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SAINT ODILON

Ve abb de Cluny (962-1049)


Fte le 1er janvier.

La longue carrire de saint Odilon de Cluny se place la fin du Xe sicle et dans la premire
moiti du XIe, c'est--dire l'une des poques les plus tristes de l're chrtienne, poque o l'Eglise,
humilie, asservie, est victime de l'ingrence abusive du pouvoir civil, de la simonie, des dsordres et
des scandales de toutes sortes ; poque o le retour de la barbarie menace d'engloutir dans une mme
ruine l'Eglise et la socit.
Mais Dieu n'abandonne pas son Eglise. Sa providence choisira Cluny pour en faire le berceau et le
foyer d'une rforme capable de rgencer la chrtient. De cette rforme, saint Odilon sera l'un des plus
actifs et fconds ouvriers ; c'est lui qui aura l'honneur d'instruire l'illustre moine Hildebrand, le futur
Pape saint Grgoire VII.
Gurison miraculeuse.
A l'extrmit de la Basse-Auvergne, aux environs de la petite ville d'Ardes-sur-Couze (Puy-deDme), s'lve, 900 mtres d'altitude, un haut plateau qui s'appelle la Butte de Mercur. Un chteau
fodal, redoutable forteresse dont il ne reste plus que des ruines, en couronnait jadis le sommet. L,
vivaient, autour des annes 960 et 980, le puissant seigneur de Mercoeur, Brald 1er, dit le Grand, l'un
des trois ou quatre grands feudataires du comt d'Auvergne, homme de murs irrprochables , son
pouse Gerberge, descendante du roi Lothaire et parente de Hugues, roi d'Italie, femme d'un rare
mrite et d'une grande pit, et leurs dix enfants, huit fils et deux filles. Odilon tait le troisime. Il
naquit en l'an 962.
Il tait tout enfant quand, la suite d'une maladie qui mit ses jours en danger, il perdit presque
compltement l'usage de ses membres. Or, il advint qu'un jour, au cours d'un voyage, faisant halte dans
un bourg o se trouvait une glise consacre la Trs Sainte Vierge, les serviteurs chargs du petit
infirme le dposrent sur sa Litire, prs du portail de cette glise et le laissrent seul quelques
instants, afin d'aller aux provisions. Pouss par une inspiration divine, l'enfant se tourne vers le
sanctuaire et se dmne si bien qu'il parvient en franchir le seuil ; puis, se tranant sur les dalles, il
arrive prs de l'autel ; il en saisit la nappe, et tout coup, comme autrefois de la robe du Sauveur, une
vertu miraculeuse s'coule en lui. Il se redresse ; il est guri. On le retrouva bondissant de joie autour
de l'image de Marie qui semblait lui sourire, et la remerciant d'un cur dbordant de reconnaissance et
d'amour.
Quelques annes plus tard, il vint en plerinage dans cette mme glise, ou peut-tre NotreDame du Puy, et, se passant une corde au cou, il se donna la Trs Sainte Vierge en toute proprit, en
faisant cette dvote prire :
0 trs bnigne Vierge et Mre de notre Sauveur, de ce jour et tout jamais, prenez-moi votre
service ; vous, trs misricordieuse Mdiatrice, de me secourir dans mes ncessits.
1

Aprs Dieu, je vous mets au-dessus de tout dans mon cur, et, de mon plein gr, je me voue tre
votre serviteur et esclave pour toujours.
Aussi la dvotion Marie est-elle un des traits caractristiques de la vie d'Odilon. Chaque fois
qu'on prononait ce nom bni, il faisait une profonde inclination et lorsqu'il chantait au choeur le
verset ; Tu ad liberandum, qui dit Dieu ; Prenant la nature de l'homme pour le dlivrer, vous n'avez
pas craint de descendre dans le sein de la Vierge , il se prosternait jusqu' terre.
Ainsi protge de Dieu, l'enfance d'Odilon s'coula dans le milieu familial et y reut une ducation
profondment chrtienne, gnreuse et virile. Puis ses parents le confirent aux chanoines de la collgiale Saint-Julien Brioude, qui dirigeaient une cole clbre alors dans toute la France. On n'y
admettait que les nobles ; les chanoines avaient eux-mmes le titre de comtes de Brioude. Odilon en
fut un des plus brillants lves et s'acquit une telle rputation de savoir et de saintet qu'il vit bientt
venir lui les distinctions et les honneurs. A vingt-six ans, aprs avoir reu la tonsure, il tait promu
chanoine de Saint-Julien de Brioude, dignitaire de la cathdrale du Puy et, un peu plus tard, abb
sculier de Saint-Evode.
Saint Odilon, abb de Cluny.
Cependant son me avide de perfection aspirait une vie plus austre. La rencontre de saint
Mayeul, abb de Cluny, de passage Brioude, dcida de sa vocation. Aprs avoir renonc toutes ses
dignits, il entra en 991, comme novice, dans le grand Ordre bndictin de Cluny, auquel il donnait
tous ses biens. A cette poque, l'abbaye bourguignonne, qui n'avait gure que quatre-vingts ans
d'existence, construite en planches et en briques, tait encore trs pauvre.
Odilon se montra fidle aux moindres prescriptions de la rgle de saint Benot, que l'on suivait l
dans toute sa rigueur ; il accomplit avec une profonde humilit les obscurs travaux domestiques et
devint un modle de toutes les vertus. Aussi, avant mme que son anne de noviciat ft termine il
tait admis faire profession. Moins d'un an aprs, saint Mayeul le choisissait, malgr ses rsistances
comme coadjuteur et, quelques semaines avant de mourir, il le dsignait comme son successeur.
Mais ds que l'abb de Cluny fut descendu dans la tombe (994 ), Odilon donna sa dmission. Il
fallut l'intervention du roi Hugues Capet, qui assistait aux funrailles de Mayeul, son ami, et l'unanime
suffrage des moines pour le contraindre accepter la charge abbatiale. Il fut aussitt ordonn prtre et
il reut la bndiction le 20 mai 994, dimanche de la Pentecte.
C'est vers cette poque que son pre mourut et que sa mre se retira au monastre de Saint-Jean,
Autun, on elle finit pieusement ses jours dans la vie religieuse.
Le nouvel abb contribua considrablement augmenter la rputation de saintet que possdait
Cluny ; il en fut, par sa charit, par sa puret de vie et par ses oeuvres merveilleuses, une des gloires
les plus clatantes.
La plupart des monastres faisaient alors profession de suivre la rgle de saint Benot ; cependant
beaucoup de diversits et de changements s'taient introduits en plusieurs pratiques. Aussi, pour y
remdier, un long travail d'unification tait-il l'tude.
C'est sous le gouvernement d'Odilon qu'il reut sa forme dfinitive et que parut le premier
exemplaire de ce code parfait de la vie monastique qu'on appelle les Coutumes de Cluny.
Odilon s'employa avec une activit extraordinaire introduire ce coutumier dans tous les
monastres de sa juridiction.
Bientt, sollicit de toutes parts, il entreprit de longs et frquents voyages, non seulement en
France, mais aussi en Alsace, en Suisse, en Allemagne et surtout en Italie, et il envoya en diverses
provinces de France, et jusqu'en Espagne, plusieurs de ses moines, afin de restaurer et de faire revivre
dans sa perfection la rgle de saint Benot. Il ne se borna pas visiter les monastres existants, il en
cra un grand nombre de nouveaux, tendant presque partout la discipline clunisienne et faisant de
Cluny la grande mtropole du monde monastique.
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Ses vertus. - Sa charit,


La charit tait la vertu qu'il pratiquait le plus ardemment sous toutes les formes. Il distribuait ses
aumnes avec tant de profusion et de bont que ceux qui l'entouraient allaient jusqu' lui reprocher ce
qu'ils appelaient sa, prodigalit. Comme il ne doutait jamais de la puissance divine, il ne craignait pas
d'en tre abandonn.
Un jour qu'il visitait un de ses monastres o s'taient runis de nombreux religieux pour assister
ses entretiens, la nourriture manqua, et les serviteurs n'avaient plus qu'un seul poisson pour tant de
monde. Odilon ordonna de servir ce qui restait et il se trouva que, non seulement tous les religieux,
mais encore tous les serviteurs furent pleinement rassasis ; mme les pauvres eurent aussi leur part.
En traversant, une haute montagne, le Saint rencontra de pauvres gens extnus de fatigue et de
soif ; comme l'eau manquait, il ordonna ceux qui l'accompagnaient de leur distribuer toute la pro vision de vin emporte pour le voyage. Peu aprs, on s'arrta pour la rfection, et les serviteurs
trouvrent les flacons aussi pleins qu'auparavant.
La bont d'Odilon se retrouve encore dans la manire dont il agissait vis--vis de ses infrieurs,
envers lesquels il ne prenait jamais un ton impratif et svre ; il les priait, mais; ne commandait pas.
Sa charit envers le prochain clata merveilleusement dans une grande famine qui dsola et
dpeupla la France en 1016. Odilon, aprs avoir fait distribuer aux indigents toutes les provisions de
son monastre, ordonna de vendre les ornements et les vases sacrs de son glise pour subvenir tant
de misre. Ces aumnes ne pouvant suffire, il se rendit dans les villes et les chteaux, afin d'exciter les
princes et les riches donner gnreusement. C'est ainsi que plusieurs milliers de personnes lui durent
la vie. Nouveau Tobie, il ensevelissait pieusement les morts, que la misre et le froid avaient fait prir
sur les grandes routes. Bon nombre de malades recouvrrent par son intercession et ses prires, les uns
la vue, d'autres la raison, les autres l'usage de leurs membres.
Malgr tant de compassion pour le prochain, le Saint ne manquait pas de traiter son propre corps
avec une svrit extrme. Ses jenes taient austres et continuels ; il dormait fort peu, se couvrait de
rudes cilices et serrait ses membres avec des chanes de fer. Cependant, s'il recherchait une si grande
mortification, il ne le fit jamais avec ostentation, mais dans une grande simplicit.
Saint Odilon et les mes du Purgatoire.

On retrouve des preuves clatantes de la charit d'Odilon dans ses efforts pour le soulagement et la
dlivrance des mes du Purgatoire. C'est lui quon doit la premire institution de la fte de la
Commmoration des fidles trpasss, au lendemain de la fte de tous les Saints. La pieuse coutume
de prier pour les morts remonte aux Aptres eux-mmes. Mais il n'y avait point de jour dans le cours
de l'anne o l'on prit spcialement leur intention.
Voici le fait qui dtermina Odilon fixer le premier un jour de prires pour les morts :
Un religieux franais, revenant du plerinage de Terre Sainte, fut assailli prs de la Sicile par une
tempte effroyable et oblig de s'arrter dans une le dserte. Au milieu des rochers affreux et nus qui
la couvraient, il eut la joie de rencontrer un ermite, qui passait ses jours dans une austre pnitence,
retir dans une caverne. Le saint homme eut plusieurs entretiens spirituels avec le religieux ; quand il
apprit que celui-ci tait Franais, il lui demanda s'il connaissait le clbre monastre de Cluny et sil
avait entendu parler du vnrable abb Odilon. Sur sa rponse affirmative, l'ermite lui dit :
- Il y a prs d'ici un lieu o J'ai vu souvent de grandes flammes capables de dvorer tout ce pays :
au milieu de ces abmes, j'apercevais des millions
3

Saint Odilon enterre les morts qu'il trouve sur son chemin
pendant la famine de 1016.

d'mes qui endurent des tourments insupportables, proportionns la diversit et la quantit de


fautes qu'elles ont expier Ces mes poussent des cris lamentables, au milieu desquels j'ai distingu
des hurlements terribles de diables, et je les ai vus, sous des figures affreuses, se plaindre avec rage de
ce que plusieurs de ces mes leur sont ravies et sont conduites au ciel en triomphe par les prires et les
aumnes des fidles, surtout par les oraisons et les pnitences d'Odilon, abb de Cluny, et de ses
religieux.
C'est pourquoi, ajouta l'ermite, je vous conjure, au nom de Dieu, de raconter fidlement tout ce
que je viens de vous dire ces pieux et saints religieux, et au vnrable Odilon, afin qu'ils continuent,
avec plus d'ardeur, leurs prires et leurs aumnes, pour accrotre de plus en plus la joie des bienheureux au ciel et la tristesse des dmons en enfer.
Le religieux, de retour en France, raconta fidlement Odilon, en prsence d'un grand nombre de
religieux, ce qu'il avait appris du pieux ermite. L'abb rendit alors, vers 998, un dcret gnral pour
tous les monastres de l'Ordre de Cluny, o il ordonnait que, tous les ans, aprs avoir clbr, selon la
rgle de l'Eglise, le 1er novembre, la solennit de la Toussaint, le jour suivant ft consacr la
Commmoraison de tous les fidles dfunts.
Les religieux devaient prier, offrir le saint sacrifice de la messe et faire des aumnes pour ces mes
malheureuses. Bientt, de Cluny cette sainte pratique se rpandit au dehors ; les Papes l'ont tendue
toute 1Eglise, et de grands miracles ont marqu l'importance de la prire pour les morts.

