues volrent en clats avec une telle imptuosit qu'elles turent un grand
nombre de paens qui taient l'entour.
videmment, ici, la Lgende dore a embelli l'histoire. Qu'tait-ce que cette roue ? Les imagiers
byzantins avaient reprsent sainte Catherine sur une sphre, sans doute pour honorer la savante.
Comment l'imagination populaire a-t-elle transform cette sphre en une quadruple roue scies ? Il
est trs difficile de faire le dpart entre la lgende et le fond de vrit historique. Quoi qu'il en soit,
parmi tous les incidents dramatiques de cette histoire merveilleuse, aucun n'a fait plus d'impression,
au moyen ge sur l'imagination populaire. On s'explique ainsi que sainte Catherine ait t prise pour
patronne par tous les corps de mtier o la roue a un rle, comme celui des tourneurs. Les laines
effiles dont la roue tait arme ont t le prtexte invoqu par les travailleurs du cuir pour obtenir
les faveurs surnaturelles et la protection de la vierge d'Alexandrie. Certaines adaptations nous
paraissent peut-tre plus ou moins approximatives. Mais pour la foi si profonde et si agissante du
moyen ge qu'importait la justesse du symbole, quand la pit y trouvait son compte ? N'est-il pas
d'ailleurs touchant de penser que la patronne des Socits savantes ait pu tre en mme temps celle
des mtiers les plus humbles, des plus modestes artisans !
Dernire prire et mort de sainte Catherine.
L'impratrice Constance, ayant t mise mort en mme temps que Porphyre, l'officier du
palais, la place restait vacante sur le trne pour une nouvelle souveraine. Ainsi pensait Maximin :
Bien que tu aies sduit l'impratrice par la magie, dit-il Catherine, si tu veux changer de
sentiments, tu seras la premire dans mon palais. Choisis donc, ou de sacrifier, ou d'avoir la tte
tranche. La rponse de la vierge n'tait pas douteuse. Arrive au lieu du supplice, elle demanda
aux bourreaux quelques instants de dlai pour faire Jsus une dernire prire qui nous est
rapporte en ces termes :
O Jsus, dit-elle, je vous remercie d'avoir dirig mes pas sur terre. Etendez maintenant ces mains qui ont
t pour moi cloues la croix, et recevez ma vie que je vous sacrifie. Souvenez-vous, Seigneur, que nous
ne sommes que chair et sang, et ne permettez pas que les fautes que j'ai commises par ignorance me soient
reproches devant votre tribunal redoutable. Faites aussi que le corps de votre fiance, qui a t dchir pour
vous, Jsus, ne reste pas au pouvoir de ces mchants. Regardez aussi avec clmence ce peuple qui
m'entoure. Conduisez-le, Seigneur, vers la lumire de votre connaissance. Je vous conjure enfin, Jsus,
que tous ceux qui feront mmoire de ma mort et m'invoqueront l'heure de leur trpas ou dans toute autre
ncessit ressentent les effets de votre misricorde.

Une voix du ciel lui promit que tous ceux qui se rclameront d'elle auprs de Dieu auront le
secours d'en haut. Et quand elle eut la tte tranche, il coula de son corps du lait au lieu de sang. De
l vient, dit un auteur, qu'elle est devenue aussi la patronne des femmes qui vont tre mres et de
celles qu'on appelait jadis recommanderesses et qui tiennent les bureaux de placement pour les
nourrices. Puis. Dieu exaua le dernier vu de sa petite Sainte. Les anges enlevrent son corps et, le
transportant dans les airs, le dposrent, sur le mont Sina, plus de vingt journes de marche
d'Alexandrie. L'Eglise n'a pas ddaign de s'emparer de ce fait pour composer l'oraison liturgique de
la fte. Elle s'exprime en ces termes :
O Dieu, qui avez donn la loi Mose sur le sommet du mont Sina, et qui avez fait porter au mme
lieu par vos saints anges le corps de la bienheureuse Catherine, vierge et martyre, faites, nous vous en
supplions, que par vos mrites et son intercession, nous puissions parvenir la montagne qui est le Christ.
152

Le martyre de sainte Catherine arriva le 25 novembre, probablement en l'an 307.


Conclusion.
Sauf la partie qui a trait au mariage mystique , lment que nous voyons apparatre dans
l'hagiographie seulement en la premire moiti du XVe sicle, le rcit qui prcde s'inspire en
grande partie de la Lgende dore, recueil clbre compos au XIIIe sicle par Jacques de Voragine,
archevque de Gnes. Un sicle et demi plus tard, le grand orateur populaire que fut saint Vincent
Ferrier, Dominicain comme Jacques de Voragine, la proposa souvent aux foules qu'il
enthousiasmait.
Sa fte avait t mise au calendrier par Jean XXII, vers 1335 ; saint Pie V l'leva au rite double
en 1568. Nous n'ignorons pas que dans cette biographie l'apport de la lgende est immense ;
plusieurs y ont trouv un grand sujet de scandale. Rservons la lgende ce qui lui appartient ; sans
ngliger de recueillir les leons morales que nous offre ce rcit, on peut retenir deux faits qui
obligeront les critiques reconnatre que sainte Catherine a tenu sa place. Le premier, c'est le
secours merveilleux qu' l'poque des Croisades les croiss obtinrent par son intercession. Le
second fait, strictement historique, ce sont les apparitions de sainte Catherine sainte Jeanne d'Arc.
Avec quel accent d'motion celle-ci n'a-t-elle point parl de ses chres Saintes ! C'est leur
conseil que je suivais , dit-elle. Or, ce sont ces conseils qui ont sauv, en 1429, la France
moribonde.
A.Poirson.
Sources consultes. Jean Mielot, Vie de sainte Catherine d'Alexandrie (Collec- tion L'Art et
les Saints, Paris). (V.S.B.P., n 146.)

PAROLES DES SAINTS


________

Utilit de l'hiver.
Je vois que toutes les saisons de l'anne se rencontrent dans votre me que tantt vous sentez
l'hiver, les strilits, distractions, dgots, tourments et ennuis, tantt les roses du mois de mai avec
l'odeur des saintes fleurs, tantt les ardeurs du dsir de plaire Dieu. Il ne reste plus que l'automne
dont, dites-vous, vous ne voyez gure les fruits. Mais il arrive souvent qu'en battant les bls et en
pressurant les raisins, on trouve plus de bien que ne promettaient les moissons et les vendanges.
Vous voudriez bien que tout fut printemps ; mais non, il faut de la vicissitude l'intrieur aussi bien
qu' l'extrieur. Ce sera au ciel que tout sera un printemps quant la beaut, tout sera automne quant
153

la puissance, tout sera t quant l'ardeur de la charit. Il n'y aura nul hiver ; mais ici-bas lhiver
est ncessaire pour l'exercice de l'abngation et de mille petites vertus qui s'exercent au temps des
frimas. Allons toujours notre petit pas pourvu que nous ayons l'affection bonne et rsolue, nous ne
pouvons que bien aller.
Saint Franois de Sales.

SAINT LONARD DE PORT-MAURICE


Frre Mineur (1676-1751).
Fte le 26 novembre.

Le grand missionnaire franciscain dont les prdications eurent une influence profonde en
Italie, dans la premire moiti du XVIIIe sicle, mrita cet loge de la part de l'vque de San
Sverino, Mgr Pieragostini : Le prdicateur Lonard est un lion (en latin leo), dont la bouche
apporte le salut ; un nard prcieux rjouissant toute l'Eglise par l'odeur de ses vertus. Sous cette
forme un peu manire, le prlat exprimait une double vrit : saint Lonard eut tout le zle de
l'aptre et toutes les vertus du saint.
L'enfance.
Il naquit le 20 dcembre 1676 Porto-Maurizio ou Port-Maurice, en ltalie, diocse d'Albenga,
154

au rivage de la Mditerrane. La ville, situe une soixantaine de kilomtres de Nice, dpendait de


la Rpublique de Gnes. Port le jour mme sur les fonts baptismaux, il y reut les prnoms de
Paul-Jrme. Son pre, Dominique Casanova, capitaine au cabotage, alliait une foi solide une
vertu svre. Le petit Paul perdit sa mre ds l'ge de deux ans. Mais sa premire ducation n'eut
pas en souffrir, grce d'abord ses grands-parents, puis Marie Riolfo, que son pre pousa en
secondes noces. Lorphelin avait six ans quand cette femme le prit sous sa tutelle comme une mre.
Des quatre enfants qui naquirent de ce second mariage, deux s'enrleront avec leur an dans la
milice de saint Franois d'Assise, et une fille entrera chez les Dominicaines ; seul, le quatrime
restera dans le sicle. De bonne heure, les qualits de Paul s'imposrent ses parents. En signe de
prdestination, sa pit s'panouissait surtout dans la dvotion la Sainte Vierge. Il prenait plaisir
grener le rosaire et prier au sanctuaire de Notre-Dame des Plaines pour en conjurer le flau des
tremblements de terre. Envoy l'cole publique de Porto-Maurizio, il y obtint de brillants et
rapides succs. Aussi ses parents furent-ils d'avis de mettre profit l'affectueuse hospitalit
d'Augustin Casanova, son oncle paternel, richement tabli Rome, pour lui permettre de poursuivre
ses tudes.
L'tudiant.
C'est l'ge de quatorze ans que le jeune homme vint Rome frquenter les Universits. Son
caractre ouvert, aimable et pondr et sa belle intelligence lui gagnrent vite l'estime et l'affection
de ses matres. Dans ce milieu ardent d'tudiants de toutes nations et de toutes langues, o le mal les
sollicitait sous plus d'une forme, il demeura toujours humble et modeste, ami de la discipline,
empress au travail, ne discourant jamais que sur les sciences et sur Dieu ; nous en avons le
tmoignage de son ami Pierre Mir ; avec lui, aux jours de cong, les promenades dbutaient par le
rosaire. Membre de la Congrgation des Douze-Aptres, entre autres, que dirigeaient les Jsuites, il
dut se livrer certaines formes de l'apostolat laque qui y tait de rgle, faire par exemple le
catchisme aux enfants, racoler les ignorants et les dsuvrs pour les conduire dans les glises
entendre la parole de Dieu ; c'tait un bon moyen de prservation personnelle, il l'a reconnu. Par
ailleurs, il faisait ses dlices des uvres de saint Franois de Sales, et plus spcialement de
l'Introduction la Vie dvote.
La vocation.
Graduellement la pense de se vouer au service de Dieu et de ne vivre que pour lui avait pris
possession de son tre. Quel vif moi lorsqu'il s'en ouvrit son directeur, le P. Grifonnelli, aprs une
Confession gnrale o il pleura abondamment, sous l'explosion d'un indicible bonheur ! Toutefois
il n'avait pas arrt son choix, et il se demandait sous quel habit et sous quelle rgle il raliserait son
rve, lorsqu'un jour il voit passer dans la rue deux religieux la tte rase, les pieds nus, modestes
et recueillis. Il marcha leur suite jusqu'au couvent de Saint-Bonaventure, occup par les
Franciscains de la Stricte Observance, et entra dans la chapelle au moment o les religieux
entonnaient le Converte nos, Deus, salutaris noster, des Complies ; Convertissez-nous, Dieu,
notre salut. Ces mots provoqurent comme un coup de foudre ; l serait pour le pieux tudiant le
lieu du repos.
Confirm dans sa dcision par son directeur et les savants thologiens qui il s'adressa, Paul
Casanova avait mettre au courant de sa dcision l'oncle qui l'abritait depuis des annes sous le toit
familial. Quelle preuve l'attendait l ! Son parent commena par se rcrier, par faire des
reprsentations, puis, voyant qu'il se heurtait une rsolution irrductible, il chassa bruyamment le
jeune homme de sa demeure. En proie au plus profond chagrin, le malheureux Paul s'en va frapper
la porte de ses cousins, Lonard Pongetti et sa femme, respectivement gendre et fille d'Augustin
155

Casanova ; tous deux l'accueillent avec bont et empressement. Leur hte en est tellement
rconfort qu'au jour prochain o il revtira la bure franciscaine, il voudra, en signe de gratitude,
prendre le nom de son cousin, et c'est sous ce nom de Lonard, accol au nom de sa ville natale,
qu'il entrera dans l'histoire. Quant Dominique Casanova, il ne put s'empcher d'clater en sanglots
en apprenant la dtermination de son enfant ; mais bientt il se rendit l'glise, tenant en main la
lettre de celui-ci, et c'est au pied du tabernacle qu'il voulut consommer son sacrifice.
Va, crivit-il Paul, et obis la voix de Dieu. Et peu aprs, l'tudiant remerciait son cousin
Lonard Pongetti, disait adieu au P. Grifonnelli, son directeur, et, s'arrachant aux embrassements de
Pierre Mir, il fuyait le sicle et courait s'enfoncer dans la solitude du noviciat de Ponticelli en
Sabine, maison de rcollection approuve par un dcret pontifical du 30 aot 1662. Le postulant
arrivait dans l'heureux asile au cours de septembre 1697 et y revtait les livres de saint Franois le
2 octobre suivant. Pendant un an, il allait s'appliquer avec ardeur acqurir les vertus de son tat et
imprimer son me le caractre de sa famille religieuse, la touche sraphique. Il fit profession le 2
octobre 1698. Avec le religieux, il fallait former l'homme apostolique. C'est l'uvre propre du
scolasticat, o Lonard passa six ans, dans l'tude assidue de ces grands matres que sont saint
Bonaventure, le bienheureux Jean Duns Scot et saint Thomas d'Aquin, s'imposant ses Frres
comme un modle dans la poursuite de la saintet et dans l'tude des sciences sacres, dj entour
d'un prestige qui lui permettait d'exercer un vritable apostolat sur ses pairs. Vers la fin du
scolasticat, il faillit, selon son dsir, tre dsign pour les missions de Chine.
Mais la Providence en avait dcid autrement, et il prluda ses travaux de grand missionnaire
de l'Italie lorsqu'il n'tait encore que diacre, en prchant le Carme aux trois cents jeunes filles de
l'asile de Saint-Jean de Latran. Enfin, Lonard est prtre en 1703, et il monte l'autel ayant prsent
son esprit saint Franois de Sales, en qui il voit le modle du prtre qui clbre les saints mystres.
Les suprieurs de Lonard pensrent faire du brillant tudiant un professeur : la chose tait
naturelle. Il fut donc charg du cours de philosophie au couvent de Saint-Bonaventure. Le jeune
matre y russissait merveille quand un mal redoutable vint mettre ses jours en pril : la phtisie. Il
dut abandonner sa chaire et chercher la gurison dans un repos complet et un changement d'air.
Mais en vain trana-t-il son pauvre corps de Rome Naples, puis de Naples Port-Maurice ; le mal
poursuivait sa marche implacable, quand, tout coup, aprs une prire fervente et un vu adress
Marie, il disparut mystrieusement. Le jeune religieux tait guri ; il va devenir l'un des plus
merveilleux missionnaires.
Le missionnaire.
Saint Alphonse de Liguori, son contemporain, l'appelle, en effet, le grand missionnaire de
notre sicle . Lonard a consacr quarante ans de sa vie aux travaux de l'apostolat, et prch plus
de trois cents missions. Ce fut un travailleur acharn, dpensant ses forces jusqu'au bout. Il ne
redoutait ni ne ddaignait aucun auditoire. Des Papes, des cardinaux, des vques, des religieux, des
professeurs d'Universits et leurs lves, des officiers et leurs hommes de troupe, des filles perdues,
des pauvres sont venus autour de sa chaire, l'coutant avec une gale avidit.
Il est all aux prisonniers, aux forats, aux malades. Il a prch dans les plus grandes villes :
Rome, Florence, Gnes, et c'est un modeste village qui a eu les derniers efforts de sa voix. De
vritables foules values quinze mille, vingt mille, et mme trente mille personnes sont venues
l'entendre, et recevoir la bndiction papale qu'il donnait aux crmonies de clture. C'est peine si,
et l, quelques lments pars ou en bloc ont rsist aux appels de son zle. Et il a vaincu dans
les circonstances les plus difficiles, et l mme o la prudence humaine semblait l'inviter ne rien
tenter.
156

Le carnaval Gate et Livourne.


