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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

UN SAINT

pour chaque jour du mois

MARS

SAINT AUBIN
Evque d'Angers (470-550),
Fte le 1er mars.

Saint Aubin naquit Languidic, au diocse de Vannes, en Bretagne, l'an du Seigneur 469 ou
peut-tre 470. Riches des biens de ce monde, ses parents l'taient plus encore des vertus
chrtiennes, et c'est sans doute ce qui leur valut du Seigneur la grce et l'honneur incomparables de
donner le jour un saint.
Premires annes de saint Aubin.
Dans un ge o d'ordinaire les enfants n'ont point encore conscience de ce qui est bien ou mal,
et o ils ne cessent d'importuner leurs parents de leurs dsirs purils, le jeune Aubin renonait dj
aux rcrations et aux jeux de l'enfance et s'appliquait mortifier son petit corps au point de lui
refuser mme le ncessaire. Dieu s'tait dj rvl cette jeune me, et ds lors, elle ne vou lait
plus d'autre bien.
Aussi, peut-on dire qu'Aubin ne connut point les lgrets et les dfauts de l'enfance. Ds qu'il
fut en tat de faire ses premiers pas et qu'il put joindre les mains, ce fut pour courir Dieu et prier.
Son plus grand bonheur tait de se retirer dans un endroit cart, o, loin des regards importuns, il
pouvait se recueillir son aise; et si les autres enfants de son ge se moquaient de ses gots, Aubin,
heureux d'avoir endur quelque chose pour Dieu, les remerciait, comme s'il en et reu les loges
les plus flatteurs.
Saint Aubin entre dans un monastre.

De tels dbuts indiquaient assez qu'il n'tait point fait pour le monde. L'attrait irrsistible qui
l'avait toujours port vers Dieu l'avait rendu compltement indiffrent aux richesses et aux honneurs
que sa naissance le mettait en droit d'esprer ; mais, non content de les mpriser, il voulut encore y
renoncer entirement. Malgr le dsespoir de ses parents, il se consacra au Seigneur dans un
monastre que les uns appellent Cincillac, le situant prs de Nantes, et que les autres appellent
Tinciliac, le plaant au diocse d'Angers. L, cependant, la noblesse de sa race pouvait encore
susciter des dangers en le laissant bnficier de quelques privilges, mais sa grande sagesse sut les
lui faire viter.
Se regardant comme le dernier de tous, il recherchait avec une sainte avidit les occasions de
s'humilier, s'attachait aux fonctions les plus pnibles et les plus viles. Ses veilles, ses jenes, ses
oraisons l'levrent bientt un tat si sublime de perfection qu'il dpassait de beaucoup les plus
anciens et les plus fervents religieux.
On remarquait surtout avec admiration la gravit et le recueillement o il se tenait sans cesse
enferm. Ses yeux ne s'ouvraient que pour Dieu; dans le monastre mme il ignorait ce qui l'entourait, et, s'il sortait en public, il savait conserver au fond de son cur comme un sanctuaire ferm, o
il pourrait continuer ses entretiens avec Jsus-Christ.
Dieu fait clater la saintet de son serviteur.
Dieu, cependant, voulut manifester aux yeux de tous combien ce jeune novice lui tait agrable.
Un jour qu'Aubin tait sorti par l'ordre de l'Abb, il se dchana tout coup une violente tempte;
elle tait accompagne d'une pluie si abondante qu'Aubin et ses compagnons durent se rfugier dans
une maison en ruines qui se rencontra sur leur passage. La violence de l'ouragan fit bientt crouler
le toit de cette maison, et, l'eau pntrant l'intrieur, les religieux se trouvrent sans abri. Or, au
milieu de ses compagnons tremps par la pluie, Aubin demeura sec; la pluie, dit son historien,
n'osant le toucher, par respect pour l'ardeur de la foi qui embrasait son cur.
Saint Aubin Abb de son monastre. - L'piscopat.
Ses Frres en religion, pleins d'admiration pour sa vertu, l'lurent unanimement pour Abb en
504; il n'avait que trente-cinq ans.
Il gouverna ce monastre pendant vingt-cinq ans. Sous sa direction, tout reprit une nouvelle vie,
la ferveur et la discipline reurent une impulsion puissante. Svre pour lui-mme, plein de douceur
pour ses Frres, il les amena bientt une haute perfection.
Mais il tait temps de rendre au monde le trsor que le clotre lui avait ravi. Dieu trouva son
serviteur suffisamment prpar par cinquante annes de prires, de silence et d'obscurit pour porter
le lourd fardeau de l'piscopat.
En 538, la ville et le diocse d'Angers taient privs de leur pasteur. Le nom de celui-ci ne nous
est pas connu, car Adelphe, lu en 520, semble tre mort vers 528, c'est--dire dix ans plus tt.
Quoi qu'il en soit, le clerg et le peuple, par une inspiration du ciel, demandrent unanimement

pour vque le vnrable Aubin.


L'effroi du saint Abb fut grand cette nouvelle; longtemps il opposa aux plus pressantes
sollicitations son inexprience des choses du monde et son incapacit; enfin, voyant que telle tait la
volont de Dieu, il s'y soumit.
Ds ce moment, il se donna tout entier au bien du troupeau qui lui tait confi. Non content de
rompre ses fidles le pain de la divine parole les dimanches et les jours de ftes, il voulut prcher
tous les jours, tenant pour maxime que l'me n'a pas moins besoin d'une rfection quotidienne que
le corps de sa nourriture ordinaire. On put bientt constater les fruits de salut oprs par Aubin; la
ville d'Angers fut en quelque temps transforme.
Admirable charit de saint Aubin.
Dans le cur du saint vque, la sollicitude pour l'me de ses fidles s'ajoutait sa charit
ardente pour les soulager dans leur corps. Comme un pre tendre, il compatissait aux souffrances et
aux peines de tout son peuple. Point de misre qu'il ne voult secourir, point de douleur qu'il ne .
voult adoucir, ou du moins partager.
Pour dlivrer les prisonniers, pour soulager les pauvres, venir en aide aux veuves, il donnait tout
ce qu'il possdait, et quand il n'avait plus rien ou qu'il se trouvait en prsence d'une douleur qui ne
pouvait tre calme par des moyens naturels, sa charit recourait la foi vive et simple qui animait
son me, et demandait Dieu d'accomplir ce qu'il ne pouvait faire lui-mme.
Merveilles opres par saint Aubin.
Dieu se plaisait multiplier les miracles par l'entremise de son serviteur. Aubin semblait dou
d'une puissance illimite; la vie et la mort obissaient un mot de sa bouche.
Une pauvre femme, nomme Ethrie, avait t mise en prison pour dettes et expose la merci
de quelques soldats dissolus; le saint prlat, la premire nouvelle qu'il en eut, se rendit aussitt la
prison et l'en fit sortir, en vertu de l'autorit que lui donnent sa dignit et sa rputation de saintet.
Un soldat, cependant, plus audacieux que les autres, voulut s'y opposer et vomit mille injures
contre le serviteur de Dieu. Aubin se contenta de souffler sur le visage de cet insolent qui tomba
mort ses pieds. Il satisfit ensuite les cranciers de cette femme et la laissa libre.
Mais si un seul souffle d'Aubin tait assez puissant pour ter la vie celui qui en tait indigne,
une seule de ses paroles aussi avait assez de force pour la redonner celui qui en devait user pour
son bien.
C'est ce qu'il fit pour un jeune homme du nom de Malabaude, dont la mort prmature avait
rendu les parents inconsolables. Emu la vue de leur douleur, l'vque les exhorte la rsignation,
puis leur dit d'esprer en la misricorde du Seigneur qui dispose de la vie et de la mort comme il lui
plat. II ordonne ensuite aux assistants de se mettre en prires, et lui-mme, se prosternant auprs du
cadavre, reste longtemps en oraison. Tout coup, un cri d'admiration et de joie s'chappe de toutes
les poitrines. La pleur du cadavre a disparu, un rose tendre colore de nouveau ses traits, enfin il se
lve plein de vie, et Aubin se retire en toute hte pour se soustraire aux bndictions et aux

hommages qui auraient pu blesser son humilit.


Une femme d'Angers tait percluse du bras droit; pleine de confiance en la saintet du
vnrable vque, elle va le trouver et lui demande, au nom de la charit , la gurison de son
infirmit.
Aubin, ce mot de charit , fait aussitt le signe de la croix sur le bras malade, et, sur-lechamp, une douce chaleur commence se rpandre dans la partie insensible.
Puis il dit la malade de prier avec confiance et de revenir le lendemain.
Le jour suivant, cette pauvre infirme se prsente, en effet; Aubin trace un nouveau signe de
croix, et le sang commence circuler dans les veines jusqu'alors dessches. Enfin, le troisime
jour, aprs une nouvelle application du signe de la croix, cette femme recouvre l'usage complet de
son bras et peut, toute heureuse, tracer elle-mme sur son corps ce signe sacr, en tmoignage de sa
dvotion pour un remde si efficace.
A l'aide du signe de la croix, Aubin rendit aussi la vue trois aveugles et gurit un grand
nombre de paralytiques.
Dieu avait donn son serviteur un pouvoir tout particulier pour dlivrer les prisonniers et une
grande puissance sur les dmons.
Plusieurs criminels, dtenus dans une prison de la ville piscopale, firent prier l'vque de
vouloir bien intervenir pour eux auprs de leur juge, afin d'tre rendus la libert, lui promettant de
n'user de cette libert que pour faire pnitence de leurs fautes.
Aubin, plein de joie la vue des bons sentiments qui animent ces prisonniers, s'empresse d'aller
trouver le magistrat et implore leur grce; mais ce juge, homme dur et d'une svrit outre, refuse
de se rendre aux dsirs du solliciteur. Sans plus insister, Aubin se contente de lui dire :
-

Eh bien !si votre cur est ferm la piti, je m'adresserai au Seigneur, sr de le trouver
moins inexorable que vous.

Sur ce, il quitte son interlocuteur, et, entrant dans une glise voisine, il y reste jusqu'au milieu
de la nuit en oraison. Pendant qu'il suppliait ainsi le Seigneur de faire clater sa misricorde, une
grosse pierre se dtache d'elle-mme de la muraille de la prison et ouvre un passage aux condamns.
Frapps de ce prodige, les criminels quittent leur prison et se rendent l'glise pour rendre
grce au Seigneur d'avoir envoy son ange pour les dlivrer.
L, ils trouvent le saint vque, toujours en prires; ils reconnaissent alors leur vritable
sauveur, se jettent ses pieds pour le remercier et lui promettent de vivre dsormais en bons
chrtiens.
Un autre jour, une malheureuse, saisie par l'esprit malin, se prsente devant le saint pontife et se
met l'injurier en poussant des hurlements affreux. La prsence de l'homme de Dieu excite la rage
du dmon qui se porte dans un il de linfortune victime, et cet il devient en un instant
semblable une grande vessie gonfle de sang. Aubin, mu de piti et plein dindignation la vue
de lacharnement du diable contre cette femme, sadresse cet esprit de malice :
- Esprit immonde, dit-il, qui ta permis de tourmenter ainsi une crature de Dieu ? Au nom de
Jsus-Christ, je tordonne de laisser en paix cette servante du Seigneur.
A ces mots, accompagns du signe de la croix, une grande quantit de sang schappe de lil
de la possde, sans quelle en ressentt aucune douleur, et le dmon senfuit.

Saint aubin miraculeusement prserv de la pluie.

Saint Aubin et le roi des Francs Childebert.


Ces clatantes vertus, accompagnes de tant de miracles, portrent aisment le nom d'Aubin
dans toutes les parties du royaume. Les princes voulurent entrer en rapport avec un homme d'une si
haute saintet afin de profiter de la sagesse de ses conseils.
Le roi de Paris, Childebert 1er , fils an de Clovis, l'avait fait prier de venir sa cour. Le saint
vque, envisageant le bien qui pouvait rsulter des bonnes dispositions du roi, s'y rendit avec
empressement, malgr une grave infirmit qui le faisait beaucoup souffrir.
Ds que le roi apprit son arrive, il voulut, par respect, aller au-devant de lui. Il fit seller un
cheval et partit en toute hte sans mme s'informer par quelle voie venait son visiteur.
Arriv dans un endroit o trois routes s'ouvraient devant lui, il s'engagea dans une direction qui
n'tait pas celle par o venait l'vque d'Angers.
Mais, aprs quelques pas, son cheval refusa d'avancer, comme si un mur s'tait dress devant
lui. Childebert le frappe, l'animal reste immobile; il change de monture, mais en vain, il ne peut
aller plus loin. Comprenant alors l'avertissement du ciel, il tourne bride, laisse aller son cheval son
gr, et il ne tarde point rencontrer le prlat.
Le saint vque mit profit le crdit que Dieu lui avait mnag auprs du prince franc pour
essayer de remdier aux abus qui s'taient glisss dans le clerg et parmi les fidles.

L'un des abus les plus courants cette poque est le mariage entre trs proches parents; par un
canon spcial, le deuxime concile d'Orlans runi en 533, a essay de le faire disparatre.
Un geste de faiblesse. Le remords.
Le saint vque montra beaucoup de fermet pour assurer l'observation de tous ces articles et
particulirement du dernier qui soulevait le plus de difficults. Sans avoir gard la qualit des personnes ou aux dangers qui pouvaient en rsulter pour lui-mme, il s'en tenait ce qu'avaient prescrit
les dcrets.
Qui l'et cru ? Le zl pasteur manqua un instant de l'nergie ncessaire, ce qui montre combien
le mal tait profond dans la socit du VIe sicle.
Un riche et puissant seigneur, ayant pous une de ses proches parentes, tait par le fait, tomb
sous le coup de l'excommunication. Plusieurs prlats trop complaisants supplirent Aubin de
l'absoudre et de lui envoyer des eulogies (petits pains bnits, que les vques envoyaient autrefois
en signe d'union et de bienveillance). Le serviteur de Dieu leur rpondit :
- Vous m'obligez souscrire cette absolution, je suis trop faible pour vous rsister, mais Dieu
est assez puissant pour soutenir la cause dont vous refusez de prendre la dfense.
Il envoya les eulogies; mais, selon sa prdiction, le coupable ne put les recevoir, car la mort le
surprit avant l'arrive du messager qui les portait.
Nanmoins, craignant de n'avoir point assez rsist la violence de ces vques, Aubin fut saisi
d'une douleur trs vive pour ce manque d'nergie. Il voulut aller consulter lui-mme saint Csaire,
vque d'Arles, sur ce qu'il devait faire pour expier sa faute et, dans ce dessein, entreprit
courageusement un voyage de trois cents lieues.
Nous ignorons quel avis Aubin reut de l'vque d'Arles; mais peut-tre l'acte de faiblesse que
nous avons eu relater a-t-il valu l'Eglise de bnficier d'une attitude plus nergique de l'vque
d'Angers lors d'un nouveau Concile qui se tint Orlans au mois de mai 538.
Le troisime Concile d'Orlans.
Cette assemble fut prside par le mtropolitain de Lyon, qui portait le nom de Loup, et par
Pantagathus, mtropolitain de Vienne. Aubin y prit une part importante, peut-tre l'instigation de
l'vque d'Arles, saint Csaire, lequel ne participait pas au Concile, ainsi d'ailleurs que les autres
vques de cette province ecclsiastique.
Trente-trois canons furent promulgus Orlans. Les points viss taient l'exercice des
pouvoirs piscopaux hors de la juridiction rgulire, les cas d'irrgularit des clercs, la conduite
dfectueuse de certains ministres de l'Eglise, l'obligation o se trouveraient dsormais les Juifs de
rester chez eux du Jeudi-Saint au lundi de Pques pour viter les troubles, enfin les mariages entre
parents, lesquels seraient dclars nuls, les contractants tant frapps d'anathme. Ces dcrets,
sanctionns ensuite par le prince, comme lois de l'tat, eurent une grande importance pour la
formation de la France chrtienne, encore son berceau.

Mort de saint Aubin. - Culte et reliques.


Aubin mourut Angers, au milieu de son troupeau, en l'an 550; il tait g de quatre-vingts ans.
Son corps fut solennellement inhum dans une chapelle de l'glise Saint-Maurille. Mais on ne
tarda pas difier en son honneur une glise nouvelle o ses restes furent transports. Cette
premire translation eut lieu le 30 juin 556, en prsence des vques de la province de saint
Germain, vque de Paris, qui se trouvait de passage Angers, et d'une grande foule de fidles. Le
corps fut port processionnellement avec une allgresse gnrale travers toute la ville et plusieurs
miracles se produisirent pendant ce transfert. Une fte fut tablie pour rappeler cet vnement.
Bientt aprs, un monastre s'levait prs de cette glise; il n'en reste plus qu'une haute tour, la
tour Saint-Aubin, qui renferme un muse et constitue aujourd'hui une des curiosits d'Angers.
II se fit, dans la suite des ges, trois autres translations du corps de saint Aubin, qui toutes se
clbraient d'une manire spciale; mais nous n'en connaissons ni la date ni le lieu, de sorte qu'on
ignore o se trouve actuellement le corps du saint vque. On vnre quelques-unes de ses reliques
Louvencourt, Plessier-Rozainvillers et Saint-Aubin-Rivire, au diocse d'Amiens.
Saint Aubin a t un de ces hommes extraordinaires dont l'influence a franchi les limites de la
province o il vcut. Peu de Saints ont opr autant de miracles pendant leur vie et aprs leur mort.
Son nom a t connu dans tout le monde chrtien et son culte s'est rpandu dans toute l'Europe.
Tous les Martyrologes font mention de lui et son nom est inscrit dans les plus anciennes litanies
connues. Avant la Rvolution, un grand nombre d'glises faisaient mmoire de lui au moins deux
fois par an, le 1er mars et le 1er juillet; son nom figure mme dans la liturgie hrtique de l'Eglise
anglicane, au 17 juin.
Une foule de paroisses de France, particulirement en Anjou, sont places sous le vocable de
saint Aubin. Au milieu du IXe sicle, la ville de Gurande, en Bretagne, dlivre de l'invasion
normande par l'intercession de saint Aubin, le proclama solennellement patron principal.
Il existe Moslains, petit village de la Haute-Marne, voisin de Saint-Dizier, un plerinage en
l'honneur de saint Aubin. L'origine en remonte l'an 1490, poque laquelle un vque de Chlonssur-Marne, venu du monastre de Saint-Aubin d'Angers, peut-tre Geoffroy Floreau, fit don la
paroisse de Moslains d'un doigt de la main du Saint. Cette relique a chapp aux dsastres des
rvolutions, et trois fois par an, le 1 er mars, le lundi de Pques et le lundi de la Pentecte, de
nombreux plerins vont la vnrer. Non loin de la chapelle se trouve une fontaine qui passe pour
miraculeuse.Le hameau de Bray, paroisse de Hannogne-Saint-Rmy (Ardennes), est aussi le centre
d'un trs ancien plerinage, qui a lieu le lundi de Pques; saint Aubin y est spcialement invoqu
pour la gurison des enfants languissants. Une chapelle difie au moyen ge dans cette localit y
subsista jusqu'en 1774. Une statue antique du saint vque d'Angers, qui y tait vnre, a pu tre
conserve, et, aprs la Rvolution franaise, elle fut expose la pit des fidles dans une petite
niche au centre du hameau; elle est maintenant place dans une chapelle neuve qui a t bnite le
lundi de Pques 1925. Prs de l, le puits Saint-Aubin , creus au XIIe sicle, fournit une eau
abondante et bienfaisante aux malades.
A. E. A.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. I de mars (Paris et Rome, 1865). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. III (Paris). - Mgr Hefel et H.Leclercq, Histoire des Conciles, t. II (Paris, 1908). (V.S.B.P.,
n263.)

BIENHEUREUX HENRI SUSO


De l'Ordre des Frres Prcheurs (v. 1295-1366)
Fte le 2 mars.

Aux XIIIe et XIVe sicles, durant le rgne si troubl des derniers Hohenstaufen, alors que
l'Empire tait continuellement en guerre avec la Papaut, et le droit du plus fort la seule loi, la vie
mystique prit, sur les bords du Rhin et en Souabe, un tonnant dveloppement. Les mes d'lite qui
souffraient du dsarroi gnral se souvinrent que Dieu seul pouvait leur donner, dans la
contemplation de sa divinit, la paix et le bonheur qu'elles dsiraient et qu'elles n'avaient point
trouv dans le monde,
Trois Dominicains sont la tte de ce mouvement, lequel se trouve malheureusement concider
la fois, la mme poque et dans le mme pays, avec des manifestations fcheuses d'hrtiques.
De ces trois religieux le premier est le matre Eckhart, en qui l'on a vu le prince de la mystique
allemande, puis deux de ses lves et amis, Jean Tauler, de Strasbourg, et le bienheureux Henri
Suso.
Vocation monastique. - Dbuts peu difiants. Conversion.
Henri Suso ou Suzo naquit le 21 mars, vers 1295, non, comme on l'a cru longtemps,
Ueberlingen, ville sise sur le lac de Constance, o une maison porte mme son nom, mais
Constance. Par son pre il appartenait la noble famille von Berg, ou de Berg, d'origine helvtique,
et par sa mre celle de Seuse ou Suse. Son pre tait aussi mondain que violent; sa mre, au
contraire, tait dune nature douce et pieuse.
Ce fut le caractre maternel qui domina chez Henri Suso; il se sentait d'ailleurs attir tout
particulirement vers sa mre, puisque, ds qu'il le put, il en adopta le nom de prfrence au nom
paternel. A l'ge de treize ans, il revt l'habit de l'Ordre de Saint-Dominique dans le couvent des
Frres Prcheurs de Constance.
Dans un de ses crits, La vie, il nous raconte, parlant de soi-mme comme d'une personne
trangre, qu'il ne fut pas, pendant les premires annes de sa vie religieuse, un modle de ferveur
et de rgularit. Les couvents se ressentaient des troubles des temps; la discipline y laissait fort
dsirer.
Si, nous confesse-t-il, par la grce de Dieu, il fut prserv des fautes graves qui auraient pu

ternir sa rputation, les fautes ordinaires, cependant, lui semblaient bien peu de chose...
Continuellement il avait des remords, et cependant il ne pouvait lui-mme y remdier. Dieu, enfin,
l'en dbarrassa par une solide conversion.
Suso avait alors dix-huit ans. Il prit la ferme rsolution de ne plus partager son cur, mais de le
donner tout entier Dieu, sans rserve. Cependant, le dmon ne renonait pas sa proie.
A la suite de son noviciat, Fr. Henri commena ses tudes de philosophie et de thologie, peuttre Constance, ou encore Strasbourg. De toute manire, il fut envoy en 1325, au couvent de
Cologne qui tait, depuis 1248, un centre d'tudes gnrales de l'Ordre (studium generale), c'est-dire une des maisons auxquelles chaque province dominicaine confiait trois de ses religieux les
plus minents pour s'y perfectionner dans l'tude de la philosophie et de la thologie. L
vraisemblablement il connut Fr. Jean Tauler ( 1361), dont les sermons; ses seules oeuvres
authentiques, devaient alimenter pendant plusieurs sicles les mes portes la contemplation.
Le matre Eckhart.
Peut-tre aussi Henri Suso rencontra-t-il Strasbourg le Dominicain Eckhart, le matre
Eckhart ainsi qu'on l'appelait avec une grande vnration, car ce religieux prcha ou enseigna en
cette ville entre 1312 et 1317. Certainement Fr. Henri en suivit les leons Cologne, au moins
quelque temps, Eckhart y ayant t lecteur principal de 1321 1327.
La carrire de ce moine, trs brillante, trs active, mais qui se termina dans des conditions
orageuses, a fait l'objet de nombreux travaux. La grande influence qu'il exera mrite qu'on s'arrte
sur sa personnalit; ces prcisions sont du reste fort utiles pour faire comprendre certaines preuves
d'Henri Suso.
N vraisemblablement Hochhem prs de Gotha, vers 1260, Eckhart entra chez les
Dominicains Erfurt, tudia Cologne, puis fut successivement prieur Erfurt, vicaire de la
Thuringe en 1298, en 1300 tudiant Paris, o il conquit de nouveaux grades, suprieur de la
nouvelle province dominicaine de la Saxe en 1303. Au Chapitre.gnral de l'Ordre tenu Paris en
1306, il avait t dnonc en raison de l'allure de certains Tertiaires sculiers, bghards ou
bguines ; de ces hommes et de ces femmes, les uns - et plus spcialement les bguines - taient
des chrtiens tout fait orthodoxes, de murs irrprochables; d'autres mritaient beaucoup moins
de considration, leurs thories hrtiques aboutissant parfois des consquences dangereuses. Or,
on accusait le matre Eckhart de se montrer trop accueillant pour tels de ces suspects.
Sans doute son innocence parut entire, puisque, l'anne suivante, aprs le Chapitre de
Strasbourg, nous le voyons vicaire gnral de Bohme, puis provincial de Saxe, et qu'en 1311, le
Chapitr gnral de Naples l'envoie Paris la fois pour enseigner et conqurir le grade de matre
en thologie.
De Paris, il remonte comme nous l'avons dit, vers Strasbourg, o il se trouvera en face de
bghards hrtiques, et quand il arrive Cologne, la secte s'y montre particulirement active.
Certaines prdications en langue vulgaire sur l'amour de Dieu, l'union de la crature son Crateur,
la quitude de l'me se reposant en Dieu, qui se faisaient ici ou l en Allemagne, inquitaient divers
personnages ecclsiastiques par les erreurs o risquaient de tomber les ignorants qui entendaient ces
sermons. Pour ce motif, des plaintes parvinrent d'Allemagne au Chapitre gnral tenu Venise en
1325. Matre Eckhart tait vraisemblablement vis.

Il est possible que ses ides plus ou moins entaches de panthisme, et qui, ce titre, ne sont pas sans
offrir des ressemblances avec quelques-unes des spculations des bghards, aient encourag secrtement
ceux-ci dans leur systme, ou mme qu'ils se soient rclams de l'autorit de l'illustre Dominicain, et que
cela n'ait pas t tranger aux dmls d"Eckart avec l'Inquisition, (F. Vernet.)

L'archevque de Cologne, Henri de Virneburg, qui avait entrepris en 1326 une action
vigoureuse contre les bghards, convoqua Eckhart son tribunal; de son ct, le Pape Jean XXII
envoya le Dominicain Nicolas de Strasbourg enquter en Allemagne, non sur la doctrine, mais sur
le relchement de certains couvents. Un conflit de juridiction se produisit entre l'archevque et
l'inquisiteur officiel. Sur ces entrefaites, le matre mourut, en 1327, non sans avoir dclar
vouloir renier les erreurs dont il aurait pu se rendre coupable. Deux ans aprs, le 27 mars 1329, le
Pape Jean XXII proclamait rgulire la conduite de l'archevque et condamnait vingt-huit
propositions d'Eckhart, savoir dix-sept comme hrtiques et onze comme suspectes.
Que l'on ne s'tonne pas de voir derrire Eckhart, que beaucoup, de son temps, vnraient
comme un vritable Saint, un groupe important de mystiques, de l'un et de l'autre sexes, avanant
hardiment dans les voies de la saintet. Sur tel ou tel point la thologie du matre peut tre
nettement en dfaut : il tait du devoir de l'Eglise de signaler le danger; sur d'autres points, l'erreur
peut n'tre pas prsente, mais sous-jacente : l encore une mise en garde s'imposait. Mais ce serait
commettre une grave injustice que de comparer ce grand moine aux chefs hrtiques dont les
doctrines ont ravag l'Eglise.
Le Livre de la Sagesse .
Il grave sur son cur le nom de Jsus.
Tandis que Fr. Henri Suso tait encore Cologne, il apprit la mort de sa mre; cette sainte
femme lui apparut alors et l'encouragea persvrer dans la voie o il s'tait engag. Quand il eut
achev ses tudes et reu le titre de lecteur, il fut envoy Constance, o il sjourna, d'abord
comme professeur, puis comme prieur. C'est vers cette poque qu'il composa le Livre de la Sagesse.
Un jour, tant table au repas de midi, il entendit lire ces paroles de Salomon :
La sagesse est plus clatante que le soleil, elle est plus belle que l'harmonie des cieux, et quand on la
compare la lumire, on la trouve suprieure. Aussi, je l'ai aime, je l'ai recherche ds mon enfance, je suis
l'adorateur de ses charmes.

A partir de ce moment, Suso se met chanter l'amour, non pas l'amour qui passe, ne laissant
aprs lui que regrets et dgots ..., mais l'amour de Dieu, l'amour de la Sagesse ternelle, l'amour
qui commence ici-bas pour ne jamais finir dans l'ternit.
C'est pourquoi, nous raconte-t-il lui-mme, un jour, fortement excit par l'amour, il se rendit
dans sa cellule et, s'tant livr une aimable contemplation, il releva son scapulaire, dcouvrit sa
poitrine, prit un stylet et fit une fervente prire.
Puis il commena trancher dans sa chair vive avec le stylet, dans la rgion qui se trouve audessus du cur. Il tailla, de-ci, de-l, de haut en bas, jusqu' ce qu'il eut compltement grav le nom
de Jsus (IHS) sur son cur . Le sang coula de sa chair dchire par ces cruelles blessures. Il le
considrait avec bonheur. Aprs cela, il sortit de sa chambre et alla, tout sanglant, dans la chaire,
sous le Crucifix, s'agenouilla et supplia l' Amour unique de son cur et de son me , de graver

lui-mme au fond de son cur le nom bien-aim, en lettres ternelles .


Ds lors, le grand amour qui inondait son me se concentra tout entier sur Jsus crucifi. C'est
dans cet amour qu'il faudra chercher l'explication des sublimes folies de la Croix qui signalrent
cette priode de sa vie religieuse.
Le serviteur de Marie. - Vie crucifie.
Ds l'aurore, aprs ses premiers hommages rendus Notre-Seigneur, Fr. Henri tombait
genoux et s'empressait de saluer celle qu'il appelait sa chre toile de lumire et d'amour .
Pendant la premire nuit de janvier, les jeunes gens de sa ville natale, avaient l'habitude de
chanter en s'accompagnant d'instruments, devant la maison de leurs fiances, et celles-ci, en retour,
leur jetaient des fleurs et des couronnes. 0 ma bien-aime Souveraine, disait alors Fr. Henri, ce
que font ces insenss pour l'amour de la crature, pourrais-je ne pas le faire pour vous ? Et se
prosternant genoux devant l'image de Marie, il lui chantait le plus beau de ses cantiques et la
suppliait avec larmes de lui accorder en rcompense une couronne de grces et de vertus.
Quand le printemps venait, et que les fleurs commenaient paratre, il ne voulait pas en jouir
avant d'avoir fait une belle couronne la Sagesse ternelle; il y mettait, en l'honneur de la Mre de
Dieu, la premire fleur quil avait cueillie.

Le bienheureux Henri Suso offre la sainte Vierge


les premires fleurs de l'anne.

Il arrangeait ses fleurs en s'entretenant de pendes pieuses, et, quand il avait termin sa couronne,
il allait au chur , la chapelle de la Vierge, et il la plaait sur la tte de Marie en la proclamant la
plus belle de toutes les fleurs et la joie la plus douce de son me; il la conjurait de ne pas mpriser
ces prmices du printemps que lui prsentait son petit serviteur.
Ce zl religieux pratiquait une vie toute de mortification :
Le lit sur lequel dormait Fr. Henri tait d'une extrme duret; il n'avait dans sa cellule ni matelas ni
couvertures, et ses meubles consistaient en une vieille porte sur laquelle il tendait une petite natte de jonc
qui lui arrivait seulement aux genoux; c'est l qu'il reposait, ou plutt qu'il se torturait. Au lieu d'un oreiller,
il mettait son chevet un sac plein d'avoine et il se couchait habill comme il tait pendant le jour; il ne
quittait que ses chaussures. Aussi, son repos tait loin d'tre une jouissance. Il portait des bas de crin tout
hrisss, une chemise grossire et pesante.
Jamais il ne se permit un mouvement qui put alarmer la chastet de son me ou de son corps. Il ne
faisait qu'un repas trs frugal par jour, sabstenant de poisson, de viande, dufs , et se contentant de pain,
de lgumes et de fruits. (E, Cartier.)

Il se donnait la discipline deux fois le jour avec une grande violence; les religieux, effrays,
cherchaient l'empcher; il cessait ds qu'il tait dcouvert, mais il lavait alors ses plaies avec du
sel et du vinaigre, ce qui en multipliait affreusement la douleur. Il se fit galement une croix, longue
d'une palme, toute garnie de pointes de fer; il la porta de longues annes sur son dos, cache sous
ses habits, sans la quitter ni jour ni nuit; cette croix fut l'un de ses plus rigoureux supplices.
Mais si ces mortifications taient grandes, l'ardent amour qui en tait la source tait bien plus
grand encore; sa pense tait sans cesse avec Notre-Seigneur ; il passait une partie de ses nuits
suivre en esprit ce divin Matre dans toutes les souffrances de sa Passion, et accompagnait au
Calvaire la Vierge des Douleurs.
Il porta un cilice et une chane de fer, mais cette ceinture, qui lui dchirait le corps, lui fit perdre
une si grande quantit de sang, qu'il dut la dposer ; mais ce fut pour se revtir d'un vtement tiss
de cordes, contenant cent cinquante pointes qui tenaient sa chair dans une irritation perptuelle. Il
ne quittait cet habit ni jour ni nuit, et son corps ne fut bientt plus qu'une plaie. Fr. Henri, pour s'ter
jusqu' la tentation de toucher aux endroits malades, se fit faire un collier, d'o pendaient deux
anneaux, dans lesquels il plaait ses bras durant la nuit.
On peut tre tent de taxer Henri Suso d'exagrations et de blmer une telle svrit qui nous
pouvante. Assurment il s'agit ici d'une voie exceptionnelle; on ne saurait s'y engager sans pril,
moins d'une vocation particulire.
Fr. Henri supporta pendant dix-sept ans ce douloureux martyre qu'il ne cessa que vers l'ge de
quarante ans, et seulement lavertissement d'un ange, lui ordonnant de la part de Dieu de mettre
fin ces pnitences tranges. Devant cet ordre divin, il cda, se disant en soi-mme qu'il avait assez
souffert et qu'il allait goter un peu de paix; mais Dieu remplaa ses souffrances corporelles par des
tribulations spirituelles, plus douloureuses encore.

Le I.ivre de la Vrit.
Un autre crit d'Henri Suso fit beaucoup de bruit et lui causa des difficults graves avec ses
suprieurs : il s'agit du Livre de la Vrit. Cependant, l'intention en tait excellente, l'auteur ne se
proposant d'autre but que de rfuter les erreurs des bghards et celles d'une autre secte, les Frres
-du libre-esprit, dont les exagrations dangereuses ont longtemps couvert de discrdit toute l'cole
mystique allemande du moyen ge. Les obscurits de ce trait, les difficults qui rsultent de
nuances trs dlicates sur des sujets en eux-mmes fort graves et facilement prilleux, peut-tre
aussi l'interprtation qu'il essayait de donner de la pense de son matre Eckhart, valurent au Fr.
Henri d'tre d'abord cit en 1335 devant le Chapitre provincial de Bois-le-Duc, puis, l'anne
suivante, dpos en tant que Prieur de Constance.
C'est surtout dans des preuves de ce genre, plus encore que dans la pratique des mortifications
extrieures, qu'apparat la vertu d'un saint religieux. Fr. Henri, sans se laisser accabler, demeura
dans son couvent et entreprit de traduire en latin sous ce titre : Horologium Sapientiae (l'horloge de
la Sagesse), son prcdent ouvrage, le Livre de la Sagesse, crit primitivement en allemand. II ddia
sa traduction au Matre gnral de l'Ordre des Frres Prcheurs, Hugues de Vaucemain ( 1341).
Dans l'une ou l'autre langue, ce trait a connu en Allemagne au XIVe et au XVe sicle un succs
incomparable, suprieur celui de l'Imitation de Jsus-Christ. I1 est prouv que Jean Tauler en avait
un exemplaire en mains ds 1339.
Vie apostolique.
Sa vie asctique et ses grandes preuves avaient prpar merveilleusement Fr. Henri la
direction des mes. De toutes parts on venait en effet, chercher auprs de lui des conseils et des
encouragements.
Quant ces mes d'lite que l'on trouve tous les sicles dans les monastres et qui peuplrent
cette poque en particulier les couvents des pays de langue allemande, Suso les dirigeait avec
sret dans les voies de la perfection religieuse.
II exerait surtout une grande action sur trois monastres de Dominicaines, ceux de
Katharinenthal, prs de Diessenhoven ; d'Ottenbach prs Zurich; enfin de Toss, prs de Wintherthr.
Dans ce dernier monastre vivait une me d'une valeur exceptionnelle, lisabeth Stagel ou Staglin,
de Zurich ( vers 1350), qui l'on doit la conservation de textes nombreux de son directeur.
Henri Suso fut aussi un aptre zl et un clbre prdicateur. On raconte qu'un jour qu'il
prchait Cologne, son visage s'illumina tout coup dune lumire clatante, au grand tonnement
de l'auditoire. Mais ces miracles extraordinaires dont Dieu semblait entourer son ministre n'taient
que l'image des prodiges que sa parole accomplissait dans les mes.
Une dame d'une haute naissance, tant tombe dans le pch mortel, en gmissait, et pourtant
elle ne se sentait pas le courage de se confesser. Dans son angoisse, elle recourut Marie, la Mre
de misricorde et la supplia de venir son aide.
La Sainte Vierge daigna lui apparatre et lui dit : Va te confesser au P. Henri. - Je ne connais

pas ce Pre, rpondit la dame. Alors Marie, entrouvrant son manteau, ajouta : Regarde, c'est ce
religieux que j'abrite sous mon manteau, il est mon serviteur : adresse-toi lui, il est le pre des
malheureux et il te consolera. C'est ainsi qu' la voix d'Henri Suso, on vit revenir Dieu un
nombre considrable dmes pcheresses.
Les Dominicains momentanment expulss de Constance.
Dernires annes et mort. - L' Exemplaire .
En 1339, au cours d'un conflit avec Louis de Bavire, le Pape Jean XXII jeta l'interdit sur
l'Empire. Invits par l'autorit civile reprendre le culte, les Dominicains de Constance refusrent et
furent pour ce motif condamns dix ans de bannissement. Ils se rfugirent Diessenhoven o
Henri fut nomm prieur en 1343. La peine fut abroge et les religieux purent regagner leur couvent
en 1346. Deux ans plus tard, le Fr. Suso fut envoy au couvent d'Ulm. Il employa ses dernires
annes rviser svrement ses crits, qu'il runit sous ce titre, un peu nigmatique : L'Exemplaire.
Ce recueil comprend plusieurs traits : 1 La Vie, qui elle-mme se subdivise en deux parties, sa
propre biographie, o il s'appelle le serviteur , et un trait de spiritualit; 2 le Livre de la
Sagesse ternelle; 3 le Livre de La Vrit; 4 un petit recueil de Lettres.
De lui nous possdons encore des Sermons, le Petit livre de l'amour et la Confrrie de la sagesse
ternelle.
Tandis qu'il tait adonn ses travaux, la mort vint l'enlever, le 25 janvier 1366, l'ge de
soixante-dix ans environ. Il fut enseveli au couvent des Frres Prcheurs d'Ulm.
En 1613, rapporte Murer, comme on faisait des fouilles dans le clotre des Dominicains, les
ouvriers dcouvrirent par hasard le tombeau du Fr. Henri. Son corps tait entirement conserv dans
ses vtements de religieux et rpandait une agrable odeur. Le bourgmestre averti, ordonna de
refermer le caveau et de ne parler de rien. Par bonheur une personne pieuse descendit dans la fosse
et put couper un morceau du manteau noir du religieux. Ce morceau fut son tour divis et rparti
entre plusieurs personnes.
.Aprs la prise d'Ulm, sous Napolon 1er , des fouilles furent faites en vue de dcouvrir les
restes d'Henri Suso. Elles n'aboutirent pas.
Le 22 avril 1831, le Pape Grgoire XVI a reconnu par quipollence le culte immmorial rendu
Henri Suso et le titre de Bienheureux qui lui tait attribu depuis plusieurs sicles. Sa fte se clbre
le 2 mars.

Sources consultes. - P.G. Thiriot, 0.P. uvres mystiques du bienheureux Henri Suso (Paris, 1899).
E. Cartier, uvres du bienheureux Henri Suso. F.Vernet, Bghards, et Eckart, dans Dictionnaire de
thologie catholique, de Vacant et Mangenot (Paris, 1910 et 1911). - PP. Hugueny et Thry, O.P., et A. L.
Corin, Sermons de Tauler, t. 1er , introduction (Paris, 1927). - (V. S. B. P., n 108.)

Sainte Cungonde
Impratrice d'Allemagne, puis Bndictine (en 1040).
Fte le 3 mars.

Sainte Cungonde, dont la vie nous est connue surtout par le rcit qu'en a compos, vers l'an
1152, un chanoine de Bamberg, vit le jour, ce qu'il semble, dans les vingt dernires annes du Xe
sicle, et eut pour pre Sigefroi, premier comte de Luxembourg, et pour mre Adeswige ou
Hedwige. Les deux poux, d'une pit profonde, prirent soin d'lever leurs enfants dans la crainte de
Dieu. Cungonde rpondit pleinement leurs efforts, et de bonne heure elle voua sa virginit au
Seigneur.
Son mariage avec saint Henri.
A cette poque, saint Henni, duc de Bavire, qui venait d'tre lu roi des Romains et couronn
Mayence le 7 juin 1002, songeait au mariage, non par got - il avait fait voeu de continence - mais
parce que le peuple menaait de se rvolter, si son roi ne se choisissait pas une pouse. Mis en
demeure de se prononcer, le monarque donna ses vassaux la rponse suivante :
Je ne m'oppose plus votre volont, mais je ne consentirai prendre pour pouse qu'une
personne digne du rang suprme auquel vous la convierez. Je vous laisse le soin de la choisir vousmmes dans ces conditions.
Les envoys royaux jetrent les yeux sur Cungonde et la proposrent leur matre comme la
seule pouse vraiment digne de lui.
Durant ces pourparlers, raconte le biographe prcit, le pre et la mre de la jeune fille
moururent tous deux. Elle resta donc orpheline et ce fut ses tuteurs qu'on s'adressa pour les
ngociations du futur mariage. A cette nouvelle, la chaste vierge fut saisie dune douleur
inexprimable. Mais ses proches, fiers d'une alliance qui devait illustrer leur famille, combattaient
ses scrupules; ils multipliaient les instances et les supplications. Cungonde rsistait toujours; elle
priait le Seigneur de lui faire connatre sa volont. Enfin, un pressentiment intrieur lui fit
comprendre que ses prires taient exauces, et que la grce de rester fidle son union avec le
Christ lui serait accorde dans le mariage qu'elle allait contracter. Elle donna donc son
consentement. Ses noces avec Henri furent clbres au milieu d'acclamations triomphales. Les
hommes se rjouirent dans des penses terrestres, mais les anges, tmoins de cette union virginale,

entonnrent dans les cieux des cantiques d'une sainte allgresse.


Aprs que les vques eurent, bni les nobles poux, lorsque ceux-ci se trouvrent seuls, Henri
prit le premier la parole, et dit :
- pouse trs chrie, je ne veux pas vous laisser ignorer que j'ai fait devant Dieu un serment de
lui dvouer mon corps et mon me, en gardant par amour pour Jsus-Christ la continence parfaite.
A ces mots le visage de la jeune fiance parut rayonnant d'une joie cleste.
- Seigneur mon roi, dit-elle, votre parole est plus douce mon cur
que le parfum du miel. Le vu que vous avez fait de votre ct, je l'avais fait du mien. Plutt
que d'y manquer, je renoncerais toutes les couronnes de la terre. Les jours qui viennent de
s'couler ont t pour moi des jours d'pouvante, car je craignais de violer mes serments et
d'encourir la colre du souverain Juge.
Henri prit alors la main droite de la vierge, et la tenant dans la sienne, il lui dit :
- Maintenant je puis vous appeler mon amie, mon pouse immacule.
Le Seigneur est vraiment avec nous, puisqu'il a inspir nos curs la mme volont et le mme
dsir. Jurons-lui tous deux de rester fidles son amour. Quant moi, par la foi de Jsus-Christ que
je prends ici tmoin, je vous promets de vous honorer comme la plus glorieuse des pouses, de
vous aimer comme la plus chri moiti de moi-mme et de vous prfrer tout sur la terre.
L'preuve des socs de charrue rougis au feu.
Les deux poux vivaient dans une parfaite union, quand la calomnie vint troubler la paix dont
ils avaient joui jusqu'alors. De lches courtisans profitrent d'une expdition militaire d'Henri pour
accuser d'infidlit Cungonde demeure la rsidence royale. Partie de haut, l'accusation circula
parmi les gens du peuple, et il n'y eut bientt plus qu'une voix pour fltrir ce qu'on appelait
l'hypocrisie de la reine.
Henri ne tarda pas tre inform de ce qui se passait. D'abord incrdule, il estima, devant la
multiplicit des avertissements, que tant de tmoignages ne pouvaient tre sans fondement. Il
rsolut alors de briser avec Cungonde toute relation, jusqu' ce que l'affaire et t examine par
un Concile des vques d'Allemagne.
La reine, de son ct, n'ignorait pas les propos odieux dont elle tait l'objet. Un jour qu'elle
s'tait place sur le passage de son poux et l'abordait en toute confiance et srnit, Henri dtourna
les yeux et ne rpondit point son salut. Ce qui suivit nous est ainsi cont par le chanoine de
Bamberg, dans sa biographie :
- Mon trs regrett seigneur, lui dit la reine en pleurant, pourquoi ne m'adressez-vous plus la
parole et dtournez-vous de moi votre face ?
- Ce n'est point moi vous l'apprendre, observa l'empereur, la tte baisse et la voix svre.
Interrogez votre conscience; vous y trouverez une rponse suffisante.
- Ma conscience, reprit Cungonde, est absolument pure : le Dieu trs haut m'en est tmoin, lui
qui voit tout. Je n'ai commis aucun des crimes qu'on me reproche. 0 roi, mon seigneur, je vous en
supplie, montrez en cette circonstance le mme hrosme dont vous avez donn tant de preuves dans
les combats, daignez prendre patience. L'honneur du royaume semble en ce moment diminu
cause de moi, mais, avec la grce de Dieu, il sera bientt relev par moi, si pourtant vous consentez
prendre les mesures que je vais vous indiquer.

Un peu adouci par ces paroles, le roi lui permit de continuer ; ce qu'elle fit en ces termes :
- Seigneur, que votre Majest convoque tous les princes, vques ou laques, en cette cit royale
de Bamberg. En leur prsence, la cause sera examine dans les formes juridiques et l'assemble
dcidera. J'ai la ferme esprance que la misricorde divine nous arrachera cet abme de honte et de
misrables calomnies.
Aprs y avoir srieusement rflchi, le roi accepta la proposition L'assemble fut convoque et
il la prsida lui-mme, mais quand il fallut prononcer le jugement dfinitif, tous les princes et seigneurs clatrent en sanglots. Ils ne pouvaient se dcider condamner une reine dont ils avaient
auparavant admir les vertus et lou le mrite. Cungonde remarqua leur embarras. S'armant donc
d'un courage viril elle se leva, et au milieu du plus profond silence, protesta de son innocence et de
la fidlit qu'elle avait toujours inviolablement garde son poux. Puis, avec une douceur anglique, elle leur proposa elle-mme l'preuve laquelle elle se soumettait pour tmoigner de son
innocence :
- Faites chauffer blanc, leur dit-elle, douze socs de charrue ; pieds nus, je marcherai sur ces
fers ardents.
Ces preuves, dites jugements de Dieu , taient d'un usage frquent au XIe sicle. Mais ce
serait tenter Dieu que d'y recourir sans une inspiration spciale du ciel. C'est pourquoi les Papes se
virent dans la ncessit de les interdire.
Douze socs de charrue furent chauffs blanc, continue l'hagiographe, et la bienheureuse
Cungonde fut conduite la basilique par deux vques. Henri suivait pied, avec tous les
seigneurs. Quand on jeta sur le pav les fers rouges qui lanaient des tincelles de feu, le roi ne put
contenir soin motion :
- Ne persistez point, dit-il Cungonde, dans votre horrible projet. Je vous crois innocente.
Mais, la vierge rpondit avec douceur :
- Plus l'preuve est terrible, plus elle sera convaincante.
Levant alors les yeux au ciel, elle s'avana pieds nus sur les fers rouges en disant : Seigneur,
mon Dieu, protgez votre humble servante.
Tous les assistants avaient les yeux fixs sur elle. On la vit successivement appuyer les deux
pieds sur les fers incandescents, en rptant chaque fois cette prire : Seigneur Jsus, ayez piti de
votre humble servante !
Quand elle fut arrive au douzime, elle y resta debout comme sur un trne d'honneur.
La foule mue se prcipitait pour vnrer la sainte et courageuse femme. Le roi se jeta ses
pieds :
- Trs douce dame, lui dit-il, pardonnez-moi, je vous en supplie, et rendez-moi votre amour. J'ai
pch, je le confesse; je vous ai indignement outrage par d'odieux soupons. Ma douleur est gale
mon admiration. Que ma langue se dessche sur mes lvres, si jusqu'au dernier jour de ma vie, je
ne travaille rparer mon erreur.
- O roi mon seigneur, rpondit-elle, c'est Dieu seul qu'il vous faut aimer et non pas moi. Mon
respect et mon affection pour vous sont sans bornes; il en a toujours t ainsi depuis que j'eus
l'honneur de devenir votre pouse, il en sera de mme jusqu' mon dernier soupir.
Cependant l'assemble tout entire faisait retentir des cantiques d'actions de grces, et bnissait
le Seigneur tout-puissant qui glorifie ses lus.
Henri et Cungonde demeurrent toute leur vie fidle cette sainte rsolution, et leur union,
loin d'en tre affaiblie, n'en devint que plus forte et plus intime.

Fondation d'glises et de monastres.


En 1014, Cungonde avait accompagn Henri Rome pour y recevoir avec lui, le 14 fvrier, la
couronne impriale des mains du Pape Benot VIII.
L'esprit de Dieu animait les deux poux d'un mme zle pour l'accroissement de la pit et
l'accomplissement des oeuvres charitables. C'est ainsi que, de concert avec l'empereur, Cungonde
fit btir et orner avec magnificence la cathdrale de Bamberg, qu'ils consacrrent au prince des
aptres et saint Georges, martyr. Elle ne mit pas moins de sollicitude fonder dans la mme ville
un monastre en l'honneur de saint Michel, et sous la rgle de saint Benot; de ses propres deniers,
elle en btit un autre, qu'elle plaa sous la protection de saint Etienne, premier martyr, et qu'elle
confia des chanoines.
Un jour, ayant laiss Henri Francfort, l'impratrice s'tait retire dans une petite ville de la H
esse, nomme Kaufungen, non loin de Cassel, pour s'y recueillir dans la solitude, quand elle
tomba dangereusement malade; mais elle fit le voeu de btir en cet endroit un monastre, et Dieu lui
accorda la gurison.
Cungonde n'eut garde de manquer sa promesse, et bientt, des religieuses Bndictines
vinrent chanter les louanges de Dieu dans ce nouveau monastre qui prit le titre de Sainte-Croix.
C'est ainsi que les deux souverains usaient en vrais serviteurs de Dieu des richesses et de la
puissance qu'ils avaient reues du ciel, et transformaient ces biens prissables en les faisant
fructifier pour l'ternit.
Sainte Cungonde, modle des veuves.
Cependant,
le
saint
empereur
allait
bientt
recevoir
la
rcompense
de
ses
vertus.
Tandis
que
Cungonde
s'occupait
de
la
fondation
du
monastre
de
Sainte-Croix,
Henri
tomba
gravement
malade.
Sur le point d'expirer, il fit venir auprs de lui les parents de limpratrice en prsence des seigneurs
qui entouraient son lit de souffrance, prenant la main de Cungonde, il leur dit :
- vous m'aviez confi cette vierge de Jsus-Christ, je la remets au Seigneur Jsus et vousmmes dans sa virginit intacte.
Cette mort, qui lui enlevait un appui et le protecteur de sa virginit, affligea profondment
l'impratrice : mais, soutenue par l'esprance de le rejoindre un jour au ciel, elle continua de
marcher sous la conduite de Dieu et se livra avec une ardeur toujours croissante la pratique des
bonnes uvres .

Sainte Cungonde teint son lit en flammes par un signe de croix.


Elle embrasse la vie religieuse.
Dj l'impratrice avait puis ses trsors et son patrimoine fonder des vchs, btir des
monastres, orner des glises et soulager la misre des pauvres; mais cela ne suffisait point son
me avide de sacrifice; elle voulait se donner elle-mme Dieu et embrasser la pauvret
vanglique. En 1024, l'anne mme de la mort de saint Henri, elle s'tait vue dcharge du soin des
affaires publiques par l'lection de Conrad le Salique, nomm roi de Germanie, Rien ne s'opposait
plus l'accomplissement de son dsir.
Au jour anniversaire de la mort d'Henri, on vit arriver Kaufungen un nombre considrable
d'vques, de prlats et de seigneurs, ils taient accourus de tous les points de l'empire, sur la
demande de Cungonde, pour assister la ddicace de l'glise qu'elle-mme avait fonde en ce
monastre. L'impratrice, revtue d'habits somptueux et pare des ornements conformes son minente dignit, offrit sur l'autel un morceau de la vraie Croix.
Aprs la lecture de l'Evangile de la messe, elle se dpouilla de ses riches parures, reut la
bndiction piscopale et se revtit d'une robe trs pauvre, de couleur fonce, qu'elle avait faite de
ses propres mains. On lui coupa ensuite les cheveux; aprs quoi, l'vque de Paderborn lui imposa
le voile des vierges et lui donna l'anneau pour gage de la fidlit qu'elle devait garder son divin
poux.

Ses vertus.
Ainsi l'pouse d'un empereur devint l'pouse du Christ et la compagne de celles qu'auparavant
elle pouvait regarder comme ses filles. Loin de chercher des gards particuliers, elle se considrait
comme la dernire des Soeurs, et, ce titre, elle les servait humblement, fuyant l'ostentation et la
singularit affecte.
Un ancien biographe nous dpeint ainsi les vertus de l'ex-impratrice devenue simple moniale.
Elle s'entretenait avec son divin poux par la prire ou par le chant des psaumes, elle multipliait ses
visites l'glise, cherchait se drober tous les regards pour tre seule avec Dieu. Aimable dans
son austrit et pleine de suave rserve dans son enjouement ; elle avait toujours prsente la
pense la brivet de cette vie. Elle trouvait son repos dans l'oraison, et ne mnageait point son
corps, car elle jugeait inutile de traiter dlicatement une chair destine devenir bientt la nourriture
des vers; on la voyait souvent lire ou couter lire les autres. Elle aimait beaucoup ses compagnes,
visitait frquemment les malades et se prodiguait pour aller porter aux pauvres, secours et
consolation.
La vertu du signe de la croix.
Une nuit, Cungonde, aprs une longue et fervente prire suivie d'une lecture pieuse, le
sommeil commenant l'accabler, s'tait jete sur son lit, qui n'tait qu'une simple paillasse
couverte d'un cilice ; la religieuse qui avait coutume de lui lire l'criture Sainte quelquefois jusqu'
l'heure de minuit avait cd, elle aussi, la fatigue et s'tait endormie, quand elle laissa tomber la
chandelle qu'elle tenait la main. Le feu prit la paillasse, et le crpitement des flammes ne tarda
pas veiller les autres Surs . Celles-ci poussent des cris d'effroi. Cungonde, veille son tour,
se trouve environne de flammes. Dans ce pressant danger, elle se tourne vers Dieu avec confiance,
fait le signe de la croix, et l'incendie s'teint l'instant ; les flammes n'avaient point touch ses
habits.
Un gant suspendu un rayon de soleil.
Un autre jour, la Bienheureuse assistait au saint sacrifice de la messe. A l'Offertoire, elle
s'avance, selon la coutume de cette poque, pour prsenter son offrande l'autel, enlve le gant qui
recouvre sa main droite, et ne trouvant personne qui le remettre, elle le jette, pour n'en tre point
embarrasse.
En ce moment, un joyeux rayon de soleil pntre dans le sanctuaire travers les vitraux aux
brillantes couleurs. 0 merveille ! le gant s'attache ce rayon lumineux et y demeure suspendu. C'est
l que Cungonde le retrouve son retour et le reoit comme des mains d'un serviteur fidle.
Le mme prodige, fait remarquer l'ancien biographe, s'tait opr en faveur de saint Goar, qui,
en prsence de l'vque de Trves, suspendit un jour son manteau un rayon de soleil.

Mort de sainte Cungonde.


Cungonde passa ainsi quinze annes dans le monastre de Kaufungen, entoure du respect et
de l'amour de toutes les religieuses qui trouvaient en elle un parfait modle d'humilit, de patience,
de douceur, de dtachement et de mortification. A la fin, ses grandes austrits affaiblirent
considrablement sa sant, elle tomba dans une sorte de langueur qui la conduisit grands pas aux
portes de la mort.
A la nouvelle de cette maladie, toute la ville de Cassel s'tait mue aussi bien que le monastre
de Kaufungen. On craignait de perdre bientt ce trsor de saintet. Seule, Cungonde conservait, en
face de la mort, sa paisible srnit.
Au moment de rendre le dernier soupir, tandis que l'on rcitait pour elle les prires des
agonisants, elle s'aperut que l'on prparait un drap mortuaire brod d'or pour en recouvrir son
cercueil. Surprise de voir qu'on voulait la traiter comme une impratrice, elle qui mourait, comme
elle avait vcu depuis quinze ans, en pauvre religieuse, elle en fut si affecte que son visage changea
de couleur. Ayant fait signe de la main, elle dit :
- Otez cet ornement qui ne me convient point. Lorsque j'ai pous un homme mortel, j'ai port
de riches habits; mais le pauvre habit que j'ai maintenant est celui d'une pouse de Jsus-Christ ; ne
cherchez donc point d'autres ornements pour couvrir mon corps, et enterrez-le auprs de celui de
mon frre et de mon seigneur, l'empereur Henri, qui m'appelle, je le vois.
Et son me s'envola vers le ciel. C'tait le 3 mars de l'an 1040.
Merveilleuse union des restes de Cungonde et d'Henri.
Son corps fut transport au milieu d'une foule immense jusqu' l'glise de Saint-Pierre de
Bamberg, o reposaient dj depuis seize ans les restes vnrs de son poux. Sur le parcours,
beaucoup de malades recouvrrent la sant au contact des saintes reliques.
A ces gurisons qui attestaient la gloire dont Dieu avait couronn sa servante dans le ciel, il faut
joindre un prodige non moins admirable mentionn par le biographe ancien de sainte Cungonde.
Quand on ouvrit le tombeau de saint Henri pour y placer le corps de son pouse vierge,
conformment aux dsirs qu'elle avait exprims de son vivant, il se passa un fait merveilleux dont
les tmoins ont proclam la vrit.
Une voix se fit entendre qui disait : 0 vierge, fais place une vierge. Aussitt le corps du
chaste empereur se dplaa de lui-mme dans sa tombe, au grand tonnement de tous les assistants,
et laissa un espace suffisant pour contenir celui de son anglique compagne.

Culte et prodiges.
Cungonde fut canonise le 3 avril 1200 par le Pape Innocent III, et sa fte principale se clbre
le 3 mars. Bamberg conserve toujours prcieusement ses reliques, du moins en grande partie. Il s'en
trouve galement quelques parcelles Vienne, au monastre d'Andeck en Bavire, Cologne et
Lisbonne.
Le grand nombre de miracles qu'elle opra durant sa vie et aprs sa mort a rendu sa mmoire
chre aux Allemands. On ne compte pas moins de trois morts rappels la vie par son intercession.
Citons, pour l'honneur de Dieu et de sainte Cungonde, une de ces rsurrections merveilleuses. Un
petit enfant, g de trois ans, du village de Grunberg, tait tomb dans un tang boueux et y avait
trouv la mort; depuis le matin jusqu'au soir le corps demeura enseveli sous les gerbes de lin qui
trempaient dans les eaux de l'tang, et ce ne fut qu' la chute du jour que des femmes, l'ayant
aperu, le retirrent et le rapportrent aux parents dont on imagine la douleur.
Toute la nuit se passa en lamentations, et le matin, le prtre du lieu, accompagn d'une foule
nombreuse, vint procder aux funrailles. On ne parlait alors que des prodiges oprs par la sainte
impratrice Cungonde. Le peuple, d'une commune voix, se mit invoquer cette cleste protectrice.
Aussitt l'enfant commena remuer les doigts de sa main, et, au bout d'une heure, devant la foule
frappe d'tonnement et d'admiration, il revenait la vie. Ce prodige ajoute le biographe,
contemporain de l'vnement, je l'ai recueilli des lvres mmes du prtre qui se trouvait l, revtu
de son tole, de huit soldats qui vinrent me le raconter avec serment, tandis que le petit enfant luimme se trouvait encore au milieu de la foule tmoin de sa rsurrection.
Octave Caron.

Sources consultes. - Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). - (V.S.B.P., n 786.)

SAINT CASIMIR
Duc de Lithuanie lu roi de Hongrie (1458-1484)
Fte le 4 mars.

La vie de saint Casimir fut crite, trente-six ans aprs sa mort, par Zacharie Ferrari, de
Vicence, vque de Guardia-Alfiera et lgat de Lon X en Pologne ( 1524). En outre le mme
auteur a compos l'office du Saint. On possde aussi une relation authentique de ses miracles,
accompagne de plusieurs circonstances de sa vie, crite par Grgoire Swieciski, chanoine de Vilna.
Ces textes se lisent dans les Bollandistes.
La virginit, fleur trs dlicate, ne se trouve pas ordinairement dans les cours des princes, o la
corruption se glisse fort aisment; nanmoins elle n'y est pas si rare que l'on n'en puisse remarquer
plusieurs exemples dans l'histoire des Saints.
Saint Casimir nous apprendra, son tour, comment l'clat de la puret peut s'allier celui des
grandeurs humaines.
Les Jagellons.
A l'poque o naquit saint Casimir, la Pologne vivait depuis soixante-douze ans sous le sceptre
des Jagellons. Le fondateur de la dynastie, Jagellon, grand-duc de Lithuanie, avait promis d'embrasser le christianisme et d'y convertir son peuple idoltre s'il obtenait la main d'Hedwige,
proclame reine par les Polonais en 1382. Il s'engageait en outre mettre en libert tous les
chrtiens esclaves dans ses Etats; runir perptuit au royaume de Pologne, la Lithuanie, la
Samogitie et tous ses autres domaines; enfin, reconqurir la Pomranie, la Silsie et les autres
provinces qui avaient t dpendantes de la Pologne.
Jagellon, baptis le 14 fvrier 1386 et mont sur le trne sous le nom de Wladislas ou Ladislas
V, eut un rgne glorieux pour sa patrie d'adoption. Afin de mieux implanter le christianisme en
Lithuanie, il obtint la cration d'un vch Vilna; il repoussa les Tartares de Tamerlan et battit
compltement les chevaliers de l'Ordre teutonique qui faisaient les plus grands efforts pour tendre
leur domination temporelle sur les pays situs le long des bords de la Baltique.
Son fils ain, Ladislas VI, lui succda en 1434, g seulement de onze ans. II fut battu et tu

la bataille de Varna livre contre les Turcs, le 10 novembre 1444. A cette nouvelle, Casimir, son
frre, s'empressa d'occuper le trne vacant. Il est connu dans l'histoire sous le nom de Casimir IV.
De son mariage avec Elisabeth d'Autriche, fille de l'empereur Albert II, et qu'un chroniqueur de
l'poque, Martin Chromer, vque de Warnerland, appelle trs sainte et trs religieuse princesse ,
il devait avoir treize enfants.
La famille de saint Casimir.
De cette nombreuse famille le futur Saint tait le troisime enfant. Il vint au monde le 5 octobre
1458 et manifesta ds son enfance beaucoup d'inclination pour la vertu. Sa mre ne tarda pas
reconnatre en lui des signes vidents de prdestination et elle donna tous ses soins le faire
instruire et lever dans la crainte de Dieu. Elle lui choisit pour prcepteur Jen Dlugosz, dit Longin,
chanoine de Cracovie et historien de Pologne, homme joignant une rare pit une grande tendue
de connaissances et qui refusa par humilit plusieurs vchs pour lesquels son mrite
extraordinaire l'avait dsign.
On a vu que Casimir avait six frres et six surs . Celles-ci furent maries dans les maisons de
Saxe, de Bavire et de Brandebourg. L'an de ses frres fut lu roi de Hongrie et de Bohme, trois
autres furent successivement rois de Pologne; le dernier fut cardinal archevque de Gniezno et
vque de Cracovie. Casimir renona tous les honneurs et dignits de cette terre, et chercha
paratre petit devant les hommes, afin de jouir d'une plus grande gloire dans les cieux.
Progrs de saint Casimir dans la science et dans la vertu.
L'heureux naturel du jeune prince ne laissa presque rien faire l'ducation, et son esprit vif et
pntrant lui permit de raliser en peu de temps, de trs grands progrs dans la science. Il en accomplit de plus prompts et de plus surprenants encore dans les vertus surnaturelles. I1 savait
d'ailleurs imprgner de pit ses tudes profanes, de telle sorte que ses thmes, ses posies et ses
discours ne roulaient que sur des sujets sacrs. Il est difficile d'imaginer en un jeune prince plus
d'innocence, plus de modestie et plus de mrites.
Prvenu de la grce et des bndictions du Seigneur, il ignora pendant toute sa vie, le nom
mme du vice. L'clat de sa famille, l'une des plus illustres de l'Europe, ne put jamais arrter ses
regards, bien loin de l'blouir. Fils et frre de rois, lu lui-mme roi de Hongrie, il n'estima jamais
que l'auguste qualit de citoyen du ciel. Ds ses premires annes, il mprisa les plaisirs, les divertissements et les dlicatesses que les autres enfants recherchent avec passion. Ses plaisirs les plus
doux taient de passer plusieurs heures de suite au pied des autels et de faire sa cour Jsus-Christ,
le Roi des rois. Et quand ses gouverneurs lui reprsentaient qu'il avait besoin de se divertir, il
rpondait. agrablement qu'il trouvait dans l'glise, auprs du divin Matre, les divertissements de la
promenade, du jeu et de la chasse.
Il portait un cilice et macrait son corps, encore frle et dlicat par des jenes et des disciplines
frquentes. Souvent il passait les nuits entires sur la dure, quelquefois la porte des glises, o il
priait le visage contre terre.

Elu roi de Hongrie l'ge de treize ans - Son pre le met la tte d'une arme.
Les Hongrois, mcontents de Matthias, leur roi, voulurent, en 1471, lui substituer Casimir; ils
envoyrent ce sujet une dputation au roi de Pologne son pre. Le jeune Casimir, qui n'avait pas
encore treize ans accomplis, et bien dsir refuser la couronne qu'on lui offrait; mais, par respect
pour son pre, il partit la tte d'une arme, afin de soutenir le droit de son lection. Parvenu aux
frontires de la Hongrie, il apprit que Matthias avait regagn le cur de ses sujets, que d'ailleurs le
Pape Sixte IV s'tait dclar en faveur du souverain dtrn et avait dpch une ambassade au roi
de Pologne, pour lui faire abandonner son entreprise.
Toutes ces circonstances runies donnrent une joie secrte au jeune prince. Il demanda son
pre la permission de revenir sur ses pas, ce qui ne lui fut que trs difficilement accord; mais, pour
ne pas augmenter le chagrin que le vieux Casimir IV ressentait devant l'chec de ses desseins, il
vita d'abord de paratre en sa prsence. Au lieu d'aller directement Cracovie, il se retira Dolzki,
qui en est quelque distance, et l il passa trois mois dans la pratique dune austre pnitence.
Ayant reconnu dans la suite l'injustice de l'expdition qu'on l'avait forc d'entreprendre contre le
roi de Hongrie, il refusa constamment de se rendre une seconde invitation que lui adressrent les
Hongrois, et cela malgr les sollicitations et mme les ordres ritrs du roi son pre.
Sa dvotion au sacrifice de la croix et au sacrifice de la messe.
La dvotion particulire de Casimir pour le mystre de la Passion de Notre-Seigneur tait trs
vive. Lorsqu'il entendait parler des douleurs et des tourments que le Sauveur a soufferts dans le
jardin des Oliviers et sur le Calvaire ou qu'il rflchissait sur l'excs de cet amour qui l'avait rendu
victime de nos pchs, son cur tait navr au point de tomber parfois vanoui. A la seule vue d'un
Crucifix, on lui voyait les yeux baigns de larmes, et il entrait en des ravissements sublimes.
Quand il assistait au saint sacrifice de la messe, plusieurs fois on le vit transport hors de luimme au moment o la Victime sacre venait s'immoler sur l'autel dans le mains du prtre.
Bien souvent il se trouvait, de trs grand matin, aux portes des glises, attendant patiemment et
en prire qu'on vnt ouvrir, afin de pouvoir assister toutes les messes qui s'y clbreraient.
Culte de saint Casimir pour la Trs Sainte Vierge,
L'hymne Omni die .
La dvotion quil porta toute sa vie la Reine des anges fut extraordinaire. Il ne l'appelait que
sa bonne Mre et n'en parlait qu'avec une extrme tendresse, dans les termes les plus affectueux et
les plus capables d'exprimer son respect et son ardent amour. Pour satisfaire sa pit envers cette
bonne Mre, il composa, dit-on, l'hymne latine Omni die dic Mariae, pleine des pieux sentiments
qui dbordaient de son me. Cette hymne se compose de strophes rimes de six vers. Le texte que
reproduisent les Acta Sanctorum comprend exactement soixante strophes. Voici la traduction de
quelques-unes d'entre elles :

Chaque jour, mon me, rends tes hommages Marie, solennise ses ftes, clbre ses vertus clatantes.
Contemple et admire son lvation ; proclame son bonheur et comme Mre et comme Vierge.
Honore-la, afin qu'elle te dlivre du poids de tes pchs; invoque-la, afin de ne pas tre entran par le
torrent des passions.
Je le sais, personne ne peut honorer dignement Marie; il est insens, pourtant, celui qui se tait sur ses
louanges.
Tous les hommes doivent l'exalter et l'aimer spcialement, et jamais nous ne devons cesser de la vnrer
et de la prier.
0 Marie, l'honneur et la gloire de toutes les femmes, vous que Dieu a leve au-dessus de toutes les
cratures.
0 Vierge misricordieuse, exaucez les vux de ceux qui ne cessent de vous louer.
Purifiez les coupables et rendez-les dignes de tous les biens clestes.
Salut, Vierge Sainte, vous par qui les portes du ciel ont t ouvertes des misrables, vous que les
ruses de l'ancien serpent n'ont jamais sduite.
Vous, la rparatrice, la consolatrice des mes au dsespoir, prservez-nous des maux qui fondront sur
les mchant.
Demandez pour moi que je jouisse d'une paix ternelle et que je n'aie pas le malheur d'tre en proie aux
flammes de l'tang de feu.
Demandez que je sois chaste et modeste, doux, bon, sobre, pieux, prudent, droit et ennemi du
mensonge.
Obtenez-moi la mansutude et l'amour de la concorde et de la puret; rendez-moi ferme et constant dans
la voie du bien.

Non content de rciter tous les jours cette hymne en forme d'oraison, il voulut encore tre
enterr avec elle, et on la trouva, cent vingt ans aprs sa mort, auprs de ses reliques, dans son
tombeau.
Lee hagiographes ne sont pas d'accord sur la question de savoir si saint Casimir est rellement
l'auteur de la prose Omni die. Les Bollandistes ne se prononcent pas d'une manire trs nette. Il
semble ressortir de leurs observations ce sujet que le prince, en rcitant cette hymne tous les jours,
n'aurait que contribu la populariser. Le P.Ragey, Mariste, qui a publi, en 1883, un recueil de
pomes marials de saint Anselme de Cantorbry, ne craint pas dy mettre en bonne place lhymne
Omni Die, et dattribuer au grand archevque anglais la paternit de cette composition.
Au reste, dans les pomes que ce religieux a fait paratre sous le mme nom la forme des
strophes de lhymne Omni Die est si courante que le lecteur croit se trouver constamment en face
dautres fragments du mme pome. Ce nest aprs tout quune petite question dhistoire, laquelle
ne diminue en rien la gloire de Dieu et celle de la Trs Sainte Vierge, pour qui le duc de Pologne et
larchevque de Cantorbry nont cess davoir une culte vraiment filial.

Saint Casimir attend en prire qu'on ouvre la chapelle o il dsire assister


la messe.

Sa puret virginale.
La puret et la chastet de ce zl serviteur de Marie furent, ds son enfance, toutes virginales et
tout angliques, et elles paraissaient si admirablement en ses actions, qu'elles rendaient chastes ceux
qui conversaient avec lui, mais il prit un soin extrme de les conserver inviolables durant tout le
temps de sa vie.
Non seulement les jeunes gens, mais encore les hommes sages et vertueux le regardaient
comme un miroir de chastet. Son me, intgre et pure, avait pous Jsus-Christ, et c'tait vers ce
divin Epoux que se dirigeaient toutes ses affections.
Etant rduit l'extrmit, il prfra la mort la sant et la vie mprisant, avec une hroque
constance, les avis des mdecins, qui lui persuadaient de renoncer la virginit pour prolonger ses
annes, et se mettre en tat de rgner aprs le roi, son pre.

Sa retenue et ses autres vertus admirables.


Casimir est particulirement lou pour avoir t l'ennemi jur de la mdisance, trs modeste et
retenu dans tous ses discours.
Il ne conversait jamais, mme avec ses familiers, des fautes du prochain, ni des imperfections
d'autrui; mais seulement des affaires de sa conscience, du mpris et de la vanit du monde, de la
misre de cette vie prissable et de l'horreur du vice et du pch.
Quand il s'entretenait sur la beaut de la vertu et l'heureux tat d'une me en paix et en amiti
avec son Dieu, il trouvait des paroles enflammes. Quelle belle vie, s'criait-il, que celle de l'tat
de grce ! C'est la vie des anges et des bienheureux dans le ciel, qu'il nous est donn de mener sur
cette terre, c'est elle qui nous vaudra les ternelles flicits, si nous savons la conserver prcieusement ! Combien sont insenss, les hommes qui vivent dans les joies et les satisfactions terrestres !
Les troubles et les remords les tourmentent continuellement, et les supplices qui les attendent seront
ternels.
La rsidence de Casimir tait un lieu de dvotion et comme un temple o l'on ne faisait que
prier Dieu. En effet, l'oraison y tait aussi parfaitement pratique que dans les monastres et les
maisons religieuses les plus austres et les plus rformes. Tous ses serviteurs se montraient son
exemple, si pleins de bont que lorsqu'ils remplissaient leur office la cour du roi de Pologne ou
celle de Ladislas, roi de Hongrie, on les reconnaissait par l'exercice des vertus extraordinaires qu'ils
pratiquaient, plutt que par leur livre.
Le zle du jeune prince pour la religion catholique rpondait sa haute pit. Il employa tout
son pouvoir extirper le schisme des Russes, et porta le roi son pre enlever aux sectaires les
glises dont ceux-ci s'taient empars. Il empcha qu'on ne rendit aux schismatiques celles qu'on
leur avait tes.
Cette recherche de la gloire de Dieu s'accompagnait d'une charit inaltrable pour le prochain,
et surtout pour les pauvres. On eut beau lui reprsenter maintes fois, qu'il abaissait son rang et sa
personne en se livrant, sans distinction, toutes les oeuvres de charit. Rien ne fait plus d'honneur
aux grands, rpondait-il, rien n'est plus digne du haut rang que tiennent les princes, que d'honorer
Jsus-Christ dans la personne des pauvres. Je mets toute ma gloire servir le pauvre le plus
abject.
Les veuves et les orphelins de ses terres taient l'objet particulier de ses libralits et des plus
tendres affections de son cur. Aussi, a-t-il mrit, par cette vertu, le beau surnom de Pre et
dfenseur des pauvres et des misrables.
Mort de saint Casimir.
Casimir ayant men une vie si pure, si vertueuse, si innocente, ne devait pas rester longtemps
sur la terre. C'tait un fruit mr pour le ciel, et le monde n'tait pas digne de le possder. Une fivre
lente lui donna tout le loisir de se disposer la mort qu'il voyait arriver sans aucun trouble.
Dieu lui fit la grce de lui rvler le jour et l'heure de son dpart pour l'autre vie. Ce fut le 4
mars de l'an 1484, Vilna, capitale de son duch. Aprs avoir reu avec une grande ferveur le saint
Viatique, en prsence de plusieurs prtres et religieux qu'il chrissait et honorait, il rendit
doucement sa belle me Dieu.

Son corps fut port avec une pompe funbre toute royale l'glise cathdrale Saint-Stanislas,
Vilna, o il reut les honneurs de la spulture d'abord dans une chapelle qui prit ensuite le nom de la
famille Wolowicz, et en second lieu dans la chapelle Chodkievicz. Lon X canonisa saint Casimir
en 1521 ou 1522.
Paul V ( 1621) leva la fte du Saint au rite semi-double; en 1669, Mgr Tiskiewicz, vque de
Vilna, obtint du Pape Clment IX la permission de clbrer la fte de saint Casimir avec octave;
mais de cette permission usrent seuls les vques de Lithuanie et de Russie.
Le 16 aot 1604, le corps du Saint fut retrouv dans un parfait tat de conservation, malgr
l'humidit de son caveau; un parfum s'en exhalait qui remplit alors toute l'glise et frappa
agrablement toutes les personnes prsentes.
Plus tard, le 14 aot 1636, les reliques furent transfres solennellement dans une chapelle
somptueuse commence par Sigismond III et termine par Wladislas VII, en prsence du roi de
Pologne et du Snat, du nonce apostolique Mgr Philonardo, archevque d'Avignon, et du clerg des
rites latin et oriental.
Le corps, mis momentanment en lieu sr par peur des Moscovites qui menaaient la ville,
repose toujours dans le tombeau plac sur l'autel de la chapelle Saint-Casimir en la cathdrale.
Quelques merveilles opres par son intercession.
En 1654, le grand-duc de Moscovie entra avec une puissante arme dans la Lithuanie. D'abord
le dsordre et la confusion se mirent parmi les populations, mais ayant eu recours au ciel, elles
firent un voeu au tombeau de leur saint duc et peu de jours aprs urne petite troupe de Lithuaniens
tailla en pices l'arme des Moscovites; ce qui ne se fit pas sans miracle, car le Saint apparut par
trois fois dans les airs, combattant pour ses sujets contre les envahisseurs.
Plusieurs personnes atteintes de diverses maladies ont obtenu son tombeau une parfaite
gurison.
C'est ainsi qu'une jeune fille nomme Ursule, qui tait dcde Vilna, ayant t porte par ses
parents au tombeau de saint Casimir, recouvra la vie devant une grande multitude, et elle vcut
encore plusieurs annes.
Saint Casimir est invoqu comme protecteur de la chastet; on recourt aussi son intercession
contre la peste et contre les prils de la route.
A. H. L.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. 1er de mars (Paris, 1864). - Dom Piolin, Supplment
aux Vies des Saints. - (V.S.B.P., n 264.)