Grandeur de saint Odilon. - Ses miracles.


Odilon tait admirable dans ses vertus, et ses miracles faisaient glorifier son nom au loin. Il fut
particulirement cher aux Papes, aux empereurs et aux rois, pour lesquels il tait un oracle et le
meilleur des conseillers. Il fut ml tous les grands vnements de son poque, et son intervention
auprs des princes fut toujours couronne de succs.
Une premire fois, en 1004, il invoqua la clmence de son saint ami, l'empereur Henri lI, et vita
aux habitants de Pavie le chtiment de leur rvolte. En 1024, la mort de saint Henri, l'influence
d'Odilon assura l'lection du nouvel empereur Conrad 1er, auprs de qui il fut encore une fois
mdiateur heureux lors d'une nouvelle meute de Pavie. Vers la fin de sa vie, il fut le ngociateur de la
paix entre Garcia IV, roi de Navarre, et son frre Ferdinand 1er, roi de Castille.
Enfin, il prit une grande part l'institution de la Trve de Dieu, dont il fut l'infatigable promoteur.
Au milieu de tant de tmoignages d'estime, ce qu'on remarquait le plus, c'tait son humilit et sa
modestie. Il fuyait les honneurs que lui rendaient les religieux des abbayes qu'il visitait.
Le clerg et le peuple de Lyon le demandrent avec instance pour archevque. Le Pape Benot IX
le dsigna pour cette dignit et lui envoya mme le pallium et l'anneau, comme gages de son affection
mais Odilon prfra le clotre aux dignits.
Dans une autre occasion, il visitait le Mont-Cassin, et l'abb Thibault l'invita chanter la messe
conventuelle la fte de saint Benot. Non seulement il ne se jugea pas digne de cet honneur, mais
toute la faveur qu'il demanda et qu'il obtint, aprs bien des instances, fut qu'on lui permt de baiser
humblement les pieds de tous les religieux de la communaut. Il tait reu partout avec une trs grande
joie, et les religieux accouraient si nombreux vers lui, que le vnrable Fulbert, vque de Chartres,
l'appelait l'archange des religieux.
La vie de ce bienheureux abb tait comme une table d'or, sur laquelle les miracles formaient
une garniture de diamants , dit saint Pierre Damien dans sa biographie de saint Odilon. Saint Henri,
de retour d'Italie, s'arrta avec toute sa cour au monastre de Cluny, et il y fut tmoin d'un miracle qui
le frappa vivement.
Un jour, comme l'empereur tait table, dans une salle du monastre, on servit une coupe de
cristal dlicieusement cisele et remplie d'aromates. C'tait un chef-d'oeuvre de l'art alexandrin qu'un
prince d'Orient envoyait saint Henri. Celui-ci fit appeler deux de ses chapelains, leur remit cette
coupe et les chargea de l'offrir de sa part Odilon.
La merveilleuse coupe faisait l'admiration des moines et excitait leur curiosit. Chacun voulut la
tenir la main, mais l'un d'eux laissa tomber le vase prcieux qui se brisa. L'accident avait eu lieu en
l'absence d'Odilon ; les moines l'informrent aussitt de cette msaventure. L'homme de Dieu leur fit
comprendre la porte que leur faute pouvait avoir.
L'auguste empereur, dit-il, pourrait en rendre responsables les deux clercs de son palais, lesquels y
sont compltement trangers. Il pria le Seigneur de ne point faire retomber sur des innocents un
accident qui n'tait pas leur fait. Puis il commanda qu'on lui apportt les morceaux du vase, mais cet
objet fut retrouv intact.
D'autres merveilles montrrent encore la saintet d'Odilon. Deux fois, des voleurs furent contraints
de rendre ce qu'ils avaient drob, parce qu'ils furent frapps par la vengeance divine et ne purent se
dfaire du produit de leur vol. A deux reprises aussi, l'abb de Cluny traversa en toute scurit, avec
ses compagnons, des rivires dbordes et, la seconde fois, ses chaussures ne furent mme pas
mouilles.

Sa mort admirable.
Durant les cinq dernires annes de sa vie, Odilon, devenu octognaire, fut prouv par la
souffrance. Se croyant sur le point de mourir, il voulut se rendre Rome dans l'espoir d'expirer sur le
tombeau des saints Aptres. Il partit au printemps de l'anne 1047 ; arriv Rome il demeura quatre
mois malade. Le Pape Clment qui l'aimait comme son frre, venait chaque jour s'entretenir avec lui et
le consoler par la bndiction apostolique. Contre toute esprance, Odilon recouvra la sant ; il revint
donc Cluny, fortifi par les suffrages des saints Aptres.
L'anne suivante, il continua ses jenes, ses oraisons, ses veilles accoutumes, ne cessant
d'adresser aux religieux et aux nombreux visiteurs les plus touchantes exhortations. Il prdit alors sa
mort prochaine et dclara son intention d'aller visiter ses monastres, afin de consoler tous les
religieux et de les inciter suivre la trace des Saints. Pendant qu'il accomplissait ainsi le devoir de sa
charge, il arriva Souvigny, au diocse de Moulins, o son prdcesseur, saint Mayeul, tait mort, et
o il sentit que la fin de son plerinage tait arrive.
Quelques jours avant la fte de Nol de l'anne 1048, Odilon voulut, par une prdication
quotidienne, prparer le peuple aux joies spirituelles de la Nativit ; mais, durant un de ses discours, il
fut saisi soudain d'une violente douleur ; on le rapporta dans sa cellule et, bientt, il n'y eut plus
d'espoir de le sauver. Tous les religieux vinrent prier prs de sa couche et il les embrassa avec
affection, aprs avoir reu les sacrements de l'Eglise. La puret admirable de sa vie, jointe ses
grandes pnitences, n'empcha pas le dmon de se prsenter lui pendant ses souffrances pour lui
livrer un dernier assaut. Mais le Saint, la croix la main, retrouva la paix aprs cette prire : La croix
est mon refuge, je la bnis, je l'adore; c'est entre les mains de mon Dieu crucifi que je veux remettre
mon me.
Cependant, le saint abb revint de cette crise terrible et il prdit qu'il mourrait le jour de la
Circoncision. Pendant les ftes de Nol, sa seule nourriture tait le corps et le sang de Notre-Seigneur ;
il attendait la mort avec joie, exhortait et bnissait tous , les moines, et il se faisait porter au choeur
pour assister aux offices et aux messes tous les jours, malgr son agonie qui continuait. Enfin, la fte
de la Circoncision arriva, ses douleurs augmentrent et il bnit une dernire fois les religieux. A l'heure
des Vpres, il se fit porter sur son lit l'glise, et il entonna lui-mme les psaumes et les suivit de sa
voix mourante. Aprs l'office, on le reporta dans sa cellule ; il se fit tendre sur un cilice recouvert de
cendres, jeta un dernier regard sur la croix, pronona quelques mots d'une prire qui expira sur ses
lvres ; sans secousse, sans agonie, ses yeux se fermrent doucement et il reposa ainsi dans la paix, le
1er janvier 1049.
Il tait g de quatre-vingt-sept ans ; il avait gouvern pendant cinquante-cinq ans l'abbaye de
Cluny.
La liste des crits de saint Odilon comprend une Vie de sainte Adlade, femme de l'empereur
Othon 1er ; une Vie de saint Mayeul; seize sermons ; de nombreuses lettres, dont quatre seulement
nous sont parvenues ; enfin des hymnes, des prires et le dcret pour la Commmoration des trpasss.
Les obsques du saint abb taient peine termines que Dieu glorifiait son serviteur par de
nouveaux miracles et l'on vit bientt accourir son tombeau des foules considrables. En 1063, saint
Pierre Damien; cardinal et lgat du Pape en France, se rendit Souvigny, fit ouvrir le tombeau
dOdilon et retrouva le corps intact. II le fit lever sur l'autel - c'tait alors le rite quivalent de la
canonisation - et ds lors, le culte de saint Odilon se dveloppa rapidement.
A.E.
Sources consultes. - Abb P. Jardel, Saint Odilon, abb de Cluny, sa vie, son temps, ses oeuvres
(Lyon, 1898). - (V. S. B. P., n 30.)
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SAINT MACAIRE D'ALEXANDRIE


Anachorte et abb ( 395).
Fte le 2 Janvier.

Saint Macaire d'Alexandrie est appel le Jeune, pour le distinguer de saint Macaire d'Egypte,
surnomm indiffremment le Grand ou l'Ancien, dont la fte est le 15 janvier. Son ami Pallade, qui fut
son disiple et devint son biographe, ne nous a rien transmis de plus sur les quarante premires annes
de sa vie ; poque o le futur anachorte reut le baptme, sinon que sa profession tait de vendre des
drages et des fruits aux bourgeois d'Alexandrie, d'o son surnom d'urbanus (citadin).

L'influence de saint Antoine.


Le grand amour de Macaire pour la solitude le porta se rendre prs de saint Antoine, en
Thbade, c'est--dire dans la partie de l'Egypte situe au-dessous de Memphis. Arriv l'ermitage du
clbre solitaire, le visiteur vit terre un amas de feuilles de palmier l runies pour tre transformes
en nattes.
-Pre, lui dit-il, cdez-moi quelques-unes de ces palmes.
- Mon fils, rpondit le Saint, il est crit ; Vous ne dsirerez point le bien de votre prochain...
Il avait peine achev que les rameaux devinrent aussi secs que si le feu les et grills. A la vue
du prodige, Antoine tendit les mains sur l'inconnu et lui dit :
- Je comprends que le Saint-Esprit repose sur vous. Je vous considrerai dsormais comme
l'hritier des grces dont Dieu a daign me favoriser.
Profondment difi du genre de vie de saint Antoine, Macaire conut le projet de l'embrasser. Il
s'en fut au dsert voisin d'Alexandrie, Cellia. C'tait une solitude affreuse, sans chemin, ni trace
quelconque d'tres vivants ; on n'y trouvait pas d'eau, et si quelque dpression du sol en retenait tant
soit peu, elle tait saumtre et nausabonde. Ce lieu dshrit s'tendait entre Nitrie et Scth, il fallait
un jour et une nuit pour accder cette colline qui, la fin du IVe sicle, portait elle seule cinquante
monastres avec plus de cinq mille ermites. Cellia devait son nom la multitude d'ermitages qui, trop
presss dans les grottes et sur les pentes de Nitrie, avaient peu peu migr dans la valle voisine.
Macaire, extrmement affaibli, se rendait cette solitude, lorsque le dmon lui apparut et lui dit :
Puisque tu as reu la grce d'Antoine, que n'en uses-tu pour obtenir de Dieu de la nourriture et des
forces, afin que tu puisses poursuivre le chemin que tu as parcourir ?
- Le Seigneur est ma force et ma gloire, rpondit Macaire, et quant toi, n'entreprends pas de
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tenter son serviteur.