Le missionnaire arrive Gate, dans le royaume de Naples, l'approche des rjouissances du
carnaval. Gate est une ville de garnison, et on y compte cent cinquante officiers et cinq mille
hommes de troupe. Des musiciens ont t appels tout exprs de Naples pour assurer l'clat des
ftes projetes. Et on murmure contre le missionnaire qui vient contrecarrer les plans tablis. Plein
de mesure et de modration, il s'en dfend et se contente de prier qu'on veuille bien venir la
mission. On l'coute de fait, et l'on est pris comme au pige, et les rjouissances chouent faute
d'amateurs. Quand les officiers veulent donner leur premire soire, c'est peine s'il s'y prsente
quelques dames, et on observe plaisamment que ce sont des plus ges. Les officiers n'ont qu'
battre en retraite ; ils seront la mission les assistants les plus assidus.
A Livourne, dans le duch de Toscane, c'est un succs analogue et dans des circonstances peuttre plus difficiles encore. Villeneuve, ramassis de gens de nationalits diverses domin par l'lment juif, Livourne est une sentine de vices. Lonard y arrive pareillement la veille des
dissipations du carnaval. Et tandis qu'on se demande dans son entourage s'il ne serait pas sage de
diffrer la mission, l'aptre en fait l'ouverture sur la place publique. Aussitt les passions se taisent,
les prparatifs du carnaval sont abandonns, les thtres ferms, et la mascarade remplace par une
procession de pnitence.
La mission de Corse.
Gnes domine mal cette le qui relve alors de sa puissance, et qui, profitant des guerres du
continent, songe secouer le joug sans savoir toutefois qui se donner. L'incendie, le vol,
l'assassinat, les rivalits mortelles de familles, les batailles ranges de factions adverses y portent au
comble la dsolation et la ruine, ce point que des villages ont jur de sentrgorger jusquau
dernier homme. Qui donc pourra faire luire un rayon de paix et de fraternit sur ce malheureux
pays ? La Rpublique de Gnes fait appel Lonard, qui est un orateur puissant, quon sait un
ardent patriote, et chez qui on pressent un homme dEtat ; le Souverain Pontife approuve et
encourage. Le missionnaire partit pour lle en 1744. Il prcha, comme toujours, avec flamme et
multiplia les exercices de mission. Spectacle nouveau, les hommes venaient souvent lentendre tout
arms. Mais ce ntait pas, comme cela sest vu, pour se rconforter au pied des autels avant
dengager le combat contre lennemi du dehors qui sattaque la patrie ; ils taient prts une lutte
fratricide entre eux-mmes. Or, dans ces circonstances, il y eut des pardons hroques, des
rconciliations mouvantes : des mres et des veuves pardonnaient au meurtrier dun fils ou dun
mari.

157

Un redoutable chef de brigands, surnomm le Loup ,


se converti la voix de saint Leonard.

Mais le missionnaire ne se contenta pas de prcher , il pria. De plus, il recourut aux tracts, aux
conversations particulires, il montra ce peuple son amour en se dvouant, employant tous les
moyens qu'inspirait la prudence humaine, tablissant dans chaque commune quatre magistrats dont
le rle tait de rgler les diffrends, et faisant dresser, par-devant notaire, l'engagement de renoncer
aux vengeances prives. Entre temps, il suggre au pouvoir central l'attitude et les mesures capables
de ramener la paix dans l'le. Il conseille l'amnistie pour ceux qui rallieront le drapeau gnois.
Certes, cet homme d'glise a un sens profond du gouvernement des hommes et des choses de l'Etat.
Les affaires avaient pris bonne tournure quand, hlas ! s'tant bless dans une chute, le missionnaire
fut oblig de reprendre le chemin de Gnes pour y recevoir des soins indispensables. L'une de ses
plus belles conqutes en Corse avait t la conversion d'un brigand redoutable qu'on appelait le
loup ; il en fit une pacifique brebis du bon Dieu.
Le saint.
Le secret des succs missionnaires de Lonard ne fut pas dans le mrite littraire de ses
discours. Certes, il avait les dons de l'orateur populaire, la clart dans l'exposition, l'image dans
l'expression, la chaleur du dbit, la force et la sonorit de l'organe, mais sa composition n'est pas
exempte de traits apocryphes, d'interprtations forces ni de mauvais got. C'est la saintet de
l'homme qu'il faut recourir pour avoir le secret de sa puissance.
Aprs avoir longuement pri et pleur, il montait en chaire dans le feu de la contemplation des divins
mystres ; et alors tout prchait en lui, tout parlait au cur, ses yeux encore baigns de larmes, son visage
amaigri par le jene, la chaleur communicative de ses convictions.... Sentait-il dans son auditoire un certain
mouvement de rsistance la grce ? Il avait recours aux grands moyens. Du sang ! Du sang ! s'exclamait158

il ; et il se ceignait le front d'une couronne d'pines, se frappait les paules avec des lames de fer et allait
baiser les pieds des prtres ; puis, les yeux voils par les larmes et par le sang, demandait pardon Dieu en
face d'une assistance qui clatait en sanglots (Lopold de Chranc.)

L'amour de Dieu et des mes tait le foyer ardent d'o procdaient ces signes extrieurs du zle.
La louange divine dbordait de ses lvres lorsqu'il allait travers les champs : Seigneur, laissezmoi vous louer et vous bnir. Laissez-moi vous offrir autant d'actes d'amour qu'il y a de feuilles
dans les forts, de fleurs dans les prairies, d'toiles au firmament, de gouttes dans les fleuves, de
grains de sable aux bords de la mer. Et pour Dieu il aima les mes, dployant pour les lui
conqurir l'extnuante activits de sa vie missionnaire. Le divin Matre voult manifester sa saintet
et le dsigner aux regards et la vnration des foules en mettant autour de son front l'aurole des
miracles. En Lonard le thaumaturge fut vraiment aussi remarquable que le missionnaire. Il
dcouvrait, les secrets des consciences, prdisait l'avenir, gurissait en grand nombre les infirmes et
les malades. A Matelica, il rend la vue Franoise Benigni, une pauvre mre de famille atteinte
depuis plusieurs annes de ccit. A San Germano la cloche se met sonner d'elle-mme le glas des
pcheurs ; la grle ravage les rcoltes de la seule paroisse qui ait oppos ses exhortations une
indiffrence glaciale.
Les infirmits. Le jubil de 1750.
Aux environs de 1740, Lonard, alors g d'environ soixante-quatre ans, se demanda s'il ne
devrait pas abandonner le ministre des missions pour se prparer la mort. Benot XIV lui
rpondit en personne : Mon fils, vous tes le soldat du Christ ! Un soldat doit mourir les armes
la main. Nous voulons qu'il en soit ainsi pour vous. La joie du missionnaire en fut son comble. Il
redoublera d'ardeur, il prchera pendant plus de dix ans encore.
Mais la fin, puis, il s'vanouira maintes fois en chaire ; ses Frres le tireront par une corde
pour l'aider gravir quelque pente abrupte ou ils iront qurir une bte de somme pour le porter,
tremp de pluie, enlis dans des fondrires, au bout de sa course. Et il mourra, en effet, presque au
soir de sa dernire mission. Gnes tait devenue, aprs la guerre, le thtre de bouleversements
intrieurs peu propices au travail des missions. Aussi l'infatigable aptre redescend-il vers le Midi.
De 1746 1749, il vanglise tour tour Ferrare, Bologne et plus de vingt autres villes ou
bourgades. Nous le retrouvons Rome au printemps de 1749. Benot XIV, qui lui tmoigna en
maintes circonstances une touchante amiti, voulut qu'il prludt, dans Rome mme, aux
prdications du Jubil qui approchait. Le grand prdicateur tait avanc en ge et affaibli par tant de
travaux ! N'importe, il n'tait pas homme refuser le travail, et en juillet il commena les
prdications antjubilaires sur la place Navone. Ds le premier jour de ces exercices, les Romains
couvraient la place ; les cardinaux et les nobles affluaient aux balcons. Plusieurs fois le Pape luimme vint entendre le sermon de l'humble et saint religieux, et il voulut donner en personne la
bndiction papale solennelle la crmonie de clture.
Puis, aprs deux autres missions et plusieurs retraites prches avec un pareil succs, Lonard
abandonna d'autres prdicateurs les grandes tches extrieures pour s'en aller dans la solitude se
prcher lui-mme et se prparer l'indulgence du Jubil. Il reparut la fin de l'Anne Sainte,
l'appel de Benot XIV, pour en prcher le triduum de clture dans la grande glise de Saint-Andr
della Valle. Au lendemain du Jubil il prchait l'rection du chemin de Croix dans l'enceinte du
Colise ; il en avait fait son uvre et c'est par l sans doute que son nom est rest clbre prs des
Romains. Lonard tait entr dans sa soixante-quinzime anne, et Lucques, o il avait dj prch
quatre missions, le rclamait encore avec instance pour gagner le Jubil. Ce fut pour lui l'occasion
d'une suprme tourne de missions. En vrai disciple de saint Franois d'Assise, il se sentit fort
attrist de devoir la faire en voiture, mais la volont expresse du Pape Benot XIV, si paternelle et si
159

humaine, l'exigeait ainsi. Et ce fut le village de Barbarolo qui reut les derniers efforts du zle de
l'illustre missionnaire, la fin de ce voyage rempli de pnibles et fructueux travaux. Il ne souhaitait
plus que de mourir Rome, son couvent de Saint-Bonaventure.
Mort de saint Lonard. Son culte.
Au cours des tapes qui l'y ramenaient, en traversant les Apennins il prit froid ; c'tait le 22
novembre 1751. Le 23 Foligno, en ramassant tout ce qu'il avait de force, il put encore clbrer la
messe. Trois jours aprs, par Spolte et Civita-Castellana, il arrivait Rome au soleil couchant et il
y entrait irradi de joie, au chant du Te Deum altern avec Fr. Digo, son fidle compagnon. On le
descendit de voiture prs du couvent et entour de ses Frres, il exprima sa joie de mourir au milieu
d'eux. Puis, tout entier tourn vers la cleste patrie, on l'entendit qui bnissait Dieu de sa vocation et
conversait avec la Sainte Vierge, comme s'il l'et vue des yeux de la chair. Et il s'teignit doucement
le mme jour, un peu avant minuit, muni du Viatique et de l'Onction des mourants. C'tait le 26
novembre 1751.
Pie VI proclama, le 16 fvrier 1792, l'hrocit de ses vertus ; ce mme Pape voulut se rendre, le
2 aot 1795, au couvent de Saint-Bonaventure pour y faire publier, dans la chambre mme o
Lonard tait mort, le dcret approuvant deux des miracles proposs pour la batification ; le dcret
de tuto, qui ordonnait de publier les lettres de batification, fut sign le 19 mars 1796. Saint Lonard
fut canonis par Pie IX, le 29 juin 1867, en mme temps que vingt-deux autres Saints, dont son
compatriote et contemporain saint Paul de la Croix, fondateur des Passionnistes. Sa fte se clbre
le 26 novembre ; le Propre du diocse de Rome l'indique au lendemain.
On a gard de saint Lonard de Port-Maurice, et publi aprs sa mort, beaucoup de sermons, de
lettres, un recueil de mditations appel La voie du Paradis, etc.
G. Hironde.

Sources consultes. P. Lopold de Chranc, Saint Lonard de Port-Maurice (1676-1751) (Paris).


uvres compltes du bienheureux Lonard de Port-Maurice, prcdes de sa vie, par le P. Salvator
DOrma, traduites par F.I.S. Labis (Paris, 1858). (V.S.B.P., n 562.)

160

SAINT MAXIME
Abb de Lrins, puis vque de Riez (400-460)
Fte le 27 novembre.