PAROLES DES SAINTS


________

Les passions de la terre.


J'ai de la confusion quand je vois les empressements et les passions ardentes des mondains qui
courent aprs les biens du sicle. Le dsir des richesses est insatiable, l'ambition n'a point de
bornes ; on a des passions infinies pour des biens qui finiront en un moment, et nous ngligeons, par
une lche dissimulation, les trsors de la sagesse de Dieu, les richesses du ciel et la gloire de
l'immortalit.
Saint Jrme.
(Lettre Dmtrius.)
Le Pape.
[Il est] un modle de justice, un miroir de saintet, un exemple de pit, l'organe de la vrit, le
dfenseur de la foi, le docteur des nations, le conducteur des chrtiens, l'Ami de l'poux, le paranymphe de l'pouse. le rgulateur du clerg, le pasteur des peuples, le matre des ignorants, le
refuge des opprims, l'avocat des pauvres, l'espoir des malheureux, le tuteur des orphelins, le juge
des veuves, l'il des aveugles, la langue des muets, le bton des vieillards, le vengeur des crimes, la
terreur des mchants, la joie des bons, la verge des puissants, le marteau des tyrans, le pre des rois,
le gardien des lois, l'interprte des canons, le sel de la terre, la lumire du monde, le prtre du TrsHaut, le vicaire du Christ, l'oint du Seigneur, enfin le Dieu de Pharaon.
Saint Bernard.
(De la considration, IV, 7.)
Contre le monde.
Dieu remplira votre vaisseau de son baume, quand il le verra vide des parfums de ce monde.
Saint Franois de Sales.
(Vrai et solide pit, LXXI.)

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Saint Jean-Joseph de la Croix naquit dans lle dIschia, petite le volcanique riche et fertile
situe lentre du golfe de Naples, le jour de lAssomption de lan 1654 ; il reut au baptme le
nom de Charles-Gatan.
Sa famille, d'une grande noblesse, se distinguait surtout par sa pit extraordinaire; son pre
s'appelait Don Joseph Calosinto, et sa mre Dona Laure Carguilo,
Ils eurent le bonheur de voir cinq de leurs enfants se consacrer Dieu; Charles-Gatan dpassa
tous les autres par ses hroques vertus et son clatante saintet.
Son enfance.
Ds son enfance, il aimait la retraite, le silence, la prire; il fuyait les jeux de ses frres et de ses
compagnons; il consacrait le temps de ses rcrations visiter les glises et y prier avec une
grande ferveur.
Il avait un culte tout particulier pour Marie, laquelle il dressa un petit autel dans sa chambre; il
rcitait chaque jour l'office de la Mre de Dieu, et jenait au pain et l'eau tous les samedis et aux
vigiles de ses ftes. Il aimait aussi d'un amour ardent les pauvres, sachant que le bien qu'on leur fait,
Jsus-Christ le regarde comme fait lui-mme; et, malgr le rang lev de sa famille, il ne portait
que des vtements communs; il travaillait de ses mains et distribuait aux pauvres le fruit de son
labeur. Il s'appliquait la mortification et la patience. Soufflet un jour par un de ses frres,
Charles se jeta genoux dans la boue et rcita le Pater pour celui qui l'avait frapp.
Son entre en religion.
A peine g de dix-sept ans, il voulait se consacrer tout entier Dieu dans une vie austre; mais
il hsitait entre les trois Ordres les plus svres; Chartreux, Minimes et Frres Mineurs ou
Franciscains.
Aprs avoir fait une neuvaine trs fervente au Saint-Esprit, afin. d'obtenir les lumires dont il
avait besoin, il arriva que Jean de Saint-Bernard, Franciscain dchauss de la rforme de saint
Pierre d'Alcantara, venu d'Espagne en Italie pour y tablir cette nouvelle branche de l'Ordre, vint
Ischia. Ses vertus, la saintet de ses discours, son habit austre transportrent d'admiration CharlesGatan qui dsormais, n'eut plus de doute sur sa vocation. Sans tarder davantage, il quitta sa famille
et se rendit Naples au couvent de Sainte-Lucie-du-Mont, o il sollicita avec ardeur son admission.
Aprs neuf mois d'preuve, il put commencer son noviciat, et quelques jours aprs, il reut
l'habit religieux. Ce fut alors qu'il changea son nom en celui de Jean-Joseph de la Croix; il prit le
nom de Jean, parce que l'on clbrait le lendemain la fte de saint Jean-Baptiste; celui de Joseph, en
tmoignage de son amour pour ce Saint, et celui de la Croix cause de sa dvotion envers la
Passion de Notre-Seigneur. Il fut ainsi le premier, parmi les Italiens, embrasser la Rforme des
Observants Dchausss dont il sera le principal promoteur dans les provinces napolitaines.
Son temps de noviciat se passa dans les plus grandes austrits ; il jenait tous les jours au pain
et l'eau, dormait peu, et portait avec lui, selon les paroles de saint Paul, la mortification de JsusChrist dans son esprit et dans son cur . Il avait pris pour modles, comme le marque expressment

le Martyrologe, saint Franais d'Assise et saint Pierre d'Alcantara, et s'efforait de les imiter. Bientt
il devint lui-mme le modle du noviciat.
Aprs sa profession, il passa encore trois annes Naples, s'avanant grands pas dans la voie
de la perfection.
Fondation du couvent d'Afila au pied de l'Apennin.
A peine avait-il atteint sa vingtime anne, que, en 1674, ses suprieurs, convaincus de sa
grande saintet, l'envoyrent diriger l'rection d'un couvent Piedimonte d'Afila (le monastre
d'Afila), au pied de l'Apennin. C'tait une charge trs difficile; mais, avec la grce de Dieu, il s'en
acquitta avec beaucoup de succs. Il fit hter la construction du couvent, pendant laquelle il aidait
lui-mme les maons, portant sur ses paules, des pierres et du mortier. Ses austrits jointes de
grandes fatigues provoqurent des crachements de sang et le rduisirent bientt l'extrmit; on le
croyait perdu quand il revint tout coup la sant par une visible protection de la Sainte Vierge.
Le monastre achev, il fit rgner parmi ses religieux un grand silence et un profond
recueillement. Il fit galement observer rigoureusement la rgle et voulut que cette maison, la
premire de cet Ordre tablie en Italie, non seulement rivalist avec celle de Pedroso, tablie dans la
province d'Estramadure en Espagne, par saint Pierre d'Alcantara lui-mme, mais qu'elle l'emportt
sur elle par la svrit de la rgle. Son zle fut rcompens par une premire extase, o ses frres le
virent dans la chapelle lev de terre.
g seulement de vingt-trois ans, il fut ordonn prtre ; mais il fallut un ordre exprs de ses
suprieurs pour le dterminer accepter cette dignit redoutable. Par obissance, aussi, il plut se
livrer l'exercice du saint ministre au tribunal de la Pnitence. C'est l qu'il fit paratre sa science
thologique puise, l'exemple de saint Thomas d'Aquin et sainte Thrse, dans l'tude du Crucifix,
encore plus que dans les livres. Afin de s'adonner avec plus d'ardeur la prire et la mditation, il
se retira dans un petit ermitage prs du couvent; il en leva ensuite cinq autres aux environs, o
plusieurs de ses frres se retirrent et firent de grands progrs dans la saintet.
Matre des novices.
Ds qu'il eut vingt-quatre ans, ses suprieurs le, choisirent pour matre des novices. Dans cette
nouvelle charge, il ne se permit jamais la moindre dispense; toujours assidu au chur, fidle la
prire et toutes les observances de la rgle, il tait un vrai modle pour ses novices, qui pouvaient
sans crainte imiter toutes ses actions. Bon et doux pour ceux dont il tait charg, il tait d'une
rigueur extrme pour lui-mme; il s'efforait d'enflammer ceux qui taient sous sa conduite d'un
amour ardent pour Jsus-Christ, d'un grand dsir d'imiter ce divin Sauveur et Marie la sainte Mre.
Nomm ensuite gardien Piedimonte, il s'acquitta trs heureusement de la charge de
suprieur, mais son humilit prfrait l'obissance au commandement, et il ft tant d'instances qu'au
bout de deux ans il obtint d'tre dcharg de ce fardeau. Il ne jouit pas longtemps de cette libert si
dsire, car, en 1684, le Chapitre provincial le nomma de nouveau gardien. Notre-Seigneur, pour
l'prouver, lui envoya pendant ce temps des tnbres, des scheresses qui envelopprent son me et
la tourmentrent beaucoup. Il fut rcompens de sa patience par la vision de l'me d'un Frre mort
depuis peu de temps, qui lui assura que pas un seul des religieux de Saint-Pierre dAlcantara, venus
Naples, ne s'tait perdu.

Il fut tellement consol [par cette apparition, qu'il embrassa avec joie les devoirs que sa charge
lui imposait. Dieu se Plut manifester la saintet de son serviteur par de nouveaux miracles,
multipliant le pain du monastre, ou taisant repousser en une seule nuit des lgumes cueillis la veille
et donns aux pauvres.
Dcharg de nouveau de sa fonction de gardien, en 1690, il fut nomm dfiniteur et remis en
mme temps dans sa charge de matre des novices, qu'il occulta pendant quatre ans Naples et
Piedimonte. Vers ce temps, il fut appel auprs de sa mre mourante. Les habitants d'lschia l'avaient
en telle vnration qu'ils vinrent au-devant de lui et le reurent avec de grands honneurs.
Ministre provincial.
En 1702, les religieux espagnols, qui avaient fond en Italie la Rforme des Observants
Dchausss, tant retourns dans leur pays, les religieux italiens prirent le P. Jean-Joseph de
prendre en mains leurs affaires et de travailler les constituer en province. Il y russit en dpit de
graves obstacles, et le Chapitre de la nouvelle province le nomma ministre provincial, malgr ses
refus et ses larmes. Personne n'tait plus apte procurer l'affermissement et la prosprit de la
province et y maintenir les austres observances de saint Pierre d'Alcantara, comme y faire
fleurir l'esprit de saint Franois.
Mais quand le temps de sa charge fut termin et sa mission accomplie, il fut heureux de
reprendre la vie commune. Il rentra au couvent de Sainte-Lucie afin de consacrer ses dernires
forces au salut et la direction des mes.
Fruits qu'il obtient miraculeusement pour gurir une malade.
Jean-Joseph avait une grande confiance en Dieu, et cette vertu fut souvent rcompense par des
miracles.
En voici un, qui arriva huit ans avant sa mort. Au mois de fvrier, comme il rentrait au couvent,
un marchand napolitain s'approcha de lui, le conjurant de prier pour sa femme, qui tait en grand
danger et dsirait ardemment avoir des pches qu'on ne pouvait lui procurer cette poque. Le Saint
lui dit d'avoir confiance, et que le lendemain, le Seigneur, saint Pierre d'Alcantara et saint Pascal
exauceraient son dsir. Apercevant ensuite quelques branches de chtaignier, il dit au Fr. Michel qui
l'accompagnait :
- Frre Michel, prenez trois de ces branches et plantez-les ; si vous le faites, le Seigneur, saint
Pierre dAlcantara et saint Pascal auront gard aux besoins de cette pauvre femme.
Le Frre convers s'cria, tout tonn :
- Quoi, mon Pre, des branches de chtaignier peuvent-elle donc produire des pches ?
- Laissez le tout, reprit le Saint, entre les mains de Dieu et de saint Pierre d'Alcantara.
Le Frre obit et planta les branches de chtaignier dans un pot fleurs, prs de la fentre du
Saint; et le lendemain, on les trouva couvertes de feuilles vertes et portant chacune une superbe
pche. La femme en mangea et chappa ainsi la mort.

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Son amour pour Dieu et pour Marie, - Sa charit


L'amour de Dieu brlait si ardemment dans son me, qu'il clatait jusque dans ses traits, et
donnait ses discours une onction, particulire : Quand il n'y aurait ni ciel ni enfer, disait-il, je
voudrais nanmoins aimer Dieu toujours.
Un vritable amour pour Dieu n'est jamais spar d'un sincre amour du prochain et surtout des
pauvres. Jean-Joseph se fit un devoir, pendant toute sa vie, de nourrir les pauvres; et, lorsqu'il eut
t lu suprieur, il dfendit de renvoyer un seul mendiant du monastre sans lui donner l'aumne.
Dans un temps de disette, il consacra au soulagement des malheureux sa propre nourriture et celle
de sa communaut, se reposant sur la Providence du soin de pourvoir aux besoins de sa maison.
Sa charit pour les malades le poussa plusieurs fois demander Dieu de transfrer sur lui les
souffrances des autres, et il vit avec bonheur sa prire souvent exauce. De mme aussi, il se
chargeait de faire pnitence pour des pcheurs auxquels il n'infligeait qu'une lgre satisfaction.
Il s'efforait de faire passer dans le cur de ses pnitents et des malades qu'il visitait la tendre
dvotion dont le sien dbordait pour la Trs Sainte Vierge :
- Recourez Marie, leur disait-il, elle vous aidera, elle vous consolera, elle vous dlivrera de
vos peines.
Il disait un jour un jeune scolastique de sa communaut :
Appelle-la du doux nom de mre, dis-lui maman, maman, ma douce, ma chre mre Marie ,
sois-lui bien dvot, mon fils, car elle est ta mre.
Il avait dans sa cellule un tableau de la Sainte Vierge que lui avait offert le clbre peintre de
Mattoes . Il le regardait souvent et semblait le consulter dans les cas difficiles. On assure que cette
sainte image lui a parl plusieurs fois.
Outre ces vertus gnrales, il possdait un degr minent celles qui sont propres la vie
religieuse. Son obissance aux ordres de ses suprieurs ne connaissait pas de bornes. Tel tait son
amour de la pauvret que durant les soixante-quatre ans de sa vie religieuse, il porta toujours le
mme habit. qu'il avait reu son entre dans l'Ordre. C'est mon habit de noces , disait-il.Ce
n'tait plus qu'un assemblage de morceaux qui lui avait valu le sobriquet de Pre cent pices.
Il eut le bonheur de conserver sans tache, pendant toute sa vie, la sainte vertu de puret.
L'humilit, vritable fondement de toutes les vertus, lui faisait accomplir avec une grande joie les
emplois domestiques du monastre.
Sa mortification, ferme appui de toutes ses vertus.
Tant de vertus admirables et tant de grces dans l'me du P. Jean-Joseph supposent des
mortifications extraordinaires. En effet, aux pnitences et aux nombreuses austrits prescrites par
les rgles de son Ordre, il ajoutait toutes celles que sa pit pouvait imaginer. Il gardait le silence
aussi longtemps que possible, et ne parlait qu' voix basse; il allait tte nue dans toutes les saisons.
Sous ses habits grossiers et pesants, il portait divers cilices et diverses chanes, qu'il avait soin de
varier afin de rendre la douleur plus intense. Il se donnait, en outre, de rudes disciplines; lorsqu'
quarante ans, ses suprieurs l'obligrent de porter des sandales, il mettait entre elles et ses pieds une
quantit de petits clous.
Mais le plus affreux instrument de pnitence qu'il inventa contre lui-mme fut une croix longue
d'un pied environ, garnie de pointes aigus ; il se l'attachait sur les paules avec une telle force, qu'il

s'y forma une plaie, demeure ds-lors ouverte. Il portait une autre croix du mme genre, plus
petite, sur la poitrine. Il ne dormait presque pas, et pendant les trente dernires annes de sa vie, il
s'abstint non seulement de vin et d'eau, mais mme de toute espce de liquide.
Comme, dans sa vieillesse, on lui recommandait de se mnager, en raison de ses infirmits, il
rpondit :
- Je n'ai point d'infirmit qui m'empche de travailler pour les mes ; et quand mme j'en serais
couvert, ne devrais-je pas, pour les mes, sacrifier ma vie en union avec Jsus crucifi ?
Extases et autres faveurs clestes.
Mais le bon Matre se plat faire goter les joies du Thabor ceux qui l'aiment assez pour le
suivre hroquement au Calvaire. Le P. Jean-Joseph eut souvent des extases. En outre, il eut le
bonheur de recevoir, en plusieurs circonstances, et en particulier dans la nuit de Nol, l'Enfant Jsus
dans ses bras. La Sainte Vierge lui apparut aussi et lui parla, comme il l'a dclar dans un moment
d'panchement.
Le bon Dieu lui accorda galement le don de bilocation. Un jour, Franois Viveros, au service
d'une duchesse, vint prier le P. Jean-Joseph de l'accompagner chez sa matresse qui, trs malade,
dsirait le voir. Or, le Saint tait malade lui-mme et incapable de remuer sur son lit. Le domestique
revint, et se prpara annoncer cette triste nouvelle. Quel ne fut pas son tonnement, en entrant
dans la chambre de la malade, de trouver le Saint auprs du lit ! Il clata en transports d'admiration :
Que vous tes simple ! lui dit le saint moine, dont l'humilit s'effrayait. Que vous tes simple, je
suis pass tout prs de vous et vous ne m'avez pas vu !
Au don des miracles, s'ajouta celui de prophtie. Ainsi, il prdit, un jour, leur destine trois
jeunes gens qui s'taient prsents lui. Au premier, il dit : Hlas ! mon fils, un Ordre religieux
n'est pas ta vocation, tu as une mine de potence. Au second : Tiens-toi sur tes gardes, mon fils;
car tu es menac d'un grand pril. Enfin, au troisime : Prie la Sainte Vierge avec ferveur, fais
ton devoir, et Dieu t'assistera. Cette prdiction s'accomplit la lettre. Car le troisime, s'tant fait
religieux chez les Franciscains dchausss, apprit, en passant prs de Pouzzoles, que le deuxime
avait t tu et mis en pices sur une montagne voisine. Vers le mme temps, il rencontra le premier,
arm et quip comme un brigand ; celui-ci avoua, qu'aprs avoir commis un assassinat et avoir t
condamn, il s'tait chapp de prison, et que, au moment mme, il tait poursuivi pour un autre
homicide.
Une autre fois, appel pour assister une religieuse expirante, le P. Jean-Joseph dit, en voyant une
jeune personne, nice de la religieuse auprs du lit :
- Vous m'avez appel ici pour assister la mort de la tante dont la vie doit encore se prolonger,
tandis que c'est la nice qui est sur le bord de l'ternit.
Peu aprs, en effet, la religieuse fut gurie et la jeune personne emporte subitement par une
attaque d'apoplexie.
Ajoutons qu'il avait aussi le don de connatre les curs, ainsi qu'une grande puissance sur les
dmons et la nature.

Sa mort.
Toutes les faveurs et rcompenses accordes notre Saint ici-bas ne faisaient qu'augmenter en
lui le dsir du ciel. Aussi est-ce avec une joie immense qu'il reut de Dieu la nouvelle de sa mort
prochaine. Une semaine avant son dpart pour le ciel, c'est--dire la fin du mois de fvrier 1734, il
pria son frre de ne pas l'oublier dans ses prires le vendredi suivant, qui devait tre, en effet, le jour
de sa mort.
Le F. Jean-Joseph survcut encore pendant cinq jours, presque sans mouvement et sans
sentiment. Le 4 mars, on lui donna l'Extrme-Onction en prsence de la communaut et d'autres
personnages de distinction. Pendant la nuit suivante, il fit de frquents et fervents actes de
contrition, de rsignation, d'amour et de reconnaissance. Enfin, au jour tant dsir pour lui, une
heure peu avance, il dit au Frre convers qui l'assistait :
- Je n'ai plus que quelques moments vivre.
Le Frre courut avertir le suprieur, qui vint aussitt avec toute la communaut auprs du
malade et tous rcitrent la recommandation de l'me en versant d'abondantes larmes. Seul, le
malade restait calme et joyeux. Le Pre gardien, s'apercevant qu'il tait en agonie, lui donna la
dernire absolution. Le Saint inclina alors la tte et la releva aussitt aprs. Il ouvrit ensuite les
yeux, fixa un dernier regard plein d'une ineffable tendresse sur l'image de la Sainte Vierge, qui tait
en face de lui, sourit doucement, puis ferma les paupires et cessa de respirer. C'tait le 5 mars
1734. Il avait prs de quatre-vingts ans.
A l'heure mme o l'me du religieux s'envola vers le ciel, Diego Pignatelli, duc de Monte
Lone, qui circulait alors dans son appartement, aperut le P. Jean-Joseph, paraissant en bonne sant
et tout environn d'une lumire surnaturelle. Frapp d'tonnement, le duc, qui l'avait laiss malade
Naples peu de jours auparavant, s'cria :
- Quoi ! Pre Jean-Joseph, tes-vous donc si subitement rtabli ? Le Pre lui rpondit :
- Je suis bien et je suis heureux.
Puis il disparut. Il apparut galement Innocent Vabetta, qui tait endormi au moment o il
avait quitt ce monde, et plusieurs autres personnes, parmi lesquelles le P. Bruno, religieux de sa
communaut.
Le P. Jean-Joseph fut batifi par Pie VI, le 15 mai 1789..Grgoire XVI le canonisa le 26 mai
1839, dimanche de la Trinit, en mme temps que saint Alphonse-Marie de Liguori, saint Franois
de Girolamo, saint Pacifique et sainte Vronique de Juliani. Son corps repose Naples, dans l'glise
du couvent de Sainte-Lucie-du-Mont.
H. Canouel.

Sources consultes. P. Joseph Rostoll, vila de S.Gian Giuseppe della Croce (1839). R.P. Lon, F.M.,
LAurole sraphique (t.1er ). (V.S.B.P., n314).

SAINTE COLETTE DE CORBIE


Vierge et rformatrice de l'Ordre des Clarisses ( l381-1447)
Fte le 6 mars.

Le dimanche 13 janvier 1381, Robert Bollet, charpentier de l'abbaye de Corbie, et sa femme,


Marguerite Moyon, tous deux sexagnaires, voyaient combls des vux que leur ge semblait
rendre insenss, et que leur foi seule avait fait adresser au ciel ; dans leur maison de la rue de la
Chausse, il n'y avait place que pour la joie et la reconnaissance. Dieu leur avait donn une fille, et
on la rapportait de l'glise o elle venait de recevoir au baptme le nom de Nicolette ou Colette, par
reconnaissance envers saint Nicolas, vque de Myre, la puissante intercession de qui ses parents
avaient demand la ralisation de leurs dsirs,
Enfance mortifie.
Ds les premiers signes de sa petite intelligence, l'enfant leur donnait tous les motifs de la joie
la plus pure. Ses premiers actes sont de prier et d'aimer le prochain. Sa mre la fait participer sa
pieuse coutume de mditer chaque jour la Passion du Sauveur; son pre lui inculque les habitudes
charitables qui le rendent particulirement recommandable. Et bientt l'on voit que Dieu prpare
cette enfant pour de grandes choses. A neuf ans, elle reoit de Dieu rvlation pleine et entire de
l'esprit de l'Ordre sraphique; ds lors, elle unit la plus dlicieuse innocence la plus dure pnitence
elle se ceint les reins de cordes grossires, glisse en secret dans son lit des branches d'arbres, et
mme, si elle peut, dort sur le plancher.
Gurison et croissance miraculeuses.
Q'on ne s'tonne donc pas de voir ds lors apparatre chaque pas le surnaturel dans la vie de
cette enfant prdestine. Colette s'avisa un jour de toucher la cogne paternelle. Mais ses petites
mains laissent chapper le dangereux instrument qui lui fait la jambe une plaie cruelle; Colette,
calme, confiante en Dieu, bande sa plaie, demandant la Providence d'viter ses parents le
chagrin de la voir blesse ; et le lendemain matin, une lgre cicatrice indique seule l'endroit de la
blessure.

Distribuer l'aumne aux pauvres, les accueillir, soigner les malades, voil les grandes joies de
cette enfant de neuf ans ; avec cela, la contemplation, la prire devant le tabernacle, et surtout
l'assistance l'office canonial des Bndictins: aller l'office nocturne est une joie qu'elle ne peut
avoir que rarement ; mais son pre comprend bien qu'il n'a point une enfant ordinaire et permet sa
fille, alors ge d'environ quatorze ou quinze ans, de se rendre chaque nuit, l'heure des Matines,
dans l'glise de l'abbaye.
Si la sant de Colette rsistait ses austrits, sa croissance semblait par contre arrte; sa taille
exigu inquitait son pre, qui les voisins reprochaient sans cesse de permettre l'enfant des
fatigues corporelles qui la feraient certainement demeurer naine . Colette s'inquite de ces propos
la voil qui se rend de Corbie Notre-Dame de Brebires, Albert : peu lui importe d'tre grande et
belle aux yeux des hommes; mais elle craint d'tre entrave dans ses pieuses habitudes, elle redoute
aussi le chagrin de ses parents. Et Dieu accorde sa prire une croissance miraculeuse; en effet on
peut encore constater par les vtements mmes de la Sainte que sa taille tait trs au-dessus de la
moyenne.
Une vocation longtemps cherche. - La recluse.
Colette avait peine dix-huit ans que tout Corbie connaissait sa sagesse et sa pit; on
s'empressait la consulter et l'entendre discuter des choses clestes. C'est alors que Dieu la rendit
entirement libre par une douloureuse preuve, la mort de ses parents, tous deux gs de quatrevingts ans, qui se suivirent dans la tombe, quelques mois d'intervalle, l'an 1399. L'orpheline et sa
petite fortune taient confies Dom Raoul de Roye, abb de Corbie.
Le premier soin de la jeune fille fut de demander son tuteur la permission d'entrer en religion.
Dom Raoul, toutefois, ne voulut point accder cette demande, une dcision aussi grave exigeant
un temps de probation. A ce moment Dieu envoya Colette celui qui devait tre son premier guide
dans la vie religieuse : le bienheureux Jean Bassand, Clestin du couvent d'Amiens. La saintet de
sa vie, plusieurs miracles, la conservation de son corps vnr Aquila, en Italie, le titre de
bienheureux dont l'a couronn l'Eglise, montrent bien quelles mains surnaturellement prpares
l'me de Colette venait dtre confie. Le P. Bassand n'hsita pas sur la vocation de sa pnitente,
mais, ne pouvant dcouvrir alors la famille religieuse dans laquelle Dieu la voulait, il lui
recommanda la patience et la prire, et, en attendant, Colette fit, sur son conseil, le voeu de chastet
perptuelle.
Bientt Dom Raoul , ayant laiss toute libert Colette, celle-ci s'empressa de distribuer ses
biens aux pauvres et d'entrer dans la communaut des Bguines. Ce monastre de pieuses femmes,
qui ne faisaient point de voeux solennels et vivaient soumises une clture peu svre et aux seules
austrits prescrites tous les chrtiens, ne pouvait plaire un cur pris de pnitence et de renoncement.
Elle le quitte donc bientt, et, pousse par son amour des pauvres et des malades, elle entre chez
les Bndictines de l'hpital de Corbie. Mais sans cesse elle soupirait aprs la pnitence et la pauvret de l'Ordre sraphique; il lui sembla mme recevoir d'en haut l'ordre de quitter cette seconde
communaut. Elle n'hsita point et se rendit au monastre de Pont-Saint-Maxence.
Ici encore, nouvelle dception; ce monastre pratiquait la rgle de sainte Claire, mais avec les
adoucissements de la rgle dite des Urbanistes. Brise de tristesse, mais attendant toujours avec
confiance la volont de Dieu, Colette rentra Corbie.

Mal accueillie de Dom Raoul, qui est persuad de la lgret de sa vocation, tenue par le peuple
pour une tte folle et une inconstante, sans ressources, prive de l'appui du bienheureux Jean, qui
tait pass en Italie, elle ne dsespre point. La Providence eut piti d'elle et permit qu'un pieux et
zl Franciscain, passionn pour le retour la primitive observance, le P. Pinet, gardien du couvent
d'Hesdin et custode de Picardie, passst Corbie. Colette se confia lui, mais le bon religieux ne vit
point de couvent qui correspondt son dsir; il lui conseilla, ds lors, de vivre en recluse, sous la
rgle du Tiers-Ordre de Saint-Franois. Ce genre de vie religieuse charma Colette; c'tait en quelque
sorte, sauf la solitude, la vie des premires filles de sainte Claire qu'elle allait renouveler.
Le reclusage fut lev entre deux contreforts de l'glise paroissiale Notre-Dame (au jourd'hui
Saint-Etienne). Cette maison comprenait un vestibule trs exigu, qui servait aussi de parloir; la porte
donnant sur la rue tait ferme; une grille en treillis de fer sparait cette premire pice de la
seconde, la cellule de la recluse; enfin, de l on passait dans l'oratoire o une petite fentre, munie
d'une grille sur l'glise, permettait la recluse de suivre, les offices et de recevoir la sainte
Communion. Le 17 septembre 1402, Colette entrait dans son reclusage. Elle allait y rester sept ans.
Vocation dfinitive. - Hsitation de sainte Colette.
Un signe du ciel.
Cependant, peine la recluse a-t-elle pu goter le bonheur de cette sainte clture que Dieu lui
manifeste clairement sa volont de la voir entreprendre la rforme de l'Ordre franciscain, dans
lequel s'tait introduit un adoucissement considrable des observances primitives et de le ramener
la pauvret et la pnitence de saint Franois et de sainte Claire. Colette se crut le jouet d'une
illusion diabolique, car depuis longtemps l'esprit de tnbres la perscutait; mais, chose
remarquable, sa prire ardente et continue ne faisait que rendre plus pressante la pense qu'elle
considrait comme une tentation. Prive de son guide spirituel, le P. Pinet, qui vient de mourir, elle
consulte les prtres du voisinage : tous croient un appel divin ; elle seule hsite. Voil qu'elle est
frappe de mutisme et de ccit; aprs trois jours d'angoisses, elle s'abandonne la volont de Dieu.
Alors ses yeux voient nouveau, et sa bouche laisse chapper un cri de surprise. Le sol de la cellule
est couvert d'arbrisseaux chargs de fleurs et de fruits. Aussitt une voix lui annonce que l'arbre le
plus gros la dsigne elle-mme, et que les arbrisseaux sont les figures des mes rassembles par
elle. On a des tmoignages authentiques et contemporains de ce surnaturel vnement. Colette alors
rpte les paroles de la Vierge Marie Voici la servante du Seigneur.
Fondation des Clarisses rformes. - Apparitions clestes.
Bien loin de Corbie, mais cependant aussi dans les Etats du duc Philippe le Bon, en FrancheComt, vivait un Franciscain trs zl lui aussi pour le retour la primitive observance. Il
commenait cette intention un plerinage en Terre Sainte; mais, Avignon, il fut avis par une
pieuse recluse, Marion Amente, de se rendre a Corbie, o il devait servir de guide une autre
recluse destine de grandes choses. Aprs avoir consult des prtres clairs, le P. Henri de Baume
rebroussa chemin. C'tait en juin 1406. Colette, surnaturellement prvenue, le reut avec joie. Sur

son conseil, elle demanda la permission de sortir du reclusage, et, l'ayant obtenue du cardinal lgat
Jean de Challand, elle partit aussitt pour Nice o se trouvait Benot XIII (Pierre de Lune) , que la
France, au temps du schisme d'Occident, considrait comme le Pape lgitime.
Benot XIII accueillit avec faveur la rformatrice; il la reut professe de la premire rgle de
sainte Claire, et lui confra la dignit abbatiale. Colette se rendit alors chez le frre du P. Henri au
chteau de Baume, Frontenay, en Franche-Comt. Trois compagnes qu'elle amena, les deux filles
anes de son hte, et, un peu plus tard, la troisime, Perrine, sa future historiographe, formrent le
noyau de la communaut, grossi bientt de novices des familles les plus distingues du pays. Il
fallut ds lors songer tablir le monastre en un lieu plus convenable que la maison d'un particulier. Ce fut d'abord le chteau de Frontenay, que possdait la comtesse de Genve, Blanche de
Savoie, puis le couvent presque dlaiss des Urbanistes de Besanon.
L'abbesse fut triomphalement reue en cette ville le 14 mars 1410 et, cinq jours aprs, la
Providence rcompensait la pit des Bisontins en accordant Colette le pouvoir de gurir
miraculeusement une femme qui endurait des douleurs intolrables. Et pendant que Satan redoublait
ses perscutions contre la sainte abbesse, le ciel la rcrait de consolantes apparitions. Une fois,
c'est un ange qui lui apporte la fameuse oraison : Que l'heure de la naissance d'un Dieu homme
soit bnie , puis c'est sainte Anne; saint Jean l'Evangliste qui lui prsente un anneau de fianailles
mystiques (anneau qui disparut en 1577, lorsque les huguenots saccagrent la ville de Gand); un
ange encore qui lui offre une croix d'or orne de pierres prcieuses et contenant un fragment de la
vraie Croix.

Sainte Colette ressuscite une de ses religieuses morte en tat de pch.

et allait toujours nu-pieds; son lit tait une botte de paille avec un morceau de bois pour oreiller.
Sept fois par jour, elle se donnait la discipline et portait un rude cilice. Enfin, tous les vendredis, de
midi 3 heures, elle endurait dinexplicables douleurs qui lui faisait ressentir les souffrances de la
Passion du Sauveur. Elle portait une ceinture de fer si serre que la chair avait cr par-dessus.
Mais cet amour de la souffrance tait visiblement bni de Dieu. Deux ans aprs son arrive
Besanon, Colette ressuscitait un enfant de quinze ans, Jean Boisot, d'une des premires familles de
la cit.
La rforme des Frres Mineurs. - Nouvelles fondations de Clarisses.
Il y avait six ans que Colette avait commenc son uvre pour le second Ordre franciscain; elle
crut devoir entreprendre une rforme analogue pour le premier Ordre, celui des Frres Mineurs.
L'observance de la rgle de saint Franois tait reste en honneur chez certains religieux; un sicle
avant sainte Colette, en Italie, ces religieux s'taient groups, et ce qu'on appela ds lors
l'Observance devint bientt la branche la plus nombreuse de l'Ordre franciscain. Il est vrai que la
sainte abbesse dsirait plutt s'appuyer sur les Conventuels, chez qui la rgle de la pauvret tait
moins stricte, sans doute parce qu'elle jugeait la rforme plus urgente chez eux. Aprs un effort
infructueux Besanon, elle russit gagner le couvent de Dle; telle fut, l'origine d'une rforme,
dite des Colettans, qui fut en 1517 runie par Lon X d'autres branches, et comprise avec celles-ci
dans la Rgulire Observance .
Rentre Besanon, Colette laisse sa charge abbatiale la Mre de Toulongeon, et repart pour
tablir le deuxime couvent de filles, celui d Auxonne, construit dans les limites de la plus stricte
pauvret par la duchesse de Bourgogne, Marguerite de Bavire. Ce voyage est clbre par l'extase
en laquelle fut ravie la sainte abbesse, depuis Besanon jusqu' son entre Dole et de Dole
Auxonne.
La rforme des Clarisses s'tendait chaque jour davantage. Ds l'an 1415, la duchesse de
Bourgogne fondait le couvent de Poligny, qui devint la rsidence ordinaire de la rformatrice,
jusqu'en l'an 1422. C'est durant ce temps et lors d'un voyage Auxonne qu'elle eut la consolation de
recevoir la visite de saint Vincent Ferrier. (avril 1417). En juin suivant, aprs des missions en
Lorraine, le grand aptre Dominicain retrouvait Colette Poligny et recevait de Dieu,
conjointement avec l'abbesse, la rvlation de la fin prochaine du grand schisme d'Occident.
Les deux Saints crivirent une lettre collective qui fut prsente aux Pres du Concile par
l'archevque de Besanon, et le 11 novembre de la mme anne, l'Eglise universelle accueillait avec
allgresse l'lection de Martin V, qui mit fin au schisme. Le 4 juillet les deux Saints se retrouvent
Besanon ; Vincent prcha six fois en l'glise des Clarisses. Au cours de ce sjour, Colette eut la
rvlation que le zl missionnaire mourrait en France avant deux ans; l'vnement justifia cette
prophtie (1419).

La source miraculeuse. - Rsurrection d'une religieuse.


Au mois d'octobre 1417, le couvent de Poligny est achev; on s'aperoit alors que l'eau y fait
dfaut. Le mercredi de la quatrime semaine du Carme de 1418, Colette fit miraculeusement jaillir
une source qui existe encore aujourd'hui et sert l'alimentation du couvent. Comme auprs de saint
Franois, les animaux accouraient prs de l'abbesse et vivaient avec elle; on cite en particulier
diverses anecdotes relatives une gentille alouette et un agneau blanc qui est rest le signe
distinctif de sainte Colette dans l'iconographie.
Durant les sept annes que la rformatrice passa Poligny, Dieu se plut multiplier les miracles
par son intermdiaire : dlivrances de prisonniers, gurisons de malades, vocations claires surnaturellement.
La grande dvotion de Colette tait la rcitation du brviaire. Ses statuts nous montrent par
leurs svres prescriptions, quel prix elle attachait au soin et la pit dans son accomplissement.
Chaque jour elle rcitait aussi le chapelet, l'office des morts et quelques suffrages toujours tirs du
brviaire.
Elle jenait toute l'anne, except les dimanches, et observait l'abstinence perptuelle, comme
ses filles en ont conserv l'usage; mais ces pratiques de pnitence, elle joignait d'autres mortifications, se contentant souvent pour son repas d'un peu de pain, et annihilant par une grande
quantit d'eau le got du vin qu'on l'obligeait pour sa sant accepter.
La svrit de la clture n'est pas moins grande. Les religieuses ne parlent aux gens du dehors
qu travers une plaque de tle perce de trous et munie de pointes de fer. L'amour de la pauvret
parait chez Colette aussi clatant que chez le glorieux patriarche Franciscain; il s'est conserv tel,
aprs cinq sicles, chez les Colettines.
Parmi les miracles de la sainte abbesse, les contemporains merveills ont pu compter trois
morts ressuscits. La vie dite de sainte lisabeth de Bavire, crite vers 1450 et conserve
manuscrite la Bibliothque vaticane, en a fait un chapitre spcial. Trois tmoins oculaires nous
restent de la vie et des vertus de la Sainte : le bienheureux Henri de Baume, dont les manuscrits,
longtemps gars depuis leur transport Rome sous Benot XIV, sont aujourd'hui la Bibliothque
nationale Paris; Pierre de Vaux et Perrine de Baume, dont les manuscrits ont t publis d'aprs les
originaux encore conservs.
Fondations en France, en Savoie et en Belgique.
La mort tragique du duc Jean Sans-Peur, assassin au pont de Montereau, le 10 septembre 1419,
dcida la duchesse Marguerite accomplir la fondation d'un quatrime couvent, celui de Seurre.
C'est en se rendant dans cette ville que, l'admiration des habitants des villages voisins, Colette et
ses compagnons traversrent, en marchant sur les eaux, les flots dbords de la rivire du Doubs.
Le temps tait venu o la rforme des Clarisses, florissante dans les tats du duc de Bourgogne,
allait pntrer presque simultanment en France et en Savoie. Ds l'an 1422, Colette fonde les couvents de Moulins et de Decize; en 1423, celui d'Aigueperse; c'est l qu'elle reut comme novice une
fille de l'ancien roi de Naples, Jacques de Bourbon. Le couvent du Puy fut tabli en 1425. Colette
passe alors dans le duch de Savoie o elle fonde les monastres de Vevey et d'Orbe. L'ancien roi de
Naples l'appelle dans ses Etats du Languedoc o une fondation Castres, une autre Lzignan et la

rforme des Urbanistes de Bziers marqueront son passage (1427-1428). En 1429, elle tait de
nouveau Moulins, o elle rencontra, croit-on, sainte Jeanne d'Arc.
C'est alors seulement que la rformatrice semble avoir crit ses constitutions, que le Ministre
gnral des Frres Mineurs approuva en 1434. Le cardinal Cesarini, lgat d'Eugne IV au Concile,
et le Concile de Ble les approuvrent de nouveau. Ce fut la dernire joie du P. Henri de Baume, qui
mourut en odeur de saintet Besanon en 1439, et qui fut remplac comme Pre spirituel par le P.
Pierre de Vaux.
Les preuves cependant n'taient point finies. Saint Jean de Capistran vint, en effet, Besanon
en 1442 avec la mission de rduire les familles franciscaines une seule observance. Il laissa
cependant vivre la rforme accomplie par Colette.
La rforme des Clarisses pntre dans le nord de la France et en Flandre. En 1442, Colette
fonde les couvents d'Hesdin et de Gand; en 1445, celui d'Amiens. Le 6 dcembre 1446, la
rformatrice est Gand; elle annonce sa mort prochaine, et le lundi 6 mars 1447, elle s'teint
doucement, en cette dernire ville, de la mort des Saints.
Mort de sainte Colette. - Son culte.
Aussitt la vnration publique clata, et, six ans aprs, on commenait les informations
canoniques sur la saintet de vie, les vertus et les miracles de la servante de Dieu. En 1472, la cause
tait prsente en cour de Rome; les vnements en retardrent la marche, mais le culte public, n'en
continua pas moins. Aprs la peste de 1469, laffluence devint si grande auprs du tombeau de la
rformatrice qu'il fallut y riger une sorte d'abri, puis, en 1536, transfrer le corps dans une chapelle
de l'glise du couvent. De Gand, ses restes furent transports Arras, en 1577, pendant la guerre des
Gueux, de nouveau Gand sept ans aprs, puis Poligny en 1783.
En 1604, les Colettines de Gand, puis tous les Franciscains de Belgique, purent clbrer, le 6
mars, la fte de la bienheureuse Colette; en 1722, cette permission fut tendue aux Clarisses de
Besanon et de Poligny. De nouveau introduite en 1739, sous Clment XII, la cause aboutit le 24
mai 1807, sous le pontificat de Pie VII, la canonisation solennelle de la petite ancelle (servante)
du Seigneur . Enfin Pie X, en 1909, tendait sa fte tous les diocses de la France et de la
Belgique, ainsi qu' leurs colonies.
A. Pidoux de Madure.
Sources consultes. Alphonse Germain, Sainte Colette de Corbie (Paris, 1904). A.Pidoux, Sainte
Colette (Collection Les Saints, 1906). R.P. Ubald dAlenon, Les vies de sainte Colette crites par le P.
Pierre de Vaux et Sur Perrine de Baume (Paris, 1911). E. Sainte-Marie Perrin, La belle vie de sainte
Colette de Corbie (Paris, 1921). (V.S.B.P., n 159, 678, 1432 ET 1621).

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Saint Thomas d'Aquin est le plus grand thologien de l'Eglise, la gloire incomparable de
l'Ordre des Frres Prcheurs et de son sicle; on ne compte plus les documents officiels dans
lesquels les Souverains Pontifes ont lou la doctrine et recommand l'tude des uvres de ce
philosophe et thologien de gnie.
Un enfant d'esprit vif et rflchi.
Il naquit Rocca-Secca, dans le royaume de Naples, au dbut de 1225 ou la fin de 1224; il
tait le cousin de l'empereur Frdric II.
Le comte Landolphe, son pre, vivait militairement au chteau fort de Rocca-Secca (roche
aride), dominant pic la petite ville d'Aquino, vritable nid d'aigle, qui fait face l'abbaye du MontCassin, La comtesse Thodora d'Aquin, femme d'une admirable puret de vie, remit Thomas, tout
innocent aux mains des Bndictins du clbre monastre; l'enfant avait alors cinq ans.
Dans un ge si tendre, il tonnait dj ses matres par sa rflexion et la vivacit de son esprit.
Souvent, il adressait aux moines cette interrogation : Qu'est-ce que Dieu ? Une telle question
sera la passion de toute sa vie. A huit ans, elle dnote dj son tour d'esprit. Remarquons-le bien, il
ne dira pas ; Qui est Dieu ? comme tout enfant de son ge aurait dit sa place, mais bien : Qu'estce que Dieu ? Tout l'intellectualisme de saint Thomas d'Aquin est dj l.
Il montra donc une extraordinaire ardeur connatre Dieu. Il se retirait mme souvent de la
compagnie des jeunes nobles pour tudier le manuscrit o se trouvaient les rudiments de la science.
Ds lors, il tait peu empress aux conversations mondaines, mais plutt mditatif et taciturne,
distrait mme. Il gardera toute sa vie d'ailleurs cette attitude absorbe et comme indiffrente aux
objets extrieurs. On le verra par exemple, silencieux et tout proccup la table du roi saint Louis,
qui l'aimait beaucoup. Entran par la force d'un raisonnement thologique qu'il poursuivait intrieurement, il interrompit soudain la conversation engage autour de lui et il frappa sur la table,
comme sur sa chaire de professeur, en s'criant : Voil qui est dcisif contre l'hrsie des
manichens !
A l'ge de dix ans, il fut inscrit un cours de belles-lettres et de dialectique Naples; il prit
quelque connaissance de la langue grecque et tudia la physique, la mtaphysique et la morale. Les
matires les plus ardues ne furent qu'un jeu pour cet enfant. Dans les exercices pratiques qui taient
imposs aux tudiants, il se faisait remarquer par la clart, la profondeur et ce don de la formule
nette et adquate qui lui est si personnelle. Il n'avanait pas moins en saintet.
L'attrait de son me pour une vie religieuse de contemplation et d'action, telle que la menaient
les Dominicains de Naples, le conduisit dans leur maison. C'tait vers le mois d'aot 1243.

Rudes preuves de sa vocation et glorieux triomphe.


Thomas avait dix-huit ans quand il donna aux lves de l'Universit napolitaine l'trange
spectacle d'un fils de famille, hritier d'un grand nom, allant ensevelir sous le froc d'un Ordre
mendiant un avenir qui s'annonait brillant. Mais la consternation fut plus profonde encore RoccaSecca.
Pour dtourner le jeune homme de sa vocation, le dmon se servit d'un moyen qui l'a souvent
rendu victorieux : la tendresse ennemie d'une mre. La comtesse Thodora se mit en route pour
Naples, voulant dire un tendre adieu son cher transfuge, mais avec la pense secrte de le faire
changer de rsolution; car le dpit lui avait fait oublier ses pieuses dispositions d'autrefois. De
pareilles contradictions se voient tous les jours. Mais les Frres Prcheurs, devanant ces desseins,
firent secrtement partir le jeune religieux pour Rome, o Thodora le poursuivit vainement, car,
avant d'avoir revu sa mre, Thomas avait pris la route de France.
La comtesse ne se tint pas pour battue ; o l'aveugle tendresse avait chou, la violence
russirait peut-tre. Elle crivit ses deux autres fils, Landulphe et Raynald, brillants capitaines de
l'arme de Frdric II, les conjurant de saisir leur frre au passage des Alpes et de le lui ramener de
force. On mit, en effet, la main sur lui, au moment o il se reposait au bord d'un ruisseau, non loin
d'Aequapendente.
A partir du mois de septembre 1243, Thomas devint donc Rocca-Secca le captif de Thodora,
mais non le prisonnier de toutes les sductions de tendresse qu'une mre peut inventer. Dans son
troite cellule, il devint tout fait homme d'tude et d'oraison. Il avait pu se procurer quelques
manuscrits : la Bible et plusieurs livres de thologie, Il lut et apprit entirement les Saintes
Ecritures, de telle faon qu'en sortant de prison, il en avait peu prs lucid tous les passages
difficiles et obscurs. Il apprit aussi de mmoire le texte du cours de thologie de Pierre Lombard,
mort vque de Paris en 1160 et glorieusement surnomm le Matre des Sentences . II tudia
enfin le trait d'Aristote sur les Sophismes.
En vain Thodora fit livrer Thomas un assaut plus tenace encore par ses deux surs . Il prit
son tour l'offensive, et rfuta si bien leurs objections affectueuses qu'il les convertit. L'une d'entre
elles, Marozia, la suite de ce triomphe, devait prendre plus tard le voile des Bndictines.
Il restait aux deux frres du jeune Saint d'user d'une arme plus perfide. Ces deux fratricides, on
peut les nommer ainsi, de leur propre initiative, tentrent d'essayer d'une ruse infme, celle dont
usaient en dernier ressort les Domitien ou les Nron. Persuads qu'ils auraient tout gagn s'ils
venaient faire succomber sa vertu, ils lui envoyrent une crature effronte, dont les paroles
empoisonnes jetteraient le trouble dans son cur .
C'tait alors l'hiver. Thomas, sans hsiter, saisit dans l'tre un tison enflamm, s'lance et met en
fuite la vile courtisane. Puis, fier de sa victoire comme un chevalier avec son pe, il trace avec
l'extrmit du tison, sur la muraille, un large et glorieux signe de croix.
Puis il demande Dieu le don d'une virginit perptuelle suprieure toutes les attaques. Un
sommeil extatique s'empare de lui ; et, cette mme nuit il voit apparatre deux anges qui ceignent
ses reins d'un cordon de chastet. C'est en mmoire de ce fait que les Dominicains ont le privilge
de confrer le cordon de Saint-Thomas , prcieuse sauvegarde de la chastet, surtout chez les
jeunes gens.

Finalement, aprs une anne de captivit, le comte et la comtesse d'Aquin ayant ferm les yeux
sur son vasion, Thomas descendit pendant la nuit par une fentre du donjon. Des chevaux tout
sells taient prts au pied de la tour, et le jeune homme, rendu sa famille spirituelle, prit en toute
hte le chemin de Naples.
Il avait alors un peu plus de dix-neuf ans.
Saint Thomas et saint Albert le Grand.
Aprs ce rude noviciat, Thomas fut envoy Cologne pour suivre des cours qu'il devait
frquenter en 1244 et 1245. Saint Albert le Grand, le futur vque de Ratisbonne, y fut son
professeur.
Les coliers rhnans furent vivement frapps de la haute taille du nouveau venu et de son
obstination se tenir recueilli et silencieux. Ils crurent y voir la marque d'un esprit lourd et tardif, et
ils l'appelaient en riant : le boeuf muet de Sicile. Matre Albert lisait , c'est--dire commentait
alors le livre difficile de saint Denis sur les Noms divins. Un des tudiants eut compassion de la
peine que le buf muet devait sans doute trouver comprendre une leon si releve, et il lui
offrit des rptitions. Mais le complaisant rptiteur s'tant tout fait gar dans sa matire, Thomas
dut venir son secours et il rpta la leon du maure avec une surprenante clart, voire avec des
additions nombreuses, de sorte que son compagnon, frapp d'une admiration soudaine, le conjura
d'intervertir les rles. Thomas y consentit, en faisant promettre le secret. La condition, on le pense
bien, ne fut pas observe. Une autre fois, le distrait Thomas perdit, devant la porte de sa cellule, la
rdaction d'un problme trs difficile qui lui avait t impose. Elle fut porte matre Albert, qui,
convaincu d'avoir parmi ses auditeurs un homme de gnie, le dsigna le lendemain pour soutenir
une thse des plus ardues. Il lui proposa quatre difficults trs embarrassantes. Mais l'admirable
soutenant les rsolut d'une manire extrmement brillante, avec la plus parfaite modestie, et Albert
ne put s'empcher de conclure : Nous l'appelons un buf muet, mais son enseignement deviendra
un tel mugissement qu'il retentira dans le monde entier.
Saint Thomas docteur.
Les cours de thologie termins, on l'envoya Paris, au couvent de Saint-Jacques, o Albert
restait encore son matre. Puis il revint Cologne en 1248, non plus comme tudiant, mais comme
professeur; il y enseigna, au titre de lecteur biblique , pendant quatre annes. C'est l qu'il
composa ses traits de l'Etre et de l'Essence, des Principes de la nature, et quelques autres opuscules
qui feraient, mme de nos jours, le plus grand honneur des mtaphysiciens vieillis dans l'tude de
la philosophie. Et il avait vingt-cinq ans ! Rappel de nouveau Paris, pour y prendre ses grades
suprieurs de licence (1251), il revint au couvent de Saint-Jacques enseigner publiquement le texte
du Matre des Sentences. Ce fut le temps o il rdigea ses doctes Commentaires sur Pierre
Lombard. Il y enseigna longtemps, passa ensuite Rome (1261), puis derechef Paris (1269) et
enfin Naples (1272).
On peut partager ses nombreux crits en plusieurs catgories.

Dans ses crits polmiques, il rpond aux attaques de Guillaume de Saint-Amour contre la vie
religieuse, les moines et les Ordres mendiants. Il combattit l'erreur des Fraticelles avec non moins
d'nergie pour tablir contre eux que l'vangile de Jsus-Christ est dfinitif et que l'tat prsent de
l'Eglise est une prparation immdiate et complte la gloire du ciel. Aux dangereuses thories la
mode, de l'averrhosme, d'aprs lesquelles tous les hommes n'ont qu'une seule et mme intelligence,
tout entire en chacun et travers tous les sicles, il rpondait par son opuscule : De l'unit de
l'intellect contre les averrhostes.
Au groupe des ouvrages apologtiques, destins rfuter les paens, les mahomtans et les
schismatiques, appartiennent surtout les quatre livres de la Somme contre les Gentils, incomparable
prface de la Somme de thologie ; il y dmontre aux incrdules que ceux-ci n'ont pas un seul motif
srieux de se refuser entrer dans le temple de la foi.
Parmi ses ouvrages exgtiques, il faut rappeler la fameuse Chane d'or, vrai joyau de science
biblique et de pit, dont les innombrables chanons, forms avec les plus beaux textes des saints
Pres et des crivains ecclsiastiques, illustrent les quatre vangiles et les Eptres de saint Paul. Aux
crits potiques appartient l'Office du Saint Sacrement, chef-d'uvre de la posie didactique,
liturgique et mystique dont il faut dire un mot.
Urbain IV avait rsolu d'tendre l'univers entier la belle fte du Saint Sacrement, clbre
depuis quelques annes dans le seul diocse de Lige. Pour ce grand mystre, il voulait un office
tout fait excellent. Dans ce dessein, il s'adressa Thomas d'Aquin, et celui-ci, alliant au plus haut
degr le gnie artistique et le gnie thologique, composa cet office incomparable o les figures de
l'Ancienne Loi et les ralits de la Nouvelle sont enchsses dans une forme trs simple et en mme
temps trs solennelle, pleine de pit, de force et de lumire. Car, mme quand il prie, dit un
contemporain, saint Thomas claire.
Au sujet de la composition de cet office, on cite volontiers une anecdote difiante, dont on ne
peut pourtant attester la vracit absolue : le Pape aurait confi la mme tche la fois saint
Thomas d'Aquin et un autre docteur non moins illustre, un Franciscain, saint Bonaventure. Les
deux religieux se seraient prsents la fois devant Urbain IV, apportant leurs manuscrits, et tandis
que Fr. Thomas, le premier, lisait sa composition, Fr. Bonaventure, plein d'admiration et d'humilit,
dchirait la sienne.
Mais l'uvre capitale de saint Thomas d'Aquin, c'est l'immortelle Somme thologique,
exposition scientifique du christianisme; vaste ensemble (sunima) de toute la thologie divis en
trois parties : la premire, appele par l'auteur naturelle , la deuxime morale et la troisime
sacramentelle . La premire est consacre Dieu et ses uvres . La deuxime a pour objet la
relation essentielle de l'homme avec Dieu, sa fin dernire. La troisime expose les mystres de
l'Incarnation et de la Rdemption, et la doctrine sur la Grce; vient ensuite un trait des Sacrements,
inachev.
La Somme thologique marque le point culminant, le plus haut sommet o aient jamais atteint la
pense humaine et la pense chrtienne. La doctrine s'y trouve explique avec une clart, une force
et une mthode ingalables. Telle tait l'estime des Pres du Concile de Trente ( XVIe sicle) pour
cette uvre admirable qu'un exemplaire en fut dpos sur leur table ct de la Bible.

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Dans les cours que le matre professa tant rgent Paris de 1251 1258, la doctrine se droule
d'un mouvement gal, en divisions infinies et mthodiquement coupes o s'affirme la tranquille
possession de soi. Jamais un mot plus haut, une division inacheve qui laisserait deviner que ce
jour-l, peut-tre, il fut insult la porte de son couvent par un antagoniste appartenant
l'Universit ; il reste calme, de cette srnit intrieure qui n'est pas de la terre, car on a pu dire :
Rien n'approche autant de la vision claire et batifique du ciel que la Somme thologique. Saint
Thomas n'aborde jamais une question sans lui donner toute la lumire dont elle est susceptible, il
n'attaque pas une erreur sans la dtruire dans ses racines.
Chose admirable, depuis le XIIIe sicle pas une erreur n'a surgi qu'il ne l'ait prvue, comme par
une sorte d'esprit prophtique, et rfute sans rplique. Le protestantisme tait rfut dans la Somme
longtemps avant son apparition. C'est pourquoi Lon XIII, voulant mettre une digue aux erreurs de
la pense moderne, n'a pas trouv d'autre moyen que la restauration de la doctrine de saint Thomas,
et en a affirm la ncessit.
Matre des tudes, il l'est, en effet, au degr le plus minent. Tous ceux qui ont parl depuis
saint Thomas lui doivent ce qu'ils ont de bon, et quiconque a voulu s'carter de lui s'est toujours
gar.

L'homme et le saint.
Au physique, Thomas d'Aquin tait d'une stature trs leve, assez corpulent. Son teint bistr
rappelait, dit navement un contemporain, la couleur du froment. II avait la tte large, bien dessine,
le front trs accentu et prolong encore par une lgre calvitie.
L'ensemble de sa personne, la noblesse de sa dmarche d'o toute trace d'orgueil tait absente,
dnotait un quilibre parfait entre le physique et le moral. En ralit son corps tait tout fait
soumis l'esprit. N'est-ce pas, en effet, un miracle tonnant que cette vie constamment remplie par
la prire, l'oraison, la prdication, les exercices multiples de l'tat religieux, et nanmoins si fconde
en travaux d'une profondeur et d'une rudition sans gales ?
Pour intelligent que soit un homme, il ne parviendra qu'avec peine lire et surtout
comprendre les ouvrages de saint Thomas, en aussi peu d'annes que le grand Docteur en a mis les
prparer, les composer, les dicter.
Un tel gnie n'est pas uniquement le don d'une heureuse nature. Le principe en est bien
suprieur, il appartient l'ordre surnaturel ; Thomas est en toute vrit le Docteur Anglique.
Anglique, il l'tait par sa puret et nous connaissons les combats qu'il eut soutenir.
L'opinion commune est qu'il mourut dans toute la gloire de sa virginit, et il rsulte des pices
dposes au procs de canonisation, que sa confession gnrale au moment de la mort avait t
comme la confession d'un enfant de cinq ans, parce qu'il n'avait jamais commis un seul pch
mortel. Son innocence virginale se communiquait, dit un tmoin, mme ceux qui le considraient,
et un autre tmoin dposa qu'il lui avait suffi de se recommander au Saint pour tre dlivr de
graves tentations.

Anglique, saint Thomas mrite aussi ce titre dcern par la postrit, parce qu'il reut
directement de Dieu mme une immdiate communication de la science des anges. En effet, il
entend plus qu'il n'argumente et a plus d'intuition que de raisonnement. Il est plus ange qu'homme.
Rencontrait-il des points douteux, il allait prier devant l'autel avec beaucoup de larmes ; puis, rentr
dans sa chambre, il continuait facilement ses sublimes crits.
Est-il besoin de le dire ? La science de saint Thomas n'altrait jamais sa douceur et son
affabilit. Quand il descendait des hauteurs de la contemplation, il tait d'un commerce souriant et
joyeux.
A une courtoisie parfaite, rappelant le descendant d'une des plus nobles races d'Italie, il joignait
une habitude admirable de rserve et de dignit, ne cherchant point se crer des relations
extrieures, vitant toutes les paroles inutiles, ne se mlant point des affaires temporelles moins
d'une extrme ncessit.
A table, la dlicatesse des mets ne lui importait nullement. Il ne mangeait qu'une fois par jour et
trs peu, en sorte que son jeune tait perptuel. Pendant les repas, il tait souvent en contemplation
et l'on pouvait lui changer sa nourriture sans qu'il s'en aperut.
Il dormait trs peu. Au lieu de reposer comme les autres aprs Complies, il faisait de longues
prires dans l'glise, et ds que la cloche allait sonner Matines, il regagnait la hte et adroitement
sa cellule pour en redescendre avec la communaut. Quand il clbrait la sainte messe,
frquemment on pouvait le voir pleurer d'amour au moment de la Communion.

Saint Thomas cesse d'crire. - Sa mort.

A l'ge de quarante-neuf ans, le Docteur Anglique avait termin la tache immense que Dieu
avait confie son gnie et son amour. Un jour, priant avec ardeur devant un Crucifix, au couvent
de Naples, il entendit ces paroles sortir de la bouche du Sauveur : Tu as bien crit de moi,
Thomas, quelle rcompense dsires-tu recevoir ? - Et le Saint, pntr d'amour, s'cria : Point
d'autre que vous-mme, Seigneur !
II fut appel comme thologien par le Pape Grgoire X, au Concile de Lyon (1274). C'est en s'y
rendant qu'il tomba malade au couvent des Cisterciens de Fossanuova, diocse de Terracine, dans la
province romaine. En y entrant, il annona sa mort, redisant avec le Psalmiste : C'est ici le lieu de
mon repos pour toujours...
Les religieux l'entourrent de soins; Thomas paya la dette de la reconnaissance en leur
expliquant, sur son lit de mort, le Cantique des cantiques. Il reut avec une grande dvotion les
derniers sacrements. Le 7 mars 1274 s'teignait cette lumire clatante.
La canonisation de saint Thomas ne devait pas tarder. Ds l'an 1318, des apparitions, des
miracles dus son intercession avaient dcid le Sige apostolique, alors fix Avignon,
commencer le procs canonique. La sentence dfinitive fut rendue par le Pape Jean XXII, le 18
juillet 1323, dans la cathdrale d'Avignon.

A la demande du matre gnral des Dominicains. Elie de Raymond, le Pape Urbain V


contraignit en 1368 les Cisterciens de Fossanuova de rendre le corps et la tte de saint Thomas
d'Aquin sa famille religieuse; ces reliques furent transfres Toulouse. Son bras droit, offert
Paris, passa ensuite au couvent des Saints Dominique et Sixte, Rome.
On le reprsente ordinairement avec un soleil sur la poitrine, symbole de la vrit qui est en lui,
peut-tre aussi cause d'toiles merveilleuses qui apparaissent plusieurs fois dans son histoire, soit
de son vivant, soit aprs sa mort.
Saint Pie V a mis saint Thomas au rang des Docteurs de l'Eglise, avec le titre spcial de
Docteur Anglique , en 1567; Lon XIII, le 4 aot 1880, l'a donn pour patron aux coles
catholiques, tandis que les Pontifes suivants n'ont cess de prescrire l'tude de ce Matre des
matres.
A.Poirson.

Sources consultes. - Chanoine Didiot, Le Docteur Anglique saint Thomas d'Aquin (Lille, 1894).
Th. Pgues, O.P., Saint Thomas dAquin. Sa vie par Guillaume de Tocco et les Tmoins au procs de
canonisation (Toulouse, 1925). (V.S.B.P., n 157, 158, 160, 162.)

SAINT JEAN DE DIEU


Bienfaiteur des pauvres malades (1495-1550).
Fte le 8 mars.

Le visiteur admis parcourir un asile d'enfants pauvres et incurables tel que celui de ParisVaugirard, confi aux Frres de Saint-Jean de Dieu, est tmoin d'un spectacle bien trange. C'est
une vraie Cour des miracles qui surgit ses yeux. Des bbs estropis, des garonnets aveugles
qui marchent la queue-leu-leu en se tenant par les paules, de pauvres corps disloqus et souffreteux qui ne peuvent bouger, sans une aide trangre du lit o ils sont perptuellement clous, voil
ce qui tout d'abord lui serre le cur.
Et pourtant, sur cette prcoce misre, flotte comme un air de joie. Quel entrain dans ces jeux,
que permettent encore la ccit ou la paralysie ! Ils sont propres, ces petits, bien tenus, leurs pansements sont frais; tout est net. D'ou vient donc ce miracle ? et quelle providence mticuleuse a mis
partout son chaud soleil dans ce refuge de la souffrance innocente ? C'est l'oeuvre des Frres de
Saint-Jean de Dieu et de leur trs Populaire fondateur, dont nous allons raconter la vie.
Naissance de saint Jean. - Il se fait berger.
Jean vint au monde le 8 mars 1495 Montemor-o-Novo, petite ville du diocse d'Evora, en
Portugal. Ses parents taient des gens d'une condition modeste, mais universellement estims.
Vers lge de huit ans, ayant un jour entendu un voyageur inconnu, qui se disait prtre, dcrire
la magnificence des glises de Madrid, il partit le lendemain de grand matin pied, dans la direction
de l'Espagne, avec cet inconnu.
Pour retrouver les traces de l'enfant on fit mille dmarches, on s'informa partout. Ce fut en
vain. La malheureuse mre en mourut de douleur vingt jours aprs et le pre se retira dans un
couvent de Franciscains, o il termina ses jours en odeur de saintet. Cependant le petit fugitif avait
t recueilli par un brave fermier d'Oropesa, en Castille, qui le prit en affection, en fit plus tard son
homme de confiance et lui offrit mme la main de sa fille. Jean, qui tait g de vingt-deux ans,
refusa cette alliance et rsolut de partir.

Soldat.
Il s'engagea alors dans l'arme espagnole et combattit dans les troupes de Charles Quint, d'abord
Fontarabie contre les Franais, et ensuite contre les Turcs en Hongrie (1522).
Sa vertu rsista quelque temps aux mauvais exemples de ses camarades. Mais le respect humain
et la ngligence des exercices de pit affaiblirent son courage, et il succomba aux tentations.
Un accident lui ouvrit les yeux. Un jour qu'il allait au fourrage, il tomba de cheval et se blessa
grivement, ce qui le mit en danger d'tre pris par les ennemis. Mais il eut recours la Sainte
Vierge, qui lui apparut aussitt pour l'assister. Jean, lui dit-elle, tu ne rcites plus ton rosaire; voil
pourquoi ce malheur t'est survenu.
Pnitence et rparation.
Voyant quels terribles ennemis est expos son salut ternel, Jean quitte sans dlai le mtier des
armes et revient en Portugal, dans l'intention d'y revoir ses parents. Mais ceux-ci n'taient plus de ce
monde, ainsi qu'il l'apprit d'un vieil oncle, le seul qui le reconnut parmi ses compatriotes.
Alors, rsolu de pleurer ses garements, il abandonne son pays, repasse en Espagne et se fixe en
Andalousie o, aprs un sjour l'hpital, il se loue en qualit de berger. C'tait vers l'an 1535; il
avait alors quarante ans.
C'est dans la solitude que Dieu voulait le conduire et lui parler au cur . Tandis que son
troupeau paissait tranquillement, Jean, les yeux pleins de larmes, rflchissait sur sa vie passe. Les
mille soins de sa mre pour prserver son me, la pense des angoisses de son pre partant sa
recherche; tous les souvenirs de sa jeunesse venaient dsoler son me. Il crut ne pouvoir rien faire
de plus pour satisfaire la justice divine que de se dvouer au service des malheureux. Alors il se mit
en route pour l'Afrique, dans le dessein de servir les esclaves chrtiens et de les dlivrer, s'il tait
possible.
Son arrire-pense tait de rechercher le martyre. Mais Gibraltar, les circonstances le mirent
en contact avec la famille d'un gentilhomme portugais, dpossd de ses biens par le roi Jean III, et
qui, rduit la plus extrme dtresse, s'en allait Ceuta, au Maroc. Il se mit gratuitement au service
de cet homme, vendit haut son petit avoir, et consacra mme au soulagement de ses malheureux
matres ce qu'il gagnait au dehors comme manuvre .
La joie qu'il gota dans l'exercice de sa charit fut si profonde que sur l'avis de son confesseur il
renona au dsir du martyre et rsolut de repasser la mer. Il avait trouv sa voie. Dornavant, il
serait un pauvre au service des plus pauvres.
On raconte que, pendant la traverse, une tempte pouvantable sleva et que Jean, dans un de
ces mouvements dhumilit que seuls connaissent quelques-uns parmi les serviteurs de Dieu,
dclara avec instance tre seul responsable de ce pril commun. Ctait lui, disait-il, qui par la
multitude de ses pchs avait attir sur les marins et les passagers la colre divine. En mme temps
il dclarait quon devait le jeter par-dessus bord. Les marins, trop crdules peut-tre, se prparaient
excuter cet ordre au moins inopportun. Jean demanda quon lui laisst le temps de rciter le
Pater Noster. Aussitt, la mer sapaisa et la traverse sacheva sans incident.

De retour Gibraltar, il se fit colporteur, avec lintention dexercer la charit envers son
prochain en vendant de bons livres bon march. Puis il se rendit Grenade, o il tablit une
boutique de librairie, en 1538.
Un jour, ayant entendu dire quun prdicateur de renom, le bienheureux Jean dAvila, laptre
de lAndalousie, devait prcher la cathdrale le pangyrique de saint Sbastien, il alla lentendre.
Il fut si touch de ce sermon quil se mit remplir lglise de ses sanglots, dtestant
publiquement sa vie passe, se frappant la poitrine, se roulant dans la boue, et criant tout haut :
Misricorde !
La populace le poursuivit : au fou ! au fou ! disait-on. Les Saints sont tous dadmirables
originaux ! Ne nous tonnons donc pas de cet exubrant dsespoir, puisque cest lvidence
aveuglante de ses garements passs qui dtermina la saintet de Jean.
Mues par un sentiment de compassion, quelques personnes crurent bon de le faire entrer
lhpital des alins. Jean, au comble de la joie, ne cesse de contrefaire linsens. Mais ces
dshrits du sort, au lieu dtre soigns avec bont, sont souvent traits alors avec une duret
sauvage : lancien soldat converti est fouett chaque jour jusquau sang et il reoit ainsi plus de cinq
cents coups. Etre mpris et souffrir, ctait l, tout ce quil dsirait ; mais son confesseur jugea
quil dpassait les limites dune juste discrtion. Obissant ces sages conseils, il cessa de
contrefaire linsens, laissant les gardiens tout surpris dune gurison si soudaine.
Les Frres de la Charit.
Mis en libert, Jean ne pensa plus qu'au moyen d'excuter le dessein qu'il avait form de
soulager les pauvres. Il se mit sous la protection de la Sainte Vierge et, cette occasion, il alla faire
un plerinage Notre-Dame de Guadeloupe, en Estrmadure.
De retour Grenade, il vendit du bois au march, distribuant aux malheureux le gain qui lui en
revenait. Puis il loua une maison pour les pauvres malades, pourvut tous leurs besoins, et les
soigna avec un zle et une vigilance qui difirent toute la cit. C'tait en 1540. Tel fut le germe rel
du futur Ordre de la Charit, dont les fondements, jets au sein mme de la pauvret, subsistent
encore de nos jours, aprs environ quatre sicles.
Saint Jean et les pauvres.
Ses journes se passaient auprs des malades; pendant la nuit il allait les chercher et les
transportait sur son dos, dans son hpital improvis.
Il devait de plus demander l'aumne et acheter ce qui tait ncessaire pour le soulagement de
ses protgs. Rien de plus admirable que de voir Jean traverser les rues de Grenade, tantt un
paquet de hardes sur les paules, tantt une corbeille remplie de pains sur les bras.
L'amour des Pauvres le rendait ingnieux. Un jour, au milieu de la Place publique, il se mit
crier avec autant de voix que la charit lui en donnait : Faites-vous du bien, frres, pour l'amour de
Dieu, faites-vous du bien vous-mmes ! Tout le monde le comprit et les aumnes furent
abondantes. Cet appel qu'il rptait volontiers a fait donner Rome aux religieux de l'Ordre de la
Charit le nom de Fate bene fratelli.

Lvque de Tuy lestimait beaucoup. Vous vous appellerez dsormais Jean de Dieu , lui ditil un jour, et ce beau nom lui resta. Il crut mme devoir lui donner un costume religieux. Cependant,
Jean de Dieu neut jamais lintention de fonder un Ordre. Celui qui porte son nom ne devait natre
quaprs sa mort.
L'incendie l'hpital.
Le feu prit un jour l'hpital; Jean, bravant la flamme excite par un vent violent, pntre avec
une promptitude surhumaine l'intrieur des salles, chargeant sur son dos les pauvres infirmes les
uns aprs les autres, et les transportant en lieu sr. Il affronte de nouveau la mort que les autres
croient invitable, et jette par les fentres les meubles et les lits. Soudain un tourbillon de flammes
et de fume l'enveloppe ; c'en est fait ! Jean est perdu. Dj le bruit de sa mort se rpand dans la
ville. Mais, prodige ! quelques instants aprs, on le voit sortir de la flamme sans autre dommage
que les sourcils un peu brls, en tmoignage du miracle que Dieu venait d'oprer. II semblait que la
flamme matrielle tournoyant autour de lui ne pouvait rien contre le brasier ardent de la charit qui
consumait son cur. Plus tard l'Eglise insrera ce miracle dans son dcret de canonisation.
Son amour des mes.
La charit de Jean tait trop active pour se cantonner dans le soin des malades recueillis. Il
assistait les ouvriers sans travail, les tudiants sans ressources, et mme des monastres dans la
ncessit, mais toujours avec le secret dessein d'atteindre les mes travers l'enveloppe matrielle
du corps. Telle est, en effet, la loi fondamentale qui prside son uvre . Les cratures dvoyes
taient pour lui l'objet d'un zle particulier, et il en sortit beaucoup de l'ornire. Un jour, l'une de ces
malheureuses femmes l'injuria voix basse, le qualifiant de bigot, d'hypocrite, etc. Jean lui prsenta
de l'argent : Tenez, lui dit-il, allez crier sur la grande place de la ville les injures que vous me dites
en particulier.
Ainsi cet homme gnreux, suprieur tout comme lAptre, sestimait heureux de souffrir des
opprobres pour Jsus-Christ, pre des pauvres. Il justifiait vraiment le nom de Jean de Dieu que
lui avait donn lvque de Tuy.
Une preuve.
A cette patience inaltrable il joignait encore un grand dsintressement, ne citons quun
exemple. Il rencontra un jour le marquis de Tarisa, don Henriquez, qui jouait avec d'autres
seigneurs. Ils lui donnrent en aumne jusqu' vingt-cinq ducats. Le soir, le marquis alla le trouver
sous un dguisement, feignant d'tre un gentilhomme tomb dans le malheur. Mon Pre, dit-il,
voyez mon triste tat; la fortune a chang tout coup de visage, et de grand seigneur me voil grand
mendiant. Une petite obole, mon Pre, me rendrait la vie. Ne dsesprez pas de celui qui ne
dsespre personne, rpondit Jean; tenez, voici ce qu'on vient de me donner.

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Et il lui remit les vingt-cinq ducats. Le marquis revint, tout difi d'une pareille gnrosit, trouver
ses amis qui il raconta sa bonne aventure. Le lendemain, il allait reporter son aumne au pauvre de
Dieu, et dsormais il le secourut, dans toutes ses ncessits.
Apparition de Notre-Seigneur.
Les tentations et les preuves, comme bien l'on pense, ne furent pas pargnes au serviteur de
Dieu. Pour l'encourager, Notre-Seigneur daigna se montrer lui plusieurs fois.
Un jour que Jean priait devant un Crucifix, il vit Jsus-Christ en compagnie de sa trs sainte
Mre. Marie tenait une couronne d'pines la main, et la lui mettant avec force sur la tte : Jean,
dit-elle, c'est par les pines et les souffrances que tu dois mriter la couronne que mon Fils te
rserve dans le ciel. En mme temps, il sentit, de trs cuisantes douleurs, mais son amour lui fit
rpondre : Mre, vos pines sont mes roses, et vos souffrances mon paradis.
Une autre fois, rencontrant un malade toute extrmit, il le chargea sur ses paules, le porta
l'hpital, le mit dans un lit et lui lava les pieds. Mais, en voulant les baiser, il les vit avec surprise
percs comme ceux du Sauveur, et, jetant les yeux sur le malade, il reconnut que c'tait NotreSeigneur lui-mme. Jean, lui dit le Christ, je prends pour moi tout ce que tu fais aux pauvres.
leurs plaies sont les miennes, et c'est moi-mme que tu laves les pieds.
Sa dernire maladie.
Treize annes de travail au service des pauvres, d'un rgime de vie extnuant, une alimentation
insuffisante qui ne consistait qu'en des oignons cuits, des jenes continuels et des veilles
prolonges, finirent par faire succomber Jean de Dieu.
Une charitable dame, dona Ossorio, vint le visiter et constata sans peine qu'il touchait sa fin.
Le moribond tait dans un tat pitoyable ; couch avec ses habits dans une troite cellule, n'ayant
d'autre couverture qu'un vieux manteau, il avait substitu seulement la pierre qui prcdemment
lui servait d'oreiller le panier dans lequel il recueillait les aumnes.
Dona Ossorio le fit transporter chez elle pour lui donner quelque soulagement. Le mourant
demanda qu'on lui lt la Passion, dans l'vangile de saint Jean. Cette lecture termine, il fit venir un
de ses collaborateurs, nomm Antoine Martin, qui il recommanda tous ses protgs, cest--dire
les malades, les pauvres, les veuves et les orphelins ; il voulut ensuite quon le laisst seul. Alors il
se leva, revtit son costume religieux et demeura genoux un assez long temps. Puis on lentendit
scrier : Jsus, Jsus, je remets mon esprit entre vos mains , et il expira, toujours agenouill et
tenant un crucifix. On retrouva son corps en cette position. Ctait le 8 mars 1550 ; ses funrailles,
dit un contemporain, furent un triomphe.
Batifi par Urbain VIII en 1630, il fut canonis par Alexandre VIII le 16 octobre 1670 ; la
Bulle fut promulgue lanne suivante, 15 juillet 1691, par Innocent XII. Sa fte, passe au rite
semi-double sous Clment XI, le 4 mai 1714, fut leve au rite double sous Innocent XIII, le 24
avril 1722. Saint Jean de Dieu a t dclar patron des malades et des hpitaux le 15 mai 1886, par
Lon XIII, qui a fait aussi ajouter son nom aux litanies des agonisants.

LOrdre de la Charit ou des Frres de Saint-Jean de Dieu.