Le dmon revint la charge sous la figure d'un chameau tout couvert de provisions de bouche et
qui, aprs avoir fait mine d'errer l'aventure, s'en fut s'accroupir devant le voyageur, comme pour tre
allg de son fardeau. Celui-ci, mis en dfiance, eut recours la prire et aussitt la terre s'ouvrit et
engloutit l'animal fantastique.
Saint Macaire au dsert.
Macaire fut le premier qui btit un monastre au dsert de Scth, o il tait venu, aprs avoir reu
la prtrise, visiter son clbre homonyme saint Macaire le Grand. Outre sa cellule de Scth, il en eut
une autre Nitrie ; mais son principal sjour fut Cellia.
Ces diffrentes cellules taient bien propres satisfaire l'amour de Macaire pour la pnitence : ou
bien, elles taient sans fentres, ou bien leur troitesse ne permettait pas de s'y tendre de tout son
long.
Il n'tait point d'austrit si grande que Macaire ne tentt d'imiter, sinon mme de surpasser. Ayant
appris qu'un solitaire ne mangeait qu'une livre de pain par jour, il eut la pense, pour, mieux mortifier
son apptit, de rompre sa miche en petits morceaux qu'il jeta dans une cruche d'eau l'orifice troit, et
de ne manger que ce qu'il en pourrait prendre avec les doigts. Ainsi ft-il pendant trois ans, ne prenant
par jour que quatre ou cinq onces qu'il arrosait d'eau saumtre, y joignant comme supplment aux
grandes ftes un peu d'huile, dont il consommait chaque anne la valeur d'un demi-litre.
De son ancienne profession Macaire avait-il conserv un got prononc pour les douceurs ? Quoi
qu'il en soit, il eut l'envie une fois de manger des raisins. On lui en apporta aussitt une grappe toute
frache. Rien en soi ne s'opposait ce qu'il acceptt le fruit.
Nanmoins, son aspect il voulut s'en priver, et joignant la charit la mortification, il offrit la
grappe un Frre dont il connaissait le mauvais tat de sant. Celui-ci tmoigna d'abord de la joie du
prsent reu, mais, quoiqu'il et bien dsir d'en manger, il en fit le sacrifice Dieu, qui il rendit
grces, et le porta un autre qui, galement mortif et charitable, n'y toucha point. La grappe ainsi
transmise de main en main ft le tour de toutes les cellules du dsert, qui taient en grand nombre et
assez loignes les unes des autres, jusqu' ce que le dernier qui elle fut offerte l'envoyt Macaire,
ignorant qu'il l'avait reue avant tous les autres.
L'homme de Dieu n'y toucha pas, et, la nouvelle de ce qui s'tait pass, il remercia le ciel de
constater tant de vertu parmi les solitaires.
Macaire, dans son amour de la pnitence, se proposa un jour de combattre le sommeil. Plus tard, il
racontait ainsi le fait Pallade, son biographe : Je passai pour cela vingt jours et autant de nuits
dcouvert, brl durant le jour par la chleur, et transi par le froid durant la nuit. Mais, au bout de ce
temps, je fus oblig de me jeter, promptement dans une cellule, o je m'endormis, sans quoi je serais
tomb en dfaillance.
Pour mater sa chair, le solitaire alla s'exposer, dans les marais de Scth, aux morsures de
moustiques gros comme des gupes, au point que la peau mme des sangliers n'est pas l'preuve de
leurs piqres. II pratiqua cette pnitence pendant six mois, et revint sa cellule, le corps tellement
tumfi, qu'on le reconnut seulement au son de sa voix et que plusieurs le crurent atteint de la lpre.
Homme de pnitence, il tait aussi homme d'oraison. Il partageait sa journe en trois parties, dont
l'une tait rserve la prire et la contemplation, et il ne faisait pas moins de cent oraisons par jour.
Une autre partie de son temps tait consacre au travail des mains, qui consistait surtout
confectionner des paniers et des nattes ; la troisime, exercer la charit spirituelle envers ses frres,
auxquels il donnait les avis et les instructions dont ceux-ci avaient besoin.
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Visite saint Pacme.


Nitrie, Cellia et Scth avaient de dignes mules dans les monastres sortis de terre la voix de
saint Pacme et dont le principal tait celui qu'habitait le clbre moine, avec 1400 disciples,
Tabennisi, en Thbade, aux confins de la Nubie (aujourd'hui Soudan gyptien). Une rgle sage y
temprait les ferveurs indiscrtes, endiguant les pieuses exagrations des uns et prvenant les
dcouragements trop faciles des autres. L, on suivait son inspiration personnelle dans la pratique des
austrits de la vie rmitique ; ici tout tait prvu, et le brisement de la volont ajoutait bien aux
prets du jene, un mrite qui compensait les rigueurs inoues chres aux anachortes de la BasseEgypte.
Le bruit des vertus de Tabennisi parvint jusqu'aux oreilles de Pacme. C'en fut assez pour le
dcider s'y rendre, soit pour mieux s'instruire et s'difier, soit pour y vivre confondu parmi tant
d'austres religieux, et se drober ainsi la vnration de ses frres.
Le trajet de Cellia Tabennisi tait long. Il fallait traverser, non sans de grandes souffrances, de
vastes dserts. Loin de se rebuter, Macaire, pour ne pas tre reconnu, revt un costume d'artisan et,
aprs quinze jours d'une marche pnible, arrive destination :
- Mon Pre, dit-il du ton le plus humble, en tombant aux genoux de Pacme, mon Pre, au nom de
Dieu, acceptez-moi dans votre monastre.
- C'est impossible, mon ami, rpond l'abb, vous tes trop g pour embrasser la vie religieuse.
Comment pourriez-vous en supporter les dures preuves ? C'est bon pour ceux qui s'y exercent ds
leur jeunesse ; mais, vieux comme vous tes, vous ne russiriez pas, le dcouragement s'emparerait de
vous, vous nous quitteriez et nous combleriez de maldictions.
Insensible ce refus, Macaire renouvela ses instances sept jours de suite, pendant lesquels il ne
prit aucune nourriture. Enfin, il adressa l'abb une requte suprme :
- Je vous conjure, mon Pre, de me recevoir, et si je ne jene pas et ne fais pas la mme chose que
les autres, je consens que vous me renvoyiez.
Pacme se laissa flchir et les portes du monastre s'ouvrirent devant l'tranger.
Ce dialogue d'une semaine avait pris fin quelques jours avant le Carme. Or, Tabennisi laissait ses
fils, au cours de la sainte quarantaine, pleine et entire libert de suivre leur attrait spcial dans le
choix des mortifications ; la loi ordinaire tait suspendue sur ce point.
Le nouveau venu ne tarda pas remarquer que parmi les religieux les uns ne mangeaient que le
soir, d'autres un jour sur deux, quelques-uns mme une seule fois en cinq jours.
Il observa encore que, plusieurs, aprs tre demeurs assis tout le jour leur travail, passaient toute la
nuit debout.
Ces exemples de mortification animrent tellement sa ferveur qu'il fit tremper une grande quantit
de feuilles de palmier pour en tresser nattes et corbeilles et se retira dans un coin o il se tint debout
tout le Carme, sans jamais s'asseoir ni mme s'appuyer, sans prendre un morceau de pain, se
contentant le dimanche de quelques feuilles de chou crues, et en si petite quantit, qu'il les mangeait
plutt pour viter la tentation de vanit, que pour se nourrir.
Il garda pendant tout ce temps un rigoureux silence, et lorsqu'il tait contraint de sortir, il
retournait aussitt son travail, conservant toujours son esprit et son cur levs vers Dieu.
Pacme, absorb par ses fonctions et ses responsabilits multiples, avait perdu de vue Macaire.
Mais les autres religieux, commencer par les plus austres, prirent garde au genre de vie du nouveau
venu, et ils en conurent un dpit si vif qu'ils allrent se plaindre l'abb d'avoir accueilli un homme
vivant comme s'il n'tait qu'un pur esprit et qui semblait n'avoir pris place dans leurs rangs que pour
les condamner.
Ils le prirent en consquence de congdier l'intrus, faute de quoi, eux-mmes prendraient la porte.
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L'abb promit d'tudier le cas et se retira dans sa cellule suppliant Dieu de lui dvoiler le nom de
cet tranger mystrieux ; sa prire fut exauce. Son oraison acheve, Pacme alla droit l'tranger, le
prit par la main, le conduisit la chapelle et, l'embrassant :
- Vnrable vieillard, dit-il, je sais qui vous tes ! Comment se peut-il ? Vous tes Macaire, et
vous me l'avez cach. II y a longtemps que j'ai entendu parler de vous et que je dsirais vous voir.
Je vous dois des actions de grces d'avoir humili mes enfants.
Vous leur avez t par votre exemple tout sujet de s'enfler de vanit et d'avoir des sentiments trop
avantageux d'eux-mmes cause de leurs austrits. Maintenant, prenez en piti leur faiblesse que
votre perfection dcourage, quittez ce monastre qui restera tout jamais imprgn de votre souvenir,
et gardez-nous toujours une place dans vos prires.
Il met ses disciples en garde contre les illusions du dmon.
Dans ses oraisons, Macaire puisait des lumires extraordinaires, soit pour distinguer les vritables
rvlations des illusions du dmon, soit pour pntrer dans les secrets des consciences. Rufin, qui
vcut au IVe sicle, nous en rapporte un trait dans sa Vie des Pres du dsert.

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La nuit, on frappe la cellule de l'ermite :