Maxime vit le jour dans la ville de Decomeum, aujourd'hui Chteau-Redon, prs de Digne, en
Provence, vers l'an 400. Ses parents, excellents chrtiens, mirent un grand soin et une vigilance
pleine de dvouement bien lever ce cher enfant que Dieu leur avait confi, le conserver dans
cette belle innocence dont son me avait t revtue au jour de son baptme, lui apprendre enfin
se rendre digne du bienheureux et ternel hritage du ciel que le Pre cleste lui avait promis en ce
beau jour.
Son ducation.
Docile une ducation aussi chrtienne, Maxime, encore enfant et jeune homme, tait dj un
petit saint. C'est le tmoignage que rend de lui Dinamius Patricius son plus ancien historien, qui lit
un admirable tableau de ses vertus prcoces, et ajoute navement que l'enfant faisait bien prvoir ds
lors qu'il serait tout fait digne de son nom par sa trs grande grce et saintet dont, devait briller
son me ; Maxime, en effet, en latin Maximus, signifie trs grand. D'une pit anglique, doux et
modeste, humble et obissant, charitable envers les pauvres, ami de la paix et de la retraite, il fuyait
l'oisivet, il aimait l'tude et se livrait souvent de pieuses lectures pour s'instruire davantage dans
les choses de Dieu ; son visage, o se refltaient la gravit et la srnit de son me, inspirait dj le
respect. Encore dans le monde il ressemblait un religieux. Quand vint l'ge o le monde semble
offrir le plus d'esprance la jeunesse, Maxime, renonant tous ses biens, quitta sa patrie et alla se
faire religieux au monastre de Lrins. Etant encore dans sa famille, il avait dj, avec la rflexion
et la maturit d'esprit qui le distinguaient, fait le vu de chastet, il venait maintenant se consacrer
161

entirement Dieu et complter son sacrifice par l'obissance et la pauvret monastiques. Les
choses de la terre lui paraissaient bien mprisables, dit son historien, quand il les comparait aux
biens du ciel. D'ailleurs, Dieu lui seul ne vaut-il pas infiniment plus que toutes les cratures
ensemble ?
Prs des ctes de Provence, non loin du rivage sur lequel la ville actuelle de Cannes sme ses
nombreuses et riches villas, s'lvent deux les de peu d'tendue, ce sont les les Lrins. Quand
Maxime y aborda, il y a plus de quinze sicles, saint Honorat venait d'tablir dans l'une d'elles une
communaut de moines bientt florissante et dans l'le voisine un couvent de religieuses s'tait
form sous la direction de sainte Marguerite, sa sur. Honorat, l'illustre matre que Maxime venait
chercher pour se faire diriger dans les voies de la perfection, tait dj justement admir dans les
Gaules. N Toul d'une famille riche et noble, mais paenne, Honorat s'tait fait chrtien malgr de
grands obstacles ; il reut le baptme avec sa sur Marguerite et ensemble ils convertirent leur frre
an Venantius. A la mort de leurs parents, ils distriburent leurs biens aux pauvres, et pour chapper
aux louanges que leur attiraient leur gnrosit et leurs autres vertus, ils s'enfuirent Marseille. L,
Honorat et Venantius, laissant Marguerite dans un couvent de religieuses, partirent avec le moine
saint Capraise pour aller tudier la vie monastique auprs des illustres solitaires qui embaumaient
alors l'Orient du parfum de leur saintet.
Saint Venantius mourut en Grce durant ce pieux plerinage ; mais la Providence avait dj
donn Honorat comme un nouveau frre dans la personne d'un noble Assyrien nomm Jacques.
Officier distingu dans les armes du roi de Perse et encore paen, Jacques s'tait fait chrtien en
voyant l'hrosme des catholiques perscuts dans son pays. Pour suivre la religion vritable, il avait
quitt son grade, ses biens, sa patrie, et s'tait retir sur le territoire de l'empire romain. Dans la ville
de Nicomdie, en Asie Mineure, il eut le bonheur de connatre saint Honorat et s'attacha lui. De
retour en Provence, les deux plerins se lient d'une troite amiti avec saint Lonce, vque de
Frjus, originaire de Nmes, et se retirent dans la solitude de Lrins, alors dserte et infeste de
nombreux serpents, que la prire d'Honorat chassa miraculeusement dans les flots. De nombreuses
vocations viennent bientt augmenter la communaut naissante, on btit une glise et un monastre,
et saint Honorat, nouveau Mose, fait jaillir une source d'eau douce d'un rocher o il n'y en avait
point eu jusqu'alors.
Lle change de face, crit Ch. de Montalambert, le dsert devient un paradis. Une campagne borde de
profonds ombrages, arrose d'eaux bienfaisantes, riches de verdure, maille de fleurs, embaume de leur
parfum, y rvle la prsence fconde d'une race nouvelle. Honorat, dont le beau visage rayonnait d'une
douce et attrayante majest, y ouvre les bras de son amour aux fils de tous les pays qui voulaient aimer le
Christ ; il lui arrive en foule des disciples de toutes les nations. L'Occident n'a plus rien envier l'Orient, et
bientt cette retraite, destine, dans la pense de son fondateur, renouveler sur les ctes de la Provence les
austrits de la Thbade, devient une cole clbre de thologie et de philosophie chrtienne, une citadelle
inaccessible aux flots de l'invasion barbare, un asile pour les lettres et les sciences qui fuyaient l'Italie
envahie par les Goths, enfin une ppinire d'vques et des saints qui rpandirent sur toute la Gaule la
science de l'Evangile et la gloire de Lrins.

Les moines aptres.


Tel tait le monastre de Lrins o Maxime tait venu embrasser la vie religieuse. Parmi les
Frres, avec Vincent de Lrins et Salvien, dont nous admirons encore les savants et vigoureux
crits, se trouvaient saint Eucher, plus tard archevque de Lyon ; saint Hilaire, plus tard archevque
d'Arles ; saint Loup, qui fut ensuite vque de Troyes et sauva sa ville piscopale des mains du
farouche Attila qui ravageait la Gaule la tte de sept cent mille barbares. Beaucoup d'autres furent
galement appels gouverner des diocses ; ainsi Valrianus devint vque de Cimiez et de Nice,
Aurlius, vque de Frjus, Salonius, vque de Genve, Vranus, vque de Vence. Honorat, ce
162

matre admirable dans la science de la saintet monastique, formait encore plusieurs de ses disciples
l'apostolat, uvre d'autant plus ncessaire que l'empire romain s'croulait alors en Occident,
envahi de toutes parts par les peuples barbares, les uns paens, les autres hrtiques.
Heureusement pour l'humanit, l'Eglise catho- lique tait l pour adoucir et civiliser peu peu
les vainqueurs en les convertissant, pour garder en ses monastres le trsor des sciences et des
lettres, et faire l'ducation de grandes nations modernes. Honorat sortait quelquefois de Lrins pour
vangliser avec quelques-uns de ses moines les campagnes qui s'tendent entre le Rhne et les
Alpes. Dans une de ces excursions apostoliques, Jacques et Maxime l'accompagnent et viennent
prcher aux montagnards des Alpes Gres parmi lesquels il y avait encore de nombreux paens qui
rendaient un culte spcial au serpent.
Les missionnaires eurent plus d'une fois souffrir perscution, mais leur apostolat porta cependant des fruits durables. Chasss d'une valle, ils prchaient dans une autre. Rfugis quelque temps
dans la valle de Luce, appele ainsi sans doute cause de ses forts qui sont encore une de ses
richesses (lucus, bois), ils y forment une chrtient qui deviendra florissante. Et plus tard, la
principale paroisse de cette valle, que son remarquable chteau fera nommer la valle de Beaufort,
prendra pour patron saint Maxime, pendant qu'une paroisse voisine se mettra sous le patronage de
saint Jacques. Les guerres causes par l'invasion des Burgondes interrompent les travaux des
missionnaires qui rentrent leur abbaye de Lrins. Jacques ne tarda pas revenir avec plusieurs
prtres fonder dfinitivement le diocse de Tarentaise dont il fut le premier vque (420-429). Peu
aprs, Honorat, choisi malgr lui pour devenir archevque d'Arles, dsignait Maxime pour lui
succder dans le gouvernement de l'abbaye de Lrins, en 426.
Saint Maxime abb de Lrins.
Le nouveau suprieur tait digne de son matre, et l'abbaye continua fleurir sous sa prudente et
sage direction.
Entre toutes les retraites habites par les pieux serviteurs de Jsus-Christ, jaime
et j'honore ma
chre Lrins, crivait saint Eucher, arrach cette solitude pour tre lev sur le sige piscopal de Lyon.
Elle mritait de fixer le choix d'Honorat, ce pre des Saints, ce fondateur en qui revit la majest des
patriarches et des aptres. Maintenant Honorat est devenu le pontife dArles. Mais Lrins a gard Maxime,
grand par cela seul quil fut jug digne de succder Honorat dans le gouvernement des monastres O
bon Jsus ! quels Saints, quels anges, jai vus l ! le parfum rpandu du vase dalbtre vanglique
nexhalait pas une plus suave odeur. Ctait comme une atmosphre de vie cleste. Le rayonnement de
l'homme intrieur illuminait les visages. troitement unis dans la charit, dfrents par l'humilit, d'une
pit tendre et d'une esprance invincible, leur dmarche tait modeste, leur obissance rapide, leur abord
silencieux, leur regard plein de srnit. On et dit un bataillon de l'arme des anges. Ils ne convoitent rien,
ne dsirent rien, si ce n'est le Dieu qu'ils dsirent encore tout en le possdant. Ils aspirent la vie
bienheureuse et ils l'ont dj. Ils s'lancent vers le ciel et le ciel est chez eux. Il n'est pas jusqu'au travail qui
ne soit pour eux une source immense de joie, puisqu'en s'y livrant ils trouvent le Dieu qui doit en tre la
rcompense. O Hilaire, mon bien-aim, quel n'est pas votre bonheur au milieu de cette cleste colonie ! Je
vous en supplie, ne perdez pas la mmoire d'un misrable pcheur tel que moi, et recommandez ma faiblesse
aux prires de ces Saints. Comme Isral vous habitez le dsert, afin d'entrer avec Jsus dans la terre des
promesses. Adieu en Jsus-Christ Notre Seigneur.

Le prtre hilaire qui tait adresse cette lettre touchante devait plus tard succder saint
Honorat comme archevque d'Arles.
Le signe de la croix et les dmons.
163

La sollicitude paternelle de Maxime dans le gouvernement de ses moines tait vraiment


admirable. Son historien nous raconte comment chaque nuit, pendant que les Frres dormaient, il
visitait tout le monastre afin de s'assurer que tout tait tranquille et en repos. Une nuit, un jeune
religieux l'aperut, et pouss par la curiosit, il se mit le suivre sans bruit. Le saint abb continuait
sa marche quant tout coup le dmon, sous la forme d'un monstre affreux et tout de flamme, se
dresse sur son chemin. Le petit moine, saisi d'une indicible pouvante, s'enfuit en courant dans sa
cellule et tombe sur son lit, en proie une fivre ardente. Maxime, sans s'mouvoir, fait le signe de
la croix, et le dragon de feu disparat. Sa tourne finie, il vient voir le jeune malade, prie prs de son
lit et lui obtient une parfaite gurison. Une autre nuit, comme il faisait ainsi le tour du monastre, le
Saint aperoit sur la mer un splendide vaisseau. Deux trangers dbarquent, s'approchent de lui, le
saluent avec des apparences d'incroyable respect, et lui faisant des compliments inous sur ses
vertus, ils l'invitent monter sur leur navire pour le conduire, disent-ils, Jrusalem, o tout un
peuple lattend pour lhonorer.
- La malice de limposteur Satan ne saurait nuire aux soldats du Christ, quand Dieu les claire,
rpondit avec ddain Maxime.
Puis il fit le signe de la croix et toute cette fantasmagorie diabolique disparut dans les flots. Si,
heureux de ces louanges perfides, labb de Lrins stait livr eux, ils lauraient sans doute jet
la mer. Rentr au couvent, il donna le signal de Matines, et avec ses religieux chanta avec plus de
ferveur que jamais les louanges de Dieu, vainqueur de lenfer.
Saint Maxime vque de Riez.
Cependant, la renomme de labb de Lrins se rpandait au loin, et beaucoup dglises
auraient voulu pour pasteur cet homme admirable, plac, dit un contemporain, comme un phare sur
une montagne pour diriger les mes vers le ciel, et dont le visage vnrable rappelait la douceur de
saint Pierre unie la majest de saint Paul. Lvque de Frjus tant mort, les prtres de cette Eglise

se htent de voguer
164

Une nuit saint Maxime aperoit sur la mer un vaisseau.


Deux trangers en dbarquent et s'approchent de lui.

vers Lrins ; dj ils dbarquent prs du monastre. Maxime les aperoit, il s'chappe la hte
et va se cacher au milieu des rochers de la petite fort de l'le. Pendant trois jours et trois nuits on ne
sait ce qu'il est devenu, on le cherche sans le trouver. Or, dit, un de ses disciples dont nous
possdons encore un discours la louange du Saint, il faisait un temps affreux, et j'en fus tmoin ;
une pluie intense au milieu d'un brouillard pais dtrempait le sol, les moines taient dans une
grande inquitude au sujet de leur abb. Enfin, les prtres de Frjus, dsesprant de trouver l'humble
fugitif, s'loignent et vont choisir un autre vque, et l'abb revient tout joyeux son monastre. La
Providence cependant le voulait vque, non pas de Frjus, mais d'une autre glise. Voici qu'arrivent
les envoys de la ville de Riez qui le veut pour pasteur. Maxime s'enfuit sur une barque et vient
chercher un refuge sur la cte de Provence. On le poursuit, on le cherche, on le dcouvre, on
l'amne en triomphe Riez et il est sacr vque au milieu de la joie universelle. C'tait en 433. Se
conformant la volont de Dieu, il se dvoue tout entier au salut de ses diocsains et dpasse tontes
les esprances qu'on avait fondes sur lui. Sur le trne piscopal il continue vivre comme un
moine, comme en son abbaye de Lrins, en toute pauvret, humilit, austrit. Il jene souvent,
porte un cilice, passe de longues heures en prires, rend la justice, instruit son peuple par ses
loquents discours. Il fit construire Riez une glise en l'honneur de saint Albin. Un attelage de
bufs amenait les fortes colonnes destines soutenir l'difice. Or, un jour, comme l'vque venait
de s'loigner du chantier des constructions, l'attelage s'arrta sans que rien ne put le faire avancer ;
les bufs s'agitaient sous les coups et la pointe des aiguillons, mais semblaient attels une
montagne. On vient avertir Maxime qui s'empresse de revenir.
- Cessez, dit-il, de battre des animaux sans raison, car notre ennemi vous dresse des obstacles
que vous n'apercevez pas. En effet, il voyait un diable, sous la forme d'un affreux petit ngre, qui
empchait les bufs d'avancer. Il pria le Seigneur, le dmon s'enfuit et l'attelage reprit sa marche
comme auparavant.
Saint Maxime ressuscite trois morts.
Un diacre de Riez nomm Ansane avait un neveu, enfant de son frre, jeune orphelin qu'il avait
pris sa charge et qu'il aimait comme son fils. Un jour l'enfant, jouant avec ses camarades sur les
remparts de Riez, tomba du haut des murailles et se brisa la tte. Ansane, prvenu aussitt, accourt
tout en larmes, saisit en ses bras le petit cadavre sanglant, le porte dans la chambre de l'vque et va
se jeter aux pieds du Pontife qui tait alors l'glise.
- Priez pour mon neveu, disait-il, vos prires sont assez puissantes pour le ressusciter.
Et il refusait de se lever. Maxime consent le suivre, il vient s'agenouiller prs du cadavre, prie
avec ferveur, et le mort se lve plein de vie. La foule avait suivi l'vque, elle clata en transports
d'enthousiasme :
- Gloire Dieu ! Gloire Dieu ! criait-on de toute part. Et tous se pressaient pour voir l'enfant.
Une veuve perdit sa fille unique, et aprs l'avoir dispose elle mme de ses mains maternelles dans
la bire, elle alla trouver l'vque, mais les larmes entrecoupaient sa voix, Maxime la suit. Il
demande qu'on le laisse un moment seul en prires prs de la dfunte, et bientt aprs, appelant
l'heureuse mre, il lui rend sa fille ressuscite. La foule, tmoin de ce spectacle, fut saisie d'une telle
admiration qu'elle se mit poursuivre le saint vque, en lui arrachant des lambeaux de ses habits
pour les conserver comme reliques. La longue tunique que le Saint portait ce jour-l fut tellement
dchire qu'elle ne put plus servir, et l'glise de Riez la conservait autrefois avec respect. Maxime
ressuscita encore un jeune homme qui avait t tu par un chien enrag ; et de son souffle il fit
165