Si Jean de Dieu reut un habit religieux, il ne fut point, nous lavons dit, un fondateur dOrdre.
En effet, cest seulement aprs sa mort, en 1556, que prit naissance lInstitut religieux qui porte son
nom ; quant aux vux de religion, ils ny furent introduits quen 1570. Mais bien que lOrdre de la
Charit nait point reut de rgles crites de son patron et modle, il en a toutefois hrit lesprit
damour pour les pauvres malades, et cest juste titre que la statue du Saint, uvre de Philippe
Valle, figure Saint- Pierre de Rome, parmi celles des fondateurs dOrdres.
Les Souverains Pontifes ont accord beaucoup de privilges aux religieux hospitaliers de SaintJean de Dieu. En 1571, saint Pie V autorisa leur Institut sous la rgle de saint Augustin, permit le
port du scapulaire, autorisa les qutes, et, faveur plus grande, permit de faire promouvoir au
sacerdoce dans chacun des hpitaux de lInstitut lun des religieux pour assurer le service spirituel
de la maison.
Sixte-Quint autorisa les vux solennels ; Paul V confirma ce privilge et autorisa lmission
dun quatrime vu , celui d hospitalit , cest--dire lengagement de servir les malades toute
la vie. Depuis 1591 le cardinal protecteur de lOrdre Rome est toujours le cardinal vicaire. Cest
un religieux du mme Institut qui dirige la pharmacie du Vatican.
Le blason de lOrdre reprsente une grenade entrouverte (armes de la ville de Grenade), do
surgit une croix. Ce fruit, symbole loquent de la charit, et la croix qui le surmonte rappellent une
vision de Jean de Dieu, qui Notre-Seigneur montra ces emblmes en lui disant : Jean de Dieu,
Grenade sera ta croix. Cest en effet Grenade que, par amour de Jsus, Jean de Dieu se consacra
au service des dshrits.
Au moment de la grande Rvolution on comptait 2915 religieux avec 281 hpitaux, dans
lesquels taient soigns 10 690 malades. En 1928, la province Franaise de lOrdre, possdait 13
couvents-hpitaux pouvant contenir 4476 lits. Parmi ces maisons on remarquait trois asiles
dalins, un tablissement de vieillards pauvres et incurables et lasisle bien connu de ParisVaugirard, o taient soigns 400 enfants pauvres et incurables.
Si un verre deau froide donn par amour pour Dieu doit avoir sa rcompense, quelle moisson
de mrites pour ceux qui auront consacr leur vie de telles uvres de misricorde, et quel
encouragement pour ceux qui les aident de leur charit !
A.Poirson.

Sources consultes. Marc Trapadour, Histoire de saint Jean de Dieu (Paris, 1844). P. Raphal
Meyer, Vie de saint Jean de Dieu et notice sur son Ordre (Abbeville).- (V.S.B.P., n265).

____________
PAROLES DES SAINTS
.
Le spectacle de la nature.
La nature lve vers Dieu, et, dit saint Augustin aprs saint Antoine, tout ce qui est au monde
parle du Crateur, dun langage muet, mais trs intelligible. Ainsi une personne pieuse, par une nuit
sereine, considrant un ruisseau, y voyait le ciel qui sy refltait avec les toiles.
O mon Dieu, disait-elle, ces mmes toiles seront sous mes pieds, quand vous maurez place
dans vos saints Tabernacles. Et comme les toiles du ciel sont reprsentes dans cette eau, ainsi les
hommes de la terre sont reprsents au ciel dans les eaux vives de la divine charit.
Un autre, en voyant le courant dun fleuve, scriait : Mon me naura jamais de repos quelle
ne soit abme dans la mer de la Divinit qui est son origine.
Sainte Franoise, considrant un agrable ruisseau sur le bord duquel elle stait mise genoux
pour prier, fut ravie en extase et rpta plusieurs fois ces paroles : La grce de mon Dieu coule
aussi doucement et aussi suavement que ce petit ruisseau.
Un autre, voyant les arbres fleuris, disait en soupirant :
Pourquoi dans le jardin de lEglise suis-je seul dfleuri ?
Un autre, en voyant les petits poussins ramasses sous leur mre, scriait :
O Seigneur, conservez-nous lombre de vos ailes !
Enfin un autre, apercevant un tournesol, disait : Quand sera-ce, mon Dieu, que mon me
suivra les attraits de votre bont ? Et, voyant dans un jardin des penses en fleur, belles sans doute
la vue, mais sans odeur, il scriait :
Telles sont mes penses, belles extrieurement, mais sans effet et sans fruit.
Voil comment on tire les bonnes penses et les saintes affections de ce qui se prsente dans la
varit de cette vie mortelle. Malheureux sont ceux qui dtournent les cratures de leur Crateur
pour les tourner au pch !
Bienheureux sont ceux qui tournent les cratures la gloire de leur Crateur, et qui emploient la
vanit des choses cres lhonneur de la Vrit !

Saint Franois de Sales.

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SAINTE FRANOISE ROMANE


Veuve fondatrice des Oblates de Torre di Specchi (1384-1440)
Fte le 9 mars.

Vierge candide, pouse dvoue, sur trs aimable, mre trs aimable, mre trs tendre et trs
prouve, sainte Franoise Romaine, aprs stre sanctifie dans tous ces tats, devint la fondatrice
dune communaut qui se perptue depuis cinq sicles, sans que ses membres soient lis par des
vux . Elle exera un apostolat prs des femmes du monde et procura un asile aux praticiennes de
Rome qui ne savaient o abriter leurs vertus pendant ce XVe sicle si orageux. Toute sa vie et toute
son activit se sont droules dans la Ville Eternelle ; elle est Romaine par excellence, et cest
pourquoi ce nom lui est rest.
Enfance prdestine. - Mariage forc.
Franoise naquit Rome en 1384, sous le pontificat dUrbain VI. Son pre, dune famille
patricienne, se nommait Paul Bussi, et sa mre Giacobella Rofredeschi ; aussitt aprs sa naissance
elle fut baptise Sainte-Agns de la place Navone.
Ds sa plus tendre enfance, on remarqua en elle les indices de sa future saintet. Elle avait
appris dans les bras de sa mre le petit office de la Sainte Vierge, et depuis lors elle le rcita chaque
jour. Douce et humble de caractre, Franoise ne manifestait aucun attrait pour les choses nouvelles
et curieuses : tous ses gots lentranaient vers la solitude, et elle expiait ses moindres fautes par de
svres pnitences. Elle frquentait assidument lglise des Bndictins Olivtains, au Forum, o le
P.Antonello, directeur de sa mre, devint aussi le sien.ance ainsi passe dans le recueillement, dans
lunion avec Dieu, dans la pratique de la mortification chrtienne, lavait dispose se consacrer
Jsus-Christ. Ayant pris lavis de son directeur, elle exposa ses parents lattrait de son cur . Mais
le seigneur Bussi dclara quil ne la laisserait jamais entrer dans un monastre et lui annona quil
lui avait choisi un poux. Larmes et supplications furent inutiles. Franoise dut se soumettre et fit de
cette acceptation un acte de vertu.
Laurent Ponziani, jeune homme vertueux et de noble famille, devait trouver en elle une pouse
modle. Franoise quitta donc la maison paternelle, situe au centre de Rome, pour suivre son
mari au Transtvre o les Ponziani avaient leur palais. La providence lui mnageait une douce joie.
Sous le mme toit, Franoise rencontra en la personne de sa belle-sur , Vannozza, la plus tendre
des surs, la plus dvoue des amies et la plus discrte des confidentes. Leur intimit devait durer
plus de trente ans.

Gurison miraculeuse.
Peu de temps aprs son mariage, Franoise tomba malade. Elle tait depuis une anne entire
cloue sur son lit de douleur sans que sa patience se fut dmentie un instant, quand une nuit sa
chambre se remplit dune lumire extraordinaire ; un jeune homme dune admirable beaut apparut.
- Je suis Alexis, dit-il ; Dieu menvoie vers vous, fidle servante du Christ, pour vous rendre la
sant. Et il tendit sur le lit de la malade une robe au tissu dor et disparut. Aussitt Franoise se
lve gurie, cout chez Vannozza, la rveille en sursaut, et lui raconte le miracle : Htons-nous, ditelle, daller remercier le Saint. Et toutes deux se rendent lglise Saint-Alexis, o elles rpandent
de ferventes actions de grces.
A dater de ce moment, Franoise mena une vie plus sainte encore, et Vannozza devint la
compagne de toutes ses uvres de pit et de misricorde. Les deux jeunes femmes se
construisirent une retraite au fond du jardin. L elles passaient tous les instants de libert que leur
laissaient leurs devoirs dtat.
Un jour quelles taient dans leur ermitage, seules avec Dieu, aprs avoir donn quelques
instants loraison, elles se rcraient par de pieux colloques. Vannozza disait Franoise : Si
Dieu nous accorde la grce dtre un jour ermites, que ferons-nous ma sur ? O prendrons-nous de
quoi nous nourrir ? Franoise rpondit :
- Lorsque nous serons au dsert, nous irons chercher des fruits et des racines, et Dieu nous fera
la grce den trouver assez pour suffire nos besoins.
A cet instant, deux grosses pommes tombrent dun arbre voisin : on tait cependant au mois
davril. Dieu leur montrait par l quil avait leur pit pour agrable, et aussi quil nabandonne
jamais ses serviteurs ; mais il ne les voulait pas ermites.
Sainte Franoise matresse de maison.

Sa charit

En 1401, leur belle-mre Ccile mourut, et Franoise Ponziani, malgr son extrme jeunesse, se
vit charge du soin de la maison. Elle avait soin de ses serviteurs, les exhortant vivre dans la
crainte de Dieu, et sa parole portait des fruits dans leurs mes.
Elle enlevait son mari, pour les brler, tous les livres mauvais ; et plus d'une fois les
domestiques entendirent le bruit que faisaient alors les dmons irrits.
Vannozza tant tombe malade, Franoise la soigna avec toute la tendresse qui unissait ses
mes, dont Dieu tait le lien. Comme elle se dsolait de ne pouvoir trouver un poisson que dsirait
sa belle-sur , ce poisson tomba soudain ses pieds, et Vannozza en ayant mang recouvra la sant.
Les serviteurs de Franoise avaient ordre de ne jamais congdier soit un pauvre, soit un
religieux, sans lui tre venu en aide, mais une anne o la disette tait extrme, Laurent craignit que
la charit de sa femme ne le rduisit lui-mme la mendicit. Il lui enleva donc la clef du grenier,
prleva la provision ncessaire sa famille et vendit le reste. Mais quelques jours aprs, il trouva
dans ce mme grenier quarante mesures dun froment magnifique : clair par ce prodige, il laissa
ds lors toute libert sa femme de distribuer des aumnes avec largesse. Une autre fois, cest un
tonneau de vieux vin quelle avait vid pour des malades et qui se trouva soudainement rempli.

Franoise eut deux fils, Jean-Baptiste, n en 1400, et Evangliste, n en 1403, et une fille
Agns, ne en 1408. Jean-Baptiste se maria et transmit sa postrit lhonneur et la bndiciton
dune Sainte. Evangliste, vcut comme un ange. Il ne pensait quau ciel et ne parlait que de Dieu.
Ses dsirs au reste furent promptement exaucs, car il mourut de la peste, en 1411, lge de neuf
ans.
La compagnie d'un archange.
Outre l'ange gardien que nous avons tous et que Dieu charge de nous diriger, Dieu avait donn
Franoise un ange charg de la punir. Cet ange tait svre, car, la moindre faute, il la frappait,
mme en public. L'ange restait invisible, mais les coups taient entendus de tous.
Agns allait avoir cinq ; une nuit, tandis quelle dormait profondment, sa mre vit paratre une
colombe tenant en son bec un cierge allum ; aprs lavoir approch de chacun des sens de lenfant
comme pour une Extrme-Onction, loiseau disparut. La nuit suivante, une lumire clatante
remplit la chambre et le petit Evangliste apparut sa mre. Auprs de lui se tenait un jeune homme
plus ravissant encore. La pauvre mre, ne se possdant plus de joie, voulut serrer son enfant sur son
cur , mais il tait impalpable, et elle dut se contenter de le voir et de lentendre. Notre unique
occupation, disait-il, est de contempler labme infini de la bont de Dieu, de louer et de bnir sa
majestNous ne pouvons avoir aucune douleur ; nous jouissons dune paix ternelleCelui-ci
ajouta t-il en montrant le jeune homme qui laccompagnait, est un archangeDieu vous lenvoie
pour quil soit votre consolation pendant le reste du plerinageMa sur Agns mourra bientt,
mais, consolez-vous, elle viendra sassocier moi dans la gloire.
Agns mourut, en effet, peu aprs. Depuis lors, sa sainte mre jouit constamment de la prsence
de son archange. Une lumire cleste lenvironnait, lumire si resplendissante que les regards de
Franoise en pouvaient peine supporter lclat.
Humilit et austrit. Epreuves.
Laurent Ponziani, tmoin chaque jour des vertus de son pouse et des grces extraordinaires
dont elle tait favorise, voulut que cette femme privilgie appartnt Dieu seul. Il la considra
dsormais comme sa sur et lui demanda seulement de ne pas labandonner et de continuer
gouverner sa maison. Franoise, tout heureuse de renoncer entirement au monde, se dpouilla de
ses riches parures, les vendit et employa le prix secourir les indigents ; puis elle se fit une robe
d'une toffe si grossire qu peine ses servantes eussent voulu en porter de semblables.
Afin de shumilier davantage, elle sortait chaque matin, allait dans ses vignes hors de la ville, et
l, ramassant des sarments de bois mort, elle en faisait un fagot quelle portait sur sa tte pour le
donner quelques pauvres de Rome.
Une anne de disette svit ; Franoise sadjoignit Vannozza, et les deux saintes femmes allaient
de porte en porte quter pour les pauvres. On les recevait dordinaire assez mal, on leur disait des
injures, parfois mme on les frappait, mais elles taient heureuses de souffrir pour Jsus-Christ.

Le clerg de Rome se rendait, un jour de Carme, la basilique de Saint-Paul. Les fidles


suivaient en foule. Franoise vit la porte de lglise, assis sur une longue poutre, des pauvres qui
demandaient laumne. Elle prit place avec eux, tendit la main comme eux et se sentit pleine de
consolation en pensant quil y aurait certainement dans lassistance beaucoup de personnes du
grand monde romain, vis--vis desquelles elle braverait le respect humain.
A ces humiliations, Franoise joignait de nombreuses mortifications. Elle ne buvait pas de vin
et faisait un seul repas par jour. Jamais elle ne mangeait ni viande, ni ufs , ni laitage, ni poisson.
Elle portait un cilice sur sa chair. Un cercle de fer ceignait ses reins et lui faisait des blessures
sanglantes. Sa discipline tait arme de pointes, et elle sen servait sans mnagements.
La passion de Notre-Seigneur tait le sujet constant de ses mditations et la source de son
inconsolable douleur. Elle pleurait ses fautes et les fautes des pcheurs dans toute lamertume de
son me, et Dieu, par une grce particulire, lassocia tellement aux souffrances de la croix, quelle
en prouvait des douleurs physiques trs violentes. Il se fit mme sur son cur une plaie
miraculeuse, dont schappait une eau abondante.
Trente annes de sa vie furent employes servir les pauvres. Elle allait presque chaque jour les
visiter dans les hpitaux, pansait leurs plaies, lavait et raccommodant leur linge ; elle assurait la
subsistance dun prtre pour assister les mourants.
A cette poque, en effet, la misre, la famine, la peste, fruits de la guerre civile, ravageaient
Rome. Laurent Ponziani, officier des troupes pontificales, eut deux reprises une part active dans la
dfense de Rome contre les troupes du roi de Naples, Lancelot ; en 1408, il fut grivement bless ;
en 1413, il dut fuir et sexiler ; dans lune et lautre circonstances sa maison fut saccage, ses biens
confisqus, ses gens maltraits, et son fils, le petit Jean-Baptiste, retenu comme otage.
Franoise accepta ces douloureuses preuves avec une patience et une rsignation hroques,
confiant la Madone de lAraCoeli le soin de protger ces mes chres. Un peu plus tard la pieuse
femme eut la douleur de perdre sa chre Vannozza et le P.Antonello, directeur de toute sa vie.
Les Oblates de Sainte-Marie la Neuve.
Franoise apaisait les dissentiments, combattait la vanit des femmes, prchait l'amour de Dieu
et des pauvres, et, par sa parole persuasive, convertissait un nombre incroyable d'mes. Elle dit un
jour quelques dames de la socit romaine :
- Je crois, Mesdames, que nous ferions une chose excellente et fort agrable Dieu, si, nous
Consacrant toutes sa Mre, nous formions une confrrie en son honneur.
Ces simples mots fructifirent, et, sans que Franoise s'en doutt, furent l'origine de la
Congrgation des Oblates, ainsi nommes parce qu'elles font oblation ou offrande d'elles-mmes
Dieu. Elles prirent le vocable de Sainte-Marie la Neuve en raison de l'glise choisie pour leur centre
de dvotion.
Ce n'tait d'abord qu'une association de femmes dvoues au culte de la Sainte Vierge et
travaillant leur propre perfection, sous la conduite de Franoise. Mais, plus tard, Dieu donna sa
fidle servante des lumires sur ltablissement dune Congrgation rgulire qui suit la rgle de
saint Benot.

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La veille de Nol 1433, lEnfant Jsus descendit dans les bras de sa servante et la caressa
tendrement. Puis saint Pierre apparut, lui donna la sainte communion de sa main, tandis que saint
Paul et saint Benot assistaient l'autel le Prince des aptres. Sainte Madeleine tait prsente. Aprs
la messe, saint Pierre reut la conscration de Franoise et lui donna des instructions dtailles pour
ltablissement de sa Congrgation religieuse.
Ainsi surnaturellement instruite et guide, Franoise, malgr tous les obstacles suscits par le
dmon, tablit en 1434 la Congrgation des Oblates qui s'installa au monastre de Torre di Specchi,
et ce dernier nom, qui signifie la Tour des miroirs, leur est rest. Elle mit leur tte une suprieure
digne de la reprsenter.
Sainte Franoise Torre di Specchi.
En 1436, Franoise devint veuve ; elle avait alors cinquante-deux ans. Le 1 mars, fte de saint
Benot, elle quitta sa maison, alla au monastre, et s'tant prsente pieds nus devant ses filles, elle
se prosterna les bras tendus en croix et dit d'une voix entrecoupe de sanglots :
- Je vous supplie, mes surs , et vous conjure de me recevoir comme une pcheresse misrable,
qui, aprs avoir donn au monde les plus belles annes de sa vie, vient en offrir Dieu les tristes
restes.
Les Oblates, toutes joyeuses, introduisirent leur Mre dans le monastre, et la suprieure voulut
aussitt abdiquer toute autorit pour se soumettre celle de la fondatrice. Celle-ci, n'tant venue que
pour obir, eut peine condescendre aux vux de ses filles et la gouvernement resta quelque temps
encore aux mains de la premire suprieure.
La pauvret tait extrme, car Franoise avait laiss toute sa fortune ses fils Jean-Baptiste. Il
arriva donc un jour, que la Sur charge du rfectoire ne trouva du pain que pour trois personnes ;
or, elles taient quinze table. La fondatrice voulait aller mendier dans la ville, mais , la suprieure
lui en ayant refus la permission, Franoise toujours obissante, se rendit au rfectoire et divisa le
pain en quinze morceaux. Il plut Dieu de renouveler le miracle de la multiplication des pains, car
chez les Oblates comme dans lEvangile, aprs que toutes se furent rassasies, on recueillit les
restes dans des corbeilles et elles s'en nourrirent le lendemain.
La soumission envers son confesseur dcida Franoise accepter la charge de suprieure, et
Dieu bnit son sacrifice, car il lui donna pour compagnon un nouvel ange pris dans le chur des
puissance et dont la gloire tait beaucoup plus clatante encore que celle de l'archange. Sa
protection contre les dmons tait aussi plus efficace, son seul regard les mettait en fuite. Il rvlait
Franoise les choses prsentes et futures, de sorte que la direction de cette Sainte femme tait
pleine de lumire et son zle sans borne.
Un jour, elle avait conduit ses filles dans les vignes pour y ramasser du bois sec. Lune d'elles
lui demanda la permission d'aller boire une fontaine voisine :
- Un peu de patience, lui rpondit Franoise.
Une de ses filles, Perna, la vit se mettre genoux et l'entendit faire cette prire : Mon
Seigneur Jsus, vos servantes n'ont ni manger ni boire : veuillez les secourir.
- Elle ferait mieux, pensa Perna, de nous reconduire au monastre.
Franoise, instruite intrieurement dit Perna : Levez les yeux, fille de peu de foi.
Perna vit alors des grappes de raisin mres pendant la vigne. Les Surs accoururent et se
rassasirent. On tait au mois de janvier.

Combats contre Satan.


Tandis que Franoise dcouvrait ses surs leurs tentations les plus secrtes et leur enseignait
le moyen de combattre l'esprit du mal, elle-mme subissait, de la rage des dmons, de si cruels
traitements qu'elle tait pour toutes un sujet de compassion.
Un jour qu'elle tait genoux au pied du lit d'une de ses filles malade, le dmon la jeta par terre
avec un grand bruit, et la trana violemment jusqu la porte. Franoise se releva, et se mit aussitt
en oraison :
- Ce n'est rien, dit-elle ; tenez-vous en repos ma sur et priez ; le diable ne peut faire que ce que
Dieu lui permet.
Une nuit, tandis qu'elle tait en oraison, le diable la prit par les cheveux et, la portant sur la
terrasse, la suspendit au-dessus de la voie publique. Franoise se confia en la bont de Dieu qui la
remit en sret dans sa cellule.
Une autre fois, elle avait allum un cierge bnit. Satan le prit, le jeta par terre et cracha dessus.
La servante de Dieu lui ayant demand dans quel dessein il profanait ainsi une chose sainte :
- Parce que les bndictions de lEglise me dplaisent souverainement, rpondit-il.
Pendant une extase, lange Raphal la conduisit devant une porte sur laquelle taient inscrits ces
mots : Ce lieu est lenfer o il ny a ni repos, ni consolation, ni esprance.
Et elle fut tmoin des horribles tourments des damns. Elle visita ensuite les limbes, puis le ciel
o les anges et les saints la conviaient venir partager leur allgresse.
Ce jour heureux ne tarda pas, car peu aprs, le 9 mars 1440, lme de Franoise senvola vers
les cieux. Son corps repose dans lglise Sainte-Marie la Neuve qui porte aujourdhui son nom
conjointement avec le prcdent.
Sainte Franoise Romaine a t canonise le 29 mai 1608 par le Pape Paul V et sa fte fut
leve au rite double par Innocent X.
Sous son vocable une ligue de prires et daction pour lEglise entre les veuves franaises a t
fonde en 1917 ; elle a t bnie et encourage par les Souverains Pontifes Benot XV et Pie XI ;
Sainte Franoise Romaine est trs populaire Rome o le jour de sa fte est jour fri quoique
non de prcepte. Elle est en Italie la patronne des automobilistes. Chaque anne, le 9 mars, des
milliers dautomobiles dfilent devant lglise Sainte-Marie la Neuve pour recevoir du haut de la
terrasse, la bndiction du Pre abb des Olivtains.
A.E.A

Sources consultes. R.P. Dom Bernard-Marie Marchaux, Vie abrge de sainte Franoise Romaine
(Troyes. 1896). Abb P, vicaire gnral dEvreux, Vie de sainte Franoise Romaine (Paris 1866).Sainte Franoise Romaine, par lauteur du Pauvre savetier (Lille, 1883). Mgr Ferdinand Cento, vque
dAcireale. Sainte Franoise Romaine, Historique de luvre (Rome, 1924). A.Romanus, Sainte Franoise
Romaine (dans Rome, mai 1908). (V.S.B.P., n57 et 629).

_______________

PAROLES DES SAINTS


.

La Sainte Eglise.

O Sainte Eglise catholique, trs vridique mre des chrtiens, non seulement tu prches quil
faut honorer dun cur chaste et pur ce Dieu dont la possession est la vie bienheureuse, nous
dfendant dadorer aucune des cratures auxquelles nous devons obir, et excluant tout ce qui est
fait, tout ce qui est sujet au changement, ce qui est soumis au temps, pour nous attacher cette
incorruptible et inviolable ternit, laquelle seule lhomme doit tre soumis, et dans laquelle
seulement lme raisonnable qui sy attache peut trouver le bonheur, ne confondant pas ce que
lternit, la vrit, ce que la paix elle-mme distinguent, et ne sparant pas non plus ce quunit la
majest unique, mais qui embrasse de telle sorte lamour du prochain et la charit que tu peux
fournir tes nombreux membres, dont les mes sont malades cause de leurs pchs, tous les
remdes qui leur sont ncessaires.
Saint Augustin.

SAINT ATTALE
Moine de Luxeuil et deuxime Abb de Bobbio ( 627?)
Fte le 10 mars.

Attale (Attalas) a confr trois abbayes clbres la gloire de lavoir possd successivement
et de stre difies du spectacle de ses grandes vertus religieuses : Lrins, dans lune des les de ce
nom ; Luxeuil, en Franche-Comt, et enfin Bobbio, dans le Milanais, o il mourut. Le Martyrologe
dAuxerre (1751) prcise quil naquit au pays des Burgondes (en Bourgogne).

Jeunesse de saint Attale.


L'hagiographie na rien recueilli de ses premires annes. On dit seulement, que ses parents,
dont les noms sont rests inconnus, taient de race noble et se distinguaient par leur pit. Attale
ayant manifest, ds son ge le plus tendre, un grand dsir de perfection, ce fut pour donner
satisfaction ce dsir que son pre le confia aux soins de l'vque de Gap, saint Aredius ou Arey (
604), qui devait faire l'ducation intellectuelle et morale de l'enfant et dvelopper en lui les vertus
chrtiennes dont ce pontife donnait un si magnifique exemple.
Form une pareille cole, Attale, qui joignait une belle intelligence le got de l'tude et une
pit anglique, fit de rapides progrs dans les sciences divines et humaines, semblant rpondre
ainsi aux esprances d'un brillant avenir selon le monde, que son pre avait fondes sur lui. Mais
tels n'taient pas les desseins de Dieu, et c'tait la voix divine que le jeune homme voulait couter,
en se consacrant entirement son service.
Avant de se dterminer quitter le sicle et dire un ternel adieu toute ambition humaine,
Attale mrit longuement son projet, et lorsque l'appel d'en haut lui parut manifeste, il s'loigna en
secret de la maison paternelle, accompagn de deux serviteurs; il allait demander la vie
monastique la ralisation de ses pieux dsirs.

Saint Attale Lrins, puis Luxeuil.


Ce fut vers le monastre de Lrins qu'il dirigea d'abord ses pas. L'antique abbaye, que depuis
plus de deux sicles tant de Saints avaient illustre, attirait son me avide de perfection. Elle tait
alors dirige par l'Abb Conon auquel il demanda humblement d'tre admis parmi ses moines. Il fut
reu avec empressement et il gota lui-mme pendant de longues annes Lrins le bonheur
d'appartenir Dieu et de jouir de l'ineffable bienfait de la vie religieuse.
Le pieux moine cependant allait quitter Lrins et demander une autre abbaye les satisfactions
spirituelles qu'il ne trouvait plus dans ce premier asile. Les Frres, en effet, s'tant relchs de leur
premire ferveur, Attale estimait ne plus pouvoir servir Dieu avec toute la libert que rclamait son
me gnreuse. Il rsolut donc de chercher ailleurs un monastre o sa pit n'aurait pas craindre
l'cueil d'un milieu dangereux.
L'abbaye de Luxeuil, que venait de fonder le moine irlandais saint Colomban, passait alors pour
un foyer de ferveur religieuse. Attale, ne put rsister au dsir d'aller vivre sous la direction d'un tel
Pre. II fut accueilli Luxeuil comme un fils bien-aim ; Dieux avait clair l'esprit du saint
Fondateur et lui avait montr tout ce que le cur d'Attale renfermait d'humilit, de charit,
d'obissance. Son attente ne fut point trompe, le nouveau disciple embrassa la vie religieuse avec
dautant plus d'ardeur qu'il l'avait plus longtemps dsire et, en trs peu de temps, il put tre cit
comme un modle des moines qui avaient pass de longues annes dans le clotre. Son obissance,
que rien ne pouvait branler, sa paix et sa douceur inaltrables, son humilit surtout, qui lui faisait
rechercher les fonctions les plus viles et les plus pnibles, remplissaient de joie saint Colomban, qui
prvoyait dj les grandes choses que Dieu oprerait par lui.
Aussi, loin de cacher sous le boisseau cette lumire que Dieu lui avait confie, le saint Abb se
fit-il un devoir de la produire et il s'attacha faire de son disciple l'auxiliaire de son ministre en
mme temps qu'il lui servait de matre dans la science des Saints.
La vertu d'humilit que nous venons de reconnatre en Attale devait trouver occasion de se
manifester souvent pendant les annes que Dieu lui rservait ici-bas. Elle eut subir une premire
preuve; lorsque saint Colomban fut oblig de quitter Luxeuil, pour retourner dans sa patrie. Le roi
Thierry Il, excit par son aeule Brunehaut qui craignait d'attirer par ses scandales les anathmes du
moine irlandais, lui enjoignit de sortir du royaume. Saint Colomban dut cder l'orage et sloigner
de Luxeuil. C'est au milieu des larmes de tous ses frres qu'eut lieu son dpart. Mais arriv
Nantes, il leur crivit pour leur dsigner son successeur; c'tait Attale.
Dans cette lettre il recommandait son disciple prfr d'exclure tous ceux qui ne voudraient
pas lui obir et de maintenir dans la communaut la paix et la concorde.
Toutefois, ne voulant pas le contraindre d'assumer une charge qui rpugnerait peut-tre son
humilit, il laissait Attale cette alternative; ou accepter les fonctions abbatiales ou venir le
rejoindre. Dans ce dernier cas, la garde du monastre serait confie Waldolne.
Attale ne crut pas manquer l'obissance en dclinant l'honneur qu'on lui permettait de refuser.
De son ct Waldolne, que sa haute vertu recommandait ainsi au choix de saint Colomban, jugea
qu'il pouvait suivre l'exemple d'Attale et il n'accepta pas la charge qui lui tait propose. Saint
Eustaise, qui avait t plac la tte de l'cole de Luxeuil, et qui avait fait ses preuves, devint donc
le successeur de saint Colomban.

La situation difficile o se trouvait l'abbaye et le trouble que devait y causer le dpart du saint
Fondateur expliquent l'attitude d'humilit que venaient d'adopter les deux saints religieux. On peut
croire d'ailleurs que la Providence avait ses desseins en suggrant Attale la rsolution de suivre
son matre.
Saint Attale succde saint Colomban comme Abb de Bobbio.
Proscrit par la haineuse Brunehaut pour avoir eu le courage de blmer les excs du roi Thierry
II, saint Colomban avait parcouru successivement les cits de la Gaule, la Suisse et le nord de
l'Italie, cherchant un asile pour y continuer sa vie religieuse. Il arriva en Lombardie, se prsenta au
roi Agilulfe dont il connaissait la vertu et le zle pour la dfense de la foi. II fut reu par le prince et
son pouse Thodelinde avec les plus grands gards. L'arianisme exerait alors ses ravages dans
leurs Etats, et ils espraient trouver en Colomban un auxiliaire puissant qui combattrait avec la
fermet d'un aptre le bon combat contre l'hrsie. Cette esprance ne fut pas trompe et le nouveau
missionnaire multiplia ses prdications, dont les succs rjouirent le cur du pieux monarque. Mais
ce n'tait l qu'une halte sur le chemin de la perfection que poursuivait l'exil de Luxeuil ; il
soupirait toujours aprs la solitude.
Un soir, on vint lui annoncer qu'il y avait dans le royaume une retraite o l'on pourrait
construire un monastre situe sur les bords de la Trebia, clbre dans les annales de l'histoire par la
dfaite qu'Annibal infligea aux Romains en 218 avant Jsus-Christ, retire compltement du monde
et des villes, dont des forts paisses et des montagnes pittoresques la sparaient, cette retraite tait
favorable la prire contemplative ; saint Colomban rsolut de s'y fixer. II emmena avec lui les
quelques disciples qui partageaient son exil. Parmi eux se trouvait Attale, qui tait venu rejoindre
son matre, afin de se mettre de nouveau sous sa direction.
Le monastre fut fond avec le secours d'Agilulfe, et bientt les disciples, attirs par la
renomme et les vertus du fondateur, y afflurent. Deux ans aprs, saint Colomban mourait, plein
d'annes et de mrites, et il dsignait Attale pour lui succder, Le disciple dut se soumettre cette
manifestation de la volont de Dieu et accepter Bobbio l'honneur qu'il avait voulu fuir en quittant
Luxeuil.
Epreuves de saint Attale Bobbio.
Ce n'tait pas au repos que Dieu appelait Attale en lui confiant la succession de saint Colomban,
mais la lutte et la souffrance. L'unique ambition du nouvel Abb tait de suivre d'aussi prs que
possible les traces de son prdcesseur, et il s'y appliquait avec ardeur. A ces vertus d'humilit, de
douceur et de charit envers ses frres dont il avait toujours donn l'exemple, il voulut joindre celles
qu'il avait vu briller avec tant d'clat chez son bienheureux Pre. Fidle la recommandation qu'il
avait recueillie de la bouche du saint Fondateur, il tenta de maintenir dans toute sa rigueur la rgle,
du monastre dailleurs extrmement svre, et qui, de ce point de vue, se ressentait de l'origine de
saint Colomban. C'en fut assez pour que des esprits jaloux, ou trop faibles devant cette discipline,
l'accusassent de montrer une svrit outre, dclarant intolrable le joug qu'on voulait leur imposer.
De l'indolence, passant l'oubli de toute retenue, ils ne craignirent pas de se rvolter ouvertement et

de soulever une partie de la communaut contre leur chef. En vain, Attale fit appel leur
conscience, leur montrant le mrite de l'obissance dont ils faisaient profession dans la vie
religieuse, et les rcompenses clestes qu'ils s'exposaient perdre en persistant dans leur rbellion.
Le saint Abb eut la douleur de les voir quitter le monastre et se rpandre au dehors, en dchirant
sans piti la rputation de celui qui ne s'tait propos que de les garder dans la saintet de leur
vocation.
A une attitude si dplorable, Attale n'opposa que le silence et la prire. Mais Dieu, qui
n'abandonne jamais son uvre, se chargea de venger lui-mme son fidle serviteur.
Un des rvolts, Recolne, qui avait pris la tte du mouvement d'opposition, fut saisi tout
coup d'une fivre brlante. Au milieu des cris lui arrachait la douleur, il exprima le dsir de solliciter
le pardon d'Attale. Ce dsir tait-il provoqu par une sincre contrition ? C'est le secret de Dieu.
Mais il se vit refuser la faveur demande, car il perdit la parole et mourut aussitt. Une telle
concidence, dans laquelle on pouvait voir un vritable chtiment, fit rflchir les coupables. La
plupart d'entre eux se soumirent et rentrrent Bobbio, o Attale, oubliant leur rbellion, leur fit
l'accueil du pre de l'enfant prodigue.
Parmi ceux qui persvrrent dans leur coupable conduite, trois moururent de mort violente, ce
qui dtermina les autres se rendre leur tour. Ils trouvrent en Attale le bon pasteur qui ouvre au
large le bercail aux brebis gares, quand elles se repentent.
L'Abb de Bobbio n'eut pas seulement subir les injures de moines rvolts. Il vit employer
contre lui les armes de la sduction de la part d'un moine schismatique, Agrestius, qui, constatant
l'inutilit de ses efforts pour l'entraner dans son erreur, lui adressa les lettres les plus insultantes et
s'en alla jeter Luxeuil ses semences de discorde.
Miracles oprs par saint Attale.
Lloge du Martyrologe romain dclarant quAttale sillustra par ses miracles trouve sa
justification dans les rcits qui suivent.
Un jour le torrent du Bobbio, abondamment grossi par des pluies incessantes, menaait de tout
emporter ; dj mme le moulin du monastre tait sur le point de cder sa violence. Le diacre
Sinoald accourt annoncer cette nouvelle au saint Abb ; ce dernier, sans smouvoir, lui remet un
bton et lui dit : Mon fils, prenez mon bton et allez-vous-en sur les bords du Bobbio ; aprs avoir
fait le signe de croix, dfendez leau dtre assez hardie pour ronger la rive qui nous appartient ;
prescrivez-lui, au nom du Seigneur, de se jeter de lautre ct.
Le disciple accomplit fidlement lordre du matre et, soudain, le torrent, pouss comme par une
force irrsistible, laisse son lit sec. Stupfait, Arnould court annoncer le miracle lAbb Attale,
mais ce dernier, loin de senorgueillir, ordonna au disciple de nen parler quaprs sa mort.
Un autre jour, on vint lui dire quun de ses moines, en rparant une charrue, stait sectionn le
pouce. Il commanda aussitt quon lui amne le religieux, prend le doigt coup, le mouille de sa
salive et le remet en place. Ce miracle est attest par lhistorien dAttale, Jonas, qui dclare en avoir
t tmoin. Ces faits ne se produisaient pas seulement lintrieur du monastre ; dans les voyages
que faisait le saint Abb, bien souvent le miracle rpondait ses ferventes prires.

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Ainsi comme il passait par la ville de Milan, un pre de famille, qui avait entendu parler de lui
et de sa grande puissance, vint le supplier de recommander Dieu son fils agonisant. Attale, qui ne
redoutait rien tant que le poison de la vanit, refuse d'abord, puis sur les instances ritres des
membres de la famille, acquiesce leur demande. II parcourt alors les principales basiliques de la
ville, y fait de ferventes prires, puis, se rendant a la maison ou tait l'agonisant, il le touche de sa
main et le rend aussitt compltement guri son pre.
Les Saints exercent une influence incontestable sur leur poque, non seulement par les prodiges
que Dieu accomplit en se servant d'eux comme d'instruments de sa puissance, mais encore par les
dons naturels et surnaturels qu'il leur accorde et par les vertus dont ils donnent l'exemple autour
d'eux. Attale avait quitt le monde et l'on accourait lui pour le consulter. Ses avis, marqus au coin
de la sagesse divine, taient couts comme des oracles.
Saint Attale combat l'arianisme.
Nous avons vu saint Colomban entrer en lutte contre l'arianisme qui infestait l'Italie. Attale eut,
lui aussi, combattre cette hrsie perfide. Marchant sur les traces de son courageux prdcesseur,
il n'hsita pas, deux sicles auparavant, quitter son monastre pour se faire le dfenseur de la foi
catholique. Le roi de Lombardie, Ariowald, soutenait ouvertement l'erreur d'Arius, et voyait en
Attale un adversaire dtermin ; il le poursuivait de sa haine, lui et les moines de Bobbio, tous
dvous leur vaillant Abb; Il n'attendait qu'une occasion pour dchaner sur eux sa fureur. Un
jour, le moine Blidulphe, envoy Pavie par Attale rencontra le roi et ngligea de le saluer, se
conformant en cela l'usage du temps, bas sur la dfense de saint Jean : Ne faites pas un
excommuni l'honneur d'un salut Outr de colre, le roi s'cria : Voil encore un de ces
moines d'Attale qui ddaigne de nous saluer. - Je le ferais volontiers prince, dit Blidulphe, si vous
n'tiez pas l'esclave de l'erreur et de ses partisans. N'y aura-t-il donc personne ici, s'exclama Ariowald, pour attendre le retour de cet homme et le tuer pendant la nuit ?
Un courtisan se prsenta et, s'tant post le soir sur le chemin, il se jeta sur le moine et l'tendit
mort ses pieds. Or, un prtre, qui attendait ce religieux, ne le voyant pas venir, alla sa rencontre
et le trouva par terre, inanim. Le croyant endormi, il le toucha pour le rveiller et soudain
Blidulphe se releva compltement guri. Pendant ce temps le meurtrier avait t saisi du dmon qui
lui faisait endurer toutes sortes de souffrances. Le roi, pouvant, ordonna que le coupable fut
conduit Attale pour obtenir son pardon et sa gurison. L'Abb, oubliant l'injure reue, se mit en
prires et dlivra le possd, Mais, plus tard, le misrable, ayant dclar qu'il tait prt
recommencer l'occasion, retomba sous la puissance du dmon et mourut au milieu des plus
affreuses douleurs.
Le zle d'Attale ne se borna pas combattre l'arianisme. Le paganisme avait encore, en
certaines contres de l'Italie, de nombreux adeptes. L'Abb de Bobbio tourna de ce ct ses efforts
apostoliques et il envoya un de ses moines pour purger cette terre des derniers restes de lidoltrie.

Dernires annes et mort de saint Attale.


Attale avait gard de Luxeuil le plus doux souvenir, comme du sjour o il tait entr
pleinement, sous la conduite de saint Colomban, dans la voie de la perfection religieuse. Entre lui et
saint Eustaise, premier successeur de saint Colomban, s'taient nous les liens d'une pure et sainte
amiti. Attale voulut revoir, avant de mourir, la chre abbaye et celui qui en avait la direction. A
cette occasion, les deux monastres changrent des religieux ; cet acte tait destin, dans la pense
des Abbs, faire des deux maisons comme une seule et mme famille fonde par le mme Pre.
Au nombre des moines venus de Luxeuil Bobbio se trouvait saint Berthulphe qui devait, la mort
d'Attale, lui succder dans la charge abbatiale.
Mais l'heure approchait o le serviteur de Dieu allait quitter ce monde. Il en fut averti cinquante
jours auparavant par une vision cleste o il lui tait rvl que Dieu l'appelait entreprendre un
grand voyage,
De quel voyage s'agissait-il ? Attale ne le sut pas tout d'abord. Dsireux nanmoins de ne rien
laisser en souffrance dans le monastre qu'il devait quitter, il y fit excuter toutes les rparations
ncessaires. Il prescrivit de remettre en tat la maison tout entire, avec tout ce qui la meublait,
pourvut enfin les Frres de nouveaux vtements et mme des chaussures dont ils pouvaient avoir
besoin.
Toutefois, ces soucis matriels ne le dtournaient en rien de la pratique des vertus auxquelles il
se donnait plus que jamais, tant ds lors, persuad que le voyage annonc tait celui de l'ternit. Il
redoubla ses veilles, ses jenes et ses pnitences, jusqu' ce qu'une fivre violente l'obliget
s'aliter. Il se fit porter hors de sa cellule, devant une croix de bois qu'il avait fait planter, et quand les
religieux se furent retirs, il s'cria : Je vous salue, Croix auguste, qui avez port la ranon du
monde, vous avez t arrose du sang de celui qui, pour sauver le genre humain, est descendu du
ciel dans cette valle de larmes, et, nouvel Adam, a lav dans ce bain salutaire la double
prvarication de nos premiers parents.
Le moribond tourna alors son regard vers le ciel et demeura ainsi plusieurs heures, ravi en
extase. Les soupirs oppresss et les gmissements plaintifs qui s'chappaient de sa poitrine
indiquaient l'excs de bonheur dont son me tait inonde. Revenu lui, il se fit reporter dans sa
cellule o, aprs avoir runi ses religieux et leur avoir donn des conseils pleins de bont et de
sagesse, il rendit paisiblement le dernier soupir, au milieu des larmes de ses enfants.
C'tait le 10 mars de l'an 626 ou 627. Attale avait gouvern l'abbaye pendant douze ans. Saint
Berthulphe, qui lui succda le fit enterrer dans le monastre de Bobbio, prs du corps de saint
Colomban.
A son tour, Bertulphe fut dpos dans ce tombeau. Les trois Saints qui avaient vcu si unis
pendant leur vie, ne furent donc pas spars dans la mort, ils jouirent d'un culte gal, et les mmes
honneurs furent dcerns leurs prcieuses reliques. Leur biographie et celle de saint Eustaise, qui
avait succd saint Colomban, la tte de l'abbaye de Luxeuiln, nous a t laisse par un moine
du nom de Jonas, n Suse, et lui-mme disciple d'Attale et de Bertulphe.
Plusieurs auteurs citent le nom de saint Attale, ainsi d'ailleurs que ceux des saints Colomban et
Bertulphe, dans les fastes de l'Ordre bndictin. Il est cependant certain que saint Attale a vcu
selon la rgle propre de saint Colomban, non d'aprs celle de saint Benot, et que cette rgle a t
observe encore longtemps aprs lui. Une translation des reliques des saints Attale et Berthulphe
aurait eu lieu le 16 mars d'une anne qui n'est pas prcise,
Chanoine L.F. Laboise.

Sources consultes. Acta sanctorum, t. II de mars (Paris et Rome, 1865). Vie des Saints de FrancheComt (saints abbs et moines de Luxeuil). Henri Leclercq, dans Dictionnaire darchologie chrtienne,
de Dom Fernand Cabrol (Paris, 1930). (V.S.B.P., n836).

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PAROLES DES SAINTS


.

Le chant des louanges divines.

L-haut et ici-bas, on chante les louanges de Dieu ; mais sur terre elles sont chantes par des
voix inquites ; au ciel, par des voix tranquilles ; ici-bas, par ceux qui doivent mourir ; au ciel, par
ceux qui doivent vivre toujours ; ici-bas, dans lesprance ; au ciel, dans la possession. Ici, dans le
chemin ; l-haut, dans la patrie.
Chante prsent, non pour le charme du repos, mais pour la consolation du travail.
Chante comme ont coutume de chanter les voyageurs ; chante, mais marche ; console le labeur
en chantant, ne cultive pas la paresse ; chante et avance. Avance dans le bien ; si tu avances, tu
marches ; avance dans la foi droite, avance dans les bonnes murs ; chante et marche.
Saint Augustin.

SAINT SOPHRONE
Patriarche de Jrusalem (560 ?-638?)
Fte le 11 mars.

Dans les controverses thologiques de la premire moiti du VIIe sicle, saint Sophrone joua
un rle fort important. Il fut ladversaire vigilant et vigoureux de lhrsie monothlite sa
naissance, et le dfenseur clair de la foi christologique dfinie au Concile de Chalcdoine.
Brillantes tudes.
Sophrone naquit vers 560 Damas, capitale de Clsyrie. Son ducation fut soigne et brillante.
Les pieux parents furent remplis envers leur enfant dune tendre sollicitude. En mme temps quils
formaient son me la vertu, ils procuraient son intelligence prcoce tous les moyens de se
dvelopper. Ses progrs rapides dans les sciences humaines lui valurent le titre de sophiste ,
cest--dire matre dans lart de raisonner, savant par excellence. Ce titre, on le sait, navait pas
alors le sens dfavorable quon lui prte de nos jours. Les crits du sophiste syrien parvenus
jusqu nous, en particulier ses uvres potiques et pastorales, justifient encore sa rputation de
science et les loges de ses contemporains.
A la fin de ses tudes littraires, il enseigne quelque temps la rhtorique. Aprs la mort de ses
parents, vraisemblablement, le jeune homme dcide de quitter sa ville natale.
Saint Sophrone en Palestine. - Au couvent de Saint-Thodose.
Sans vouloir engager son avenir par une dcision solennelle, sans dsir arrt dembrasser la
vie monastique, il se dirigea vers les tablissements religieux de la Palestine.
Les laures taient en pleine floraison, les monastres se remplissaient dillustres cnobites. Le
sophiste de Damas, plus dsireux de devenir un Saint que daccrotre sa renome de savant, vint sy
difier la vue des beaux exemples des moines. Il en connut un grand nombre, dont il admira la
ferveur, mais il sattacha particulirement Jean Mosch ou Moschus, cnobite du couvent de SaintThodose, mtropole cnobitique de la Palestine.

Ce lieu de retraite, dans lequel Sophrone fit un trs long sjour auprs de son ami, tait le plus
grand monastre de toute la rgion et l'un des plus illustres de l'Asie. Situ sur le sommet d'une
colline, il comprenait quatre glises et grandes dpendances resserres dans une redoutable
enceinte ; l se runissaient, pour vaquer plus librement l'oraison, au travail et la pnitence, ceux
qui voulaient renoncer au sicle, sans que leur profession les obliget cependant une rsidence
perptuelle.
Les religieux passaient souvent du couvent de Saint-Thodose la laure de Saint-Sabas ou dans
les dserts du Jourdain et de la mer Morte ; quelquefois mme jusque dans les solitudes du Sina.
Jean Moschus, avide de connatre les exemples difiants des anciens Pres du dsert, avait profit
de cette libert pour faire en Arabie, en Sina, en Egypte, de longs et fructueux plerinages.
Sophrone se fit, vers 602, son compagnon de route.
Saint Sophrone devient moine. - Ce que peut une amiti sainte.
Les deux plerins se rendirent d'abord aux monastres du Jourdan, visitrent la laure construite
par saint Sabas et ses disciples, ce monastre clbre, adoss au roc le plus sauvage et le plus abrupt
qui se puisse imaginer. Puis, la nouvelle de la terrible invasion des Perses en Palestine, sous
Chosros ou Chosrow II, ils remontrent le cours du Jourdain, prirent la route de l'Egypte et se
fixrent Alexandrie. Dans toutes ces courses, Sophrone, quoique encore en habit sculier, ne
quittait pas celui qu'il appelait son Pre spirituel . Le bienheureux Jean, plus g que son jeune
ami d'environ trente ans, mritait bien, par l'autorit de ses sages conseils et sa sollicitude paternelle
envers Sophrone, cette respectueuse appellation.
Jusqu' son arrive Egypte, le brillant jeune homme avait hsit. Ctait, dit un de ses
biographes, par les rudes sentiers de l'hsitation et de l'incertitude que Sophrone devait s'acheminer
vers le repos du monastre. Peut-tre hsitait-il encore entre la gloire mondaine et l'obscurit qui
charme les Saints. Un long commerce avec son vertueux et austre ami, les sublimes exemples
des solitaires d'Egypte amenrent enfin sa dtermination ; il se fit moine et se donna tout Dieu
dans un engagement solennel. Son seul dsir tait dsormais de servir le divin Matre dans la solitude et de tendre par ce moyen la plus haute perfection. Dieu, cependant, se rservait de l'y faire
parvenir par d'autres voies.
Coadjuteurs du patriarche d'Alexandrie.
Les deux moines commencrent par rendre au patriarche d'Alexandrie, saint Jean l'Aumnier
(556-620), d'minents services.
Le bienheureux Jean Moschus tait prtre depuis longtemps. Sophrone, peine entr dans la vie
religieuse, ne tarda pas le devenir : sa science et sa pit le dsignaient naturellement pour les
honneurs du sacerdoce.
Jean lAumnier avait en eux deux aptres tout prpars pour seconder son zle. Ils se
rjouissait de les possder et il ne craignit pas de les employer dans les luttes quil avait entreprises
contre lhrsie.

Malgr les soins de saint Euloge dAlexandrie et les travaux des autres prlats orthodoxes,
lerreur dEutychs, nadmettant quune nature en Jsus-Christ, stait implante dans le pays et y
avait jet de profondes racines.
Les deux auxiliaires du patriarche se mirent l'uvre avec ardeur, et, comme ils taient trs
doctes, ils combattaient victorieusement les hrtiques. Dieu bnit, leurs travaux ; ils oprrent de
nombreuses conversions et ramenrent la vrit grand nombre de bourgades, d'glises et de
monastres.
Saint Jean l'Aumnier ne savait comment leur tmoigner son admiration. Ce grand patriarche
les appelait ses pres, leur donnait de nombreuses marques de respect, leur obissait sans rserve.
C'est ainsi que savent s'humilier les Saints.
Ces services importants de ses deux coadjuteurs les lui rendirent l'un et l'autre encore plus
chers ; il les reut au nombre des officiers et des ministres de son Eglise. Il voulut mme que tous
les deux logeassent dans sa maison et fissent partie du Conseil piscopal.
En un mot, il les regarda comme des envoys de Dieu et profita le plus possible, pour le bien
de son troupeau, de leurs travaux et de leurs avis,
Jean Moschus et Sophrone devaient d'ailleurs laisser une petite biographie de leur saint ami.
Durant son sjour Alexandrie, Sophrone fut atteint d'un mal d'yeux que les mdecins, aprs
avoir puis les ressources de leur art, dclaraient incurable. Le malade, confiant en la puissance de
Dieu, demanda sa gurison aux martyrs saint Cyr et saint Jean, dont les reliques avaient t
transfres par saint Cyrille d'Alexandrie dans une glise situe au bord de la mer. Il fut pleinement
exauc et crivit en reconnaissance la vie de ces deux martyrs alexandrins de la perscution de
Diocltien, ainsi que la relation de soixante-dix miracles dus leur intercession.
Notes de voyage. - Le Pr spirituel .
Vers l'anne 615, les Perses, aprs avoir envahi la Palestine, incendi les monastres, profan
les Lieux Saints, saccag Jrusalem, menaaient aussi I'Egypte. Quand la nouvelle en arriva
Alexandrie, la frayeur des habitants fut son comble ; Jean et Sophrone, pouvants comme les
autres, profitrent du dpart du patriarche Jean l'Aumnier pour satisfaire le dsir qu'ils nourrissaient de passer en Italie. Ils eurent ainsi l'avantage de pouvoir visiter plusieurs monastres
d'Occident.
Dans leur voyage, ils abordrent l'le de Chypre, pays d'origine du patriarche d'Alexandrie, et
celle de Sarnos. Partout o ils s'arrtaient, ils allaient voir les solitaires, conversaient avec eux,
recueillaient ici et l de beaux traits de saintet. Ce sont ces notes de voyage, ces rcits de miracles,
ces anecdotes difiantes sur la vie des moines de Palestine, dEgypte et dOccident qui composent
le Pr spirituel. Ce livre est intitul ainsi parce quil est comme un parterre maill des fleurs les
plus belles de lasctisme monastique. Jean Moschus y mit la dernire main Rome, peu de temps
avant dy mourir, en 619. Le matre le ddia son disciple Sophrone, comme son fils le plus
aim ; il est prsumer, dailleurs, que celui-ci avait eu une grande part la rdaction du livre, dit
par lui aprs 619.

Saint Sophrone ramne en Palestine le corps de son matre.


Avant de rendre son me Dieu, Jean Moschus avait recommand son ami et fidle disciple
de porter sa dpouille mortelle au mont Sina o il reposerait au milieu des saints moines habitant
cette solitude, ou bien, si les incursions des barbares rendaient ce projet irralisable, il demandait
tre dpos au cimetire du couvent de Saint-Thodose.
Sophrone quitta la ville de Rome pour obir aux dernires volonts de son matre ; avec les
autres disciples de Jean Moschus, il accompagna les prcieux restes jusquau monastre bni o
avait pris naissance lindissoluble amiti de ces deux saintes mes, le Sina par suite des incursions
arabes, tant alors inaccessible.
Revenu Jrusalem, il fixe sa rsidence au monastre de Saint-Thodose auquel il stait
attach tout dabord en entrant dans la ville sainte de Jrusalem. L, il se prpare dans la prire
combattre le bon combat. Le recueillement et le silence du clotre lui permettent de studieux
travaux. Il avait dj compos, utilisant certains des rcits hagiographiques, la vie de sainte Marie
lEgyptienne, morte pnitente sur les rives du Jourdain.
Des hymnes lgantes sur de pieux sujets naissent sous sa plume inspire et clbrent les
principaux faits de lEvangile, le retour de la vraie Croix, la cit de Jrusalem et les Saints Lieux ;
dans des odes grecques, au rythmes entranant, il dplore les ravages des Perses et augure le
relvement de la Cit sainte ; il runit en un recueil pour les religieux, ses frres, toutes les
traditions monastiques, les rgles liturgiques suivies dans les couvents, la liste des ftes, le dtail
des offices clbrs chaque anne en Palestine. Ce livre prcieux, revu par saint Jean Damascne,
nous a t conserv.
Saint Sophrone et le monothlisme naissant.
Sophrone ne jouit pas longtemps des dlices de la retraite. II apprit soudain que Cyrus,
patriarche d'Alexandrie et deuxime successeur de saint Jean lAumnier, patronnait publiquement,
avec Sergius, patriarche de Constantinople, un enseignement christologique dallure quivoque et
dans le fond hrtique. Pour mieux protger son empire contre les Perses et les Arabes. Hraclius
voulait avoir chez les chrtiens lunit de croyance. Sans paratre sacrifier la foi dfinie au Concile
de Chalcdoine (451), il fallait laborer un formulaire que les sectes monophysites dEgypte et de
Syrie pourraient souscrire. Aprs entente avec lempereur et Sergius, patriarche de Constantinople,
Cyrus dAlexandrie rdigea un formulaire dunion. Lun des neuf articles maintenait bien dans le
Christ les deux natures, mais il disait aussi que ce seul et mme Christ oprait les choses divines
aussi bien que les humaines par une seule opration thandrique.
Ce fut en vain. Alors Sophrone partit pour Constantinople, esprant trouver dans le patriarche
Sergius un vrai dfenseur de la foi orthodoxe. Il se trompait. Le prlat tait d'accord avec son
collgue d'Egypte ; il parla plutt intrt politique et il rclama de Sophrone des textes patristiques
affirmant les deux oprations dans le Christ. Finalement, l'assemble synodale de Constantinople
dcida qu'on s'abstiendrait de parler d'une ou de deux oprations dans le Christ. En crivant sa
faon, au Pape Honorius 1er , le rcit de ces discussions, Sergius prsente Sophrone sous un jour
assez dfavorable et mentionne que ce moine vient d'tre lu patriarche de Jrusalem. En effet, les
vques de la province l'avaient choisi (634) comme successeur de saint Modeste.

Le patriarche de Jrusalem dfenseur de l'orthodoxie.


La lettre synodale, qui fut envoye aux divers patriarcats d'Orient et au Pape pour notifier
l'lection du nouveau patriarche et sa position dans le dbat en cours, tait un document thologique
d'une grande valeur. Rdige sous la forme d'une profession de foi, elle affirmait avec prcision et
d'une faon irrfutable que chaque nature dans le Christ avait son opration propre, qu'il agissait
comme Dieu et comme homme. Cette lettre dogmatique devait recevoir en 681 l'approbation du VIe
Concile cumnique.
Une preuve, bien pnible pour le cur de ce fils aimant de l'Eglise catholique, mais incapable
de rebuter son zle, fut de voir le pape Honorius, indignement tromp par les rapports inexacts de
Sergius, combler d'loges le patriarche de Constantinople et imposer Sophrone le silence.
L'vque continua le combat avec un gal courage ; mis au dfi par Sergius de produire en sa faveur
aucun texte ecclsiastique, il recueillit en deux volumes six cents passages des Pres pour
convaincre les monothlites.
Le Pape, tenu dans l'ignorance ou renseign inexactement sur ce qui se passait au loin, ne
pouvait y porter remde. Il tait temps d'opposer une digue au flot envahisseur ; Sophrone rsolut
d'envoyer Rome mme un de ses suffragants. Choisissant le premier d'entre eux, tienne, vque
de Dora (Tantourah en Palestine), il le conduisit sur le mont du Calvaire et lui dit :
vous rendrez compte au Dieu, qui, en ce lieu saint, a t volontairement crucifi pour nous,
vous lui rendrez compte, lorsqu'il viendra juger les vivants et les morts, si vous ngligez le pril que
court la foi. Faites donc ce que je ne puis faire en personne cause de l'incursion des Sarrasins.
Allez promptement vous prsenter au trne apostolique o sont les fondements de la saine doctrine.
Faites connatre, non pas une fois ou deux, mais plusieurs fois, aux saints personnages qui y
sont tout ce qui se passe ici et ne cessez point de les prier jusqu' ce que, dans leur apostolique
sagesse, ils prononcent un jugement victorieux et que, suivant les canons, ils dtruisent
compltement les nouveaux dogmes, de peur que comme dit lAptre, ces erreurs ne gagnent
comme la gangrne, et ne perdent de plus en plus les mes des simples.
tienne obit aux dsirs de son mtropolitain. Aprs bien des difficults, il arriva sain et sauf
Rome. Le Pape fut instruit de tout. Cet acte nergique de Sophrone tmoigne de son amour profond
pour le Saint-Sige, de son zle clair, de la droiture de cette me qui n'eut jamais en vue, dans la
lutte contre le monothlisme, que la gloire de Dieu et les vrais intrts de l'Eglise catholique.
Cependant, Sophrone ne devait pas avoir la consolation de voir l'heureuse issue de ses dmarches.
Qu'importait, aprs tout ? Etienne, toujours fidle aux ordres de son patriarche qui l'avait envoy
Rome, poursuivit sans relche la ralisation de son dessein. En 649, dans un grand synode tenu au
Latran, le pape saint Martin 1er condamnait solennellement l'erreur monothlite et lanait
l'anathme contre Cyrus d'Alexandrie, Sergius de Constantinople, Pyrrhus et Paul ses successeurs,
et leurs crits hrtiques.

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Saint Sophrone et les Sarrasins.


D'autres adversaires redoutables surgissent contre lesquels il faut armer Jrusalem, ce sont les
Sarrasins. Le patriarche est oblig de prendre en main la dfense de la cit : les Arabes approchent,
leurs rangs se grossissent, c'est une invasion rgulire et organise d'hommes fanatiques qui
joignent l'habilet la frocit. Ils marchent sur Jrusalem. Sophrone fait rparer les murailles et
place des gardes sur les tours. Il arme le peuple, les plerins et les moines ; il rappelle, pour soutenir
les efforts des habitants, les fuyards et les paysans de la Jude.
Les musulmans apparaissent bientt ; ils campent aux portes de Jrusalem, sur les ruines de la
basilique Saint-tienne ; les hordes de ces barbares sont innombrables.
Le sige dura prs d'une anne. Le saint patriarche, pendant ce temps, fut admirable d'nergie et
de dvouement : il soutenait les dfenseurs, encourageait les guerriers, consolait les vieillards sans
dfense et les femmes affliges, bref, tait pour tous un pasteur et un pre.
La Ville Sainte attendait dHraclius un suprme secours, mais l'empereur, plong, dit un
historien, dans les subtilits hrtiques du monothlisme, songeait plus rsister au Pape qu' lutter
contre les Arabes. Jrusalem dut enfin cder ; elle tomba aux mains des infidles, l'an 637.
Si le patriarche ne put carter ce malheur, il s'effora du moins d'en amoindrir les consquences
funestes. Il exigea la prsence du calife Omar et obtint, grce son nergie et au prestige de son
nom, des conditions exceptionnelles. Le couvent de Saint-Thodose fut respect.
Ces conditions poses, Omar entra dans la ville dans le simple accoutrement du bdouin. Il
parut sur un chameau, charg de deux sacs de provisions, d'une outre de cuir pour contenir l'eau
boire et d'un grand plat de bois. Vtu d'un manteau us et affectant une profonde pit, il demanda
visiter les sanctuaires. Puis, dcouvrant son jeu, il s'agenouilla sur le seuil du Saint-Spulcre et
exigea du patriarche un terrain libre pour construire une mosque. Sophrone le conduisit sur les
ruines du Temple de Salomon : quelques restes de murs y subsistaient, demi ensevelis sous les
dcombres et les immondices. On dit qu'en voyant l'Arabe debout sur les tristes dbris du Temple, le
patriarche dtourna ses regards et rpta en pleurant les paroles du prophte Daniel : L'abomination
et la dsolation ont envahi le lieu saint.
Le calife commena de ses propres mains dblayer le sol sur lequel il voulait tablir sa
mosque. Son arme l'imita. L'difice commenait s'lever quand, soudain, tout vint s'crouler.
Les Juifs persuadrent Omar que la mosque ne pourrait subsister tant qu'il y aurait une croix
dresse sur le mont des Oliviers. Le calife fit abattre cette croix, et, son exemple, ses fanatiques
sujets en renversrent une multitude d'autres.
Cependant, l'emplacement du Temple se couvrait d'difices paens ; l'entre en fut interdite aux
chrtiens. Omar gouvernait en matre. Les habitants de toute la Palestine durent lui payer une
double taxe, personnelle et foncire. Ils gardrent toutefois une certaine libert civile et religieuse,
grce au saint patriarche.

Amertumes des derniers jours de saint Sophrone.

Sophrone ne pouvait survivre longtemps tant de douleurs. Chaque outrage inflig ses enfants
tait une pine profondment enfonce dans son cur .
Tout en se soumettant aux desseins impntrables du Seigneur, il souffrait cruellement des
malheurs de son troupeau et de lEglise de Palestine.
Ses derniers jours furent envahis par la tristesse. On peut dire quil mourut de douleur,
probablement en lanne 638, les regards fixs vers les murs bnis de Saint-Thodose.
Aprs sa mort, lautorit de saint Sophrone fut telle quau second Concile de Nice en 787 on
citait son avis comme faisant loi et quon linsrait doffice dans les saints canons.

O.C et F.C

Sources consultes. Acta Sanctorum, mars, T. II. P.Simon Vailh, A.A., Sophrone le sophiste et
Sophrone le patriarche (Paris, 1903). P.Edmond Bouvy, A.A., Etudes prparatoires au Congrs
eucharistique de Jrusalem (1893). L.De Saint-Aignan, Vie de saint Sophrone, Lectures et mmoires de
lAcadmie de Sainte-Croix dOrlans, t.V (1886). Abrg du Pr spirituel , de Jean surnomm Mosc,
prtre et solitaire, dans Arnaud dAndilly, Les Vies des Saints Pres des dserts, t. III (Paris, 1688).
(V.S.B.P., n993).

SAINT GRGOIRE 1er LE GRAND


Pape et docteur de glise (540-604).
Fte le 12 mars.

Au VIe sicle, dans la dsolation de Rome, de lItalie et dune Europe o il semble quavec les
Barbares, les paens soient redevenus les matres, la Providence a mnag lentre en scne dun
Pape qui, sans chercher gouverner le monde, devait jouir dun prestige exceptionnel de son vivant
tandis que sa mmoire demeurerait en bndiction.
La jeunesse de saint Grgoire. Son entre en religion.

Grgoire, appel si juste titre le Grand, naquit Rome vers lan 540. Son pre, Gordien, tait
snateur, mais il se voua dans la suite au service des pauvres. Sa mre, Sylvie, consacra aussi la fin
de sa vie la contemplation dans un petit oratoire, o elle stait retire.
Arrire petit-fils du Pape Flix III (483-492) et neveu de la vierge Tarsilla qui mrita dentendre
lheure de sa mort les concerts des anges, et de voir Jsus-Christ venir au-devant de son me
bienheureuse, Grgoire apprit avec facilit les lettres divines et humaines ; du vivant de son pre, il
entra dans ladministration impriale et fut mme, croit-on, prfet de Rome. Mais il aspirait se
retirer dans la solitude et mener une vie toute de prire.
A la mort de Gordien, Grgoire put enfin excuter son vu le plus cher. Il fonda dabord six
monastres en Sicile et un autre Rome, en sinspirant sans doute de la rgle de saint Benot. Cest
dans ce dernier couvent dsign sous le nom de Saint-Andr, et situ sur la pente de mont Caelius,
quil prit lhabit monastique, lge de trente et un an, aprs avoir distribu aux pauvres ce qui lui
restait de son patrimoine.

Rforme de la liturgie et du chant ecclsiastique.

Le nouveau religieux navait conserv de tous ses biens quune cuelle dargent, dans laquelle
sa mre lui envoyait chaque jour des lgumes cuits leau pour sa nourriture.
Or, il arriva quun marchand vint le trouver son monastre ; il lui raconta quil avait fait
naufrage et perdu toute sa fortune. Grgoire aussitt donna ordre de lui compter six pices de
monnaie. Mais le solliciteur ayant fait observer que cela tait bien peu de chose, vu sa dtresse,
Grgoire fit aussitt doubler la somme.
Deux jours aprs, le mme marchand revint la charge en arguant de son extrme pauvret.
Mais il ne restait plus dargent au jeune moine. Toutefois, ne voulant pas renvoyer son visiteur les
mains vides, il lui donna son cuelle dargent. A la suite de cette action, Grgoire opra un grand
nombre de miracles, car le marchand naufrag tait un ange envoy du ciel pour prouver la charit
du religieux.
Un des premiers actes de Plage II, lu Pape en 579, fut de confrer Grgoire le diaconat, ce
qui, daprs lusage des premiers sicles, lui donnait une importance considrable, et de lenvoyer
Constantinople, pour y servir auprs de lempereur les intrts de Rome et de lItalie, alors envahie
par les Lombards. Son sjour en Orient se prolongea probablement jusquen 586.
Election au Souverain Pontificat. Regina Caeli .
Lorsque Plage II vint mourir, emport par la peste (janvier 590), la voix unanime du peuple,
du clerg et du Snat, demanda que le diacre Grgoire lui succdt.
Rome avait compt sans la modestie de llu qui, pour gagner du temps, dclara vouloir diffrer
son acceptation jusqu larrive de lapprobation impriale. En attendant, Grgoire se dvoua pour
soulager les infortunes et combattre le flau ; il prescrivit des processions expiatoires pendant trois
jours conscutifs ; mais le premier jour, quatre-vingts personnes moururent en une heure avant
darriver Sainte-Marie Majeure. Alors, comme pour faire violence au ciel, il prit dans ses mains
limage de la Mre de Dieu peinte par saint Luc, et nu-pieds, les paules couvertes dun sac de
pnitent, il traversa toute la ville pour se rendre la basilique de Saint-Pierre. La foule plore le
suivit.
Daprs la tradition, en arrivant sur le pont qui fait face au mausole dAdrien, on entendit dans
les airs des churs angliques chantant ces paroles :
Rgina caeli laetare, Rjouissez-vous, Reine du ciel, alleluia ! parce que celui que vous
avez mrit de porter, alleluia, est ressuscit, comme il la prdit, alleluia !
Pntr dallgresse et de reconnaissance, le peuple sagenouilla, et Grgoire, les yeux fixs au
ciel, scria :
Ora pro nobis Deum, priez Dieu pour nous, alleluia !

En ce moment, un ange parut sur la cime du mausole ; il tenait la main un glaive quil
rentrait dans le fourreau. Ds lors, la peste ne fit plus de victime.
Cet vnement miraculeux grandit beaucoup le prestige de Grgoire. Mais celui-ci, non content
dcrire lempereur Maurice pour le conjurer de ne pas ratifier son lection, schappa de Rome
sous un dguisement. On saperut bientt de sa disparition, et ce fut un deuil public. Durant trois
jours tous les habitants jenrent et remplirent les glises pour obtenir de Dieu la grce de retrouver
leur pasteur bien-aim.
Les lettres de ratification venaient prcisment darriver de Constantinople. Le soir, toute la
population se rpandit dans la campagne, cherchant le fugitif. Celui-ci stait cach dans une
caverne. Mais Dieu le fit dcouvrir au moyen dune colonne de lumire qui paraissait au-dessus de
lui et laccompagnait partout o il allait.
Grgoire fut ramen en triomphe la basilique vaticane, et le lendemain, 3 septembre 590, il fut
couronn au milieu de lallgresse gnrale. Maintenant, le sacrifice tait fait ; il laccepta
courageusement malgr une sant dbile et il ne tarda pas faire sentir sa volont de maintenir
lordre matriel et moral et le respect de lautorit.
Laptre de lAngleterre.
Une tradition veut quau temps o il tait encore moine Saint-Andr, Rome, Grgoire ait
demand au Pape Benot 1er la permission daller prcher lEvangile en Angleterre, mais que le
peuple lait empch de quitter Rome. Ce dsir lui aurait t inspir par la vue de jeunes enfants
originaires de ce pays, pauvres paens mis en vente sur un march et dont lallure franche, le regard
clair lui auraient inspir ce joli mot :
Ce ne sont pas des Anges, mais des anges. (Non Angli sed angeli).
Quoi quil en soit de lauthenticit de ce trait, un fait est rel : cest le Pape Grgoire qui a
donn lAngleterre le trsor de la foi en lui envoyant, au printemps de 596 le prieur du monastre
de Saint-Andr, nomm Augustin, avec quarante de ses frres. Sans doute, au Concile dArles, en
314, on avait compt trois vques de Grande-Bretagne, mais le pays tait retomb dans le
paganisme la suite de linvasion des Anglo-Saxons en 428.
Les missionnaires sarrtrent en Provence, dcourags devant les fatigues de la route, et
Augustin revint Rome, mais le Pape, loin dadmettre ses raisons, lui remit pour ses compagnons
une lettre o il leur reprsentait fortement la volont du Seigneur et les encourageait la
persvrance. Il les recommanda aussi la protection des rois mrovingiens Thierry et Thodebert
et de la reine Brunehaut.
Les religieux reprirent courage et abordrent heureusement au royaume de Kent vers Pques
597. Ils y furent trs bien reus et firent connatre Jsus-Christ Ethelbert, roi de Cantorbry, et
une grande partie de ses sujets.
Sur la demande des missionnaires, Grgoire leur envoya des auxiliaires ; puis il confra le
pallium Augustin, quil plaa la tte de la nouvelle glise, en organisa la hirarchie et mrita
ainsi le titre glorieux daptre de lAngleterre. Quant au mtropolitain, il mrita lui aussi, de figurer
au nombre des Saints. La fte de saint Augustin de Cantorbry se clbre le 28 mai.

Rforme de la liturgie et du chant ecclsiastique.

L'action incessante que le Pontife exerait sur les empires et les royaumes de la chrtient
naissante n'absorbait pas tout son temps. Il lui restait encore des loisirs pour rformer la liturgie,
codifier le chant ecclsiastique et composer de nombreux ouvrages.
Il porta, dit Dom Guranger, ses soins clairs sur la liturgie de Rome, et par les
perfectionnements qu'il y introduisit, prpara d'une manire sre, pour un temps plus au moins
loign, son introduction dans toutes les provinces de l'immense patriarcat d'occident.
Nous devons celui qui est le premier Pape sorti du clotre; l'usage de chanter le Kyrie eleison
pendant la messe, l'introduction du Pater Noster avant la fraction de l'hostie et l'Alleluia aux offices
mme en dehors du temps pascal. Il ne se borna pas sanctifier les formules liturgiques et les
complter ; il s'attacha aussi donner aux crmonies du culte une pompe extrieure qui les rendt
plus efficaces encore pour l'instruction et l'dification du peuple.
Dans son Sacramentaire, Grgoire avait rgl l'ensemble de l'office divin et dot la liturgie de
plusieurs admirables prires qui en font encore l'ornement. Il voulut en outre ordonner avec les
paroles le chant qui est destin en complter la signification. Il considrait que la musique sacre
n'est pas seulement un accessoire appel relever la splendeur du culte, mais qu'elle en fait partie
intgrante ; qu'elle doit s'unir aux paroles pour constituer avec elles une expression plus complte et
plus forte de la prire.
D'autres Pontifes, comme saint Damase et saint Glase, anims des mmes sentiments, avaient
fait pour cette partie de la liturgie des travaux considrables ; Grgoire devait perfectionner leur
uvre . Il publia dans ce but son Antiphonaire o il a rassembl les mlodies admirables composes
par ses devanciers ; lui-mme en a ajout un grand nombre de manire complter le cycle
liturgique, et il a livr ce travail la tradition qui l'a longtemps gard avec le respect d un pareil
compositeur. Ces mlodies, communment dsignes sous le nom de chant grgorien, aprs avoir
ravi le moyen ge, ont depuis lors ralli les suffrages des grands matres de la musique.
Lorsque, au dbut du XXe sicle, Pie X fut lu Pape, l'un de ses premiers gestes, fut pour
rtablir les saintes mlodies dont la composition fut attribue par la tradition ecclsiastique de
plusieurs sicles saint Grgoire le Grand , et le mme Pape dclarait que le chant grgorien est le
chant propre de l' Eglise romaine .
Une vieille lgende rapporte que Grgoire eut un jour une vision. L'Eglise lui apparut sous la
forme d'une vierge magnifiquement pare, qui crivait des chants et rassemblait en mme temps une
foule danges sous les plis de son manteau. Sur ce manteau tait reprsent tout lart musical avec
toutes les formes des tons, des notes, des nuances, des mtres et des figures diverses ; Grgoire pria
Dieu de lui donner la facult de se rappeler tout ce quil voyait, et son rveil une blanche colombe
vint se poser sur son paule et lui dicta loreille les merveilleuses compositions dont le Pontife a
enrichi lEglise.

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Pour conserver le chant qu'il avait si bien organis, ce Pape rorganisa Rome, prs de SaintPierre et de Saint-Jean de Latran, deux coles (Schola cantorum) o les enfants destins au chur
taient soigneusement forms au chant sacr. Grgoire prsidait lui-mme ! leur ducation, et son
zle tait si ardent que, mme au milieu des pires atteintes de la maladie, il se faisait transporter prs
de ses jeunes lves.
Couch sur un lit, il donnait sa leon, et il tenait la main une baguette pour reprendre ceux qui
manquaient. De cette cole sortirent plus tard les chantres qui, sous Charlemagne, vinrent enseigner
aux clercs gaulois les suaves mlodies grgoriennes.
D'autre part, estimant que pour les prtres et les diacres remplissant l'office de cantores, la
proccupation de la musique passait parfois avant le ministre de la prdication, le Pontife dcrta
que la fonction de chantres serait rserve des clercs d'un rang moins lev. On ne petit qu'admirer
les ides claires de ce Pontife qui tait un homme d'action.
Saint Grgoire docteur de l'Eglise.
Les nombreux crits de Grgoire, son zle dfendre la doctrine catholique justifient le titre de
docteur attribu au grand Pape, encore que, selon la remarque de Mgr Batiffol, il ait moins t un
spculatif qu'un homme de discipline et qu'il ait difi plutt qu'clair l'Eglise .
Au cours de sa mission Constantinople, il combattit les erreurs du patriarche Eutychius,
touchant la rsurrection des corps. Il eut ce sujet une confrence avec lui en prsence de
l'empereur Tibre II, et celui-ci, convaincu par les arguments de Grgoire, condamna au feu un
opuscule du patriarche sur la matire controverse. A quelque temps de l, Eutychius, sur son lit
d'agonie, disait aux assistants, en leur montrant sa main amaigrie : Je confesse que nous
ressusciterons dans cette chair. Ce fut dans ces sentiments qu'il mourut, compltement revenu la
foi orthodoxe.
Devenu Pape, Grgoire ramena de l'arianisme la saine doctrine une multitude de Lombards et
de Wisigoths. Il rtablit la juridiction dans l'Eglise d'Afrique et y porta le dernier coup aux
donatistes. Il combattit vigoureusement les simoniaques en Gaule et convertit les schismatiques de
lIstrie, enfin, il ranima les arts et les sciences et les tourna la gloire de l'Eglise de Jsus-Christ.
Grgoire prchait lui-mme son peuple, car il attachait une importance particulire cette
partie du ministre pastoral. Lorsque la maladie lui tait cette consolation, il faisait prononcer en
public par quelque autre clerc des sermons qu'il avait lui-mme composs. Ceux qui nous ont t
conservs sont d'une simplicit toute paternelle, d'un style familier, susceptibles d'tre compris par
tous.
Parmi ses ouvrages il faut surtout remarquer les Commentaires sur le livre de Job, sur le
Cantique des cantiques, sur le prophte Ezchiel et sur les Evangiles ; un Pastoral traitant des
devoirs de l'vque, un Sacramentaire, que nous avons dj cit, et quatre livres de Dialogues, o
l'auteur rapporte les miracles arrivs de son temps ; le deuxime donne la vie de saint Benot, qui
tait mort depuis un demi-sicle seulement.

Deux apparitions rcompensent la charit de saint Grgoire.