- Vite, Macaire, viens la chapelle o les Frres clbrent l'office.
Mais l'abb, qui flaire une ruse du dmon, de rpondre :
- Esprit de mensonge et ennemi de toute vrit, qu'y a-t-il de commun entre toi et l'assemble des
Saints ?
_ Tu ignores donc, Macaire, que jamais les solitaires ne s'assemblent pour la prire sans que
nous nous y trouvions ? Viens-y seulement et tu verras notre oeuvre.
Macaire se mit en oraison pour demander Dieu de lui rvler si ce dont se vantait le dmon tait
vritable. Puis il s'en fut la chapelle, o les Frres rcitaient l'office, et renouvela sa prire. Alors il
vit comme de petits enfants thiopiens extrmement laids, rpandus dans toute l'glise, qui couraient
de tous cts et si rapidement qu'on les et crus pourvus d'ailes. Ils fermaient les paupires certains
religieux, qui s'endormaient aussitt ; d'autres ils mettaient le doigt dans la bouche pour provoquer
leurs billements. Lorsque les Frres se prosternaient terre, la fin de chaque psaume, pour entrer en
oraison, les enfants redoublaient d'importunit, apparaissant leurs victimes tantt sous la figure d'une
femme, tantt sous celle d'un maon, ou encore d'un portefaix, captivant enfin leur attention de mille
manires ; si bien que les solitaires roulaient dans leur esprit tout ce qui leur tait reprsent.
Quelques-uns cependant rsistaient l'obsession, et quand les dmons voulaient les aborder, ceuxci les repoussaient si rudement que les noirs assaillants tombaient par terre et ne pouvaient plus ni
demeurer debout ni renouveler leur tentative. Au contraire, ils marchaient sur la tte et sur le dos des
Frres dont la dvotion tait languissante et les raillaient de ce qu'ils n'taient pas attentifs leur
oraison.
Macaire, ce spectacle, fondit en larmes, et s'adressant Dieu : Considrez, Seigneur, dit-il,
comme le dmon nous tend des piges. Faites-lui entendre votre voix puissante et qu'il prouve les
effets de votre colre. Levez-vous, afin que vos ennemis soient dissips, puisque vous voyez comment
ils remplissent nos mes d illusions.
Le lendemain, Macaire manda en particulier ceux des religieux qui s'taient montrs sensibles aux
sollicitations des enfants noirs, et il leur demanda si pendant l'office, ils n'avaient pas rv btiment,
voyages ou autres futilits semblables. Sur leur rponse affirmative, il connut que les vaines penses
suggres l'esprit au cours de l'oraison sont, la plupart du temps, autant d'illusions du malin esprit,
illusions dont sont prserves les mes attentive ce que rien ne les dtourne de la pense de Dieu.
Le thaumaturge.
La saintet de Macaire et les merveilles qui l'accompagnaient avaient tabli sa rputation bien au
del des limites du dsert, de toutes parts on accourait rclamer de lui des lumires pour l'esprit et du
soulagement pour les corps.
On lui amne un jour la porte de son ermitage le prtre d'un village, la tte ronge par un cancer ;
tout le dessus du crne est excori, les os paraissent nu.
- Je veux voir l'abb Macaire, gmissait le malheureux, lui seul peut me gurir.
- Je ne viendrai, rpond Macaire sans se dranger, que lorsque tu m'auras promis de ne plus
clbrer, car tu en es indigne, et ton mal est un trop juste chtiment de Dieu.
Le prtre promit d'obir. Alors l'abb ordonna de l'introduire :
- T'imagines-tu, prtre, fit-il alors, que l'on puisse cacher quelque chose Dieu ? Tu n'as donc pu
le tromper ; tu n'as pu te soustraire son regard ; il a tout vu de tes fautes. Repens-toi donc
sincrement et promets de ne plus retomber.
Puis il imposa les mains au malade, qui s'en retourna chez lui guri d'me et de corps ; toute trace
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de plaie avait disparu ; la peau et les cheveux avaient repouss comme par enchantement.
Une autre fois, c'est une femme riche et de noble condition, qui se fait porter grand'peine de
Thessalonique Cellia, car elle est frappe de paralysie. L'abb l'oint d'huile bnite et la renvoie compltement gurie.
Une pauvre veuve lui amne son fils possd par le dmon. Macaire lui pose la main droite sur la
tte et la gauche sur le coeur, puis il entre en oraison. A un moment, le patient s'lve de terre, gonfle
comme une outre et enfle clater ; soudain, il jette un grand cri, rend de l'eau par tous les sens et
revient sa taille premire ;
l'homme de Dieu le signe avec l'huile bnite, lui interdit la viande et le vin pour quarante jours et
le rend guri sa mre.
Cependant, le dmon de la vaine gloire voulant prendre avantage sur Macaire lui suggra de se
rendre Rome pour y accomplir des miracles, dans les hpitaux. La grossiret du pige en trahit
l'instigateur,
L'abb va remplir sur-le-champ une grande corbeille de sable, en charge ses paules et se met
parcourir le dsert. Un ami, Thosbe Cosmtor d'Antioche, le rencontre en cet tat.
- Abb, que portes-tu ? Passe-moi ce fardeau et ne te fatigue point de la sorte.
Je fatigue celui qui est venu m'obsder ; n'a-t-il pas os, moi, vieux et dbile, me suggrer l'ide
saugrenue de faire des voyages ?
puis, l'abb rintgra sa cellule et le dmon fut vaincu cette fois encore.
Mort et culte de saint Macaire.
Aprs avoir pass soixante ans, sinon davantage, au dsert, saint Macaire d'Alexandrie mourut,
d'aprs Tillemont, en 394 ou 395. Il ne reste des doutes sur l'anne de sa mort, que plusieurs retardent
jusqu'en 405. L'Eglise latine a toujours fix sa fte au 2 janvier ; mais chez les Grecs elle se clbre le
19 du mme mois avec celle de saint Macaire dit l'Egyptien ou l'Ancien, ce qui explique la confusion
dont sont l'objet les deux Saints dans les vieux Martyrologes.
Ses images.
On reprsente saint Macaire d'Alexandrie de plusieurs faons :
1. Avec le sac ou cabas dont il se servait pour transporter du sable et ainsi mater son corps par la
fatigue.
2. Prs de lui une lionne lui apportant son lionceau qui est aveugle. Le Saint lui rend la vue, et, le
lendemain, la mre reconnaissante lui apporte une peau de blier que Macaire accepte condition que
le fauve ne fera plus de mal dsormais aux pauvres gens de la campagne. Cette peau de blier passa
plus tard, dit-on, entre les mains de sainte Mlanie.
3. Entour d'un grand nombre d'autres animaux froces, four exprimer qu'il s'enfona trs avant
dans le dsert.
4. Portant une fiole suspendue son cou ; cette fiole contenait l'huile bnite avec laquelle il faisait
une onction sur les possds du dmon, pour les dlivrer.
H.L.
Sources consultes. - P. Paul Cheneau, O.F.M., Les Saints d'Egypte (Jrusalem, 1923). - Mgr Paul Gurin,
Les Petits bollandistes.

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PAROLES DES SAINTS


_________

Notre vritable affaire.

Nous serons bientt dans l'ternit ; et alors nous verrons combien toutes les affaires de ce monde
sont peu de chose et combien il importait peu qu'elles se fissent ou ne se fissent pas. Maintenant
nanmoins nous nous empressons comme si c'taient des choses grandes.
Quand nous tions petits enfants, avec quel empressement assemblions-nous des morceaux de
tuile, de bois, de la boue, pour faire des maisons et petits btiments !
Et si quelqu'un nous les ruinait, nous tions bien marris, et pleurions ; maintenant nous
connaissons bien que cela importait fort peu.
Un jour, nous en serons de mme au ciel, que nous verrons que nos affections au monde n'taient
que de vraies enfances.
Soignez fidlement vos affaires ; mais sachez que vous n'avez point de plus digne affaire que celle
de votre salut, et l'acheminement du salut de votre me la vraie dvotion.

Saint Franois de Sale.

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SAINTE GENEVIVE
Vierge, patronne de Paris (422-512)
Fte le 3 janvier.

Sainte Genevive est la vierge qui Dieu donne pour famille un peuple tout entier. Elle
appartient la fois la Gaule romaine, dont elle voit les dernires annes et la Gaule franque, qui
commence sous ses yeux. Elle sert de trait d'union entre l'une et l'autre, ayant reu de Dieu la mission
de transmettre la nation naissante la foi catholique de la nation qui disparat.
La vierge de Nanterre.
Genevive naquit Nanterre, bourgade situe proximit de Paris, vers l'an 422, sur la fin du
rgne de l'empereur Honorius. La future capitale de la France faisait encore partie de l'empire romain,
mais cet empire s'croulait sous les coups des barbares.
Son pre, Svre, et sa mre, Grontia, fervents adeptes de la religion chrtienne, une poque o
le paganisme infectait encore une grand partie de la Gaule, levrent l'enfant dans les sentiments qui
les animaient eux-mmes. Sa marraine habitait Paris et semble avoir possd une assez large aisance.
Elle imposa sa filleule le nom de Genovefa (Genevive), o d'aucuns ont cru retrouver la trace des
deux mots celtiques signifiant fille du ciel.
Une hrsie orgueilleuse, le plagianisme, svissait alors en Grande-Bretagne. Sur l'ordre du pape
saint Clestin 1er et la prire des vques des Gaules, saint Germain, vque d'Auxerre, et saint
Loup, vque de Troyes, s'acheminrent, en 429, vers Boulogne pour aller combattre l'erreur au del
du dtroit.
Leur barque ayant abord le soir du jour qu'ils avaient quitt Paris auprs du village de Nanterre,
ils rsolurent d'y passer la nuit. Comme Germain adressait quelques paroles la population, ses
regards se portrent sur une fillette, et, voyant sur son front l'clat de la saintet :
- Quelle est cette enfant ? dit-il en s'adressant son auditoire ; quels sont ses parents ?
- C'est Genovefa, rpondirent aussitt des voix nombreuses.
Et fendant la foule, Svre et Grontia se prsentrent devant le pontife.
- Bni soit le jour o cette enfant vous ft donne, dit Germain ; sa naissance ft salue par les
anges ; le Seigneur la rserve de grandes choses.

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Puis s'adressant la jeune enfant :


- Dites-moi, ma fille, n'avez-vous pas la volont de vous consacrer au Seigneur et de devenir son
pouse ?
- Pre saint, soyez bni, vous qui lisez dans mon cur ; tel est, en effet, mon dsir, et j'ai souvent
pri Dieu de l'exaucer.
Ayez confiance, ma fille, demeurez ferme dans votre vocation, le Seigneur vous donnera force et
courage.
On chanta None et Vpres l'glise, et pendant tout le temps, Germain tint la main droite tendue
sur la tte de Genovefa. Le lendemain, aprs l'office, le prlat appela l'enfant et lui dit :
- Vous souvenez-vous, ma fille, de la promesse que vous m'avez faite ?
- Pre saint, rpondit-elle, je l'ai faite Dieu et vous, je ne l'oublierai jamais.
Or, il se trouva terre une monnaie de cuivre qui portait sur l'une de ses faces le signe sacr de la
croix. Germain la ramassa et la prsentant l'enfant :
- Suspendez votre cou ce signe sacr, ma fille, dit-il, et gardez-le en mmoire de moi ; qu'il vous
tienne lieu de tous les ornements du sicle.
C'est le premier exemple, dans l'histoire, d'une mdaille de dvotion.
Puis, s'tant recommand ses prires, l'vque la bnit et reprit sa route.
Genevive tait occupe chaque jour garder le troupeau de son pre ; elle avait ainsi tout le loisir
de penser aux choses du ciel, et son cur tait inond dune grande joie. Le temps que lui laissaient
ses occupations, elle allait le passer en compagnie du Dieu qui vit prisonnier dans nos tabernacles.
Un jour de fte, elle pensait se rendre l'glise, mais sa mre le lui dfendit absolument, lui
ordonnant de garder la maison. Comme Genevive rappelait la promesse qu'elle avait faite saint
Germain, de ne jamais manquer aux offices, Grontia, irrite, lui donna un soufflet ; mais au mme
instant elle devint aveugle.
Au bout de vingt et un mois, la mre se ressouvint des tonnantes prdictions de saint Germain.
Dans un moment de repentir ml d'une grande confiance, elle appela sa fille :
- Mon enfant, lui dit-elle, hte-toi, je t'en supplie, d'aller puiser de l'eau au puit voisin. Genevive
obit et porta l'eau sa mre.
- Et maintenant, dit Grontia, fais le signe de la croix sur cette eau.
L'enfant fit ce qu'on lui demandait. L'aveugle leva les mains au ciel et pria. Puis, trois fois de
suite, elle mouilla ses yeux avec l'eau, et elle recouvra la vue. Ds ce moment, toute libert fut laisse
Genevive de vaquer comme elle l'entendrait ses exercices de pit.
Sainte Genevive prend le voile des vierges et se fixe Paris.
A l'ge d'environ quatorze ans, Genevive rsolut de prendre le voile des vierges. Elle le reut des
mains de l'vque de Paris, puis revint Nanterre, o elle continua d'assister ses parents dans tous
leurs besoins. A leur mort, elle dit adieu son village natal pour se fixer Paris, chez sa marraine, bien
rsolue de mener dsormais une vie entirement consacre au service de Dieu.
L'orpheline tait peine arrive dans la petite le de la Cit, o tenait alors presque tout Lutce,
que Dieu envoya sa servante une paralysie douloureuse.
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Elle fut tenue pour morte durant les trois jours que dura la crise. Pendant ce temps, son me
contemplait au ciel la joie des bienheureux, et en enfer les tourments des damns.
Jsus-Christ lui apparut aussi attach la croix, lui permit de puiser dans le trsor de ses grces et
lui accorda en particulier le discernement des esprits.
La Sainte soupirait aprs l'heureux moment o, dlivre des liens du corps, son me s'envolerait
vers Dieu ; si bien qu' regarder le ciel elle ne pouvait s'empcher de pleurer. Impuissante dpouiller
son enveloppe mortelle, elle l'opprimait du moins par les veilles, les disciplines, les oraisons et les
plerinages.
De quinze cinquante ans, elle ne mangea que le dimanche et le jeudi. Sa nourriture se composait
d'un peu de pain d'orge et de fves cuites l'huile parfois depuis deux ou trois semaines.
Aprs cinquante ans, pour obir au dsir de quelques vques, elle ajoute ce menu grossier du
poisson et du lait. Cependant, jamais, mme dans ses maladies, elle ne voulut manger de la viande ni
boire du vin ou de quelque autre boisson fermente.

Sa dvotion saint Denis - Miracles divers.