mourir la bte furieuse. Il gurit un autre homme qu'un buf avait affreusement bless d'un coup
de corne ; il rendit la vue un malheureux qui tait aveugle depuis quinze ans. Il fit encore bien
d'autres miracles, dit son historien, mais on est oblig de les passer sous silence pour n'tre pas trop
long. C'tait vraiment un homme rempli de l'Esprit-Saint. Le bien gnral de l'Eglise ne lui tait pas
moins cher que celui de son propre diocse. En 439, il assiste un Concile provincial tenu dans sa
propre ville de Riez. Il se trouve au Concile d'Orange en 441, puis au Concile d'Arles en 454.
Derniers jours.
Enfin, Dieu, lui fit connatre par rvlation le jour de sa Bienheureuse mort. Alors il pria
humblement les fidles de Riez de lui permettre d'aller visiter une dernire fois sa patrie terrestre
pour y faire ses adieux ceux qui lui taient chers. Il y alla et dit aux siens avec un calme joyeux
qu'il allait quitter cette terre, ce qui changea en grande tristesse la joie qu'ils avaient de le revoir. Le
soir il s'tendit sur un lit comme pour dormir et rendit doucement sa belle me Dieu, l'heure o
l'on psalmodiait Matines, le 27 novembre 460.
Puissance des saints aprs leur mort.
Le corps du bienheureux vque fut port Riez ; les populations mues se pressaient sur le
passage du cortge, et chacun voulait toucher le cercueil. On passa prs d'un village au moment o
l'on portait au tombeau le cadavre d'une jeune fille, et comme il se pratique encore aujourd'hui en
certains pays, le couvercle de la bire n'tait pas encore clou. Ceux qui la portaient demandrent
qu'on fit toucher le cercueil de la jeune dfunte celui du saint vque. On le leur permit ; toute la
foule s'agenouilla pour prier et rpter sept fois le Kyrie eleison. Tout coup la jeune fille s'agita
dans sa bire, elle se releva vivante, au milieu de la stupeur des assistants, et se mit suivre elle
aussi le cercueil en chantant les louanges de Dieu et les mrites du saint vque de Riez. Le corps
du Saint fut enseveli Riez dans l'glise Saint-Pierre qu'il avait fait btir, et laquelle on donna plus
tard son nom. Et comme les fidles de Riez s'entretenaient des vertus de l'illustre pasteur qu'ils
venaient de perdre et de la gloire dont son me devait jouir au ciel, le sous-diacre Cariatto parla en
ces termes :
- Vous avez bien raison de croire que Dieu a couronn notre vque au milieu des anges et des
saints, car il vivait dj en leur compagnie sur la terre. Une anne, la vigile de saint Andr, j'avais
t charg de rveiller les clercs pour l'office de nuit. La premire moiti de la nuit n'tait pas
encore passe et je dormais paisiblement quand le chant des psaumes me rveilla ; je crus que
javais oubli l'heure et que les clercs taient dj au chur. Je me prcipitai vers l'glise, je
regardai de la porte, une harmonie toute cleste se faisait entendre, et l'vque Maxime chantait les
louanges de Dieu avec saint Pierre et saint Andr. J'entrai, mais voil que je ne vis plus que l'vque
prostern seul dans le sanctuaire. Il me reprocha ma curiosit et me dit : Ne rvlez personne ce
que vous venez de voir et d'entendre, le jour o vous en parlerez vous mourrez. Or, reprend
l'historien, ce jour mme o le sous-diacre raconta ces choses, il cessa de vivre. Il avait prfr
mourir plutt que de ne pas faire connatre ce qu'il savait des mrites de saint Maxime, et la foule
eut raison de croire son rcit. Nous tous qui clbrons avec joie la fte de ce grand serviteur de
Dieu, ajoute-t-il, prions par son intercession le Dieu tout-puissant afin qu'il nous pardonne nos
pchs et nous conserve dsormais en tat de grce, par les mrites de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
qui vit et rgne avec le Pre et l'Esprit-Saint dans les sicles des sicles. Amen.
Maxime Viallet.
Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). Migne, Dictionnaire
166

hagiographique. U. Chevalier, Collection des Cartulaires du Dauphin (1869). (V.S.B.P., n 302.)

SAINT TIENNE LE JEUNE


Moine, martyr Constantinople, et ses compagnons (715- vers 764)
Fte le 28 novembre.

Le mont Scopa (encore appel mont Saint-Auxence, cause du premier ermite connu qui
lhabita) est une colline bithynienne lest de la ville de Chalcdoine (aujourdhui Kadi-Koy). Il a
jou dans lhistoire religieuse de Byzance un rle considrable. Pendant plus de huit cents ans, de
nombreux ermites et cnobites habitrent ses grottes et ses monastres. Aprs saint Auxence
(..472), ses disciples ou imitateurs, Serge Bendidianos et Grgoire, sont parmi les plus connus.
Au dbut du VIIIe sicle, la vie monastique est toujours en plein panouissement au sommet et sur
les pentes du mont Scopa. L vit un solitaire nomm Jean, dont la rputation est grande. Elle sera
cependant surpasse par celle de son disciple, tienne le Jeune, un autre reclus qui dirigera
plusieurs monastres et qui mourra martyr de la perscution iconoclaste de Constantin Copronyme
en mme temps que trois cent quarante-deux autres moines, d'aprs le Martyrologe romain. Sa
biographie a t crite vers 807, par un certain tienne, diacre de Sainte-Sophie.
Au parvis de Sainte-Sophie.

Visite au mont Auxence.

La naissance d'tienne en 715 fut la rcompense d'un vu fait par sa mre la Vierge Marie
dans le clbre sanctuaire des Blakhernes Constantinople. Son nom lui fut aussi impos d'une
manire surnaturelle. Jean et Anne, ses parents, assistaient l'intronisation du saint patriarche
Germain. Anne, monte sur un escabeau pour mieux voir aux portes de Sainte-Sophie, cria au
patriarche qui passait : Bnissez l'enfant que le Seigneur va me donner.
- Que Dieu le bnisse ! rpondit le Saint, par l'intercession du premier des martyrs. C'est ainsi
que l'enfant reut le nom du premier martyr, tienne ; il fut baptis Sainte-Sophie mme, par le
prlat qui l'avait bni avant sa naissance. Son enfance et sa jeunesse furent pieuses. Il se fit
remarquer l'cole par sa prodigieuse mmoire qui lui permettait de retenir l'Ecriture Sainte en
entier. Les uvres de saint Jean Chrysostome taient, avec la Bible, ce qu'il aimait par-dessus tout.
Lorsqu'il eut seize ans, sa mre le conduisit au monastre du mont Auxence pour le consacrer au
service de Dieu, car elle l'y avait vou ds avant sa naissance. C'est l'Abb Jean que le jeune
Etienne fut prsent par ses parents. Le solitaire regarda l'enfant avec bienveillance et connut
aussitt les desseins de Dieu sur lui ; il l'admit, lui coupa les cheveux et le revtit de l'habit religieux
l'issue des Matines (en 731).

167

A la fontaine. Le chien de saint Etienne.


Triste prdiction.
Etienne fut donc moine seize ans. Il imita les vertus de son nouveau Pre spirituel et s'adonna
aux veilles et aux jenes avec la ferveur d'un parfait religieux. Les plus humbles et les plus dures
fonctions taient celles qu'il prfrait. C'tait lui qui entretenait la provision d'eau du monastre ; or,
la fontaine tait situe fort loin, au bas de la montagne, et il fallait suivre un chemin trs ardu pour y
arriver. Etienne s'y rendait pourtant chaque jour, en t comme en hiver, sans ngliger pour cela
aucune des pratiques ordinaires de la vie monastique. Il faisait aussi les commissions au monastre
des religieuses Trikhinaires, o se trouvait le tombeau de saint Auxence. Mais on raconte que, pour
n'tre point trop distrait par ces voyages, il avait dress un chien porter les lettres la suprieure et
rapporter les objets demands. L'animal excitait l'admiration de tous, par son intelligence et son
dvouement.
Un soir, au retour d'une de ces courses habituelles, Etienne trouva le vnrable P. Jean qui
versait des larmes, la tte appuye contre les rochers de sa grotte. Il se prosterna, comme d'habitude
en lui demandant sa bndiction, mais le vieillard le laissa longtemps inclin sans lui parler. Enfin,
il leva la tte et lui dit : C'est cause de vous, mon fils, que je verse ces larmes, car Dieu m'a
appris que ce monastre, aprs avoir prospr quelque temps sous votre direction, sera ensuite
renvers par les ennemis des saintes images.
Etienne fut trs contrist de ces paroles. Auriez-vous donc appris, mon Pre, s'cria-t-il, que
je doive prir aussi et me laisser vaincre par l'hrsie ? A Dieu ne plaise, mon fils, pareille chose
n'arrivera jamais ; mais il sera bon, comme dit saint Paul, que vous soyez attentif et prudent, car
celui-l seul sera sauv qui aura persvr jusqu' la fin. Aprs ce salutaire avis, l'Abb prdit plus
clairement au jeune moine quels seraient ses combats dans l'avenir.
Deuils de famille. Solitude complte.
Il arriva que le pre d'tienne mourut Constantinople. Jean envoya alors son disciple
l'ensevelir et consoler la mre afflige. Le religieux demeura dans la ville impriale le temps de
mettre ordre toutes les affaires de sa famille ; il dcida sa mre et une de ses surs le suivre dans
le dsert, dit adieu son autre sur dj consacre Dieu dans un couvent de Constantinople, et,
aprs avoir distribu aux pauvres toute sa fortune, il se reprsenta la grotte du saint Abb Jean.
Celui-ci bnit avec joie la mre et la sur de son disciple fidle. Elles entrrent comme religieuses
dans le monastre des Trikhinaires. A quelque temps de l, en 743 ou 746, le vnrable Jean mourut
aussi. Etienne convoqua les solitaires des alentours, et tous ensemble firent leur Pre spirituel de
pieuses funrailles.
Malgr sa jeunesse il n'avait alors qu'un peu plus de trente ans Etienne fut choisi comme
successeur du dfunt. Il s'enferma dans l'troite grotte o avait vcu son matre et continua ses
vertus. Pour n'tre charge personne, il fabriquait des filets de pcheurs et copiait des livres, car il
possdait une belle criture. Beaucoup de moines eussent voulu le frquenter et vivre d'aprs ses
conseils, mais il s'en dfendait, prfrant le silence et la solitude complte. A la fin pourtant il en
choisit douze parmi lesquels les trois suivants sont surtout demeurs clbres : Jean, Christophe et,
Zacharie. Plus tard, leur nombre augmenta jusqu' vingt, mais alors il leur donna, en 754 ou 757,
pour le suppler, un conome nomm Marin et demeura dans sa solitude. Il se btit en secret sur le
sommet mme de la montagne une cellule beaucoup plus troite que sa petite caverne. Elle n'avait
que deux coudes de long et une demi-coude de large. La moiti, du ct de l'Est, tait vote si
peu de hauteur que l'on pouvait peine s'y tenir debout en se courbant, l'autre partie tait
entirement dcouverte. Etienne s'y enferma avec l'aide de Marin, qu'il avait mis dans son secret. La
168

nuit suivante, les moines qui se prsentaient au sortir de la prire devant son ancienne grotte, pour
recevoir sa bndiction, l'appelrent en vain. Quand ils eurent constat sa disparition, ce fut un tel
concert de plaintes et de larmes que le solitaire les entendit et n'y put tenir. Il leva la voix et appela
ses enfants avec des paroles pleines de tendresse. Tous accoururent et se pressrent autour de son
troite cellule. Il leur annona sa rsolution dfinitive et les bnit. Alors les disciples s'crirent :
Pourquoi, Pre, abrgez-vous votre vie par de telles austrits ? Est-ce pour nous rendre plus
tt orphelins ? Et lui : Pouvais-je faire autrement, mes enfants, quand l'Evangile dit que la voie
du ciel est troite ? Souffrez au moins que nous mettions un toit votre cellule et ne passez pas
votre vie expos toutes les intempries. Le ciel me suffira comme toit , rpondit Etienne, et il
les renvoya sur ces paroles.
Les petits cadeaux ne font pas toujours des amis.
Perscution des iconoclastes.
Les fidles accouraient au nouvel ermitage, et le serviteur de Dieu leur donnait ses conseils. On
tait alors au temps de la cruelle perscution des iconoclastes. L'empereur Constantin V Copronyme
(740-775) avait dtruit les images des Saints et poursuivait avec acharnement ceux qui leur
rendaient un culte. Les moines, zls dfenseurs des saintes images, excitaient surtout sa haine.
L'empereur dtestait particulirement tienne, dont les conseils taient d'autant plus couts que la
saintet lui donnait plus d'influence. En 752, le moment lui sembla venu de demander l'piscopat
d'Orient docile ses ordres la dcision doctrinale et les anathmes qui pourraient justifier sa lutte
contre les images. En fvrier 753, au palais imprial d'Hira (ou Fner-Bagtch), ensuite SainteMarie des Blakhernes, les vques se runirent et, sous la pression de l'empereur et des prlats
hrtiques, repoussrent comme une forme d'idoltrie le culte des images de la Vierge et des Saints ;
les iconophiles seraient punis par la loi. Arm des dcrets conciliaires, l'empereur envoya tienne,
vers 760, un de ses fonctionnaires, le patrice Calliste, pour le faire adhrer la formule hrtique
rdige par les iconoclastes. Calliste se prsenta la flatterie sur les lvres et, offrit mme de la part
de l'empereur des figues, des amandes et d'autres prsents pour les solitaires. Mais, au premier mot
de son message, tienne l'arrta avec indignation et fit en faveur des saintes images une ardente
profusion de foi qu'il termina par ce mot nergique :
Quand mme il ne me resterait de sang que de quoi remplir le creux de ma main, je le
verserais avec joie pour la dfense des images saintes. Et il renvoya le snateur avec ses figues. Le
lendemain Calliste revint au mont Auxence avec des soldats : il avait l'ordre de conduire tienne
dans le monastre voisin et de l'y garder avec ses moines en attendant une nouvelle dcision de
l'empereur.
Les soldats enfoncrent coups de pied la porte du rduit o priait le solitaire et le tranrent
brutalement dehors. Ils s'aperurent alors qu'tienne ne pouvait marcher ; ses genoux ploys depuis
trop longtemps pour la prire s'taient ankyloss et il fallut le porter jusqu'au monastre, qui tait
situ plus bas. L, il fut runi ses moines. Tous ces confesseurs de la foi furent maintenus pendant
six jours dans le cimetire des Trikhinaires, exposs aux intempries. Ils ne durent leur dlivrance
qu' la ncessit o se trouva Copronyme de rappeler ses soldats pour aller combattre les Bulgares.
Calomnies et trahisons.