Grgoire voulut un jour laver les pieds d'un plerin, mais, pendant qu'il prenait l'aiguire et le
bassin, le pauvre disparut, et la nuit suivante Notre-Seigneur apparut son serviteur : Vous me
recevez ordinairement en mes membres, dit-il, mais hier c'est moi-mme que vous avez reu.
Une autre fois, il ordonna son aumnier d'inviter douze pauvres dner. Or, il s'en trouva
treize table. Le Pontife demanda pourquoi on avait dpass le nombre qu'il avait fix.
L'aumnier, tout confus, regarde les pauvres, et, les comptant, n'en trouve que douze. Grgoire
tait seul voir le treizime. Souponnant quelque mystre en cela, il considrait attentivement ses
convives ; or, il en remarqua un qui paraissait tantt sous la figure d'un jeune homme, tantt sous
celle d'un vieillard.
Quand le repas fut termin, il permit aux douze autres de partir, et prenant le treizime par la
main, il le conduisit, dans sa chambre. L il le supplia de lui dire qui il tait :
- Pourquoi, rpondit le mystrieux personnage, voulez-vous savoir mon nom, qui est
admirable ? rappelez-vous ce marchand infortun qui vous ftes autrefois donner douze cus et
l'cuelle d'argent que vous possdiez. Croyez bien que c'est pour cette bonne uvre que Dieu a
voulu que vous fussiez, successeur de saint Pierre, dont vous tes le fidle imitateur, par votre
charit.
- Comment savez-vous cela ?
- Parce que je suis l'ange mme que Dieu avait envoy pour vous prouver. Mais ne craignez
point, je veille sur vous et Dieu m'a envoy pour vous protger jusqu' la fin.
Il est favoris d'un miracle eucharistique.
Un jour Grgoire clbrait la messe dans l'glise de Saint-Pierre, il distribuait la communion
aux assistants, lorsqu'une femme s'approcha pour communier avec les autres. Mais lorsque le
Pontife profra ces paroles : Que le corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ garde votre me pour la
vie ternelle , cette femme se mit rire avec un air d'incrdulit.
Grgoire lui retira le pain eucharistique et le remit au diacre pour le reporter sur l'autel et l'y
garder jusqu' ce que la communion des fidles fut acheve. Aprs quoi le Pontife dit cette
femme :
- Pourquoi, je vous prie, avez-vous ri au moment de communier ?
- C'est parce que le pain eucharistique que vous m'avez prsent est le mme que j'ai ptri et
apport l'oblation.
Grgoire, se tournant alors vers le peuple, lui demanda d'unir ses prires celles du clerg pour
conjurer le Seigneur de dissiper l'incrdulit de cette femme, puis il revint l'autel.
En ce moment l'Hostie se transfigura ; tous les assistants purent contempler le corps radieux de
Jsus-Christ, et la femme revint de son incrdulit, la vue du prodige. Puis, le Pontife ayant fait
une seconde prire, l'Hostie reprit, la forme du pain.

Comment Dieu sauva Grgoire d'un accident.


La fermet de Grgoire dfendre la puret des murs mit souvent sa vie en danger. Un jour il
excommunia un chevalier romain qui, tant tomb en adultre, avait rpudi sa femme lgitime. Le
misrable, voulant se venger, eut recours aux magiciens. Ceux-ci lui promirent qu'un jour que le
Pontife irait par la ville, ils feraient entrer un esprit malin dans le corps de son cheval, afin que
l'animal, dsaronnant son cavalier, lui marcht sur le corps et le fit prir.
Un dmon se saisit effectivement du cheval et lui fit faire des bonds si tranges que personne ne
russit le matriser. Mais Grgoire, dcouvrant par une inspiration divine d'o venait le mal, fit le
signe de la croix et chassa le dmon du corps de l'animal. Quant aux magiciens, en punition de leur
malice, ils perdirent la vie corporelle; mais cet accident leur ouvrit les yeux de l'me ; conscients de
la grandeur de leur crime, ils renoncrent tout commerce avec le dmon et demandrent le
baptme.
Le Pontife le leur donna, sans nanmoins leur rendre la vue, de crainte de les voir retourner
leurs malfices et la lecture des livres d'enchantement et de magie ; soucieux de leurs vritables
intrts, il prfra les mettre la charge de l'Eglise plutt que de leur donner un sujet de se perdre.
Mort de saint Grgoire.
Ds avant de devenir Pape, Grgoire avait pass par des crises de goutte et de gastralgie qui
duraient des mois et avaient t pour lui un long apprentissage de la mort, aprs laquelle il soupirait
comme aprs un remde. En dcembre 603, il crivait la reine Thodelinde : Vos envoys mont
trouv malade quand ils sont arrivs, et leur dpart ils mont laiss toute extrmit. Si, avec le
secours de Dieu, je guris, je rpondrai ponctuellement toutes vos demandes.
Lauguste vieillard neut pas crire dautre lettre la reine, il mourut le 12 mars 604. Le jour
mme son corps dut tre port du Latran la basilique de Saint-Pierre, o il fut enterr sous le
portique, gauche, en attendant que Grgoire IV ordonnt le transfert de la dpouille lintrieur de
la basilique. La tombe primitive fut dcore dune pitaphe en vers dont le texte a t conserv.
Le pote y a not non sans justesse quelques traits de la vie de saint Grgoire, ses aumnes, ses
crits, la conversion de lAngleterre, et il termine en saluant le grand Pape du nom de consul de
Dieu . Mot magnifique, conclut Mgr Batiffol, et qui restera. Rome, qui navait plus de consuls,
en avait retrouv un avec saint Grgoire ; elle saluait dans sa tombe le consul de Dieu.
Le 1er septembre 1831, Grgoire XVI a institu un Ordre civil et militaire en lhonneur de saint
Grgoire le Grand.
A.H.L.

Sources consultes. Mgr Pierre Batiffol, Saint Grgoire le Grand (Collection Les Saints, Paris, 1928).
Card. I. Schuster, Liber Sacramentorum, t. 1er , La Sainte Liturgie (Bruxelles, 1925). (V.S.B.P., n212).

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SAINTE EUPHRASIE
Vierge (380-410)
Fte le 13 mars.

Sous le rgne de lempereur Thodose le Grand, on remarquait la cour de Constantinople un


snateur de haute naissance, nomm Antigone, connu de tous par sa bont et sa libralit envers les
pauvres. Sa femme, Euphrasie, comme lui de sang royal, se distinguait par sa pit, sa douceur et
une simplicit bien rare chez les grands. Tous deux se rendirent agrables Dieu par leurs bonnes
uvres, et, pour prix de leur fidlit, le ciel leur accorda, vers lan 380, une fille qui reut, comme
sa mre, le prnom dEuphrasie ou Eupraxie, mot grec qui signifie joie.
Cette enfant devait tre le seul fruit de leur mariage, car, quelques jours aprs sa naissance, les
deux poux, cdant aux sollicitations de la grce, rsolurent, dun commun accord, de vivre dans la
chastet parfaite. Aprs une anne passe de la sorte, Antigone mourut. Lempereur pleura un parent
et ami dvou, la cour un conseiller fidle, les pauvres un pre vritable. LEglise la plac au
nombre des Saints et le fte le 4 mars.
Premires annes de sainte Euphrasie.
L'affection de l'empereur pour Antigone se reporta sur sa veuve, qui fut entoure d'honneurs, et
sur sa fille qu'il fiana ds l'ge de cinq ans, selon un usage courant l'poque, un jeune sna teur.
Tandis que la jeune veuve ne pensait qu' fixer le sort de son enfant, elle se vit rechercher ellemme par un autre snateur. Ce dernier ft part de son projet l'impratrice qui se chargea de le
raliser ; mais la veuve d'Antigone, fidle son vu, refusa nergiquement la main qui lui tait
offerte, et, pour couper court tout embarras, elle se retira secrtement en Egypte avec sa fille, dans
les domaines de son mari, vers l'an 386. Durant son voyage, elle fit d'abondantes aumnes aux
monastres pauvres et aux indigents, demandant en retour des prires pour l'me de son mari et pour
sa fille.
Or, il arriva que dans une ville de Thbade, Euphrasie trouva un monastre de femmes, alors en
grand renom. Les religieuses v taient au nombre de cent trente environ. Leur nourriture se
composait d'un peu de pain et de lgumes cuits l'eau ; elles ne faisaient jamais usage de vin, ni
d'huile, ni de fruits. Leur jene tait continuel, elles ne prenaient qu'un repas aprs le coucher du
soleil, quelques-unes mme jenaient deux et trois jours entiers. L'abbesse, pour vaincre de terribles
tentations, tait reste une fois quarante jours sans prendre aucune nourriture.

Un tel centre de pit fit les dlices de la fervente Euphrasie qui fixa sa demeure peu de
distance de l. Ses visites y taient frquentes, elle aimait s'y entretenir des douceurs de la vie
contemplative et s'appliquait surtout faire profiter sa fille de ses pieux entretiens pour mieux
former le cur de l'enfant la pratique et l'amour de la vertu. Elle voulut mme assigner des
revenus au monastre, mais l'abbesse refusa au nom de ses religieuses qui prfraient la pauvret
l'abondance.
Vocation.
Un jour, l'abbesse du couvent eut avec la petite Euphrasie, alors ge de sept ans, une
conversation familire qu'elle ne pensait tre qu'un pieux badinage. Elle lui demanda qui elle aimait
davantage; des religieuses avec qui elle se trouvait ou de l'poux qui lui tait destin.
- Je ne connais point cet poux, rpondit navement Euphrasie, mais vous, je vous connais et je
vous aime toutes.
- Si vous nous aimez, dit la suprieure en riant, demeurez donc avec nous.
- Je le veux bien si ma mre y consent.
La mre qui coutait en silence donna en souriant son consentement, sans prendre la chose au
srieux ; puis, comme le jour commenait baisser, elle interrompit l'entretien en disant :
- Retirons-nous, mon enfant, car il est tard.
- Ma mre, je veux rester ici, rpondit vivement Euphrasie.
- Cela est impossible, lui dit alors l'abbesse, qui croyait plutt un caprice enfantin, personne
ne peut rester ici sans se consacrer entirement au service de Jsus-Christ !
- O est Jsus-Christ ?
L'abbesse lui mit alors entre les mains l'image du divin Crucifi, et l'enfant, la baisant avec
transport, s'cria d'une voix ferme :
- 0 Jsus, vous tes mon Seigneur, je ne veux d'autre poux que vous seul, je me consacre
vous pour le reste de ma vie.
L'abbesse, pensant effrayer cette rsolution d'enfant par les austrits de la vie religieuse, lui
dit :
- Il faudra que vous appreniez tout le Psautier, que vous jeniez tous les jours, que vous
pratiquiez des veilles et beaucoup d'autres mortifications.
- Rien de tout cela ne m'effraye, rpliqua l'enfant, j'espre tre fidle tout.
Rien ne put branler cette volont affermie en un instant par la grce de Jsus-Christ.
Reconnaissant alors que sa fille obissait l'appel de Dieu, la mre la conduisit devant l'image de
Jsus crucifi, et, d'une voix entrecoupe de sanglots, elle s'cria :
- Seigneur Jsus, recevez vous-mme cette enfant ! Elle ne dsire que vous, elle ne cherche que
vous, soyez donc son unique rcompense. Et toi, ma fille, que Celui qui a cr les montagnes
inbranlables sur leur base te confirme dans la crainte de son nom !
Puis, remettant sa fille aux mains de l'abbesse, la pieuse mre se retira en versant des larmes,
mais le cur inond de la joie que Jsus-Christ se plat rpandre dans les mes de ceux qui savent
s'imposer de gnreux sacrifices. Peu de jours aprs, la jeune postulante recevait la bure de
religieuse.

Vertus religieuses de sainte Euphrasie.


Un coup bien sensible allait l'prouver : la mort de sa mre qui quitta cette terre en 390 et fut
inhume dans le monastre ; cette sainte veuve est honore le 4 mars avec saint Antigone son mari,
ou encore le 11 janvier. La Petite Euphrasie resta orpheline dix ans. Malgr son jeune ge, elle
supporta avec une rsignation parfaite cette nouvelle preuve. Mais, ds que Thodose apprit la
mort de l'pouse d'Antigone, il envoya des lettres Euphrasie, pour la prier de venir la cour
pouser le snateur, son fianc. La jeune vierge lui fit cette belle rponse : Sachant, invincible
empereur, que j'ai promis Jsus-Christ de vivre dans une chastet perptuelle, vous ne voudrez pas
que je viole ma promesse en pousant un homme mortel dont le corps doit, dans peu d'annes,
devenir la pture des vers. Je vous supplie, par les bonts dont vous honoriez mes parents, de
disposer des biens qu'ils m'ont laiss, en faveur des pauvres, des orphelins et des glises.
- Voil, s'cria l'empereur, un saint rejeton d'une tige vertueuse !
Ds lors, Euphrasie embrassa avec ardeur la vie religieuse. Malgr son ge encore tendre et sa
faible complexion, on la voyait toujours la premire aux travaux matriels, et elle choisissait de
prfrence ceux qui paraissaient l'humilier davantage. Pleine de zle pour lobservance de la rgle,
elle devint, en peu de temps, un modle de rgularit et un sujet d'dification pour tout le couvent.
Le jene, qui effraye tant d'mes dans le monde, semblait n'tre rien pour elle ; souvent, elle
demeurait deux et trois jours sans manger et sans pour cela cesser de remplir tous ses emplois, ni
d'assister au chant de l'office. Elle domptait ainsi son corps, pour dgager davantage l'esprit et lui
permettre de s'lever sur les hauteurs de la contemplation.
Ses combats.
Le dmon livra la jeune religieuse de redoutables assauts. Mais la vertu tait si grande dans
cette me d'lite et son obissance si parfaite, que l'esprit malin ne put rien contre elle. Euphrasie
rvla tout l'abbesse, et l'esprit de tnbres, qui ne redoute rien tant que l'aveu sincre des
tentations fait une personne claire, se retira. Nanmoins, pour mieux en triompher l'avenir, la
pieuse enfant ajouta un jour de jene aux trois qu'elle pratiquait dj.
Pour prouver l'esprit d'obissance des mes religieuses, les suprieurs imposent parfois des
tches qui paraissent draisonnables humainement ; c'est ainsi que l'abbesse commanda un jour
Euphrasie de transporter d'un endroit du jardin l'autre d'normes pierres que deux Surs
ensemble pouvaient peine mouvoir.
Toute autre aurait hsit devant un ordre si trange, mais Euphrasie obit sur-le-champ.
L'abbesse a parl, c'est assez ; elle saisit les pierres les unes aprs les autres et les transporte sans
difficult au lieu indiqu.
Le lendemain, elle dut les reporter leur premire place. Pendant trente jours, on l'employa au
mme travail sans apercevoir sur son visage une seule marque de mcontentement ou d'impatience.
Elle tait unie Dieu par une oraison continuelle, mme au milieu des plus pnibles preuves.
Une nuit, il lui sembla voir venir vers elle le snateur qu'elle devait pouser, la tte de nombreux
soldats et dsireux de l'arracher sa retraite. Elle poussa un cri, s'veilla au mme instant, et
commena aussitt faire oraison jusqu'au matin.

La jeune vierge usa du remde si puissant et si commun de tout avouer l'abbesse, qui
l'encouragea par des conseils salutaires et lui permit, sur sa demande, de jener dsormais les sept
jours entiers.
La courageuse vierge observa fidlement ce jene rigoureux sans rien omettre de ses emplois
journaliers ; son existence tait un miracle perptuel, car, malgr son austrit et ses nombreuses
charges, elle n'tait jamais malade ; elle ne s'asseyait jamais, pas mme pour prendre ses repas, et ne
gotait d'autre repos que les courtes heures qu'elle passait la nuit, couche sur la terre.
Nanmoins, le dmon ne se lassa point de la tourmenter. Il vint troubler de nouveau son
sommeil en lui reprsentant les plaisirs du monde sous un jour sduisant. Euphrasie, quittant
aussitt sa couche, sortit du couvent, alla faire son oraison en plein air, malgr le froid de la nuit, et,
levant les mains vers le ciel, implora avec larmes le secours divin.
Depuis dix jours dj elle tait plonge dans la prire quand les Surs , touches de
compassion, demandrent l'abbesse de l'en retirer, mais celle-ci dfendit de la dranger. Trente
jours s'coulrent ainsi, et la courageuse vierge poursuivait sa prire sans prendre ni nourriture ni
repos. Enfin, le quarante cinquime jour, puise de fatigue, elle tombe sur le sol, prive de
connaissance. On la porte au couvent ; ses membres raidis, on aurait cru porter un cadavre.

Sainte Euphrasie chasse le dmon d'une possde.

Labbesse se prsente elle, et, faisant le signe de la croix, elle lui dit en lui donnant un peu de
bouillon chaud :
- Au nom de Jsus-Christ, Euphrasie, prenez cette nourriture. Euphrasie, reprenant aussitt
connaissance, but ce quon lui offrait et ne tarda pas recouvrer ses forces.
Satan veut lui ter la vie.
Les interventions diaboliques se traduisant par des mauvais traitements matriels, et laissant des
traces visibles, ne sont point rare dans l'hagiographie ; mme notre poque, tels aumniers de
couvents de religieuses pourraient raconter des faits identiques.
Un jour qu'Euphrasie puisait de l'eau pour les besoins de la cuisine, et que selon sa coutume,
elle priait tout en travaillant, l'esprit malin la saisit et la prcipita au fond du puits, la tte en bas.
Ds quelle se sentit tomber, la servante du Christ scria :
O Christ venez mon aide ! A ce cri, les religieuses accoururent en toute hte et la retirrent
grand'peine. Sitt qu'elle fut hors de danger, Euphrasie fit le signe de la croix : Vive JsusChrist ! s'cria-t-elle toute joyeuse. Et, sans perdre un instant, elle saisit ses deux vases pleins
d'eau et les porta tranquillement la cuisine.
Une autre fois, le dmon la jeta du haut d'une tour trs leve, mais elle ne se fit aucun mal. Ds
qu'elle fut terre, elle courut au-devant des Surs qui pensaient ne relever que son cadavre.
L'abbesse regarda ce prodige comme la plus grande marque de la protection de Dieu sur la jeune
religieuse et ordonna des prires en actions de grces.
Vaincu tant de fois, Satan essaya une dernire tentative. Euphrasie faisait cuire des lgumes
pour le repas des Surs . L'esprit du mal profita du moment o elle transportait une marmite pleine
d'eau bouillante pour la faire tomber et lui renverser ainsi une grande quantit d'eau sur le visage.
Les Surs ne purent retenir un cri d'effroi et se regardrent consternes ; mais quelle ne fut pas leur
surprise, quand elles virent Euphrasie se relever aussitt, et, la face radieuse, leur dire : Pourquoi,
mes Surs , tes-vous ainsi troubles ? Or, l'eau qui restait dans la marmite bouillait encore.
Cet chec vint terminer la longue srie de ceux que le prince des tnbres avait subis dans ses
luttes contre Euphrasie.
Miracles de sainte Euphrasie.
Un enfant guri. Le dmon chass.
Dieu avait prouv sa servante, et il tmoigna qu'elle lui tait agrable en accomplissant par elle
plusieurs prodiges clatants.
C'tait la coutume dans la contre, d'amener au monastre tous les enfants malades ou infirmes
pour obtenir leur gurison. Les religieuses les portaient l'oratoire et faisaient pour eux de ferventes
prires qui, souvent, leur obtenaient la sant. On apportait un jour un petit enfant la fois sourdmuet et paralytique. L'abbesse commanda Euphrasie d'aller le recevoir des mains de la mre.

La sainte religieuse obit aussitt ; mais, ds qu'elle vit dans ses bras une crature si chtive,
elle fut touche de compassion et lui fit le signe de la croix sur le front en disant : Que Celui qui
t'a cr te gurisse. Tandis qu'elle le portait l'abbesse, l'enfant poussa des cris, puis se dbattit si
fort qu'Euphrasie dut le mettre terre, mais peine fut-il en libert qu'il partit en courant rejoindre
sa mre. On rapporta le fait l'abbesse qui connut alors que Dieu glorifiait son humble servante.
Or, il y avait dans le couvent une femme possde du dmon ds son enfance ; les religieuses
taient obliges de la tenir constamment enchane. A certains moments, elle grinait des dents,
cumait et poussait des hurlements affreux. La terreur qu'elle inspirait tait telle qu'on l'alimentait
au moyen d'un bton au bout duquel tait plac un pot contenant sa nourriture. Longtemps on avait
pri pour sa dlivrance, mais sans rsultat. Connaissant la saintet d'Euphrasie, l'abbesse lui confie
le soin de cette malheureuse et la prie un jour de porter manger cette femme, si toutefois elle ne
la craignait point.
Je ne crains rien, dit la servante de Dieu, puisque vous me le commandez. Et, prenant
aussitt quelques lgumes, elle se prsenta devant la possde qui cria, grina des dents et s'lanant
sur elle voulut briser le vase qu'elle portait ; mais Euphrasie lui prenant aussitt les mains dit d'une
voix ferme l'esprit impur : Vivent Dieu et ses anges ! Si tu te rvoltes, je t'tends terre et je te
flagelle durement. Le dmon s'apaisa, Asseyez-vous, ma sur , dit alors Euphrasie avec bont,
ne vous tourmentez point et mangez.
Ds ce jour, la possde fut plus douce et si parfois le dmon reprenait son empire, la seule
prsence d'Euphrasie suffisait le mettre en fuite.
Voyant quel tait son pouvoir sur Satan et avec quelle charit elle s'acquittait de sa pnible
fonction, l'abbesse commanda Euphrasie de chasser dfinitivement l'esprit infernal.
Euphrasie se retire dans l'oratoire, et, se prosternant devant l'autel, elle implore le secours du
ciel pour accomplir la mission qui lui est confie, puis elle se relve toute rconforte et, sur un
signe de l'abbesse, va droit au dmon. Elle fait d'abord un signe de croix sur le front de la
malheureuse en disant : Que Jsus-Christ Notre-Seigneur qui t'a cre te gurisse.
- Quelle folie et quelle audace, ricana le dmon : depuis si longtemps que je suis dans ce lieu,
personne n'a pu m'en chasser, et c'est une fille perdue qui veut le faire aujourd'hui !
- Ce n'est pas moi qui te chasse, c'est le Christ, ton Dieu !
- Tu n'as point le pouvoir de me chasser, je ne partirai point.
- Obis au Christ ! dit avec fermet Euphrasie en levant une verge sur la tte de la possde, ou
je te flagelle violemment !
- Si je m'en vais, o irai-je ?
- Au feu ternel prpar ton pre Satan et ceux qui l'coutent !
Le dmon commena se dbattre violemment, les cris recommencrent et la malheureuse se
tordit en cumant. Les Surs priaient avec ferveur. Euphrasie, levant les mains au ciel, s'cria :
Seigneur Jsus, n'humiliez point votre servante cette heure, et terrassez l'ennemi du genre
humain ! Jsus entendit cette prire, et le dmon, infligeant les dernires tortures la malheureuse,
la trane terre et finalement s'enfuit en faisant un vacarme effrayant. On se rendit aussitt
l'oratoire pour remercier Dieu d'un si grand bienfait. Quant Euphrasie, elle augmenta ses austrits
et ses mortifications pour se rendre digne de la faveur que Dieu venait de lui accorder.

Mort de sainte Euphrasie.

Quelques annes aprs ces vnements, l'abbesse connut par une vision le jour de la mort
d'Euphrasie et la gloire qui lui tait rserve dans l'ternit. Elle en avertit la sainte religieuse :
cel1e-ci fondit en larmes en apprenant que son jugement tait si proche, et supplia l'abbesse de
demander Dieu de lui accorder encore, un an de vie pour lui permettre de faire pnitence de ses
fautes. Mais le fruit tait mr pour le ciel : elle fut tout coup saisie d'une fivre violente.
Les Surs entouraient son lit en pleurant : la pauvre femme qui avait t dlivre du dmon
voulut lui embrasser les mains, et une Sur, qui avait toujours t sa compagne et son amie, lui
demanda ce moment suprme de ne la point laisser longtemps spare d'elle ; elle devait la suivre,
en effet, trois jours aprs dans le tombeau.
Euphrasie recouvra sa connaissance pour demander pardon aux Surs des peines qu'elle avait
pu leur causer, se recommanda encore leurs prires, puis son me alla recevoir dans le ciel la
rcompense qu'elle avait mrite. C'tait vers l'an 410, sous le pontificat de saint Innocent 1 er. Elle
avait trente ans. Elle fut inhume ct de sa mre et de grands miracles illustrrent son tombeau.
La vnration des Grecs pour elle s'est conserve travers les sicles avec un soin pieux et les
Coptes la ftent le 8 janvier.

A. E. A

Sources consultes. - Abb Godescard, Vies des Pres, martyrs et autres principaux Saints, t. II (Paris,
1833). Petits bollandistes. Les Vies des Saints (Annemasse). (V.S.B.P., n109.)

_________

PAROLES DES SAINTS


..

L'amour de 1a vrit.
La raison prescrit quiconque se pique de pit et de philosophie, non seulement de n'estimer
que la vrit, de ne respecter qu'elle, d'abandonner sans hsiter les opinions contraires la saine
morale, quelque ancienne qu'en soit la source. S'il y a des usages et des lois contre lesquelles la
justice rclame, elle veut, cette raison, qu'on n'y ait aucun gard. Bien plus, elle fait, l'ami de la
vrit un devoir d'tre dispos tout souffrir, mourir mme s'il le fallait, plutt que de manquer
rien de ce qu'il faut dire et faire pour l'amour de la justice.
Saint Justin.
(Premire apologie.)
La charit et la crainte.
Quand la charit entre, la crainte commence sortir : plus elle entrera, plus la crainte diminuera.
Et quand la charit sera entre tout entire, alors il ne restera plus aucune crainte : parce que la
parfaite charit chasse la crainte au dehors.
Saint Augustin.

SAINTE MATHILDE
Impratrice d'Allemagne (872?-968)
Fte le 14 mars.

Sainte Mathilde nous est connue par deux biographies dont l'une a t rdige quinze ans aprs
la mort de la Sainte et l'autre un quart de sicle plus tard, sur la demande de son petit-fils,
l'empereur saint Henri. La seconde devait tre publie ds le XVIe sicle ; son auteur doit beaucoup
au rcit antrieur, dont le manuscrit a t vulgaris seulement au cours du XVIe sicle.
Du couvent au trne.
Le comte Thierry d'Oldenburg descendait en droite ligne de Witikind, le fameux chef saxon
vaincu et converti par Charlemagne. Sa femme, la comtesse Reinhilde, tait fille d'un prince
danois ; la religion du Christ avait fait de cette fille des barbares une des femmes les plus
accomplies de son temps.
Elle pratiquait en secret de grands actes de vertu ; et c'est sans doute pour l'en rcompenser que
Dieu lui accorda, le 14 mars 872, croit-on, cet ange de douceur qu'on appela Mathilde, nom qui
signifie puissante guerrire, trs populaire dans la France du moyen ge sous la forme de
Mahaut , ailleurs encore sous celles de Mechtilde ou de Maude.
Ds l'ge le plus tendre, l'enfant charma tellement sa grand-mre paternelle par ses grces et ses
vertus que celle-ci, qui s'appelait galement Mathilde, demanda la permission de la prendre avec
elle au couvent d'Herford, non loin de Minden, o elle s'tait retire et dont elle devint abbesse. Elle
voulut que la jeune fille ft galement instruite dans les lettres sares et habile au travail des
mains; ses efforts furent couronns de succs.
Aussi, rarement vit-on cette poque une enfant pareille. Sous la direction de la pieuse
abbesse, elle acquit bientt une instruction suprieure, qui vint s'ajouter tous les charmes de sa
personne.

Sainte Mathilde est marie au duc de Saxe.


Il advint que le duc de Saxe, Othon, entendant louer partout Mathilde, pensa la donner pour
femme son fils Henri, qui devait tre son successeur. Sur l'ordre du duc, Henri, accompagn de
son prcepteur et d'une suite nombreuse et brillante de seigneurs, se rendit Herford. On campa
prs du couvent, sans se faire connatre, en simples plerins ; on s'introduisit, par petits groupes,
dans la chapelle, comme pour prier, et l'on put admirer ainsi, sans tre remarqu, la grce et la
beaut autant que la pit de la jeune Mathilde. Henri se sent enflamm d'amour, et se dcide se
prsenter lui-mme. Il revient au couvent avec son escorte, en grande pompe cette fois, et demande
parler l'abbesse ; aprs cet entretien il obtient une entrevue avec Mathilde dont il sollicite la
main, et l'abbesse prend sur elle de les fiancer sans mme consulter les parents de la jeune fille.
Le duc emmena sa future compagne en Saxe ds le lendemain. Il lui accorda comme dot la
pleine proprit de Walehusum (actuellement Wallhausen, sur les confins de la Thuringe et du
comt de Mansfeld), avec toutes ses dpendances.
S'il faut admettre que l'vnement se soit pass en 909 - plusieurs historiens l'ont recul jusqu'
912 ou 913 - Mathilde se serait marie tard et comptait trois ans de plus que son mari, lequel
d'ailleurs avait contract auparavant une premire union, dclare par la suite canoniquement nulle,
ce qui l'avait dcid demander la main de Mathilde.
Le duc Othon aima sa bru comme sa propre fille et l'honora comme une Sainte, mais il ne jouit
pas longtemps du spectacle consolant de ses vertus, et il mourut en remerciant Dieu d'avoir donn
son fils une telle pouse.
Sainte Mathilde impratrice.

Ses enfants. Fondations.

Devenu duc de Saxe, Henri se fit chrir de ses sujets par la sagesse et la bont de son caractre,
tandis que Mathilde profitait de sa nouvelle position pour faire aux pauvres de plus abondantes
aumnes. Tous les curs leur taient dj gagns, lorsqu'en 918 mourut l'empereur d'Allemagne
Conrad ; aussi le peuple, et les seigneurs s'crirent-ils d'une seule voix : Que le duc Henri soit
empereur Ce qui fut fait ; il fut le premier du nom. Ds lors, Mathilde devenait impratrice.
Elle n'en continua pas moins servir les pauvres, et son affabilit envers eux ne diminua jamais
le respect que les peuples avaient pour sa dignit. Ses occupations ne l'empchaient pas de rester de
longues heures prosterne devant le tabernacle dans la chapelle du palais ; la nuit, elle quittait
secrtement le lit nuptial pour aller couter les suaves conversations de l'Epoux de son me. Cet
amour de Dieu causait en elle l'amour du prochain. Souvent des prisonniers lui durent la libert et
mme la vie ; et jamais l'empereur Henri ne s'impatienta, malgr les nombreuses grces qu'elle lui
demandait, car Mathilde savait faire misricorde sans blesser la justice.

Dieu se plut bnir cette sainte union ; trois enfants en naquirent. C'taient Othon, plus tard
empereur et surnomm le Grand, n probablement en 912 ; puis, dix ans plus tard, Henri, qui devint
duc de Bavire et qui fut le benjamin de sa mre ; enfin, Brunon, n vers 925, qui devait devenir
archevque de Cologne et connatre les honneurs des autels. Ajoutons deux filles, dont l'une,
Gerberge, pousa en seconde noces Louis IV d'Outremer, roi de France, et l'autre, Hedwige, devint
par son mariage avec Hugues le Grand, comte de Paris, la mre des Captiens.
Sous leur action bienfaisante, une foule de monastres et dhpitaux surgissaient comme par
enchantement sur tous les points de l'empire. Les moines et les clercs, doucement enchans par la
reconnaissance, priaient sans interruption pour la famille impriale, cartant ainsi de l'tat tous les
prils qui le menaaient, en mme temps qu'ils prparaient le rgne glorieux d'Othon le Grand.
Le veuvage.
C'est au milieu des plus belles esprances que la mort vint frapper la porte de ce palais
imprial, o le bonheur semblait tre entr avec la saintet. Atteint d'une maladie mortelle, le pieux
souverain s'teignait peu peu, malgr les soins dvous de ses plus fidles serviteurs.
Mathilde tait continuellement au chevet du malade ; elle se faisait une grande violence pour ne
point pleurer en sa prsence, de peur de l'attrister ; souvent, ils eurent ensemble de longs entretiens
sur la vie ternelle, les joies du paradis et la vanit des choses terrestres. L'auguste mourant
remerciait son pouse des conseils que celle-ci lui avait donns, surtout dans les affaires de haute
justice, o il tait expos jouer avec la vie de ses semblables ; puis, se tournant vers les assistants,
lorsqu'elle s'tait retire, il leur parlait d'elle avec admiration et leur racontait beaucoup d'actes de
vertu dont il avait t le seul tmoin.
C'est aux pieds du Christ expirant que Mathilde, dj puise par une douleur intrieure trop
longtemps contenue, apprit la mort de son mari bien-aim, survenue le 2 juillet 936, Memleben
(Saxe). Elle se prosterna par terre et, par un effort hroque qui la brisa, fit un acte de soumission
parfaite la volont de Dieu. Ses sanglots clatrent alors avec une telle violence qu' chaque
moment elle tait prs d'touffer. Elle resta longtemps sur le sol, comme prive de sentiment. Quand
elle eut la force de se relever, elle alla prendre ses trois fils par la main et, les conduisant auprs du
lit de leur pre, leur parla vivement de la vanit et des grandeurs de la terre.
Mon fils, dit-elle en regardant Othon l'an, si vous montez sur le trne de votre pre,
souvenez-vous que vous descendrez un jour dans son tombeau.
Puis elle s'informa s'il y avait encore un prtre jeun ; en ayant trouv un, elle le plia d'offrir
aussitt le Saint Sacrifice pour l'me de son mari et lui fit une riche aumne.
Quand les restes de l'empereur eurent t ports selon son dsir Quedlinbourg pour y tre
inhums, l'Allemagne s'inquita de lui donner un successeur. Tous les regards se portrent sur
Othon. Le jeune prince fut lu conformment aux dsirs de son pre. Mathilde en prouva, parait-il,
un vif chagrin, estimant qu'Henri devait avoir la prfrence, parce qu'il tait n depuis l'Avnement
du duc de Saxe au trne de Germanie. Le privilge de l'anciennet pure et simple dont bnficia
Othon accentua la division entre les deux frres. Il fallut des annes pour que la concorde ft
rtablie entre eux, grce aux bons offices de leur mre.

Othon scella cette rconciliation en donnant en 945 son frre Henri le duch de Bavire. Quant
Brunon, il choisit la meilleure part aprs avoir quitt le monde, il se fit clerc et gouverna l'Eglise
de Cologne de 953 965, anne de sa mort.
Perscution et exil. - Dieu venge sa servante.
Mathilde semblait devoir finir tranquillement ses jours lorsqu'on persuada Othon le Grand que
sa mre cachait de grands trsors et confisquait les revenus de la couronne pour les distribuer indiscrtement une foule de vagabonds et d'inconnus.
C'en fut assez pour que lempereur la fit appeler pour rendre compte des deniers royaux qu'elle
avait manis. Il la priva de ses propres revenus, s'informa des dons qu'on lui faisait, la fit indignement espionner et plaa mme des gardes dans les quartiers qu'elle frquentait. Henri, duc de
Bavire, le fils prfr de Mathilde, se joignit son frre pour la chasser de la cour.
A tout cela, la servante de Dieu n'opposa pas la moindre rsistance, et comme quelqu'un
commenait un jour lui mal parler des deux princes devenus ses perscuteur, elle l'arrta et lui dit :
C'est pour moi un grand sujet de consolation de voir que mes fils, auparavant en dsaccord
perptuel, commencent bien s'entendre en me perscutant. Oui, disait-elle :plt Dieu qu'ils
pussent, sans pcher, continuer le faire ; j'aurais du moins, la joie de les voir unis.
En quittant la cour pour s'exiler Engerhen, en Westphalie, la malheureuse mre dut
abandonner toute sa fortune et mme renoncer sa dot.
Dieu, cependant, prit en main sa cause ; Henri fut frapp d'une maladie dangereuse, o
beaucoup voulurent voir une punition de son ingratitude ; en mme temps, ses Etats et ceux de son
frre taient ravags par des guerres intestines et par divers flaux. Les grands, alors, s'adressrent
l'impratrice Edith pour qu'elle obtint d'Othon la rparation de sa faute et le rappel de Mathilde.
Elle le fit : l'empereur reconnut ses torts et envoya sa mre les premiers seigneurs de la cour
pour lui exprimer son repentir et la supplier de revenir. Il lui crivait en mme temps une lettre fort
respectueuse o il lui demandait plus humblement encore le pardon de sa faute.
Mathilde tait certes, bien incapable du moindre ressentiment.
Elle se rendit aussitt au dsir de son fils et reparut la cour. Elle pardonna avec la mme
facilit au duc Henri, qui, lui aussi, se repentit. Ce prince tant mort en 955, elle le pleura longtemps
et, depuis ce temps, on ne la vit plus jouer quelque jeu que ce ft.
A son retour de lexil, limpratrice douairire avait retrouv ses chers pauvres de Cologne qui
lattendaient depuis longtemps et qui la reurent en pleurant de joie. Elle les servit avec encore plus
de tendresse quauparavant ; une religieuse la suivait partout pour distribuer ses aumnes. Elle
faisait, pendant lhiver, allumer de grands feux sur les places publiques, pour que ceux qui
souffraient du froid vinssent sy chauffer, et cela, dans toutes les villes et villages o elle le pouvait.

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Le couvent de Nordhausen.
De 961 965 Othon fut retenu en Italie par des expditions militaires, au cours desquelles il
reut du Pape Jean XII la couronne impriale. Pendant son absence, sa mre redoubla ses prires et
ses aumnes. De plus, elle faisait clbrer tous les jours des messes pour lheureux retour des son
fils. Enfin avec laide de son petit-fils Othon, elle fit btir Nordhausen, ville de la Thuringe
septentrionale, un immense monastre. Trois mille vierges vinrent y habiter pour y louer Dieu
toutes les heures du jour. Afin quelles puissent vivre sans inquitude du lendemain, la fondatrice
dota le couvent de revenus considrables.
Lempereur, lorsquil revint dItalie aprs son couronnement, retrouva Mathilde Cologne. Il
lembrassa avec de grands sentiments de tendresse et de respect, puis la mre et le fils remercirent
Dieu ensemble des bienfaits dont il les avait combls. Othon voulut enfin voir le monastre de
Nordhausen. Il y alla avec la cour, et fut frapp dadmiration la vue de lordre merveilleux qui
rgnait partout ; car la sagesse de Mathilde avait rgl jusquau moindre dtails.
La sainte fondatrice sentait cependant que son heure tait proche et elle ne voulait point tre
seule ne pas profiter de l'uvre de ses mains. Elle parla donc l'empereur de son dessein de se
retirer au couvent pour s'y prparer la mort. Othon fit d'abord beaucoup de difficults ; il finit par
consentir cette sparation. La veuve d'Henri 1 ER se rendit aussitt Nordhausen et demanda en
grce qu'on la mit au rang des plus humbles religieuses. Sa rgularit et surtout sa charit firent
bientt l'admiration des Surs qui n'en pouvaient croire leurs yeux en voyant une ancienne
impratrice et la mre d'un empereur remplir avec tant de joie les offices les plus vils.
Retour dans le monde.
Nous n'avons pas de renseignements prcis sur la vie que mena Mathilde aprs sa dernire
entrevue avec son fils, l'empereur Othon. Ce qui ressort du texte un peu vague de ses biographes,
c'est que, malgr les infirmits et la maladie, son activit ne se ralentit pas, et qu'elle continua de se
proccuper des uvres qu'elle avait fondes, affrontant mme des voyages frquents, pnibles et
fatigants pour accomplir ses devoirs de charit.
Dj atteinte de la maladie qui devait bientt l'enlever de ce monde dont elle faisait les dlices,
dit son biographe, elle comptait pour rien les fatigues, tant qu'il lui restait une bonne uvre faire.
Dans les premiers jours de janvier 968, elle arriva Quedlinbourg. Ses douleurs redoublrent et elle
comprit qu'elle allait bientt mourir. Elle distribua aussitt ses richesses aux vques, aux prtres et
aux monastres. Son petit-fils Guillaume, archevque de Mayence, accourut prs d'elle. A sa vue,
elle sourit d'un air anglique. C'est la volont de Dieu qui vous amne prs de moi, lui dit-elle.
Aucun ministre ne saurait m'tre plus agrable que le vtre, puisqu'il a plu au Seigneur de me faire
survivre mon fils bien-aim, Brunon, archevque de Cologne. Vous allez donc d'abord m'entendre
en confession, afin de m'absoudre de mes pchs, en vertu du pouvoir que vous tenez de Dieu et de
saint Pierre.

Ensuite, vous irez l'glise clbrer la messe pour la rmission de mes fautes, pour le repos de
l'me du roi Henri, mon dfunt poux et seigneur, et pour les fidles du Christ vivants et morts.
Quand tout fut accompli selon son dsir, Guillaume revint prs de son aeule, lui donna de
nouveau l'absolution, lui administra l'Extrme-Onction et la communia. Avant le dpart de l'archevque, Mathilde ordonna l'abbesse de Quedlinburg d'aller chercher les palliums, c'est--dire les
draps mortuaires ou poles, qu'elle avait rservs pour sa spulture. Elle ajoutait :
Je veux les offrir mon petit-fils comme un dernier gage de tendresse. Il en aura besoin pour le
difficile voyage qu'il entreprend. Aprs ma mort, il en sera de moi selon le proverbe populaire :
Les parents donnent toujours un habit de noces et un linceul d'enterrement.
L'abbesse apporta donc les palliums et la reine les prsenta Guillaume, en disant : Acceptezles comme ma dernire offrande et comme suprme avertissement.
Touch par cette marque d'affection, l'archevque remercia vivement sa sainte aeule, la bnit en
pleurant, et prit cong d'elle. C'tait leur dernier entretien sur la terre.
En s'loignant, il dit voix basse aux personnes qui entouraient l'auguste malade : Je suis
forc de me rendre Radulveroth, mais je laisse ici un de mes clercs charg de m'avertir si le danger
tait plus pressant, afin que je puisse hter mon retour. Ces paroles avaient t prononces de telle
faon qu'il semblait impossible que la reine et pu les entendre. Celle-ci pourtant releva la tte et dit
l'archevque : Il est inutile de laisser ici ce clerc, vous en aurez besoin dans votre voyage. Allez,
dans la paix du Christ, l ou sa volont vous appelle.
Guillaume partit donc et se rendit Radulveroth ; mais, quelques jours aprs son arrive, il
mourait subitement. Des messagers accoururent Quedlinbourg, porteurs de cette funeste nouvelle.
On n'osait point l'annoncer la reine. Mais la servante de Dieu, souriant travers ses larmes, dit :
Pourquoi me dissimuler la triste nouvelle ? Je sais que l'archevque Guillaume a migr de ce
monde. Faites sonner les cloches de l'glise, rassemblez les pauvres et distribuez-leur des aumnes,
afin qu'ils prient pour l'me du dfunt.
Derniers entretiens. Les palliums de la reine Gerberge.
Mathilde survcut encore douze jours cette preuve douloureuse pour son cur. Le SamediSaint (14 mars 968) ds l'aube, elle fit appeler son chevet les prtres et les religieuses. Une grande
multitude se joignit eux et la moribonde eut encore la force de donner tous de sages conseils.
En ce moment, l'abbesse Richburg, les yeux pleins de larmes, vint s'agenouiller aux pieds de
l'auguste reine et les baisant avec vnration : Dame trs chrie, dit-elle d'une voix entrecoupe
de sanglots, qui laissez-vous le soin de cette Congrgation dsole dont, malgr mon indignit,
vous m'avez constitue abbesse ? Qu'allons-nous devenir sans vous !...
Mathilde lui dit tendrement qu'elle lui laissait l'empereur pour protecteur et la consola autant
qu'elle put. Puis, faisant rentrer les prtres et les religieuses, elle fit sa confession publique, et ayant
reu l'absolution, entendit une messe laquelle elle communia.

Ensuite, elle resta en silence, les yeux et les mains levs au ciel, jusqu' trois heures de l'aprsmidi. Elle se fit alors dposer sur un cilice recouvert de cendres : C'est ainsi, dit-elle, qu'une chrtienne doit mourir ; et, faisant le signe de la croix, elle expira.
Les religieuses de Quedlinbourg lavrent pieusement son corps et le dposrent dans le
cercueil. Au moment o on le portait l'glise, des courriers expdis en toute hte par la reine de
France, Gerberge, fille de sainte Mathilde, apportaient un pallium tissu d'or, pour cette auguste
spulture. Ainsi s'accomplissait la prophtie faite par la servante de Dieu, relativement, aux
palliums donns son petit-fils I'archevque Guillaume et au linceul dans lequel elle devait tre
elle-mme ensevelie. Son corps fut dpos, sur sa demande, . Quedlinbourg, prs du tombeau de
son poux.
Culte de sainte Mathilde.
Malgr les vicissitudes du temps, cette spulture a t respecte jusqu' nos jours. Il n'en va pas
de mme de la spulture d'Henri 1 er qui est vide. On croit que les ossements de ce prince ont t
runis dans le cercueil mme de Mathilde, aux reliques de la Sainte. Devant cette double spulture
se trouve un oratoire, qui a seulement t dcouvert en 1869.
Presque au lendemain de sa mort, tous ceux qui avaient connu Mathilde de prs ou de loin
taient d'accord pour clbrer sa saintet. Nous n'avons malheureusement que des prsomptions en
l'absence de textes authentiques, sur le culte rendu la Sainte au cours des sicles.
Et cela se comprend si l'on songe aux ravages des guerres de religion, aux troubles et aux
dsordres qui ont pour ainsi dire ananti la vie catholique dans beaucoup de contres autrefois
animes de son souffle. Mais la tradition a persist travers les ges, et le culte de sainte Mathilde
semble aujourd'hui renatre dans la ville mme o ses reliques sont enfermes au fond d'un temple
luthrien. Une glise catholique lui a t consacre Quedlinbourg en 1858, et depuis 1884, le
clerg du diocse de Paderborn, dont Quedlinbourg fait partie, a dans son brviaire et au missel une
commmoration spciale de sainte Mathilde.
A.L.

Sources consultes. Eugne Hallberg, Sainte Mathilde (Collection Les Saints, Paris, 1915).
(V.S.B.P., n213).

SAINT CLMENT-MARIE HOFBAUER


Rdemptoriste (17 51-1820)
Fte le 15 mars.

Ce vaillant dfenseur de l'Eglise naquit le 26 dcembre 1751 Taswitz, actuellement au


diocse de Bruo ou Brnn, alors dans le diocse d'Olmtz ou Olomouc, qui fait partie aujourd'hui
de la Tchcoslovaquie. II reut au baptme le nom de Jean-Marie, qu'il changea plus tard contre
celui de Clment-Marie.
L'enfant du crucifix.
II n'avait que six ans lorsqu'il perdit son pre ; sa mre, Marie Ster, montrant Clment un
crucifix, lui dit : Vois, mon enfant, c'est celui-l qui te servira de pre, tche de marcher toujours
dans la voie qui lui plaira. L'enfant se mit genoux, joignit les mains et leva amoureusement ses
yeux vers le Christ comme pour acquiescer aux dsirs de sa mre.
Il aimait, ds lors, frquenter les glises et pratiquer la charit. Son plus grand plaisir tait de
distribuer aux enfants plus pauvres des provisions et les menues pices de monnaie qu'il pouvait se
procurer.
Le feu de l'amour divin, qui enflammait dj sa jeune me, peut seul exprimer la sagesse de
quelques-unes de ses rponses. Un jour le jeune Jean-Marie, g de huit ans, tait sorti avec sa
mre ; ils rencontrrent des parents.
- Que faites-vous ? leur demanda l'enfant.
Eux de rpondre :
- Nous tuons le temps !
Jean-Marie, qui n'avait jamais entendu cette expression, demanda sa mre ce que cela voulait
dire, puis, ayant compris, scria :
- Est-ce possible ! Mais s'ils n'ont rien faire, pourquoi n'emploient-ils pas leur temps prier ?
C'tait une rponse d'aptre et de Saint.

Le boulanger latiniste.
De bonne heure, Dieu mit dans ce cur si gnreux le plus ardent dsir d'tre prtre. Mais,
hlas ! sa famille tait pauvre, et il dut se rsigner apprendre un tat. II se fit boulanger.
Pendant trois annes, il difia ses patrons et leur clientle ; puis il entra au service de l'abbaye
des Prmontrs de Bruck. Le jeune boulanger eut bientt l'occasion d'y manifester son dvouement.
La famine rgnait en Moravie et en Bohme ; de toutes parts, les malheureux, comptant sur la
charit des religieux, accouraient la porte de l'abbaye pour demander des vivres. Jean-Marie
travailla jour et nuit. Il poussait l'hrosme de sa charit jusqu' donner aux affams sa nourriture,
s'astreignant lui-mme, malgr un labeur dcupl, aux plus dures privations, afin d'accrotre la part
des pauvres.
Dom Georges Lambeck, abb du monastre, ne tarda pas dcouvrir la vertu et les secrets
dsirs de son ouvrier ; il le fit tudier, et, tout en continuant son mtier, Jean-Marie put, en quatre
ans, de 1772 1775, achever ses tudes de latin.
Vocation providentielle. - Voyages Rome.
A cette poque, la mort de Dom Lambeck le priva de son bienfaiteur, et, dsesprant de pouvoir
continuer ses tudes, Jean-Marie rsolut de suivre son attrait pour la solitude.
Il alla se fixer dans une grotte prs du sanctuaire de Mulfrauen, o l'on vnrait une image de la
Flagellation ; mais, bientt, l'empereur d'Autriche Joseph II, de tyrannique mmoire, abolit tous les
ermitages. Jean-Marie dut reprendre son tat Vienne la boulangerie de la Poire de fer .
Ce fut cette poque qu'il fit deux fois, avec un pieux ami, le plerinage de Rome. A la fin du
second voyage, vers l'automne de 1782, les deux compagnons vinrent Tivoli, o ils sollicitrent de
l'vque Barnab Chiaramonti, qui devait tre plus tard le Pape Pie VII, l'autorisation de mener la
vie rmitique dans son diocse. Aprs examen, l'vque leur donna l'habit des solitaires ; c'est
cette occasion que le serviteur de Dieu reut le nom de Clment.
Cependant, avec l'ge, sa vocation au sacerdoce devenait irrsistible ; Dieu le voulait aptre et
non ermite. Cette pense le poursuivant, il reprit, aprs quelques mois, le chemin de Vienne, o la
Providence lui mnagea les moyens de faire ses tudes thologiques l'Universit grce trois
riches et pieuses personnes, les dames Maul.
Mais il souffrait dans cette cole ; il s'aperut vite que la doctrine des professeurs tait entache
des erreurs de Luther et de Febronius ;
- Monsieur, dit-il un jour l'un d'eux, ce que vous enseignez l n'est pas catholique.
Et il quitta la salle pour n'y plus rentrer. Son intervention eut d'autre part un rsultat heureux ; le
professeur qui avait t l'objet de ce reproche, et qui s'appelait Iahn, rflchit et s'amenda ; il devait
mourir chanoine de Vienne en 1816.
Rome devint encore son objectif. II en reprit le chemin, avec un condisciple, Thadde Hubl. Au
soir de leur arrive dans la Ville Eternelle, ils logrent prs de Sainte-Marie Majeure et convinrent
de se rendre le lendemain l'glise dont la cloche retentirait la premire leurs oreilles.
Ds l'aurore, la petite cloche de l'glise Saint-Julien leur envoya avant toutes les autres le son de
sa voix. Ils se rendirent aussitt dans ce sanctuaire, aujourd'hui disparu.

Quand ils entrrent, les religieux faisaient en commun la mditation ; leur attitude recueillie
causa Clment-Marie une motion inexprimable. En sortant, il demanda un enfant quels taient
ces religieux :
- Ce sont, dit-il, les prtres du Trs-Saint-Rdempteur, et vous, ajouta-t-il, vous serez avec eux.
Ces paroles impressionnrent vivement le plerin. Sans hsiter, il se rend auprs du suprieur et
l'interroge respectueusement sur la rgle et le but de cette Congrgation.
Pouss par une inspiration divine, le suprieur lui offre de le recevoir. Clment-Marie avait
trouv sa voie. La volont de Dieu tait manifeste, il accepte avec reconnaissance. Il tait g de
trente-trois ans. Thadde Hubl, d'abord surpris, imita l'exemple de son compagnon, dont il devait
partager plus tard les labeurs apostoliques.
L'illustre fondateur des Rdemptoristes, saint Alphonse de Liguori, vivait encore ; en apprenant
l'admission de Clment, il manifesta une grande joie et prdit que par son ministre Dieu ne
manquerait pas de faire clater sa gloire dans les pays du Nord .
Noviciat. - Sacerdoce - Missions.
Clment devint bientt le modle du noviciat ; cependant son estomac morave souffrait
beaucoup de la frugalit italienne.
Il prit lhabit religieux le 24 octobre 1784 ; l'anne suivante, en la fte de saint Joseph, il tait
admis aux vux .
Cette faveur fut suivie d'une autre, laquelle il aspirait depuis longtemps ; le 29 du mme mois,
il tait ordonn prtre.
Peu aprs, en 1785, ses suprieurs l'envoyrent avec quelques compagnons Varsovie, o,
recommand par le nonce, il fut trs bien accueilli du roi Stanislas Poniatowski. Malheureusement,
la Pologne tait dans un tat social et religieux pouvantable ; les protestants y jouissaient d'une
foule de privilges, que Catherine II, impratrice de Russie, avait su leur obtenir ; les bonnes murs
avaient disparu avec la foi ; la corruption tait son comble.
- Je crains bien que Dieu ne frappe un coup, disait le Pre dont l'me tait navre de ce
spectacle ; prions pour que ce malheur n'arrive pas.
Ces paroles prophtiques eurent bientt leur accomplissement. En mars 1793, commenait le
dmembrement de la Pologne et deux ans aprs, malgr la courageuse dfense de Kosciusko, et
aprs d'pouvantables massacres, la Russie, la Prusse et l'Autriche se partageaient ce malheureux
pays et cette nation disparaissait pour plus d'un sicle.
Cependant, malgr tous les obstacles, le missionnaire ne perdit pas courage, certain qu'il tait
d'accomplir dans ce ministre la volont de Dieu. Dieu le veut ! dit il, et il se mit l'uvre, plein
de confiance en celui qui peut tout.
Un jour que sa pauvre communaut manquait de pain, le P. Hofbauer courut l'glise et pria
longtemps ; tout coup, montant doucement au tabernacle, il frappe la porte en disant : Seigneur, aidez-nous, s'il vous plat, il est temps ! Presque aussitt un inconnu apporta des secours.
Plusieurs fois Dieu lui vint aussi miraculeusement en aide ; il en profita pour tendre ses uvres.

Son zle. Sa charit. Ses coles.


Son zle tait sans bornes. Les pauvres y avaient part les premiers. Aprs la dvastation des
faubourgs de Varsovie par les Russes, une foule d'enfants, dont les parents avaient t massacrs, se
trouvaient sans asile et sans pain. Clment cra pour les petites filles abandonns des tablissements
qu'il confia des vierges chrtiennes ; il se chargea lui-mme des petits garons qu'il soignait
comme une mre.
Il quta pour eux au prix de toutes les humiliations.
Rencontrant un jour des joueurs, il leur demanda l'aumne. L'un d'eux entra en fureur et lui
cracha au visage. Le serviteur de Dieu s'essuya, puis, s'adressant avec calme son insulteur :
- Cela, dit-il, tait pour moi ; mais, maintenant, s'il vous plat, quelque chose pour mes pauvres
orphelins.
Cette douceur et cette humilit dsarmrent le furieux, qui lui fit une large aumne, se convertit
et publia partout l'hroque patience du Saint.
Mais le pain corporel ne suffit pas aux enfants. Le bon prtre tablit pour ses orphelins des
coles confies des matres habiles et pieux, forms sous sa surveillance.
Toutes ces uvres ncessitaient de grands frais ; l'conome s'en plaignait souvent, mais le Saint
rpondait en souriant :
- Donnez, et il vous sera donn : n'ayez point de sollicitude pour le lendemain.
Cette confiance en Dieu ne fut jamais trompe.
L'glise Saint-Benon, desservie par les Rdemptoristes, offrait l'aspect d'une mission
perptuelle. Le zle du Pre animait tout de sa flamme. On distribuait par an plus de 100 000
communions. Chaque groupe de fidles tait runi en confrrie ; l'une d'elles tait charge de la
diffusion des bons livres et combattait ainsi la propagande jansniste, protestante et franc-maonne.
Clment-Marie envoya des Rdemptoristes dans la Courlande, dans le diocse de Constance,
dans celui d'Augsbourg.
Vie intrieure de saint Clment-Marie.
La vie intime du religieux n'tait pas moins admirable que la vie de l'aptre. C'est au pied du
Saint Sacrement qu'il puisait sa force et son galit d'me. Il offrait le saint sacrifice avec un amour
de sraphin ; il pratiquait les vux de religion avec la perfection et l'entrain des mes d'lite.
Toujours trs austre pour lui-mme, il ne se plaignait jamais. Voyez-vous, disait-il un jour un
de ses confrres, pour supporter la fatigue, un missionnaire doit tre mortifi.
Je suis arriv jusqu' quarante ans sans avoir bu de vin. Il ne ngligeait pas davantage la
mortification intrieure : Les pnitences corporelles, disait-il quelquefois, ne sont ni absolument
ncessaires ni fort difficiles ; mais le renfoncement notre volont propre et la rpression de nos
instincts d'orgueil sont d'une ncessit absolue pour acqurir les vertus chrtiennes, et c'est l un
combat beaucoup plus difficile.

Une me ainsi trempe atteignit rapidement les plus hauts degrs de la perfection. Nouveau
Franois de Sales, il avait dompt par une lutte de chaque instant la vivacit naturelle de son
caractre. Les plus affreuses injures ne pouvaient troubler son calme ni altrer sur son visage
l'expression de paix profonde qui y rgnait habituellement. Une telle me tait bien apte porter la
croix la suite du divin Matre ; aussi le Sauveur ne la lui mnagea pas, purifiant ainsi de plus en
plus son serviteur.

Les Rdemptoristes expulss de Pologne.

Jaloux de l'immense influence des Rdemptoristes Varsovie, les sectaires hrtiques et


rvolutionnaires mirent tout en uvre pour la dtruire ; ils surent si bien manuvrer leur arme
favorite, la calomnie, qu'ils obtinrent enfin contre eux, la suite d'un incident voulu et cherch, un
dcret les expulsant non seulement de Varsovie, mais de toute la Pologne.
Frdric-Auguste, roi de Saxe, avait sign en pleurant cet acte, sur l'ordre de Napolon, dont les
troupes occupaient le pays.
On tait au 20 Juin 1808. L'expulsion se fit selon la forme et l'arbitraire usits dj alors et
imits nagure contre les religieux franais : agents nombreux, scells sur la chapelle, la sacristie, la
bibliothque et les cellules, services religieux interrompus brusquement, sommation de sortir, calme
absolu chez les victimes, embarras et honte chez les valets du despotisme et de la tyrannie.
L'exil resta quelques semaines dtenu avec ses Frres dans la forteresse de Custrin, petite ville
du Brandebourg. Vers la fin de 1808, il dut partir pour Vienne.
Dans cette ville, il rencontra d'abord la contradiction, fut arrt comme conspirateur et jet
prison. Loin d'abattre l'innocent perscut, ces rigueurs rallumaient sa joie, car il entrevoyait
prochaines consolations. En effet, son innocence fut reconnue, il put paratre au grand jour,
remettre au ministre dans l'glise des Italiens, o bientt s'tablit un courant extraordinaire
pit.

en
de
se
de

Le Pape Pie VII le dfendit si bien contre la dfiance de la cour de Vienne que l'empereur
d'Autriche Franois 1er reconnut enfin la Congrgation du Trs-Saint-Rdempteur. Le P. Hofbauer
groupa autour de lui toutes les classes de la socit et le prince archevque de Vienne le nomma
confesseur des Ursulines. Ce fut dans ce nouveau genre d'apostolat qu'il passa les sept dernires
annes de sa vie, dans une maison situe non loin de son ancienne boulangerie de la Poire de
fer .

Laptre de Vienne.

Bien rares taient cette poque les chrtiens assez vaillants pour faire hautement profession
d'attachement aux pures doctrines catholiques et au Saint-Sige. Ce courage, qui manquait tant
d'autres, Clment-Marie l'avait un degr hroque ; sans souci de l'opinion, il se posa au sein de la
capitale de l'Autriche en prtre absolument catholique, et se montra tel dans ses enseignements et
ses actes. Un si noble exemple fit sensation ; peu peu le P.Hofbauer, toujours trs humble, devint
comme un centre lumineux qui attirait tous les vrais enfants de l'Eglise.
Vingt ans auparavant, qui aurait pu prdire que le boulanger de la Poire de fer deviendrait
l'aptre de la ville o il avait exerc son mtier et sauvegarderait la foi catholique dans la capitale de
l'Autriche !
Cest que lui-mme vivait de la foi. Un homme sans foi, disait-il, me fait l'effet d'un poisson
qui sort de l'eau... Je me fierais moins mes yeux que je ne me fie aux enseignements de la sainte
Eglise, car, en matire de foi elle ne peut se tromper, tandis que nos sens sont exposs de
nombreuses illusions.
Ses uvres de charit.
Une foi si ardente tait chez le P. Hofbauer la source de ses nombreuses uvres de charit. La
tendresse d'un pre pour ses enfants gale peine celle de cet aptre pour les pauvres ; II donnait
tout ce qu'il avait. Il voyait les dshrits de la terre chaque jour ; il les coutait, les encourageait, se
mettait leur disposition pour les confessions. Les pauvres honteux taient de sa part l'objet d'une
charit toute spciale ; il savait les dcouvrir et les secourait avec une extrme dlicatesse. C'est
ainsi que, pour aider un pauvre artiste, il lui commanda plusieurs tableaux, donnant par l son
aumne l'apparence d'un salaire.
Il serait difficile de dpeindre sa charit et sa sollicitude procurer aux membres souffrants de
Jsus-Christ les secours et les consolations de son ministre. Il ne refusait jamais de se rendre prs
des malades ; malgr la nuit, le vent, la neige, la distance, il se mettait en route sans retard. Le
malade tait-il pauvre ? Il lui portait des secours. N'y avait-il auprs de lui personne pour le
soigner ? Il se faisait infirmier et garde-malade. Son dvouement, son amnit, sa douce familiarit
lui conciliaient bien vite la confiance et l'affection de ses frres prouvs et lui prparaient ces
consolantes victoires par lesquelles il arrachait l'enfer tant d'mes que la mort pouvait y prcipiter.
Un jour on vint le prier de rendre visite un homme gravement malade qui ne s'tait pas
approch des sacrements depuis plus de vingt ans et qui refusait de voir le prtre tout en profrant
d'horribles blasphmes. Sa vieille mre et sa femme reurent le Pre en pleurant, et l'introduisirent
dans la chambre du moribond. A sa vue, celui-ci entra en fureur et vomit un torrent d'injures.
- Ecoutez, Monsieur, lui dit le religieux, quand on entreprend un grand voyage, on se munit d'un
bon viatique ; n'y pensez-vous pas, vous qui allez en faire un si long ? Allons, ne refusez pas le
viatique que vous offre l'Eglise pour rendre votre voyage heureux !

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Le malheureux ne voulut rien entendre :


- Va-t'en ! Va-t'en ! lui cria-t-il.
Le Saint feignit alors de partir, mais il s'arrta au seuil de la porte. Le mourant s'en aperut et,
recueillant ce qui lui restait de forces, il s'cria :
- Va-t'en ! Laisse-moi la paix !
Alors, se tournant vers lui et d'un ton rsolu et svre, le Pre lui dit :
- Non ! je ne partirai pas, vous allez mourir et je veux voir comment meurt un damn !
A ces paroles qui semblaient inspires du ciel, le mourant clata en sanglots, consentit se
rconcilier avec Dieu et expira comme un prdestin entre les bras du missionnaire.
Fidle disciple de celui qui a dit : Laissez venir moi les petits enfants , le P. Hofbauer
entreprit pour eux tout ce que le zle le plus clair peut suggrer : coles, catchismes,
confrences, etc. L'ascendant qu'il exerait sur eux tait admirable ; quand il allait par les rues, les
petits garons l'accompagnaient par bandes dans ses courses de charit ; il en profitait pour leur
inculquer la pratique de toutes les vertus.
La mort. - Le triomphe.
Tant de travaux avaient peu peu ruin la vigoureuse sant du P. Hofbauer, ses forces taient
puises ; pourtant il continuait son ministre au milieu de cruelles souffrances. Comme on se
lamentait autour de lui, il dit :
Ne vous dsolez pas, le pch seul est un malheur.
Et encore :
- Ce que Dieu veut, comme Dieu le veut, quand Dieu le veut.
Enfin, le 15 mars 1820, sur l'heure de midi, au moment o l'on rcitait l'Angelus, il rendit sa
belle me Dieu. Il tait g de soixante-neuf ans. Ses funrailles furent un vritable triomphe.
Aussitt aprs, des prodiges commencrent son tombeau; un grand nombre de grces
spirituelles et temporelles furent obtenues par son intercession. Il apparut plusieurs personnes. Les
faits miraculeux taient si nombreux que les fidles demandrent l'introduction de sa cause, qui eut
lieu le 14 fvrier 1867. Il fut dclar bienheureux par Lon XIII le 29 janvier 1888, et la
canonisation solennelle de l'aptre de Vienne fut faite par Pie X, en mme temps que celle de saint
Joseph Oriol, l'aptre de Barcelone, le 20 mai1909.
Denys Hutte.

Sources consultes. Michel Haringer, Rdemptoriste, Vie du bienheureux Clment-Marie Hofbauer


(traduction franaise, Tournai, 1880). Achille Desurmont, Saint Clment-Marie Hofbauer (Paris, 1909).
(V.S.B.P., n632 et 1531.)

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SAINT ABRAHAM KIDUNAIA


Ermite ( vers 365.)
Fte le 16 mars.

La vie et les vertus de ce clbre ermite syrien sont assez connues grce des hymnes
composes en son honneur par son contemporain (et peut-tre son parent) saint Ephrem ( 373) et
surtout par une longue biographie crite probablement au Ve sicle. Utilisant des manuscrits des VIe
et VIIe sicles, Mgr Lamy a publi le texte syriaque de cette biographie dont on navait auparavant
que des versions et en particulier une version en grec parmi les uvres de Simon le
mtaphraste(Xe sicle).
Avec les Bollandistes, on admet assez communment aujourd'hui que l'auteur des Actes
syriaques d'Abraham Kidunaia n'est pas le grand docteur saint Ephrem mais un de ses homonymes
qui vcut aprs lui et qui semble avoir tir parti des hymnes du diacre d'Edesse. Quoi qu'il en soit de
la question de l'auteur de ces Actes, l'historicit de leur contenu n'est pas dans l'ensemble
srieusement conteste par les historiens.
Au soir d'une crmonie de noces.
Abraham Kidunaia (ou de Kidunaia) naquit vers la fin du IIIe sicle, prs de la ville d'Edesse
(l'actuelle Orfa), en Msopotamie. Sa famille tait riche et estime. Elle semble s'tre proccupe
assez tt de faire contracter au jeune Abraham une alliance matrimoniale digne de sa fortune et de
sa condition. On le fiana, en effet, une jeune fille aussi recommandable par ses vertus que par sa
naissance.
Quand, assez longtemps aprs, arriva le moment de contracter le mariage, Abraham fut
contraint par les larmes et les supplications de sa mre et par la volont de son pre d'accepter,
malgr ses rpugnances, la situation qui lui tait faite, semblait-il, par la Providence.
Les ftes et les rjouissances qui accompagnaient la crmonie des noces durrent, selon
l'usage, une semaine. Mais voici que le septime jour, quelques heures avant la conclusion
dfinitive du mariage proprement dit, l'me d'Abraham fut comme soudainement plonge dans une
lumire toute cleste ; elle entend la voix de Jsus l'appelant des noces plus chastes et plus belles.
Le jeune homme n'hsita pas. Sans rien dire personne, il quitta secrtement sa maison, ses parents
et celle qu'on voulait lui donner pour pouse, afin d'aller vivre solitaire dans une cabane situe
trois quarts de lieue de la ville.

Le prix inestimable de la vocation religieuse.


L il rendit grces au Seigneur qui venait de le sparer du monde et de ses sductions. II ne
songea plus qu' le glorifier, dans la solitude, par les austrits et la prire continuelles.
Mais le lieu de sa retraite ne tarda pas tre connu. Moins de trois semaines aprs son dpart,
Abraham vit arriver ses parents. Ils avaient t trs inquiets et ils ne s'expliquaient pas cette trange
conduite de leur enfant. Ce dernier leur fit comprendre que Dieu venait de lui accorder une trs
grande faveur, l'arrachant aux occasions du pch et lui imposant le joug si doux de son service
dans l'tat de perfection.
Ces parents chrtiens comprirent la grce que Dieu leur faisait en cette circonstance. Abraham
fut laiss libre de suivre sa vocation. Il pria ses proches de ne pas venir interrompre sa vie de prire
et troubler son silence par des visites. Et pour faire respecter sa solitude et sa vie de reclus, il
supprima les ouvertures inutiles dans ce qui lui servait de cellule, il ne garda qu'une petite fentre
par o on lui passait le pain et l'eau, son unique nourriture.
La vie d'un reclus syrien au IVe sicle.
Le nouvel ascte s'adonna avec une ardeur extraordinaire la pratique des vertus chrtiennes. Il
n'a sa disposition que les objets les plus indispensables, une tunique de poils de chvre, un
manteau, une natte pour le peu de sommeil qu'il s'accorde, une cruche de terre pour l'eau. II refuse
ses sens les satisfactions mme les plus lgitimes. Son biographe remarque que malgr les veilles,
les pnitences, le jene continuel, Abraham conserva un corps sain et vigoureux, bien qu'il ft d'un
temprament dlicat, tant l'onction de la grce le fortifiait et communiquait son me de joie spirituelle. Pauvre des biens temporels, il tait richement pourvu des dons clestes : larmes de la
componction, humilit, esprit d'oraison, charit.
Dieu permit cette vertu solide d'tendre assez loin son rayonnement. La cellule d'Abraham
devint vite une sorte de sanctuaire attirant de nombreux visiteurs. Les uns venaient y chercher de
l'dification ou plus de ferveur, d'autres les conseils et les enseignements opportuns, car Dieu avait
accord son serviteur avec abondance le don de sagesse et de conseil.
Beaucoup dsiraient obtenir du ciel par son entremise quelque faveur particulire. Le reclus
savait que ces visites devaient procurer Dieu plus de gloire et aux mes plus de courage dans la
pratique des vertus ; c'est cause de cela qu'il les acceptait.
Son humilit tait des plus profondes, et il avait une gale charit pour tous ses visiteurs. Pas de
prfrence ; le mme zle et la mme bont surnaturelle pour les pauvres comme pour les riches. Il
ne reprenait personne avec colre et n'employait jamais de paroles dures ou hautaines. Ses discours,
comme le note son plus ancien biographe, taient imprgns de sagesse et douceur. Aussi ne
s'ennuyait-on point de l'entendre, et sa parole comme ses exemples portaient les mes une vie plus
chrtienne.

Un usage des richesses conforme au conseil vanglique.


II y avait plus de dix ans qu'Abraham avait quitt le monde pour vivre en ermite, lorsqu'il apprit
que ses parents taient morts, le laissant hritier de biens considrables. Son cur tait trop dtach
des choses de cette terre et trop dsireux de la pauvret vanglique pour conserver cet hritage et
en prendre soin. Il pria donc un ami, dont il connaissait la probit, d'en distribuer la plus grande
partie aux pauvres et aux orphelins, rservant le reste pour quelque ncessit imprvue et urgente.
Il pensait, par ces aumnes, non seulement se dbarrasser de soucis importuns et dangereux,
mais aussi raliser les dsirs de ses parents dfunts et s'acquitter envers eux des devoirs de la pit
filiale. Ce fut aussi pour lui comme un nouveau progrs dans le renoncement total aux biens crs et
par le fait mme l'occasion de s'enrichir davantage des dons surnaturels.
L'ermite reoit l'onction sacerdotale.
Il y avait dans le voisinage de la ville d'Edesse une bourgade importante dnomme BethKiduna. Sa population encore paenne tait reste rebelle aux prdications et au zle des prtres, des
diacres, des moines envoys pour sa conversion. Les missionnaires n'avaient gure rcolt que de la
haine et des mauvais traitements.
Trs afflig par cette rsistance opinitre la doctrine vanglique, l'vque d'Edesse cherchait
quel moyen employer pour tirer les habitants de Kiduna de l'idoltrie. Un jour, l'ide lui vint de se
servir d'Abraham le reclus. Sa grande pit, ses vertus extraordinaires, son crdit auprs de Dieu,
obtiendraient sans nul doute des conversions la vraie foi.
Les prtres qui entouraient le pontife applaudirent ce choix. L'vque vint avec quelques
membres de son clerg jusqu' la cellule de l'ermite. L, il lui parla des infidles de Beth-Kiduna, de
son intention de le faire prtre et de lui confier l'vanglisation de la bourgade paenne. Comme
Abraham protestait de son indignit et demandait qu'on le laisst dans la solitude continuer pleurer
ses fautes et sauver son me ; l'vque lui rpondit que la grce de Dieu le rendait capable de faire
ce que son suprieur lui commandait ; travailler sauver les mes des autres en mme temps que la
sienne propre tait d'ailleurs la preuve d'un plus grand amour de Dieu et la source de mrites plus
abondants.
- Que la sainte volont de Dieu s'accomplisse, dit alors le solitaire : je suis prt vous obir et
aller o vous voudrez.
Avec tristesse, il abandonna son ermitage pour suivre l'vque. Aprs s'tre prpar pendant
quelque temps la grce et aux fonctions sacerdotales, il reut le sacerdoce une date que l'on peut
fixer aux environs de l'anne 330.

Un missionnaire l'uvre.
Une fois prtre, Abraham ne tarda pas s'acheminer vers le lieu dsign comme son champ
d'apostolat. Le dmon y rgnait en matre. La lutte serait longue et dure. L'aptre conjura le
Seigneur d'avoir piti de sa faiblesse et de l'assister dans cette uvre entreprise uniquement pour sa
gloire. Il le supplia aussi d'arracher la tyrannie de Satan ces mes cres son image et rachetes
par le sang de son Fils.
Utilisant les quelques ressources qui avaient t rserves providentiellement lors de la
distribution de l'hritage paternel, le missionnaire, aid par l'administration civile, construisit une
modeste glise qu'il voulut cependant belle et orne avec got : ce serait, dans cette terre idoltre la
demeure du seul vrai Dieu, l'autel o Jsus renouvellerait son sacrifice rdempteur, l'habitation de
l'aptre.
Ce dernier, en effet, y passait la plus grande partie de ses journes dans la prire. Il savait que
seules d'ardentes supplications, jointes aux austrits et aux longues souffrances, obtiendraient de
Dieu la grce qui changerait ces curs endurcis et hostiles la foi.
Aux paens qui venaient par curiosit voir le nouveau temple, Abraham expliquait qu'il n'y avait
qu'un seul vrai Dieu ; les idoles n'taient que de fausses divinits, et leurs prtres des imposteurs ou
des ministres des dmons. Sous l'inspiration de Dieu et s'autorisant de la lgislation civile tablie
par l'empereur Constantin, le zl missionnaire renversait les statues des dieux ainsi que leurs
autels. Il n'en fallut pas davantage pour exciter la fureur des habitants.
Les plus acharns se jetrent sur lui, le battirent cruellement et le chassrent du bourg. Il revint
pendant la nuit, rentra dans son glise suppliant le Seigneur d'avoir piti de ses perscuteurs.
Le lendemain, les paens furent trs surpris de le retrouver l ! Il les exhorta renoncer leurs
superstitions. Au lieu de l'couter, ils se saisissent de lui, l'enchanent, le tranent par les pieds avec
une corde en dehors de Beth-Kiduna, font pleuvoir sur lui une grle de cailloux et se retirent enfin
bien convaincus qu'il est mort.
Quand le martyr revint lui, son premier acte fut une prire pour la conversion de ses
bourreaux. Dieu lui rendit assez de forces pour retourner l'glise et y reprendre son ministre de
prdication et de prire. A sa vue, ses ennemis furent plus tonns que jamais. Leur haine redoubla
et pendant trois ans elle chercha se satisfaire par tous les moyens possibles : insultes, outrages,
coups, mauvais traitements, refus des aliments, expulsion, tout fut employ pour l'obliger se
retirer.
Ce fut en vain. Abraham supporta ces mauvais traitements sans tmoigner aucun mouvement de
colre, sans se plaindre. Plus on le perscutait, plus il tmoignait de bont envers ses ennemis,
traitant les plus gs comme ses pres, les plus jeunes comme ses enfants, les exhortant avec
douceur abandonner le culte des idoles pour adorer et servir le vrai Dieu.

Reclus volontaire, saint Abraham enseigne le peuple


avide dentendre sa parole.

L'amour compatissant, victorieux de la haine.


Enfin le jour de la misricorde divine arriva. L'hroque patience et la douceur inaltrable du
missionnaire avaient prch plus efficacement que ses lvres. La haine et la cruaut des
perscuteurs taient vaincues. Tous, admiraient la conduite de leur victime. Malgr les mauvais
traitements, les insultes, le prtre tait rest ; il avait tout souffert sans se plaindre et mme avec,
joie. Jamais aucune parole de reproche contre qui que ce soit : toujours la mme charit et la mme
humeur. Il avait renvers avec une extrme facilit toutes les idoles et aucune d'elles n'avait veng
sur lui pareil sacrilge.
Sans nul doute, cet homme annonait la vrit et il tait prudent de l'couter. Voil ce que se
disaient les uns aux autres ces pauvres gens.
Ils finirent par aller trouver le prtre l'glise. Combien grande fut la joie d'Abraham quand il
les vit venir ainsi en foule se soumettre au vrai Dieu ! Avec quels accents il remercia Dieu !
Les nouveaux catchumnes furent soigneusement instruits et prpars en vue du baptme.
Presque tous les habitants de la bourgade, environ un millier, devinrent chrtiens. Une anne se
passa dans le travail d'organisation de la nouvelle paroisse,

C'est pour avoir vanglis et converti ce bourg de Kiduna qu'Abraham est dsign dans les
manuscrits syriens de ses Actes par le qualificatif de Kidunaia. La version de Mtaphraste (version
grecque) appelle le mme bourg Taenia et le situe tort prs de Thamsace (Lampsace selon les
Bollandistes), dans I'Hellespont.
Un retour inattendu la vie rmitique.
Abraham voyant les nouveaux convertis bien dcids rester fidles la foi et la religion du
Christ, jugea sa tche termine. Et cela d'autant plus que l'affection et la vnration dont il tait
l'objet de la part de ses enfants spirituels lui faisaient craindre d'avoir peut-tre pour Dieu un amour
et un zle moins dsintresss. De plus, la sollicitude de tant dmes ne lui permettait pas de prier et
de se mortifier comme il le voulait. Pour ces divers motifs, Abraham dcida de reprendre la vie
rmitique.
Craignant que l'vque ne le lui permt pas, il se crut en droit de le mettre devant le fait
accompli, puisque aprs tout, il avait rempli son mandat : convertir les paens de Kiduna. Une nuit,
il quitta secrtement le bourg aprs l'avoir bni par trois fois. II se retira assez loin dans le dsert o
il se cacha de son mieux.
Les fidles s'aperurent avec une profonde douleur du dpart de leur pasteur. Malgr toutes les
recherches, celui-ci demeurait introuvable. Averti, l'vque se rendit Kiduna pour consoler les
habitants. Il choisit ensuite parmi eux les hommes et les jeunes gens les plus remarquables par leurs
vertus, les prpara la rception des divers ordres sacrs, et aprs les avoir ordonns, il leur confia
la direction spirituelle de leurs compatriotes.
En lutte avec le dmon.
Lorsque Abraham eut appris ce que l'vque venait de faire, il remercia Dieu. Sr, dsormais
qu'on le laisserait tranquille, il regagna la cellule qu'il avait habite avant son ordination sacerdotale.
A ct il en btit une autre, mieux dispose et plus l'abri des regards des visiteurs, et reprit aussitt
tous les exercices de la vie rmitique.
Jaloux des vertus des vertus minentes et du fcond apostolat du reclus, le dmon ne cessait de
lui tendre des piges pour lui faire quitter la solitude ou tout au moins lamener se relcher dans le
service de Dieu. Dguis en ange de lumire, il adressait au reclus des louanges et des flicitations
pour sa saintet.
Parfois, il apparaissait sous la forme d'un homme qui avec une hache cherchait dmolir la cellule. En d'autres jours, c'taient des menaces de mort ou encore de fantmes qui par leurs cris, leurs
appels, essayaient de distraire l'ermite en prire. Mais ce dernier ne se laissait point mouvoir ; il
mprisait son ennemi et le mettait en fuite en invoquant le nom du Seigneur et en redoublant
d'austrits, et surtout en shumiliant davantage devant Dieu.