La vierge parisienne avait une grande dvotion pour l'illustre aptre de Paris, saint Denis ; elle
allait souvent en plerinage au petit bourg de Cattuliacus (Catheuil), sur le bord de la Seine, o se
trouvait son tombeau, et elle voulut y faire btir une glise.
Les prtres auxquels elle s'adressa lui reprsentrent l'impossibilit d'une telle entreprise, faute de
chaux. Genevive ne se rebuta pas, elle persvra dans la prire et presque aussitt des porchers
dcouvrirent deux fours chaux, non loin de l'endroit o s'lve maintenant la magnifique basilique de
Saint-Denis.
Une fois, le vin manqua aux ouvriers ; Genevive s'tant mise en prire, Jsus-Christ renouvela en
sa faveur le miracle de Cana ; elle changea l'eau en vin, et le tonneau qui le contenait fut suffisant pour
toute la dure du travail.
Ce fut dans l'glise au saint martyr qu'elle dlivra douze possds.
Les prires de la Sainte taient un supplice pour les dmons, aussi s'efforaient-ils de la tourmenter
de toutes les manires, elles et ses compagnes, ces vierges et ces veuves dont l'vque de Paris l'avait
nomme suprieure.
Un matin que la pieuse cohorte se rendait au tombeau de saint Denis pour y rciter Matines, une
pluie torrentielle teignit le flambeau qui clairait le cortge. Mais Genevive prit le cierge et peine
l'eut-elle touch qu'il se ralluma de lui-mme. Elle le porta ainsi jusqu' la basilique ; sa flamme dfia
toutes les fureurs de l'ouragan. Ce cierge fut gard comme une prcieuse relique et servit rendre la
sant aux infirmes. Genevive passait des journes et des semaines entires dans une troite solitude,
pour s'y livrer uniquement l'oraison et la pnitence.
Depuis la fte des Rois jusqu'au Jeudi-Saint, elle demeurait enferme dans sa chambre, s'adonnant
toutes sortes d'austrits, sans nul autre entretien que celui de Jsus-Christ et des esprits bienheureux.
Dieu lui accordait alors de nouvelles lumires et de nouvelles grces pour elle-mme et pour les
autres. On lui apporta un jour un enfant mort la suite d'une chute dans un puits, o il tait rest
plong trois heures.
Elle enveloppa le cadavre dans sa robe, se mit en prires auprs de lui, et l'enfant revint la vie.
Une autre fois, une femme, ayant eu la curiosit de regarder par une fente ce que Genevive faisait
dans sa chambre, fut frappe de ccit. La Sainte prit piti de la malheureuse, et lui ouvrit les yeux par
la vertu du signe de la croix.
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Elle possdait prs de Meaux des terres qui provenaient peut-tre de l'hritage de sa marraine. Elle
avait coutume de s'y rendre l'poque de la moisson. Un jour qu'un orage menaait de dtruire la
rcolte, Genevive se retira sous la tente qu'on lui avait dresse, se prosterna terre et, selon son
habitude, se mit prier avec beaucoup de larmes.
A la stupfaction des spectateurs, la pluie se dversa sur les champs voisins, mais pargna sa
rcolte et ses moissonneurs. A Meaux, une jeune fille, nomme Cline, la pria de l'agrer au nombre de
ses compagnes et, sous sa direction, devint une Sainte. Pareille chose advint une autre jeune fille de
la mme rgion, sainte Aude.
Sa dvotion saint Martin la conduisit Tours. En cours de route elle sema de nombreux miracles,
rendit la vue aux aveugles, la sant aux infirmes et dlivra les possds.
Telle tait sa rputation de saintet que saint Simon, stylite d'Asie, voyant des marchands de Paris
au pied de sa co1onne, les pria de saluer la vierge Genevive de sa part et de le recommander ses
prires.
Le dmon, furieux du bien qu'elle accomplissait, cherchait tous les moyens de lui nuire. A son
instigation, des personnes, plus remplies d'orgueil que de jugement, se mirent rpter qui voulait
l'entendre que Genevive n'tait qu'une hypocrite, et que, sous des dehors austres, elle cachait les
crimes les plus affreux. Ces bruits, colports avec tout l'artifice de l'esprit malin, trouvrent de nombreux chos ; les gens de bien finirent par avoir lhumble religieuse en mauvaise estime.
Tel tait ltat des esprits, lorsque saint Germain, appel de nouveau en Grande-Bretagne en 447,
repassa par la cit des Parisiens.
Quand il demanda ce qutait devenue la jeune bergre de Nanterre, le peuple lui rpondit par des
insinuations perfides.
Sans se laisser mouvoir, le pontife alla droit la demeure de la vierge et, aprs lavoir salue avec
dfrence, il dit ceux qui lentouraient :
- Voyez cette humble cellule, son sol est dtremp par les larmes dune vierge chre Dieu, et qui
sera un jour linstrument de votre salut tous.

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Sainte Genevive sauve deux fois la ville de Paris.


Attila, surnomm le flau de Dieu, aprs avoir conquis la moiti de l'Europe, franchit le Rhin, la
tte d'une arme formidable de six ou sept cent mille barbares. L'Occident crut que le monde touchait
sa fin. Le torrent dvastateur ne laissait rien debout sur son passage ; les campagnes taient ravages,
les villes pilles et brles, les glises renverses, le clerg et le peuple massacrs.
La terreur fut son comble dans la ville, quand se propagea le bruit de la destruction de Reims.
Les plus riches bourgeois se htaient d'entasser sur des charrettes ce qu'ils avaient de plus prcieux,
tous voulaient s'enfuir et aller chercher un refuge dans d'autres villes. Mais sainte Genevive, anime
de l'esprit de Dieu, s'effora de les rassurer et de les retenir :
- Si vous voulez faire pnitence de vos pchs et apaiser la justice du ciel, leur disait-elle, vous
serez plus en sret ici que dans les villes o vous voulez courir. Les ennemis ne viendront mme pas
vous assiger.
Quelques personnes, persuades par ses discours, commencrent se runir elle, afin de passer
les jours et les nuits en prire au baptistre de l'glise Saint-Jean-le-Rond. Mais la plupart la traitrent
de sorcire par ses rveries stupides, elle empchait, disait-on, ses concitoyens de sauver leur vie, et
allait tout livrer aux barbares et la ruine. La populace parlait dj de la massacrer, quand survint fort
opportunment Sedulius, l'archidiacre de saint Germain d'Auxerre, porteur du pain bnit que le
pontife, avant d'expirer le 31 juillet 448 Ravenne, l'avait charg de remettre Genevive, en gage de
bndiction. Au nom de saint Germain, l'archidiacre apaisa le peuple ; celle qu'on traitait de vierge
folle fut acclame, et les Parisiens restrent dans leur ville.
Bientt ils apprirent qu'Attila, d'abord tenu en respect sous les murs d'Orlans, grce l'nergie de
l'vque saint Agnan, avait t contraint la retraite, puis svrement battu dans les champs Catalauniques, quatre kilomtres de Troyes, sous l'action concerte des Francs de Mrove, des
Wisigoths de Thodoric et des Burgondes, runis en une seule arme que commandait le gnral
romain Atius (451).
Paris n'avait mme pas vu l'ennemi ; mais sans Genevive, qui sait si cette ville, dserte, ruine et
peut-tre abandonne pour toujours, ne serait pas aujourd'hui une le marcageuse, au lieu d'tre une
des plus belles capitales de l'univers ?
Entre 486 et 496, Clovis, devenu matre de Soissons par sa victoire sur le gnral romain Syagrius,
investit Paris, qui, rest nominalement fidle l'autorit impriale, refusait de reconnatre la
souverainet du roi franc. La famine ne tarda pas svir parmi les assigs. A leur sollicitation,
Genevive quipa onze bateaux, et, se dirigeant vers la Champagne, recueillit de ville en ville du bl
quelle payait par des miracles.
Au dpart, deux dmons, qui infestaient un point de la rivire et y coulaient beaucoup de bateaux,
voulurent faire chavirer ceux de Genevive. Mais ce fut en vain, et la Sainte leur commanda, au nom
de Dieu, de quitter ce lieu pour jamais.
Revenue Paris, elle se mit cuire elle-mme le pain et le distribuer aux pauvres. Dieu, touch
de tant de charit, le multiplia plusieurs fois entre ses mains.
Le baptme de Clovis Reims, le 25 dcembre 496, ouvrit sans coup frir au royal converti les
portes de Paris. L'vnement comblait les voeux et les prires de Genevive.
Son crdit auprs des rois francs - Sa mort.
Les rois francs, Mrove et Childric, tout paens qu'ils taient, ne pouvaient s'empcher d'admirer
les vertus de la Sainte. Ils l'appelaient une demi-desse et ne lui refusaient jamais rien. Un jour que
Genevive tait sortie de Paris, Childric, craignant qu'elle ne vnt lui demander la grce de plusieurs
prisonniers, fit fermer les portes de la ville. Mais elles s'ouvrirent d'elles-mmes quand la Sainte,
avertie par Dieu, s'y prsenta. Elle vint se jeter aux pieds du monarque et obtint la vie sauve pour ses
protgs.
Clovis eut encore plus d'affection et de vnration pour elle. A sa requte, il dlivrait les
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prisonniers, faisait des largesses aux pauvres et btissait de magnifiques glises. Il lui donna, sur le
chemin de Paris Reims, les villas de Crugny et de La Fre, afin de lui faciliter ses visites saint
Remi.
Sainte Clotilde, la noble pouse de Clovis, regardait comme un grand bonheur de recevoir les
visites de Genevive. En de longs entretiens, les deux Saintes se plaisaient deviser familirement sur
les moyens de plaire Dieu et d'assurer leur salut ternel.
Ainsi, cette humble bergre, par sa saintet, a contribu d'une manire trs efficace la fondation
de la France chrtienne, et a mrit d'tre, dans la suite des sicles, une de ses protectrices.
Sainte Genevive avait quatre-vingt-neuf ans et touchait au dclin de sa glorieuse vie. Sa mission
tait d'ailleurs remplie. Le royaume chrtien existait maintenant tel qu'elle l'avait entrevu dans ses
visions. Le 3 janvier 512, cinq semaines peine aprs la mort de Clovis, elle rendit son me Dieu.
Son corps fut inhum dans l'glise Saint-Pierre et Saint-Paul, que Clovis avait btie sur son conseil et
qui, ds lors, porta le nom de sainte Genevive. Cette glise, dtruite en 1807, tait droite de SaintEtienne-du-Mont, sur l'emplacement de la rue Clovis. Elle avait toujours t desservie par des
Chanoines rguliers de Saint-Augustin, appels Gnovfains, du nom de leur sainte Patronne.
Patronne de Paris et de la France.
Le tombeau de la Sainte devint clbre par une multitude de miracles. L'huile de la lampe qui
brlait devant ses reliques gurissait de nombreux malades. Lors d'une crue de la Seine, les maisons de
la Cit furent inondes jusqu'au premier tage, le flot envahit la chambre o la Sainte tait morte, mais
le lit sur lequel elle avait rendu le dernier soupir ne fut pas mme mouill ; les eaux l'entourrent
comme un mur sans le toucher. On construisit en ce lieu une glise; appele Sainte-Genevive-laPetite.
Lorsque des flaux menaaient Paris ou la monarchie franaise, toute la capitale allait implorer sa
cleste patronne ; les reliques de la Sainte taient portes en grande pompe dans une procession
solennelle, prpare par une neuvaine, et laquelle prenaient part le clerg, la cour, les autorits et le
peuple.
En 1130, sous le rgne de Louis VI, une pidmie terrible, appele le mal des ardents, dsolait
Paris. On recourut la vierge de Nanterre pour apaiser la justice divine. Au moment de la procession,
quand les reliques de la Sainte entrrent dans l'glise Notre-Dame, encombre de mourants, cent de
ces malheureux furent soudainement guris et le flau s'arrta. La reconnaissance populaire donna dslors l'glise de Sainte-Genevive-la-Petite le nom nouveau de Sainte-Genevive-des-Ardents.
L'ancienne glise Sainte-Genevive, situe sur la colline et gardienne des reliques de la Sainte
depuis leur translation du 28 octobre 1242, menaait ruine au XVIIIe sicle. Louis XV en fit construire
une nouvelle prs de l'ancienne ; mais survint la Rvolution, qui changea l'glise de la Patronne de
Paris en panthon, destin aux grands hommes que l'on sait. La chsse de la Sainte, transfre le
14 aot 1792 Saint-Etienne-du-Mont, fut envoye la Monnaie le 9 novembre 1793, et le 21
novembre suivant les reliques taient brles sur la place de Grve. Leurs cendres jetes la Seine,
remarque l'abb Lestre, allaient ainsi rejoindre celles de Jeanne d'Arc dans l'immense Ocan !
L'glise Saint-Etienne-du-Mont, gardienne du tombeau o le corps de la Sainte a repos
longtemps, reste le centre d'un plerinage frquent, et dans les moments de calamit, par exemple en
septembre 1914, quand l'arme ennemie menaait Paris, ou lorsque des pluies prolonges
provoquaient une violente crue de la Seine, ou a vu la population accourir avec ferveur prier prs de la
chsse vnr. La dvotion envers la libratrice de Paris est dans le sang du peupl et reste une des
rares traditions nationales qui aient survcu tous nos bouleversements.
Le 14 janvier 1914, Pie X a accord tous les diocses de France de clbrer la fte de sainte
Genevive.
A.L
Sources consultes. - H. Lestre, Sainte Genevive (Collection Les Saints, 1899). (V. S. B. P., n 151,
617 et 1244.)
21

BIENHEUREUSE ANGLE DE FOLIGNO


Veuve, Tertiaire Franciscaine (1248-1309)
Fte le 4 janvier.