L'hypocrisie d'un page.

Le patrice Calliste, cependant, ne se tenait pas pour battu. Il circonvint l'un des disciples
d'tienne, appel Serge, et fit tant par ses promesses et son argent que le malheureux consentit
trahir son Pre spirituel et le calomnier. Il crivit, avec un fonctionnaire, collecteur des impts
169

pour les ports du golfe de Nicomdie, un acte d'accusation qui contenait, entre autres choses, de
prtendues injures profres par Etienne contre l'empereur Constantin. II y avait aussi une
accusation infme dans laquelle on donnait pour complice au solitaire une femme, noble et
vertueuse, appele Anne, qui il avait prcdemment coup les cheveux et donn l'habit des
religieuses.
On inventa aussi un faux tmoin : c'tait la servante d'Anne qui avait suivi sa matresse au
couvent et que la promesse d'un brillant mariage parvint sduire, lorsque la machination fut bien
prpare, l'empereur, qui guerroyait chez les Bulgares, fut averti. Il fut au comble de la joie et
ordonna qu'on lui envoyt aussitt la religieuse accuse. Il lui fit subir de nombreux interrogatoires,
l'enferma en d'obscures prisons, la fit battre de verges, sans pouvoir en obtenir une parole de
calomnie contre tienne !
La servante, gagne prix d'argent, fut seule porter un faux tmoignage. L'empereur
iconoclaste imagina un autre stratagme pour en finir avec le dfenseur des saintes images. Parmi
ses pages, il en tait un, nomm Georges Synclte, beau et vigoureux adolescent, d'un esprit dli et
adroit. Il l'envoya au mont Auxence demander l'habit monastique en simulant la pit et le dgot
du monde. Aussitt la prise d'habit faite, Georges devait s'enfuir du monastre et revenir la cour
impriale avec son froc ; l'incident produirait une grande impression, et l'on pourrait accuser
tienne soit de violence, soit d'ingratitude envers le souverain qui il enlevait ses pages pour en
faire des ermites. Le tour russit, car l'envoy de Constantin excuta sa consigne avec une rare
habilet, et le moine avait le cur trop bon pour supposer une si noire perfidie. Il donna l'habit
religieux au jeune hypocrite trois jours peine aprs sa prsentation. Celui-ci se sauva
immdiatement et revint Constantinople auprs du souverain, qui poussa les hauts cris en voyant
son favori la tte rase et vtu d'une cagoule. Il fit aussitt assembler le peuple, pour lui montrer
cette prtendue victime des moines et fit maudire l'Abb tienne comme un affreux tyran.
Ruine des monastres. Discussion. Seul dans une le.
A l'automne de la mme anne 760, les soldats revinrent au mont Auxence. Ils dtruisirent par
ordre de l'empereur les monastres, car, disait-on, ils empchaient le gibier de se dvelopper. Les
moines et les religieuses furent maltraits et disperss. tienne fut saisi de nouveau, frapp coups
de bton, couvert de crachats, bref, soumis toutes sortes d'injures. Il fut enferm pendant dix-sept
jours dans le monastre de Philippique, Chrysopolis (Scutari). L, l'empereur lui envoya quelques
vques iconoclastes pour l'entraner l'erreur. Le prisonnier les reut dans la salle des bains, o il
tait enferm, les fers aux pieds, et rpondit victorieusement tous les arguments. Il refusa de
reconnatre leur prtendu Concile, parce que cette runion avait eu lieu en dehors de l'autorit du
Pape et sans l'approbation des patriarches d'Orient. Il eut souffrir les mauvais traitements des
geliers et mme des coups de pied de l'vque hrtique de Nicomdie. Enfin, ces bourreaux
revinrent vers Constantin en s'avouant vaincus. Durant son sjour au monastre de Chrysopolis,
tienne ne prit aucune nourriture.
Le suprieur du couvent, trs malade ce moment, se croyait prs de la mort. Il fit appeler son
hte pour lui faire ses derniers adieux et en recevoir quelques avis spirituels. tienne vint au che vet
du moribond et lui parla affectueusement. Le malade cependant sentait son mal diminuer mesure
qu'tienne parlait ; enfin, il se leva compltement guri lorsque celui-ci lui eut donn boire un peu
de vin dans sa coupe.
L'empereur exila le dfenseur des images dans l'le de Proconnse (mer de Marmara). Y ayant
trouv une belle grotte que les insulaires avaient convertie en un sanctuaire ddi sainte Anne,
mre de la Sainte Vierge, Etienne en fit sa demeure et reprit la vie rmitique. C'est en ce lieu que
tous ses disciples, except deux, vinrent le retrouver. Sa mre et sa sur mme l'y rejoignirent et
continurent sous sa conduite, non loin de son ermitage, les exercices de la vie religieuse
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commence au mont Auxence. Ces deux chrtiennes admirables moururent bientt, sept jours
d'intervalle. Etienne s'tait bti une espce de petite tour dans laquelle il s'enferma pour reprendre
ses anciennes mortifications. Du haut de son observatoire, il contemplait la vaste tendue de mer, et,
lorsqu'il la voyait souleve par la tempte, il priait pour les voyageurs en danger ; il en sauva ainsi
un grand nombre et apparut plusieurs.

Soldat parjure. Ce qu'on peut prouver


avec une pice de monnaie. La femme du gelier.
Un soldat de l'empereur, originaire d'Armnie, avait quitt le service cause d'une paralysie
presque complte. Il vint visiter Etienne dans son ermitage et obtint par ses prires que le moine le
gurit en lui faisant vnrer les saintes images de Jsus et de Marie. De retour Constantinople,
l'Armnien raconta ses compagnons le miracle dont il avait t l'objet. L'aventure fit du bruit dans
l'arme, surtout parce que la gurison avait t obtenue par les saintes images auxquelles l'empereur
avait dclar une guerre acharne. Constantin l'apprit, manda le soldat guri et lui fit de telles
menaces que le malheureux consentit outrager les images saintes qui l'avaient sauv. Il fut nomm
aussitt centurion. Fier de son nouveau grade, il montait cheval au sortir du palais, lorsque sa
monture le renversa et se mit le frapper de ses sabots avec une telle violence quelle le laissa mort
sur le terrain. L'empereur ordonna quEtienne ft ramen Constantinople et qu'on l'enfermt dans
la prison de Phiale, les entraves aux pieds et les fers aux mains. Le tyran eut en personne une longue
discussion avec sa victime et n'y gagna que d'tre confondu en prsence de ses courtisans. Etienne
lui prsenta en effet une pice d'argent son effigie, et, s'inspirant du trait vanglique, lui demanda
: De qui sont cette figure et cet exergue ? Copronyme, tonn, lui rpondit : Ils ne peuvent tre
que de l'empereur. Et si quelqu'un, continua le moine en regardant les courtisans, se permettait de
jeter cette figure par terre et de la fouler aux pieds, le punirait-on ?
- Certainement, s'crirent-ils en chur, puisque c'est la figure de l'empereur. Alors Etienne,
poussant un grand soupir, s'cria : O indigne aveuglement ! si l'on punit de mort une insulte faite
l'image d'un empereur mortel, quel chtiment ne faudra-t-il pas infliger celui qui outrage les
images du Fils de Dieu et de sa Mre ? Et, ce disant, il jeta terre la pice de monnaie et la foula
aux pieds. Les courtisans faillirent le mettre en pices, il tait coupable de lse-majest et comme
tel, vou la mort ; on le reconduisit sa prison. Trois cent quarante-deux moines, dont trois,
Basile, Pierre et Andr, ont leur nom inscrit au Martyrologe, taient dtenus comme lui dans la
prison du prtoire. Tous avaient souffert pour la cause des saintes images, beaucoup taient
compltement dfigurs ou mutils par les supplices dj endurs. Ces martyrs se mirent en
communaut sous la conduite d'tienne, et la prison se changea en un monastre o la louange de
Dieu retentissait jour et nuit. Entre temps, les captifs se racontaient les uns aux autres les beaux
traits dont ils avaient t tmoins pendant la perscution. Les geliers taient touchs jusqu'aux
larmes de ce pieux spectacle. L'un d'eux en parla sa femme avec un tel enthousiasme qu'elle vint
se jeter aux pieds d'tienne, le suppliant de lui permettre de le servir. Le martyr promit ses prires,
mais refusa constamment les services de cette personne. Comme elle s'en attristait, il lui avoua que
c'tait pour n'avoir aucune communication avec les ennemis des saintes images. Aussitt, la femme
du gelier, pour prouver son orthodoxie, courut chercher des images de Marie et des saints Pierre et
Paul qu'elle avait soigneusement caches aux iconoclastes et les donna, triomphante, tienne, qui
la bnit et accepta ds lors ses services. Plusieurs mois s'coulrent ainsi ; le moment suprme
approchait. Le confesseur de la foi voulut passer dans un jene parfait les derniers jours de sa vie
mortelle. La veille de sa mort, il fit appeler sa pieuse bienfaitrice, lui rendit les trois saintes images
et la bnit ; puis il dit : J'irai demain dans un autre monde voir un autre empereur.
171

Martyris dans la rue.


Le lendemain, en effet, jour d'orgie pour Copronyme, on vint arracher tienne sa prison. Il fut
tran travers les rues de la ville, accabl de coups de pied et de bton, couvert de boue et
d'injures. En passant devant l'glise ddie saint Thodore, il se releva sur les mains et rendit, par
un salut, un hommage suprme au glorieux martyr. A ce moment, un misrable, nomm Philommace, le frappa sur la tte avec une telle violence que du mme coup il lui enleva la vie. C'tait
probablement le 28 novembre 764. Les bourreaux continurent traner le corps du martyr par les
pieds en l'insultant. Les femmes et les enfants eux-mmes lui jetaient des pierres. Un rtisseur lui
fracassa la tte d'un coup de tisonnier et la cervelle se rpandit avec le sang sur le pav. Elle fut
recueillie par un pieux chrtien du nom de Thodore.
Les monstres, aprs avoir outrag le cadavre, le tranrent jusqu'au monastre de Monocion, o
la sur du martyr tait religieuse, pour la forcer le lapider avec eux ; mais l'infortune put se
cacher temps. Ce qui restait du corps fut abandonn la voirie. Quelques reliques de saint tienne
le Jeune furent dposes au monastre de Die, sous l'autel ddi au premier martyr saint tienne.
C'est le 28 novembre que les glises latine et grecque clbrent la mmoire de saint tienne le
Jeune et de ses compagnons.
Christophe Portalier.

Sources consultes. Surius, Vitae Sanctorum, t. XI (1618). Mgr Paul Gurin, Petits Bollandistes, t.
XIII (Paris, 1888). Petin, Dictionnaire hagiographique, t. 1 er (Paris, 1850). P. Raymond Janin, la
Banlieue asiatique de Constantinople, dans Echos d'Orient, t. XXII (Paris, 1923). (V.S.B.P., n 873.)

SAINT SATURNIN ou SERNIN


Aptre de Toulouse (1er ou IIe sicle)
172

Fte le 29 novembre.