A la recherche de la brebis gare.


Le premier biographe d'Abraham assure que l'ermite s'occupa dans sa solitude de l'ducation
d'une de ses nices, nomme Marie, orpheline de pre et de mre. Cette partie de la biographie est
rejete par plusieurs historiens modernes. Quoi qu'il en soit, l'enfant, racontent les Actes, fut leve
dans la pratique des vertus, instruite des Saintes Lettres et forme aux exercices de la vie monastique. Elle devint un modle de puret et de pit chrtiennes.
Hlas ! le dmon veillait. Il se servit d'un jeune homme, qui venait quelquefois voir Abraham,
pour troubler l'me de la jeune fille et, aprs une longue rsistance, la faire tomber dans le pch.
Ensuite il la jeta dans le dsespoir. Au lieu de s'ouvrir et de demander conseil l'ermite, Marie
s'enfuit secrtement et, se croyant dfinitivement damne, elle s'abandonna une vie coupable dans
une localit assez loigne.
Dieu avait rvl Abraham la chute de sa nice. Pendant de longs mois, il pleura, pria, fit
pnitence, demandant Jsus-Christ la conversion de la pcheresse. Un jour enfin, il rsolut, de
l'arracher Satan. Il se dguisa en soldat, quitta sa cellule, et se dirigea vers l'endroit o il savait que
sa nice demeurait. Il parvint l'approcher, se fit reconnatre d'elle et la supplia de revenir Dieu
qui pardonne l'enfant prodigue. Il eut le bonheur de ramener sa nice avec lui dans la solitude. Il la
renferma dans une des cellules qu'il avait construites. Marie rpara ses garements par une longue et
austre pnitence. Dieu lui donna l'assurance de son pardon et par elle opra de nombreux miracles.
La mort de l'ascte. - Funrailles triomphales.
Aprs ces vnements, Abraham passa encore prs de vingt-trois ans dans les exercices de la
vie anachortique. Il avait plus de soixante-dix ans quand il mourut et il en avait pass cinquante
dans la solitude. Son biographe dit que le solitaire sortit de ce monde avec un visage si plein de joie
et de beaut qu'il paraissait bien que les anges taient venus recevoir son me.
D'aprs une annotation chronologique insre dans une Catena Patrum (Chane des Pres) du
VIIIe sicle, Abraham mourut l'an 366 aprs Jsus-Christ, le 14 dcembre. D'autres documents
historiques, tels que la Chronique d'Edesse, la Chronique ecclsiastique de Barhebraeus ( 1286),
affirment seulement qu'il tait contemporain du diacre Ephrem sans indiquer l'anne de sa mort.
Une trs grande foule assista ses funrailles, qui furent trs solennelles. Ont y chanta des
hymnes et des cantiques que saint Ephrem avait composs en l'honneur d'Abraham. Le corps du
dfunt fut dpos dans le tombeau o plus tard sera enseveli le diacre dEdesse. Auparavant
beaucoup de fidles avaient eu soin de se rserver quelques morceaux de la tunique et du manteau
du moine ; plusieurs malades furent guris par le contact de son corps ou de ses habits.

Saint Abraham dans la liturgie et l'iconographie chrtienne.

Les synaxaires commmorent saint Abraham Kidunaia aux dates les plus diverses. Les Grecs
fixent sa fte et celle de sa nice Marie au 29 octobre ; les Syriens au 14 dcembre. Les Coptes c lbrent l'anniversaire de sa mort le 30 octobre. Le Martyrologe romain mentionne, la date du 16
mars, l'ermite syrien saint Abraham, en ajoutant que le diacre saint Ephrem a crit ses Actes (ce qui
n'est plus communment admis).
L'iconographie chrtienne reprsente parfois l'ermite de Kiduna enferm dans une maisonnette ;
dans une cellule voisine se trouve sa nice Marie. L'on voit aussi, dans une autre gravure, saint
Abraham sous les traits d'un vieillard, conduisant par la bride la monture qui ramne dans la
solitude sa nice. Les deux thmes s'inspirent de la vie et du zle de l'ermite syrien, l'aptre de BethKiduna et le sauveteur de Marie la pcheresse.
F.C.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de mars (Paris, 1865). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. III (Paris, 1885). U.Rouzis, Abraham Kidunaia, dans Dictionnaire dhistoire de de
gographie ecclsiastiques, de Mgr Baudrillart, t. 1 er (Paris, 1912). Rubens Duval, la littrature syriaque
(Paris, 1899). Th. J. Lamy, Acta beati Abrahae Kidunaiae monachi (auctore Ephraemo) (Bruxelles, 1891).
Tillemont, Mem. Hist. Eccl., t. VII (Paris, 1706). (V.S.B.P., n267 .)

_________

PAROLES DES SAINTS


..
La confiance en Dieu.
Si vous rencontrez un cur timide, port la dfiance, relevez-le, donnez-lui du courage,
faites-lui apprcier la divine misricorde ; largissez-le pour y verser l'abondance des consolations.
Aux prsomptueuses, au contraire, celles qui n'ont pas assez de dfiance d'elles-mmes ni de
crainte de la justice de Dieu, rappelez les enseignements austres de la loi, l'horreur du pch et la
facilit avec laquelle il se glisse dans nos actions, puisque nous vivons au milieu de piges et de
prils.
Sainte Angle Merici.

(2e Souvenir.)

SAINT PATRICE
vque et aptre d'Irlande (372?-463?)
Fte le 17 mars.

'vanglisation de l'Irlande, qui se confond avec la vie de saint Patrice, remarque un


hagiographe, est un des faits les plus surprenants de la vie de l'Eglise au Ve sicle. Grce
l'intelligente activit de cet homme et sa rare prudence, la conqute de tout un pays paen la foi
chrtienne s'opra en quelques annes, sans heurts, sans violences, sans perscutions.
Enfance et captivit.
Patrice naquit dans le dernier quart du IVe sicle (vers l'an 372 ou 373, ou en 389 suivant les
historiens), dans un village de la Grande-Bretagne appel Bannaven-Taberniae, o ses parents
avaient une ferme. On n'a pu encore identifier cette localit que les auteurs situent, les uns prs de
Dumbarton, en Ecosse, d'autres dans le comt de Glomargan, sur les bords de la Severn, un autre
prs de Carlisle. San grand-pre, Potitus, tait prtre ; son pre, Calpurnius, tait diacre et dcurion,
et sa mre, Concessa, de race franque, tait parente de saint Martin de Tours.
Ses biographes ne nous ont laiss aucun renseignement authentique sur son enfance ; par eux,
nous savons seulement qu'il fut confi, avec sa sur Lupait, une nourrice ; la lgende a rempli
abondamment cette lacune en y accumulant des faits merveilleux.
Heureusement, Patrice ayant d, vers la fin de sa vie, se dfendre contre la calomnie, fut amen
crire une sorte d'autobiographie, Confession, qui donne de prcieuses indications sur sa
naissance, sa famille, sa captivit en Irlande, sa fuite et son retour en Grande-Bretagne, ses visions,
son voyage en Gaule, ses travaux apostoliques en Irlande.
Patrice avait environ seize ans quand il fut pris par des pirates irlandais. Chaque fois que les
lgions romaines se retiraient, ces pirates accouraient, pillaient, dtruisaient les villages et
emmenaient les habitants en captivit. Les incursions des rois irlandais, de 366 379, sont restes
clbres. Mais une expdition plus formidable fut organise en 404-405.

Des milliers de captifs furent emmens en Irlande et disperss chez beaucoup de Gentils .
C'est vraisemblablement lors de cette dernire invasion que Patrice et sa sur furent faits
prisonniers.
Patrice vit dans cet vnement un chtiment divin, car, dit-il, nous tions loigns de Dieu et
nous n'avions pas gard ses prceptes et nous n'avions pas obi nos prtres qui nous avertissaient
de notre salut .
Il fut vendu un matre qui l'emmena l'ouest de lle, prs de la fort de Foclut et de la
montagne Crochan-Aigli. Il raconte que, chaque jour, il faisait patre des troupeaux et qu'il priait
frquemment. De plus en plus, me venait l'amour de Dieu et la crainte de Lui et ma foi
s'accroissait et l'esprit agissait, en sorte qu'en un seul jour je disais jusqu' cent prires et presque
autant la nuit, comme je demeurais dans les forts et la montagne. Avant le soleil, je m'veillais pour
prier, par la neige, par la gele, par la pluie, et je ne ressentais aucun mal.
Pendant six ans que dura cette captivit, Patrice, menant une vie sainte et pnitente, acquit une
connaissance approfondie de la langue, des murs et de l'esprit du peuple qu'il devait vangliser
quelques annes plus tard.
vasion. - L'appel de Dieu.
Au bout de ce temps, averti par une voix cleste et conduit comme par une force invisible, il
s'enfuit vers l'Ouest et arriva un port inconnu o il trouva un bateau en partance avec une
cargaison de chiens. Aprs trois jours de navigation, on aborda en Gaule, puis commena une
longue marche travers un pays dsert, pour conduire sur les marchs du sud de la France et de
l'Italie ces grands chiens-loups d'Irlande et de GrandeBretagne, qui y taient trs estims.
La caravane fut miraculeusement nourrie plusieurs fois et sauve la prire de Patrice et elle
parvint sans autres aventures en Italie. C'est l que, aprs deux mois de prgrinations, Patrice
russit fausser compagnie ses compagnons de route pour reprendre le chemin de sa patrie, en
passant par le monastre de Lrins.
Il sjourna quelque temps Lrins dans la pleine ferveur de la vie monastique, puis il rentra
dans sa famille o il reut un chaleureux accueil. Ses parents le suppliaient de ne les plus quitter
jamais aprs tant de tribulations endures. Mais la grce le sollicitait, les visions se multipliaient.
L'ange Victor lui apparaissait. Dieu parlait en lui de plus en plus fortement et lui faisait entendre
les voix et les gmissements de l'Irlande implorant sa venue. Aprs urne longue et violente crise
d'me, Patrice se confia Dieu et se laissa conduire par sa Providence. II avait alors vingt-cinq ans.
Il passa en Gaule pour se prparer son futur apostolat et pour obtenir de Rome l'autorit de sa
mission, puis demeura quatorze ans Auxerre, o il tudia sous la direction de deux saints vques
Amator qui, avant de mourir, en 418, l'ordonna diacre, et Germain qui l'ordonna prtre.
En 429, saint Germain, accompagn de son diacre Palladius, fit un voyage en Grande-Bretagne.
De retour en Gaule, il envoya Palladius prs du Pape saint Clestin 1 er , et ce diacre fut alors dsign
par le Pape pour tre l'vque d'Irlande. Palladius partit en 431, dbarqua en Irlande Wicklow,
tablit peine trois glises et mourut peu aprs.

Patrice tait en route pour le rejoindre quand il rencontra les porteurs de la nouvelle. Il revint
Auxerre, o saint Germain le sacra vque et il fit voile vers l'Irlande. Il dbarqua lui aussi
Wicklow en 432. Mais l'hostilit des habitants l'obligea reprendre la mer et il aborda plus au nord
de l'le, prs d'Innis Patrick et pntra dans l'Ulster.
L'apostolat de l'Irlande.
L'Irlande tait partage en une multitude de tribus ou de clans ayant chacun un chef plus ou
moins puissant, mais gnralement indpendant des autres chefs ses voisins. La conversion d'un roi
ou d'un chef de tribu entranait presque toujours celle du clan. Aussi, Patrice s'appliqua-t.il
convertir d'abord les grands.
Mais il avait combattre l'influence considrable des druides ou magiciens. Il les provoquait
des sortes de joutes de prodiges, dont il sortait toujours vainqueur avec la grce de Dieu, et voyait
venir lui des foules de paens.
Il parcourut ainsi, de tribu en tribu, les cinq provinces de l'Irlande, dtruisant le culte idoltrique
et fondant partout des Eglises ; il ordonnait sur place diacre, prtre ou vque quelques-uns de ses
disciples et leur confiait le soin de la mission naissante.
Nous reproduisons la suite de cette esquisse biographique l'tude crite par le P. Emmanuel
d'Alzon et dans laquelle l'auteur s'attache au rcit de ses miracles extraordinaires et les venge de
l'attaque des sceptiques et des incrdules.
Les miracles de saint Patrice.
Nous acceptons franchement les miracles de saint Patrice raconts par ses contemporains ou ses
successeurs immdiats, et nous ne pouvons nous expliquer l'action de ce gardeur de moutons, si
Dieu ne lui a donn le pouvoir de prouver ses paroles par des actes divins.
Il en eut le don ds ses premires annes. Il gurit, tout enfant, une de ses surs d'une blessure
trs grave qu'elle s'tait faite en tombant . Il ressuscita un oncle qui l'avait conduit une assemble
publique et qui tomba mort subitement...
Pendant sa captivit en Irlande, son matre le vit en songe s'approcher de lui tout entour de
flammes ; celui-ci les repoussait, mais elles consumrent ses deux jeunes filles endormies dans un
mme berceau. Leurs cendres se rpandirent au loin, et les flammes, portes par les vents,
atteignirent l'extrmit de l'le. A son rveil, Milcho (c'tait le nom du matre) demanda son
esclave l'interprtation d'un songe si bizarre. Patrice rpondit que la flamme tait la vraie foi dont
son intelligence et son cur taient embrass, que ses deux filles se feraient chrtiennes et que leurs
reliques, portes au loin, aideraient l'expansion de la vrit ; que, du reste, l'Irlande l'accepterait
dans toute l'tendue de son territoire...

Hostilit des druides. - Saint Benigne.


Jamais except sous l'occupation de la Bretagne par Agricola, Rome n'avait song envahir
l'Irlande. L'Irlande, au contraire, envahissait l'Angleterre par ses colonies, qui, d'Ecosse, pntraient.
jusqu'aux environs de Londres. Plus tard, ces colonies furent repousses, mais la terreur des
Irlandais effraya longtemps les Bretons. L'Irlande alors tait soumise trois classes suprieures :
les druides, les juges et les bardes. Les druides avaient longtemps l'avance annonc l'arrive
de saint Patrice, ils en avaient dpeint le costume, la tonsure, les murs.
Aussi, quand il dbarqua vers 432 1 embouchure de la rivire appele Vartry, il fut repouss
par les mmes hommes qui avaient refus d'couter la prdication de saint Palladius. Il dut songer
aborder du ct de Meath, aux lieux o s'tait coule la captivit de son enfance. C'est au
commencement de ses travaux qu'il faut placer l'histoire de Bnigne, un enfant qui, voyant le Saint
endormi au bord d'une rivire, alla cueillir les plus belles fleurs qu'il trouva et, malgr les
compagnons de Patrice, qui craignaient de le rveiller, les plaa dans son sein. Et lui, se rveillant,
prdit la future grandeur de l'enfant et dit :
Voil l'hritier de mon royaume. Un autre historien ajoute que Patrice, ayant pass la nuit
dans la maison des parents de Bnigne, l'enfant voulut rester tout le temps ses pieds. Le matin,
quand le Saint dut partir, Bnigne le conjura avec de telles instances de lui permettre de
l'accompagner que Patrice le permit et partir de ce moment Bnigne ne le quitta plus et fut son
successeur sur le sige d'Armagh.
Patrice et voulu convertir son ancien matre Micho. Il lui envoya de l'or, mais le vieil avare,
rendu furieux par l'approche de son ancien esclave, ramassa autour de lui ses richesses et se brla
avec elles, en mettant le feu sa maison.
S'loignant de Meath, Patrice arriva Strangford, o il sjourna.
Lutte contre les druides.
La contre tait gouverne par Dichu, vassal de Laeghaire, roi de Tara. Les druides, qui se
doutaient de l'arrive de l'aptre, mirent tout en uvre pour le faire repousser. Ici commencent les
prodiges de Patrice. On tait aux ftes de Pques ; dfense fut faite aux paens d'allumer du feu
avant l'apparition du feu royal. Patrice ne tint aucun compte de la dfense et alluma le sien. Le roi,
inform, envoya des soldats tuer Patrice ; il voulut lui-mme lever son pe sur sa tte.
Vains efforts ! la main tait paralyse. On envoya des missaires pour l'assassiner dans les
chemins o il devait passer. Patrice bnit ses huit compagnons, et le petit Bnigne lui-mme se
rendit invisible; et les gardes ne virent passer que huit daims et un faon.
Le lendemain, le roi donnait un festin ; les portes fermes, Patrice enta tout de mme. On lui
prsente une coupe empoisonne ; Patrice fait le signe de la croix, il renverse la coupe et le poison
seul en tombe. Un druide veut entrer en lutte avec lui ; ce druide fait tomber de la neige et couvre le
pays de tnbres ; mais, quand il veut dissiper les tnbres et faire fondre la neige, impossible ; la
lumire ne revint pas, et la neige ne fondit qu'aux prires de Patrice.

Beaucoup d'autres prodiges dont un cota la vie au druide furent oprs. La reine se convertit,
mais Laeghaire non. Plusieurs chrtiens, pourtant, reurent le baptme; Laeghaire le refusa
absolument, probablement par politique. Patrice lui annona que ses fils mourraient sans rgner,
except le plus jeune, parce qu'il se ferait chrtien ; l'vnement justifia la prophtie.
A partir du drame de Tara, Patrice semble s'tre pos en vainqueur qui a conquis le pays en une
seule victoire.
Il le parcourt de l'Orient l'Occident en triomphateur. II rencontre les deux filles du roi
Laeghaire, et, aprs un dialogue dont nous voudrions reproduire la navet, il les baptise, leur donne
le voile des vierges, les fait participer aux saints mystres, et elles, dans leur ardent dsir de
contempler Dieu face face, s'endorment du sommeil de l'extase, pour se rveiller au pied du trne
ternel. Mais un plus grand combat attendait Patrice. Parvenu la montagne qui porte son nom, il
entre en lutte avec Dieu ; il lui faut des mes, il en fixe le nombre l'ange envoy par le ToutPuissant, et chaque fois il devient plus exigeant. Dieu semble refuser d'abord, puis il accorde tout ce
qui lui a t demand. Qu'est-ce que Dieu pouvait refuser un pareil serviteur ?
Saint Patrice et les chefs de clans.
Il serait impossible de suivre l'aptre dans ses prgrinations, qui n'avaient rien de rgulier. Il
avait demand un roi nomm Daire la permission de btir une glise sur une colline. Celui-ci
refuse et bientt tombe malade. Patrice prend de l'eau, la bnit, l'envoie Daire qui sur-le-champ
gurit. Ravi de se voir sur pied, il prend un chaudron de cuivre et l'envoie Patrice. Patrice rpond
seulement : Deo gratias. Ce remerciement dplat Daire, qui envoie reprendre son chaudron.
Qu'a dit Patrice ? demande Daire son messager.
- Deo gratias , rpond l'autre. Ce calme touche le roi, qui va reporter lui-mme le chaudron, en
compagnie de la reine, et accorde la colline refuse d'abord. Patrice y monte avec ses compagnons
et trouve un faon avec une biche. Ses compagnons voulaient tuer le faon, Patrice s'y oppose et porte
sur ses paules le faon suivi de sa mre, reprsentation touchante du bon Pasteur.
La construction de l'glise semble le point culminant de la vie de saint Patrice. Elle fut mle
des tristesses. Un paen, dont Patrice avait renvers l'idole, avait jur de se venger. Il alla attendre le
voyageur apostolique, mais frappa son compagnon ; c'est le seul martyr qu'ait eu l'Irlande pendant
ce merveilleux piscopat.
Un roi nomm Corotic ou Caradoc avait fait massacrer ou emmener en esclavage du ct de
l'Ecosse ou du pays de Galles un certain nombre de chrtiens rcemment baptiss. Patrice lui
adressa une lettre touchante, mais elle resta sans rsultat. Patrice n'en avait pas moins tmoign la
plus paternelle tendresse pour les mes que le Christ lui avait confies.
Cependant, la foi se rpandrait dans la future le des Saints. Patrice en tait peu prs l'unique
propagateur ; il baptisait les convertis, gurissait les malades, prchait sans cesse, visitait les rois
pour s'en faire aider dans l'uvre de la conversion des peuples, ne reculant devant aucune fatigue ni
aucun pril, et rpandant des flots d'amour avec les flots de la lumire vanglique...

Ce qu'il y a, ce semble, de plus admirable dans Patrice, c'est sa foi... Elle lui avait donn la
confiance qu'il pouvait tout, en Celui qui le fortifiait. Elle lui faisait tourner l'panouissement de la
foi ce qui semblait devoir la dtruire.
Un chef de brigands, Mac Kile, faisait la dsolation de l'Ulster. Il apprend que Patrice arrive
dans les parages infests par lui. Un premier mouvement le pousse fuir ; il revient par je ne sais
quel sentiment chevaleresque l'ide de combattre l'influence de laptre. Il ordonne l'un des siens
de se coucher dans un cercueil ; ses compagnons doivent le porter auprs de Patrice pour implorer
un miracle inutile et couvrir le Saint de confusion.
Mais une lumire divine a tout rvl saint Patrice, et le secours d'en haut ne lui fait pas
dfaut, car lorsque les brigands veulent dcouvrir la figure de leur camarade, ils le trouvent, bien
mort. La dsolation fut grande, on tomba aux genoux de Patrice qui, touch de leur douleur,
ressuscita le malheureux. Mac Kile en fut si mu qu'il fit d'effrayantes austrits et devint l'un des
plus illustres saints d'Irlande.
Sa charit et ses mortifications.
La charit de Patrice n'avait pas de bornes. Voyageant un jour le long d'un bois, il rencontra des
bcherons dont les mains taient en sang ; il leur en demanda la cause. Nous sommes, rpondirent
ils, esclaves de Trion, il est si cruel qu'il ne nous permet pas d'aiguiser nos haches pour nous rendre
le travail plus pnible. Patrice bnit les haches avec lesquelles le travail n'eut plus de difficults.
Puis il se rendit chez Trion pour implorer sa misricorde. Tout fut inutile, mme un long jene.
Patrice se retira en lui prdisant une mort qui le chtierait de sa duret. Trion reprit ses mauvais
traitements, mais un jour, voyageant le long d'un lac, son cheval l'y prcipita, et depuis le lac a port
son nom.
Les visions de Patrice taient incessantes, surtout quand il clbrait la messe ou qu'il lisait
l'Apocalypse, L'ange Victor le visitait souvent. Dans la premire partie de la nuit, il rcitait cent
psaumes, il faisait en mme temps deux cents gnuflexions. Dans la seconde partie de la nuit, il se
plongeait dans l'eau glace, le cur, les yeux, les mains tourns vers le ciel, jusqu' ce qu'il et fini
les derniers cinquante psaumes. Enfin, il donnait au sommeil un temps trs court, tendu sur un roc
avec une pierre pour oreiller et couvert d'un cilice pour macrer son corps, mme en dormant. Est-il
tonnant qu' une pareille austrit, Dieu accorde des dons surnaturels, qu'au nom de la Sainte
Trinit il ait ressuscit trente-trois morts, et que sa prdication, enflamme par sa prire, ait produit
de si merveilleux effets ?
Ainsi que saint Elphin, Patrice renona l'piscopat, mais il avait consacr plus de trois cents
vques. On explique ce nombre par la quantit de pontifes qui renoncrent leur sige.
Vers 441 ou 442, Patrice se rendit Rome pour y rendre compte de ses travaux et demander
pour l'Irlande l'organisation ecclsiastique. A son retour, il tablit, en 444, le sige d'Armagh comme
mtropole et lui donna la primaut sur les autres siges piscopaux d'Irlande. Puis il visita les
chrtients tablies, pour les bnir et les encourager et leur donner ses dernires instructions. Vers
455 ou 457, il se dmit de ses fonctions pour aller terminer ses jours dans la retraite. Il se retira
Saul en Ulidia. C'est l qu'il mourut le 17 mars 461 ou 463, d'autres disent 493.

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Le suaire de sainte Brigid.


Aprs avoir eu la rvlation de l'avenir de l'Irlande, Patrice, en effet, fut averti que l'heure de sa
fin tait proche. Un jour que l'homme de Dieu tait assis avec quelques-uns de ses compagnons,
un certain endroit prs de la ville de Down, il se mit parler de la gloire des Saints. Pendant qu'il
discourait, une grande lumire brilla sur un point dans le cimetire voisin. Ses compagnons lui
firent remarquer le prodige et il chargea sainte Brigid de l'expliquer. La vierge rpondit que c'tait la
place o reposerait quelque grand serviteur de Dieu. Sainte Ethumbria, la premire vierge consacre
Dieu, demanda sainte Brigid de lui dire le nom de ce grand serviteur. Elle lui rpondit que c'tait
le pre et l'aptre de l'Irlande.
Patrice se dirigea alors vers le monastre de Saul et aussitt se mit au lit, sachant que la fin de
sa vie approchait. De son ct, sainte Brigid, arrive son monastre de Curragh, prit le suaire
qu'elle avait depuis longtemps prpar pour Patrice, et avec quatre de ses Surs, retourna Saul ;
mais jen et crases de fatigue, ni elles ni ses compagnes, ne purent poursuivre leur route. Leur
dtresse fut rvle au Saint sur son lit de mort ; il envoya cinq chariots leur rencontre et elles
purent arriver temps pour prsenter leur offrande. Elles baisrent ses pieds et ses mains et reurent
une dernire fois sa bndiction. L'heure de sa mort approchait. II reut le corps de Notre-Seigneur
des mains de l'vque de Tassach, puis il rendit le dernier soupir...
On l'enveloppa dans le linceul prpar par sainte Brigid. Les miracles clatrent ses
funrailles, ses chairs exhalaient une odeur suave. Les habitants d'Armagh prtendaient avoir droit
ses reliques. Les Ulidiens les rclamaient. Le corps fut pos sur un char funbre tran par deux
bufs. Les hommes d'Armagh le suivaient ce qu'il leur semblait marchant du ct de leur ville,
quand ils s'aperurent qu'ils avaient t victimes d'une illusion et qu'ils n'avaient suivi qu'un
fantme ; tandis que les Ulidiens, matres du prcieux dpt, le portrent chez eux et l'enterrrent
comme il avait t prdit, parmi les enfants de Dichu, Down-Patrick.
Emmanuel DAlzon.
Son influence en Irlande et son culte.
Les Irlandais ont vou saint Patrice un culte extraordinaire et l'ont honor et bni travers les
ges, comme jamais aptre national ne l'a t.On connat la lgende du shamrock, la feuille de
trfle devenue l'emblme national irlandais. Saint Patrice se serait, dit-on, servi du shamrock pour
expliquer le dogme de la Sainte Trinit. Cette comparaison d'origine relativement rcente est plutt
l'uvre d'un catchiste ingnieux. Son culte se rpandit surtout aprs l'an 700. De frquents
plerinages au moyen ge perptuaient la renomme de sa saintet et de ses miracles.
Arnagh possdait deux trsors attribus saint Patrice : un bton pastoral et une clochette. Le
bton ou crosse de saint Patrice fut brl publiquement sous Henri VIII, en 1538, comme objet de
superstition ; la clochette est conserve au muse national de Dublin.
La fte de saint Patrice, fixe au 17 mars et de rite simple depuis Urbain VIII, a t leve au
rite double par Pie IX le 12 mai 1859.
Sources consultes. - Abb Riguet, Saint Patrice (Collection Les Saints,1911). Dom Louis Gougaud,
Les Chrtients celtiques (1911). - Cardinal Moran, Saint Patrick (dans The Catholic Encyclopedia, NewYork). (V.S.B.P., n6).

SAINT CYRILLE
Patriarche de Jrusalem et Docteur de l'Eglise (313 ?-386).
Fte le 18 mars.

C 'est dans la Ville sainte entre toutes, Jrusalem, que naquit Cyrille, en 313 ou peut-tre
315. Nourri ds sa plus tendre enfance des enseignements de la pit par des parents chrtiens, il fit
des progrs rapides.
Jeunesse.
Sa jeunesse ne dmentit pas dans la suite les belles esprances qu'avaient donnes ses premires
annes. Il entendit l'appel du matre la vie parfaite et se voua la pauvret et la chastet dans
l'tat monastique.
Il s'adonna de bonne heure l'tude des critures ; il parcourait, les Saints Livres la main, le
thtre o se droula l'histoire du peuple de Dieu et o s'coula la vie mortelle de Notre-Seigneur, et
son me se rpandait en longues effusions d'amour et de reconnaissance sur ces lieux vnrs,
tmoins de tant de prodiges. Il mit une telle ardeur ce travail que plus tard ses discours ne furent
qu'un tissu compos des textes de l'criture, auxquels il faisait allusion ou qu'il citait entirement.
Les catchses.
Cyrille reut l'onction sacerdotale en 343 ou 345, des mains de saint Maxime, vque de
Jrusalem. Comme il avait t parmi ses frres un moine exemplaire, il fut dans l'Eglise de la ville
sainte un prtre minent la fois par sa doctrine et sa vertu.
Une fonction importante cette poque tait l'instruction des adultes qui, des erreurs et des
dissolutions du paganisme, venaient la pure lumire du Christ ; Cyrille en fut investi. C'est en 348
qu'il adressa aux nouveaux convertis les catchses qui ont immortalis son nom. On s'est demand
s'il parlait encore au nom de l'vque Maxime, ou si, celui-ci tant mort alors, Cyrille n'tait pas
dj investi de la dignit piscopale.

On entendait par catchses, au IVe sicle, dit Monnet, l'enseignement oral qui servait de
prparation la rception du baptme. On distinguait quatre sortes de catchses : celle qui
prcdait la rception au catchumnat, celle des simples catchumnes, celle des catchumnes
comptents, c'est--dire, admis se prparer d'une manire immdiate la rception du baptme,
enfin celle qui s'adressait aux nouveaux baptiss et qu'on appelait catchse mystagogique.
Les catchses ou homlies sur le dogme, dues Cyrille, sont au nombre de vingt-quatre.
Chacune d'elles commence par un texte de l'Ecriture Sainte. La premire est une sorte d'introduction
recommandant l'assiduit. Les dix-huit qui suivent furent prches durant le Carme, sous le
portique de l'glise de l'Anastasis ou de la Rsurrection, que l'empereur Constantin avait fait btir
sur l'emplacement du Saint Spulcre ; elles s'adressent ceux qui vont tre illumins et elles
expliquent le symbole dit de Jrusalem qui se rapproche beaucoup de celui de Nice que nous
lisons la sainte messe ; enfin cinq catchses mystagogiques, prononces dans la semaine de
Pques en la chapelle du Saint-Spulcre, traitent du baptme, de la confirmation, de l'Eucharistie;
elles sont destines des auditeurs dj initis, c'est--dire munis des trois sacrements dont elles
traitent.
Ces homlies, nous les avons telles que la stnographie de ses auditeurs les a reproduites, car
Cyrille ne les crivit pas, il les prcha, non de mmoire, mais d'abondance ; le ton y est cordial,
plein d'une chaleur communicative qui rend les arguments plus persuasifs. Elles ont donc les
qualits et les dfauts du style parl. Cyrille n'y chercha pas de faciles succs de rhtorique ; il ne
veut tre qu'un catchiste qui approprie sa parole l'intelligence et aux dispositions morales de son
auditoire. Il est prtre, il n'est que cela, et cela suffit son ambition.
La mthode du docteur palestinien, dit Le Bachelet, est surtout didactique ; il expose le dogme
avec prcision, sous une forme simple et populaire d'o les termes abstraits et thologiques sont
absents. Habituellement, dans les matire controverses, il rapporte d'abord les sentiments des
adversaires, puis il leur expose la doctrine catholique et rpond enfin aux objections. Partout
apparat la proccupation apologtique du pasteur qui veut prmunir ses ouailles contre les erreurs
courantes.
Or, saint Cyrille n'est point un novateur ; ce qu'il croit et ce qu'il enseigne, d'autres l'ont cru et
enseign avant et aprs lui : c'est le dogme, la morale, la discipline de l'Eglise catholique. Mais plus
encore qu'un thologien, Cyrille est un tmoin de la foi de la tradition et de la vie chrtiennes de son
temps.
Ses catchses prsentent en outre, pour l'histoire ecclsiastique et topographique de la ville
Sainte, l'intrt de nombreuses rfrences qui tmoignent de la connaissance qu'il avait de l'tat des
Saints Lieux avant leur restauration par les soins de l'empereur Constantin, en 326.
Aussi les historiens comptents s'accordent-ils dclarer que c'est la un des monuments les
plus prcieux de l'antiquit chrtienne .
L'Eglise romaine en a magnifiquement reconnu la valeur dans une des leons de l'office de
saint Cyrille.

Les ariens.
Cependant, la sainte glise tait dchire par les luttes des ariens, hrtiques astucieux qui
niaient la divinit de Jsus-Christ. Le monde chrtien tait partag en deux camps qui comptaient
l'un et l'autre des vques : Arius tait le chef des rvolts, Athanase, patriarche d'Alexandrie, le
chef des fidles. Cyrille, trop loign pour tre au courant des vnements qui se passaient sur ce
thtre, ne prit d'abord parti ni pour Athanase ni pour Arius. Il se contentait de gmir sur ces
discordes intestines, qui lui semblaient allumes par l'amour-propre, et de mettre les fidles en garde
contre le scandale que la vue de ces luttes religieuses pouvait produire : Si vous apprenez, leur
disait-il avec larmes, que les vques se sont levs contre les vques, les clercs contre les clercs,
les peuples contre les peuples, ne vous en troublez point ; ces choses n'ont-elles pas t prdites ? Et
si moi, qui vous instruis, ajoutait-il, je venais prir, ne prissez pas avec moi, car il est permis au
disciple d'tre meilleur que son matre.
Mais la lumire ne tarda pas se faire dans l'esprit de Cyrille. Athanase, le dfenseur de la
vrit, revenant des Gaules o il avait t exil par l'empereur, traversa la Palestine pour se rendre
son Eglise d'Alexandrie. Lors de son passage Jrusalem, un Concile se runit et, aprs un mr
examen des faits, proclama d'une part l'innocence d'Athanase, l'intgrit de sa foi, et de l'autre la
perversit d'Arius et de ses complices. Ds ce jour, Cyrille s'attacha au saint patriarche d'Alexandrie
et combattit ses cts pour la mme cause.
Croix lumineuse.
Vers 350, saint Maxime mourut. Cyrille fut lu canoniquement par les vques de la province
pour lui succder sur le sige piscopal de Jrusalem. Il eut pour conscrateur Acace, archevque de
Csare, avec qui il devait bientt entrer en conflit. Cette dignit ne fit qu'augmenter sa charit dont
les flammes taient dj si ardentes, et l'on vit la saintet germer et grandir sous son influence
apostolique.
Saint Basile tmoigne de l'tat prospre o se trouvait cette glise quand il la visita vers l'an 357
et il rappelle le souvenir du grand nombre de saints et de serviteurs de Dieu qui, Jrusalem,
l'avaient accueilli, lui et ses compagnons.
Un vnement miraculeux qui survint alors donna plus d'autorit sa parole et de fcondit
son ministre. Le mardi 7 mai 351, avant-veille de l'Ascension, une croix immense apparut le matin
dans le ciel ; elle tait lumineuse et s'tendait du Calvaire au mont des Oliviers. Son
resplendissement dpassait celui du soleil dont l'clat est si vif en Orient pendant une matine d't.
A cette vue, tous les habitants de Jrusalem, hommes, femmes, enfants, chrtiens, paens,
accoururent l'glise pour rendre grces au Seigneur. Tous, louaient d'une commune voix JsusChrist, Fils de Dieu, auteur de ce prodige ; tous confessaient que les dogmes du christianisme,
appuys, non sur les raisonnements de la sagesse humaine, mais sur les manifestations d'une
pareille puissance, taient vrais et indniables.
Cyrille, tmoin oculaire du prodige, remercia ardemment le ciel, car son cur apostolique
tressaillait en voyant les dispositions dont son peuple tait anim.

Il s'empressa de le raconter l'empereur Constance ; il prsente au prince cet vnement


comme une faveur cleste o il doit voir un honneur pour son rgne ; il s'engage mettre sa
confiance dans la croix au milieu des batailles et protger une religion dont la vracit recevait un
semblable tmoignage ; puis il invoque un souvenir glorieux pour l'empereur ; la dcouverte de la
vraie croix, vingt-cinq ans auparavant, sous le rgne de son pre Constantin, et par le soins de sa
mre sainte Hlne. Or, Constance, qui soutenait les ariens, tait hrtique. Cyrille rappelait donc au
prince d'une manire ingnieuse les devoirs de son tat et la divinit de la foi catholique.

Combats.

Mais le calme dont jouit Cyrille pendant cette priode d'activit ne fut que relatif ; dj
s'engageait entre lui et l'archevque de Csare, Acace, homme ambitieux et de plus hrtique, une
lutte qui devait tre fconde en tristes rsultats.
L'Eglise de Jrusalem avait un droit de prminence sur les autres glises de Palestine, en
raison des souvenirs prcieux dont elle tait remplie. Ce droit, en quelque sorte naturel, lui avait
d'ailleurs t confirm par le Concile de Nice, qui l'avait soustraite la juridiction du mtropolitain
de Csare. Cyrille ne prtendait pas aux droits de mtropolitain sur les autres vques de Palestine,
mais une immunit de privilge pour son glise. Acace, qui tait antinicen, rsolut d'en contester
la lgitimit et de reconqurir la part d'autorit qu'on lui avait enleve. Mais Cyrille se leva aussitt
pour dfendre les droits de l'Eglise de Jrusalem.
Cependant, cette question de juridiction n'tait pas la principale ; elle se compliquait d'une
question doctrinale autrement grave. Ce que Cyrille combattait surtout dans Acace, c'tait l'hrsie
arienne et Acace le sentait bien.
Acace poussa plus loin l'audace ; il accusa le saint vque d'avoir corrompu la doctrine de la foi
sur la gnration du Verbe divin en prchant la consubstantialit du Fils avec le Pre dans le
mystre de la Sainte Trinit. Le Concile de Nice avait d'avance rpondu en condamnant Arius, qui
niait prcisment que le Fils fut consubstantiel au Pre.
Durant deux annes entires, Acace, s'arrogant un pouvoir qu'il ne tenait de personne, appela
Cyrille devant son tribunal, mais Cyrille refusa constamment de comparatre la barre de
lhrtique.
Celui-ci, furieux, convoqua les vques, ses partisans, un Concile provincial : cest devant ce
tribunal, o linjustice sigeait ct de la pusillanimit, que fut introduite la cause du pasteur de
Jrusalem.

Saint Cyrille vend les ornements de son glise


pour soulager les pauvres.

L'exil.
Outre les accusations que nous avons rapportes, les hrtiques forgrent, pour donner un
semblant d'quit leur scandaleuse condamnation, une nouvelle calomnie.
L'empereur Constantin avait donn jadis Macaire, vque de Jrusalem, un ornement prcieux
dont l'or seul formait le tissu ; on ne devait s'en servir que pour confrer le baptme aux solennits
de Pques et de la Pentecte. Les partisans d'Acace accusrent Cyrille d'avoir vendu ce vtement
sacr un comdien. Dieu, disaient-ils, avait immdiatement puni ce commerce sacrilge, car le
comdien avait t frapp de mort subite sur la scne o il dansait.
Cette imputation calomnieuse avait une apparence de vrit. Cyrille, en effet, n'avait pas craint
de vendre une partie de ses meubles et des ornements de son glise. Une famine dsolait la contre
et surtout la ville de Jrusalem, la misre tait au comble, les pauvres mouraient de faim. Ce
spectacle mut l'me de Cyrille. Il dpouilla donc de ses ornements le temple de pierre, pour faire
subsister les temples spirituels et vivants que sont les chrtiens. Rien de plus saint et de plus louable
que cette conduite, mais les hrtiques ne comprennent point les excs de charit auxquels
s'abandonne un cur vraiment piscopal.

Cyrille fut condamn, dpos de son sige et chass par la force, de Jrusalem en 358. Il se
retira d'abord Antioche, ensuite Tarse. Saint Sylvain, vque de cette ville, le reut comme un
confesseur de la foi et lui donna, malgr les menaces des ariens, une gnreuse hospitalit, faisant,
appel son talent d'orateur sacr et lui permettant d'exercer dans, son diocse les fonctions
piscopales. Cyrille se mit donc prcher au peuple de Tarse les vrits de la foi avec un zle
infatigable, et sa parole doctrinale et vivante produisit de nouveaux fruits de salut pour la vie
ternelle.
Le retour.
Cependant il en avait appel au jugement d'un tribunal suprieur. Un Concile se runissait
Sleucie la fin de septembre 359 ; Cyrille s'y rendit. Acace y vint aussi. A la vue du vnrable
vque de Jrusalem, sa fureur se ralluma et il dclara que lui et les siens n'assisteraient pas une
assemble qui admettait ses dlibrations un vque dpos.
Il est vrai, lui rpondit nergiquement Cyrille, que vous m'avez condamn et expuls de ma
ville piscopale, mais je vous accuse mon tour, et d'autres vques ont comme moi des griefs
porter contre vous. Nos droits sont par consquent gaux : ou bien assistons tous les deux au
Concile, ou bien retirons-nous tous les deux.
Acace n'avait rien rpliquer. Il se rendit, mais le cinquime jour il refusa avec ses partisans,
sous un prtexte quelconque, de paratre aux runions. Les autres Pres n'en poursuivirent pas
moins l'uvre commence ; ils examinrent la cause de Cyrille, et aprs avoir reconnu son
innocence, le rendirent son troupeau, tandis qu'ils dpouillrent Acace de la dignit piscopale
dont il tait indigne.

Nouvel exil.

Ds l'anne suivante, l'archevque de Csare prenait sa revanche. A son instigation, les ariens,
runirent Constantinople un nouveau conciliabule o ils prononcrent la dchance du saint
vque. Avec l'appui de Constance, ils l'exilrent une seconde fois. On croit que Cyrille sjourna
quelque temps Antioche. Son bannissement fut court, car le successeur de Constance sur le trne
imprial, Julien, qui mrita plus tard le surnom d'Apostat, permit tous les vques exils, soit
hrtiques, soit orthodoxes, de remonter sur leurs siges.
Cyrille reprit donc en mains le gouvernail de son Eglise. Mais il fut dlivr des poursuites
d'Acace qui, hrtique obstin, mourut vers ce temps-l.

Le Temple de Jrusalem.

Notre-Seigneur avait annonc que le temple de Jrusalem serait dtruit et qu'il n'en resterait plus
pierre sur pierre. Longtemps avant lui les prophtes avaient dit que cette dernire dsolation serait
sans remde. Pour infliger un dmenti au Christ et aux prophtes et ruiner ainsi le christianisme,
Julien l'Apostat entreprit de relever le temple de Jrusalem et d'y rtablir le culte judaque.
Les Juifs accoururent de toutes parts cette nouvelle. Dj ils se croyaient les matres du monde
et menaaient les chrtiens de les passer au fil de l'pe. Qu'on se figure la position difficile de
l'vque de Jrusalem plac entre les insultes des infidles et les alarmes des chrtiens trop faibles
dans leur foi.
Pour lui, plein de confiance en la parole de Dieu, il soutint toujours qu'elle s'accomplirait. II
osa mme prdire que les Juifs, non seulement choueraient dans leur entreprise, mais qu'ils
aideraient encore l'entier accomplissement de la prophtie, parce que pour asseoir les fondements
de leur nouveau temple ils allaient d'abord ter ceux de l'ancien et en faire disparatre les moindres
vestiges.
Cependant, toutes les apparences taient contre Cyrille ; jamais travail n'avait march avec une
telle rapidit ; il n'y avait d'arrt ni la nuit ni le jour. Quelques Juifs fanatiques se servaient de pelles
et de hottes d'argent pour marquer leur joie. Les femmes les plus dlicates n'pargnaient pas leurs
mains ; elles transportaient les dcombres dans leurs robes les plus prcieuses ; elles avaient donn
leurs bijoux pour contribuer aux frais de l'entreprise.
Bientt on se prpara placer les nouveaux fondements. C'tait l que Dieu attendait ses
ennemis pour les confondre. Un jour, d'effroyables tourbillons de flammes s'lancrent du sol,
brlrent les ouvriers et rendirent la place inaccessible. Ceux qui voulurent prendre la fuite furent
atteints, mutils ou consums par le feu vengeur. En mme temps, la foudre tombait avec fracas, la
terre tremblait, de petites croix s'imprimaient sur les habits des spectateurs, une lumire apparaissait
dans le ciel sous la forme d'une croix immense.
Ces chtiments terribles recommencrent toutes les fois qu'on voulut renouveler l'entreprise.
Julien 1ui-mme fut oblig d'ordonner qu'on abandonnt entirement les travaux, mais il se
promettait de tirer une vengeance complte de Cyrille, qui il attribuait ces dsastres. La mort
l'enleva ses projets criminels, en 363.
Troisime exil et mort.
Peu aprs, en 367, l'empereur Valens publia un dit par lequel il ordonnait d'expulser tous les
vques qui, chasss une premire fois par Constance, avaient t rintgrs ensuite par Julien
l'Apostat. Cyrille ne fut pas pargn, et, pour la troisime fois, il dut s'arracher ses fidles et
prendre le chemin de l'exil.
Pendant onze ans, l'Eglise de Jrusalem resta livre des intrus, et la Ville Sainte devint le
rendez-vous de tous les hrtiques du temps. La foi s'en allait des mes, emmenant avec elle la
puret des murs ; au contraire l'immoralit tait l'ordre du jour, les hrtiques enseignaient

publiquement leurs erreurs, les fidles s'taient diviss en plusieurs factions ennemies.
Lorsque, la fin de 378, Cyrille put entrer dans son Eglise, il la trouva dans une situation
dplorable. Le Concile d'Antioche, inform de ce triste tat, envoya Grgoire de Nysse pour aider
Cyrille pacifier les esprits et rprimer les abus; mais ses effort n'eurent aucun succs.
Cependant, le saint patriarche de Jrusalem ne dsespra un seul instant ni de la grce de Dieu,
ni de ses travaux, ni mme des dispositions de ses diocsains. A force de patience, d'nergie et de
douceur il parvint relever les ruines morales de son Eglise en rattachant les esprits rebelles la
saine doctrine, en ramenant les curs la puret.
Ce travail absorba ses soins et son temps pendant les onze dernires annes. Dans l'intervalle,
en 381, le confesseur de la foi avait pris part au deuxime Concile cumnique Constantinople.
L'anne suivante, les vques alors runis, crivant au Pape saint Damase 1 er rendaient leur frre
ce tmoignage logieux :
Nous vous ferons aussi savoir que l'vque de l'Eglise de Jrusalem, cette Mre de toutes les
glises, est le rvrend et trs aim en Dieu Cyrille, qui a t jadis ordonn canoniquement par les
vques de sa province, et a soutenu en divers lieux de nombreux combats contre les ariens.
Tel est le dernier texte historique qui nous parle de la fin de la carrire de Cyrille. Sa mort arriva
le 18 mars 386 ou 387. Il avait environ soixante-dix ou soixante-douze ans.
L'Orient clbrait depuis longtemps la fte du saint patriarche ; le Pape Lon XIII l'a tendue
toute l'Eglise catholique en dcernant Cyrille le titre glorieux de docteur, le 28 juillet 1882.

V. Flicien.

Sources consultes. - Bollandistes. Guillon, Cours d'loquence sacre ; Saint Cyrille, patriarche de
Jrusalem (t. Xl, Paris, 1828). - X. Le Bachelet, Saint Cyrille de Jrusalem (Dictionnaire de thologie de
Vagant et Mangenot). (V.S.B.P., n214.)

SAINT JOSEPH
Epoux de Marie, patron de l'Eglise universelle (1er sicle).
Fte le 19 mars.

Saint Joseph, poux de la Sainte Vierge, pre adoptif de l'Enfant Jsus, tient une place
essentielle dans le plan de la Rdemption. Le dernier des patriarches de lancienne Loi et le premier
de la Loi nouvelle, sa pense remplit lhistoire du monde depuis le commencement jusqu la fin
des sicles.
Abraham, qui conversait avec les anges, figurait Joseph lorsquil devenait pre dIsaac, la plus
parfaite des figures de Jsus, et quil chargeait ce fils aim du fardeau de bois.
Lancien Joseph, fils de Jacob, exil en Egypte par la fureur de ses frres, figurait le nouveau
Joseph fuyant la fureur dHrode. Ces deux Joseph portent le mme titre dintendants de la maison
du roi et pour lun comme pour lautre, la cause de llvation est la puret conserve.
Sous lancienne Loi, les biens de la terre taient promis aux serviteurs de Dieu, et lancien
Joseph, exil en Egypte, y puisait le froment pour les peuples affams. Sous la Loi nouvelle, aux
gnrations qui vivent de Jsus, le nouveau Joseph ramne dEgypte, le pays du pch, un froment
plus merveilleux.
Citons encore, parmi tant de saints personnages, par lesquels lEsprit-Saint a figur Joseph, le
sage Mardoche, gardien et protecteur dEsther, la reine qui sauve son peuple. Mardoche devint
lintendant du palais et le ministre du roi. Saint Joseph est lintendant de la maison de Marie o
rgne Jsus.
Les prophtes annonaient que le Messie devait appartenir la race de David, et ctait le pre
du Messie, quoique pre adoptif, qui devait lui donner sa gnalogie lgale, comme c'tait la mre
toujours vierge qui devait lui donner sa descendance selon le sang. Il fallait donc que Joseph et
Marie descendissent chacun de David.
LEvangile conserve les deux gnalogies. Joseph, dit saint Matthieu, descend de David par
Salomon, Roboam, Abias, Asa, Josaphat, Joram, Osias, Joathan, Achaz, Ezchias, Manasss, Amon,
Josias, Jchonias, Salathiel, Zorobabel, Abiud, Eliacin, Azor, Sadoc, Achim, Eliud, Elazar, Mathan
et Jacob qui l'engendra.
Aprs la naissance du Sauveur, la distinction des familles est tombe dans une entire
confusion. Cette distinction n'avait sans doute pour objet que de marquer les gnalogies de Marie
et de Joseph.

Saint Joseph vient au monde.


L'opinion de beaucoup de thologiens, devenue l'opinion commune, est que saint Joseph eut le
privilge, ainsi que Jrmie et saint Jean-Baptiste, d'tre sanctifi avant sa naissance. Lorsqu'il vint
au monde, son pre, Jacob, le nomma, au jour de sa circoncision, du nom mystrieux de Joseph, qui
signifie accroissement et renferme l'ide de la grandeur par excellence.
Vous pouvez conjecturer, dit saint Bernard, quel personnage fut saint Joseph, d'aprs la seule
interprtation de son nom qui veut dire augmentation.
Combl de grces ds les premiers moments de sa vie, il tait prpar au sublime ministre qu'il
devait exercer auprs de Jsus, de Marie et de l'Eglise. Ce trsor de grces est dcrit, en un mot,
dans l'Ecriture, lorsqu'elle dit : Il tait juste , c'est--dire qu'il avait, selon la dfinition de saint
Thomas, cette rectitude gnrale de l'me, consistant dans la runion de toutes les vertus .
Il est, convenable de penser, dit Suarez, que saint Joseph a tenu le premier rang dans l'tat de
grce entre tous les Saints.
Profession de saint Joseph.
Mais si Joseph tait combl de richesses spirituelles, les autres richesses lui manquaient ; car, en
Jude, l'abondance des moissons et la fcondit des troupeaux taient l'lment de la considration
et de la fortune, tandis que l'industrie et le commerce, alors peu estims, taient le partage des
petits ; or, Joseph tait artisan.
Son pre l'leva dans les travaux modestes du bois et du fer, faisant tout ce qui convenait son
tat de constructeur de maisons (S. Augustin) ; Joseph tailla avec Jsus des jougs pour les bufs (S.
Justin) et il excellait dans d'autres travaux ; mais la tradition universelle est qu'il a t surtout
l'ouvrier en bois et que Jsus s'exera par ses leons travailler le bois, lui qui devait consommer
notre salut sur le bois (S. Jean Chysostome).
Le mariage de saint Joseph.
En ce qui concerne les circonstances de l'union de Joseph avec Marie, il faut choisir entre bien
des opinions diffrentes, dit le cardinal Dubois, Selon quelques auteurs, Joachim et Anne, se sentant
avancs en ge, auraient eux-mmes fianc leur fille trs jeune saint Joseph, et les fianailles se
seraient prolonges fort longtemps. Selon d'autres, plus anciens et plus nombreux, Marie aurait
perdu ses parents pendant son sjour au Temple, et le grand-prtre lui-mme se serait charg de
pourvoir l'tablissement de la jeune fille parvenue sa quinzime anne. Il faut admettre aussi que
Joseph n'tait ni un vieillard ni un homme mr, mais un jeune homme, dont l'ge tait en rapport
avec celui de la Sainte Vierge.
Ce mariage fut accompli au milieu des manifestations directes de la volont de Dieu, et chaque
conjoint y garda prcieusement les secrets du Roi de gloire qui avait accueilli leurs promesses de
virginit. Cette union, belle devant les anges, devait, dit saint Jrme, sauvegarder l'honneur de
Marie devant les hommes et cacher l'enfantement virginal aux dmons.

Au-dessus de tous les autres mariages, ce mariage fut le type de l'union mystique de JsusChrist avec l'Eglise, fait remarquer saint Ambroise, et en ce jour, saint Joseph prenait dj
possession du titre de Patron de l'Eglise.
L'incarnation du Sauveur.
Joseph attendait le Messie, il n'ignorait pas les prdictions, il savait que c'tait dans sa famille
que ce Messie natrait ; mais son humilit ne pouvait pas lui laisser souponner que sa pauvre
maison verrait le Sauveur attendu.
Or, un jour o il travaillait en un atelier spar de l'habitation, l'ange Gabriel salua la Vierge
pleine de grces, et le Saint-Esprit descendit en ce sanctuaire devenu le plus auguste de l'univers et
qu'on vnre depuis Lorette, en Italie, o les anges l'ont transport. Mais alors, par la permission
de Dieu, Joseph ignora les mystres accomplis.
Cependant, la Sainte Vierge voulait voir sa cousine Elisabeth, dont l'ange lui avait dit qu'elle
avait conu en sa vieillesse, et Joseph, gardien de Marie, l'accompagna aussitt sans murmurer.
Cette course de 25 lieues tait alors fort pnible.
Selon la coutume d'Orient, saint Joseph saluait Zacharie, lorsque la Sainte Vierge fut reue par
sainte Elisabeth dans la partie de la maison rserve aux personnes de son sexe, et il n'assista pas au
Magnificat et aux panchements de ces deux mres bnies de Dieu ; leurs paroles lui eussent rvl
tout de suite le mystre qu'il devait encore ignorer.
Au retour de cet heureux voyage, la Sainte Vierge tant au troisime mois de l'Annonciation,
saint Joseph tomba en un trouble violent, qui fut l'preuve la plus cruelle de sa vie. Il ne succomba
point, et ne pouvant rien expliquer, il ne voulut point douter de Marie, mais rsolut de la quitter
secrtement; c'est alors que le Seigneur eut piti de ses angoisses plus cruelles que ne fut le bcher
d'Isaac pour Abraham, et un ange lui apparut dans le sommeil et lui dit :
Joseph, fils de David, ne faites pas de difficult de garder Marie, votre pouse, car ce qui est
n d'elle est l'uvre du Saint-Esprit. (Matth, I, 20.)
Cette parole devait suffire ; mais l'ange, continuant sa mission, apporta en ce sommeil de Joseph
la rcompense de sa foi, et poursuivit :
Elle enfantera un fils et vous le nommerez Jsus (c'est--dire Sauveur) ; celui-ci, en effet,
sauvera son peuple en le dlivrant de ses pchs.
Au rveil, un calme suave avait succd aux temptes dans l'me de Joseph.
Il savait que Marie avait pntr ses angoisses, et lui fit part de la communication cleste ; et il
y eut alors quelque chose de consolant et de joyeux comme la Visitation.
A la Visitation, Marie n'avait pas dit le secret du Seigneur sa cousine, mais alors le Seigneur
daigna par un prodige le rvler, et Elisabeth fut la premire a en parler ; de mme ici, Marie garda
le secret, l'ange le rvla et Joseph commena parler ; il y eut l un second Magnificat,dont le ciel
a gard le texte. Heureuses les mes qui laissent Notre-Seigneur le soin de manifester leur gloire !
La priode du bonheur de la sainte Famille, coule dans l'attente du Sauveur, ne fut pas de longue
dure.

La naissance de l'Enfant-Dieu.
Un dit du Csar de cette Rome dont Jsus devait faire le centre de son empire ordonnait le
recensement du monde. Joseph, modle d'obissance, se soumit tout de suite aux prescriptions
impriales, et partit pour Bethlem, d'o David tait originaire, avec Marie qui allait enfanter. La
Vierge tait porte par l'ne, Joseph conduisait le buf.
Rien n'tait plus humble que cette caravane et rien de plus grand. L'ne qui portait la mre et
l'enfant, figurait le peuple, juif, et le buf la gentilit ; ce buf, selon la parole d'Isae, allait,
reconnatre son matre, bos cognovit possessorem suum.
Il n'y eut point de place dans les htelleries de Bethlem, les siens ne le reconnurent pas .
Donc, aprs avoir rempli les prescriptions du recensement qui se faisait dans la maison mme de la
famille de David, ils marchrent l'aventure, vers la campagne. Dieu veillait cependant sur son Fils,
comme il veille sur chacun de nous. A deux cent pas de la ville, l'Orient, ils remarqurent une
grotte sous les rochers qui supportent les murs d'enceinte, c'tait une de ces cavernes, nombreuses
en Jude, o les bergers se rfugient dans les nuits d'hiver.
C'tait un samedi, 24 dcembre, Joseph s'endormit l'entre ; Marie, au fond de la grotte
profonde, attendait dans l'extase les vnements que Dieu prparait. Les bergers, appels par les
anges, accoururent auprs du bon Pasteur. Joseph les accueillit, les conduisit Marie, et leur
prsenta l'Enfant couch sur une mangeoire comme un pi mr sur la paille. Bethlem veut dire
maison du pain.
Saint Joseph nomme Jsus.
Cependant, les huit jours accomplis, Jsus fut circoncis. Joseph, selon les privilges du pre, fut
le sacrificateur qui versa les prmices du sang divin (S. Ephrem), et puis, levant la voix, il eut
linsigne honneur de donner lEnfant le nom de Jsus quavait rvl lange.
Les rois mages. - Prsentation au Temple.
Dans le courant de janvier, une toile s'arrta au-dessus de l'table et trois rois mages
descendant de Sem, Cham et Japhet, demandrent Joseph adorer I'Enfant. Ce qu'ils racontrent
excita l'admiration de la sainte Famille ; ils laissrent des prsents que Joseph emporta en Egypte ou
qu'il distribua aux pauvres. Dans tous 1es cas, lorsque le quarantime jour fut arriv, la sainte
Famille se prsenta au Temple afin d'accomplir la loi de purification, et pour racheter le Matre du
monde, elle n'offrit que les tourterelles des pauvres et non l'agneau des riches.
Joseph fut tmoin du Nunc dimitis du vieillard Simon ; il entendit les prophties, mais son
cur ne devait pas tre perc du glaive comme celui de Marie.

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La fuite en Egypte.
Aprs la Purification (2 fvrier), la sainte Famille revint Nazareth, rapporte saint Luc, et elle
croyait jouir en paix de son trsor et de tous les dons de Dieu, lorsque, la nuit mme, l'ange parla de
nouveau Joseph en son sommeil : Lve-toi, prends l'Enfant et sa Mre, fuis en Egypte, et reste
en ce pays jusqu' ce que je te parle, car Hrode cherchera l'Enfant pour le faire mourir.
Joseph rveilla Marie et ils partirent aussitt. En effet, le bruit des vnements de la Purification
et le dpart des mages par un autre chemin avaient excit les soupons d'Hrode, et il allait donner
l'ordre affreux de tuer tous les enfants males de Bethlem. Saint Joseph apprit, sur le chemin de
l'exil, le massacre des enfants accompli cause de Jsus, et il pressa le Sauveur avec plus d'amour
en ses bras.
Le voyage d'Egypte a donn lieu de nombreuses lgendes o la posie se mle l'histoire ;
les anges servaient la sainte Famille, le bl poussait en une heure pour dissimuler sa fuite, les arbres
s'inclinaient pour leur donner des fruits et grandissaient tout coup pour l'ombrager, les sources
jaillissaient, les idoles croulaient, et enfin, au fils d'un brigand qui les protgea, Jsus donna, avec la
sant, des grces de repentir qui le transformrent plus tard en bon larron, sur le Calvaire.
Nous ne savons d'authentique sur ce voyage que la longueur du sjour prs d'Hliopolis, la ville
du soleil, o l'on voit encore l'arbre de Jsus et de Marie ; il s'coula deux ou trois ans, d'autres
disent sept ans, avant que l'ange ne dise Joseph : Lve-toi, prends l'Enfant et sa Mre et retourne
dans la terre d'Isral, car ils sont morts ceux qui recherchaient la vie de l'Enfant.

Le retour.

Il se leva et partit. Sans doute, en ce long sjour, l'artisan Joseph, actif et prudent, avait cr des
ressources, organis sa maison ; il quitta tout aussitt, accomplissant l'antique prophtie d'Ose :
J'ai rappel mon fils de l'Egypte.
Joseph apprit qu'Archlas, hritier de la cruaut d'Hrode, accomplissait des massacres, et
l'ange l'avertit de ne pas aller Jrusalem, mais de retourner Nazareth en Galile. Il y retrouva sa
maison.
C'est l que Celui qui devait tre appel le Nazaren voulut passer sa vie cache l'cole de
saint Joseph. On a bti depuis une glise, autrefois somptueuse, sur l'atelier distinct de la maison
d'habitation o Joseph fit travailler Jsus.
Nous ne redirons pas non plus ici les lgendes potiques tisses sur la vie de l'Apprenti de saint
Joseph, et comment il faisait envoler les oiseaux que sa main divine avait faonns avec de la terre.

L'Enfant et la Mre conduits Jrusalem.


L'Evangile nous rapporte seulement que lorsque Jsus eut douze ans, Joseph, qui venait seul
Jrusalem aux trois grande ftes, y conduisit pour la premire fois, suivant l'usage des Juifs, l'Enfant
et sa Mre, et ils assistrent pendant huit jours prs du Calvaire aux crmonies pascales qui
figuraient la Passion.
La semaine acheve, les plerins de Jrusalem quittrent la Ville Sainte par groupes, et, comme
toujours en Jude, les femmes ensembles et les hommes de leur ct. Les adolescents accompagnaient ou leur pre ou leur mre, en sorte que Marie croyait que Jsus tait avec Joseph, tandis que
Joseph croyait qu'il tait avec Marie et le groupe des femmes.
Au repos de la premire nuit, lorsque Joseph eut rejoint Marie la douleur fut grande ; Jsus tait
perdu ; il n'y avait point d'angoisses par lesquelles peuvent passer les parents de la terre, dont la
sainte Famille ne dt tre abreuve.
Ils demandent tous, retournent Jrusalem et entrent au Temple implorer le secours de Dieu ;
c'est l qu'ils retrouvent le troisime jour, Celui qui devait ressusciter du tombeau le troisime jour.
Il tait au milieu des docteurs, assis et coutant ; mais Docteur lui-mme, enseignant et interrogeant.
Cette apparition avait t mnage saint Joseph, qui ne devait pas voir la vie publique du Sauveur.
- Mon fils, dit Marie, surmontant la premire son tonnement, pourquoi avez-vous agi ainsi ?
voil que votre pre et moi nous vous cherchions fort en peine.
- Pourquoi me cherchiez-vous ? ne saviez-vous pas qu'il faut que je sois aux affaires de mon
Pre ?
Vie de saint Joseph unie la vie cache de Jsus.
Cette parole devait tre mdite par Joseph et Marie pendant bien des annes. L'Enfant
grandissait en science et en sagesse, et il leur tait soumis l'un et l'autre, et erat subditus illis.
C'est tout ce qu'on sait des dix-huit ans qui suivirent, car cette partie de la vie de saint Joseph, dont
la gloire ne nous sera rvle qu'au ciel, mrita d'tre unie l'obscurit de la vie de Jsus, et
demeura cache aux hommes avec elle.
Sa mort.
Quand mourut saint Joseph ? On ne le sait pas d'une manire prcise. Et les auteurs se sont
livrs toutes les conjectures. Les uns le font mourir peu de temps avant le baptme de NotreSeigneur par le Prcurseur et expliquent les exclamations de la foule appelant Jsus, fils du
charpentier, par le souvenir encore vivant du saint patriarche. Les autres, notamment le R.P.
Lpicier, s'appuyant justement sur les remarques des compatriotes de Jsus : Celui-ci n'est-il pas
le fils du charpentier ? rapportes par saint Matthieu, reportent la mort de Joseph beaucoup plus
tard. Toutefois, il faut admettre que saint Joseph n'tait plus l au moment de la Passion.
Le trpas du pre adoptif de Jsus fut doux et calme. Saint Joseph expira dans les bras de Jsus
et de Marie, vraisemblablement Jrusalem, o il tait venu une dernire fois en plerinage,

l'occasion de la fte de Pques, car la tradition veut qu'il ait t enseveli dans la valle de Josaphat.
Une pieuse opinion, qui a pour elle plusieurs Pres de l'Eglise, veut que saint Joseph soit
ressuscit la mort du Christ sur la croix, alors que de nombreux tombeaux s'ouvrirent, et que le
pre adoptif de Jsus soit mont ensuite au ciel en corps et en me avec le divin Sauveur.
Son culte.
Le nom de saint Joseph est rest longtemps dans lombre et ce n'est que peu peu que son culte
s'est dvelopp dans l'Eglise.
A la fin du XVe sicle, Sixte IV fait insrer la fte de saint Joseph au Brviaire et au Missel
romain et Grgoire XV la rend obligatoire pour toute l'Eglise sous le rite double mineur, le 8 mai
1621. Clment X, le 29 novembre 1670, lve la fte au degr de double de 2e classe et Clment
XI, le 3 fvrier 1714, lui donne un office propre. Benot XlV, en 1741, fixe la fte du patronage de
saint Joseph, institue par Innocent XI, au troisime dimanche aprs Pques (actuellement le
mercredi).
Les derniers Papes surtout ont contribu largement au dveloppement du culte de saint Joseph.
Pie IX proclame, le 8 dcembre 1870, saint Joseph patron de l'Eglise universelle et lve sa fte au
rite double de 1re classe. Lon XIII exhorte maintes fois le peuple chrtien recourir sa toutepuissante intercession. Pie X approuve, le 18 mars 1909, les litanies en lhonneur du saint Patriarche
et autorise leur rcitation en public. Benot XV, par un dcret du 9 avril 1919, approuve la Prface
propre qui doit tre dite aux messes clbres en lhonneur de saint Joseph.
Enfin, la coutume de consacrer un mois de lanne (mars) lhonorer est aujourdhui
universellement rpandue.
A.O.R.
Sources consultes. Cardinal Dubois, Saint Joseph (Collection Les Saints, 1927). R.P. Lpicier,
Tractatus de Sancto Joseph (1908). R.P. Meschler, Saint Joseph dans la vie de Jsus-Christ et dans la vie
de lEglise (1908). Mgr Ricard, Vie de saint Joseph dans la Rvlation et les rvlations (1894). R.P.
Roger Des Fourniels, Saint Joseph : son culte en France, en Palestine et Rome (Bonne Presse, 1912).
(V.S.B.P. n59, 889 et 1255).

PAROLES DES SAINTS


_________
La paix
Quoi de meilleur que la paix, cette paix qui dsarme tous nos ennemis tant spirituels que
charnels ?
Saint Ignace dAntioche.
(Eptre

aux

Ephsiens,

XIII).

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SAINT WULFRAN
Archevque de Sens et patron d'Abbeville ( vers 720)
Fte le 20 mars.

Sens eut la gloire d'avoir pour vque un Saint que revendiquent en outre, des titres
diffrents, deux autres diocses franais : celui de Versailles o se trouve Milly-en-Gtinais, lieu de
sa naissance, et celui de Rouen, o il couronna par une vie de pnitence et de prire, au monastre
de Fontenelle, l'apostolat qu'il avait exerc pendant cinq ans au pays des Frisons, c'est--dire en
Hollande.
C'est sur ces quatre thtres principaux que Wulfran fit clater ses vertus. Dieu lui accorda le
don des miracles l'aide desquels il accrdita sa mission et opra ses conversions.
Noble origine de saint Wulfran.
Nous sommes vers le milieu du VIIe sicle, de l'an 63o 65o, tout d'abord la cour de Dagobert
1er qui rgne en souverain sur cette partie du pays des Francs appele la Neustrie, puis celle de
son fils Clovis II.
Parmi les seigneurs qui l'entourent, Dagobert a distingu l'un d'eux, Fulbert, dont il a prouv le
courage et auquel il a confi d'importantes missions ; Fulbert rside au chteau de Mauriliacum,
aujourd'hui Milly. Cette localit, voisine de Fontainebleau et prsentement chef-lieu de canton de
l'arrondissement d'Etampes, appartenait alors au diocse de Sens. Clovis II continua au seigneur
neustrien l'affection et la confiance que son pre lui avait tmoignes.
Le vaillant leude ayant pous une femme digne de lui par sa noblesse et sa pit, Dieu bnit
leur mariage en leur donnant un fils qui devait ajouter la gloire de leur nom celle d'une saintet
peu commune et illustrer les divers pays o il allait exercer son ministre apostolique.
Wulfran, Wulfchramnus (c'tait le nom de cet enfant prdestin), naquit vers l'an 650 au chteau
de Milly. On y conserve encore, dit-on, les ruines de l'ancienne demeure qui fut son berceau. Cette
terre patrimoniale de Milly fut donne par Wulfran en 684 au monastre de Fontenelle o il devait
finir ses jours.
Lorsque l'enfant parut en ge de profiter de la brillante ducation que rvaient pour lui ses
parents, on le confia des personnes doctes et vertueuses qui s'appliqurent dvelopper les
qualits d'intelligence, de pit et de cur dont il avait donn les marques, ds l'veil de sa raison.
Tout en laissant ces matres le soin de cultiver l'esprit du jeune homme, Fulbert ne perdait pas
de vue son fils, et les fonctions qu'il remplissait la cour ne le dtournaient pas de ce qu'il
considrait comme un devoir primordial, le devoir de s'occuper de l'me de son enfant.
Celui-ci profita des leons donnes et des exemples qu'il avait sous les yeux, au point de ne se
laisser jamais blouir ni par les succs de ses tudes ni par les perspectives du brillant avenir qui
paraissait lui tre rserv.

Tout, cependant, semblait conspirer pour l'attirer au monde et lui ouvrir une carrire que
beaucoup d'autres auraient envie.
Admis a la cour de Neustrie sous Clotaire III, Clovis III et Thierry III, grce la haute situation
et la considration dont jouissait son pre, il eut bientt, fait de se concilier la faveur de ces
princes qui estimaient autant sa vertu que ses talents naturels.
Mais le pieux jeune homme avait d'autres ambitions que celles de la terre. Il se sentait appel au
service du Roi du ciel et il entretenait soigneusement dans son cur cette vocation divine, attendant
l'heure o il plairait au Matre de l'arracher au monde.
De la cour l'vch.
On a donn, sur cette priode passe par Wulfran la cour des rois, diffrents rcits peu
concordants. Les uns nous le montrent dans l'entourage des souverains, faisant partie de ce cortge
de jeunes seigneurs que les rois francs aimaient conserver auprs d'eux, soit pour leur servir de
gardes d'honneur, soit pour les former aux habitudes guerrires que ces poques troubles rendaient
ncessaires.
Qu' la suite de ses tudes le fils du leude Fulbert ait t admis la cour, le fait n'est pas
douteux. Mais qu'il y soit rest jusqu' son lvation l'piscopat dans les rangs des seigneurs, c'est
ce que n'admettent pas d'autres historiens, parmi lesquels la Gallia Christiana, dont l'opinion
concorde avec les traditions de l'Eglise de Sens. Connaissant les attraits de Wulfran pour le
sacerdoce, ils nhsitent pas dclarer que le jeune homme avait reu Paris les Ordres sacrs, et
qu'il faisait partie des clercs attachs au palais royal.
La pit dont il donnait un si bel exemple l'avait dsign depuis longtemps l'attention des
vques et des fidles comme l'affection et l'estime des rois de Neustrie et de la reine-mre
sainte Bathilde.
Aussi, lorsque mourut Lambert, archevque de Sens, vers 690, la voix unanime du clerg et du
peuple se porta-t-elle sur Wulfran et le rclama-t-elle pour succder au pontife dfunt. L'entre du
nouvel lu dans sa ville piscopale fut salue par la joie universelle de son peuple. Seul Wulfran,
comme cras par la pense des responsabilits qu'il encourait, s'abmait dans son humilit et
suppliait le Seigneur de venir en aide sa faiblesse.
Saint Wulfran renonce son vch pour se faire
l'aptre des Frisons.
Sept annes s'taient coules depuis son lvation l'piscopat, pendant lesquelles Wulfran
avait difi son diocse par le spectacle de ses vertus et l'avait clair de ses enseignements lorsqu'il
reut de Dieu l'inspiration d'aller porter ailleurs les efforts de son zle.
Cette dtermination, dont nous ne connaissons pas les circonstances, peut nous surprendre, mais
Dieu lui-mme se chargea de la bnir ; les miracles que l'aptre allait oprer sur ce nouveau terrain
et les conversions qu'il obtint par ses prdications le prouvent surabondamment.
Au nord-ouest de la Germanie, sur les rivages de la mer, vivait dans l'idoltrie la plus grossire
et l'ignorance la plus profonde une nation qui ne connaissait gure que le pillage et qui ne cessait de

troubler les contres voisines et en particulier le pays des Francs par ses incursions souvent
repousses, mais toujours renouveles. C'tait le peuple des Frisons, qui occupait ce qui est
aujourd'hui la Hollande. Charles-Martel les avait plusieurs fois vaincus, mais non rduits. Ce que
n'avaient pu obtenir la force des armes et la valeur des guerriers, l'Eglise l'entreprit par les moyens
pacifique de l'apostolat. Le rle de la France consista protger les missionnaires du Christ contre
la violence des barbares.
A la tte de ces aptres, la Providence plaait le pontife qu'elle s'tait choisi, l'archevque de
Sens. Mais, avant d'aborder une tche aussi difficile, l'homme de Dieu voulut mettre ordre aux
affaires de son diocse et prparer par la prire les conversions qu'il mditait. Il tablit pour le
remplacer, titre d'administrateur et sans toutefois lui confrer la dignit piscopale, saint. Gric,
religieux du monastre de Saint-Pierre-le-Vif, situ dans la ville de Sens. Il quitta alors son diocse
et se rendit, tout d'abord Rouen pour confrer de son projet de mission avec saint Ansbert,
archevque de cette ville.
Avant de monter sur le sige de Rouen, Ansbert avait t Abb de Fontenelle. Or, cette abbaye,
fonde en 648 par saint Vandrille ou Wandrille, au pays de Caux, avait toujours t pour Wulfran
l'objet d'une singulire prdilection. Il avait tenu la lui prouver en lui abandonnant, comme nous
l'avons vu, sa terre de Milly. C'est l aussi qu'il voulut passer quelque temps dans la retraite avant de
gagner la Frise.
Il demanda en mme temps saint Hibert, alors Abb du monastre, douze de ses religieux pour
en faire les auxiliaires de son apostolat. Cette prtention n'tait pas excessive car Fontenelle ne
comptait pas moins de trois cents sujets.
Cette cohorte vanglique dont le nombre rappelait celui des aptres, crit l'abb Darras,
partit donc pour sa prilleuse expdition. Elle s'embarqua sur la Seine pour gagner le port de Caudebec et pntrer dans la Frise.
Durant le voyage, Wulfran clbrait le Saint-Sacrifice le plus souvent possible. Or, un jour
qu'ayant jet l'ancre prs de Throuanne, il se disposait dire la messe, son diacre, saint Vandon ou
Wandon, qui devint dans la suite moine et Abb de Fontenelle, laissa tomber dans la mer la patne
qu'il se prparait donner au clbrant. Confus d'une pareille maladresse, il se jeta aux genoux de
Wulfran pour lui en faire l'aveu. Le saint vque se mit en prire et il ordonna au diacre d'tendre la
main l'endroit o s'tait produit l'accident. La patne remonta d'elle-mme la surface des eaux et
vint se placer dans la main de Vandon. On conserva longtemps au monastre la patne et le calice
qui avaient servi cette messe.
Ce miracle tait bien fait pour prouver la saintet du pontife, exciter l'admiration et augmenter
la confiance de ses compagnons.
Premires prdications. Saint Wulfran sauve un jeune supplici.
Lorsque les missionnaires furent arrivs dans la Frise, ils se prsentrent au chef de la nation, le
duc Radbod. Bien que paen comme le reste de son peuple, Radbod fit l'vque et ses compagnons un bienveillant accueil et couta avec intrt la premire prdication de l'aptre de
l'Evangile. Ces paroles diffraient tellement de tout ce qu'il avait entendu jusque-l, qu'il fut remu
jusqu'au fond de l'me, pas assez cependant pour tre converti. Mais il permit Wulfran de prcher

et de baptiser dans toute l'tendue de son royaume. Son fils lui-mme reut le baptme. Les clatants miracles oprs par Wulfran vinrent confirmer les vrits qu'il annonait et dterminrent un
certain nombre de conversions. Mais la plupart des Frisons rsistrent la voix de la grce, et, tout
en donnant aux missionnaires les marques de leur sympathie, ils demeurrent attachs leurs
superstitions et aux pratiques barbares d'un culte abominable. L'une de ces pratiques consistait
offrir aux dieux de la nation des victimes humaines, le plus souvent des enfants dsigns par le sort.
Un jour ce fut un jeune homme, appel Ovon, que les barbares se prparaient immoler.
Radbod tait la tte de la troupe homicide. L'vque-missionnaire, qui enseignait alors le peuple,
aperut le triste cortge et il s'lana pour supplier le duc d'pargner cet innocent.
C'est la loi du pays , rpondit Radbod. Faisant cho la voix de leur chef, les assistants
rclament l'excution de la loi. Enfin, lasss des instances de l'aptre, ils s'crient :
Si ton Christ est assez puissant pour arracher de nos mains celui que tu veux sauver, quil le
fasse, et lenfant tappartiendra.