En abordant la bienheureuse Angle de Foligno, la sainte Thrse de l'Italie, nous devons tout
d'abord avertir le lecteur qu'il ne s'attende point trouver ici une de ces vies mesures, rgulires, dont
il puisse tudier ou connatre les dtails.
Cette vie a t longtemps mal connue. Pendant six sicles, ce qu'on a pris pour les oeuvres de
sainte Angle n'tait qu'un recueil de discours spirituels agencs par un faussaire du xve sicle qui ne
craignit pas de faire subir au dossier original les plus audacieuses mutilations . Ernest Hello, utilisant
ce texte infidle, publiait, en 1868, une Vie de la bienheureuse Angle de Foligno d'un magnifique
effet, mais toute fantaisiste.
Depuis 1925, les documents originaux ont t retrouvs dans les plus anciens manuscrits d'Assise,
de Rome et de Subiaco, et dits et traduits avec un grand soin.
Dsormais, on connat admirablement, non seulement la doctrine, mais la vie et les phases
mystiques de cette me d'abord pcheresse, et qui, revenue parfaitement Dieu, finit par s'lever aux
plus blouissants sommets de l'amour divin.
Angle a expriment, et par elle nous voyons, comment Notre-Seigneur ralise cette promesse :
Si quelqu'un m'aime, il gardera mon sermon et mon Pre l'aimera, et nous viendrons lui et ferons
chez lui notre demeure . Et encore : Qui m'aime, je me manifesterai moi-mme lui.

Vie de dsordre, - Conversion.


Angle naquit Foligno, petite ville situe trois lieues d'Assise, vers l'an 1248. Ses parents, trs
riches et probablement nobles, la marirent jeune. Elle eut plusieurs fils, mais vraisemblablement elle
ne prit point au srieux ses obligations d'pouse et de mre. D'un cur passionn et d'un temprament
sensuel ; pousse la vie mondaine par une mre frivole ; non retenue par un mari viveur qui la laisse
sans affection, elle tombe bientt dans des dsordres honteux.
Angle avait environ trente-sept ans, lorsque, vers 1285, au milieu du tourbillon qui l'emportait,
elle sentit l'emprise de la grce ; la peur de la damnation la saisit. Elle voulut en finir avec ces vilenies
et recourut aux sacrements. Elle se confessa, mais elle le fit mal ; la honte de ses pchs lui ferma la
bouche sur les plus normes, et ainsi, doublement sacrilge, elle osa communier.
Dieu, qui voulait sauver cette me comme malgr elle, lui envoya de cruels remords ; nuit et jour
sa conscience la torturait. Elle supplia le ciel de lui faire trouver un confesseur clair, dans lequel elle
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pt mettre toute sa confiance. Dieu lui fit encore cette grce inestimable. Une nuit qu'elle priait saint
Franois d'Assise, ce dernier lui apparut et lui dit : Soeur, si tu m'avais pri plus tt, je t'aurais
exauce; mais ce que tu demandes t'est accord. Le matin elle alla entendre la messe en l'glise
ddie au mme Saint, puis en revenant elle entra la cathdrale Saint-Flicien ; l, elle rencontra un
religieux Franciscain, Fr. Arnaud, son parent, qui elle fit sur-le-champ une confession intgrale. C'est
ce Fr. Arnaud qui, tmoin des merveilles que la grce oprait dans cette me repentie, l'obligea
rvler quelques-unes des faveurs dont elle tait gratifie. Ces rvlations, crites par Arnaud lui mme, et sous la dicte d'Angle, portent le cachet d'une sincrit indniable.
Changement de vie.
Au dbut de sa conversion, Angle fut presque entirement prive des consolations sensibles que
Notre-Seigneur met souvent au bord de cette coupe de sa Passion, o il abreuve ensuite ses plus fidles
amis. Le souvenir des fautes passes obsdait la pauvre femme et la remplissait de honte et
d'amertume, mais nul amour n'enflammait son cur. Cette privation ne dconcerta pas son nergique
rsolution. La pcheresse repentie devait peiner et souffrir pendant cinq ans et demi avant de pouvoir
susciter en elle-mme un grand feu d'amour de Dieu. Elle se plongea dans la mditation des douleurs
du Christ ; elle s'offrit toute lui et fit le voeu de chastet perptuelle. Imprieusement attire par la
pauvret, elle distribua aux pauvres ses vtements de prix. Elle voulut se dpouiller encore davantage,
mais sa famille se dressa devant elle, l'accabla d'affronts et d'insultes. Et voici que coup sur coup
moururent sa mre, son mari et tous ses fils ; ces deuils foudroyants la frapprent d'une douleur atroce,
mais elle avoue qu'une joie surnaturelle lui fut donne en compensation.
Pour s'attacher davantage Dieu, elle voulait se dfaire de tous ses biens, vivre pauvre et mendier
mais ses conseillers religieux et son confesseur lui-mme l'en dtournaient, lui reprsentant les dangers
d'une telle vie pour une femme encore jeune. Par contre, les visions du Crucifi se multipliaient ;
montrant ses plaies, Notre-Seigneur lui disait : J'ai souffert tout cela pour toi. Que peux-tu donc
faire qui te suffise ? Elle fit un plerinage Rome pour obtenir de saint Pierre la pauvret absolue. A
son retour, malgr toutes les oppositions et toutes les avanies, elle vendit son principal domaine et en
distribua le prix aux pauvres. Ds lors, l'un aprs l'autre ses biens s'en allrent aux mains des misreux,
et elle vcut en recluse dans sa maison, avec une de ses servantes, Marie, me trs simple et grande
amie de Dieu , dont elle fit sa compagne assidue et sa confidente.
Tertiaire. - Voyage Assise.
Vers 1290-1291, Angle entra dans le Tiers-Ordre de Saint-Franois et sa dvotion la porta bientt
entreprendre le plerinage au tombeau du Saint dont elle venait d'embrasser la rgle.
Un soir, alors qu'il lui restait encore quelque bien donner, elle tait en prire et il lui semblait ne
pas sentir Dieu ; elle se lamentait : Seigneur, tout ce que je fais, je le fais pour vous trouver. Vous
trouverai-je quand je l'aurai parfait ?- Que veux-tu ? - Je ne veux ni or ni argent. Et si vous me donniez
le monde entier, je ne voudrais encore que vous. - Dpche-toi, car aussitt que tu auras fait ce que tu
fais, toute la Trinit viendra en toi.
A quelque temps de l, par un beau jour davril 1291, elle montait Assise avec Marie sa
compagne, en priant le long du chemin ; aprs avoir dpass Spello, elle arrivait prs dune petite
chapelle ddie la Sainte Trinit, lorsque la Trinit se manifesta elle et laccompagna dans son
plerinage, conversant avec, elle tendrement. La vision disait.: Je suis l'Esprit-Saint, tu es ma fille,
mon temple, mes dlices... tu as pri mon serviteur Franois, et parce que mon serviteur Franois m'a
beaucoup aim, j'ai agi beaucoup en lui ; mais si quelque autre m 'aimait plus que Franois, j'agirais
encore plus en lui.
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Elle entendit encore ces mots : C'est moi qui fus crucifi pour toi, et j'eus faim et, soif pour toi,
et rpandis mon sang pour toi, tant je t'aimai... Voici l'anneau de mon amour, car dsormais tu es ma
fiance. Reois la bndiction du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, toi et ta compagne !
Pendant tout ce temps, elle gota une douceur infinie ; mais dans l'aprs-midi, au moment o pour
la seconde fois elle entre l'glise Saint-Franois, la vision la quitte et disparat lentement. La pauvre
femme tombe terre, sur le seuil, en poussant des cris inarticuls, essayant de dire : Amour inconnu,
pourquoi me quittes-tu ? Et pourquoi ? Et pourquoi ? On s'ameute, on l'entoure, on la croit atteinte du
haut-mal ou possde du dmon, et quand elle se relve, la crise termine, on la chasse et on lui
enjoint de ne plus jamais revenir.
Lorsque, quelques jours plus tard, son confesseur lui demanda ce qu'elle avait vu alors, elle ne put
rpondre que ceci : Je vis chose pleine, majest immense que je ne sais dire. Mais il me semble que
c'tait le Tout Bien.
Revenue dans sa maison, Angle y prouva une douceur si grande qu'elle demeura huit jours
gisante en langueur et ravissement. Sa compagne, s'alarmant de la voir ainsi, entendit une voix lui dire
trois reprises : L'Esprit-Saint est en Lella. Une autre fois, la servante vit une petite toile toute
ronde et resplendissante, dont les rayons innombrables, sortant de la poitrine d'Angle, remontaient
vers le ciel.
Combats et preuves.
Dieu le permettant ainsi pour le plus grand bien de son humble fiance , celle-ci eut subir de
terribles assauts de la part du dmon. Obscurits, doutes plus cruels encore sur les points essentiels de
la foi, sombre dsespoir qui semblait lui fermer la porte du ciel, tentations contre la chastet, maladies
tranges qui crucifiaient chacun de ses membres, perscutions ; Angle subit, pendant deux ans, de
profondes agonies. Elle en arriva mme se persuader qu'elle tait possde du dmon.
Un jour que son dsespoir tait plus profond, elle dit Dieu : Quand il serait vrai, Seigneur, que
vous m'auriez condamne l'enfer que je mrite, je ne laisserais pas que de faire pnitence et de
demeurer, s'il vous plat, votre service.
Ces preuves ne la dtournrent pas, en effet, de ses exercices de pit, non plus que de sa charit
envers les pauvres et les malades. Elle aimait se rendre un hpital voisin de la ville, o l'on recevait
les lpreux.
Un jour de Jeudi-Saint, elle dit sa compagne : Allons l'hpital et peut-tre trouverons-nous le
Christ parmi ces pauvres cet ces affligs. Elles distribuent ces malheureux tout le pain qu'elles ont
mendi ; elles lavent les pieds des femmes, les mains des hommes, en particulier celles d'un lpreux
qui les avait fort abmes et mme pourries. Nous bmes de cette eau, dit-elle, et nous sentimes telle
douceur comme si nous avions Communi.
Ses rcompenses.
Un tel hrosme, de si hautes vertus ne pouvaient manquer de toucher le Cur de celui dont la
sagesse mesure les preuves dune me aux degrs de saintet ou il a dessein de llever. Il ordonna au
dmon de laisser en paix sa servante fidle. Pendant lt de 1293, Angle reoit la certitude que c'est
rellement Dieu lui est prsent et qui agit en elle, et le monde entier se levt-il pour la contredire,
elle se rirait de lui .
Parfois, obscurits et angoisses reviendront cependant interrompre ces clarts divine, mais partir
de 1296, lors d'un nouveau plerinage Assise o elle reste dix jours, elle entre dans la plnitude de
l'amour.
24

Dieu la favorisa du don d'oraion et de paix si considrable, qu'elle vivait presque continuellement,
ravie en Dieu.
Ces joies intimes et si merveilleuses avaient souvent au-dehors leur rejaillissement. Quelquefois,
on la voyait resplendissante de clarts clestes : ses yeux dilats et immobiles brillaient comme des
flambeaux, et parfois cette joie durait plusieurs jours.
Souvent, pendant la messe, Notre-Seigneur se montrait ses yeux sous la forme d'un enfant de
douze ans. Chacune de ces visions excitait en elle de tels transports que, malgr la saintet du lieu ou
du moment, elle les manifestait par des cris, des larmes et des extases prolonges.
Voici un fait dlicieux entre tant d'autres : Un matin, en la fte de la Purification, tandis qu'elle
tait l'glise des Franciscains de Foligno, au moment de la distribution des cierges, elle entendit cette
parole : C'est l'heure o Notre-Dame vint avec son Fils au Temple. Aussitt ravie en extase, elle
voit arriver la Vierge Marie qui pose en ses bras son Fils endormi. Angle le serre sur son coeur,
l'embrasse avec amour ; l'Enfant ouvre les yeux, la regarde, et par ce regard la remplit d'un bonheur
ineffable.