Une

fois de plus se pose, avec l'histoire du saint vque de Toulouse, la question de


l'apostolicit de l'Eglise des Gaules, c'est--dire de l'vanglisation remontant au temps des Aptres
ou des disciples immdiats de Notre-Seigneur. Tandis que le Martyrologe fixe au temps de
l'empereur Dce (. 251) la passion du martyr, la tradition toulousaine la place en l'an 70, sous le
rgne de Nron. Cette tradition, nous allons la rapporter brivement sans nous prononcer sur le fond
mme du rcit. D'aprs cette version ancienne, Saturnin tait de famille royale et, par sa mre,
Cassandre, descendait des Ptolmes qui furent longtemps souverains de l'gypte. Il naquit Patras
en Achae (province de Grce), au commencement de l're chrtienne.
Un disciple de Notre-Seigneur.
Jeune homme, il voyageait en Syrie pour complter la haute ducation que ses parents lui avait
fait donner, quand il entendit parler d'un prophte extraordinaire, Jean le Baptiste, qui attirait vers
lui sur les bords du Jourdain les multitudes par ses hroques vertus et ses sublimes enseignements.
Saturnin resta auprs de lui et reut le baptme figuratif de l'eau. Ainsi Saturnin connut le Sauveur
du monde, crut en lui et s'attacha ses pas ; il renona gnreusement aux esprances de ce monde
et devint l'un des soixante-douze disciples du divin Matre. Aprs la Pentecte, tout rempli de
l'Esprit-Saint, il aurait t le collaborateur de saint Pierre, prchant dans la Palestine, la Syrie, l'Asie
centrale et l'Asie Mineure. On sait qu'aprs avoir fait d'Antioche le centre de son apostolat pendant
sept ans, saint Pierre, sur l'ordre de l'Esprit-Saint, partit pour Rome, alors capitale du monde paen.
Saturnin aurait t au nombre des hommes apostoliques que le Prince des Aptres amenait avec lui
pour porter le flambeau de la foi dans les contres d'Occident, et, sacr par l'aptre lui-mme, aurait
pris place avec saint Papoul, fils du prfet romain d'Antioche. Telle est la donne traditionnelle qui
parat compltement abandonne par les hagiographes modernes.
Saint Saturnin envoy dans les Gaules.
Dans le fond, la question de la date o a vcu un Saint est d'une importance secondaire. S'il est
glorieux pour une Eglise d'avoir un long pass, il est encore plus glorieux pour elle de s'panouir
dans le rayonnement de la foi et de la pratique des vertus. Qu'il s'agisse du premier ou du III e sicle,
nous admettons sans peine que Saturnin venait de Rome et que, comme les premiers missionnaires
apostoliques, il arriva dans les Gaules par la valle du Rhne. Chemin faisant, Saturnin prchait
partout o il passait les vrits de la foi chrtienne. Il trouvait en tous lieux l'idoltrie triomphante,
les peuples assujettis d'infmes superstitions. Ses paroles faisaient frmir les adorateurs des faux
dieux et provoquaient de leur part de terribles menaces, mais rien ne l'effrayait. Il se portait de
prfrence aux lieux o les dmons se montraient plus forts ; il y fondait des chrtients, y btissait
des oratoires et y laissait des prtres pour maintenir les fidles dans la vrit et dans le bien. C'est en
vanglisant de la sorte qu'il arriva la ville d'Arles, sur le Rhne, alors la cit la plus importante
des Gaules. Pendant le temps qu'il y passa, il fit tant par ses miracles et ses prdications, qu'il gagna
une innombrable multitude d'mes Jsus-Christ.
De la ville d'Arles, il passa celle de Nmes, dj grande et clbre. Il y obtint les mmes
succs, ainsi que dans toute la Gaule Narbonnaise (aujourd'hui le Bas-Languedoc). Il fit Nmes
une conqute du plus grand prix : il convertit Jsus-Christ un jeune homme nomm Honeste, dou
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des plus brillantes qualits naturelles, fils d'un des plus riches cultivateurs de la contre. Aprs
l'avoir baptis, Saturnin proposa au jeune homme de le suivre et de consacrer sa vie procurer aux
autres le bonheur et le bienfait qu'il venait de recevoir. Honeste accepta avec ardeur ; il quitta sa
famille bien-aime, dont il tait l'honneur et l'esprance, il quitta ses richesses et sa maison, et suivit
l'aptre des Gaules. Celui-ci le forma la science, aux vertus sacerdotales et l'ordonna prtre.
Saturnin, tant arriv la cit de Carcassonne avec ses compagnons Papoul et Honeste, voulut
annoncer aux habitants la bonne nouvelle de l'vangile ; mais leur zle leur valut une dure preuve.
Rufin, prfet de la ville, les fit saisir tous les trois et enfermer dans un cachot infect. Dieu permit
qu'ils fussent ainsi traits afin d'avoir l'occasion de leur donner un clatant tmoignage des soins de
sa Providence leur gard. La nuit suivante, il leur envoya un ange brillant de lumire qui brisa
leurs chanes et leur ouvrit les portes de la prison.
Saint Saturnin Toulouse.
Voici Saturnin au principal terme de son voyage apostolique. Lors de son arrive Toulouse,
Saturnin y rencontra son ami saint Martial, premier vque de Limoges. Martial vanglisait alors
l'Aquitaine, et il venait de fonder une chrtient Toulouse. Il lui avait donn pour centre un
oratoire ddi au vrai Dieu, sous l'invocation de saint tienne, premier martyr. Cet oratoire
deviendra un jour l'glise mtropolitaine de Toulouse. La rencontre des deux vques fut pour eux
une grande consolation, et Dieu voulut manifester l'union de ces deux frres dans l'apostolat par un
clatant prodige qu'ils oprrent ensemble. Austris, fille du gouverneur de Toulouse, atteinte d'une
maladie cancreuse qu'aucun remde humain ne pouvait gurir, fit appeler les deux trangers dont
on vantait la puissance surnaturelle :
- Puisque le Dieu crucifi que vous prchez est si puissant, leur dit-elle, priez-le qu'il daigne me
gurir.
Ils lui rpondirent :
- Vous serez exauce si vous l'adorez, si vous embrassez son culte et sa morale.
Elle acquiesa cette exhortation ; on lui confra le baptme, et au sortir des fonds sacrs elle
se trouva dlivre de son mal.
Aprs le dpart de saint Martial, Saturnin convertit de mme une femme nomme Cyriaque,
pouse du prsident du Snat toulousain, et atteinte d'une lpre affreuse. Au moment o elle sortait
de la piscine baptismale, ses membres se trouvrent, purs comme ceux d'un petit enfant. Ce prodige
donna une nouvelle ardeur la foi de Cyriaque ; toute sa maison se convertit, et bientt aprs la
moiti des Toulousains eut embrass la foi en Jsus-Christ. Saturnin, avec un zle infatigable,
instruisait les nouveaux convertis, les confirmait dans la foi par de nouveaux miracles et cherchait
sans cesse arracher de nouvelles mes la tyrannie du dmon. On venait de toutes parts lui
prsenter des malades. Le missionnaire les gurissait en faisant sur eux le signe de la croix ; puis il
les instruisait et les renvoyait chez eux avec le bienfait de la foi et la grce du baptme.
L'Eglise de Toulouse se trouvant assez bien tablie, Saturnin se dirigea vers la Gascogne. Au
bourg de Villa-Clara (aujourd'hui Auch, sur le Gers), il ddia en l'honneur du Prince des Aptres, la
chapelle qu'il faisait btir pour servir de lieu de runion aux nouveaux chrtiens de la ville. Il
s'avana ensuite jusqu' la ville lisana (Eause) ; ses prdications y convertirent un grand nombre
d'mes. Les nouveaux chrtiens se cotisrent pour se btir un lieu de runion et de prire ; Saturnin
ddia cette glise la Sainte Vierge. Les succs obtenus dans cette ville par le saint aptre furent si
grands, qu'il rsolut d'en faire le centre d'une province ecclsiastique et y tablit en qualit de
mtropolitain ou archevque un de ses meilleurs disciples, saint Paterne. Celui-ci, originaire de
Bilbao, en Espagne, ayant entendu parler des merveilles accomplies par Saturnin, tait venu
l'entendre, avait embrass la religion chrtienne et s'tait attach son illustre matre. Saturnin
revint ensuite Toulouse o sa prsence tait ncessaire pour fortifier dans la foi et soutenir dans la
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pratique des vertus chrtiennes, les nombreux chrtiens qu'il y avait laiss et pour travailler
convertir d'autres mes. Mais toutes ces occupations ne pouvaient l'empcher de jeter les yeux sur
l'Espagne, patrie de son disciple et collgue saint Paterne il y envoya saint Honeste.
Voyage en Espagne.
Honeste prchait un jour dans la ville de Pampelune et racontait comment il avait appris luimme la vrit de la bouche de Saturnin ; trois de ses auditeurs, non des moindres, Firmus, Faustin
et Fortunat, lui rpondirent :
- Puisqu'il en est ainsi, retournez auprs de Saturnin votre matre. Il ne nous est pas tout fait
inconnu. La renomme de ses vertus et de ses prodiges est dj arrive jusqu' nous. Priez-le qu'il
vienne lui-mme nous parler de ce qu'il vous a charg de nous dire, afin que nous croyions en votre
Dieu.
Honeste s'empressa de franchir les Pyrnes et de revenir Toulouse porter ce message son
matre. Saturnin, levant les mains au ciel, rendit au Seigneur d'ardentes actions de grces. Il confia
l'administration de l'Eglise de Toulouse son autre disciple saint Papoul et, guid par Honeste, prit
la route de l'Espagne. Les deux voyageurs ne mirent que seize jours pour faire le trajet de Toulouse
Pampelune. Ils s'arrtrent cependant en plusieurs endroits pour y prcher Jsus-Christ. Ils furent
reus d'une manire honorable Pampelune. Saturnin s'tablit prs d'un temple de Diane et se mit
aussitt prcher. La foule accourait de plus en plus nombreuse ses instructions, d'clatants
miracles attestaient la vrit de ses enseignements, et la grce de Dieu, appele par ses austrits et
ses prires, touchait les curs. Des milliers de personnes on en a valu le nombre quarante
mille demandrent le baptme, parmi lesquelles le snateur Firmus, dont le fils an Firminus
(saint Firmin) devint l'un des plus zls aptres des Gaules, premier vque d'Amiens et martyr.
Saturnin sacra Honeste vque de Pampelune, et alla porter l'Evangile d'autres provinces de
l'Espagne, jusqu' Tolde et en Galice. Au milieu de ces voyages, il apprit que saint Papoul avait t
martyris au lieu qui porte encore son nom, l'est de Toulouse, et pour ne pas laisser sans pasteur
ses chres brebis de Toulouse, reprit en toute hte le chemin des Gaules. Il rentra dans ce pays par
la valle de la Garonne, jetant sur ses pas la semence vanglique. Il rigea un autel la Vierge
Marie, dans un lieu nomm Lugdunum Convenarum (Saint-Bertrand de Coniminges). Il s'arrta
ensuite au lieu dit Le Mas, et depuis Saint-Gaudens, y convertit une multitude d'mes et y posa les
fondements d'une glise qu'il ddia saint Pierre.
Martyre de saint Saturnin Toulouse.
Saturnin tant rentr Toulouse, se tenait habituellement dans l'humble rsidence qu'il s'tait
mnage. De l, tous les matins, il se rendait une modeste chapelle pour la clbration de la messe
et des offices divins. Il tait oblig de passer et de repasser devant le capitole. Ds les premiers
temps du sjour de Saturnin Toulouse, on s'tait aperu que les dieux du capitole, par lesquels les
dmons rendaient de faux oracles, restaient souvent sourds et muets. Les oracles cessrent
compltement quand Saturnin fut revenu d'Espagne. Les prtres des faux dieux et leurs adhrents
obstins, effrays autant que surpris de cet tat de choses, se runirent pour se consulter.
- Qui donc, s'cria l'un d'eux, a pu fermer la bouche nos dieux ? En vain nous rpandons
leurs pieds le sang de nombreuses victimes, ils ne donnent plus aucune rponse ceux qui viennent
les consulter ? Seraient-ils fchs contre nous, ou seraient-ils absents ?
Ce que vous cherchez savoir, je crois le connatre, dit un autre. Vous n'ignorez pas qu'une
secte, appele chrtienne, s'est depuis quelques annes tablie parmi nous ; elle est l'ennemie de
175

notre religion. Le chef de cette secte, dont le nom est Saturnin, passe souvent devant le capitole. Il
est croire que sa prsence cause le silence de nos dieux. Si nous voulons qu'ils rouvrent la bouche,
il faut mettre mort cet homme pernicieux.
- Mais, repartit un troisime, si nos dieux ont peur d'un homme, c'est qu'il sert un Dieu plus
puissant qu'eux ; en ce cas, nous devrions plutt adorer nous-mmes ce Dieu.
Ces paroles taient senses, mais l'assemble n'tait pas dispose les accueillir. Sur ces
entrefaites, Saturnin passa au pied du capitole suivant son habitude. Un de ces idoltres l'aperut.
- Le voici, cria-t-il, le sacrilge ennemi de nos dieux ! Si on le laisse continuer de prcher son
Christ, il finira par anantir notre religion. Venez, emparons-nous de sa personne, et s'il refuse
d'apaiser les dieux en leur offrant un sacrifice, vengeons par sa mort l'outrage qu'il a fait nos
divinits.
Ces paroles excitrent contre le messager vanglique la fureur des gens du peuple qui se
trouvaient l. En un instant, ce fut un affreux tumulte, d'o s'chappaient des cris de rage et de mort.
La foule se prcipita sur Saturnin. Aprs avoir garrott le saint vque, les idoltres lui firent gravir
les degrs du capitole et le placrent au milieu de l'assemble. Le chef de la runion lui dit :
- Je vous ordonne de sacrifier aux dieux, sinon vous allez tre trait avec la dernire rigueur.
Le saint vieillard rpondit avec une majest ferme et douce :
- Ce que vous me proposez est insens, impie. Bien loin de consentir le faire, je vous exhorte
moi-mme renoncer au crime d'idoltrie, vous repentir de vos offenses contre la majest du vrai
Dieu, afin qu'il vous fasse misricorde. Je n'offre de sacrifices qu'au Dieu tout-puissant qui je les
prsente sur l'autel de mon cur.
On rpond ces nobles paroles par une explosion de fureur et de mauvais traitements, on le tire
d'ici, de l, on le frappe, on le couvre de plaies. A ce moment Dieu glorifie son serviteur par un
grand prodige. Les idoles tombent de leur pidestal et viennent se briser en mille morceaux devant
le prtre de Jsus-Christ. A cette vue, la rage des perscuteurs ne connat plus de bornes, la nouvelle
de la chute des idoles se rpand aussitt dans la ville, la populace paenne clate en cris et en
maldictions.
- Quel dsastre ! nos dieux sont dtruits, comment vivrons-nous maintenant ? comment la ville
subsistera-t-elle ? Qu'attend-on pour faire mourir cet homme malfaisant, pour venger nos dieux
outrags ?
Il y avait au capitole un taureau indompt, amen l pour tre immol en sacrifice ; on entoure
ses flancs d'une corde au bout de laquelle on attache par les pieds le saint martyr ; on lche l'animal
furieux, en le piquant de rudes coups d'aiguillon. Le taureau se prcipite, entranant sa victime dont
le crne se brise sur les degrs du temple tandis que la cervelle se rpand et l. Et comme il
poursuit sa course furibonde travers les rues, le corps de Saturnin est affreusement disloqu et
dchir. Cependant la corde vient se rompre, l'animal continue fuir et le corps du martyr reste
gisant l'endroit o se trouve aujourd'hui l'glise de Notre Dame du Taux. Ce glorieux martyre eut
lieu le 29 novembre d'une anne qui se place, selon tout vraisemblance, entre 250 et 260, au dire des
Bollandistes.

Les saintes Puelles .

Culte de saint Saturnin.