Saint Wulfran, marchant sur la mer, arrache aux flots


deux jeunes enfants sacrifis aux idoles.

Dsarm devant ces forcens, Wulfran s'adresse dans une ardente prire, Dieu dont il sollicite
l'intervention toute-puissante. Cependant l'horrible excution avait subi son cours et Ovon, trangl,
restait suspendu au gibet dj depuis deux heures, lorsque tout coup le lien qui l'attachait se brisa,
et le supplici tomb terre se releva sain et sauf. La prire de Wulfran avait t exauce.
Ce miracle fut suivi de nombreuses conversions. Quant Ovon, il reut par la suite l'ordination
sacerdotale et devint moine de Saint-Vandrille. Il excella dans l'art de transcrire les livres.
Deux autres miracles de saint Wulfran.
Les prdications et les miracles des missionnaires n'avaient pu cependant draciner de ce sol,
ingrat ces pratiques sculaires.
Deux enfants furent, leur tour, arrachs des bras de leur mre, dont ils taient l'unique trsor,
et condamns prir par les eaux, pour satisfaire les prtendues divinits. En effet, les supplices les
plus atrocement varis taient successivement employs par ces tres inhumains dont rien ne
pouvait apaiser la barbarie.
Les deux enfants furent donc exposs sur une grve, afin d'tre emports par les vagues, au
moment o le flot remonterait. Radbod et ses sujets assistaient quelque distance au cruel supplice.
Pendant ce temps, Wulfran et ses chrtiens, qui n'avaient pu obtenir la grce des innocents, priaient
avec ferveur, esprant obtenir un miracle. Bientt le flux s'avana, les vagues montaient rapidement
et elles allaient atteindre les deux enfants, lorsque, tout coup, on vit les eaux se sparer et
continuer leur marche, formant comme un lot sur lequel les petites victimes restrent sec.
Alors plein de foi et de confiance en Dieu, Wulfran se lve et marchant sur les eaux, ainsi que
sur une terre ferme, il va droit aux enfants, les prend par la main et les ramne sur le rivage. Cet
clatant miracle dtermina la conversion de la plupart des assistants.
Endurcissement du duc Radbod. - Conversion des Frisons.
Il semble bien qu' la suite des tmoignages si nombreux de la puissance divine, Radbod et d
s'avouer vaincu et donner l'exemple de la fidlit la grce. Il prit, en effet, le chemin de la
pnitence, mais il ne le suivit pas jusqu'au bout. Au moment de recevoir le baptme, il s'avisa de
demander au pontife si, au ciel qui lui tait promis, il retrouverait ses aeux et les ducs ses
prdcesseurs, ou bien s'ils taient dans cet enfer que Wulfran voulait lui faire viter.
- Il est certain, lui rpondit l'vque, que, pour entrer au ciel, il faut avoir t rgnr par le
baptme.
- S'il en est ainsi, s'crie Radbod, j'aime mieux aller en enfer pour y retrouver mes illustres
anctres, que d'tre dans votre ciel avec de misrables gueux chrtiens.
Et il quitta le baptistre, remettant plus tard l'accomplissement de son dessein.
Wulfran connut cependant plus de succs prs du peuple frison ; ses prires et ses mortifications
allaient obtenir les miracles de grces qu'il avait demands avec tant d'ardeur. Il vint un jour o ces
curs endurcis finirent par s'amollir. Toutefois, l'uvre apostolique entreprise par le saint
archevque de Sens ne devait produire son plein effet, surtout qu'aprs son dpart.

Les Frisons, ayant souvent guerroyer contre les Francs, avaient conserv vis--vis des
premiers missionnaires une certaine dfiance : elle tombera devant des prdicateurs de l'vangile
appartenant une autre nation. Le Saint-Sige fut donc bien inspir en dirigeant du ct de la Frise,
pour cultiver le champ si laborieusement dfrich par Wulfran et les moines de Fontenelle, douze
missionnaires anglais, placs sous les ordres de saint Willibrord, que le Pape avait sacr lui-mme
archevque des Frisons.
Le duc Radbod, voulant se rendre compte si la doctrine de cet vque missionnaire concordait
avec celle de Wulfran, fit mander le nouveau venu. Par un dessein de sa justice, Dieu ne permit pas
que cette nouvelle exprience et le rsultat que Radbod en esprait. Il mourut sans baptme avant
que saint Willibrord et pu se rendre son appel. Peut-tre Dieu avait-il voulu montrer ainsi qu'il
refuse l'orgueil ce qu'il accorde surabondamment l'humilit.
Retour de saint Wulfran en France. - Sa mort.
Aprs cinq annes de labeurs apostoliques, Wulfran revint donc Sens pour reprendre
possession de son glise. Mais quand il y arriva extnu de fatigue et accabl d'infirmits, il vit son
diocse si merveilleusement administr par Gric que son parti fut pris aussitt : il rsolut d'en
laisser le soin aux mains de celui qui avait su si bien le conduire. Il confra donc la conscration
piscopale saint Gric qui devint son successeur sur le sige de Sens.
Ainsi dcharg de la mission de conduire son troupeau, l'aptre des Frisons prit le parti d'aller
finir ses jours dans le monastre de Fontenelle qui avait dj t pour lui un asile.
Wulfran avait alors soixante-dix ans. Ni son grand ge, ni ses infirmits, ni sa dignit piscopale
et les durs travaux de son apostolat dans la Frise ne lui semblrent des raisons suffisantes pour se
croire dispens de suivre la lettre la rgle du monastre.
Ce n'tait pas un repos, pourtant lien lgitime, qu'il tait venu chercher Fontenelle, mais les
grces et les mrites de la vie religieuse. Ayant fait profession ou renouvel ses vux monastiques on ne sait au juste - entre les mains de l'Abb Hibert, il se montra en tout et partout le modle de ses
Frres. Lobissance, l'humilit, la mortification, taient ses vertus prfres.
Son biographe avoue nanmoins qu'il retourna une ou deux fois dans la Frise, pour y affermir le
bien qu'il avait commenc.
Malgr son dsir de demeurer cach, il ne put se soustraire au concours des visiteurs de toutes
les classes sociales qui venaient chercher ses conseils et s'clairer de ses lumires. Les princes et les
rois eux-mmes accouraient sa cellule et rclamaient ses avis.
Ces illustres personnages n'taient pas sans lui offrir des prsents ; il ne les acceptait que pour
en faire bnficier les pauvres.
Le don des miracles que Dieu lui avait accord pour la conversion des infidles lui fut continu
jusque dons sa retraite ; il gurit un jour subitement un de ses frres atteint de paralysie totale, et lui
faisant une onction avec de l'huile qu'il avait bnite auparavant.
Le jour arriva enfin o Dieu rappela lui son fidle serviteur. Il en reut du ciel l'avertissement
et il mourut le 20 mars, vers lan 720; il fut inhum Fontenelle, prs du tombeau de saint
Wandrille, le fondateur de I'abbaye.

Les reliques de saint Wulfran. - Son culte.


Les miracles qui avaient illustr la vie de saint Wulfran se continurent aprs sa mort. En 728,
son corps fut lev de terre par saint Bain, vque de Throuanne, et retrouve intact, ainsi que ceux
de saint Ansbert et de saint Wandrille.
D'aucuns ont prtendu que le corps de saint Wulfran aurait t retrouv sous les ruines de la
basilique de Fontenelle, au temps de Richard 1 er , duc de Normandie ( 996). Restes l'abbaye
pendant tout le moyen ge, ces reliques seraient aujourd'hui l'glise paroissiale de Saint-Wandrille.
Mais, se basant sur le tmoignage de lhistorien de saint Wulfran, le moine Jonas, hagiographe
connu qui vivait Fontenelle vers 729, on croit avoir tabli que le corps fut apport vers le milieu
du XIe sicle en l'glise Saint-Nicolas d'Abbeville, qui devint collgiale sous le nom de saint
Wulfran.
La conviction qu'avaient les chanoines de Sens de l'authenticit des reliques de leur saint
archevques conserves la collgiale dAbbeville, les fit sy adresser en 1641, pour en obtenir
quelques ossements. es reliques se trouvent encore aujourd'hui au trsor de la cathdrale.
Dailleurs, le culte de saint Wulfran est rest Populaire en Picardie et en particulier Abbeville
dont il est devenu le patron principal.
Chanoine L.F. Laboise.
Sources consultes. Acta Sanctorum Ordinis benedictini. Chanoine Blondel, Vie des Saints du
diocse de Sens. Abb H. Bouvier, Histoire de lEglise et du diocse de Sens, t. I. Godescard, Vie des
Pres martyrs, etc. (V.S.B.P.n 610).

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PAROLES DES SAINTS


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La grandeur de l'me.
L'me croit et s'tend, mais d'une manire spirituelle ; elle croit, non en substance, mais en
vertu ; elle crot aussi en gloire ; elle croit pour devenir un temple consacr au Seigneur ; elle croit
et elle grandit jusqu' ce qu'elle soit un homme parfait, la mesure de la stature parfaite du Christ. Il
faut donc estimer la grandeur d'une me la mesure de la charit qu'elle possde ; ce compte,
celle qui en a beaucoup sera grande et celle qui en a peu petite ; celle qui n'en a point n'est rien,
suivant le mot de saint Paul : Si je n'ai pas la charit, je ne suis rien.
Saint Bernard.
(Sermons sur le Cantique, XXVII, 10.)

SAINT BENOIT
Abb et fondateur d'Ordre (480.543?)
Fte le 21 mars.

Sainte Brigitte, parlant dans ses Rvlations du patriarche des moines d'Occident, s'exprime
ainsi : Benot aurait pu se sanctifier dans le monde, mais le Seigneur l'appela sur la montagne afin
d'exciter d'autres hommes la perfection par son exemple. Pour qu'il devnt un foyer, la Providence
entoura Benot de nombreux compagnons ; il leur crivit une Rgle, qui guidait chacun selon sa
disposition, ft-il confesseur, ermite, docteur ou mme martyr ; de sorte que plusieurs moines
devinrent parfaits l'gal de leur Pre.
Telle est bien l'uvre capitale laquelle tout en saint Benot se rapporte : la Rgle de
l'enseignement de la perfection.
La vie rmitique.
Benot, dont le nom signifie Bni , naquit vers 480 Norcia ou Nursie, ville de l'Italie
centrale. Les Dialogues de saint Grgoire le Grand, la seule source de renseignements que nous
ayons sur lui, ne nous apprennent rien sur ses parents, sinon qu'ils descendaient de la vieille
noblesse sabine. Mais sa saintet prcoce et comme naturelle, non moins que celle de sa sur
Scholastique, donne penser que les deux enfants respirrent au foyer familial l'atmosphre des
vertus chrtiennes.
Vers 497, le jeune homme tait venu achever ses tudes Rome. Les dbauches de ses
compagnons l'effrayrent, et, au lieu de s'abandonner aux passions naissantes, il rsolut de fuir la
grande ville avec sa nourrice.
Sur les instances de quelques habitants, tous deux s'arrtrent Enfide, du ct des collines de
Tibur, et ils s'y seraient fixs, si la rputation de saintet de Benot, provoque par le miracle d'un
crible bris puis rpar par la seule vertu d'une prire fervente, n'avait dtermin l'tudiant
s'enfoncer seul plus avant dans la montagne.
Parvenu au dsert de Subiaco, cinquante milles au sud-est de Rome, le jeune homme
rencontra un cnobite nomm Romain, dont le monastre tait situ au sommet du mont Taleo.

L'aspirant la vie rmitique confia son an ses dsirs de perfection. Le moine lui jura le
secret et l'aida trouver aux flancs abrupts du rocher une grotte inaccessible, du fond de laquelle on
ne voyait que le ciel ; de certains jours il lui descendait, du haut de l'escarpement, un pain
suspendu une corde ; au son d'une clochette, Romain avertissait Benot de quitter l'oraison et de
prendre la frugale provision.
Dans cette retraite o le jeune reclus demeura trois ans, des bergers l'aperurent et le prirent
pour une bte sauvage ; mais l'ayant reconnu pour un serviteur de Dieu, ils coutrent docilement
ses instructions.
Satan voulut dtruire ses dbuts l'action surnaturelle de celui qui s'annonait comme son
intraitable adversaire. Sous l'apparence d'un merle noir, il s'en vint voleter de si prs autour de lui,
que pour chasser l'importun le solitaire dut faire le signe de la croix. Aussitt Benot revoit en esprit
l'image d'une jeune tille qu'il a autrefois rencontre Rome, et la suggestion diabolique commence ;
est-il bien certain qu'il soit tenu de mener une existence tellement au-dessus des forces de la
nature ? Mais la grce divine intervient. Sous l'inspiration d'en haut, le Saint se jette dans un
buisson d'pines proche de la grotte, et s'y roule aussi longtemps que la douleur n'a pas mat en lui
la rvolte des sens. Dsormais les ardeurs de la concupiscence n'auront nulle prise sur lui.
L'preuve des faux frres de Vicovaro.
Des solitaires qui vivaient dans les grottes de Vicovaro, bourg situ huit milles de distance
entre Subiaco et Tivoli, vinrent, la mort de leur abb, conjurer l'ermite de Subiaco de bien vouloir
prendre sa place, se disant rsolus au besoin l'enlever de vive force. Benot assura qu'ils ne
pourraient point s'entendre avec lui, mais sur leurs instances il consentit les suivre.
Son gouvernement leur parut trop austre, et, pour se dbarrasser du matre qu'ils s'taient
choisi, ils empoisonnrent son vin. Mais Dieu veillait sur son serviteur ; avant de boire, le pieux
ermite bnit la cruche suivant sa coutume et l'instant celle-ci vola en clats.
- Que le Dieu tout-puissant vous pardonne, frres, dit l'abb en se levant de table ; pourquoi
avez-vous voulu me traiter ainsi ? Ne vous avais-je pas prvenus qu'il n'y avait entre votre vie et la
mienne nul accord possible ? Allez ! trouvez un Pre qui vous convienne, car dsormais, vous ne
m'aurez plus. Et il retourna sa chre grotte de Subiaco.
L'cole de vie de Subiaco.
Cependant sa rputation s'tait rpandue jusqu' Rome. Les familles patriciennes commencent
venir le consulter. Le noble Equitius lui confie son fils Maur, et le patrice Tertullus son petit Placide,
tout jeune enfant. De toutes parts des disciples sollicitent de vivre sous sa direction.
Ainsi se dveloppe l'cole de vie de Subiaco, ces douze monastres rpandus dans les
solitudes des rochers, chacun compos d'autant de moines, et ayant sa tte un abb. Benot
cependant demeurait l'Abb de tous ; tous taient passs par ses mains et il continuait de se rserver
les novices.
Parmi ces couvents il y en avait trois btis au sommet des rochers arides ; les moines qui les
habitaient taient obligs de venir chercher l'eau dans le lac, au bas du ravin, en descendant une

pente dangereuse. Au bout de quelque temps, ils se lassrent de ces efforts. Pre, dirent-ils
Benot, ne pourrions-nous pas construire notre maison dans un endroit plus commode ? L-haut, il
est trs onreux de fournir de l'eau la communaut.
Benot les consola paternellement et leur assura qu'il y penserait.
La nuit suivante, il prit avec lui Placide et gravit silencieusement la montagne ; il s'arrta prs
des monastres levs sur la cime, s'agenouilla sur le roc et pria longtemps ; puis, ayant marqu
cette place avec trois pierres, il redescendit son monastre.
Le lendemain, les Frres viennent lui demander sa dcision. Retournez chez vous, leur dit-il,
jusqu' tel endroit due vous verrez, marqu par trois pierres poses l'une sur l'autre, l vous
creuserez un peu ; le Dieu tout-puissant pourra bien vous exaucer, en faisant jaillir l'eau dont vous
avez besoin. Pleins d'obissance, les moines montrent jusqu'au lieu indiqu et s'aperurent que le
roc suintait dj ; l'eau vive s'chappa bientt en telle abondance que, formant un ruisseau, elle
rejoignit le lac dans la valle.
L'Italie tait alors au pouvoir des Goths. Un de ces barbares, homme grand et robuste, mais sans
instruction, s'tait converti ; il vint solliciter l'honneur de servir Dieu parmi, les moines. Benot
l'accueillit avec une grande bont et lui confia des occupations conformes ses aptitudes.
Un jour, il lui avait mis entre les mains une hache et l'avait charg de dbarrasser des buissons
qui encombraient un coin de terre situ sur les bords du lac, afin de l'amnager en jardin, Le Goth
s'tait mis l'uvre avec ardeur, et de ses bras vigoureux donnait de violents coups de hache, quand
soudain, le fer s'chappa du manche et vola dans le lac, dans un endroit o les eaux taient si
profondes qu'on ne pouvait songer l'en retirer.
Le novice, tout attrist, s'en fut annoncer sa msaventure Maur, le disciple de prdilection et le
bras droit de Benot, en sollicitant une pnitence. Maur avertit son matre. Celui-ci se rendit sur le
lieu de l'accident, prit le manche de la hache, en plongea l'extrmit dans les eaux du lac ; aussitt le
fer remonta de lui-mme et revint s'adapter au manche. Puis rendant au Goth merveill son
instrument, Benot de lui dire : Travaille et ne sois plus triste.
Un autre touchant miracle se rapporte au sjour de Benot Subiaco. Un jour que Placide tait
venu remplir sa cruche au lac, il perdit l'quilibre et tomba l'eau. Une voix intrieure en avertit
Benot dans sa cellule.
- Frre Maur, appelle-t-il, cours vite, l'enfant est tomb dans le lac et le courant l'emporte.
Le Frre demande et reoit la bndiction de son Pre, il accourt la berge, aperoit le jeune
Placide roul par le flot, arrive jusqu' lui, le saisit par ses longs cheveux, le dpose sain et sauf sur
la berge. Alors seulement il s'aperoit du miracle et, tremblant, ramne l'abb l'enfant dont les
vtements ruissellent, tandis que lui, Maur, n'a pas un fil mouill.
- C'est ton obissance qui a mrit cela, dit Benot ; je n'y suis pour rien.
- Et moi encore bien moins, objecte le disciple ; car je n'ai pas eu la moindre conscience de ce
qui se passait.
- Moi, intervient alors Placide, je voyais au-dessus de ma tte l'habit de mon Pre abb, et je
sentais que c'tait lui qui me tirait de l'eau.
Pour teindre le rayonnement de cette cole de vie qu'tait devenu le dsert de Subiaco,
Satan suscita la haine d'un prtre nomm Florent, attach une glise de la valle. Le malheureux
fit d'abord porter un pain empoisonn Benot, qui ordonna un corbeau d'aller jeter le prsent
homicide en un lieu inaccessible.

Alors, ne pouvant tuer les corps, Florent, pour atteindre les mes, envoya prs du jardin o
jouaient les jeunes moines sept filles perdues excuter des danses lascives.
Benot comprit le danger que courait l'innocence de ses disciples. Comme son ennemi n'en
voulait qu' sa seule personne, il accepta de disparatre pour assurer aux siens le bien de la paix.
Laissant donc ses douze monastres, il partit, avec quelques Frres, la recherche d'une autre
solitude.
Florent tait sur sa terrasse, et il se rjouit de voir partir Benot ; mais soudain la maison fut
branle, croula et l'crasa. Le jeune Maur, rest en arrire, courut en porter la nouvelle Benot.
L'homme de Dieu s'affligea autant de la mort de son ennemi que de l'allgresse de son disciple,
qui il imposa une forte pnitence poux s'tre ainsi rjoui, et il continua son voyage. Suivant la tradition, il avait pass environ trente ans Subiaco.

Le Mont-Cassin. - La lutte contre le dmon.

Benot suivit les montagnes vers le Sud et arriva au Mont-Cassin, dans les ruines d'une ville
romaine, Cassinum, o taient les restes d'un amphithtre et o l'on voyait un temple d'Apollon,
encore debout, dans son bois sacr.
Son premier soin fut de dresser la croix du Christ sur les dbris de l'idole, de rendre le temple
paen au culte du vrai Dieu, d'en faire la basilique du monastre et de la placer sous le patronage de
saint Martin.
La tradition dsigne comme donateur du Mont. Cassin le patrice Tertellus, pre de Placide,
lpoque mme o le noble Romain offrait son fils Subiaco ; et deux inscriptions dcouvertes en
juillet 1834 semblent bien tablir que la famille Tertulla dInteramna possdait des terres dans la
rgion.
Arriv en 529 au Mont-Cassin, le patriarche des moines dOccident devait demeurer quatorze
ans sur cette cime destine devenir, selon le mot du Pape Victor III, le Sina de lOrdre
monastique . Benot fit construire le monastre par ses disciples, non sans rencontrer lopposition
de lennemi du genre humain. On rapporte quun jour, les Frres ne pouvant remuer une pierre
tellement pesante quelle semblait tenir la terre par de fortes racines, labb reconnut un artifice du
dmon, donna sa bndiction, mit en fuite lesprit malin, et la pierre fut souleve facilement.
Le dmon tait plein de rage contre le saint patriarche qui sinstallait ainsi sur une montagne o
lidoltrie avait jusque-l rgn en matresse ; parfois il lui apparaissait, en plein jour, sous un
masque horrible, jetant des tourbillons de flammes par les yeux, la bouche et les narines, et il
lappelait par son nom : Benot ! Benot ! en latin : Benedicte ! Benedicte ! Or, ce nom, comme
on sait, veut dire Bni ; aussi le dmon se reprenant aussitt, rptait : Non, non pas Bni ;
Maudit ! Maudit ! Ques-tu venu faire en ce lieu ? Quas-tu dmler avec moi ? Pourquoi prendstu plaisir me perscuter ? Benot le laissant crier et vaquait ses occupations, sans faire attention
lui.

Saint Benot retire du lac le fer de la hache


que l'ouvrier y a laiss tomber

Cdant aux suggestions caches du tentateur, un religieux prit en dgot sa sainte vocation, et
demanda l'abb la permission de retourner dans le monde. Benot essaya de lui faire comprendre
la folie de son dessein et lui rappela sa ferveur prcdente, la sagesse de la rsolution
antrieurement prise d'embrasser la vie religieuse ; il parla du salut de son me, de l'excellence
incomparable du service et de l'amour de Dieu ; il lui dit de prier et d'attendre avec patience la fin
de cette tentation.
Mais le religieux ne voulait rien entendre, dj son imagination tait dans le monde. Pour
obtenir plus vite la permission que l'abb diffrait de lui accorder, il se mit troubler l'ordre de la
communaut et scandaliser les Frres, tellement que Benot fut oblig de le chasser. Le
malheureux partit content ; mais peine tait-il sorti du monastre, qu'il vit accourir lui un dragon
furieux, la gueule bante, prt le dvorer.
Il appela grands cris les Frres au secours. Ceux-ci s'empressrent de venir ; ils trouvrent le
fugitif tremblant d'pouvante et le ramenrent au couvent. Le moine dsabus promit d'tre
dsormais fidle sa vocation, et il tint parole ; gardant pour le reste de sa vie une immense
reconnaissance envers son saint abb dont les prires lui avaient obtenu la grce de voir le dragon
infernal qui voulait le dvorer.

Comme les Frres travaillaient exhausser un mur, le diable entra dans la cellule de l'homme de
Dieu et lui annona d'un ton provocateur qu'il allait voir ses moines l'ouvrage. Sur-le-champ
Benot leur dpche un messager : Soyez vigilants, leur fait-il dire, car le malin esprit est l, qui
rde autour de vous. Le messager n'avait pas termin, que le mur s'croule, broyant sous les
dcombres le fils d'un officier imprial, un petit novice appel Svre. Le patriarche inform de
l'accident ordonne qu'on lui apporte l'enfant, dont le corps tait ce point dchiquet qu'il fallut
l'envelopper dans le manteau d'un postulant ; puis ayant ferm la porte de sa cellule, il se prosterne
dans une prire intense. Et bientt l'enfant, le regard brillant de reconnaissance, est debout devant
son Pre abb qui le renvoie sa tche.
Autre rsurrection opre par saint Benot.
Un jour, Benot tait sorti avec les Frres pour travailler aux champs. Un paysan vint au
monastre, outr de douleur, portant entre les bras le corps de son fils et demandant le P. Benot.
Comme on lui rpondait que l'abb tait aux champs avec les Frres, le visiteur dpose le corps de
son enfant devant la porte, et court la recherche du Saint. Il le rencontre qui revenait du travail et
lui crie :
- Pre, rendez-moi mon fils !
- Est-ce moi qui vous l'ai enlev ?
- Il est mort, venez le ressusciter, insiste le pauvre homme.
- Retirez-vous, ce n'est pas notre affaire ; cela appartient aux saints aptres, lui rpond Benot
avec une brusquerie apparente. Que venez-vous nous imposer un fardeau insupportable ?
Le paysan jure dans sa douleur qu'il ne partira pas avant que le Saint ait ressuscit l'enfant.
- O est ce mort ?
- Voil son corps la porte lu monastre.
Benot, y tant arriv, se mit en prire avec tous ses religieux, s'tendit sur le cadavre comme
autrefois saint Paul lorsqu'il ressuscita Eutychus ; puis debout, les bras au ciel, il s'cria : Seigneur, ne regardez pas mes pchs, mais la foi de cet homme, et rendez ce corps l'me que vous en
avez te.
A peine a-t-il achev sa prire, que le corps se met trembler. Benot prend l'enfant par la main
et le rend son pre plein de vie et de sant.
Totila et saint Benot.
Le roi Goth Totila s'tait empar de l'Italie jusqu' Naples. Ayant entendu vanter l'esprit
prophtique de l'abb du Mont-Cassin, il voulut le mettre l'preuve et fit revtir les ornements
royaux son cuyer Riggo, qu'il envoya ainsi travesti au Mont-Cassin avec une suite de seigneurs.
- Mon fils, lui cria aussitt Benot, quittez l'habit que vous portez, il n'est pas vous.
Riggo, pouvant d'avoir voulu tromper un tel homme, se jeta ses pieds ; bientt Totila se
prsenta en personne, incapable de rprimer une terreur soudaine. Le serviteur de Dieu cria par trois
fois ce prince redout : Levez-vous ! et il dut enfin le relever lui-mme.

- Vous, avez fait beaucoup de mal, lui dit Benot. Vous en faites tous les jours ; il est temps de
cesser vos iniquits. Vous entrerez Rome, vous rgnerez neuf annes, aprs quoi vous mourrez.
Le roi, effray, se recommanda ses prires et partir de ce moment se montra moins cruel. Il
devait effectivement succomber en 552, d'une blessure reue la bataille de Tagina.
Mort de saint Benot. - Son culte.
Benot avait dpass l'ge de soixante ans lorsqu'il perdit sa sur, sainte Scholastique ; il la fit
inhumer au Mont-Cassin, dans la spulture qu'il s'tait prpare pour lui-mme. Quelques semaines
plus tard, pris lui-mme d'une fivre violente, il donna l'ordre de rouvrir son tombeau. Le sixime
jour, il se fit porter dans l'glise Saint-Martin, pour y recevoir le corps et le sang du Seigneur. Puis,
debout, appuy sur les bras des moines qui soutenaient ses membres dfaillants, le fondateur de
l'Ordre Bndictin exhala son dernier soupir dans une prire suprme. C'tait, croit-on, le 21 mars
543 - Dom L'Huillier, auteur d'une vie de saint Benot publie en1905, se prononce pour l'anne
547, en la fte du Jeudi-Saint, quarante jours aprs la mort de sainte Scholastique. Au mme
moment deux moines, l'un au Mont-Cassin, l'autre Subiaco, aperurent vers l'Orient une voie
triomphale qui allait de la cellule du serviteur de Dieu jusqu'au ciel et resplendissait de l'clat
d'innombrables lampes. Alors un ange, lui aussi tincelant, leur dit : Voici la voie par laquelle
Benot, le bien-aim du Seigneur, est mont au paradis.
En 703, le corps de saint Benot fut transfr en France par les soins des religieux Bndictins
de Fleury-sur-Loire, aujourd'hui Saint-Benot-sur-Loire, au diocse d'Orlans, qui l'ensevelirent le
11 juillet de la mme anne dans leur glise abbatiale. Le Pape saint Zacharie crivit en vain aux
vques francs, en 750, pour obtenir la restitution du prcieux trsor. Une ambassade monastique
envoye cet effet Fleury-sur-Loire et o figurait le prince Carloman, frre de Ppin le Bref, ne
russit ramener au Mont-Cassin que quelques ossements. De cette poque date l'extension du culte
de saint Benot toute la chrtient.
Quant la Rgle promulge vers 540 par Benot, c'est un monument admirable qui, la
diffrence de la maison matrielle primitive du Cassin, o elle prit galement corps, a rsist au
temps.
Du vivant mme de saint Benot, des couvents de son Ordre commencrent se fonder de
divers cts ; ils se multiplirent ensuite par toute l'Europe. Le bienheureux patriarche a compt
parmi ses innombrables enfants spirituels, une multitude de Saints, plusieurs Papes, un nombre
immense d'vques tous soucieux de conserver dans le monde l'esprit du Fondateur.
La fte de saint Benot a t leve au rite double majeur par Lon XIII le 5 avril 1883.
A. L.

Sources consultes. Saint Grgoire le Grand, Dialogue (dans la Patrologie de Migne). Dom
LHuillier, le patriarche saint Benot (Paris, 1905). Dom S. Du Fresnel, Saint Benot : luvre et lme du
patriarche (Abbaye de Maredsous, 1926) (V.S.B.P., n4, 631, 801, 957 et 958.)

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SAINT BASILE D'ANCYRE


Prtre et martyr ( 362)
Fte le 22 mars.

Ancyre, l'ancienne mtropole de la Galatie, est encore aujourd'hui, sous le nom d'Angora, ou
sous le nom plus moderne d'Ankara, l'une des cits les plus importantes de l'Asie Mineure. Cette
ville industrielle, situe sur un affluent du Haut-Sakaria et qui compte 75 000 habitants, fut choisie,
comme on sait, en 1923, pour tre la capitale de la Rpublique turque, la place de Constantinople
ou Stamboul.
L'une de ses plus pures gloires est d'avoir port dans son sein, un intrpide dfenseur de la
religion chrtienne, saint Basile, prtre et martyr, qu'il ne faut pas confondre avec l'un de ses
contemporains et homonymes, l'vque Basile d'Ancyre, personnage d'ailleurs diversement
apprci, et chef principal des semi-ariens contre lesquels nous verrons le saint prtre combattre
nergiquement.
Fidlit constante de saint Basile.
Basile ne nous est connu que dans ses luttes et dans son martyre. Ses actes ne nous disent rien
de sa naissance et de la premire partie de sa vie.
Il dut tre tmoin dans sa jeunesse des beaux exemples de son vque, Marcel, qui, en 336, fut,
cause de son attachement la foi de Nice, dpos par un synode arien et ensuite exil.
Au milieu des dfections nombreuses, multiplies autour de lui dans les rangs du clerg, en face
de la lchet grandissante de fidles dcourags, ce prtre mena toujours une vie irrprochable et
sainte, se montrant digne des grands hommes qui l'avaient form la pratique des vertus chrtienne.
Il fut surtout assidu au ministre de la prdication, et sa parole apostolique produisit de merveilleux
fruits dans l'Eglise d'Ancyre. Sans souci des troubles que l'hrsie suscitait autour de lui, ni des
adversaires qui le surveillaient, prts l'accuser s'ils avaient pu dcouvrir en sa parole ou dans sa
conduite quelque point faible, il se livrait tout entier ses devoirs de prtre avec un calme que rien
n'altrait.

La perscution arienne.
Basile vivait au temps o l'arianisme exerait ses ravages et obtenait ses triomphes les plus
clatants. Jusqu' sa mort, il eut lutter, avec les chrtiens rsolus demeurer fidles, contre les fauteurs de cette hrsie, particulirement nombreux et puissants Ancyre.
Constance, le troisime fils de Constantin, tait alors au pouvoir. Il fit cause commune avec les
hrtiques, se constitua leur protecteur tout-puissant, fit condamner au synode arien d'Antioche,
l'illustre saint Athanase, champion intrpide des doctrines catholiques contre les erreurs d'Arius, et,
poursuivant violemment sa victoire, il plaa sur le sige de Constantinople, en 342, l'intrus semiarien Macdonius, malgr une meute qui cota la vie 3150 personnes, d'aprs une tradition
rapporte par l'historien Socrates.
Sous son gide protectrice, les ariens de toutes les villes d'Orient respirrent l'aise. La
perscution s'ouvrit contre le noyau de chrtiens de chaque localit rests fidles. Des scnes
lamentables se produisirent sur plusieurs points ; le sang fut vers ; les partisans de l'orthodoxie
virent leurs glises renverses, leurs biens confisqus, et furent vous l'exil ou aux supplices.
Certains ariens modrs, qu'on appelle, cause de leur doctrine flottante et dangereuse, semiariens , sans nier, comme les hrtiques dclars, la divinit de Jsus-Christ, n'osaient cependant
pas confesser avec l'Eglise catholique que Jsus-Christ est en tout gal son Pre.
Ils pensaient concilier tous les partis, satisfaire la fois catholiques et ariens, l'empereur
Constance et l'vque saint Athanase, rendre la paix aux Eglises et mettre fin la perscution par le
changement d'un seul mot, l'insertion d'une seule lettre grecque, un iota, c'est--dire un i, dans le
terme discut, omoousios (consubstantiel), dont ils faisaient omoiousios. Changement peu important, en apparence seulement.
De cette faon, au lieu de dire : Jsus-Christ est une mme substance avec son Pre, un mme
Dieu, les semi-ariens disaient : Jsus-Christ est d'une substance semblable celle de son Pre.
C'tait une compromission faite avec l'ennemi, une conciliation fcheuse tous gards pour le
catholicisme. Basile vit le pige qu'on tendait au peuple fidle ; il ne mit pas moins de zle
dmasquer le semi-arianisme qu'il n'en avait apport combattre l'arianisme formel.
Les ariens, qui le regardaient comme le plus dangereux ennemi de leur secte, lui dfendirent, en
360, de tenir des assembles ; mais, fort de l'appui des vques de Palestine qui, toujours attache
la vrit, le soutenaient de leurs exhortations, il n'eut aucun gard cette injuste dfense, et continua
toujours de combattre l'erreur, mme en prsence de l'empereur Constance.
Julien l'Apostat et la renaissance du paganisme.
Julien, surnomm l'Apostat, succda Constance. A son arrive au trne imprial, le
paganisme, humili sous le gouvernement chrtien des prcdents empereurs, Constantin le Grand
et ses trois fils, releva la tte. L'Apostat se proclamait, en effet, adorateur du soleil ; il ne ddaignait
pas de descendre lui-mme jusqu'aux fonctions les plus basses du culte paen. On le vit, revtu des
habits pontificaux, apporter lui-mme le bois pour les sacrifies, souffler le feu, plonger ses mains
dans le sang des victimes, au risque de se couvrir de ridicule aux yeux mme des paens qui
trouvaient ce zle intempestif.

Aussi, ds les premiers mois qui suivirent son entre Constantinople, le nouveau Csar fit
rouvrir les temples paens en mme temps qu'il prescrivait le culte officiel des faux dieux. Luimme, non content de passer pour le protecteur de l'idoltrie, se donna pour le plus fervent de ses
pontifes. Un temple s'leva dans son palais, et ses jardins furent consacrs de vaines divinits.
A son exemple, les gouverneurs paens des provinces s'enhardirent rparer ou rdifier les
temples, clbrer les antiques sacrifices, processions, ftes ou mystres du paganisme.

Un proconsul confondu.

Dans la lutte contre la religion paenne comme dans les combats livrs l'hrsie, Basile
d'Ancyre, se montre jusqu'au bout l'intrpide soldat du Christ.
A la vue des sacrilges attentats des paens triomphants, le zle indign de ce saint prtre ne
connat plus de bornes. Il court par toute la ville, exhorte les fidles combattre courageusement
pour la cause de Dieu et ne point se souiller par les crmonies abominables des idoltres.
C'en est assez pour exciter la rage des ennemis. Un jour qu'il gmissait tout haut de tant
d'iniquits, et demandait Notre-Seigneur de dissiper ses ennemis et d'anantir l'empire du dmon,
un paen, nomm Macaire, le surprit dans sa prire et le dnona au proconsul Saturnin.
Bientt, l'accus tait cit devant ce magistrat. Voici, disaient les dlateurs, celui qui renverse
nos autels, excite tout haut les habitants s'opposer au rtablissement des temples, et tient depuis
longtemps des propos injurieux contre notre divin empereur et sa religion.
Ainsi charg, Basile garda une attitude fire et indpendante. Le proconsul lui demanda s'il
regardait comme vritable la religion tablie par le prince.
- La croyez-vous telle vous-mme ? rpliqua le confesseur de la foi. Pouvez-vous sainement
vous persuader que des statues muettes soient des dieux ?
Saturnin prolongea son interrogatoire, mais ne put obtenir de l'accus que des rponses brves,
fermes, humiliantes pour lui.
L'empereur que vous me vantez, disait Basile, est de terre il tombera sans retard entre les mains
du Roi suprme. Quant l'impit que vous avez tablie, Dieu la dtruira bientt.
Le proconsul essaya par des promesses, puis par des menaces, d'branler la constance de Basile.
Dconcert dans toutes ses tentatives et vex de voir ce faible prtre lui rsister en face, il l'envoya
au chevalet, et, insultant aux tourments du martyr :
- Apprenez, lui dit-il, ce qu'il en cote de dsobir l'empereur. Encore une fois, obissez au
prince, sacrifiez aux dieux.
Sur son refus persistant, Basile fut jet en prison, et l'on informa l'empereur de tout ce qui s'tait
pass.

Saint Basile reproche sa conduite un apostat.


Julien envoya aussitt de Constantinople, o il rsidait, vers Ancyre, deux officiers suprieurs
de sa maison, tous deux apostats comme lui, Elpidius et Pgasius, rcemment passs au paganisme
pour plaire leur matre.
Pgasius seul alla trouver Basile dans sa prison, esprant le gagner par de sduisantes
promesses. Il fut fort mal reu et saut la confusion de s'entendre reprocher en termes indigns son
apostasie. Basile ne daigna mme pas rpondre son salut :
- Puis-je saluer, s'cria-t-il, celui qui a trahi son Dieu et sa foi, celui qui autrefois puisait
largement la source d'eau vive qui est le Christ, et maintenant s'abreuve d'iniquits ; qui autrefois
participait nos divins mystres, et mange maintenant la table de Satan ; autrefois guide des mes
vers la lumire, aujourd'hui cause de leur perte et marchant leur tte vers les abmes tnbreux de
l'erreur ! Malheureux ! qu'as-tu fait des trsors qui t'taient dpartis ? Que rpondras-tu au Seigneur
au jour de sa visite suprme ?
Pgasius, confus, ne savait que rpondre. Il s'en revint honteusement prs du proconsul et de ses
deux collgues, qui il fit part de son chec. Ceux-ci, indigns, exigrent que le prisonnier compart devant eux, et Saturnin le fit aussitt amener.
On l'tendit de nouveau sur le chevalet et on l'y tourmenta plus cruellement encore que la
premire fois ; il fut ensuite charg de chanes pesantes et reconduit en prison.
Julien l'Apostat Ancyre.
Sur ces entrefaites, Julien partit de Constantinople pour aller Antioche, o il comptait se
prparer la guerre de Perse. On tait. aux premiers jours de juin de l'anne 362. Sa marche fut
lente. Toutes les villes de quelque importance o les temples paens avaient t rdifis, arrtaient
l'empereur au passage pour lui demander de sacrifier. Les lettrs de l'endroit s'organisaient en corps
pour offrir au prince savant, clbre par de multiples crits, et trs pntr de son mrite littraire,
les louanges officielles.
L'empereur n'tait pas fch de leur rpondre et de faire admirer les lgances de ses propres
discours.
C'tait donc, d'tape en tape, autant de scnes tudies, autant de harangues acadmiques, un
peu longues, il est vrai, au gr des courtisans, qui devaient subir debout, sous un soleil brlant, les
dclamations de leur souverain. Mais la vanit de Julien y trouvait sa pleine satisfaction.
A loccasion, lempereur se dtournait du parcours le plus direct pour recevoir des hommages.
Nicomdie, Pessimonte le virent successivement. Enfin il arriva Ancyre, o les prtres paens
vinrent sa rencontre avec lidole dHcate porte sur un brancard ; pieux empressement, qui fut
pay par de grandes largesses immdiates et la promesse de jeux publics pour le lendemain.
Julien fit un aimable accueil cette population sympathique. Son tribunal tait ouvert tous, et
il prtait aux plaintes, aux rclamations, aux demandes de toute nature une oreille attentive et
bienveillante. Cette douceur calcule ne se dmentait que quant, par hasard, une question se
prsentait
qui
avait
trait

la
religion.

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Saint Basile tient tte l'empereur.


On lui prsenta Basile, ce prtre chrtien qui troublait tout le pays et avait t rcemment mis
dans les fers par le proconsul. Les deux officiers apostats, piqus au vif, avaient, en effet, mnag
leur prisonnier les honneurs d'une audience impriale.
Basile comparut le front lev, l'air impassible :
- Qui tes-vous, lui dit Julien, et quel est votre nom ?
- Le voici, dit Basile. Tout d'abord, je m'appelle chrtien , et c'est l un nom grand et plein de
gloire, car le nom du Christ est ternel et ne prira point. Ensuite, je m'appelle aussi Basile, et cest
sous ce nom que je suis connu parmi les hommes. Mais, si je conserve le premier, jaurai
limmortalit bienheureuse pour rcompense.
Julien saisissant avec bonheur loccasion dentreprendre devant lassemble une discussion que
la fiert de son interlocuteur promettait de rendre intressante, affecta un air de compassion et dit
doucement Basile :
- Vous vous trompez, Basile, vous savez que j'ai quelque connaissance de vos mystres. Je puis
vous assurer que celui en qui vous mettez votre confiance est mort, et bien mort, au temps o Pilate
tait gouverneur de la Jude.
- Je ne me trompe pas, rpond Basile ; cest vous, empereur, qui vous trompez. Cest vous qui
avez renonc Jsus-Christ, dans le temps mme o il vous donnait lempire ; mais je vous avertis
en son nom quil vous tera bientt cet empire avec la vie, et vous connatrez, mais trop tard, quel
est celui que vous abandonnez. Il renversera votre trne comme vous avez renvers ses autels. Vous
avez pris plaisir fouler aux pieds sa loi, cette loi que vous-mme vous aviez si souvent annonce
aux peuples ; votre corps sera de mme foul aux pieds, et votre cadavre restera sans
spulture, aprs que votre me en aura t arrache par les plus atroces douleurs.
Toute lassemble frmit en entendant ces menaces profres avec une assurance et une nergie
surhumaines par laccus. Une brillante discussion dans laquelle il et produit ses talents de
rhteurs aurait convenu lempereur : lanathme le mit en fureur.
- Je voulais vous sauver, dit-il avec une indignation encore soutenue. Mais puisque vous rejetez
mes conseils et que vous manquez de respect mon rang, il faut bien que je venge la majest de
lempire outrage.
Il leva la sance, en ordonnant Frumentin, capitaine de ses gardes, de chtier cet insolent et de
lui appliquer des coups de fouet.
Injure sanglante faite l'empereur.
Le fouet dont se servit Frumentin tait plus terrible peut-tre que Julien ne l'avait prvu.
Nanmoins, celui-ci ne retira pas les ordres donns. L'instrument de torture tait tel que chaque
coup enlevait une lanire de chair, de sorte que le patient ne pouvait, sans prir, en endurer plus de
six ou sept par jour.
Basile supporta les premires incisions avec une patience admirable. Puis, il demanda parler
l'empereur. Frumentin, le bourreau commis sa garde, ne douta point que son courage ft branl,

et, se flattant de le voir enfin se rendre et sacrifier, il informa lui-mme Julien de la demande du
martyr. On choisit donc le temple d'Esculape pour salle d'audience, afin que le nouvel apostat pt
sacrifier avec l'empereur et les prtres.
- Je pense, dit Julien, que vous tes devenu sage, que vous avez reconnu votre erreur, et que
vous voil prt sacrifier avec nous.
- N'y comptez pas, dit Basile. Je suis venu pour vous apprendre que vos prtendus dieux ne sont
riens. Ce sont des statues de bois, ce sont des idoles sourdes et aveugles.
Puis, ouvrant ses vtements et dchirant ses plaies, il prend des lanires de peau fumante que le
fouet venait de dtacher et la jette au visage de Julien.
- Tenez, Julien, dit-il, nourrissez-vous de mon sang, puisque vous avez soif ; pour moi, je me
nourris de Jsus-Christ.
On se jeta sur l'accus et on l'entrana, tandis que l'empereur, ple de colre, lanait des regards
menaants au courtisan maladroit qui l'avait expos cette humiliation en introduisant ce prisonnier
audacieux dans le temple d'Esculape.
Le dernier supplice.
Frumentin comprit qu'il n'avait qu'un moyen d'apaiser son matre irrit. Pour qu'on ne le rendit
pas responsable de ce qui venait d'arriver, il rsolut de venger d'une faon clatante l'outrage fait
l'empereur. Ds le lendemain, sans qu'il soit fait mention d'aucun ordre de l'Apostat, Basile
comparaissait encore devant son bourreau. Les tourments infligs redoublrent de cruaut.
Le capitaine des gardes fit plusieurs jours d'inutiles efforts pour vaincre le martyr, renouvelant
le supplice du fouet pour assouvir sa fureur, il lui fut impossible de changer les dispositions de
Basile.
Au moment o on enlevait au martyr ses vtements pour le frapper du dernier coup, on
remarqua que toutes les traces des blessures prcdentes avaient miraculeusement disparu et que
son corps se prsentait au bourreau sain et pur comme son me devant le Seigneur.
- Sachez, dit Basile, que Jsus-Christ m'a guri cette nuit. Vous pouvez le mander Julien, votre
matre, afin qu'il apprenne quel est le pouvoir du Dieu qu'il a reni. .
Le bourreau fait coucher sa victime sur le ventre, afin qu'on lui enfonce dans le dos des pointes
de fer rougies au feu. Basile, au milieu de ces horribles souffrances, rendait grces Dieu ; l'amour
qui consumait son cur lui faisait supporter avec joie les brlures atroces qu'il souffrait en son
corps pour le nom de Jsus-Christ. Il pensait sans doute ces paroles du roi prophte :
Que dsir-je dans le ciel et sur la terre, sinon vous, mon Dieu ? Vous tes mon partage
pour l'ternit.
C'est dans ces admirables sentiments quil expira, le vingt-neuvime jour de juin 362.
Les Grecs et les Latins lhonorent le 22 mars.
O.C. et H.L.

Sources consultes. Grands Bollandistes, au 22 mars. Albert de Broglie, lEglise et lEmpire


romain au IVe sicle. Zeller, les empereurs romains. Rohrbacher, Histoire universelle de lEglise
catholique. (V.S.B.P., n994).

..

PAROLES DES SAINTS.


_________

Le modle divin.
Regardez, mes fils bnis, et voyez lexemple de vie en ce Dieu-Homme martyris ; et de lui,
prenez modle de toute perfection. Voyez la vie ; regardez la doctrine ; et de toute lardeur de votre
me courez aprs lui, afin que vous puissiez, sous sa conduite, arriver heureusement sa croix.
Car lui-mme sest donn nous en exemple et il nous exhorte de regarder vers lui par le regard
de lesprit, disant : Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur, et vous trouverez le
repos de vos mes.
O mes fils, faites attention, et voyez, et avec une haute considration regardez la profondeur de
cette doctrine, la sublimit de cette instruction, o elle a t fonde, o elle a pris racine. Il na pas
dit : Apprenez de moi jener , quoique lui-mme, pour notre exemple et pour nous, ait jen
quarante jours et quarante nuits. Il na pas dit : Apprenez de moi mpriser le monde et vivre en
pauvret, quoique lui-mme fit merveilles par son propre pouvoir, et ait voulu que ses disciples en
fissent en son nom. Mais seulement ceci, savoir : Apprenez de moi que je suis doux et humble de
cur. Vraiment, en effet, il a plac cette humilit de cur et cette mansutude de corps comme
fondement et racine trs ferme de toutes vertus. Car ni abstinence, ni pret du jene, ni pauvret
extrieure et vilit du vtement, ni avoir en apparence des uvres vertueuses et faire miracle nest
quelque chose sans lhumilit de cur . Mais sera bnie labstinence, bnies lpret et vilet du
vtement, bnies et vives seront les uvres quand elles subsisteront sur ce fondement.
Bse Angle de Foligno.

SAINT JOSEPH ORIOL


Prtre(1650-1702)
Fte le 23 mars.

Joseph Oriol naquit Barcelone, le 23 novembre 1650. Son pre, Jean Oriol, ouvrier en
soieries, et sa mre, Jeanne Buguna, lui firent donner le baptme le jour mme de sa naissance et le
placrent sous la protection de saint Joseph, de saint Michel et de saint Antoine de Padoue.
Lenfant navait que dix-huit mois quand son pre mourut, sans doute victime de la peste qui
svissait alors Barcelone. Sa mre se remaria bientt un honnte cordonnier, Dominique Pujolar,
qui se prit dune vive affection pour Joseph. Celui-ci, en ge d'tudier, fut confi aux chapelains de
l'glise Sainte-Marie de la Mer, o, tout en recevant les leons de ses matres, il servait l'autel et se
plaisait orner l'glise et aider la sacristie. Il montrait dj les dispositions d'une pit
extraordinaire. Les chapelains n'eurent pas de peine reconnatre en lui les marques de la vocation
sacerdotale ; aussi engagrent-ils ses parents l'envoyer l'Universit de Barcelone, afin qu'il pt
tre un jour admis aux saints Ordres.
L'tudiant.
Au moment o Joseph, g de quatorze ans, allait commencer suivre les cours, sa mre devint
veuve une seconde fois et fut rduite la plus extrme misre. Le jeune homme dut chercher un
refuge chez sa nourrice, femme d'un pauvre ouvrier, dont le nom de baptme tait Antoine, qui le
traita comme son propre enfant. Joseph occupait chez ces braves gens une petite chambre dont il ne
sortait gure que pour aller l'glise et aux coles.
Ses progrs dans les sciences thologiques furent aussi remarquables que sa pit ; pour ce
motif, ses matres l'entouraient d'estime, ses condisciples l'enviaient, ses parents adoptifs en taient
trs fiers.
Sa haute saintet ne tarda pas se manifester par des prodiges. Il arriva quun jour, son pre
nourricier conut, sur de futiles apparences, un soupon contre sa vertu. Joseph en eut aussitt la
lumire ; il posa la main sur les charbons ardents du foyer et la retira sans aucune brlure, en
protestant de son innocence. Le brave ouvrier, tout saisi, ne put profrer une parole, mais le soir il
demandait pardon avec larmes celui dont le ciel avait ainsi pris la dfense.

Joseph se condamna une solitude encore plus profonde. Il contracta bientt dans cette
rclusion si troite une maladie de nerfs, avec une dislocation des os de la jambe qui lui causa des
douleurs violentes. Le saint jeune homme ne voulut recourir aucun remde. Il supporta son mal
avec une si anglique patience, que Dieu, aprs un certain temps d'preuve, le gurit subitement.
A vingt-trois ans, l'tudiant avait termin ses cours et obtenait le grade de docteur. Pourvu d'un
bnfice et d'une petite rente que lui fit l'vque de Gerona, il fut ordonn prtre et vint clbrer sa
premire messe chez ses bienfaiteurs, les chapelains de Notre-Dame de la Mer.
Le prcepteur. - Dieu l'appelle de grandes austrits.
La pauvret de sa mre l'obligea entrer comme prcepteur dans la maison de don Thomas
Gasnieri, matre des camps et armes du roi. Ce nouveau genre de vie et pu le porter se relcher
de ses austrits dj si rigoureuses. Le Seigneur ne tarda pas montrer au jeune prtre ce qu'il
attendait de sa gnrosit. Un jour que, la table de son matre, Joseph voulait se servir un mets
plus dlicat, il sentit une force irrsistible le repousser. Comprenant l'avertissement du ciel, il cessa
de paratre cette table trop somptueuse. Il se condamna ds lors un jene perptuel, ne prenant
que du pain et de l'eau ; en Carme, il prolongeait ce jene jusqu'au soir. Le pain dont il se
nourrissait tait toujours de la qualit infrieure ; souvent mme, il l'changeait contre les morceaux durcis dont les pauvres ne voulaient plus.
Ces rigueurs excessives ne purent demeurer longtemps caches. On commena le railler,
l'injurier. Dans les rues, le peuple l'appelait par drision le Docteur au pain et l'eau . Il acceptait
toutes les moqueries avec une joie paisible, heureux de ressembler Notre-Seigneur humili et
bafou dans sa Passion.
Il prenait souvent la discipline et se frappait avec tant de force qu'on entendait les coups dans la
maison. II lutta avec une grande nergie pour abrger son sommeil et en vint ne dormir que deux
heures par nuit. Il ne se couchait d'ailleurs jamais dans un lit, et dormait tout habill sur une chaise.
Sa vie tout entire tait absorbe dans la mditation de la vie et de la passion du Sauveur. Ayant
pour unique pense d'tre une image vivante de Jsus-Christ, il prenait un soin extrme de la
puret de sa onscience. Chaque jour, il se confessait dans les sentiments de la plus vive contrition
avant de monter l'autel.
Voyage Rome. - Le pre des pauvres .
Sa mre mourut en 1686. N'ayant plus lui venir en aide, il quitta la maison de dom Thomas et
partit pour Rome, afin de solliciter un bnfice suffisant pour dcharger l'vque du soin de lui
servir une rente. Joseph fit pied ce long voyage et n'arriva Rome qu'aprs trois mois de fatigues
et de souffrances. Mais que de consolations pour son cur de visiter les sanctuaires de la Ville
Sainte ! Ses dmarches furent couronnes de succs. Le Pape innocent XI lui accorda, en 1687, un
bnfice dans l'glise de Notre-Dame du Pin, Barcelone.
Ses collgues, qui menaient la vie commune, lui confirent la charge d'infirmier de la maison.
Joseph se relgua volontairement dans une mansarde troite dont tout le mobilier se composait d'un

Crucifix, d'une table, d'une chaise, de quelques livres et d'une malle dans laquelle il mettait ses
vtements. Il y vivait dans la pauvret la plus extrme, lavant lui-mme son linge et usant, en faveur
des indigents, de tout ce dont il pouvait disposer.
Lorsqu'arrivait le dernier jour de chaque mois, il recevait son traitement, et le jour mme il le
distribuait, aux pauvres ; aussi la date tait-elle bien connue des mendiants qui ne manquaient pas
de venir chaque chance. Joseph leur donnait tout sans faire aucune rserve. Un soir, pourtant, il
s'aperut qu'il avait encore une pice de monnaie. Il descendit en toute hte pour la remettre au
premier pauvre qu'il rencontra. Tel tait, en effet, son esprit de dtachement qu'il n aurait pu dormir
en paix avant d'avoir donn sa dernire obole.
Le Seigneur, pour le rcompenser, multiplia plus d'une fois son argent en vue de faire face ses
aumnes. A ceux qui lui reprochaient ses prodigalits, il se contentait de rpondre qu'il ne faisait
que rendre aux pauvres ce qui leur appartient, qu'il pouvait bien compter sur la Providence, l'aide du
ciel ne lui ayant jamais manqu.
Sa charit ne s'arrtait pas aux pauvres de la terre. Les mes du Purgatoire avaient grande part
ses largesses. L'abandon auquel les condamne l'indiffrence des hommes lui arrachait souvent des
larmes. Avec les 300 cus qui lui revinrent de la succession de sa mre, il fonda des messes qui
devaient tre clbres pour elles chaque mois Notre-Dame du Pin.
L'aptre. Son zle pour les mes.
Tout le temps qui n'tait pas consacr l'oraison ou l'office du chur, Joseph l'employait
l'apostolat. Trs vers dans les voies spirituelles, il tait devenu le confesseur d'un grand nombre de
personnes.
Mais le bien ne se fait jamais, sans tre accompagn d'preuves. Les prudents selon le monde
prtendirent que le serviteur de Dieu tait un matre trop svre, quil conseillait des austrits trop
grandes et poussait les mes des excs inusits. On travailla le discrditer auprs de lvque et
on y russit tellement que le prlat lui interdit le ministre de la confession. Joseph ne se troubla
nullement. Cela ne durera pas bien longtemps , dit-il un ami qui le plaignait : et il prdit la
mort prochaine du prlat, prdiction qui se ralisa exactement. Le nouvel vque de Barcelone
rendit au serviteur de Dieu tous ses pouvoirs.
Au ministre de la confession, Joseph Oriol joignait l'apostolat auprs des enfants, dont il
s'occupait avec un zle infatigable. Il allait les chercher par les rues et les places publiques, les
conduisait l'glise et leur adressait des instructions en rapport avec leur ge. On le voyait aussi aux
remparts, o il conversait avec les soldats, leur parlant de Dieu et de leur me avec de tels accents
que ces hommes en taient vivement touchs.
Tout cela ne pouvait suffire l'ardeur dvorante qui consumait son cur. Il eut voulu voir la
terre entire aimer Dieu et le servir. Il songeait depuis longtemps aux infidles et rvait du martyre
pour la rdemption des mes. Ne pouvant plus rsister cet attrait, il partit un jour sans prvenir
personne, et marcha laventure, dcid gagner les rgions infidles pour annoncer lEvangile.
Mais il fut arrt par des prtres de sa connaissance qui, voyant son visage enflamm, lui
demandrent o il allait : je vais Jrusalem, dit-il, pour convertir les infidles.

Ils eurent beaucoup de peine le persuader quil ne pouvait pas partir ainsi, sans une obole et
sans avoir mri plus longuement un projet dune telle importance. Aprs lavoir longuement press,
il le ramenrent enfin Barcelone.
Un voyage merveilleux.
Lorsque la ville de Barcelone apprit quelle avait failli le perdre, ce fut une dsolation gnrale.
On vint le supplier avec larmes de ne pas quitter une cit dans laquelle il faisait tant de bien. Mais le
saint prtre n'avait point renonc son projet. Il partagea le peu qui lui restait entre ses parents, ses
bienfaiteurs et les pauvres, rservant une part pour des prires en faveur de son me aprs sa mort.
Le 2 avril1698, il partit pour Rome, afin de se mettre la disposition de la Propagande pour les
missions du Japon.
En sortant de la ville, il donna des malheureux les quelques pices de monnaie qui lui
restaient. Grand fut l'embarras d'un jeune homme qui l'avait accompagn quelques lieues de l et
qui, pensant que le bon prtre tait en tat de payer, s'tait fait servir souper dans une auberge.
Joseph vint son secours d'une manire inattendue quand il fallut rgler la note, il fabriqua avec son
couteau des pices de monnaie, qui se changrent miraculeusement en des raulx vritables.
Les prodiges d'ailleurs se multipliaient sur ses pas. Ainsi, lorsque, voyageant travers les
montagnes, il devait traverser des torrents, il se mettait en prires, et, aussitt, se trouvait sur l'autre
rive. A Marseille, il tait entr l'hpital pour y soigner les malades. Lui-mme fut frapp par la
maladie et rduit toute extrmit. La Sainte Vierge lui apparut alors, et, lui annonant sa gurison
prochaine, l'avertit de retourner Barcelone.
Cet appel de Dieu pour le martyre n'avait t qu'une preuve, et, en retour de sa fidlit, Dieu
lui accorda le don de gurir les malades, au soulagement desquels il devait ds lors se consacrer. La
vie de Joseph, revenu la sant, ne sera plus qu'une suite d'extases, de gurisons et de prodiges de
tous genres.
Vers la fin de mai 1698, le serviteur de Dieu prit passage sur une barque qui faisait voile pour
Barcelone. Bientt une grand tempte s'leva. Le pilote et les matelots commenaient dsesprer :
Joseph, comme son divin Matre, tendit la main sur les flots, et la tempte fut apaise.
Le thaumaturge. La gurison des malades.
Le retour Barcelone du chapelain de Notre-Dame du Pin fut une fte pour toute la ville. De
tous cts, on se reprit venir lui comme autrefois.
Un jour qu'il se trouvait chez un ami, parmi ses visiteurs, se prsenta le patron de la barque qui
l'avait ramen. Gn sans doute dans ses affaires, cet homme venait rclamer le prix du passage.
Joseph pria le matre de la maison d'ouvrir un tiroir et d'y prendre une pice d'or. L'ami se mit rire,
sachant bien qu'il n'y en avait pas, mais sur les instances de Joseph, il ouvrit et trouva la pice d'or
ncessaire.
Mais c'est surtout en faveur des malades que devait s'exercer le pouvoir merveilleux du saint
prtre.

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Le bruit des miracles qu'il accomplissait en grand nombre se rpandit bien au del de l'enceinte
de la cit. Aussi lui amenait-on les infirmes de toute la Catalogne et mme d'une grande partie de
l'Espagne. L'glise Notre-Dame du Pin en tait souvent remplie.
Tous les soirs, vers 3 heures, il se rendait en habit de chur la chapelle du Saint-Sacrement.
Aprs quelques instants d'oraison, il adressait aux malades une petite exhortation pour les engager
mettre en Dieu leur confiance, et passait ensuite auprs de ceux qui taient rangs la table de
communion ; le serviteur de Dieu leur imposait les mains ou les marquait trois fois du signe de la
croix en l'honneur de la Sainte Trinit, en leur recommandant de rciter chaque jour trois Pater, trois
Ave et trois Gloria.
Si les malades taient en tat de pch, il les invitait en secret se rconcilier avec Dieu et
revenir un autre jour. Quand il avait ainsi procur le bien spirituel et temporel des pauvres infirmes,
il se retirait dans le chur, o il passait de longues heures dans la prire.
Joseph allait parfois visiter les malades en dehors de la ville. Dans un de ses voyages, on le vit
marcher sur les eaux pour traverser une rivire. Et ce moment mme l'Angelus tant venu
sonner, il se mit genoux comme s'il et t sur la terre ferme.
Rencontr un autre jour par deux riches habitants de Barcelone, il fut invit monter dans leur
voiture, mais il refusa, prfrant continuer sa route pied. Quelle ne fut pas la surprise des deux
voyageurs qui, l'ayant laiss bien loin en arrire, le retrouvrent arriv avant eux, et disant
tranquillement son office, agenouill au pied dune croix.
Un miracle du mme genre se renouvelait presque chaque jour.
Il se rendait tous les matin, pour se confesser au couvent, de Notre-Dame des Grces, situ hors
de la ville une demi-heure de marche. Bien souvent, il quittait son confesseur quelques minutes
avant l'office, et, pourtant, il commenait la sainte messe l'heure trs exacte.

Humilit et obissance.

Le serviteur de Dieu ne s'enorgueillissait point des innombrable prodiges dont il tait


l'instrument. Il attribuait son pouvoir son ordination sacerdotale, et disait que tout prtre pouvait
faire comme lui. Et pourtant, combien le Seigneur glorifiait sa saintet ! Un jour, une femme,
rptant le mot cit dans l'vangile, s'cria en le voyant passer : Bienheureuse la mre qui vous a
enfant ! Or, un ouvrier, qui le prenait pour un imposteur, s'indigna de tant de louanges ; ses bras
furent aussitt paralyss. On courut aprs Joseph Oriol afin qu'il vint gurir ce malheureux ; le
serviteur de Dieu accorda bien vite la grce sollicite.
L'obissance est la pierre de touche de la vritable vertu. Le chapelain de Notre-Dame du Pin
fut soumis une pnible preuve par son confesseur, qui devait avoir bientt s'en repentir ; ce
prtre lui interdit de gurir les malades dans l'glise, cause du tumulte qui en rsultait, Joseph se
soumit aussitt et, ne gurit plus personne. Mais, prcisment, le confesseur se fractura une jambe
peu aprs et fut trop heureux de recourir son pnitent pour tre guri, et la dfense fut leve.

Don de prophtie. - Les attaques du dmon.


Le dmon ne pouvait voir sans jalousie tant d'hroques vertus.
L'esprit malin ne cessa de tourmenter le serviteur de Dieu. Ayant perdu tout espoir de le vaincre
dans son me, il multiplia les attaques contre son corps. Il le frappait souvent cruellement. Un jour
mme, il le trana par les pieds, dans un escalier, la tte battant contre les marches. Joseph ne
laissait, chapper aucune plainte ; on devinait seulement son visage meurtri et ses traits altrs
les vengeances de l'esprit de tnbres.
Avec le don des miracles, il reut aussi le don de prophtie. ll avait annonc les grandes
perscutions que l'Eglise devait subir la fin du XVIIIe sicle. Il prdit galement le jour et les
circonstances de sa mort et, avec une telle prcision de dtails, que la veille du jour o il tomba
malade, son confesseur avertit une femme de se hter si elle voulait tre gurie par le saint prtre.
Maladie et mort.
Le 8 mars 1702, jour o commena sa dernire maladie, Joseph assista encore une fois aux
offices de Notre-Dame du Pin, puis il alla chez un de ses amis pour lui demander de lui prparer un
lit ; c'tait un meuble dont il ne se servait plus depuis vingt-cinq ans. Il tait peine entr que la
maladie le saisit.
A cette nouvelle, la ville entire fut plonge dans la consternation. De tous cts, on venait
s'informer de l'tat du malade, on venait offrir de l'argent pour secourir son extrme dnuement ;
mais il refusait tout. Au procureur de l'glise qui lui apportait les revenus de sa prbende il fit dire
d'avoir garder son argent, que pauvre il tait, pauvre il voulait mourir.
Le 20 mars, on s'aperut que sa fin approchait. Il consola ses amis avec un calme extraordinaire,
leur promettant de les aider du haut du ciel. Il reut la communion avec une joie sraphique, et,
partir de cet instant, cessa de prendre quelque nourriture. Le 22, on lui donna l'Extrme-Onction.
Vers le soir, pour s'unir aux sentiments de Marie au pied de la croix, il demanda qu'on lui
chantt le Stabat. On fit venir les enfants de chur de Notre-Dame, qui chantrent mi-voix prs
de son lit, accompagns de la harpe. Le moribond les interrompait souvent par des exclamations
toutes brlantes d'amour. Enfin, quand l'heure fut venue, il fixa une dernire fois les yeux sur le
Crucifix et il expira doucement, sans agonie. C'tait le 23 mars 1702. Joseph Oriol tait g de
cinquante-deux ans.
Sa mort fut un deuil public pour Barcelone. Le 24, eurent lieu les funrailles solennelles. On
porta son corps travers les rues de la ville sur le brancard dont on se servait pour l'Assomption.
Tout le clerg de la cit lui forma cortge au milieu d'une immense multitude.

Les malades vinrent en grand nombre l'glise. Ils se signaient avec l'eau bnite qui tait aux
pieds du corps et ils recouvraient la sant. Une pauvre mre parvint fendre la foule et jeter sur le
cercueil son enfant paralys : l'enfant fut aussitt guri.
Les restes du saint prtre furent inhums Notre-Dame du Pin, o des prodiges continurent de
se multiplier sur sa tombe. Joseph Oriol fut batifi par Pie VII, le 15 mai 1806, et canonis
solennellement par Pie X, le 20 mai 1909, jour de lAscension.
M.L. Gerbier.

Sources consultes. Masden, Vita santa del nuovo Beato Giuseppe Oriol (Rome, 1806).
Ribadeneira, Vie des Saints et ftes de toute lanne, dition Darras (Paris, 1869). Petits Bollandistes.
Annuaire pontifical catholique (Paris, 1910). Saint Joseph Oriol, dans Rome (Paris, 1929). (V.S.B.P., n
890 et 1528).

..

PAROLES DES SAINTS


_________

Chacun sa place.
Nous devons faire avec ordre tout ce que le Seigneur nous a command. Il nous a ordonn
d'accomplir dans le temps, et de la manire convenable, les offices et les oblations. Il a dtermin
lui-mme quand et par qui elles doivent tre faites. Chacun de vous, doit se tenir dans son rang,
avec modestie, sans sortir des bornes qui lui sont marques.
Saint Clment 1 er

(Eptre aux Corinthiens.)

SAINTE CATHERINE DE SUDE


Fille de sainte Brigitte, vierge (1330-1381).
Fte le 24 mars.

Catherine vint au monde vers 1330, dans un palais et sa naissance sembla la vouer davance
toutes les grandeurs de ce monde ; mais la pit de ses parents, en prparant en elle une sainte, la
rendit en outre digne des grandeurs immortelles du ciel. Elle tait la quatrime de huit enfants. Son
pre tait Ulf Gudmarson, prince de Nricie, et sa mre la grande sainte Brigitte de Sude. Clbre
dans lEglise par les rvlations dont Dieu la favorisa.
Enfance de sainte Catherine.
Encore au berceau, la fille de sainte Brigitte fit miraculeusement clater les grces de saintet
par lesquelles Dieu avait prvenu son me ; elle semblait discerner la vertu du vice ; ainsi on la vit
repousser de ses mains une nourrice qui menait une vie coupable et ne point vouloir de son lait.
De trs bonne heure, on la confia la vnrable abbesse du monastre de Risberg pour tre
leve sous sa conduite dans l'amour de Dieu et la pratique du bien.
Le dmon, furieux, s'acharna contre cette me d'lite ds sa plus tendre enfance. Une nuit,
l'abbesse du monastre entend des cris et des soupirs. Elle se prcipite. Que voit-elle ? Le dmon
qui, sous la forme d'un taureau furieux, s'efforait de transpercer de ses cornes le corps de l'enfant.
L'abbesse se hte de la dlivrer, et le dmon vaincu fit entendit ce cri de rage : Que je l'eusse
volontiers acheve, si Dieu me l'eut permis !
Notre-Seigneur, qui la voulait toute lui, ne laissa point cette me, dj grande ds lenfance,
perdre son temps dans les plaisirs mme innocents du jeune ge. A sept ans, elle jouait un jour aux
jonchets avec quelques-une de ses compagnes, dans un moment interdit par le rglement, et linsu
de ses matresses ; la nuit suivante, les dmons s'approchrent de sa couche et, prenant les jonchets,
ils la fouettrent si rudement que son corps fut tout meurtri et zbr de coups. La pieuse enfant
comprit l'avertissement et renona pour toujours aux rcrations intempestives.

Elle fait le vu de virginit dans le mariage.


Arrive l'ge nubile, Catherine, pour accder au dsir de son pre, se maria avec un riche
seigneur, Edgar de Krner, aussi recommandable par sa pit que par ses vertus prives ; confiante
en Dieu et en la Vierge Marie, elle avait, non sans raison l'esprance de pouvoir amener son poux
faire avec elle le vu de virginit. Elle ne fut point trompe dans son attente et tous les deux,
offrant Dieu le lis de la chastet, vcurent dans les liens du mariage comme deux anges et
triomphrent de la chair et du monde par les saintes austrits de la pnitence.
Ils avaient d'ailleurs sous les yeux un vivant modle de perfection dans la personne de sainte
Brigitte et d'Ulf, tous deux affilis au Tiers-Ordre de Saint-Franois. Leurs prires ferventes se
prolongeaient fort avant dans la nuit ; ils accoutumaient leur sens se priver de tout ce qui les flatte
et affronter les souffrances volontaires ou ncessaires avec une chrtienne nergie qui maintenait
la chair sous la dpendance de l'esprit. Ils savaient, en effet, que la chastet est un lis qui s'panouit
et se conserve l'abri des pines de la mortification.
Influence qu'elle exerce sur la femme de son frre.
Catherine avait un frre nomm Charles, dont la vie se consumait dans les plaisirs. Ce dernier,
ayant surpris le pieux secret des deux poux, se mit les tourner en ridicule et les poursuivre
mme publiquement de ses sarcasmes ; ne pouvant souffrir les vertueux exemples de sa sur, qui
condamnaient sa manire de vivre, il se laissa aller contre elle aux reproches les plus amers. Il lui
reprochait entre autres choses de dshonorer sa famille par les vtements simples et pauvres dont
elle aimait se revtir. A la vue du luxe effrn dont faisaient parade les personnes mondaines,
Catherine s'tait en effet, dpouille de ses parures de princesse, sans crainte de montrer au monde
que les vertus chrtiennes sont un plus bel ornement que tous les atours de la vanit. Plusieurs
dames de distinction eurent le courage de l'imiter.
Un jour, sa belle-sur Gilda, femme du prince Charles, se trouvait avec elle dans une glise, en
prires devant une image de la Vierge ; Gilda, encore amie du luxe, s'endormit et vit pendant son
sommeil, l'image de la Madone qui la regardait d'un visage svre, tandis qu'elle souriait doucement
Catherine. La pauvre femme, tout mue, comprit et n'eut plus dsormais qu'un dsir ; suivre de
prs, dans la voie du renoncement, celle qui lui donnait de si touchants exemples de pauvret.
A cette vue, la colre de Charles ne connat plus de bornes, il accourt auprs de Catherine, lui
prodigue les injures les plus grossires : Voulez-vous donc, criait-il, faire de ma femme l'objet de
la drision publique ? Catherine ne se trouble point, elle reoit tout avec patience, heureuse de
suivre de plus prs par la souffrance Celui qu'elle a choisi pour modle.

Dpart pour Rome. - Les embches du dmon.


Au cours d'un plerinage qu'il fit Saint-Jacques de Compostelle avec sa femme, Ulf mourut
pieusement le 12 fvrier 1344 au monastre d'Alvastra, en Espagne. Sainte Brigitte, revenue seule
en Sude, fonda alors le monastre du Saint-Sauveur Vadstena, diocse de Lincopen ; puis, en
1349, elle partit pour Rome o elle fonda un hospice destin aux plerins et tudiants sudois. Cinq
ans s'taient couls depuis son arrive Rome lorsque, sous l'inspiration divine, sa fille Catherine
fut prise du dsir de la rejoindre. Edgar rsista d'abord, craignant pour elle les dangers physiques et
moraux d'un . si long voyage ; il finit toutefois par donner son consentement. Mais Charles fut d'un
autre avis, et il crivit Edgar des lettres pleines de menaces, s'opposant furieusement ce que sa
sur quittt la Sude,
Par une permission de Dieu, les lettres furent remises Catherine, qui, connaissant ds lors les
projets de son frre, put lui chapper. Favorise par un oncle puissant, elle quitta la Sude sans
obstacle et parvint heureusement Rome prs de sa mre.
Avec quelle joie les deux saintes femmes visitaient les glises de Rome et les tombeaux des
martyrs et s'adonnaient ensemble tous leurs exercices de pit et de pnitence !
Le dmon, jaloux des progrs de Catherine dans la voie de la perfection, ne tarda pas
s'acharner contre elle. Elle avait peine vingt-cinq ans; jointe l'clat de ses vertus et sa
distinction native, sa beaut tait incomparable. Aussi, la nouvelle de la mort de son mari tant
parvenue Rome, plusieurs seigneurs la recherchrent en mariage, mais tous furent conduits.
L'un de ces derniers conut de ce refus un si violent dpit qu'il rsolut d'enlever de force la
princesse sudoise. Cela tait d'autant plus facile que la cit des saints aptres tait alors prive de
son pasteur lgitime et qu'il ne s'y trouvait personne pour maintenir l'ordre avec efficacit. Sous le
prtexte d'organiser une chasse, il se met donc en embuscade avec ses gens sur le passage de
Catherine, un jour que celle-ci se rendait avec quelques amies Saint-Sbastien hors les murs ; mais
la Providence permet qu' ce moment la passion de la chasse l'emporte, un cerf se prsente leurs
regards ; ils poursuivent l'animal avec empressement, et pendant ce temps Catherine peut s'chapper
et rentrer chez sa mre. Brigitte, qui avait connu par rvlation le danger couru par son enfant, la
reut dans ses bras en s'criant Bni soit, ma fille, le cerf dont le ciel s'est servi pour vous dlivrer
du pige qui vous tait tendu. Ds lors, Catherine garda une retraite plus svre et ne sortit que
rarement.
Cependant, quelques mois plus tard, elle faillit tre victime d'un semblable guet-apens ; avec sa
mre elle se rendait l'glise Saint-Laurent; un riche seigneur se prcipite sur elle, mais il avait
compt sans la puissance de Dieu ; tout coup, il devient aveugle. Se jetant alors aux pieds de la
jeune femme, il lui demande pardon et lui promet d'tre dsormais son dfenseur. Catherine se met
en prires et aussitt la vue est rendue ce malheureux.
Cette protection toute spciale ne se manisfesta pas d'une manire moins clatante dans le
plerinage qu'elle fit avec sa mre et plusieurs dames romaines au tombeau de saint Franois,
Assise, En route, comme elles ne pouvaient trouver place au gte qu'elles s'taient fait prparer, elles
entrrent dans une pauvre cabane pour tre couvert de la neige. Mais tout coup, au milieu de la
nuit, elles sont surprises par une bande de voleurs ; tre dvalises n'tait qu'un moindre mal ; mais
la lueur des torches, la beaut de la princesse sudoise avait frapp leurs regards, qui s'allumrent
d'une odieuse convoitise.