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Sa connaissance de la Passion du Sauveur.


La contemplation des souffrances du Sauveur lui devint tout fait familire. Elle aimait dire que
ceux qui taient affligs et souffrants taient assis la table mme de Jsus-Christ.
La vue d'un Crucifix la brlait de fivre, la plongeait dans une si grande tristesse, provoquait tant
de larmes, que sa compagne avait soin de voiler cette sainte image. Si quelqu'un, disait Angle, me
racontait la Passion telle qu'elle fut, je lui dirais : C'est donc toi qui l'as soufferte !
Quand je mditais sur la Passion, disait-elle encore, je sentais le Supplice de la compassion ;
jprouvais, dans les os et les jointures, une douleur pouvantable et la sensation davoir t
transperce toute entire, corps et me. Je voyais le Sauveur, dont la chair fut emporte par les clous
jusque dans le bois de la croix ; et au pied de cette croix, la place de serviteurs dvous, le diable
s'ingniant rendre le supplice plus cruel, et inspirant aux bourreaux de refuser la goutte d'eau que
Jsus demandait en criant.
Expliquant une autre fois la prire suprme du Sauveur sur la croix elle disait: A cause du crime
sans nom, cause du dicide, peut-tre Dieu le Pre allait-il damner le genre humain, comme il rejetait
le peuple juif, si Jsus, oubliant toute autre douleur, n'eut cri : Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne
savent ce qu'ils font !
Et cependant, concluait-elle avec amertume, quel est l'homme qui rpond cet amour sans
mesure ?
La crise franciscaine.
A cette poque, des preuves terribles fondirent sur l'Ordre franciscain. Il y eut d'abord la lutte
pour l'indulgence de la Portioncule. Boniface VIII ayant d rappeler aux vques que, conformment
au IVe Concile de Latran, toute indulgence accorde par eux est nulle si elle excde quarante jours, il
se trouva des esprits malveillants pour dchaner des attaques furieuses contre celle de la Portioncule.
Cette dernire faveur, accorde par un Pape, n'tait pas en cause ; les Franciscains s'employrent
le dmontrer et ils donnrent au clbre pardon encore plus de solennit et d'clat. C'est au milieu de
ces disputes, en l'anne jubilaire 1300, qu'Angle de Foligno, faisant violence ses infirmits qui
l'empchaient de se mouvoir, se trana Assise le 1er aot pour gagner l'indulgence avec la foule
innombrable et les nombreux Franciscains et Tertiaires qui la regardaient comme leur guide et comme
leur mre.
Un conflit autrement grave divisait les fils de saint Franois eux-mmes : la querelle des Spirituels
et des Conventuels. Les premiers sen tenaient au sens strict de la rgle : dnument absolu, obligation
de vivre d'aumnes, au jour le jour ; les seconds, qui l'autorit ecclsiastique devait donner raison en
fin de compte et pour des motifs dont elle seule tait juge, admettaient, en raison du dveloppement de
l'oeuvre et de la ncessit d'une rsidence, sinon la proprit, du moins la possession d'immeubles et
des choses ncessaires la vie; ils traitaient trop facilement de rebelles et d'illumins les Spirituels, qui
leur tour accusaient de relchement les Conventuels.
Angle se trouva implique dans ces luttes douloureuses. Son me gnreuse n'avait pas consenti
ses hroques sacrifices pour vivre clairs la mdiocrit : elle voulait la fidlit sans glose toute la
rgle, l'imitation passionne de son Pre saint Franois. Sans aucune hsitation, elle est avec les
Spirituels. Mais si elle entretient la ferveur parmi ses disciples, elle s'efforce de les tenir l'cart de ces
querelles ; elle rprime les outrances des exalts ; ceux qui croient servir l'idal franciscain par leur
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diatribes imptueuses, elle apprend que c'est en triomphant d'eux-mmes et de leur chair qu'ils combattront efficacement le relchement et restaureront le respect de la rgle.
Les admirables lettres, enseignements et souvenirs qui forment la seconde partie de ses oeuvres
tmoignent de l'heureuse influence qu'elle exera pendant les treize dernires annes de son magistre
spirituel, pour le plus grand bien de l'Ordre franciscain tout entier.
La bienheureuse mort.
Vers le dbut de sa maladie, en la fte de saint Michel, le 29 septembre 308, comme elle dsirait
beaucoup communier et qu'il n'y avait personne pour lui apporter le corps sacr du Christ, son me fut
subitement ravie et une multitude d'anges la conduisirent un autel en lui disant : En Celui qui est
sur l'autel, se trouve la perfection et le complment du sacrifice que tu cherches. Prpare-toi recevoir
Celui qui te fiana par l'anneau de son amour.
Ds lors, brise par l'infirmit et absorbe en l'abme de la divine Infinit, elle ne parlait plus que
par phrases rares et entrecoupes.
En la fte de la Nativit, elle dit : Le Verbe s'est fait chair.., Oh ! toute crature dfaille ! Oh !
toute l'intelligence anglique ne suffit pas comprendre ! Puis elle dit : Oh ! voici mon Dieu qui
m'a fait la promesse ! Car le Christ son Fils vient de me prsenter au Pre !
Une autre fois, reprenant les tendres paroles de Notre-Seigneur
la veille de souffrir, elle dit aux nombreux Frres qui l'entouraient: mes petits enfants, efforcezvous de vous aimer les uns les autres et d'avoir cette charit divine en vrit Je ne fais d'autre testa ment sinon que je vous recommande cette mutuelle dilection ; et je vous laisse tout mon hritage,
savoir, la vie du Christ, pauvret, douleur, mpris.
Puis, posant sa main sur la tte de chacun d'eux, elle les bnit en disant : 0 mon Dieu, je vous les
confie encore de nouveau pour que vous les gardiez, et conserviez de tout mal,
Elle leur dit encore : mon me reut davantage du Seigneur Dieu quand je pleurai et souffris
pour les pchs du prochain avec tout mou coeur, que quand je pleurais mes pchs. Et, en vrit, il
n'est charit plus grande sur terre que de pleurer les pchs du prochain... 0 mes petits enfants,
efforcez-vous d'avoir cette charit... !
Une autre fois, elle dit que son me fut submerge par le sang du Christ qui tait chaud comme sil
sortait du corps du Christ crucifi, et quelle entendit cette parole : Cest cela qui te purifie.
O mes petits enfants, dit-elle une autre fois, efforcez-vous dtre petits ! Puis elle scria dune
voix forte : O nant inconnu ! O nant inconnu ! En vrit, lme ne peut avoir meilleure vision en
ce monde que de voir son nant et se tenir en sa prison.
La veille de sa mort, elle fit plusieurs reprises cette prire :
Pre, en tes mains je confie mon me et mon esprit !
A partir de ce moment, toutes ses douleurs cessrent ; elle jouit dune grande quitude,
anticipation du ciel. Elle sendormit ainsi, doucement le samedi 4 janvier 1309, aprs Complies, en
loctave des Saints Innocents. Elle avait soixante et un ans. Elle fut enterre dans une chapelle de
lglise des Franciscains de Foligno, o ses reliques sont encore aujourdhui en grande vnration.

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Le culte. - Les oeuvres.


Considre comme une Sainte par ses contemporains, Angle ft nomme Bienheureuse par
la voix publique ds le jour de sa mort et elle devint bien vite l'objet d'un culte que l'Eglise ne cessa
d'approuver. Le Pape Innocent XII l'autorisa en 1693 ; en 1701, Clment XI lui donnait un office
propre et, en 1709, il l'levait au rite, double majeur. En 1911, la rforme de Pie X, en reportant au 4
janvier sa fte qui se clbrait le 31 mars chez les Franciscains, sanctionna dfinitivement cette
tradition.
Par ses crits, Angle de Foligno prend place au premier rang des grandes mystiques catholiques.
Lexamen le plus svre a dmontr combien sa doctrine est saine et orthodoxe ; elle na cess de
recevoir les plus illustres suffrages. Saint Franois de Sale, Bossuet, Fnelon, invoquent son autorit ;
Saint Alphonse de Liguori et Benot XIV la vnrent lgal de saint Thrse et des plus grands
mystiques. Cependant ils nont pas connu ses crits dans leur intgrit. Dans ces documents
authentiques eux-mme, le pauvre Fr. Arnaud, qui essayait dexprimer en un langage humain les
splendeurs des manifestations divines, se lamente dtre seulement un tamis ou un crible qui ne peut
retenir la farine et ne garde que le gruau et le son.
A.F.A.

Sources consultes. P.Paul Doncoeur, Le livre de la bienheureuse Sur Angle de Foligno, du


Thiers-Ordre de Saint-Franois, documents originaux ( Paris,1926). Abb M.J.Ferr, Sainte Angle de
Foligno, uvres (Paris, 1927) ; La spiritualit de sainte Angle de Foligno (Paris, 1938).-(V.S.B.P.,n307).

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SAINT SIMEON LE STYLITE


(388 - 459)
Fte le 5 janvier.

Parmi les nombreuses formes de mortification corporelle en usage chez les moines d'Orient, aux
IVe et Ve sicles, il en est de si austres qu'elles sont peine croyables, de si originales qu'elles

paraissent aux chrtiens toujours attentifs au bien-tre aux rclamations de leur corps un dfi jet au
bon sens. En Syrie comme en gypte, la plupart des moines menaient la vie cnobitique ou commune,
dans un monastre plus ou moins vaste, sous la direction d'un ou de plusieurs suprieurs. Il y avait
cependant dans les dserts du Sina, de Nitrie et aussi en d'autres contres, des anachortes, des moines
qui s'isolaient dans une grotte ou une cellule, n'ayant presque plus de relations avec le monde ou le
monastre. On voit mme, particulirement dans la Syrie, des ermites gagner le sommet d'une colline
ou d'une montagne, s'y choisir un espace de terrain, l'entourer d'une clture en pierres sches par
exemple, et vivre dans cet enclos comme dans un lieu de rclusion, sans plus en sortir. Dans la plupart
des cas, aucun abri ne les protge contre les intempries du climat ou les vicissitudes des saisons. Au
souffrances dj bien cruelles que comportait ce sjour continu la belle toile, le moine ajoutait la
pnitence de la station. Nuit et jour, il voulait rester debout : seul l'puisement total des forces corporelles pouvait avoir raison de son gnreux dessein.
Un moine peu ordinaire.
Peu de ces asctes des premiers sicles ont une histoire mieux documente que Simon de Sisan,
ou Simon le Stylite, comme le nomme l'hagiographe. On possde deux biographies crites dans la
dernire moiti du ve sicle par deux de ses disciples, et, ce qui est plus rare, une relation dtaille de
ses actes, publie de son vivant par un tmoin oculaire dune grande autorit, Thodoret vque de Cyr
(Syrie), auteur d'une Histoire ecclsiastique et d'une Histoire des religieux de Syrie (Philothos). Cette
relation d'un historien dont la personnalit est bien connue fournit sur la vie, les actions, le caractre
du moine syrien, des renseignements fort prcieux.
Simon dit l'Ancien (car il y a au moins deux Saints stylites portant le nom de Simon), pratiqua
successivement les diverses formes de vie religieuse en honneur au Ve sicle. Il fut un cnobite, un anachorte, un reclus. Mais de plus, sous l'inspiration de Dieu, il inaugura un genre de vie trange sans
doute, mais surtout hroque. En montant sur la colonne qu'il s'tait fait construire, ce moine syrien
s'isolait sinon des regards au moins du contact des hommes, se condamnait subir toutes les morsures
des lments et les fatigues rsultant de la quasi-immobilit et de la mme attitude du corps ; mais il se
rapprochait aussi davantage de Dieu, selon les dsirs de son me ardente. Il sera le pre et le modle de
ces nombreux moines stylites ( du grec stylos, colonne) que l'on rencontre en Syrie, en Thrace, sur le
Bosphore, en Palestine, en Egypte et ailleurs, jusqu'aprs le XIIe sicle. Dans plusieurs documents des
Ve, VIIIe, et IXe, les stylites sont numrs part des cnobites, des ermites, des reclus. Ils forment une
catgorie distincte qui a sa place marque dans l'ordre monastique et jouit de privilges spciaux, tels
que l'exemption de l'impt, de la citation devant le tribunal, mentionns et sanctionns par la loi civile.
Tous se rattachent par une chane continue Simon le Stylite. Sa vie extraordinaire et sa puissante
personnalit devaient susciter une lgion d'asctes jaloux de le suivre dans la pratique d'une hroque
austrit chrtienne.