Craignant la fureur des paens, les disciples du saint vque martyr n'osaient aller donner la
spulture aux restes mutils de leur matre ; mais deux vierges chrtiennes qui avaient t baptises
par saint Saturnin, n'coutant que la voix de la reconnaissance et de la piti, eurent l'hroque
courage d'aller rendre les derniers devoirs au Pre de leur me.
Elles allrent d'abord sur les degrs du capitole recueillir dans une fiole, la cervelle du martyr et
le plus possible du sang qu'il avait rpandu. Puis, s'tant procur un cercueil en bois, elles y
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dposrent respectueusement le saint corps ; elles firent creuser, ou peut-tre creusrent ellesmmes une fosse profonde, y descendirent le cercueil et confirent ainsi la terre ce prcieux trsor,
en ayant soin de dissimuler le dessus du tombeau pour que les paens ne vinssent pas le profaner.
Les ennemis de la foi firent payer cher aux deux chrtiennes leur admirable courage. Le gouverneur
de la ville ordonna de les amener en sa prsence, il leur reprocha leur bonne action comme un crime
puis on les conduisit travers les rues en les flagellant, au milieu des injures de la populace, et enfin
on les chassa de la ville. Elles se dirigrent vers Carcassonne et s'arrtrent dans un lieu nomm
Recaudum, o elles achevrent leur vie dans les exercices de piet et la pratique des bonnes uvres.
Les habitants de l'endroit qu'elles avaient grandement difis par leurs vertus, les ensevelirent
avec honneur dans une chapelle du voisinage, ddie saint Michel. Toulouse a gard fidlement
leur mmoire et de temps immmorial a clbr la fte des saintes Puelles , c'est--dire les
saintes Pucelles ou les saintes vierges, le 17 octobre. Cet honneur, que des critiques exagres leur
avait fait perdre, leur fut restitu vers la fin du XIXe sicle.
Les chrtiens de Toulouse oublirent encore moins le tombeau de leur aptre saint Saturnin, et
ils allaient souvent y prier. Aprs les perscutions, saint hilaire, vque de Toulouse, construisit au
dessus un oratoire. A la fin du IVe sicle, l'vque saint Exupre acheva une belle basilique
commence par son prdcesseur saint Sylve, et y transfra solennellement les reliques de saint
Saturnin. Il parat mme avoir fond auprs de la basilique un monastre dont les religieux taient
chargs d'y clbrer le service divin. Transport l'abbaye de Saint-Denys, prs de Paris, par ordre
de, Dagobert 1er (VIIe sicle), puis rendu aux supplications des Toulousains, le corps du saint aptre
de Toulouse repose toujours au milieu de ses enfants, dans la superbe basilique de Saint-Saturnin
(par abrviation populaire Saint-Sernin), entour d'un splendide cortge d'autres reliques et de la
vnration des fidles.
Le corps de saint Saturnin fut retrouv pour la seconde fois le 6 septembre 1258. Peu de temps
aprs, fut faite une chsse d'argent dans laquelle son corps fut dpos solennellement le 25 juin
1283, et qui fut restaure par la suite grce aux libralits de trois chanoines de la basilique, dont les
noms nous ont t conservs. Le chef du saint martyr fut plac dans un buste d'argent offert en 1338
par Jean de Cadillac, patriarche d'Alexandrie et administrateur de l'Eglise de Toulouse. Le diocse
de Carcassonne n'oublia pas le passage du saint aptre. Sur l'emplacement de la prison de la ville
piscopale o il avait t enferm, une glise fut construite en son honneur.
Le nom de Sacraire de Saint-Sernin donn la tour absidale de l'antique glise de la Cit,
glise qui fut dmolie en 1793, assure la survivance de son souvenir. En ce mme diocse,
l'ancienne glise abbatiale de Saint-Hilaire, ddie primitivement saint Saturnin, conserve un
sarcophage du XIIe sicle, orn d'un bas-relief reprsentant en deux scnes l'arrestation de l'vque
de Toulouse et son supplice.
Le culte du Saint tait rpandu non seulement dans les pays de langue d'oc, mais encore
beaucoup plus haut, dans le Nivernais, en Touraine, en Normandie, dans l'Ile de France et en
Lorraine. Le genre de mort effroyable que subit saint Saturnin l'a fait invoquer par les fidles pour
tre guri ou prserv des douleurs de la tte.
A la mme date du 29 novembre, le Martyrologe romain mentionne un second saint portant le
nom de Saturnin ; il s'agit d'un vieillard mis mort au IVe sicle, Rome, sur la via Salaria, en
mm temps que le diacre saint Sisine.
Maxime Viallet.

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Sources consultes. Le cur de Saint Sernin, Vie de saint Saturnin (Toulouse). Iconographie de
saint Saturnin, dans Semaine religieuse de Toulouse (novembre 1920). (V.S.B.P., n 456.)

SAINT ANDR
Aptre (..69 ?)
Fte le 30 novembre.

Saint Andr, le premier des aptres qui se soit attach Notre-Seigneur, tait de Bethsade. Il
exerait le mtier de pcheur sur la mer de Galile. Ayant entendu raconter tout ce que la renomme
disait de Jean-Baptiste, il alla le trouver pour recevoir le baptme de pnitence dans les eaux du
Jourdain. Charm de la doctrine et de la saintet de Jean, il rsolut de demeurer avec lui, et de
devenir un de ses disciples. Cependant, il tait appel un rle bien plus grand que celui de disciple
du Prcurseur, il devait devenir un des plus grands aptres de Jsus-Christ.
Premier aptre de Jsus.
La premire entrevue qu'il eut avec le divin Matre est fort belle et fort touchante. Nous la lisons
178

dans le premier chapitre de l'Evangile de saint Jean.


Jean-Baptiste, se trouvant un jour sur les bords du Jourdain avec deux de ses disciples, regardant Jsus
qui passait, leur dit : Voici l'Agneau de Dieu. Ce que les deux disciples ayant entendu, ils suivent Jsus.
Alors Jsus se retourna et, voyant qu'ils le suivaient, leur dit : Que cherchez-vous ? Ils lui rpondirent :
Rabbi (c'est--dire Matre), o demeurez-vous ? Et Jsus leur dit : Venez et voyez. Ils allrent, et ils
virent o il demeurait ; et ils restrent chez lui ce jour-l. Il tait environ la dixime heure du jour. Un des
deux disciples qui avaient suivi Jsus tait Andr, frre de Simon-Pierre. Il rencontre son frre Simon et lui
dit : Nous avons trouv le Messie, c'est--dire le Christ. Et il l'amena Jsus. Et Jsus l'ayant regard, lui
dit : Vous tes Simon, fils de Jean, dsormais, vous vous appellerez Cphas (c'est--dire Pierre.

D'aprs les commentateurs il rencontra son frre Simon, non par hasard, mais parce qu'il le
cherchait. Quand on a trouv le Messie, on est dsireux de le faire connatre aux autres. Et c'est non
seulement parce que, le premier, il avait suivi Jsus, mais encore parce que, le premier, il avait
amen Jsus son frre Simon, que saint Andr est appel le premier des Aptres.
Aprs ce contact avec Notre-Seigneur, il retourna ses occupations, puisque nous voyons que,
plus tard, Jsus, passant sur les bords de la mer de Galile, aux environs de Bethsade, et voyant les
deux frres jeter leurs filets dans la mer, leur dit : Suivez-moi, je vous ferai pcheurs d'hommes.
Et, ajoute l'vangliste, ils quittrent aussitt leurs filets et le suivirent . Andr est nomm en
plusieurs autres passages de l'vangile ; ainsi c'est lui qu'on s'adressait pour parler Jsus, ce qui
fait dire saint Bde le Vnrable que saint Andr tait l'introducteur auprs du Christ. Ce privilge
et la grande familiarit dont il jouissait auprs de Notre-Seigneur viennent peut-tre de ce que saint
Andr tait vierge, comme le rapporte saint Jrme.
Son apostolat.
Aprs l'Ascension de Jsus et la Descente du Saint-Esprit sur les aptres, Andr prcha dans
Jrusalem, dans la Jude et la Galile, jusqu'au moment o les aptres se dispersrent. Alors il eut
pour mission de porter l'vangile aux peuples de la Scythie. Il a annonc aussi la parole de Dieu aux
Sogdiens, aux Saces et aux Ethiopiens, puis dans la Galatie, la Cappadoce et la Bithynie jusqu'au
Pont-Euxin. Saint Jean Chrysostome raconte que l'aptre redressa les erreurs de la Grce, et les
Grecs lui attriburent, mais tort, la fondation de l'Eglise de Byzance.
Sa passion.
Un 30 de novembre, probablement en l'an 69, un cortge pompeux entrait dans Patras, en
Achae. C'tait un nouveau magistrat grec qui prenait possession de son sige et allait offrir un
sacrifice aux dieux. Ege, car c'est ainsi que plusieurs le nomment, tout en lui donnant tort le titre
de proconsul, n'a pas t sans remarquer, lors de sa crmonie inaugurale la dsertion des temples.
A la rencontre du magistrat qui s'avance, prcd des licteurs, entour de son cortge de flatteurs et
de suppts, se dresse soudain un vieillard, l'aspect humble, au regard assur qui vient lui dire :
Rendez Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu.
C'est l, sur le port, entre les murs qui relient le rivage la ville, au milieu de jardins, d'une
luxuriante vgtation d'oliviers, de vignes et d'orangers. Distantes d'un demi-kilomtre, les blanches
maisons de la ville, domines par l'Acropole aux temples dors, s'appuient au flanc d'une montagne
verdoyante. Les prtres de Crs, la crainte de Csar, ont dj pouss le nouveau magistrat la
haine de ces chrtiens dont il ignore la doctrine. Mais Ege est un Grec, et tout naturellement la
discussion va s'engager, alors qu' Rome la violence agirait seule. Les juges romains fuyaient en
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effet, gnralement, les discussions thologiques, par crainte de donner aux martyrs un nombreux
auditoire. Andr mit profit cette occasion de prcher la gloire de la croix, l'incarnation du Fils de
Dieu fait homme, l'Immacule Vierge Mre, et le Proconsul , disons plutt le juge, le trouvant
inflexible, le condamna la mort. Rien de plus naturel que le choix du supplice, rien de moins
tonnant que le dsir de lui faire ironiquement goter par une longue station en croix le charme de
la croix qu'il a exalte. La flagellation, selon l'usage, prcda le crucifiement. Les actes du martyre
nous ont t transmis dans un rcit dtaill, connu sous le titre de Passion de saint Andr . Il
commence ainsi : Nous tous, prtres et diacres des Eglises d'Achae, envoyons toutes les Eglises
d'Orient et d'Occident, du Midi et du Septentrion, la relation du martyre de saint Andr que nous
avons vu de nos propres yeux
Cette passion reproduit la longue discussion entre Andr et son juge elle dpeint la colre
populaire prte clater plusieurs reprises contre le proconsul Ege et que l'aptre parvient
apaiser. Elle montre Andr attach pendant deux jours sur la croix et exhortant sans cesse la foule
qui l'entoure. La liturgie lui a emprunt cette mouvante apostrophe du martyr : Salut, Croix
prcieuse, depuis longtemps souhaite, rends-moi mon Matre ; que Celui qui m'a rachet par toi
me reoive par toi ! Ce texte est si beau qu'on hsiterait le croire inventer. D'ailleurs, la trs
ancienne contestatio ou prface de Saint-Andr dans la liturgie gallicane s'en est inspire. Elle est
conforme aux sentiments des premiers chrtiens, tels que les a tablis le savant Martigny, et Mgr
Batiffol a t frapp de leur analogie avec les plus vnrables textes de la liturgie.
L'aptre est attach la croix, quasi in equuleo, comme sur un chevalet. Ici la tradition a t
longtemps incertaine, surtout en Occident ; saint Pierre Chrysologue nous montre le Saint attach
les deux pieds runis un olivier, les bras tendus sur deux branches ; la croix a la forme d'un Y.
Les vieux artistes occidentaux ont souvent pris la croix de la forme de celle de Notre-Seigneur.
Avec l'influence des Grecs, chasss par la prise de Constantinople, la forme de chevalet en X
devient universellement admise. Dj elle figurait dans la Notitia dignitatum de l'Empire romain sur
l'emblme de la lgion Pannonienne tire prcisment de ces pays vangliss par l'aptre ; les
Burgondes en gardent le souvenir, elle reste leur emblme national. C'est la croix de Bourgogne. Le
Saint aprs deux jours a expir. Une riche chrtienne de noble race obtient le corps, elle le dpose
dans son spulcre dans son jardin . Il est probable que selon l'usage, la croix est dpose avec le
corps du supplici dans le tombeau offert par Maximilla. La vie mortelle est finie ; la gloire
commence.
Reliques et culte en Orient et en Italie.
Au IVe sicle, saint Grgoire le Grand, qui on attribue le premier office de saint Andr,
rapporte que son tombeau tait Patras l'objet d'un plerinage clbre ; c'est l qu'eut lieu le miracle
de la gurison de Mummolus, ambassadeur du roi Thodebert d'Austrasie, prs de l'empereur
Justinien. Dj cependant le tombeau tait vide, car en 357, le corps avait t transport
Constantinople. Des parcelles avaient t alors dtaches et on en avait transport Nole, Milan et
Brescia. Par un prodige qui se continue encore Amalfi, o le saint corps fut transport depuis, il
dcoulait dj de ce spulcre une sorte de manne ou huile d'agrable odeur. L'onction et
l'absorption de cette huile gurissaient les malades. Justinien 1 er fit lever le corps de la confession
ou crypte o il avait t plac d'abord et le disposa dans une chsse d'argent, un 28 juillet, vers l'an
550. Ds le 6 avril 399 les grands plerinages avaient commenc. Saint Jean Chrysostome y avait
conduit une procession gnrale, faisant invoquer le patron de l'Eglise de Byzance. La prin cesse
Arcadie fonda le monastre de Saint-Andr. Une autre glise fut fonde dans l'le Saint-Andr. Le 9
quai 1210, les Latins, qui ont grand soin aprs la prise de Constantinople de dpouiller la ville de
ses reliques, enlvent le corps de saint Andr. Le cardinal lgat Pierre de Capoue s'en empare et le
destine Amalfi, sa patrie. Telle est l'origine de la troisime fte de la Translation de saint Andr.
180

Une quatrime, le 9 avril, rappellera plus tard l'arrive de sa tte Rome.


Lors de la translation de 357 le chef du Saint tait demeur Patras. Il avait chapp la pieuse
avidit des Latins de 1204. Thomas, despote du Ploponse, le sauva lors de la prise de
Constantinople par les Turcs en 1453 et l'apporta Rome, o Pie II le reut en triomphe le 12 avril
1462.
Patron des Slaves et des cossais.
Les Slaves n'ont point oubli que leur pays reut de saint Andr la lumire de lEvangile. Dans
le Caucase, l'antique ville d'Andrewa garde pieusement son culte. Kiew possde une riche glise
ddie son Aptre ; de mme Moscou. Pierre le Grand a reconnu ce clbre patronage en
plaant sous le nom du Saint l'Ordre suprme de chevalerie qu'il fonda le 11 dcembre (30
novembre russe) 1698. Les Polonais appellent saint Andr Celui qui le premier... . Son nom est
encore aujourd'hui l'un des plus rpandus, doublement depuis l'illustration que lui a donne en 1657
le bienheureux martyr Andr Bobola. Cracovie a son glise Saint-Andr, datant du XIIe sicle ;
c'tait l'glise royale. De mme Varsovie. La Hongrie, par la liste de ses rois, nous prouve la
popularit constante de l'aptre de l'antique Pannonie. Les monnaies du comitat de Hondt, en 1568,
portent son effigie. Les petits ducats d'or carrs frapps en 1759, lors du sige de Vienne, portent
l'effigie de sa croix. Cest sans doute de l que le culte s'est rpandu en Allemagne o nous relevons
d'importantes glises. Dans l'ancien Empire, Oldenbourg, Juliers, Thorn, Emden et Campen ornaient
jadis leurs monnaies de la figure ou de la croix de saint Andr. Il en est de mme Metz,
Chteauregnauld jusquen 1627, et Luxembourg, dont les changeurs appelaient ces pices
florins de saint Andr . Ds 975 au plus tard, la cathdrale de Trves possde les sandales de
saint Andr , que larchevque Egbert place dans un reliquaire dargent et quon expose encore
aujourdhui la vnration. Lorigine du culte du Saint en Grande-Bretagne et de son patronage
national sur lEcosse est tout autre. Sans nous arrter aux lgendes potiques, nous savons quil fut
apport en Angleterre, comme il lavait t en Corse, par les moines disciples de saint Grgoire le
Grand, venus avec saint Augustin, le premier archevque de Cantorbry. En 674, saint Wilfrid
d'York fonda une glise Saint-Andr Hexham. Son successeur, l'vque Acca, dut fuir devant une
invasion et emporta en cosse les reliques de l'glise d'Hexham. Le roi Hungus l'accueillit avec
bienveillance et l'aida fonder l'glise de Kilrimont, o, en 760, fut dpos un bras de l'aptre. Telle
fut l'origine du patronage de saint Andr sur l'cosse. L'ancien brviaire d'Aberdeen mentionne au 9
mai la Translation de cette relique.
Au XIe sicle, le sige piscopal prit le nom de Saint-Andr et Edimbourg, et devint
mtropolitain de toute l'cosse en 1472. Tout en tombant dans l'hrsie, la monarchie cossaise a
gard, puis transmis la couronne d'Angleterre, son ordre de chevalerie ddi saint Andr. Fond
par Jacques V, en l'an 1534, aboli en fait la mort de Marie Stuart en 1587, rtabli par Jacques II, il
est encore aujourd'hui une des dcorations les plus estimes du Royaume uni. L'Angleterre, tout en
donnant le culte de saint Andr l'cosse, l'avait conserv assez spcial pour qu'on le trouve ml
ses grandes traditions religieuses. L'Irlande n'avait pas t sans subir cette influence. En 1171,
l'glise Saint-Andr tait une des principales de Dublin. Les migrations bretonnes ont apport le
culte de saint Andr en Bretagne et en Normandie ; la cathdrale d'Avranches l'avait pour patron ;
Rouen subsiste l'admirable tour de son glise ; le diocse de Rennes possde de nombreuses
paroisses sous son vocable.
Patron des Bourguignons.