Les pieuses femmes priaient avec ardeur le Dieu protecteur des mes saintes. Tout coup, un
vent violent mugit autour de la cabane, on entend un cliquetis d'armes comme le bruit d'une
escouade de soldats ; les malfaiteurs, effrays, s'enfuient dans toutes les directions. Bien rsolus de
ne pas laisser chapper leur proie, les brigands se placrent le lendemain en embuscade sur le
chemin par o devait passer Catherine, mais Dieu les frappa d'aveuglement et les voyageuses
passrent devant eux sans tre aperues.
Devant cette protection manifeste du ciel, le cur de Catherine s'enflammait toujours davantage
de l'amour divin. Et cependant, elle fut assaillie de penses de tristesse et de dcouragement au souvenir de son pays natal, la nostalgie la minait et elle dprissait rapidement. Le dsir de revoir la
Sude devint si obsdant qu'elle voulut partir. En cette terrible tentation, aide de sa sainte mre,
elle redouble de prires et recourt la Reine du ciel, en s'criant avec ferveur : 0 Notre-Dame,
protgez-moi ! claire par la sainte Vierge, elle fit le sacrifice complet de sa patrie et de sa
volont propre. En rcompense de cet abandon, Dieu la fit participer aux lumires surnaturelles dont
il clairait l'intelligence de sainte Brigitte, de sorte que atherine pouvait traiter les questions les
plus difficiles de la Sainte criture.
Vertus de sainte Catherine.
A la vue de tant de prodiges oprs en sa faveur, la jeune veuve s'efforait de montrer sa
reconnaissance en pratiquant toutes les vertus de la manire la plus parfaite.
L'humilit tait comme le refuge bien-aim de son cur : grande tait sa joie de paratre vile et
mprisable aux yeux des hommes et d'tre appele pcheresse. Son esprit d'oraison n'tait pas moins
admirable. Chaque jour, pendant quatre heures de suite et genoux, elle s'appliquait la
contemplation des souffrances de Notre-Seigneur. prise alors d'un extrme dsir de souffrir, elle
flagellait cruellement son corps afin de ressembler davantage son divin Modle.
Quelle ne fut pas sa patience dans les hpitaux, lorsqu'elle soignait les malades et pansait leurs
plaies hideuses ! En vain lui objectait-on les dangers auxquels elle s'exposait. Les paroles et les
exemples de sa mre taient profondment gravs au fond de son cur. Pour rcompenser son
amour de la pauvret, Notre-Seigneur permit quen certaines occasions elle part richement vtue,
et que le pauvre lit o elle reposait devnt somptueux comme un lit de parade. Au cours dune
promenade faite dans la campagne romaine, ses vtements tincelrent de pierres prcieuses, au
grand tonnement de ses compagnes ignorantes des faveurs dont le ciel la favorisait.
Elle supportait aussi les injures du prochain avec une merveilleuse mansutude, rendant
toujours le bien pour le mal, comme une fidle pouse de Jsus-Christ.

Sainte Catherine de Sude ressuscite un de ses serviteurs .

Mort de sainte Brigitte. Sainte Catherine suprieure de Vadstena.


Vingt-cinq ans s'taient couls depuis le jour o, sous l'inspiration divine, Catherine tait
venue rejoindre sa mre Rome, lorsque toutes les deux rsolurent d'aller visiter les lieux tmoins
des souffrances du Sauveur. Malgr tous les obstacles, elles eurent le bonheur d'accomplir leur
dessein, mais le moment approchait o Brigitte allait recevoir la rcompense de ses travaux.
Surprise par la fivre Jrusalem, elle fut oblige de retourner Rome o bientt son me quitta
l'exil de cette vie, le 23 juillet 1373 ; elle avait soixante et onze ans.
Catherine fit transporter en Sude les restes mortels de sa mre. Une immense multitude se
porta la rencontre de ce corps vnr, heureuse en mme temps de pouvoir admirer de prs les
vertus de Catherine, vivante image de sa mre. A Lincopen surtout, le peuple, en la voyant, laissa
clater des transports d'allgresse, et l'vque lui-mme ne voulut cder personne l'honneur de la
recevoir.
Aprs avoir rendu les derniers devoirs celle qui avec la vie matrielle lui avait donn celle de
la perfection chrtienne et avait t son guide et son modle, Catherine se retira au monastre de
Vadstena dont elle fut bientt lue suprieure.

Elle se livra tout entire aux devoirs de sa nouvelle charge, et l, prs du tombeau de sa mre,
elle apprit ses religieuses pratiquer la rgle qu'elle-mme avait observe si longtemps sous la
direction de Brigitte. Elle crivit un livre intitul : Consolation de lme, compos de maximes
tires de l'criture Sainte et de diffrents traits de pit.
Retour Rome. - Miracles.
Les foules commencrent bientt affluer au tombeau de sainte Brigitte, attires par les
miracles qui s'y opraient. Le roi de Sude, les prlats et les princes sen murent et prirent
Catherine de retourner Rome pour demander la canonisation de sa mre. Elle s'y rendit et y
demeura cinq ans, occupe rassembler les documents concernant la cause de Brigitte. Ses
dmarches ne devaient pourtant pas aboutir immdiatement, car la cit romaine tait alors divise
par un schisme qui avait clat la mort de Grgoire XI (1378). Ce pontife, qui ramena la papaut
d'Avignon Rome, eut pour successeur lgitime Urbain VI, en face de qui se dressa un antipape
d'Avignon, Clment VII ; celui-ci comptait Rome mme, des partisans, ce qui ne permettait pas au
Pape Urbain d'exercer librement son autorit.
Ce Pontife n'en avait pas moins pour Catherine une affection toute paternelle, cause des
grands exemples de vertu et des marques clatantes de saintet qu'elle n'avait cess de donner
pendant son sjour Rome; frapp du zle avec lequel elle avait travaill pour le procs apostolique
de sa mre et de son savoir surnaturel, il alla jusqu' faire son loge en plein Consistoire et lui
dire : Ma fille, vous tes vraiment nourrie du lait de votre mre. Mais les circonstances n'taient
pas favorables, et c'est seulement en 1391, dix ans aprs la mort de Catherine, que sainte Brigitte
devait tre leve sur les autels par le Pape Boniface IX.
Pendant son dernier sjour prs du tombeau des aptres, Catherine avait opr plusieurs
prodiges. Nous n'en rapporterons que deux.
Une dame romaine, trs dangereusement malade, et dont la vie n'avait t qu'une suite de
dsordres, refusait tous les secours de la religion. Catherine, dsireuse de sauver cette me, se mit
en oraison et supplia Notre-Seigneur d'avoir piti de cette pcheresse. Elle achevait sa prire,
lorsqu'une vapeur noire et paisse sortant du Tibre environna la maison de la malade, en mme
temps un bruit pouvantable se fit entendre. La malade, pouvante, appela Catherine, lui promit de
se rconcilier avec Dieu, et aussitt le bruit cessa et la fume infernale se dissipa.
Pendant la mauvaise saison, le Tibre, grossi par les pluies torrentielles, dborda tellement
qu'une grande partie de la ville tait sur le point d'tre submerge. A la prire de Catherine, le fleuve
rentre dans son lit et la ville est dlivre d'un pril imminent.
Un autre miracle eut lieu pendant le sjour de Catherine Naples. Une dame d'honneur lui dit
que depuis longtemps un dmon tourmentait chaque nuit sa fille, une jeune veuve. Heureuse de
pouvoir contribuer au salut d'une me, Catherine conseilla une confession gnrale, se livra ellemme toutes les austrits de la pnitence et parvint dlivrer cette femme de l'esprit mauvais et,
rendre la paix son me.

Dernires annes et mort de sainte Catherine.


Lorsque l'abbesse de Vadstena quitta Rome dfinitivement pour retourner en son pays, le Pape
Urbain VI lui donna des lettres apostoliques, afin qu'elle ft reue avec honneur dans tous les lieux
par o elle passerait, et il la fit accompagner par un seigneur de haute autorit jusqu'aux Alpes. Son
voyage travers l'Italie et l'Allemagne fut un vrai triomphe. Lorsqu'elle arriva en Prusse, Dieu
voulut montrer aux populations la saintet de sa servante. Un homme de sa suite, harass de fatigue,
s'endort sur son chariot et tombe sous le pieds des chevaux et les roues du vhicule ; il est tellement
meurtri qu'on le croit mort. Catherine se jette aussitt genoux, invoque la Reine du ciel, et le
bless se relve sans garder aucune trace du mortel accident.
Depuis son retour au monastre de Vadstena, la vie de Catherine ne fut plus qu'une suite de
douleurs corporelles ; mais sa joie tait grande de pouvoir souffrir. Des soupirs ardents s'exhalaient
de son me la pense que bientt elle serait dlivre des liens du corps pour vivre avec JsusChrist. Avant qu'elle rendt le dernier soupir, son minente saintet se manifesta encore une fois.
On travaillait alors la reconstruction du monastre en un lieu plus vaste et plus commode, o
l'vque de Lincopen devait installer solennellement les religieuses en 1384. L'un des ouvriers
tomba du haut des chafaudages, sur des pierres, o il s'crasa. Le malheureux ne donnait plus signe
de vie. A la nouvelle de l'affreux accident, Catherine, malgr ses infirmits, se transporte prs du
bless, touche ses membres meurtris, et aussitt toute douleur disparat, les plaies se cicatrisent et
l'ouvrier peut se remettre au travail avec ses compagnons. Des prires d'actions de grces montrent
alors vers le ciel pour remercier Notre-Seigneur qui, par l'intercession de Catherine, venait d'oprer
un si grand prodige.
Cependant, les forces corporelles de la pieuse abbesse diminuaient de jour en jour ; l'heure vint
enfin o Dieu voulait rcompenser sa servante. Quand elle tait avec sa mre, elle avait coutume,
tous les jours et bien souvent mme deux ou trois fois par jour, de se purifier, par le sacrement de
Pnitence, de ces fautes qui peuvent surprendre la fragilit humaine. Comme des douleurs
d'estomac l'empchaient de recevoir son Dieu, son unique bonheur tait de le contempler sous les
espces sacramentelles. Ce fut dans un des transports d'amour de cette contemplation divine que son
me s'envola vers le ciel, le 24 mars1381. A ce moment, une toile apparut au-dessus du monastre ;
elle s'y maintint visible et immobile le jour et la nuit o son corps demeura expos, l'accompagna
jusqu' l'glise et ne disparut enfin que lorsque la crmonie fut acheve.
Un grand concours de peuple se fit son tombeau, et de nombreux et clatants miracles
s'oprrent par son intercession. Sainte Catherine de Sude a t canonise en 1474 par le Pape
Sixte IV. On l'invoque contre l'avortement, contre les convulsions et aussi contre les inondations.
M.V.A.

Sources consultes. - Petits Bollandistes, t. III. Les Vies des Saints, dition de l' uvre des Bonnes
lectures (Annemasse, 1914). - H. Lebon, Vie de sainte Catherine de Sude (Tours, 1893). - (V.S.B.P.,
n317).

...

PAROLES DES SAINTS


_________

Les vrais chrtiens.

Soyez chrtiens, non seulement de nom, mais de fait, et ne ressemblez pas ces gens qui
prodiguent leur chef le titre d'vque, mais qui font tout en dehors de lui. Il est vident pour moi
que la conscience de ces gens-l n'est pas droite...
Saint Ignace dAntioche.
(Eptre aux Magnsiens, IV.)

Ncessit de la prire.
Celui qui prie se sauve certainement, celui qui ne prie point se damne certainement. Tous les
bienheureux, hormis les enfants, se sont sauvs par la prire. Tous les damns se sont perdus pour
n'avoir pas pri ; s'ils eussent pri, ils ne se seraient pas perdus.
Saint Alphonse de Liguori.

SAINTE LUCIE FILIPPINI


Vierge, fondatrice de l'Institut des Pieuses Matresses Filippini (1672-1732)
Fte le 25 mars.

Au

dclin du XVIIe sicle, deux saintes femmes, Rose Venerini et Lucie Filippini,
consacrrent toute leur activit l'instruction et la formation religieuse de la jeunesse fminine
dans l'Italie centrale, pour ramener la famille et la socit la pratique de la vie chrtienne. Elles
fondrent deux Instituts de Pieuses Matresses (Maestre Pie) qui hritrent de leur nom et de leur
esprit. Toutes deux se connurent, unirent mme un temps leurs services avant de suivre chacune sa
voie particulire.
La pieuse enfance d'une orpheline. - Une catchiste prcoce.
Lucie Filippini naquit le 13 janvier 1672 Corneto, localit italienne trs ancienne, qui a repris
au XXe sicle son nom ancien de.Tarquinia, et situe non loin du port de Civita-Vecchia. La maison
natale, petit palais dans le style de l'poque, existe toujours. Le pre tait fort riche, et la mre,
Madeleine Pizzi-Falzacappa, appartenait une famille aristocratique. Dernire des cinq enfants de
ce foyer chrtien, Lucie fut baptise le jour mme de sa naissance, par son oncle, prvt de la
cathdrale, et reut comme patronne principale la vierge syracusaine, sainte Lucie. Onze mois aprs,
l'enfant perdit sa mre, et quand son pre mourut, elle n'avait que six ans. L'orpheline fut recueillie,
ainsi que son frre et sa sur Elisabeth, par des oncles maternels et leve avec leurs propres
enfants.
La fillette se montra toujours respectueuse, obissante et travailleuse. Sa pit fort prcoce et
srieuse frappait son entourage. Elle aimait s'instruire des choses de la religion, les retenant et les
expliquant ensuite fort bien. Son plaisir tait de construire de petits autels orns d'images saintes :
devant eux, seule ou entoure de sa sur et de ses parentes, elle faisait avec dvotion sa prire.
Pour rester pure et bonne comme Jsus, elle gardait partout la modestie, vitant les compagnes
qu'elle ne jugeait pas assez pieuses et modestes.

A l'encontre de sa sur lisabeth, elle ne recherchait pas les vtements, les parures, ou les
bijoux qui flattaient sa vanit enfantine. Chacune de ses confessions tait prpare par un long et
minutieux examen de conscience, tant tait grande la dlicatesse de cette me virginale. Une fois
absoute, elle s'agenouillait la maison pour demander pardon des fautes commises envers ses
oncles et cousins.
Tarquinia-Corneto possdait alors un couvent de religieuses Bndictines donnant l'ducation
aux jeunes filles de la noblesse locale : Lucie y avait quelques parentes. C'est l probablement
qu'elle dut se prparer sa premire Communion.
Son cur, ayant remarqu combien elle tait pieuse et srieuse, quelle connaissance prcise elle
avait des mystres et des vrits de la foi, la choisit comme aide-catchiste. Avec quel amour et quel
accent convaincu, Lucie explique la doctrine sacre ! Quand elle parle des souffrances du Sauveur,
elle fait pleurer son petit auditoire. La jeune fille prlude sans le savoir sa mission future.

Le cardinal Marc-Antoine Barbarigo et les coles


chrtiennes pour jeunes filles.

Au mois de janvier 1688, l'occasion de la clture des exercices de la mission donne dans les
paroisses de la ville, l'vque du diocse, le cardinal Marc-Antoine Barbarigo (1640-1706), faisait
sa premire visite Tarquinia.
C'tait vraiment une belle et sainte figure de pasteur. Descendant d'une des plus illustres
familles patriciennes de Venise, il avait abandonn, trente ans, les richesses et ses fonctions de
membre du grand conseil de la cit des doges, pour entrer dans la clricature. Chanoine de Padoue,
puis archevque de Corfou, partout il avait profondment difi par sa pit, son dsintressement,
son zle pour l'instruction chrtienne des enfants, sa charit inpuisable envers les orphelins et les
pauvres, son dvouement envers les malades et les pestifrs. Innocent XI, le fit cardinal en 1686,
avant de lui confier, l'anne suivante le diocse de Montefiascone et Corneto.
Des murs plus paennes que chrtiennes, une ignorance universelle du catchisme, un clerg
infidle dans l'ensemble ses devoirs, voil surtout ce qu'y trouva le nouvel vque. Pour rechristianiser les individus, les familles, les paroisses, il fit prcher dans les localits de grandes missions,
prescrivit l'enseignement du catchisme l'glise. Il fonda un Sminaire pour la bonne formation du
clerg et mit en vigueur pour les clercs et les prtres les prescriptions du Concile de Trente.
Lucie, alors dans sa seizime anne, put ouvrir son me celui qui allait tre son pre et son
guide, l'inspirateur et le vrai fondateur de l'Institut des Pieuses Matresses Filippini, consacr
l'ducation chrtienne des jeunes filles.

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Sainte Lucie chez les Clarisses.


D'une part, elle avait un grand dsir de quitter le monde pour se consacrer Dieu et au salut des
mes ; d'autre part, elle hsitait se sparer de sa sur Elisabeth, car sa prsence semblait ncessaire pour conserver la vertu mme d'Elisabeth qu'attiraient les joies et les vanits mondaines.
Cruelle alternative. Le cardinal plaa Elisabeth comme pensionnaire, jusqu'au mariage, chez les
Bndictines de Tarquinia ; Lucie allait se rendre chez les Clarisses de Montefiascone pour y
complter son ducation en attendant l'heure de la Providence. L'orpheline, par sa vertu, sa pit et
sa charit comme, par son intelligence et sa distinction, avait produit une impression excellente sur
le grand ami des orphelins.
Dans la solitude et la tranquillit du clotre, Lucie prit cur de mener une vie chrtienne aussi
parfaite que possible. Elle serra dans un coffre ses vtements lgants, semblables ceux des personnes de sa condition ; elle fit une guerre acharne la vanit et tout ce qui pouvait ternir le lis
de sa puret.
Oublieuse de son rang social, de ses aises, elle se donne aux travaux et aux corves les plus
vulgaires, se dvouant sans compter au service des religieuses, qui l'affectionnent beaucoup,
l'appelant le bon ange de la maison . Elle s'difie d'ailleurs des exemples de pit et de vertu
qu'elle voit autour d'elle et en profite de son mieux.
L'vque continuait s'occuper de sa fille spirituelle, l'exhortant rflchir sur l'tat auquel
Dieu semble l'appeler. Certes, ce n'tait pas le mariage ; ce n'tait pas non plus la vie de la religieuse
clotre contemplative : Lucie se sentait attire par le dsir trs vif de consacrer une activit
extrieure au salut des mes ; mais elle ne savait pas sous quelle forme prcise Dieu l'appelait cet
apostolat.
Humbles dbuts d'une grande uvre .
Sainte Lucie directrice d'cole.
C'est la femme chrtienne qui fait les familles et les socits chrtiennes. Il faut la prparer dans
la jeune fille. De l la ncessit et le rle fondamental de l'cole catholique. Le cardinal Barbarigo
l'avait compris. Pour rechristianiser le foyer familial et les murs publiques, il conut le projet
d'tablir dans les diverses localits de son diocse des coles charges d'instruire la jeunesse fminine et de la former selon l'enseignement de l'Evangile. Il parla incidemment de ce projet deux
Jsuites de passage. Ceux-ci lui apprirent que, depuis 1685, une cole de ce genre, dirige par une
pieuse demoiselle nomme Rose Venerini, existait Viterbe. Le prlat fit venir la directrice et l'une
de ses compagnes, logea ses frais les deux maestre pie dans le monastre de Sainte-Claire, prit
connaissance des programmes et des mthodes de leur cole, les faisant lgrement modifier selon
ses vues. Puis, ayant lou Montefiascone une maison, il y installa Rose Venerini et sa collgue. La
nouvelle cole compta bientt une quarantaine d'lves venant des milieux ouvriers, plus ou moins
pauvres et abandonns.
Les rsultats et les bienfaits de l'uvre entreprise par l'vque s'annonaient trs consolants ;
lorsque la crise trs grave que subissait l'cole chrtienne de Viterbe obligea la directrice regagner
cette ville. D'ailleurs Rose Venerini n'tait venue Montefiascone qu' la condition d'y rester
seulement le temps ncessaire pour former quelques matresses.

Chez les Clarisses, elle avait connu Lucie, l'avait mise au courant des coles qu'elle avait
tablies, de ses mthodes d'enseignement et d'ducation, de son apostolat chrtien auprs des
femmes par le moyen de petites runions pieuses. Avant de partir, elle informa le cardinal que
Lucie, vu ses rares qualits intellectuelles et morales, lui paraissait la plus indique pour diriger
l'cole rcemment fonde et prendre sa place.
Ce choix fut agr par l'vque de Montefiascone, qui rsolut de se servir de Lucie comme de
sa principale auxiliaire dans l'uvre des coles qu'il dsirait fonder dans le diocse. Cette dcision
inattendue mit en moi l'me de l'orpheline, car tout en se croyant appele, comme on l'a vu, la vie
active, elle prouvait de la rpugnance pour la fonction de matresse d'cole, pour les rapports continuels avec le monde ; parfois la vie d'oraison pratique dans la solitude lui semblait devoir
satisfaire les aspirations de son cur ; enfin, elle s'inquitait de l'ignorance o elle se trouvait, de
lme de la jeunesse. Rpulsions ou attraits, tout dut cder la volont divine, suavement mais
clairement manifeste par le suprieur. Lucie quitta donc le monastre pour lcole. Peu aprs, le
cardinal la revtit d'un habit, religieux de couleur noire qu'il avait bnit aprs en avoir choisi luimme la forme et la matire.
La rupture avec le pass tait complte. Lucie tait officiellement et publiquement engage dans
une voie toute nouvelle ; elle n'y voyait gure alors que des difficults et de graves responsabilits
pour son me dlicate et inexprimente. A peine au courant de sa charge, elle tomba gravement
malade. Cette maladie mystrieuse dura un an ; les plus clbres mdecins appels par le cardinal
furent impuissants la faire disparatre. Lucie recouvra la gurison d'une faon presque inattendue.
Elle avait accept et support l'preuve dans les dispositions surnaturelles les plus parfaites. La
souffrance la purifia, la rendit totalement soumise la volont de Dieu.
Ce que fait un grand vque
pour les coles chrtiennes de son diocse.

Le chef du diocse fixa donc le programme et les rgles suivre dans l'enseignement ; en voici
le rsum. L'enfant doit tre instruite et forme en tenant compte avant tout de sa qualit de
chrtienne et de ses devoirs futurs. On lui apprendra lire, crire, compter, coudre, filer,
tricoter; on lui enseignera avec soin le catchisme, les vertus chrtiennes, la prire et la
frquentation des sacrements, les bonnes murs. Au cours de la journe, les diverses occupations
scolaires seront comme imprgnes d'esprit chrtien et d'activit spirituelle : la prire, des exercices
pieux varis, pas longs, par exemple l'offrande des actions, la lecture spirituelle, une mditation en
silence, le rappel des fins dernires, le chant d'un cantique, viennent s'insrer dans le travail de la
couture, de l'tude des leons, etc. L'enfant travaille et s'instruit, mais en mme temps elle vit et elle
agit en chrtienne dans la pense et sous le regard de Dieu.
Les rgles qui prsident la formation des matresses dans l'cole de Montefiascone :
conditions d'admission, postulat de trois mois, vture et noviciat, pratique des conseils
vangliques, exercices de pit, obissance l'vque et la suprieure commune, sont donnes de
vive voix Lucie. Celle-ci, son tour, formatrice admirable des mes, va les appliquer avec
intelligence : elle discerne les fausses vocations et les carte ; elle insiste sur la beaut et
l'importance de la mission d'une matresse d'cole ; c'est la vie de prire et d'oraison qui fait acqurir
les vertus ; le travail carte les tentations ; la mortification de la volont propre, la pratique de la

pauvret dans les habits, la modestie, la prudence, la discrtion dans les relations avec la famille et
les personnes du monde, sont des qualits indispensables l'ducatrice de l'enfance : Marie dans le
mystre de sa Prsentation sera son modle et sa patronne.
Directrice gnrale de toutes les coles fondes dans le diocse, Montefiascone, Tarquinia,
Capodimonte, Valentano, etc, Lucie est nomme aussi suprieure de toutes les Matresses. Ces
dernires, nanmoins, restent toujours soumises l'vque comme leur fondateur, guide, soutien,
protecteur. Il les runit chaque anne Montefiascone pour les exercices de la retraite : il les encourage, les dfend au besoin contre la calomnie et le mauvais vouloir du clerg ou des personnes haut
places. Il presse les parents de leur confier les enfants ; il se sert d'elles souvent pour rconcilier
des familles, aider des infortunes, convertir des pcheresses ; il visite les coles et s'intresse leur
marche et leurs succs : c'est, pour lui, l'uvre par excellence de la rechristianisation de la socit.
C'est encore le cardinal qui assure l'entretien des matresses et quand il mourra, le 26 mai 1706,
vnr comme un Saint, c'est l'uvre des coles qu'il laissera par testament le peu de biens
rservs sans nul doute exprs pour elle.
La collaboratrice du cardinal. - La matresse d'cole.
La directrice des retraites spirituelles.
Marc-Antoine Barbarigo avait trouv dans Lucie une collaboratrice aussi intelligente que zle.
Elle aimait les mes des enfants et leur prodiguait un dvouement surnaturel inlassable. L'cole est
un temple : on y trouve un autel et un grand Crucifix, des images reprsentant les scnes de la
Passion, ou des Saints comme Ignace et Philippe Nri, une croix pour les processions ; on y chante
des cantiques remplaant les mauvaises chansons ; on y habitue les filles la prire, la pit, aux
bonnes murs; on les corrige aussi : la matresse, toujours attentive, souriante, claire, dirige et
forme la volont comme l'esprit des lves.
L'cole est aussi un centre de retraites et d'exercices spirituels. Avant son mariage, la jeune fille
y vient pour s'instruire de ses nouvelles obligations et responsabilits, pour se prparer bien
recevoir la grce du sacrement.
A la demande du clerg, assez souvent, ce sont les mres de famille, les femmes de la localit
qui se groupent l'cole, autour de Lucie, qui leur fait la lecture spirituelle, dirige la mditation et la
prire, change les curs les plus endurcis par ses paroles persuasives et brlantes de charit envers
Dieu. Le dimanche aprs-midi, la sainte Matresse parcourt les rues de Montefiascone, un Crucifix
la main, chantant les litanies, fillettes, jeunes filles, mres de famille, se forment en procession. On
se rend dans une glise, o Lucie explique une leon de catchisme, ensuite la cathdrale pour
assister aux vpres et rciter le chapelet, enfin, l'cole pour une lecture spirituelle et le sujet de la
mditation : la journe tait vraiment consacre tout entire Dieu.
L'cole est encore un centre d'uvres d'assistance matrielle pour les orphelins, les pauvres ;
c'est le refuge des jeunes filles trop exposes ou qui ont besoin de changer de vie ; c'est le foyer o
toutes les anciennes lves retrouveront l'amour d'une vritable mre.

Des preuves nombreuses et trs diverses assaillirent, pendant un tiers de sicle, la personne et
l'uvre de Lucie. Quelque temps avant de mourir, le cardinal donna aux Matresses Pies, pour
maison de noviciat et de retraite, le monastre de Sainte-Claire. A la presque unanimit, les
religieuses qui l'habitaient avaient accept de se runir au nouvel Institut. Lucie fut nomme
suprieure du monastre.
Hlas ! l'intrieur comme au dehors, son autorit si douce et si sage fut conteste et
calomnie. Pour ne pas augmenter les scandales causs par certaines religieuses fugitives, elle
obtint d'tre dcharge du supriorat et de reprendre son ancienne fonction.
Dsireuse aussi de ne pas compromettre l'existence et les heureux rsultats de l'uvre des
coles, elle jugea plus opportun - et les vnements lui donnrent raison - de ne pas entrer avec les
Matresses Pies dans une Congrgation mi-contemplative, mi-active fonde par le cardinal. Ce
dernier ressentit un peu de tristesse, mais il garda sa confiance et laissa son appui, comme
auparavant, la directrice des coles de son diocse.
Son successeur, Mgr Bonaventura, fit de mme. Bien plus, il autorisa Lucie fonder des coles
en dehors de son diocse, il dota l'Institut des Matresses Pies de la personnalit juridique. Agissant
comme fondatrice et Suprieure gnrale, Lucie tablit de nouvelles coles dans plus de douze
localits appartenant divers diocses.
Dans l'anne 1707 elle se rendit Rome, appele par le Pape Clment XI, Elle y ouvrit une
cole, qu'elle dirigea elle-mme avec un succs extraordinaire. Aprs des vicissitudes trop longues
raconter, l'cole, transfre prs de l'Eglise de Sainte-Agathe des Goths, devint et resta jusqu'en
1836 comme la maison-mre des huit autres coles de Matresses Pies Filippini qui existaient
Rome la mort de Lucie. A cause de ses relations avec les religieux dits les Pieux Ouvriers ,
institus Naples, en 1600, par le vnrable Charles Caraffa ( 1633), et aussi de ses initiatives personnelles et extraordinaires dans l'uvre des retraites, elle fut dnonce plusieurs fois au SaintOffice comme appartenant la secte de Molinos : on ne put jamais rien condamner dans sa foi et sa
conduite. Le vicaire gnral de Montefiascone lui enleva l'administration et mme la proprit des
biens lgus par le cardinal Barbarigo l'uvre des coles, et mme ses biens personnels : cette
spoliation mit les coles et les Matresses Pies dans une situation fort prcaire. Lucie multiplia les
dmarches pour obtenir justice, mais elle ne se plaignit pas et Dieu vint son secours.
Vers la fin de sa vie, alors qu'elle souffrait cruellement d'un cancer dont elle remerciait le
Seigneur, des ennemis acharns et puissants voulurent encore dtruire son uvre. Elle garda une
confiance inaltre dans la Providence et annona que la perscution cesserait aprs sa mort : ce qui
arriva.

Mort de sainte Lucie, - La gloire posthume.

Riche en mrites, Lucie fut favorise de grces extraordinaires, telles que le don de lire dans le
fond des curs, de convertir les mes les plus endurcies, de rendre la sant des malades ; elle fut
protge visiblement par la Providence, en des circonstances prilleuses, comme dans un accident
de voiture sur le pont de Sutri.
Purifie encore par une longue et douloureuse maladie qui rsista tous les remdes et paralysa
peu peu ses membres, Lucie mourut Montefiascone, le 25 mars 1732, ge de soixante ans ; elle
en avait consacr quarante la formation chrtienne des jeunes filles des classes populaires. A l'une
de ses filles, cinq jours auparavant, elle avait dit que l'archange Gabriel viendrait la chercher au jour
de l'Annonciation ; elle expira pendant qu'on chantait l'Ave maris Stella. Dans la ville, le peuple et
le clerg avaient fait des prires publiques pour obtenir sa gurison. La foule vnra avec respect la
dpouille mortelle : chacun voulait la toucher et en distraire une relique : plusieurs malades furent
guris.
Aprs des funrailles fort imposantes, le corps fut inhum dans la cathdrale de Montefiascone.
Le cercueil contenait un parchemin relatant l'uvre accomplie par la dfunte ; l'extrieur il y avait
son nom avec ces mots : Femme d'une pit remarquable.
Le dcret d'introduction de la cause de Lucie Filippini fut sign le 10 juillet 1912. Sous le
pontificat de Pie XI la marche de la cause devait tre rapide : en effet, le dcret reconnaissant
l'hrocit des vertus tait publi le 23 novembre 1924, et celui sur les miracles le 21 mars 1926 ; le
3 juin 1926 avait lieu la batification ; enfin, le 22 juin 1930, le mme Pape canonisait sainte Lucie
Filippini, en mme temps que sainte Catherine Thomas, religieuse Augustine espagnole.

F. Carret

Sources consultes. - Mgr Carlo Salotti, La Santa Lucia Filippini (Rome, 1930). Brnice
Pennacchietti, La Maestra Santa, Lucia Filippini (Rome, 1928).

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SAINT LUDGER
Premier vque de Munster, en Westphalie (vers 744 809)
Fte le 26 mars.

A la fin du VIIe sicle le christianisme commenait s'introduire dans la Frise, rgion qui se
partage aujourd'hui entre la Hollande et le Hanovre, et civiliser les peuplades germaniques ; ce
n'tait pas toujours chose facile, et la religion catholique avait bien des coutumes barbares
draciner.

La mre de saint Ludger.

Adelburge, femme d'un chef chrtien, nomm Nothrad, venait de mettre au monde une fille ;
la vue de l'enfant, la grand-mre, paenne-farouche, fut saisie d'une terrible colre, car c'tait un
petit-fils qu'elle aurait voulu. Elle commanda aussitt de faire mourir l'enfant ; ces paens, en effet,
croyaient qu'il tait permis de tuer les enfants quand ceux-ci n'avaient pas encore got de
nourriture.
Un domestique saisit donc le pauvre petit tre pour aller le plonger la tte la premire dans un
grand vase rempli d'eau. Mais, chose merveilleuse, l'enfant se cramponna si fort aux bords du seau
avec ses petites mains que le cruel serviteur ne pouvait parvenir l'enfoncer dans l'eau. Une femme,
attire par les cris de la victime, accourut, arracha l'enfant des mains de l'homicide, la porta chez
elle, et s'empressa de mouiller ses lvres d'un peu de miel : dsormais les paens ne se croiraient
plus en droit de la faire mourir.
L'enfant grandit ; on l'appelait Liafburge. Elle fut retrouve avec joie par sa mre et leve dans
la religion chrtienne. Elle pousa un seigneur du pays, du nom de Triadgrim, et elle eut la gloire
d'tre la mre de deux Saints : Ludger, vque de Munster, et Hildegrim, vque de Chlons, puis
d'Halberstadt ( 827) ; elle eut aussi une fille qui portait le nom d'Hriburge.

ducation de saint Ludger.


N dans la rgion de Dockum o, dix ans plus tard, saint Boniface devait tomber martyr,
Ludger, lev par ses parents dans la vertu et la pit, donna ds sa jeunesse des signes manifestes
d'une vocation extraordinaire. Il passait ses journes dans la rcitation des prires que lui apprenait
sa mre, ou bien, ramassant les corces lisses et les pellicules des arbres, il en formait un livre, et,
au moyen d'un pinceau tremp dans un liquide colorant, il s'exerait, imiter les caractres des
manuscrits.
Les parents de Ludger le confirent saint Grgoire, administrateur de l'vch d'Utrecht, le
disciple de noble famille qui s'tait attach saint Boniface. L'vque le fit instruire dans l'cole de
son monastre, puis l'envoya York pour recueillir les leons d'un clbre bndictin, le
bienheureux Alcuin, le futur conseiller de l'empereur Charlemagne. Le jeune clerc fit deux sjours
York ; le premier, d'une anne seulement, aprs lequel il reut, en 767, l'Ordre du diaconat et rentra
momentanment Utrecht ; le second, d'une dure de quatre annes (770-774), marqu par des
succs brillants. Une rvolution ayant clat dans le pays, Alcuin le renvoya bien malgr lui chez
ses parents, sous la conduite d'un diacre.
Un aptre venu d'Angleterre vers 765, le Bndictin saint Liafwin o Lebuin, avait vanglis
les populations tablies sur les frontires des Francs et des Saxons et bti une glise Deventer.
Comme de nombreux convertis y affluaient, les Saxons furieux la pillrent et l'incendirent. Liafwin
la reconstruisit et il y fut inhum aprs sa mort ( v. 773). Les Saxons l'ayant de nouveau brle,
Aubry ou Albric, qui avait succd saint Grgoire, envoya Ludger sur les lieux en lui disant :
- Je vous demande d'aller reconnatre le tombeau de Liafwin qui a t profan par les paens et
de rebtir une glise sur son emplacement. Ludger partit aussitt, retrouva le corps du Saint ; il le
plaa dans une crypte sur laquelle il leva en 777 une nouvelle glise qui, dsormais, fut respecte
par les paens.
Saint Ludger vanglise la Frise. - II est chass par Witikind.
Ordonn prtre Cologne en 777 ou 778 et charg d'vangliser la rgion d'Ostracha, o saint
Boniface avait t martyris, le missionnaire parcourut le pays, prchant contre les superstitions du
peuple, abattant les idoles, convertissant les foules. Le bruit de ses succs passa la Manche, et un de
ses condisciples d 'York, nomm Joseph, lui crivait en vers latins :
Frre, dans l'amour de Dieu plus cher que ma parent mme, plus cher, bon droit, que tous mes
proches, Ludger mon ami, que la grce du Christ vous donne le salut. Vivez, colonne clatante de la foi
parmi votre nation de la Frise, prtre clbre sur les rivages d'Occident ; savant, prudent en vos discours,
d'un esprit profond, vous honorez votre dignit par vos mrites et la saintet de votre vie. Parmi les
vieillards, vous vous comportez comme un enfant, les servant d'un cur humble ; vous agissez en frre avec
ceux de votre age, et comme un pre vous offrez aux enfants une rgle de vie. En vous levant plus haut,
souvenez-vous de moi, prtre ; dans vos prires, recommandez au Tout-Puissant le pote qui vous a lou
en ces quelques vers. Donnez-lui gnreusement, en retour de ce pome, votre bton courb. Peut-tre cette
humble rcompense correspond-elle la petitesse du pote. Soyez heureux et portez-vous bien toujours.

Ludger commenait recevoir les consolations de son apostolat, lorsqu'une invasion des
Saxons vint dtruire le fruit de sept laborieuses annes de travail. Witikind, qui tait alors un paen
cruel, mais un gnral habile, la parole entranante, la tnacit indomptable, se jeta avec son
arme sur la Frise, incendiant les glises, chassant les prtres, martyrisant ceux qui ne voulaient pas
abjurer leur foi, couvrant le pays de ruines. Ludger, aprs avoir fait tous ses efforts pour maintenir
les fidles dans la foi vritable, aprs tre all au-devant du martyre sans avoir pu l'obtenir, fut
oblig, en 784, de quitter le pays en attendant des jours meilleurs.
Saint Ludger Rome.
Charlemagne lui confie l'vanglisation d'une partie de la Frise.
Depuis longtemps Ludger songeait tablir des monastres dans les provinces confies son
zle ; l'invasion des Saxons et son exil forc lui fournirent l'occasion d'aller Rome pour obtenir du
Pape les approbations et les encouragements ncessaires la russite de ses projets. Il se rendit dans
la Ville ternelle en compagnie de son frre Hildegrim et de son disciple Gerbert. Adrien 1 er reut
avec honneur et avec bont le nouvel aptre de la Frise, dont il connaissait les rares vertus. Il
approuva sa rsolution, lui accorda les facilits ncessaires l'tablissement projet et le congdia
en lui donnant une bndiction spciale pour l'extension de la foi dans les provinces du Nord. Avant
de retourner en Frise, le missionnaire frison se rendit au fameux monastre du Mont-Cassin, o il
put s'initier la rgle de saint Benot, encore qu'on ne puisse prouver qu'il en ait jamais port l'habit.
Il donnait depuis trois ans dans cette abbaye l'exemple de toutes les vertus lorsqu'une grande
partie de la Frise orientale (Hanovre) se soumit aux armes de Charlemagne et demanda le baptme.
La soumission des Saxons avait cot au roi des Francs beaucoup d'or et de soldats.
L'indomptable Witikind chappait toujours au vainqueur ; se drobant aprs la dfaite, puis
reparaissant bientt aprs, il soulevait de nouveau les peuples et les entranait dans de perptuelles
rvoltes contre Charlemagne. Pour mettre fin ces insurrections continuelles, le souverain prit une
mesure rigoureuse quatre mille des plus sditieux furent saisis et passs au fil de l'pe, d'autres
furent transfrs au milieu des populations gauloises et y reurent des terres cultiver.
Mais, parce qu'il tait chrtien, le restaurateur de la puissance impriale en Occident mit surtout
en uvre les moyens surnaturels, plus puissants que la force des armes. Il lui importait d'ailleurs
moins de commander aux Saxons que de les civiliser en les gagnant d'abord Jsus-Christ.
Les missionnaires tant de fois chasss, revinrent planter la croix sur ce sol barbare sans souci
de leur vie. Enfin, Witikind lui-mme, converti par un miracle, vint faire sa soumission
Charlemagne, reut le baptme en 785 et alla s'adjoindre aux missionnaires de son pays, mritant
d'tre honor sous le titre de Bienheureux.
Ludger, ayant appris les progrs de la foi catholique parmi ces barbares de la veille, rentra dans
sa patrie en 787, prt reprendre sa tche apostolique. Charlemagne cherchait un prtre vertueux
qui il pourrait confier ce difficile apostolat. Alcuin, qui tait alors sur le continent, se ressouvint de
son brillant lve d'York et le dsigna l'attention du roi des Francs. Des dputs vinrent donc offrir
Ludger, de la part du monarque, l'vanglisation de ces peuplades de la Frise avec le don de
terrains ncessaires pour fonder un monastre Werden.

Reconnaissant dans cette offre la main de la Providence divine, Ludger accepta. Il runit sous la
rgle bndictine des prtres qui se sentaient pousss par l'Esprit-Saint la conversion de leur pays
et qui lui donnaient le titre d'Abb. Avec eux, il se livra sans mnagement l'apostolat : ni fatigues,
ni peines, ni perscutions ne purent l'arrter ; il dtruisait les temples des idoles, et leur place il
btissait des glises, multipliait le nombre des chrtiens, et, par la lumire de l'Evangile, faisait
entrer ces populations grossires et barbares dans la vraie civilisation.
Saint Ludger passe dans lile de Fositeland.
Il prdit l'invasion des Normands.
La Frise ne fut pas la seule recevoir la parole ardente de l'infatigable aptre. Ludger voulut
faire connatre le vrai Dieu aux les du Nord. Suivi de quelques disciples, il aborda dans l'le de
Fositeland, ainsi appele du nom de la divinit qu'on y adorait, et qui tait peut-tre l'le
d'Heligoland ou ile des Saints. Avant de dbarquer, il leva la croix qu'il portait sur lui, et aussitt
ceux qui taient avec lui sur le vaisseau virent un brouillard pais s'lever de l'le, disparatre peu
peu pour laisser la place un ciel serein. Le missionnaire comprit que les dmons s'taient enfuis
la vue de la croix. Ses prdications oprrent un grand nombre de conversions ; Landric, fils du roi,
reut le baptme ; plus tard il devint prtre, et se consacra la conversion de ses sujets.
Ludger essaya plusieurs fois de passer chez les Danois ou Normands, mais leur roi y mit
toujours un obstacle.
Un jour, tandis qu'il se trouvait Werden, Dieu lui fit voir dans une vision que ses projets
n'aboutiraient pas, car il rservait ces peuples pour chtier les nations chrtiennes de l'Occident.
L'aptre vit s'lever, du ct du Nord, des nuages noirs et pais, qui s'accrurent peu peu jusqu'
couvrir le soleil ; effray, il fuyait, lorsque s'tant retourn, il apercevait travers les nuages les
habitants du pays ; ceux-ci se prcipitaient sur les contres voisines qui furent dans la terreur jusqu'
ce que le retour du soleil refoult les brouillards au del de la mer.
Le lendemain, Ludger, en pleurs, racontait cette terrible vision sa sur Hriburge, et comme
on lui en demandait la signification :
- Depuis longtemps, rpondit-il, mon dsir tait de construire un monastre en ces lieux, mais
nos pchs nous en rendent indignes. Les nuages pais que j'ai vus s'lever au-dessus des flots, vers
le Nord, reprsentent les Normands qui se jetteront sur nous en traversant la mer. Ils viendront tout
d'abord faire des incursions, mais peu peu leur nombre s'accrotra, ils couvriront ces contres et
rduiront tout feu et sang. Oh ! alors, quel tumulte ! quelle dsolation ! la joie abandonnera tous
les foyers, le deuil sera partout ! Mais Dieu ne repoussera pas toujours les prires de ses serviteurs.
Le soleil de la paix reparatra; l'abondance reviendra dans ces pays dsols et les Normands devront
s'enfuir dans leur pays.
La prophtie de Ludger se ralisa en tout point ; sa sur lui survcut assez pour assister aux
dsastreuses incursions des Normands.

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Saint Ludger vque de Munster.


Choisi peut-tre ds 791 pour remplir cette haute fonction, Ludger fut sacr en 801 ou 802, par
Hildebald, archevque de Cologne.
Le puissant roi des Francs, connaissant le zle apostolique de Ludger, voulut qu'il travaillt
aussi l'vanglisation de ce nouveau peuple et l'tablit Mimigerneford ; il fut le premier vque
de ce nouveau diocse ; le monastre (Munster) de chanoines rguliers qu'il tablit ct de sa
cathdrale ddie saint Paul, fit donner plus tard cette bourgade, devenue une ville, le nom de
Munster, qu'elle porte encore aujourd'hui.
L'infatigable aptre retrouva plus d'ardeur que jamais pour la nouvelle mission qui s'ouvrait
devant lui. Pour rendre la propagation de la foi plus facile, il recherchait, parmi les enfants qu'il
catchisait, ceux que leur intelligence et leur pit semblaient marquer pour la vocation sacerdotale,
et les prparait lui-mme la prtrise.
Gnreux, dtach de tout pour aimer Dieu par-dessus toutes choses, il vidait ses trsors dans
les mains des pauvres et les invitait sa table. Il tait aussi humble et modeste qu'il tait habile et
savant. Ses habits taient propres et soigns comme il convient un vque, mais il portait audessous un rude cilice. Lorsqu'il tait invit quelque repas, il savait toujours mler la
conversation, qu'elle ft srieuse ou enjoue, des paroles capables d'difier les convives, et amener
l'entretien sur des sujets utiles et pieux.Le repas et l'action de grces termins, aprs quelques
instants de conversation avec ses htes, il se retirait pour lire ou prier. Il tait d'une bont et d'une
affabilit parfaites, mme l'gard des plus ignorants et des plus pauvres du peuple. Il savait de
mme rsister avec une fermet tout piscopale aux entreprises injustes et criminelles des puissants.
Un vque devant un empereur.
La prodigalit avec laquelle il distribuait ses richesses le fit accuser prs de Charlemagne
comme dissipateur des biens du clerg. Sur l'ordre du monarque, il se rendit la cour, et comme il
s'tait mis en prire en attendant l'audience, un officier l'appela. L'vque continua sa prire et se
laissa appeler trois fois ; lorsqu'il eut termin, il se rendit auprs du roi. Charlemagne lui reprocha
de s'tre fait attendre :
- J'ai toujours cru, rpliqua Ludger, qu'il fallait obir vos ordres, mais non pas au point de
vous faire passer avant Dieu. Vous me l'avez dit vous-mme lorsque l'poque de ma conscration
piscopale, vous me recommandiez d'tre tout d'abord un serviteur de Dieu. Ce n'est donc pas par
mpris de l'autorit royale, comme quelques malveillants le pensent, que j'ai agi ainsi. J'ai rendu
Dieu les devoirs que je lui devais, maintenant, me voici vos ordres.
Le souverain, touch de cette noble franchise, l'embrassa en lui disant :
- Je vous remercie de l'exemple que vous me donnez, car je vous trouve tel que je vous avais
cru. Quelques prtres, jaloux de votre vertu, ont blm certains de vos actes et en particulier vos
largesses envers les pauvres. Mais je fais fi de ces accusations ; ds aujourd'hui l'amiti de votre roi
vous est acquise d'une manire plus intime et plus solide.

Pche miraculeuse. Saint Ludger gurit deux aveugles.


Un autre jour, l'vque de Munster prchait des pcheurs lorsque, pour leur montrer la
puissance divine, il leur demanda de lui procurer un esturgeon. Les mariniers tonns rpondirent
que le temps de cette pche tait pass. Pourtant, ils se prparaient obir aux dsirs du
missionnaire lorsque, levant les yeux au ciel, ils virent un oiseau s'abattre dans les eaux. Voyant
dans ce fait quelque chose de providentiel, ils jetrent avec confiance leur filet au mme endroit et
retirrent un magnifique esturgeon.
- Rendez grces au Tout-Puissant de ce miracle, leur dit le saint, vque. Mon Dieu donne, en
ouvrant la main, la nourriture ceux qui ont confiance en lui.
Les mariniers abjurrent aussitt l'idoltrie et crurent au Christ que leur prchait Ludger.
De retour en Saxe, Ludger continua ses fructueuses prdications. Comme il voyageait de village
en village, il s'arrta, un jour, chez une noble dame qui lui offrait l'hospitalit. Pendant qu'il
mangeait avec ses disciples, on lui amena, pour qu'il le gurt, un aveugle nomm Bernlef, trs aim
des gens de la contre parce qu'il savait bien chanter les rcits lgendaires et les combats des
anciens rois. L'vque lui ordonna de venir le trouver le lendemain dans un endroit qu'il lui dsigna.
Au lever du jour, l'aveugle fut au lieu fix ; Ludger entendit sa confession, fit le signe de la croix sur
ses yeux et lui demanda s'il voyait. L'aveugle distingua d'abord la main de l'vque, puis les arbres,
puis les toits du hameau. Bernlef ne cessait de lui rendre grces de l'insigne faveur qu'il avait reue.
- Remerciez-en Dieu, lui rpondit Ludger, car c'est Dieu qui vous a rendu la vue, lui dont la
lumire claire le monde.
Bernlef fut un des plus fidles disciples de son bienfaiteur ; il l'accompagna dans ses missions,
allgea son ministre en baptisant les paens et en leur chantant des psaumes.
Malgr les efforts de Ludger pour cacher les miracles oprs par son entremise, la foule en tait
instruite et le suivait dans ses voyages. A son entre dans un hameau, dans une ville, les malades
taient placs sur son passage ; il les bnissait et beaucoup recouvraient la sant de l'me avec la
gurison du corps. Les conversions se multipliaient et le pays se transformait.
Un jour que l'aptre prenait un repas chez un de ses prtres, Suderge, petite ville de Saxe, un
pauvre vint frapper la porte et demanda avec instance lui parler. Le portier, croyant qu'il sollicitait une aumne, lui offrit du pain et de la nourriture, mais le pauvre refusa et ajouta qu'il tait
venu voir l'vque pour tre guri de sa ccit. Ludger le fit entrer et lui dit avec douceur :
- Qu'avez-vous, mon frre, et en quoi puis-je vous tre utile ?
- Je vous en prie, mon Pre, rendez-moi la vue pour l'amour de Dieu.
Et aussitt l'aveugle fut guri. L'vque l'embrassa et l'admit sa table.

Mort et culte de saint Ludger.

Ludger continuait avec une ardeur infatigable ses courses apostoliques, sans compter avec les
annes et les fatigues qui avaient us son corps, lorsqu'il fut saisi par la maladie Billerbult. Les
douleurs aigus qu'il prouvait, l'impuissance d'agir qui tourmentait son me ardente, le trouvrent
dans une rsignation complte la volont de Dieu. Sentant le froid de la mort, il dit ses disciples
en pleurs :
- Dieu m'a fait connatre que je dois vous quitter aujourd'hui. Vous transporterez mon corps
Werchina, mais comme le peuple de Mimigerneford voudra lui aussi possder mes restes, attendez
l'ordre du roi ; lui aussi voudra que je sois transport dans le lieu que je vous ai fix.
A ces mots, le vnrable vque leva sa main tremblante, bnit ses disciples, et son me
s'envola vers le ciel le 26 mars de l'an 809.
La foule se succda devant le corps du Saint ; on lui fit toucher des malades et plusieurs
reurent leur gurison. Un grand concours de peuple escorta les restes du zl missionnaire jusqu'
sa ville piscopale o ils restrent quelque temps. Charlemagne, ayant appris les derniers dsirs de
son ancien ami, ordonna que le corps de Ludger fut transport Werchina.
Les nombreux miracles oprs son tombeau firent connatre clairement aux populations que
cette me apostolique rgnait au ciel, et l'glise qui conservait ses reliques devint un lieu de
plerinage clbre dans toute l'Allemagne. Saint Ludger est le patron de plusieurs villes de Hollande
et d'Allemagne, entre autres de Munster, de Werden, de Helmstadt, de Deventer, de Kaiserwerth,
ainsi que de la Frise orientale.

J.-M. Francs.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. III de mars (Paris et Rome, 1865), (V.S.B.P., n 420.)

SAINT JEAN DAMASCNE


Docteur de 1'Eglise (675 ?-749?)
Fte le 27 mars.

AU

sicle, un empereur hrtique de Constantinople, Lon l'Isaurien, ordonnait par un dit


d'ter des glises et des lieux publics les tableaux et statues sacrs qui y taient exposs la
vnration des fidles ; cet arrt devait tre sanctionn par des violences inoues. De la perscution
des iconoclastes ou briseurs d'images, on retrouvera plus tard l'esprit chez les Albigeois, les Vaudois
et les Hussites.
A travers les sicles et jusqu' nos jours, dans l'esprit des chrtiens et surtout en Orient, la
tyrannie hrtique de Lon l'Isaurien voque immdiatement le nom de saint Jean Damascne,
principalement grce une lgende dont nous dirons ce qu'il faut penser, hommage pourtant justifi,
en ce sens que Jean de Damas fut avec saint Germain de Constantinople et Georges de Chypre la
tte des dfenseurs des saintes icones. Toutefois, c'est restreindre sa gloire lgitime que de ne voir
que cela en lui ; il est plus justement apprci par l'Eglise orientale, qui le regarde bon droit
comme le meilleur de ses thologiens.
Enfance et ducation.
On ne connat que fort peu de dtails certains sur la vie de Jean. Il tait n Damas - d'o le
nom de Damascne - avant la fin du VIIe sicle, et probablement vers 675, d'une riche famille
chrtienne, dans laquelle se transmettait par voie d'hrdit la charge de logothte, ou
vraisemblablement de collecteur d'impt prs des chrtiens, pour le compte du calife de Damas.
C'est donc tort qu'un de ses biographes, le patriarche de Jrusalem, Jean VI ( 970), prtend faire
de Jean Damascne et de son pre le grand-vizir du calife. L'aeul paternel du futur Saint portait le
surnom, devenu hrditaire, de Mansour , mot qui en arabe signifie le victorieux , et son pre
s'appelait Serge. Ce dernier demeura, au milieu des infidles, un fervent chrtien. Il dpensait en
uvres de charit les immenses revenus de ses terres de Palestine, et surtout il profitait de sa
situation pour racheter les captifs.
Et parmi ces derniers, si l'on en croit un biographe, se trouvait un religieux venu de Sicile,
nomm Cosmas ou Cosme l'Ancien, trs vers dans la philosophie, et parlant plusieurs langues.

Or, prcisment, Serge Mansour cherchait depuis longtemps un homme capable de donner son
fils une ducation convenable. La Providence le comblait en lui faisant trouver un trsor d'rudition
et de pit dans ce captif qu'on allait gorger. Il courut le demander au calife, qui n'y fit aucune
objection. Cosme reut la libert, devint l'ami du pre et le matre du fils, qui, sous sa direction
apprit avec un succs prodigieux les linaments de la belle mthode aristotlicienne qui sera si en
faveur au moyen age.
Quand l'ducation de Jean fut acheve, le moine dit Serge :
- Vos vux sont accomplis, la sagesse de votre enfant surpasse la mienne : Dieu compltera
l'uvre. Je vous prie de me laisser me retirer au dsert, afin de vaquer la cleste contemplation.
Serge fit la plus grande rsistance, mais il dut cder aux vux ardents du saint moine, qui se
retira en Palestine, dans la laure de Saint-Sabas.
Ainsi dbute le rcit du biographe Jean de Jrusalem ; nous ne le donnons qu' titre
d'information, car il n'est plus accept par les historiens qui ont tudi d'une manire trs
scientifique la vie, les crits et la doctrine de Jean Damascne.
Pour le mme motif, nous ne nous arrtons pas l'opinion qui fait de Jean le grand-vizir du
calife ; en ralit, il fut instruit dans les sciences religieuses par des prtres, peut-tre par un vque
(c'est un point qu'il est difficile de prciser). Peut-tre hrita-t-il de la charge de son pre, avant
d'entrer la laure de Saint-Sabas, l'une des plus clbres de l'Orient, en 706, c'est--dire vers l'ge
de trente et un ans. Il fut ordonn prtre avant l'anne 726.
L'hrsie iconoclaste. - Le Trait des images .
L'Orient chrtien devait tre agit pendant plus d'un sicle (725-840) par l'hrsie iconoclaste,
et particulirement sous le rgne de l'empereur Lon III l'Isaurien. Ce rustre couronn, ancien marchand de bestiaux, puis heureux soldat, tait mont sur le trne de Constantinople en l'an 716.
Arriv au pouvoir au milieu d'une vritable anarchie, il venait de se rvler comme un homme
d'tat de premier ordre, et il peut tre regard comme le rorganisateur de l'Empire byzantin. Mais
en proscrivant le culte des images, quel mobile obissait-il ? Avait-il gard quelque sympathie
manifeste dans sa jeunesse, pour cette terrible secte des pauliciens, issue du manichisme, qui avait
mis feu et sang l'Asie Mineure, incendiant les glises d'Armnie et de Syrie, et dtruisant partout
les saintes icones ? Plus vraisemblablement, il avait l'ambition, sorte d'empereur-sacristain,
d'tendre au sanctuaire les rformes qu'il tait fier d'avoir ralises dans l'ordre social et militaire :
coup sr, il ne prvoyait pas que ces querelles iconoclastes allaient sparer Constantinople de
Rome, et rapprocher Rome de Charlemagne, le grand empereur d'Occident.
Avant d'arriver aux mesures de violence, Lon l'Isaurien avait procd peu peu l' puration de l'piscopat oriental ; il devait, aprs la perscution, qui commena l'automne de 725,
mettre en demeure saint Germain, patriarche de Constantinople, d'adhrer l'hrsie ou de se
retirer.En terre musulmane, les Eglises melkites n'avaient rien craindre de l'empereur chrtien ;
elles restrent fidles au culte des saintes images, grce Georges de Chypre et Jean de Damas.
Soit dans son monastre de Saint-Sabas, soit Jrusalem, celui-ci avait compos trois lettres, qui
constituent un trait montrant combien est lgitime (malgr les abus qui avaient pu s'introduire ici

ou l) le culte ou mieux la vnration que nous tmoignons aux images du Christ, de la Sainte
Vierge ou des Saints, ainsi qu'aux reliques.
Nous empruntons au P. Jugie son expos :
Jean parle avec loquence du culte qui est rendu aux Saints dans l'Eglise catholique. Le culte qui
s'adresse une crature est motiv par une relation, un rapport de cette crature avec Dieu... Ce principe
gnral s'applique la fois au culte des Saints et de leurs reliques, et au culte des images en gnral. Nous
vnrons les Saints cause de Dieu, parce qu'ils sont ses serviteurs, ses enfants et ses hritiers, des dieux
par participation, les amis du Christ, les temples vivants du Saint-Esprit.
Cet honneur rejaillit sur Dieu lui-mme, qui se considre comme honor dans ses fidles serviteurs, et
nous comble de ses bienfaits. Les Saints sont en effet, les patrons du genre humain. Il faut bien se garder de
les mettre au nombre des morts. Ils sont toujours vivants, et leurs corps mmes, leurs reliques mritent aussi
notre culte.
En dehors des corps des Saints, mritent aussi notre culte, mais culte relatif, qui remonte Jsus-Christ
ou ses Saints, toutes les autres reliques et choses saintes, qu'il s'agisse de la vraie croix et des autres
instruments de la Passion ou des objets et lieux consacrs par la prsence ou le contact de Jsus-Christ, de la
Sainte Vierge ou des Saints.

Ces mmes principes trouvent leur application toute logique dans le culte rendu aux saintes
images. Ce culte prsente pour les fidles de multiples avantages : l'image est d'abord le livre des
ignorants ; c'est une exhortation muette imiter les exemples des Saints ; c'est enfin un canal des
bienfaits divins.
La lgende de la mains coupe. - La Vierge trois mains.
Cette lgende est trs clbre ; nous ne la donnerons ici que pour mmoire. Donc l'empereur
iconoclaste voit se dresser en face de lui un adversaire redoutable la cour mme des califes
musulmans, c'est--dire hors de sa porte : c'est Jean le Damascne, le grand-vizir.
Lon III dcide de se venger d'une manire hypocrite et cruelle. Il fait remettre au calife une
lettre crite par un faussaire, signe du nom de Jean Mansour et invitant l'empereur de Byzance
s'emparer de Damas. On conoit la colre du calife devant cette pice conviction, qui est pour lui
la preuve d'une trahison. Aussitt, il fait mander le grand-vizir et lui fait trancher la main droite. Le
martyr supporte courageusement ce supplice, rentre dans son oratoire priv ; il se met en prire
devant une image de la Trs Sainte Vierge, suppliant la Mre de Dieu de lui rendre l'usage de sa
main pour lui permettre de reprendre la plume.
Alors il s'endort ; la Vierge de l'icone abaisse sur son chevaleresque dfenseur un regard
maternel et lui rend l'usage de sa main, autour de laquelle un mince liser rouge persistera pour
attester le prodige.
Ds lors, l'heureux miracul renonce au monde et va s'enfermer dans la solitude de Saint-Sabas,
o il continuera d'crire la louange de Marie.
On nous a mme conserv le texte apocryphe d'une prtendue prire en vers, que Jean aurait
adresse la Sainte Vierge pour demander la restitution de sa main coupe.
La lgende est trs belle, mais elle est sans fondement, car elle ne concorde en aucune manire
avec les quelques donnes prcises et certaines de la biographie de l'illustre moine.

Une autre tradition, dont l'existence est tenace en Orient, s'ajoute la prcdente : contre l'icone
miraculeuse, Jean avait suspendu en ex-voto une main d'argent, de mme qu'en certaines rgions de
la France on a offert et peut-tre offre-t-on encore des figurines de cire reprsentant ttes, mains ou
jambes, correspondant des parties du corps pour lesquelles les fidles ont obtenu la gurison.
L'icone avec son ex-voto fut conserve comme une relique prcieuse sous le nom de Vierge
Damascne ou de Vierge trois mains . Quelle que soit son origine, cette image a une histoire
que raconte ainsi le P. Joseph Goudard :
Au XIIIe sicle, elle fut remise par le suprieur de la Laure saint Sabas. mtropolite de Serbie
et grand serviteur de Notre-Dame, dans un de ses deux plerinages en Terre Sainte. De retour dans
son pays, le prlat en fit don son frre, Etienne, roi de Serbie, de la dynastie des Nmanya, lui
recommandant de la garder et de l'honorer d'un culte spcial comme un trs prcieux trsor de
famille. Plus tard, aprs l'extinction des Nmanya, l'icone fut transfre au Mont Athos, la montagne
de Marie, et dpose au monastre de Kilandar. Cette Vierge Damascne a eu une trs grande
clbrit en Orient. Les peintres la prirent pour modle, et telle est l'origine de ces curieuses
peintures o la Sainte Vierge est reprsente avec trois mains. Les Serbes allrent plus loin ; ce titre
de Vierge triple main , ils en ont fait le vocable de plusieurs de leurs glises cathdrales
rputes thaumaturges encore aujourd'hui, telles Notre-Dame d'Uskub, NotreDame de Skoplie,
etc.
Saint Jean docteur.
Jean Damascne fut la fois philosophe, thologien, orateur asctique, historien, exgte, pote
mme. Le principal de ses crits dogmatiques est la Source de la connaissance. Il comprend trois
grandes divisions. La premire, appele Dialectique, met sous les yeux du lecteur ce qu'il y a de
meilleur dans la philosophie grecque ; la deuxime, tout historique, est un clair rsum des hrsies
apparues dans l'Eglise ,jusqu' celle des iconoclastes ; l'auteur y expose et rfute tout au long le
mahomtisme.
La troisime partie comprend son grand ouvrage bien connu, Exposition de la foi orthodoxe. Il
y parle de Dieu, de ses uvres, de ses attributs, de sa Providence, de lIncarnation, des Sacrements ;
sur chaque vrit il rsume lEcriture et la Tradition.
Il est vraisemblable que ce dernier crit fut compos au monastre de Saint-Sabas. Le texte
nous en a t conserv dans une traduction arabe. Cet ouvrage est dune grande importance pour
lhistoire de la thologie ; malgr ses lacunes, il est le fidle cho des enseignements des Pres grecs
qui ont prcd son auteur, et on a dit quil reprsente la premire somme thologique digne de ce
nom. Le mystre de lIncarnation est celui sur lequel Jean Damascne stend le plus longuement ;
sa thologie mariale, soit dans ce trait soit en dautres ouvrages, est irrprochable : ici encore,
interprte de lenseignement des autres thologiens byzantins, il expose dune manire admirable
les vues les plus orthodoxes sur lImmacule Conception et la virginit perptuelle de Marie, son
rle de cordemptrice du genre humain par sa libre coopration au plan divin ; son Assomption, sa
royaut sur les cratures, sa mdiation universelle et sa maternit de grce.

La dvotion de saint Jean Damascne envers la Sainte Vierge.

L'Exposition de la foi orthodoxe fut mise contribution souvent d'une faon inavoue par les
thologiens byzantins ; elle fut traduite en paloslave, vers la fin du IXe sicle, par les soins de
Jean, exarque de Bulgarie ; en Russie, elle a t imprime plusieurs fois. Les Byzantins ont
surnomm Jean Damascne Chrysorrhoas (qui roule de l'or), et ce nom dit assez toute l'admiration
que la postrit a voue sa personne et ses travaux.
Saint Jean Damascne pote et musicien.
Jean est considr comme l'auteur d'un grand nombre de chants, savants et populaires, dont on
voit quelques-uns cits dans les anthologies de musique religieuse, anciennes et modernes. En tels
d'entre eux la Trs Sainte Vierge est chante d'une manire heureuse ; il a compos aussi des
tropaires dans lesquels il demande pour les dfunts le repos ternel, ce qui est trs important pour
l'histoire de la croyance au purgatoire.

On a mme voulu faire du moine de Saint-Sabas l'organisateur du chant liturgique grec,


l'inventeur de la notation musicale qui porte son nom, l'auteur de lOctoekos, livre liturgique d'un
charme et d'une fracheur antiques, qui sous huit tons musicaux contient des tropaires et des canons
sur la Rsurrection, la Croix, la Vierge.
Le P.Pargoire dclare toutefois que s'il a jet les bases du clbre recueil, Jean le Moine ne
l'a certainement pas bti seul, ni tout d'une pice, car d'autres, mme au IXe sicle, apporteront leur
pierre cet difice. D'autre part, un historien de la musique byzantine, le P.Joanns Thibaut, affirme
que le Canon musical nous est une preuve que Jean Damascne connaissait son art la perfection,
et qu'il tait, suivant l'expression consacre, un musicien dans l'me.
De toute manire, il est prudent d'unir au nom de Jean Damascne celui de saint Cosme ou
Cosmas de Maiuma, son ami, dont le talent de compositeur est hors de contestation.
Pour mmoire encore, enregistrons une autre tradition touchante : la Vierge Marie venant
doucement gourmander l'archimandrite de la laure, homme austre qui saisissait difficilement la
porte apostolique des livres et surtout de la posie.
- Pourquoi, lui dit Notre-Dame, pourquoi empches-tu cette source de donner ses eaux
limpides, lesquelles, en coulant sur le monde, emporteront les hrsies ?
Comme on peut le voir, la trame de la vie de Jean Damascne est aussi tnue que possible, au
moins dans la mesure o nous la connaissons. On pourrait mme se demander pourquoi l'Eglise le
vnre comme Saint. Comme s'il rpondait prcisment cette question, le P.Jugie remarque
judicieusement :
Sa saintet, on la voit transparatre dans ses uvres. Le ton d'humilit sincre avec lequel il
parle de lui-mme en plusieurs endroits de ses crit, allant jusqu' se traiter d'homme ignorant, son
amour pour Jsus-Christ, sa tendre dvotion Marie, son dvouement pour l'Eglise qui lui a fait
composer tous ses ouvrages, tout cela nous montre que le docteur de Damas appartient la race des
grands Saints qui ont illustr l'Eglise la fois par leur science et par leur vertu.
Mort de saint Jean Damascne. Au Concile de Nice.
On sait qu' la laure de Saint-Sabas Jean de Damas fit admettre son propre neveu, Etienne le
Thaumaturge, lui-mme honor comme Saint. La date de la mort de ce dernier est connue : 31 mars
794 grce elle, des dductions d'une logique impeccable ont permis de connatre la date de la mort
de Jean Damascne, qui correspond l'anne 749, ou la rigueur 748 ; le 4 dcembre est de
tradition ; il n'y a pas de raison srieuse de ne pas l'admettre plutt que le 16 mai, ainsi qu'on l'a fait
autrefois.
Un conciliabule hrtique runi, le 10 fvrier 753, au palais imprial de Hiria, prs de
Chalcdoine, avec le bienveillant appui de Constantin Copronyme, enregistrait avec une joie
apparente la mort des trois dfenseurs des saintes images, saint Germain, Georges de Chypre et
saint Jean Damascne, par une formule demeure clbre : La Trinit a fait disparatre les trois.
Reprenant cette phrase et la rectifiant d'une manire heureuse, le VIIe Concile cumnique, runi
Nice en 787 et qui condamna l'hrsie des iconoclastes, dclara : La Trinit a glorifi les trois :
la sixime session de ce mme Concile entendit l'loge de saint Jean Damascne ; la septime
proclama sa mmoire ternelle .

Les reliques et le souvenir. - Docteur de l'glise.

Le corps de saint Jean Damascne fut conserv pendant au moins quatre sicles dans la laure de
Saint-Sabas ; plus tard, il fut transport Constantinople. Certains Martyrologes latins semblent
faire allusion cette translation en inscrivant au 6 mai la mention suivante : A Constantinople,
dposition de Jean Damascne, de sainte mmoire, docteur insigne.
Le couvent de Saint-Sabas conserve deux tableaux qui reprsentent le Saint. Sur le premier, on
voit un vieillard cheveux blancs, la figure rayonnante de beaut et de majest, pench sur un
parchemin, crivant et chantant les louanges de Marie, telles que les a conserves la liturgie de
l'Eglise grecque. Sur le second, qui couronne l'entre du tombeau de saint Jean, on voit un moine
tendu sur son lit funbre ; sur sa poitrine, il a les mains jointes, contre lesquelles on a dpos une
petite icone de Marie portant l'Enfant Jsus; la multitude des moines entoure le corps, qui semble
plutt reposer aprs une dure journe de travail. Son souvenir n'est pas prs de disparatre Damas,
sa ville natale :
De temps immmorial on montrait dans le quartier chrtien, non loin de la porte dite Bab Touma, une
ruine sainte, un ouakf dpendant de la grande mosque et connu de toute la ville sous le nom de maison de
saint Jean Damascne. En 1878, aprs de longues dmarches, les Jsuites l'obtinrent des musulmans et la
transformrent en un sanctuaire aujourd'hui trs frquent. (J.Goudard.)

Dans l'Eglise grecque, les deux dates du 29 novembre et du 4 dcembre ont t retenues
concurremment pour la clbration de la fte de saint Jean Damascne ; c'est le 4 dcembre qui l'a
emport. Lon XIII, le 9 aot 1890, a tendu l'office du Saint, sous le rite double, l'Eglise
universelle, fixant au 27 mars la clbration de la fte. Saint Jean Damascne a t proclam
docteur de l'Eglise aprs dcret de la Congrgation des Rites, le 19 du mme mois.

A.P. et A.D.

Sources consultes. Martin Jugie, A.A., Saint Jean Damascne, dans dictionnaire de thologie, de
Vacant-Amann (Paris, 1924), Remarques sur de prtendus discours indits de saint Jean Damascne, dans
Echos dOrient (Paris, 1914). J.Pargoire, A.A., LEglise Byzantine, de 727 847 (Paris, 1905). P.Joanns
Thibaut, A.A., La musique Byzantine, dans chos dOrient (Paris, 1898). P.Simon Vailh, A.A., date de la
mort de saint Jean Damascne, dans Echos dOrient (Paris, 1906). P.M. Asaf, la dvotion Marie au moyenge (693-1453), dans Notre-Dame (Paris, 1914) . P.Joseph Goudard, S.J., La Sainte Vierge au Liban (Paris,
1906). (V.S.B.P., n 73).

PAROLES DES SAINTS


_________

La vocation.
J'approuve nullement qu'une personne, attache quelque devoir ou vocation, s'amuse dsirer
une autre sorte de vie que celle qui est convenable son devoir, ni des exercices incompatibles sa
condition prsente,
car cela dissipe le cur et l'alanguit en exercices ncessaires. Si je dsire la solitude des
Chartreux, je perds mon temps et ce dsir tient la place de celui que je dois avoir, de me bien
employer mon office prsent. Non, je ne voudrais pas mme que l'on dsirt d'avoir meilleur
esprit ni meilleur jugement, car ces dsirs sont frivoles et tiennent la place de ceux que chacun doit
avoir de cultiver le sien tel qu'il est ; ni que l'on dsire les moyens de servir Dieu que l'on n'a pas,
mais que l'on emploie fidlement ceux qu'on a.

Saint Franois De Sales.

SAINT JEAN DE CAP1STRAN


De l'Ordre des Frres Mineurs (1385-1456).
Fte le 28 mars.

A la fin du XIVe sicle, l'Eglise traversait l'une des plus effroyable temptes qui l'assaillirent
depuis son origine. Le schisme dchirait la chrtient et offrait au monde constern le lamentable
spectacle d'un Pape et d'un antipape se disputant la tiare et se lanant l'anathme. L'hrsie
envahissait l'Europe. En Angleterre, sous les coups de Wiclef, les dogmes, la morale, les institutions
catholiques s'croulaient ; en Allemagne, Jean Huss arborait son tour l'tendard de la rvolte et
donnait le signal de l'anarchie religieuse et politique ; en France, ces doctrines de folle
indpendance l'gard du Saint-Sige, dont Philippe le Bel et ses lgistes avaient sem le germe
fatal, commenaient se dvelopper. Le sensualisme, le luxe et l'immoralit s'infiltraient de plus en
plus dans les masses ; et tandis que rois et peuples s'nervaient dans la volupt ou s'puisaient dans
de striles discordes, les Turcs, franchissant les frontires de l'Asie, marchaient l'assaut de
l'Occident. Nulle part n'apparaissait le salut ; le monde chrtien semblait pencher vers sa ruine, et la
civilisation aurait disparu avec lui.
Mais Jsus-Christ, qui a promis d'tre avec son Eglise jusqu' la fin des sicles, ne l'abandonna
pas. Il vint son secours de plusieurs manires merveilleuses, mais surtout en suscitant des Saints
admirables dont l'un des plus tonnants fut Jean de Capistran. Homme extraordinaire, enrichi de
dons divers, semant les miracles sur ses pas, d'un zle, d'une austrit, d'une vertu incomparables, il
apparut dans le monde, comme un nouveau saint Paul.
Magistrat chrtien.
Cependant, ses premires annes ne laissrent pas deviner l'apostolique mission que Dieu lui
rservait. Jean tait n Capistrano, petite ville du royaume de Naples, le 24 juin 1385 ; il tait fils
d'un gentilhomme franais, qui avait suivi en Italie le roi Louis d'Anjou, et avait pous
Capistrano une personne galement noble, et d'une rare pit. Il tait jeune encore quand il perdit
son pre, mais sa vertueuse mre veilla sur son ducation.
Ses premires tudes, dans son pays natal, firent concevoir ses matres de grandes esprances.

Le jeune homme, envoy ensuite Prouse, s'y livra pendant plus de dix ans l'tude du droit civil
et ecclsiastique. Les plus brillants succs signalrent ses efforts; il montra une telle capacit, un
jugement si sr, que, ses condisciples le considraient comme le prince des jurisconsultes, et ses
matres eux-mmes ne ddaignaient pas de recourir ses lumires, dans les questions les plus
pineuses.
Enfin, il compta parmi ses admirateurs et ses amis Ladislas, roi de Naples, qui s'estima heureux
de l'appeler aux plus hautes fonctions de la magistrature. Le brillant jurisconsulte avait peine
vingt-sept ans, lorsque le prince, confiant dans ses vertu et sa prudence, le nomma, vers 1412
gouverneur de Prouse. Il s'agissait de pacifier la cit agite par divers troubles. Jean se montra la
hauteur de cette mission difficile. Les pauvres eurent en lui un soutien, les gens de bien un
protecteur, les hommes de dsordre un juge svre. Sous son autorit, la province entire recouvra
la plus grande scurit.
Le brigandage disparut, les crimes diminurent, les lois furent respectes. Rien ne pouvait le
faire transiger avec l'injustice. Un jour, un puissant seigneur de la contre lui promit une somme
considrable, pour obtenir de lui une sentence de mort contre un de ses ennemis, et le menaa du
poignard s'il ne cdait sa demande. Jean, indign des prtentions de cet homme, examina
immdiatement l'affaire avec tout le soin possible, et, ayant reconnu l'innocence de l'accus, il le
renvoya libre, sans se soucier des menaces dont il pouvait lui-mme devenir la victime.
En captivit.
Tout souriait au jeune gouverneur ; il tait universellement estim des gens de bien ; des rves
d'ambition et de gloire remplissaient dj son cur ; un des plus riches seigneurs de Prouse lui
offrit sa fille unique en mariage ; et pourtant l'heure tait venue o Dieu, par un de ces coups
imprvus qui foudroient et changent les mes, allait faire resplendir ses yeux les austres beauts
du renoncement au monde, du dnuement vanglique et de l'unique amour de Dieu.
C'tait en 1416. Ladislas tait mort, et Jean reprsentait Prouse la reine de Naples, Jeanne II,
qui avait succd ce prince. La guerre clata alors entre les Prugins et les seigneurs de Rimini ;
ses concitoyens le dputrent pour rtablir la paix. Saisi par trahison, il fut enferm dans une tour,
les pieds chargs de fers normes qui pesaient quarante-deux livres. On n'accordait au prisonnier,
pour toute nourriture, qu'un peu de pain et d'eau. Dans une si grande infortune, Jean songeait au
moyen d'chapper la mort.
S'tant aperu que la hauteur de la tour n'tait pas considrable, il dchire sa ceinture et un
morceau de son vtement en longues lanires en fabrique une espce de corde, qu'il fixe la fentre,
et essaye de descendre le long de la muraille, malgr ses chanes qui gnent ses mouvements. Mais
la corde improvise se rompt bientt, le fugitif tombe terre et se casse le pied. Le bruit de sa chute,
augment par le cliquetis de ses chanes, attire l'attention des gardes ; ils accourent, s'emparent de
lui, et le jettent brutalement dans un cachot souterrain. Il y tait dans l'eau jusqu'aux genoux ; une
chane passe autour de son cou le liait la muraille et l'obligeait se tenir toujours debout.

Vocation extraordinaire.
Pendant cette dure captivit, il se prit rflchir profondment sur le nant des biens et des
honneurs terrestres, sur la mort et sur l'ternit. Un jour qu'puis de fatigue, il s'tait endormi, un
bruit soudain vient le tirer de son sommeil. La prison s'illumine tout coup d'une clart cleste, et
un Frre Mineur, qui portait les stigmates de Jsus-Christ, lui apparat :
- Pourquoi ces hsitations et ces retards ? lui dit-il ; obis aux ordres de Dieu et la voix
intrieure qu'il te fait entendre.
- Que demande donc de moi le Seigneur, rpondit Jean, et que veut-il que je fasse ?
- Ne vois-tu pas, rpondit le moine, qui n'tait autre que saint Franois d'Assise, ne vois-tu pas
l'habit que je porte ? Abandonne le monde pour te sanctifier dsormais parmi les Frres Mineurs.
- Il est dur de vivre dans un clotre et d'abdiquer pour toujours sa libert, rpondit Jean avec un
profond soupir... Cependant, reprit-il, puisque Dieu l'ordonne, j'obirai.
A ces mots, la vision disparut, et le prisonnier, portant la main sa tte, sentit que ses cheveux
taient coups en forme de couronne, comme une tonsure de moine.
Devant ce miracle, certain de la volont de Dieu, il ne songea plus qu' embrasser promptement
la vie religieuse.
Il se mit ngocier avec ses ennemis pour recouvrer sa libert ; on la lui accorda au prix d'une
norme ranon. Jean accepta, rentra dans son palais, vendit ses biens, paya sa ranon, donna le reste
aux pauvres, et, renonant aux joies du mariage, aux honneurs, aux esprances du monde, il vint se
prsenter au couvent des Franciscains de la Stricte Observance, Bergame, o il demanda humblement l'habit de Saint-Franois. Un ancien docteur en droit, devenu un austre et saint religieux, le
bienheureux Marc de Bergame, tait alors Gardien de ce couvent. Cette vocation subite et
extraordinaire l'tonna, et il voulut la mettre l'preuve :
- Sachez, dit-il au nouveau postulant, que les couvents ne sont point le refuge des vagabonds et
de quiconque est fatigu du sicle ; il nous faut des preuves de la sincrit de votre vocation. Je
vous recevrai quand vous aurez dit solennellement adieu au monde et toute vanit terrestre.
Jean dclara qu'il ne tenait plus rien, qu'il tait prt tous les sacrifices et toutes les
humiliations.
En effet, il revient Prouse, et au milieu de cette ville, tmoin nagure de son pouvoir et de ses
splendeurs, il se fait conduire travers les rues, mont rebours sur un ne et la tte coiffe dune
mitre de carton, sur laquelle sont crits en gros caractres les principaux pchs de sa vie.
Ainsi, cet homme nagure estim de tous pour sa science et sa prudence, devient la fable de la
ville entire et lobjet de la rise publique ; les enfants le poursuivent lui jetant des pierres, et la
populace laccueille par des hues ; les plus sages sattristent de voir lancien gouverneur devenu
fou.
Aprs une pareille victoire sur son orgueil, Jean vient de nouveau se prsenter au couvent de
Bergame. Cette fois, le bienheureux Marc, prvoyant tout ce que la grce de Dieu pourrait faire
dun caractre si bien tremp, ladmet avec joie au nombre des Frres et le revt de lhabit religieux.
Ctait en 1416, le 4 octobre, en la fte du patriarche dAssise ; Jean avait alors trente ans.

Son apprentissage de la vie religieuse.


Marc lui donna pour matre des novices un simple Frre Convers, Onuphre de Seggiano,
homme sans littrature, mais d'une prudence et d'une vertu extraordinaires. Fr. Jean de Capistran se
mit sous sa direction avec l'humilit et la simplicit d'un enfant, avec l'nergie, et l'exactitude d'un
vieux soldat. D'une obissance toute preuve, il tait aussi plein de dvouement pour ses Frres,
assidu la prire et l'oraison. La mditation quotidienne de la Passion du Sauveur remplissait de
force son me et il lui en fallait beaucoup pour supporter avec joie les preuves journalires que lui
imposait Fr. Onuphre : ctait toujours de nouvelles rprimandes et de nouvelles pnitences, tantt
de dner genoux, tantt de recevoir la discipline, ou de jener au pain et l'eau.
Jean conserva toute sa vie la plus vive affection et la plus profonde reconnaissance, pour ce
matre austre, qui l'avait fait marcher si grands pas dans les voies de la perfection monastique. Il
se plaisait rpter :
- Je rends grces au Seigneur de m'avoir donn un tel guide sil n'et rus envers moi de
pareilles rigueurs, jamais je n'aurais pu acqurir lhumilit et la patience.
Il infligeait son corps des austrits inoues et pratiquait des pnitences qui font frmir, et
qu'on ne saurait supporter longtemps sans un secours spcial de Dieu.
Quand il s'agissait de vaincre les rpugnances et les rvoltes de la nature, il n'tait pas de
moyens et de tourments que n'inventt le pieux novice ; sa persvrance lui permit de conqurir un
empire complet sur ses sens. On raconte qu'un jour, il vint passer prs du lieu o lon excutait les
sclrats. Un cadavre tait suspendu une potence. En apercevant ce corps qui dj tombait en
pourriture, en sentant lodeur infecte qui sen exhalait, le voyageur, dans un premier mouvement,
hta le pas et se couvrit le visage ; mais il eut honte de sa faiblesse, et se rappelant les exemples de
saint Franois qui embrassait les lpreux, il voulut remporter sur lui une clatante victoire. Il
s'approche de la potence, saisit une chelle qui y tait appuye, monte jusqu'au cadavre, le baise et
le tient longtemps serr entre ses bras. Alors Dieu lui tmoigne combien il est content de son
courage en changeant soudain l'odeur insupportable du cadavre en un parfum dlicieux.
Jean ne se dmentit jamais de l'obissance et de l'humilit de son noviciat, quil termina par la
profession le 5 octobre 1417. Plus tard, alors quil est devenu nonce du Pape et vnr de toute
lEurope comme un Saint, on le verra encore rechercher dans son couvent les plus humbles offices,
balayer les cellules et laver la vaisselle.
Par son habitude du recueillement et de la mdiation, il arriva une telle union avec Dieu et
une telle facilit de contemplation, que, par la suite, ni les sollicitudes de lapostolat, ni les fatigues
des voyages, ni le tracas des affaires, ni le tumulte des foules, ne lempchaient de vaquer ses
prires avec la plus fidle attention et la plus vive dvotion. Pour lui, la nature entire devint comme
voile transparent derrire lequel se cachait le Seigneur, un instrument aux merveilleux accords dont
toutes les notes exaltaient les perfections de lessence divine, un radieux tableau o le Trs-Haut
avait sem quelques reflets de sa puissance, de sa sagesse, de sa bont.

Apostolat merveilleux.
Appliqu ltude de la thologie, il fut llve de saint Bernardin de Sienne et le condisciple
de saint Jacques de la Marche, lun et lautre Frres Mineurs comme lui ; ses progrs dans cette
science furent admirables, autant par les illuminations intrieures que par les efforts de son
application. Ordonn diacre vers lan 1420 et ensuite lev au sacerdoce, il commena sa carrire de
missionnaire sous la direction de son matre vnr saint Bernardin de Sienne.
Pendant trente-six ans, il vanglisa lEurope centrale ; les fruits de son apostolat furent
prodigieux et incalculables.
A son arrive dans une province dit son disciple Nicolas de Fara, - les bourgades et les cits
sbranlaient et accouraient en foule pour lentendre. Les villes lappelaient soit par des lettres
pressantes, soit par des dputations, soit en recourant lintervention du Souverain Pontife par
lintermdiaire de personnages puissants. Il annonait tous le royaume de Dieu, non avec des
paroles dictes par lhumaine sagesse, mais par la vertu de lEsprit-Saint, et le Seigneur confirmait
sa mission par des prodiges. La renome de sa saintet lavait rendu clbre auprs de tous les
peuples dItalie ; les habitants dAquila, de Sienne, dArezzo, de Florence, de Venise, de Padoue, de
Trvise, de Vicence, de Vrone, de Mantoue, de Milan, le vnraient et le chrissaient au-del de
tout ce quon peut imaginer. Les peuples de ces villes et ceux de la Sicile taient si dsireux de le
voir et de lentendre, que ceux qui accouraient ses prdications remplissaient les places publiques
et souvent une plaine trs tendue. On compta ses sermons jusqu vingt mille auditeurs,
quelquefois quarante mille ; en certaines circonstances, on en vit plus de cent mille.
Tous lcoutaient comme un ange venu du ciel ; et on comprend lenthousiasme de la multitude,
quand on songe aux nombreux miracles quil accomplissait chaque jour.
A son arrive Brescia, trois cents gentilshommes des meilleures familles vinrent au-devant de
lui cheval. Toute la ville les suivait pied. Fr. Jean prcha dans la plaine, du haut dune estrade
garde par des cavaliers aux perons dor. A la suite de son sermon, il donna lhabit franciscain
cinquante soldats quil avait convertis. A lexemple de son matre saint Bernardin, il avait un culte
spcial pour le Saint Nom de Jsus. Il faisait porter devant lui une bannire sur laquelle tait crit ce
nom victorieux, dont il ne cessait de prcher les gloires.
Digne du fils du patriarche d'Assise, Jean de Capistran, comme plusieurs de ses frres en
religion, travailla avec zle la rforme et l'extension de l'Ordre de Saint-Franois. Un grand
nombre de couvents s'taient relchs de l'austrit primitive, en particulier dans la pratique de la
pauvret commune. Avec l'appui du Pape Martin V, il russit momentanment, en 1430, ramener
l'Ordre tout entier l'unit de l'observance ; mais devant, l'exprience des faits, il dut solliciter luimme du Pape Eugne IV la permission de laisser les Conventuels suivre leurs rglements mitigs
et d'organiser un gouvernement distinct pour les religieux de la Stricte Observance. Il protgea
sainte Colette, rformatrice des Clarisses et tendit son zle la propagation du Tiers-Ordre
franciscain.

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Une des joies de sa vie fut, en1450, la canonisation de saint Bernardin, laquelle il avait efficacement travaill.
Nomm aux premires charges de son Ordre, il visita les couvents de France, d'Angleterre,
dEspagne et ceux de Terre Sainte. En Palestine, il s'occupa avec zle de la conversion des
Armniens et revint avec leurs dputs au Concile de Florence.
En 1451, le Pape NicolasV, inquiet des progrs de lhrsie, envoie linfatigable missionnaire
en Allemagne. Jean de Capistran sempresse dobir. Pendant cinq ans il vanglise la Carinthie, la
Styrie, lAutriche, la Bohme, la Moravie, la Silsie, la Bavire, la Saxe, la Thuringe, la Franconie
et la Pologne.
Lenthousiasme qui lui amenait prcdemment les peuples dItalie soulve galement les
peuples du Nord ; des milliers d'auditeurs se pressent pour l'entendre. Il ramne Dieu une
immense multitude de pcheurs, de schismatiques, d'hrtiques : Hussites, Taborites ou Patarins ;
dans les villes, il fait amonceler sur les places publiques les parures immodestes, les tableaux
dshonntes, les cartes jouer et tout un attirail de vanit et y fait mettre le feu ; c'est l'incendie du
chteau du diable. A sa voix, cent vingt tudiants de l'Universit de Leipzig embrassent la vie
religieuse ; il runit deux cents novices au couvent de Vienne, cent trente dans celui de Cracovie, et
ainsi dans les autres villes.
La victoire de Belgrade.
Fr. Jean entre ensuite en Hongrie et les populations s'branlrent sa parole. Il tait temps, car
une formidable arme de Turcs, soutenue sur le Danube par une flotte puissante, marchait contre
Belgrade, menaant, tout l'Occident de la servitude musulmane. Jean de Capistran prche la
Croisade. Les guerriers chrtiens accourent sous les drapeaux du valeureux Jean Huniade, vrai
crois, digne de Godefroy de Bouillon et de saint Louis. Cependant, le sultan Mahomet II investit
Belgrade le 4 juillet 1456 et en pousse le sige avec activit.
Le saint moine, malgr ses soixante-dix ans, encourage les assigs ; quittant la ville au milieu
de prils, il vole chercher du secours. Bientt, il revient avec, Huniade la tte d'une flottille de
barques rapides et lgres ; la flotte musulmane est vaincue et les guerriers de la croix entrent dans
Belgrade. Mahomet II, furieux, fait donner lassaut la place par toutes ses troupes ; il est repouss
avec perte.
Mais chaque jour, les Turcs reviennent la charge, avec un acharnement incroyable, et
bombardent continuellement la ville. Jean de Capistran, assist de quelques-uns de ses religieux, est
sans cesse au milieu des croiss, multipliant les secours religieux et soutenant le courage de tous.
Mais aprs onze jours de combats, les remparts menaaient ruine, et la grande tour, fendue en deux,
chancelait. Le vaillant Huniade fut lui-mme dsespr :
- Mon pre, dit-il Capistran, nous sommes vaincus ; jai fait ce que jai pu, mais la rsistance
nest plus possible, les seigneurs de Hongrie ne viennent pas, et demain notre arme de paysans ne
pourra soutenir le choc.

- Ne craignez pas, dit le moine, nous dfendons la cause de Dieu, il sera avec nous !
Capistran choisit quatre mille des plus braves, les exhorte au courage jusqu la mort, et leur
fait promettre de marcher avec lui en invoquant le nom de Jsus. Le lendemain, au plus fort de la
mle, Fr. Jean, tenant la main son tendard, sur lequel brille le nom de Jsus, slance la tte de
ses braves en criant :
- Victoire ! Jsus ! Victoire !
Les infidles sont repousss, leurs cadavres jonchent les fosss, Capistran les poursuit jusque
dans leur camp. En vain, Mahomet II les rforme en bataille ; ses hordes enfonces lchent pied de
toutes parts, insensibles aux promesses et aux menaces.
Le sultan lui-mme, dangereusement bless, et sur le point dtre fait prisonnier, est emport
par ses soldats. La droute est complte.
Cette victoire remplit dallgresse le cur du Pape Calixte III et eut une rpercussion profonde
chez tous les chrtiens dOccident.

Sa mort.

Lhroque Frre Mineur, puis par tant de fatigues, mourut trois mois aprs le 23 octobre
1456, au couvent dHok en Hongrie, aujourdhui en Yougoslavie, et alla jouir de son triomphe dans
lternit bienheureuse. Son corps, inhum Hok, disparut en 1526 lorsque les Turcs se furent
empars de cette ville ; il se trouve aujourdhui dans un monastre des Basiliens schismatiques,
Bistrica, en Roumanie. Le voyageur nest pas peu tonn dy des chrtiens dissidents vnrer les
restes dun fils si dvou de Rome et du Pape.
Ds lanne 1515, Lon X autorisa la ville de Capistrano rendre un culte public Jean, qui,
batifi en 1694, fut canonis par Alexandre VIII le 16 octobre 1690 en mme temps que quatre
autres Saints dont saint Pascal Baylon, galement Frre Mineur. Sa fte, fixe dabord au 23
octobre, est clbre le 28 mars, en vertu dun dcret de Lon XIII du 19 aot 1890.
Maxime Voillet.

Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). LAurore sraphique.
(V.S.B.P., n 568).

SAINTS JONAS et BARACHISIUS


Martyrs en Perse ( 326)
Fte le 29 mars.

La dix-huitime anne du rgne de Sapor, roi de Perse (310-380), une perscution clata dans
ce pays contre les adorateurs du vrai Dieu. Le roi ordonna ses ministres de dtruire les saints
Temples du Christ et tous les monastres de son royaume. Les chrtiens devaient sacrifier aux dieux
des Perses, et ceux qui s'y refusaient taient soumis aux plus cruels tourments. Or, il y avait dans un
petit village de la Perse, nomm Jasa, deux frres, Jonas et Barachisius, craignant Dieu et observant
ses commandements avec la plus grande fidlit.
Charit courageuse.
Quand ils eurent entendu parler de la perscution de Sapor, les deux frres, abandonnant leur
demeure, se dirigrent vers le lieu o l'on svissait contre les chrtiens avec le plus de rigueur. Arrivs au village de Bardiaboch, ils demandrent au gardien de la prison de leur en permettre l'entre.
Neuf chrtiens s'y trouvaient dtenus pour avoir dsobi aux dcrets de Sapor ; Jonas et Barachisius, voyant leurs frres dans les tourments, commencrent les exhorter :
- Frres, ne craignons rien, leur dirent-ils, mais soutenons ensemble un seul et mme combat
pour le nom du Crucifi, afin d'obtenir la couronne ternelle, comme nos pres et nos frres l'ont
obtenue par le martyre.
Affermis par ces paroles,. les chrtiens s'encourageaient mutuellement souffrir tous les
supplices avec patience, et ils conquirent la palme du martyre, quelque temps aprs, le 27 mars 326,
cest--dire deux jours avant les deux frres, au milieu des tourments les plus affreux, sous les yeux
de Jonas et de Barachisius, qui ne cessaient de les soutenir par leurs encouragements. Aucun des
neuf ne fut tratre son Dieu ; ctaient les saints Zanitas, Lazare, Marothas, Nerss, Elie, Mares,
Abibus, Sembeethes et Sabbas ; le groupe figure au 27 mars dans le martyrologe romain, qui cite les
noms des quatre premiers.

Saints Jonas et Barachisius arrts. Leur premier interrogatoire.


Les ministres qui venaient de faire mourir les neuf martyrs dont nous avons parl accusrent
Jonas et Barachisius de ne pas obir aux ordres du roi, et de refuser dadorer le soleil, le feu et l'eau.
Les juges, remplis d'indignation, firent arrter les deux chrtiens.
- Nous vous adjurons, leur dirent-ils, par notre roi Sapor, de nous dire la vrit sur ce que nous
allons vous demander : Obissez-vous la volont de Sapor et ses dcrets ? adorez-vous le soleil,
le feu et l'eau comme le roi l'ordonne ?
- Nous vous parlerons, rpondirent les deux tmoins du Christ, mais vous-mme, coutez-nous
comme il sied des princes et des juges du roi Sapor. Il vous a en effet choisis, et il a remis son
jugement entre vos mains pour que vous soyez des juges quitables. Ne devez-vous pas, illustres
juges, craindre plutt celui qui vous a donn l'intelligence et la sagesse, plutt qu'un roi de la terre,
et reconnatre ce Dieu qui commande au ciel, la terre et tous les esprits ? C'est lui aussi qui fait
la varit des saisons et qui modre toutes choses ; il vous a abondamment pourvus de prudence
pour juger ceux qui vous sont semblables par la chair. Or, nous vous adjurons de nous dire avec,
vrit et sincrit quel est le Dieu que nous devons renier, le Dieu cleste ou le dieu terrestre, celui
qui est ternel ou bien celui qui est prissable ? Nous croyons au Dieu qui a fait le ciel et la terre,
mais non pas un homme mortel. Et, en effet, nous ne devons pas mettre notre confiance en un
homme qui ne vit qu'un peu de temps, qui meurt, est enseveli, et qui n'est qu'un homme comme
nous.
Saint Jonas est interrog seul - Premiers supplices.
De telles paroles mirent le comble l'indignation des juges, et, dans leur fureur impie, ils
ordonnrent que l'on apportt des branches de grenadier pineuses pour fustiger les accuss. Mais,
auparavant, ils dcidrent que les deux frres seraient spars et interrogs seuls, afin de les rendre
plus faibles par leur isolement.
Jonas fut appel le premier :
- Eh bien ! lui dit le juge en colre, tu as choisir ; que faut-il te faire ? Adore les dieux, sacrifie
au soleil, au feu et l'eau, observe tout ce que le roi des rois, Sapor, a ordonn, et tu seras mis en
libert et combl d'honneurs ; sinon, nous t'infligerons les supplices et les tourments les plus cruels.
Ne crois pas, cependant que nous soyons tes ennemis, car nous ne te ferons aucun mal moins que
tu ne t'opposes toi-mme ton salut.
Je n'ai pas besoin d'un tel salut, repartit Jonas, car il finit avec la vie prsente qui passe si vite ;
aussi, je ne renierai jamais mon Seigneur Jsus-Christ qui vit dans les sicles des sicles. Il nous a
fait cette promesse qu'il rendrait chacun selon ses uvres, quand il viendra sur les nues du ciel, et
qu'il reniera devant son Pre ceux qui l'auront reni devant les hommes. Maintenant, faites de moi
ce que vous voudrez, mais ne pensez pas que j'abandonne la maison de mon Dieu.

Constance de saint Jonas dans les supplices.


A cette courageuse rponse, les juges opposrent les tortures. Jonas, attach un pieu, fut
frapp de verges couvertes d'pines, jusqu' ce que ses ctes fussent mises nu. Pendant qu'on le
frappait, le courageux martyr louait Dieu : Gloire vous, disait-il, Dieu de nos pres, gloire vous
qui nous avez retirs du monde et qui daignez nous attirer votre amour et votre sainte foi. Maintenant, Seigneur, donnez-nous la patience pour que nous accomplissions tout ce que le Saint-Esprit
nous a ordonn par la bouche de notre pre David, quand ce saint roi disait : Je ne demande mon
Dieu et ne recherche qu'une seule chose, c'est d'tre avec vous, Seigneur, pendant toute l'ternit.
Mon Dieu, accordez-moi, par le martyre, ce que j'attends chaque jour,
C'est ainsi que Jonas priait Dieu, et, dans son mpris pour tout ce qui est terrestre, il s'criait en
s'adressant aux juges :
- Je m'loigne de votre roi pcheur et de tous ses amis, quels qu'ils soient, car ils sont tous des
suppts de Satan, je les renie tous galement ; je leur suis tranger, et je ne veux, en aucune
manire, adorer ni honorer d'aucun culte, le soleil, la lune et les toiles, le feu et l'eau, ces matires
que vous appelez dieux ; mais, je crois au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, vritable Trinit, qui conserve le monde tout entier et qui a fait ces dieux eux-mmes que vous voulez nous forcer adorer.
Les juges l'interrompirent et ordonnrent de lui attacher une chane aux pieds, de le traner
dehors sur la neige et la glace et de l'y laisser toute une nuit.
Saint Barachisius devant le tribunal. Nouvelle ruse et nouvelle victoire.
Pendant que Jonas allait au supplice, les juges, aprs avoir pris un peu de repos, firent
comparatre Barachisius devant leur tribunal.
- Eh bien ! lui dirent-ils, quoi te dcides-tu ? Est-ce immoler au soleil, au feu et l'eau, et
adorer et vnrer ces dieux comme l'a fait enfin ton frre Jonas aprs avoir chang d'avis, ou bien
veux-tu exposer ton corps aux plus cruels supplices ?
Barachius fit une fire rponse que l'hagiographe relate en ces termes :
Ce que mon frre a ador, je l'adore, je le vnre et je l'honore galement. Ce que vous me
dites son sujet est faux, car la divine Vrit n'a pas permis qu'il agt de la sorte. Qui et pu, en
effet, lui aveugler tellement l'esprit, qu'il en vint abandonner celui de qui il a reu ltre, pour
rendre ses hommages des tres matriels, crs pour lusage et l'utilit des hommes ?
Si ces choses devaient tre adores, ce ne sont pas les hommes qui s'en serviraient, mais ce sont
elles, qui se serviraient des hommes. Quel dshonneur, en effet, pour le feu si: nous nous en
servions, pour un usage bas et vil ! Or, prsentement, il n'y a pas que les riches ou les hommes
vertueux qui se servent du feu ; les pauvres et les criminels en font galement un usage trs
frquent. Et puisque le feu a t constitu notre serviteur par celui qui l'a fait, c'est une iniquit de
vouloir nous forcer adorer ce que Dieu a cr pour le service des humains, et en mme temps
renier ce Dieu qui a cr le ciel et la terre, la mer et tout ce qui s'y trouve !

Il est bien plus juste que les rois et les princes, les grands et tout ce qui respire, clbrent sa
gloire et l'adorent, lui qui est l'auteur des choses les plus sublimes et les plus profondes, dont nul ne
peut comprendre les desseins secrets, dont nul n'a le pouvoir de parvenir la sublimit de sa gloire,
alors qu'au contraire tous les enfants des hommes ont besoin de son secours. C'est lui qui nourrit
tous les hommes, il n'a besoin de personne ; il gouverne toutes choses ; de nous il n'exige que ceci :
que nous le reconnaissions pour notre Seigneur, et que nous ne nous laissions pas tromper par les
fictions et les erreurs.
Lui-mme l'a ordonn ainsi : Vous ne vous ferez pas des idoles, et vous n'adorerez pas les
ouvrages de vos propres mains, ni aucune chose cre ; car, dit-il, je suis votre Dieu, moi qui suis
depuis le commencement et qui demeure sans fin ; il n'est point d'autre Dieu en dehors de moi, et je
ne donnerai point ma gloire un autre, ni ma puissance des uvres sculptes, ni ma gloire des
idoles ; je puis faire mourir comme je donne la vie, et il n'est personne qui puisse chapper mes
mains.

Saint Barachisius au milieu des supplices.

La colre des juges commenait se .changer en admiration devant la constance des


confesseurs de la foi; ils craignirent surtout de voir leurs paroles et leur exemple attirer la religion
chrtienne beaucoup de paens ; ils rsolurent donc de continuer les interrogatoires pendant la nuit
et levrent la sance. S'tant secrtement runis la nuit suivante, ils firent d'abord amener Barachisius. La sagesse divine l'assistait dans ses rponses, et les juges, lasss, lui firent mettre sous les
aisselles deux masses de fer rougies au feu et lui dirent :
- Si tu laisses tomber lune de ces masses, nous reconnatrons ce signe que tu renies ton Dieu.
- Ministres de Satan, leur rpondit Barachisius, princes impies et sclrats, par la gloire de mon
Dieu et la ruine de Satan, votre pre, je ne crains pas votre roi, et je ne laisserai tomber aucune de
ces masses, et je continuerai de supporter l'une et l'autre pour le nom du Christ.
Bien plus, si vous avez des tortures plus cruelles, ajoutez-les celles que vous m'infligez
maintenant, je vous en conjure, au nom du Dieu vivant. Le brave qui part pour la guerre et, qui
s'avance au combat, ne doit-il pas tre prt mourir pour conqurir la gloire et la rcompense, et
obtenir de son roi une marque d'honneur ?
A ces paroles, les juges, fous de colre, ordonnent de verser du plomb fondu sur les yeux, dans
le nez, la bouche et les oreilles de l'hroque martyr qui, toujours invincible, est ramen en prison et
pendu par un pied.

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Saint Jonas de nouveau devant les juges.


Alors les juges appelrent de nouveau Jonas devant eux et lui dirent :
- Comment te portes-tu ? Comment as-tu pass la nuit, expos au gel et au froid ?
- Croyez-moi, leur rpondit Jonas, mon Dieu, en qui mon me se confie, ne m'a jamais accord
une nuit aussi tranquille depuis que je suis au monde ; jamais je n'ai si bien repos que je l'ai fait
cette nuit, car j'ai t consol par l'arbre de la croix, auquel a t attach mon Seigneur Jsus-Christ.
- Cependant, reprirent les juges iniques, ton frre Barachisius a renie son Dieu, et toi, tu
persistes obstinment dans ta dmence ! Jonas rpondit :
- Je sais que mon frre a reni le dmon et ses anges, et qu'il s'est attach plus intimement
Jsus-Christ.
- N'est-il pas plus avantageux pour toi de renoncer ton Dieu que de perdre la vie ?
- O hommes aveugles et insenss ! comment osez-vous, vous vanter d'tre prudents ?
Examinez, je vous en prie, la vrit selon votre prudence. L'homme qui a du bl et le conserve
dans son grenier ne peut pas, bien que les pluies et les neiges, la foudre et les autres injures de l'air
svissent, s'empcher de prendre son bl, et de le jeter en terre de ses propres mains, semant au nom
du Seigneur ; il espre, en effet, que d'une petite semence sortira au temps de la moisson, avec la
bndiction du Christ, de quoi remplir son grenier. S'il laisse le bl dans son grenier, et s'il ne le
sme pas, le bl fera dfaut et ne pourra crotre. Ainsi en est-il des hommes. Si quelqu'un dans ce
monde perd sa vie pour le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans le monde futur, lorsque ce
mme Jsus viendra pour ressusciter les fils des hommes qui croient en lui et accomplissent sa
volont, il fera revivre cet homme dans une splendeur immortelle. Au contraire, ceux qui ngligent
ses commandements seront. jets dans un feu qui ne s'teindra jamais...
Admirable rponse.
Les juges gardrent le silence assez longtemps, ne pouvant sempcher d'admirer les paroles du
courageux confesseur ; puis ils lui dirent :
- Prends garde, Jonas, prends garde de te laisser abuser par les livres des chrtiens ; beaucoup y
ont dj t tromps.
- Vous dites vrai, rpliqua le martyr, il y a des livres qui trompent : tels sont les livres des
philosophes grecs. Et quoi de plus trompeur aussi que la vie du monde ? Mais celui qui boit au
calice d'amertume du Christ n'est jamais tromp. Quand un homme riche invite des amis sa table,
ceux-ci quittent leurs demeures et accourent, car ils savent qu'ils vont trouver la joie ; puis, quand
ils se sont assis et qu'ils ont bu de bon vin, ils se rjouissent et boivent copieusement, et quand ils
sont ivres, ils ne peuvent plus rentrer chez eux, et il faut que les personnes de leurs maisons
viennent les chercher et les ramnent Ainsi en est-il des disciples du Christ lorsqu'ils sont appels
en prison par les princes : ils n'ignorent pas qu'ils vont au combat et la torture. Or, quand ils sont
arrivs, qu'ils ont bu et satisfait leur soif jusqu' l'ivresse par les tourments et l'amour du Christ, ils
ne se souviennent plus ni de leur famille ni de leurs enfants, et ils ne font aucune attention leur
renomme; l'or, l'argent ou tout autre bien n'est plus rien leurs yeux ; ils mprisent les princes et
les rois ennemis de Dieu, pour ne plus porter leur attention que sur le seul grand Roi, Jsus-Christ,
dont le royaume n'aura pas de fin, mais qui demeurera ternellement.

Affreux supplices infligs saint Jonas.


Sa constance et sa mort.
Les juges affirmrent qu'ils sauraient punir Jonas de son bavardage ; ils lui firent couper les
doigts des mains et des pieds. Puis, avec une barbarie inoue, ils les semaient de ct et d'autre, ou
les lui jetaient la figure en disant :
- Voil que, suivant tes paroles, nous avons sem tes doigts et tes pieds sur la terre ; attends
donc, et, quand le temps de la moisson sera venu, tu pourras rcolter des doigts en grand nombre.
- Je n'ai pas besoin, rpondit Jonas, dune multitude de mains et de doigts ; Dieu, qui m'a cr,
saura bien, la rsurrection, me rendre mon corps intact et glorieux.
A ces mots, les juges entrrent dans une nouvelle fureur et firent fondre de la poix dans une
grande chaudire. En attendant, Jonas fut mis dans un sac qui l'enfermait tout entier, l'exception de
la tte dont on arracha la peau. En terminant cette affreuse opration, les bourreaux lui couprent la
langue. Quand la poix fut devenue liquide et bouillante, le martyr fut plong tout entier dans la
chaudire. Mais Dieu vint miraculeusement au secours de son serviteur :
mesure qu'on l'enfonait, le liquide brlant s'cartait, et s'chappait de la chaudire, tellement que
le tmoin du Christ n'en fut pas mme touch.
Juges et bourreaux ne revenaient pas de leur tonnement, mais ils avaient trop peur du roi et
aimaient trop le monde pour se convertir. Ils firent apporter un pressoir de bois, placrent Jonas sous
les vis ; les bourreaux les firent tourner avec force et broyrent tous les membres du martyr qui
expira dans ce supplice. Puis ils retirrent son corps bris et palpitant, le couprent en morceaux et
le jetrent dans un lac trs profond.
Mort de saint Barachisius.
Aprs tant de combats, Jonas venait donc de remporter la glorieuse palme du martyre et se
reposait dans la flicit des cieux. Quand les juges en eurent ainsi fini avec le premier, ils firent
comparatre son frre, et lorsque celui-ci fut en leur prsence, ils parurent le prendre en piti et
affectrent beaucoup de tendresse :
- Aie piti de ton corps, Barachisius, lui dirent-ils, et ne t'expose pas si mal propos te perdre
toi-mme.
- Ce n'est pas moi qui me suis fait et je ne veux pas me perdre moi-mme, rpliqua le martyr. Le
Seigneur, qui m'a donn la vie, me ressuscitera par sa seule puissance. Il me retirera de vos mains et
de celles de votre roi, le plus inique d'entre les hommes, qui refuse de connatre Dieu, son Crateur,
qui dfend la cause du dmon et s'applique en raliser les volonts.
En entendant ces paroles, deux des principaux juges se lvent et disent avec colre :
- Nous faisons injure au roi des rois. Sapor. De tels hommes, obstins dans leurs erreurs, ne
redoutent personne.
Puis, se tournant vers Barachisius, ils donnrent l'ordre de le jeter dans un buisson d'pines ;
ensuite, les juges firent apporter des roseaux, lesquels, fendus en fines pointes et maintenus par des
cordes, furent enfoncs force dans la chair de leur victime.

Enfin, pour renouveler les douleurs de ce supplice, ils firent drouler les cordes et arracher un
un les fragments des roseaux en dchirant les chairs.
On apporta le pressoir sous lequel Jonas avait expir ; Barachisius fut plac son tour sous la
cruelle machine, et, quand on en retira son corps broy, il n'avait plus aucune forme humaine. La
victime respirait encore ; on lui versa dans la bouche de la poix bouillante. Dans ce dernier supplice,
l'me du hros chrtien s'en alla rejoindre l'arme glorieuse des martyrs.
Abdissotas rachte les corps des deux Saints.
Un de leurs amis, nomin Abdissotas, homme d'une grande pit, apprenant que Jonas et
Barachisius avaient vers leur sang pour le Christ, se rendit au lieu o les corps avaient t dposs
et il russit se les faire remettre par ceux qui en avaient la charge, moyennant la somme de cinq
cent mille darius et de trois vtements de soie. Et il n'acheta pas seulement les corps des saints Jonas
et Barachisius, mais encore ceux des chrtiens qui avaient subi le martyre deux jours avant eux.
Dans la crainte de reprsailles pour le cas o leur acte viendrait tre connu de l'autorit, les
gardiens exigrent que l'acheteur prtat serment. En consquence, il dut jurer qu'aucun des ministres
ne saurait que les gardiens avaient vendu les corps des Saints et dclarer qu'il tait un ami ancien de
ces hommes qui avaient t mis mort.
L'histoire de ces martyrs nous a t laisse, quelques dtails prs, dans les termes mmes o
nous venons de la rapporter, par Esae, fils d'Adam, et l'un des cavaliers du roi Sapor. Il avait, dit-il,
assist l'interrogatoire et au supplice des tmoins du Christ, et il rapporta fidlement ce qu'il avait
vu et entendu depuis le commencement jusqu' la fin.
Saints Jonas et Barachisius figurent au 28 mars dans le calendrier grec-ruthne.
A.C.T.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t, III de mars (Paris, 1865). (V.S.B.P. n 318.)

SAINT JEAN CLIMAQUE


Solitaire et abb du mont Sina (550?-435 ?)
Fte le 30 mars.

Saint Jean, surnomm Climaque ou le Climaque , du titre de son prcieux ouvrage,


l'Echelle du paradis (en grec Klimax tou paradeison), est considr en Orient comme un des
principaux crivains asctiques. Si ses crits sont rests pendant plusieurs sicles inconnus de
l'Eglise d'Occident, en revanche, ds le VIIe sicle, on le voit cit frquemment en Orient ct des
saints Basile, Grgoire de Nazianze et Jean Chrysostome.

Saint Jean Climaque avant son entre au monastre.

Une partie de la vie de saint Jean Climaque reprsente un problme historique des plus srieux.
Daprs la liturgie grecque, qui sinspire elle-mme dcrits anciens, Jean serait n en Palestine,
dans un lieu inconnu, une date qui avait t fixe vers 525, et il serait entr en religion ds lge
de seize ans. Il est remarquer que dans sa biographie, crite par Daniel de Raithu, a t compose
dans un dessein de pure dification ; lauteur avoue, dailleurs, quil ne savait rien sur la premire
partie de la vie de son hros. Ce peu qui nous en est dit, savoir quil se fit recevoir comme un
novice lge de seize ans, ne fait au contraire que nous embarrasser davantage.
En effet, un historien moderne, particulirement averti des choses de lOrient, Mgr Louis Petit,
a t amen une hypothse qui, dit-il, offre les plus grandes probabilits, pour ne pas dire
certitude : savoir, lidentit entre Jean le Climaque et Jean le Rhteur ou le Scolastique, cest-dire lAvocat. Si cette supposition est vraie, Jean Climaque est n vers 550 et non vers 525 ; il fut
parque , cest--dire prfet honoraire dAntioche o il habitait ; il vint Alexandrie, en 580, la
suite de saint Euloge, appel occuper ce sige patriarcal. Il tait mari ; sa femme, du nom de
Rhodope, mourut, et il se fit moine vers 590 ou 600, cest--dire entre quarante et cinquante ans.

Lorsque saint Sophrone, futur patriarche de Constantinople, le vit Alexandrie vers 607, il tait
dj revtu du caractre sacerdotal.
Quoi qu'il en soit, et que Jean ait commenc son noviciat dans l'ardeur de l'adolescence, ou
beaucoup plus tard, dans la maturit de l'ge, aprs avoir connu les joies et les preuves de la vie du
monde, il n'avait pas besoin d'un courage moindre pour essayer de pratiquer ce qu'il recommandera
lui-mme en son extrme vieillesse, c'est--dire de gravir les dgrs de l chelle de la saintet.
Nous pouvons nous le reprsenter avec son biographe primitif, que nous allons rsumer aussi
fidlement que possible, arrivant dans une ce ces Thbades dont les habitants s'exeraient sans
relche la pnitence et au travail dans la continuelle mdiation de leurs fins dernires.
Fervent noviciat et profession. - Prdictions de trois abbs.
Une fois engag dans la vie de perfection, Jean s'occupa de choisir un directeur qui put guider
ses pas dans la vertu. Nul ne lui semblait plus sage et plus prudent que le vnrable Martyrius. Il lui
ouvrit donc son cur. Celui-ci, instruit par une lumire surnaturelle des grandes vertus de ce
nouveau venu, se hta d'accepter. L'lve tait digne du matre, aussi le vit-on bientt marcher d'un
pas rapide dans la voie de la saintet.
Dou de facults intellectuelles trs dveloppes, Jean s'appuyait sur la contemplation
matrielle de la nature pour lever son esprit et le faire remonter jusqu' Dieu. Il montrait envers
son directeur une obissance si absolue qu'il semblait mort lui-mme et priv de volont propre.
Sa ferveur croissait de jour en jour mesure qu'il voyait approcher le moment de sa profession
religieuse. Enfin, aprs quatre ans d'preuves et d'efforts gnreux, cette insigne faveur lui fut
accorde.
Vers la fin de la crmonie, un saint abb, nomm Stratge, prdit que le nouveau profs serait
un jour une des grandes lumires du monde.
Quelques jours aprs sa profession, Jean accompagna son directeur dans une visite prs du
solitaire Anastase, qui embaumait le dsert du parfum de ses vertus. A peine fut-il en prsence
d'Anastase que celui-ci, s'adressant Martyrius, lui demanda Ne serait-ce point vous, mon Pre,
qui avez eu le bonheur d'admettre ce moine la profession religieuse ? - Vous l'avez dit, reprit
Martyrius, c'est moi-mme. - Qui le croirait, continua le solitaire, vous venez de consacrer Dieu
un futur abb du Sina.
Dsireux, sans doute, d'prouver si l'esprit de Dieu s'expliquerait une troisime fois, Martyrius
conduisit son disciple au dsert de Gudde pour y saluer un autre anachorte clbre, trs g, Jean le
Sabate, c'est--dire disciple de saint Sabas . Ce grand serviteur de Dieu n'eut pas plutt vu
arriver les deux voyageurs qu'il s'empressa de laver les pieds de Jean, prfrablement ceux de son
Pre spirituel. Et comme on lui en demandait la raison : En lui, rpondit-il, j'ai reu un futur abb
du Sina.

Mort de Martyrius, - Saint Jean se fait anachorte.


La solitude de Thole.
Plusieurs annes s'taient coules depuis que Jean Climaque avait embrass la vie solitaire.
Martyrius, accabl sous le poids des pnitences et des annes, venait d'expirer doucement entre ses
bras. Dsormais priv de son Pre, Jean voulut passer le reste de sa vie dans une retraite absolue,
comme le faisaient les anachortes. Les nombreuses victoires qu'il avait remportes sur ses
passions, d'autre part, son abngation, son dtachement des choses de la terre et son admirable
esprit d'oraison le rendaient trs apte ce genre de vie. Toutefois, avant de s'ensevelir dans ce
profond silence, il voulut prendre l'avis d'un vieillard nomm Georges Arsilote, sachant bien que
nul n'est bon juge dans sa propre cause. Dlivr par ce moyen de toute illusion de l'amour-propre, il
descendit de la montagne du Sina et se retira dans une solitude appele Thole. II y choisit pour
cellule une grotte profonde et silencieuse, creuse dans le roc. Une croix de bois, une table forme
de quatre planches grossires, le livre des Saintes Ecritures avec quelques ouvrages des saints Pres
en faisaient tout l'ameublement. A peu de distance de l vivaient d'autres anachortes d'une
minente saintet et dont l'esprit tait sans cesse occup des choses de Dieu. La cellule de Jean tait
loigne denviron cinq milles de l'glise o les solitaires se runissaient tous les samedis et les
dimanches pour rciter loffice et vaquer la prire.
Le diable et le solitaire.
Jusque-l, le dmon jaloux avait paru tournoyer comme un lion furieux autour de Jean
l'Anachorte pour le dvorer, mais c'tait en vain, car Martyrius tait l, veillant sur sa chre brebis.
Mais Martyrius tait mort. Jean demeurait seul, et sa force pouvait en paratre diminue. C'tait mal
connatre le disciple de Jsus-Christ. En effet, le vaillant athlte resta ferme et inbranlable au
milieu des plus violentes temptes. Aussi put-il nous donner cet avis dans son clbre trait
N'apprhendez pas tous ces bruits vains et fantastiques dont les dmons se servent pour vous
effrayer, car la vraie douleur de la pnitence ne redoute pas les fantmes et n'en est point branle...
Un jour, j'tais assis dans ma cellule et je sentais mon cur en proie un si grand dcouragement
que je pensais presque la quitter. Tandis que mon me tait agite par cette tentation survinrent
quelques trangers dont j'ignorais le pays. Etant entrs en conversation avec moi, il exaltrent
tellement le bonheur que javais de vivre dans la solitude que mes penses de dcouragement
mabandonnrent sur-le-champ pour faire place la vaine gloire Jadmirai en cette occasion
comment le dmon de la vanit, semblable au fer trois pointes, qui a toujours une pointe en haut,
fait la guerre tous les autres dmons.
Pour rsister aux tentations, Jean chtiait son corps par les rigueurs de l'abstinence, combattait
la vaine gloire par une retraite et un silence continuels, chassait le dmon de la paresse par la
mditation frquente de la mort et se forait au dtachement des biens terrestres par une admirable
charit envers les pauvres qui il distribuait tout le fruit de son travail. D'ailleurs, il montrait
partout une grande discrtion, usant sans distinction, mais toujours en trs petite quantit, des
aliments que sa condition lui permettait daccepter. Ctait, disait-il justement, un excellent moyen
de combattre lamour de la singularit et la vaine gloire.

Son esprit d'oraison. - Ses larmes.


Ce dtachement parfait du monde matriel le rendait souverainement propre la vie intrieure
et lui permettait de s'lever librement Dieu par une oraison continuelle. Parfois mme, il lui arrivait, au milieu de ses contemplations, de se voir transport en des ravissements sublimes. Alors son
corps, docile aux lans de son me, semblait affranchi des lois de la matire, ainsi qu'on le voit
assez, frquemment dans la Vie des Saints, y compris ceux de notre poque; il s'levait de terre,
suivait l'esprit dans son vol vers Dieu, cet le bienheureux conversait suavement avec les anges des
mystres de notre foi.
Cet esprit doraison si parfaite engendrait dans son cur un amour passionn pour la solitude ;
Il aimait se drober tous les yeux pour contempler plus attentivement la beaut incre ; les
grottes les plus recules de la montagne avaient pour lui un charme indicible. Il y venait souvent
passer de longues heures pendant lesquelles il tait tout absorb en Dieu, et cest alors que la
Sagesse divine lui rvlait les secrets les plus magnifiques touchant le ciel et lordre surnaturel de la
grce.
A ct de ce don d'oraison, Dieu lui accorda encore une autre faveur non moins insigne, ce fut
le don des larmes. Ses deux yeux taient des sources intarissables d'o coulaient chaque jour des
torrents de larmes qui purifiaient de plus en plus son me. Il les rpandait en secret, dit son
historien, parce qu'il craignait d'tre remarqu par les anachortes, ses voisins. Et pour fermer toute
entre la vaine gloire, il se retirait l'cart, dans un antre obscur, que l'on voit encore au pied de la
montagne. L, il se livrait tous les panchements de son me, comme s'il et voulu noyer , dans un
ocan de larmes tous les crimes des pcheurs.
Visite aux solitaires d'gypte. Un nouveau Jean-Baptiste.
En dehors des lumires surnaturelles qu'il recevait dans ses extases et ses ravissements, Jean
nourrissait encore son me de la lecture des Livres Saints et des sentences des Pres. Aimez bien,
disait il souvent, vous rassasier des mets succulent que la grce divine vous a prpars sur cette
table copieuse que lon appelle la Bible. Mais ne ddaignez point non plus de savourer votre aise
le pain dlicieux de la vrit ternelle que les saints Pres vous rompent avec une telle abondance.
Pntr de ces sentiments, le fervent solitaire consacrait une partie du temps que lui laissait la
prire la lecture des ouvrages des Docteurs de l'Eglise : il sanimait par leurs exemples et,
s'efforait d'acqurir leur esprit.
Mais, pour cela, la simple tude des ouvrages de spiritualit ne suffisait pas. Jean voulut encore
aller admirer dans leurs descendants les vertus des anciens Pres du dsert. Il partit donc pour
lEgypte. C'est ce voyage qui nous a valu les intressantes relations que nous admirons dans
l'Echelle sainte au sujet des solitaires d'gypte. Comme l'abeille industrieuse va recueillir sur
diffrentes fleurs la liqueur dont elle forme son miel, ainsi le pieux plerin des solitudes d'gypte fit
pendant son voyage une ample provision d'enseignements dont il enrichit son retour les
multitudes.

Captives par le charme mystrieux de sa saintet, les foules accouraient, en effet, pour lui
exposer leurs misres et recevoir ses avis. Nouveau Jean-Baptiste, il adressait tous des paroles
pleines de l'esprit de Dieu et traait chacun des rgles de salut. Sa bndiction gurissait les
malades, fortifiait les faibles, consolait les affligs, touchait les obstins et les convertissait plus que
les arguments les plus solides de la science.
L'incident du solitaire Mose.
Un fervent solitaire, nomm Mose, touch du dsir d'imiter Jean Climaque, voulut tre son
disciple et vivre avec lui sous le mme toit. Craignant de n'tre point exauc, il sut intresser sa
cause plusieurs autres Pres du dsert. L'ascte crut devoir accder leurs instances et reut Mose
en sa compagnie. Dieu fit voir par un miracle combien cet acte de charit lui avait t agrable.
Un jour, Jean ordonna son disciple d'aller recueillir en un certain lieu d'excellente terre et de la
transporter en son petit jardin pour faire mieux pousser quelques lgumes. Mose, le cur joyeux,
s'y rendit en toute hte et excuta fidlement ce qui lui avait t command. Cependant, tandis qu'il
accomplissait sa besogne, le soleil de midi, trs vif en ces rgions, tombait plomb sur sa tte
dcouverte. Extnu de fatigue, il voulut prendre quelques instants de repos et se retira dans le
creux d'un rocher voisin o il s'endormit bientt.
A ce moment mme, Jean tait en contemplation dans sa cellule. S'tant assoupi dans un
sommeil lger, il crut voir un homme l'aspect vnrable qui le rveillait en disant : Que faitesvous, Jean, mon serviteur ? Vous est-il permis de reposer en paix quand Mose votre disciple est en
danger de perdre la vie ?
Le bienheureux solitaire, saisi de stupeur, se mit aussitt en prire et conjura le ciel de protger
sa chre brebis (c'est ainsi qu'il appelait son disciple).
Le Seigneur couta cette prire et Mose fut bientt de retour ; quand il parut sur le seuil de la
grotte, Jean lui demanda s'il ne lui tait rien arriv pendant son absence. J'ai couru risque, reprit
Mose, d'tre cras sous une masse qui se dtacha d'un rocher au pied duquel je dormais
profondment. Mais, ayant cru entendre votre voix qui m'appelait, je sortis prcipitamment de ma
cachette, en proie une grande frayeur. A peine avais-je fait quelques pas, qu'un craquement
pouvantable se fit entendre : un bloc de marbre, d'une taille gigantesque, roulait du haut de la
montagne jusqu'au lieu o je m'tais repos.
A ce rcit, Jean garda le silence et, par humilit, ne voulut rien dire son disciple de la vision
qu'il avait eue. Mais tous deux entonnrent un cantique d'actions de grces.
Puissance de saint Jean sur les dmons. La calomnie.
Dans une autre circonstance, Dieu voulut encore manifester la puissance de son serviteur sur
l'esprit des tnbres.
Un solitaire, nomm Isaac, tait tellement tourment par des penses mauvaises qu'elles le
rduisaient presque au dsespoir par leur violence et leur importunit. Un jour, entre autres, la tentation tait si pressante que, ne pouvant plus rsister en face, il dut prendre la fuite en versant

d'abondantes larmes. La grce de Dieu le conduisit aux pieds de Jean : Mon Pre, s'cria-t-il en se
jetant ses pieds, au nom du Dieu tout-puissant, dlivrez-moi du bourreau qui me torture depuis si
longtemps. Ne voyez-vous pas l'esprit infernal qui s'acharne, avec une persvrance opinitre,
souiller mon me du crime de l'impuret ? Vous tes puissant auprs de Dieu, parlez, et mon me
sera gurie. - La paix soit avec vous, mon Frre, rpondit le saint anachorte. Ayez confiance et
notre Dieu vous rendra vainqueur.
Sur ces mots, ils se mirent tous deux en prire. Le visage de Jean devint resplendissant d'une
cleste clart qui clairait toute la grotte. A mesure qu'il priait, la lumire augmentait et lon
entendait des hurlements sinistres. Enfin, l'oraison acheve, lsaac se releva guri de sa maladie
spirituelle : le calme revint dans son me et la tentation fut dfinitivement dissipe.
Des marques si videntes de saintet devaient mriter Jean Climaque l'admiration et le respect
de ses frres plutt que leur ,jalousie. Mais il est dit au livre de Job que le dmon se glisse parfois
parmi les enfants de Dieu. En effet, quelques solitaires, jaloux du bien que Jean faisait par ses
instructions, ou croyant de bonne foi remdier un mal inexistant, voulurent paralyser et mme
anantir l'influence du clbre anachorte en le faisant passer pour un orgueilleux discoureur qui
avait oubli toutes les lois du silence. Pour le bien de ses frres gars, l'humble serviteur de Dieu
crut devoir se taire et renferma dans sa cellule les trsors de science qu'il avait jusqu'alors rpandus
par charit. Mais, quelque temps de l, ceux mmes qui l'avaient contraint au silence vinrent le
supplier d'ouvrir de nouveau cette bouche d'or d'o ne sortaient que des oracles clestes. Jean, dont
la charit et l'humilit embaumaient l'me, recommena recevoir ceux qui venaient lui et leur
donner ses conseils et ses consolations.
Abb du Sina.
Cependant, la prdiction d'Anastase et de Jean le Sabate allait s'accomplir. Le bienheureux Jean
Climaque, dit Daniel de Rathu, orn de toutes les vertus dans un degr surminent, fut choisi d'une
commune voix par tous les solitaires, comme un nouveau Mose, pour tre leur conducteur dans la
vie spirituelle. Malgr les objections de son humilit, il fut plac sur le chandelier comme une
lumire clatante pour clairer tous ceux qui taient dans la maison.
Il avait alors soixante-quinze ans. Un nouveau miracle confirma son lection la dignit
abbatiale.
Quand saint Jean Climaque fut lu notre suprieur et notre abb, dit un tmoin oculaire, il vint
un grand nombre d'htes dans le monastre. Tandis qu'ils taient table, on vit un matre d'htel,
vtu d'une longue tunique blanche la faon des Hbreux, qui allait et venait dans le rfectoire,
dirigeant avec un ordre parfait le service de la table. A l'issue du repas, quand les convives se furent
retirs, on chercha partout cet inconnu pour le rcompenser de ses bons offices, mais ce fut en vain,
on ne le trouva plus. Cessez vos recherches, nous dit alors notre Pre, car le Seigneur et le Dieu de
Mose n'a rient fait dtrange en ordonnant lui-mme ce qui tait ncessaire pour exercer
1'hospitalit dans le lieu qui lui est particulirement consacr.

Saint Jean compose l Echelle sainte . Sa mort.


Quelque temps aprs son lvation la dignit abbatiale, Jean composa, la demande d'un
solitaire, Jean de Raithtu , qui devait s'en faire le commentateur, son Echelle sainte, uvre
mystique et asctique, dont le titre est inspir par l'chelle de Jacob, sur laquelle montaient et
descendaient les anges.
Divise en trente degrs en souvenir des trente annes de la vie cache de Notre-Seigneur,
elle .prend lhomme au rang le plus infrieur de la vie unitive .
C'est un chef-d'uvre la fois de doctrine, de logique et d'loquence. On considre
frquemment comme un autre trait le Livre au Pasteur qui, primitivement, faisant partie du
premier, et qui semble montrer que l'auteur connaissait la Rgle pastorale du Pape saint Grgoire le
Grand.
LEchelle sainte fut publie dans son texte grec pour la premire fois en 1633, Paris.
Aprs avoir gouvern pendant quatre ans le monastre du Sinan, Jean retourna sa chre
solitude de Thole vers laquelle il tait attir de plus en plus avec les annes. Il y tomba bientt
gravement malade et se vit en quelques jours aux portes du tombeau. Ayant fait venir son successeur
dans le gouvernement du monastre, il lui donna rendez-vous au ciel et il ferma les yeux la
lumire. C'tait en 635, si l'on admet lhypothse de Mgr Petit qui place sa naissance vers 550.

A. DEspres.

Sources consultes. La vie de saint Jean, surnomm Climaque, abb du Mont Sina et Pre de
lEglise grecque, et lchelle sainte ou les degrs pour monter au ciel, dans Arnaud dAndilly, Les vies des
Saints Pres des dserts, t. III (Paris, 1688). Mgr Louis Petit, Saint Jean Climaque, dans Dictionnaire de
thologie catholique, de Vacant-Amann (Paris, 1924). (V.S.B.P. n 372).

BIENHEUREUSE JEANNE DE TOULOUSE


Vierge, Carmlite de l'ancienne Observance (1212?- 1286)
Fte le 31 mars.

Un auteur bien connu des hagiographes le Franciscain Arthur du Moustier, religieux de la


province de Paris, a publi Paris en 1657 un important ouvrage en latin, le Gyneceum Sanctum,
ou, si l'on prfre, le martyrologe de toutes les saintes femmes travers les sicles. Parmi elle il
croyait pouvoir placer deux surs, les vierges Jeanne et Anne, Toulousaines, d'une trs noble
origine, l'une et l'autre inscrites dans l'Ordre du Carmel. Les critiques les plus srieux ont t
amens penser que selon toute vraisemblance une erreur de transcription seule fait lire deux
noms l o il convenait den voir un seul, celui de Jeanne ; et c'est bien ainsi que le Saint-Sige
semble en avoir jug, aprs la postulation de la cause, en faisant silence sur cette pseudo-Anne tout
en reconnaissant le culte immmorial rendu la bienheureuse Jeanne de Toulouse.
Origine de la bienheureuse Jeanne.
Les historiens restent hsitants quand il s'agit de prciser l'origine de la future vierge du Carmel.
De longue date on a cru qu'elle appartenait une famille noble. De l on est arriv prsumer
qu'elle tait la fille de Baudouin, frre du comte de Toulouse Raymond VI, le clbre chef
albigeois ; s'il en est ainsi, elle avait pour aeule, du ct paternel, la princesse Constance, sur du
roi de France Louis VII dit le Jeune, et pour aeul maternel Manfroi de Rabastens. Nous savons de
source sre que Baudouin, s'tant mari vers 1202n mourut tragiquement en 1213, pendu aux
environs de Montauban, sur les ordres de son propre frre, qui voulait ainsi le chtier d'tre pass du
ct des catholiques dans la lutte contre les Albigeois. D'autre part l'examen des ossements a prouv
que Jeanne, dcde en 1286, tait septuagnaire quand elle mourut. Sa naissance se place donc au
plus tard en 1216, et aux environs de 1212 si elle tait vraiment, ce qui reste hypothtique, la fille de
l'infortun Baudouin. D'une taille leve et d'un temprament frle et dlicat comme l'attestent
encore ses ossements, la jeune fille portait dans un faible corps, une me et un cur hroques. On
peut croire qu'elle renona de bonne heure au monde, et qu'elle songeait, tandis que plusieurs
seigneurs de marque ambitionnaient sa main, s'unir Jsus-Christ par les liens de la vie religieuse.
Les circonstances allaient favoriser l'closion de cette me d'une manire que Jeanne n'avait
sans doute pu prvoir.

tablissement des Carmes Toulouse.


En 1238, la ville de Toulouse offrait l'hospitalit aux religieux Carmes. Des traditions
vnrables font remonter au prophte Elie l'institution de ces religieux austres, dont les
communauts peuplaient les solitudes de la Palestine et de la Syrie. Au XIIe sicle, Aimeric de
Malefaye, qui fut patriarche latin d'Antioche, avait runi en un seul Ordre tous ces monastres
disperss, et le bienheureux Albert Avogadro, lu patriarche de Jrusalem en 1205, avait codifi
leurs anciennes coutumes. Mais ds avant 1200, les Carmes purent fonder un couvent a Bordeaux,
et dans la premire moiti du XIIIe sicle, deux couvents en Angleterre, puis un autre Valenciennes. Or, sans cesse inquits par les Sarrasins qui allaient ruiner compltement l'Ordre en Orient
au cours de ce mme sicle, ils dcidrent de multiplier les fondations en occident. C'est ainsi que
six religieux, sous la conduite du Frre Guillaume Ansia, Toulousain de naissance, arrivrent dans
la capitale du Languedoc en juillet 1238. lls apportaient avec eux une image de la Vierge du Carmel
qui les dlivra pendant le voyage, d'une multitude de dangers. L'vque de Toulouse, Raymond du
Falgar, de l'Ordre des Frres Prcheurs, les accueillit avec bienveillance et leur donna dans les
environs de la ville, pour qu'ils puissent s'y tablir, un terrain situ au bord de la Garonne, dans le
quartier appel Le Frtra , aujourd'hui le faubourg Saint-Michel.
En cet endroit ils construisirent une petite glise ddie la Vierge Marie ; l'image de NotreDame du Mont-Carmel oprait dans leur oratoire des prodiges signals, et des conversions sans
nombre accompagnaient leur prdication.
Jeanne apprcia plus que tout autre la grce accorde par le ciel sa ville natale et aux
catholiques de Toulouse. Elle allait souvent au quartier du Frtra se recueillir dans le pieux
ermitage des Pres Carmes, et prier au pied de cette Madone.
Un jour vint, o les Carmes durent renoncer leur agrable solitude. Deux annes de suite, en
1241 et en 1242, les eaux dbordes de la Garonne envahirent leur domaine, renversrent le clotre,
le clocher, les cellules des ermites. Seule, la statue de la Sainte Vierge demeura debout au-dessus
des ruines.
Or, soudain on apprend qu'un juif, rcemment converti, habitant l'intrieur de la ville, est
favoris, dans son jardin, de frquentes apparitions de la Reine du ciel. Ce juif offre sa maison pour
y dposer l'image de la Vierge au Carmel. Aussitt, anims d'une sainte mulation, cinq citoyens,
dont on a conserv les noms, offrent galement plusieurs maisons qu'ils possdent dans le mme
quartier, pour que les religieux Carmes s'y construisent une glise et un monastre. Jeanne, qui a
vou son cur Notre-Dame du Mont-Carmel, use de tout son crdit, pour hter la ralisation de ce
projet.
Les volonts de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre lui paraissent manifestes. La destruction du
monastre du Frtra si souvent inond, la ncessit de convertir les juifs et les hrtiques, sont pour
elle la preuve que Dieu veut que la Mre de Jsus-Christ soit honore dans ce quartier juif o elle a
apparu. L'vque de Toulouse, protecteur de l'Institut, approuve cette translation, et l'on se met tout
de suite a l'uvre malgr l'opposition des fils d'Isral, matres dans ce quartier o ils possdent une
magnifique synagogue, malgr la sourde hostilit du comte de Toulouse Raymond VII, qui n'tait
pas fch de contrecarrer l'activit apostolique de l'vque.

En 1246 une ordonnance des capitouls interdit de continuer les travaux ; mais cette interdiction
est leve l'anne suivante, sans doute au moment o Raymond VII, contraint de se joindre la
croisade de saint Louis, se dispose faire voile pour la Palestine. Les travaux reprennent ; l'glise et
le monastre sont achevs en 1263.
Jeanne est toujours l, veillant, l'uvre de Dieu, nous disent les vieilles chroniques.
La bienheureuse Jeanne carmlite.
Un vnrable vieillard, d'origine anglaise, et dj plus qu'octognaire, saint Simon Stock, digne
mule des anachortes de la Thbade et favoris d'apparitions clestes, avait t lu en 1245 prieur
gnral des Carmes. La Sainte Vierge prenait ainsi visiblement l'Ordre sous sa protection, et elle
prsenta Simon Stock le scapulaire dit de Notre-Dame du Mont-Carmel, dont la dvotion se propagea rapidement.
Or, le saint vieillard, bien qu'arriv au terme de sa carrire, entreprit la visite des monastres et
se dirigea vers l'Aquitaine ; il devait d'ailleurs mourir Bordeaux le 16 mai 1265. Il put se trouver
Toulouse pour assister la bndiction du monastre et la conscration de l'glise qui eurent lieu
en 1265. Cette crmonie fut splendide. Raymond du Falgar, entour des capitouls et d'un immense
concours de peuple, officiait une longue procession s'organisa et se rendit au Frtra pour en
ramener solennellement les Carmes qui, au nombre d'une soixantaine, en chape, portrent sur leurs
paules 1'image miraculeuse de Notre-Dame du Mont-Carmel dans son nouveau sanctuaire.
L'glise de Seysses, prs de Toulouse, possde une belle peinture trs ancienne qui reprsente
cette entre des Carmes dans lantique cit mridionale.
Jeanne, depuis longtemps unie de cur et desprit l'institut, sent l'occasion de cet heureux
vnement, ses dsirs se rveiller plus ardents que jamais, et demande revtir les livres de la
Mre de Dieu. Mais la rgle, rigoureuse et austre des Carmes, formule par le bienheureux Albert,
ntait destine quaux hommes, et les constitutions de lOrdre ne semblaient pas avoir prvu le cas
o une femme voudrait se faire Carmlite.
Un sicle auparavant, une vierge, il est vrai, sainte Angle de Palestine, fille du roi de Bohme
( en 1166), avait t admise, en Orient, revtir le saint habit du Carmel et en suivre la rgle.
Jeanne de Toulouse, sautorisant sans doute de ce prcdent, ne crut mieux faire que de recourir au
prieur gnral de lOrdre, puisquil tait de passage, de se jeter ses pieds et dimplorer son
admission dans cette famille religieuse. Simon, inspir de Dieu, nhsite pas, la vue de cette me
sraphique, lui octroyer la grce quelle sollicite.
Au comble de ses dsirs, lhumble vierge prend aussitt la bure grossire de la Carmlite, et
quelque temps de l, en 1265, elle prononce le vu solennel de chastet. Dsormais, dira le dcret
qui devait confirmer son culte, enferme dans la maison paternelle comme sous une troite clture,
elle ne quitte plus sa demeure que pour se rendre lglise des religieux de son Ordre, y assister au
Saint Sacrifice, y recevoir les sacrements et sy livrer tous les exercices de dvotion que lui
suggrait sa pit.

Elle ne parait plus dans le monde o pouvaient l'entraner autrefois de brillantes relations.
dfaut du clotre matriel, le voile dont elle couvre son visage est, pour ainsi parler, un clotre mystique derrire lequel elle sabrite sans quitter les siens. Sa vie se passe dans des bonnes uvres et
dans la prire pour la conversion des juifs et des hrtiques.
Ses mortifications taient sans doute trs rigoureuses, car, de tout temps, les peintres l'ont
reprsente un lis et un Crucifix dans les mains, signifiant par l, que la croix tait son livre prfr,
et qu'elle avait cur de marcher sur les traces de Jsus crucifi.
La confrrie du scapulaire du Mont-Carmel.
Scrupuleuse observatrice de la rgle du bienheureux Albert, Jeanne a t communment
regarde comme la premire institutrice du Tiers-Ordre des Carmes Toulouse. Elle aurait enrl
dans cette confrrie, qui doit tre plutt la confrrie du scapulaire de Notre-Dame du Mont-Carmel
(le Tiers-Ordre proprement dit ne remontant qu lanne 1476), plus de 5 000 personnes de lun et
de l'autre sexe.
L'uvre prosprait, l'association s'tendait Toulouse et aux environs ; les confrres avaient
leurs assembles rgulires dans l'glise des Carmes, quand, soudain, tout semble compromis.
Les juifs, rendus inquiets par des runions si nombreuses et si imposantes tenues chez leurs
Voisins, accusrent les confrres auprs d'Alphonse de Poitiers, comte de Toulouse, frre du roi de
France, et gendre et successeur de Raymond VII, mort en 1249. Ils les reprsentrent comme des
perturbateurs, des factieux, qui, sous le masque de la religion, bravaient son autorit.
On s'tonnera de voir un frre de saint Louis prter l'oreille de pareils propos, venus de source
juive. Mais le prince Alphonse, alors absent, y fut tromp, et il donna ordre son viguier (officier
charg de rendre la justice) d'interdire ces runions qui lui semblaient de nature troubler la paix
publique.
Les perscutions diriges contre son oeuvre murent profondment le cur de Jeanne. Elle
redoubla ses prires et ses mortifications, et se vit enfin exauce, la suite d'un miracle accompli en
sa prsence par l'image de la Vierge du Carmel.
Le jeune fils du viguier du comte de Toulouse, nomm Vignes, excit par les juifs que
remplissait de rage le culte rendu sous leurs yeux la Mre de Dieu, leur promit de mettre le feu
l'glise du couvent, en ayant soin de fermer pralablement avec de grosses chanes toutes les issues,
afin que les religieux ne pussent point s'chapper et fussent consums par les flammes.
Les Carmes, ce moment occups chanter Vpres, continuaient leur psalmodie sans se
troubler des menaces de leurs ennemis, quand, tout coup, tandis qu'ils disaient ces paroles du
psaume Beatus vir : Sa race sera puissante sur la terre , les verrous, les ferrures et les chanes se
brisent avec fracas, les portes de l'glise s'ouvrent spontanment ; le fils du viguier, c'est--dire le
chef des meneurs, sent sa tte se tourner compltement sur ses paules, le visage occupant la place
du derrire de la tte ; cette situation anormale lui cause des douleurs si vives qu'il en pousse de
vritables hurlements. Ses complices pouvants, n'osent rien tenter contre l'difice, ni contre les
moines.

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Cependant, ces derniers, mus de compassion, se mettent prier la bienheureuse Vierge. Ils
entonnent le Salve Regina, et, ces mots : Tournez vers nous vos regards misricordieux , la tte
de Vignes reprend sa position naturelle.
Pour remercier la Sainte Vierge d'un tel bienfait, le coupable lui promit d'orner son autel et de
faire btir son glise le plus beau portail qu'il y eut dans le pays. Il rpara ses blasphmes et ses
outrages de la manire la plus gnreuse.
Ainsi fut sauvegarde, par les prires de la sainte fille et des religieux Carmes, la confrrie du
Saint-Scapulaire. Cet vnement, qui eut lieu le 6 aot 1265, en la fte de saint Sixte, a t rapport
par plusieurs tmoins oculaires dignes de foi.
Mort de la bienheureuse Jeanne.
Tranquille dsormais, puisque la paix rgnait dans les murs de Toulouse et que personne
n'inquitait les Carmes ni la confrrie du Saint-Scapulaire, Jeanne se livre tout entire son attrait
pour la vie contemplative.
Les anciens chroniqueurs se plaisent exprimer, en termes allgoriques, empreints d'une douce
posie, la saintet des dernires annes de Jeanne.
Marchant sur les traces de Marie-Immacule, elle ne manqua jamais de l'huile sacre ncessaire
aux vierges qui attendent la venue de l'poux. Sa fidlit lui mrita les chastes et suaves
embrassements du Fils de Dieu.
C'est pourquoi, en rcompense de tant de vertus et de belles actions, sur le seuil des parvis
immortels, elle fut immole, victime agrable aux yeux du Seigneur, dans une extase, sous les coups
de l'amour divin dont l'Esprit-Saint avait, ds son enfance, enflamm son cur.
Les anges, moissonneurs diligents du Pre de famille, vinrent recueillir avec respect ce froment
bni et le portrent en triomphe dans les greniers ternels, parmi ces gerbes mystrieuses aux pis
vermeils, mls aux lis tincelants, aux palmes verdoyantes, qui, ranges autour du trne de
lAgneau, font la gloire et l'ornement de la cleste Jrusalem.
C'est le 31 mars 1286, sous le pontificat d'Honorius IV, que la fille du bienheureux Albert,
naquit la vie immortelle. Elle devait avoir environ 74 ans.
Son corps fut enseveli en l'glise des Carmes, dans la chapelle Saint-Martial. Tous les confrres
du Saint-Scapulaire et un grand nombre de fidles assistrent ses funrailles, et, le nom de
Bienheureuse ou mme de Sainte lui fut dcern par la dvotion du peuple.
Son culte. - Ses reliques.
Objet de la vnration publique pendant sa vie, Jeanne devint encore plus clbre aprs sa mort,
cause des grands miracles qui s'opraient tous les jours son tombeau. Le 20 octbore 1471,
larchevque de Toulouse, Bernard de Rosergio ou du Rouergue, quon appelle aussi parfois
Bernard du Rosier, fit lever de terre solennellement le corps puis le fit dposer ct du chur,
dans la chapelle Saint-Laurent qui fut ds lors appele de Saint-Laurent et de Sainte-Jeanne.

Un vitrail reproduisit les traits de la sainte Carmlite avec cette oraison place au bas :
Dieu tout-puissant et ternel, qui multipliez nos Saints et vos lus, et faite connatre au monde
de tant de manires leurs glorieux mrites, obtenez-nous, par l'intercession de la bienheureuse Soeur
Jeanne, qui a t votre fidle servante dans le saint Ordre du Carmel, la grce d'tre galement vos
fidles serviteurs. Daignez, sa prire, exaucer notre demande et rpandre en nos curs l'onction de
votre grce. Par J.-C. N.-S.
De plus, sur la porte de la chapelle, on lisait cette inscription en langue vulgaire : Dans cette
chapelle est le corps de sainte Sur Jeanne. A cette occasion, l'archevque accorda quarante jours
d'indulgences tous ceux qui visiteraient ces saintes reliques.
En 1616, le cercueil fut de nouveau ouvert avec toute la solennit requise et le corps fut
retrouv en trs bon tat et rpandant une trs suave odeur. Cette translation eut lieu probablement
l'occasion de l'arrive Toulouse des Carmlites de la rforme de sainte Thrse, heureuses de voir
et de vnrer le saint corps de cette vierge, leur sur, avant de s'enfermer dans leur troite clture.
Le 12 aot 1656, en la fte de sainte Claire d'Assise, le cercueil fut encore une fois visit ; le
corps fut retrouv tout entier et remis dans une autre caisse, hormis le bras et la main droite, que le
P. Henri Sylvius, gnral de l'Ordre, emporta en Espagne. En cette circonstance, des malades
recouvrrent la sant par l'attouchement des reliques.
Une quatrime translation eut lieu le 20 mai 1688. Jusqu' la Rvolution de 1793, le culte de la
vierge de Toulouse fut ininterrompu ; mais pendant ce temps de bouleversement universel, les
religieux Carmes, furent tus ou disperss, le tombeau de la pieuse Carmlite oubli, l'glises
consacr aux runions des schismatiques constitutionnels, puis condamne la destruction.
Or, tandis qu'on dmolissait, en 1805, ce superbe difice, des ouvriers dcouvrirent, cach dans
un mur, le prcieux corps singulirement bien conserv , et, sur sa poitrine, un parchemin qui
contenait le procs-verbal de la dernire visite canonique de 1688, avec les prires que Jeanne avait
coutume de rciter.
C'tait le vendredi 5 pluvise, 25 janvier. Cette trouvaille produisit une grande sensation dans
toute la ville et les Toulousains accoururent en foule sur le lieux pour admirer cette merveille et
porter en triomphe les restes vnrs de leur illustre compatriote. Mais le maire requit le capitaine
de gendarmerie d'envoyer de suite tous les gendarmes disponibles, l'effet de dissiper cet
attroupement au cy-devant Carmes , et il fit transporter les restes au Capitole.

Le lendemain, le clerg et la fabrique de la cathdrale vinrent les rclamer, et le lundi suivant,


28 janvier, 11h 30 du soir, ils furent remis, en bonne et due forme, aux pieux fabriciens qui les
emportrent religieusement la cathdrale Saint- Etienne o l'archiprtre les fit dposer dans la
sacristie de la chapelle de Notre-Dame des Brassiers, aujourd'hui chapelle du Purgatoire.
Le prfet de police et le prfet du dpartement ayant interdit de ranimer le culte de la vierge
carmlitaine, les archives conservrent seules le souvenir de cette translation; le saint corps demeura
dans l'oubli jusqu' ce que, en 1875, des travaux de rparation amenrent l'enlvement du parquet
dans la crypte de la chapelle Saint-Vincent de Paul, o il avait t cach par crainte des profanations
ou des pieux larcins. Pendant le dblayement, une pierre s'affaissa, et l'on se trouva en prsence d'un
caveau, et d'un cercueil tombant de vtust et renfermant un corps tonnamment conserv.
Cette invention inattendue des reliques rveilla la dvotion des Toulousains. Des images, des
crits parurent, qui portrent les fidles invoquer Sur Jeanne ; on vint de divers pays demander
ce tombeau des gurisons corporelles et des grces spirituelles.
Le succs de ces prires et tout cet ensemble de circonstances providentielles, inspirrent lide
de demander Rome la confirmation du culte et la glorification complte de la servante de Dieu.
Et le 11 fvrier 1895, le Pape Lon XIII rendait le dcret de batification quipollente,
reconnaissant comme lgitime le titre de Bienheureuse qui tait attribu de temps immmorial
Jeanne de Toulouse.
C. Octavien.

Sources consultes. - Chanoine Th. Baubens de Molinier, postulateur de la cause, Histoire de la vie et
du culte de sainte Jeanne de Toulouse (Paris, 1895). (V.S.B.P., n1047).

SOMMAIRE
_______
Mars

1. Saint Aubin, vque d'Angers (470-550).


2. Bienheureux Henri Suso, de l'Ordre des Frres Prcheurs (vers 1295-1366).
3. Sainte Cungonde, impratrice d'Allemagne, puis Bndictine ( en 1040).
4. Saint Casimir, duc de Lithuanie, lu roi de Hongrie (1458-1484).
5. Saint Jean-Joseph de la Croix, de l'Ordre des Frres Mineurs (1654-1734).
6. Sainte Colette de Corbie, vierge et rformatrice de l'Ordre des Clarisses (1381-1447).
7. Saint Thomas d'Aquin, Dominicain, Docteur de l'Eglise (1225?-1274).
8. Saint Jean de Dieu, bienfaiteur des pauvres malades (1495-1550).
9. Sainte Franoise Romaine, veuve, fondatrice des Oblates de Torre di Specchi (1384-1440).
10. Saint Attale, moine de Luxeuil et deuxime abb de Bobbio ( 627?).
11. Saint Sophrone, patriarche de Jrusalem (560?-638?).
12. Saint Grgoire 1er le Grand, Pape et Docteur de l'Eglise (540-604).
13. Sainte Euphrasie, vierge (380-410).
14. Sainte Mathilde, impratrice d'Allemagne (872?-968).
15. Saint Clment-Marie Hofbauer, Rdemptoriste (1751-1820).
16. Saint Abraham Kidunaia, ermite ( vers 365).
17. Saint Patrice, vque et aptre d'Irlande (372?-463?).
18. Saint Cyrille, patriarche de Jrusalem et Docteur de l'Eglise (313?-386).
19. Saint Joseph, poux de Marie, patron de l'Eglise universelle (1er sicle).
20. Saint Wulfran, archevque de Sens et patron d'Abbeville ( vers 720).
21. Saint Benot, abb et fondateur d'Ordre (480-543?).
22. Saint Basile d'Ancyre, prtre et martyr ( 362).
23. Saint Joseph Oriol, prtre (1650-1702).
24. Sainte Catherine de Sude, fille de sainte Brigitte, vierge (1330-1381).
25. Sainte Lucie Filippini, vierge, fondatrice de l'Institut des Pieuses Matresses Filippini
(1672-1732).
26. Saint Ludger, premier vque de Munster en Westphalie (744? 809).
27. Saint Jean Damascne, prtre et Docteur de l'Eglise (675?-749?).
28. Saint Jean de Capistran, de l'Ordre des Frres Mineurs (1385-1456).
29. Saints Jonas et Barachisius, martyrs en Perse ( 326).
30. Saint Jean Climaque, solitaire et abb du mont Sina (550?-635?).
31. Bienheureuse Jeanne de Toulouse, vierge, Carmlite de l'ancienne Observance (12121286).

TABLE DES MATIRES


Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; les pages suivies dun astrisques (*) les
citations des crits ; les autres pages, de simples notes.

SAINTS
Abraham Kidunaia 121.
Albert le Grand, 51.
Alphonse de Liguori, 192*.
Attale de Luxeuil, 73.
Aubin dAngers, 1.
Augustin, 104*.
Augustin de Cantorbry, 91.
Barachisius, 225.
Basile dAncyre, 169.
Benigne dArmagh, 131.
Benot, 161.
Bernard, 32*, 160*.
Berthulphe, 79.
Bonaventure, 54.
Brunon de Cologne, 107.
Casimir, 25.
Clment 1er , 184*.
Clment-Marie Hofbauer, 113.
Colomban, 75.
Cyrille de Jrusalem, 137.
Franois de Sales, 32*, 216*.
Grgoire 1er le Grand, 89.
Henri, empereur, 17.
Ignace dAntioche, 152*, 192*.
Jean Climaque, 233.
Jean Damascne, 209.
Jean de Capistran, 217.
Jean de Dieu, 57.
Jean-Joseph de la Croix, 33.
Jrme, 32*.
Jonas, 145.
Joseph, 225.
Joseph Oriol, 177.
Justin, 104*.
Ludger, 201.

Maur, 164.
Maxime de Jrusalem, 137.
Patrice, 129.
Placide, 164.
Simon Stock, 243.
Sophrone de Jrusalem, 81.
Thomas dAquin, 49.
Willibrord, 159.
Wulfran, 153.

SAINTES
Angle de Palestine, 244.
Angle Merici, 128*.
Brigid, 135.
Brigitte, 190.
Catherine de Sude, 185.
Colette de Corbie, 41.
Cungonde, 17.
Euphrasie, 97.
Franoise Romaine, 65.
Lucie Filippini, 193.
Mathilde, 105.
Scholastique, 168.

Bienheureux
Albert, 244.
Henri Suso, 9.
Jean dAvila, 59.
Jean Moschus, 82.
Marc de Bergame, 219.

Bienheureuses
Angle de Foligno, 176*.
Jeanne de Toulouse, 241.