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Les Burgondes venus de la Scythie, avaient gard le culte de leur aptre. La croix de SaintAndr fut leur emblme national. Elle est reste celui du drapeau de la Franche-Comt, jaune la
croix de Saint-Andr rouge. Un moine scythe, Cassien, fonde au V e sicle, l'abbaye de Saint-Victor
de Marseille, et c'est l que ds une poque trs ancienne et avec des lgendes auxquelles il n'y a
point s'arrter, va paratre en vnration la croix de saint Andr. Au VIIIe sicle, Charlemagne en
prlve un fragment en faveur d'Heldrad, abb de Novalaise.
Avec diverses aventures, la croix atteint la Rvolution. Un mince fragment chappe, conserv
dans une grande croix de bois peinte en rouge et or, sur un autel de la crypte de la vnrable glise.
A Aix on garde un des pieds du Saint ; Saint-Claude avait reu au V e sicle une de ses ctes, qui a
disparu dans une des catastrophes qui ont frapp cette abbaye. Dle avait reu en triomphe en 1604
un os de l'avant-bras de saint Andr. Il y avait aussi Vergy, en Bourgogne, une relique du Saint,
trs vnre au moyen ge.
La croix de Saint-Andr est l'emblme par lequel les artistes jusqu'au XVIIesicle reprsentent la
nationalit bourguignonne ; on la voit sur les monnaies, sur les taques de fonte des chemines, sur
les murailles des villes, aux palais des tribunaux. Les soldats qui solennisent saint Andr comme
fte patronale, jusqu'au XVIIe sicle, placent sur les portes des maisons de petites croix de SaintAndr en plomb, portant gravs les mots A tout hasard , pour montrer la protection dans les
prils de la guerre. On sait que le duc Jehan sans Peur opposa la croix de Bourgogne la croix
droite blanche des Armagnacs et le rle qu'elle joua dans les guerres civiles de ces temps
calamiteux.
Populaire en Franche-Comt comme la fleur de lys en France ou l'aigle noir en Allemagne, elle
servait d'enseigne aux auberges et on entendait mme souvent, hlas ! jurer par elle ! Le cri de
guerre des Bourguignons tait d'ailleurs Montjoie saint Andr , et les Lorrains appellent les
Bourguignons gens de la croix de Saint-Andr . Saint Andr est le patron de l'Ordre
chevaleresque de la Maison de Bourgogne. C'est en effet sous son invocation que le 10 janvier 1429
le duc Philippe le Bon fonda l'Ordre de la Toison d'or. Les glises du nom de Saint-Andr sont
lgion dans tout l'ancien royaume de Bourgogne. Unis la Franche-Comt sous le nom de Cercle de
Bourgogne, les Etats belges et flamands acceptrent aisment le culte du Saint dont les monnaies de
leurs communs princes portaient la croix ou l'effigie. L'Espagne, par les relations de saint Isidore et
de saint Landre avec saint Grgoire le Grand, devait avoir t pntre de dvotion envers saint
Andr ; la liturgie mozarabe en tmoigne. Elle accueillait aisment aussi le culte qui tait celui du
Patron de ses rois, partir de Philippe le Beau ; l'charpe rouge en l'honneur de saint Andr, la croix
de Saint-Andr sur les bannires, dont sont fires les vaillantes troupes espagnoles, que dcrit
Bossuet en narrant la batailla de Rocroy, dans l'oraison funbre du prince de Cond. A l'tranger, les
Francs-Comtois exils lors de la conqute par Louis XIV gardent fidlement le patronage et ddient
saint Andr et saint Claude l'glise qu'ils lvent Rome, avec une confrrie qu'Innocent Xl
dclare archiconfrrie nationale .
Saint Andr dans l'art, les traditions, la liturgie.
Si, par l'influence anglaise ou bourguignonne, une grande partie de la France est sous un spcial
patronage de saint Andr, le reste du territoire n'a point chapp entirement la propagation du
culte du Saint. La cathdrale de Bordeaux est, d'aprs une bulle du 25 fvrier 1488, dclare par
Innocent VIII le premier difice construit en l'honneur du Saint . La cathdrale d'Agde, comme
celle d'Avranches, est aussi ddie saint Andr. A La Chaise-Dieu tait une insigne relique du
Saint ; il est le patron de la principale glise de Chteauroux, de la chapelle de paroisse, la
cathdrale de Poitiers, d'glises en diverses villes. Le diocse de Paris, qui a eu jadis sa clbre
glise Saint-Andr-des-Arcs, a vu se relever Saint-Andr-d'Antin et Saint-Andr de Montreuil ;
enfin c'est la France qui a vu surgir au XIXe sicle une Congrgation sous le titre : les Soeurs de la
Croix de Saint-Andr, fondes par le bienheureux Andr-Hubert Fournet.
182

L'ancienne liturgie gallicane donnait d'ailleurs une grande place saint Andr ; nous avons vu
qu'elle lui attribuait une prface propre. Adam de Saint-Victor lui ddie deux de ses plus belles
proses ; et ds 813 Charlemagne avait fait ordonner par le Concile de Mayence que la fte de saint
Andr ft clbre solennellement dans tout lempire. Saint Andr est le patron des pcheurs et des
marchands de poissons et on le reprsente souvent un poisson en main ; il est aussi le patron des
porteurs d'eau et quelquefois des bouchers. A Rome, il est le patron des cordiers, sans doute parce
qu'il fut attach la croix non par des clous, comme Notre-Seigneur, mais par des cordes. Il est
naturellement le patron des soldats en Pologne, comme il l'tait en Franche-Comt. Est-ce pour cela
que dans ces deux pays, il est le patron des jeunes filles marier ? Les dvotions populaires ce
sujet y sont curieuses et identiques, et, chose remarquable, il en est de mme des pratiques
superstitieuses qui trop souvent se sont greffes sur ces dvotions. Dans certaines localits d'Alsace,
le jour de Saint.-Andr, les parrains offrent leurs filleuls des pains d'pices aux amandes, usage
dont l'origine n'a pu tre claircie.
On invoque saint Andr contre les maux de gorge, contre la calomnie, et surtout pour tre
dlivr des obsessions impures du dmon.
La liturgie a toujours donn une place importante sa fte. C'est avec celle des saints Pierre et
Paul, la plus ancienne des ftes d'Aptres clbres sparment. En 865, saint Andr est si
important dans le calendrier, que le Pape saint Nicolas 1 er indique aux Orientaux sa fte comme une
des huit solennits qui dispensent du maigre du vendredi. Comme le rite gallican, la liturgie
ambrosienne nous fournit une superbe prface propre dans laquelle est encadr un rcit de la
passion du Saint.
Les artistes qui ont reu dans la tradition, pour saint Andr, le type d'un vieillard longue barbe
blanche, se sont complus reprsenter son effigie ou sa vie. Sa caractristique est la croix, souvent
en Occident reprsente droite jusqu'au XVIe sicle, depuis dtermine de la forme de l'X. A
Mimizan, dans les Landes, au XIIe sicle, ce sont les jambes du Saint qui sont croises de manire
reprsenter ce signe sacr. Les plus grands peintres d'Italie, d'Espagne, de Flandre ont pris part
cette iconographie vraiment royale dans laquelle on peut rassembler plusieurs centaines de chefsd'uvre. Les Pres et les Docteurs fourniraient un superbe recueil sur saint Andr. Citons seulement
le mot de saint Jean Chrysostome : Andr est le simulacre parfait du Christ.
Saint Andr, dit saint Grgoire, nous enseigne que le Seigneur ne regarde pas ce que vaut
notre offrande, mais combien grande est l'affection avec laquelle nous faisons notre offrande . Il
nous enseigne dans ses actes l'amour de la croix, l'offrande quotidienne de la sainte Eucharistie. Estil leon plus utile notre poque ?
A.C.P.

Sources consultes. Andr Pidoux de la Madure, Saint Andr, sa vie, sa passion, son culte (ouvrage
sous presse en 1927). (V.S.B.P., n 92.)

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SOMMAIRE
______
NOVEMBRE

1. Saint Bnigne, prtre et martyr, aptre de Dijon (179), AHL.


2. Saint Marcien, ermite en Orient ( vers 387), A.L.
3. Saint Hubert, vque, patron des chasseurs (655-727), A.R.
4. Saint Charles Borrome, cardinal et archevque de Milan (1538-1584), R.B.
5. Saint Zacharie, pre de saint Jean-Baptiste (t 1er s.), A.J.D.
6. Saint Winnoc ou Winoc, abb ou prieur de Wormhoudt (640?-716?), A.J.D.
7. Saint Ernest, abb de Zwifulda et martyr (1100?-1148), E. Lacoste.
8. Saint Godefroy ou Geoffroy, vque d'Amiens (1065 ou 1066-1115), R.H.L.
9. Saint Ursin, premier vque de Bourges (1er ou IIIe s.), J.V. et Fr. Br.
10. Saint Andr Avellino, Thatin (1521-1608), A.L.
11. Saint Martin, vque de Tours, patron de la France (3l6-397), A. L.
12. Saint Martin 1er, Pape et martyr (.655), Th.Vettard.
13. Saint Didace ou Diego d'Alcala, convers de l'Ordre des Frres Mineurs
(1400?-1463), Jean de la Croix de Monsterlet.
14. Saint Josaphat Koncewicz, archevque de Polotsk et martyr (1580-1623),
Fr. Br.
15. Sainte Gertrude, vierge et religieuse Cistercienne (1256-1302), A.L.
16. Saint Edmond, archevque de Cantorbry (1180-1240), A.E.A.
17. Saint Grgoire le Thaumaturge, vque de Nocsare (210-270), A.Bousquet.
18. Saint Odon, moine. Bndictin de Baume et abb de Cluny (879-942), J.V.
19. Sainte lisabeth de Hongrie, duchesse de Thuringe, veuve (1207-1231), A.E.A
20. Saint Edmond, roi et martyr en Angleterre, (841-870), I.F.
21. Saint Albert de Louvain, cardinal, vque de Lige et martyr (1166-1192), A.L
22. Sainte Ccile, vierge et martyre ( 230?), Louis Veuillot.
23. Saint Clment 1er, Pape et martyr (vers 30-vers 100), Abb H. Castrde.
24. Saint Jean de la Croix, premier Carme dchauss, Docteur de l'Eglise (15421591), A.R.
25. Sainte Catherine d'Alexandrie, vierge et martyre, patronne des jeunes filles
et des philosophes (289?-307?), A. Poirson.
26. Saint Lonard de Port-Maurice, Frre Mineur (1676-1751), G.Hironde.
27. Saint Maxime, abb de Lrins, puis vque de Riez (400-460), Maxime Viallet.
28. Saint tienne le Jeune, moine, martyr de Constantinople, et ses compagnons
(715-764?), Christophe Portalier.

29. Saint Saturnin ou Sernin, aptre de Toulouse (1er ou IIe), Maxime Viallet.
30. Saint Andr, aptre (69?), A.C.P.
184

(illustrations de J.-M Breton et de Jos. Girard)

TABLE DES MATIRES


Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; les pages suivies d'un
astrisque (*) les citations des crits ; les autres pages de simples notes.
SAINTS
Albert de Louvain
Ambroise
Andol
Andr
Andr Avellino, 73.
Auguste, 67.
Augustin, 72*, 144*, 184*.
Benigne de Dijon, 1.
Bernard, 51.
Berthevin, 70.
Bertin, 41.
Bonaventure, 160*, 184*.
Charles Borrome, 25, 75.
Clment 1er, 177.
Cyprien, 48*, 72*.
Didace ou Digo d'Alcala, 97.
Edmond de Cantorbry, 121.
Edmond, roi d'Angleterre, 153.
Ernest, 49.
Etienne le Jeune, 217
Franois de Sales, 200*.
Germain de Constantinople, 217*.
Germain de Paris, 67.
Godefroy ou Geoffroy d'Amiens, 57.
Grgoire le Thaumaturge, 129.
Hilaire de Poitiers, 83.
Hubert, 17.
Jean-Baptiste, 35, 233.
Jean de la Croix, 185.
Jean l'vangliste, 179.

Josaphat Koncewicz
Justin, 40*.
Lambert, 20.
Locade, 66.
Lonard de Port-Maurice, 201.
Lidoire, 84.
Marcien dOrient, 9.
Martin, 81.
Martin 1 er, Pape, 89.
Maxime de Riez, 209.
Nil le Sinate, 72*.
Odon, 137.
Pierre, 178.
Saturnin ou Sernin de Toulouse,
225.
Tiburce, 170.
Urbain 1er, 169.
Ursin, de Bourges, 65.
Valrien, 169.
Vincent de Paul, 24*.
Winnoc, 41.
Zacharie, 33.
SAINTES
Catherine dAlexandrie, 193.
Ccile, 169.
Elisabeth, mre de S.J.Baptiste,
33.
Elisabeth de Hongrie, 145.
Gertrude, 113.
Lonille, 2, 5.
Thrse, 187.

185