31

Vocation de saint Simon.


Simon naquit la fin du IVe sicle, dans la petite localit de Sisan, ou Sis, situe sur les confins
de la Cilicie et de la Syrie. Ses parents tant d'une condition fort modeste, l'enfant fut de bonne heure
employ divers travaux domestiques, en particulier la garde des brebis. Pendant plusieurs annes,
son existence ressemble celle des petits bergers de son pays et de son ge. Mais Dieu ne tarda gure
appeler Simon une vie plus parfaite. Assistant un office liturgique, le jeune ptre entendit lire les
batitudes vangliques.
Profondment mu par cette lecture, il va s'enqurir, probablement auprs d'un prtre ou d'un
moine, de la signification des paroles du Christ et de ce qu'il fallait faire pour possder ces vertus de
pauvret, de misricorde, de puret, de patience si magnifiquement exaltes et rcompenses par le
Matre. Il lui fut rpondu que la pratique de la vie monastique tait le moyen rapide et sr d'acqurir
ces vertus et de parvenir au bonheur dcrit par le Christ. Simon rsolut alors de se faire moine.
Avant de raliser son dessein, il voulut connatre la volont de Dieu sur lui. Par de ferventes
prires faites dans une glise ddie de saints martyrs, il obtint enfin d'tre clair et affermi dans sa
vocation, par une vision que le Seigneur lui envoya en songe et dont il lui fit connatre la signification
particulire.
L'aspirant la vie religieuse entra donc dans un monastre situ non loin de Sisan. Aprs s'tre
initi pendant plus de deux ans l'esprit et aux pratiques de la vie cnobitique, il se sentit appel une
plus haute perfection. Il se retira alors dans la solitude de Tlda.
Mortifications extraordinaires.
L vivaient en communaut, sous la conduite de l'abb Hliodore, des moines qui, dans leurs
fervente pit, renouvelaient en Syrie les merveilles de la Thbade. Simon montre tant d'ardeur qu'il
a bientt dpass tous ses confrres dans la voie de la pnitence : ses austrits vont bien au del de
celles que prescrit la rgle commune. Tandis que les autres moines ne faisaient qu'un repas tous les
deux jours, il passe toute la semaine sans prendre de nourriture. Il se ceint troitement les reins d'une
corde en fibres de palmier, de manire la faire entrer dans les chairs vives et produire une large
plaie circulaire qui met sa vie en danger. Un jour il descend au fond d'une citerne dessche ; on ne
dcouvre sa retraite qu'au bout d'une semaine et on le ramne au couvent.
Ces mortifications assez extraordinaires taient peu compatibles avec le sjour en communaut et
l'observance d'une rgle monastique bien dtermine. Les suprieurs, craignant qu'elles ne fussent mal
juges ou peut-tre imites par des religieux de qui Dieu ne les demandait pas, prirent Simon de se
choisir, dans la solitude, un lieu de retraite o il pourrait, sans prjudice pour personne, donner libre
cours aux lans de sa ferveur.
Le reclus. - Ses jenes de Carme.
Aprs avoir assez longtemps err dans les solitudes environnant Antioche, Simon s'arrta au pied
d'une montagne, dans un endroit nomm aujourd'hui Tell-Neschin. Il habita pendant trois ans dans une
petite cabane abandonne. L, pour la premire fois, il passe un Carme entier sans boire ni manger.
Ce jene extraordinaire, entrepris sous l'impulsion de l'Esprit divin pour imiter de plus prs la conduite
du Sauveur, puisa quasi compltement les forces et la vie de l'ascte. A la fte de Pques, un prtre
des environs trouva le moine tendu terre et presque priv de connaissance. Il lui donna la sainte
communion. Le Corps vivifiant du Christ ranima le corps du pnitent. Cette terrible exprience ne
dcouragea pas Simon, et, chaque anne, il recommena sa dure pnitence, jusque vers la fin de sa
vie, o les infirmits le contraignirent plus de mnagements. Les premires annes, ce jene
quadragsimal affaiblissait par degr ses forces ; la premire semaine, il pouvait encore se tenir debout
32

mais ensuite, il devait s'asseoir, puis s'tendre terre ; quand Pques arrivait, il tait demi mort.
A l'poque o Thodoret crivait la biographie de Simon, ce dernier avait pratiqu avec la mme
rigueur vingt-huit Carmes. Quand il fut sur sa colonne, il trouva mme le moyen de rester debout
durant tout le temps du jene en se liant un poteau. Il finit par pouvoir se passer de ce secours.
L'habitude semble avoir doubl ses forces, remarque Thodoret. A mesure qu'il a aggrav ses
mortifications, le secours de la grce s'est augment aussi, et tout lui devient facile.
Dsireux de trouver une solitude plus complte qui lui permt de s'adonner loin des hommes la
contemplation de Dieu, le reclus gravit un jour la hauteur voisine. Il se construisit un enclos de pierres
sches : au milieu, il fit sceller dans une roche l'extrmit d'une chane de fer, longue d'environ dix
mtres, dont l'autre extrmit serrait sa jambe droite. Il vcut ainsi en plein air, debout, passant son
temps prier Dieu ou adresser de sages exhortations aux visiteurs qui approchaient de l'enclos.
Mlce, vque d'Antioche, vint en personne visiter l'ermite. Ce prlat lui fit remarquer qu'il tait plus
raisonnable de se lier par la volont fortifie par lEsprit-Saint que par une chane de fer rserve aux
tres privs de raison. Aussitt Simon fit rompre sa chane, montrant ainsi sa dfrence envers
l'illustre visiteur.
Les solitudes les plus retires ne protgent pas toujours les Saints contre les curiosits et la
vnration des hommes. La grande austrite de sa pnitence, la puissance de ses prires, la gurison de
nombreux malades avaient rendu clbre l'ermite de Tell-Neschin. Les habitants des rgions
avoisinantes, ceux des contres beaucoup plus loignes (Perse, Armnie, Palestine), mme des
plerins d'Occident venaient voir Simon. On voulait s'difier au spectacle de sa vie, se recommander
sa pit, obtenir des gurisons ou d'autres bienfaits, recevoir sa bndiction. Tous cherchaient
l'approcher pour toucher ses vtements de peau et en emporter un lambeau comme relique. Cette
affluence des foules, ces tmoignages de respect, ces pieuses indiscrtions surtout, importunaient le
solitaire qui les jugeait, dans son humilit, tout fait extravagants. Il se demandait, comment chapper
cette vnration de la part des foules ; Dieu vint son aide et lui inspira un moyen original : celui de
vivre sur un endroit assez lev au-dessus de la terre, sur une colonne. Si l'ermite ne pouvait de la sorte
chapper aux regards des visiteurs, personne du moins ne pourrait l'approcher et le toucher. Il serait
galement plus isol du commerce des hommes, plus tranquille lorsqu'il s'adonnerait la prire et la
contemplation. C'tait en 423.
Le stylite : sa vie, son apostolat.
Simon fit donc construire au milieu de l'enclos qu'il habitait une colonne d'environ trois mtres.
Le sommet tait entour d'une balustrade ou d'une clture formant garde-corps et il tait assez large
pour qu'un homme pt s'y tenir couch. Le stylite habita successivement deux autres colonnes plus
hautes. Il en occupait une, dont la hauteur dpassait 15 mtres, quand Thodoret crivit son Histoire
monastique.
Au sommet de la colonne, laquelle on accdait par un chelle mobile, aucun abri ne protgeait le
stylite contre le soleil, la pluie, le vent, le froid. Durant les trente-sept ans qu'il vcut en cet ermitage
arien, Simon se tint presque toujours debout. Sa nourriture tait des plus simples et le moine sen
passait bien souvent. Les heures de sa journe taient partages entre la prire, la prdication et les
audiences donnes aux malheureux, aux opprims.
Chaque soir aprs le coucher du soleil, le stylite se recueillait et commenait ses colloques avec
Dieu. Sa contemplation tait si intense quelle se prolongeait toute la nuit et une bonne partie de la
matine. Cette longue oraison tait accompagne de frquentes et profondes inclinations du corps,
pour honorer la prsence de Dieu. Cest dans cette union habituelle et aimante avec Dieu, source de
toute vrit et de toute sagesse, que Simon puisait la science des choses divines et de la Sainte
Ecriture. Il en faisait profiter son auditoire de chrtiens et dinfidles. Aux premiers, il rappelait les
prceptes de lEvangile et les devoirs du Chrtien : mais dans son zle daptre, il voulait lever les
curs plus haut.
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Saint Simon montrant son pied l'arabe lui dit :


- Croyez-vous maintenant que je sois un homme comme vous ?

Quand il venait parler de la vanit des choses de la terre, compares aux trsors de la vie future,
sa parole, comme un aimant d'une merveilleuse puissance, enlevait les esprits les plus charnels aux
soucis d'ici-bas et les emportait jusque dans les cieux, pour leur faire goter combien le Seigneur est
doux ceux qui le cherchent et qui l'aiment. Trs tonns par ce qu'on leur disait de la vie de Simon,
des infidles venaient de la Perse, des dserts de la Syrie ou de l'Arabie, en particulier, pour voir
l'homme de Dieu. Gmissant de voir ces pauvres mes captives dans les filets du dmon, le stylite
s'appliquait leur montrer la fausset de leurs divinits et de leur culte. On voyait ces barbares se
convertir par centaines, briser leurs idoles, demander grands cris le baptme, renoncer aux coutumes
et aux moeurs de leur pays et recevoir avec la plus grande docilit les ordres et les avis de Simon.
Thodoret faillit tre un jour victime de la dvotion imptueuse d'une bande d'Arabes nouvellement
convertis. Le stylite leur ayant conseill de demander la bndiction du prtre qui se trouvait au pied
de la colonne, ils faillirent craser le bon vque, tant chacun mit d'ardeur obtenir cette bndiction.
Avec une bont infatigable et une douceur extrme, Simon coutait les pauvres, les malades, les
opprims qui voulaient l'entretenir de leurs maux, lui demander leur gurison, rclamer sa protection
contre les oppresseurs. Il gurit, par la seule invocation de la Sainte Trinit, un jeune homme paralys,
et lui ordonna de prendre sur ses paules et de porter sous sa tente le chef de la tribu laquelle il
appartenait. Il adressa de charitables reprsentations au prfet de la ville d'Antioche qui avait impos
une taxe injuste et ruineuse une corporation d'artisans de cette ville. Le magistrat s'en tant moqu,
Dieu le punit d'une hydropisie douloureuse qui bientt amena la mort du malheureux. Souvent, au pied
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de la colonne du stylite, les cranciers faisaient gnreusement leurs dbiteurs une remise complte ;
les esclaves se voyaient affranchis, les ennemis se rconciliaient. Thodoret relate plusieurs
prdictions faites par Simon ; elles se ralisrent pleinement. Le mme auteur ajoute que son saint
ami s'occupait aussi du bien gnral de l'Eglise en combattant les Juifs et les hrtiques, en adressant
l'empereur Thodose le Jeune, de sages conseils ; en excitant les vques avoir un plus grand soin
des mes qui leur taient confies.
Influence extraordinaire de saint Simon.
Le genre de vie inaugur par Simon tait si trange qu'il impressionna tout d'abord d'une faon
plutt fcheuse l'opinion publique. Dans les villes, la classe cultive ne mnagea pas ses apprciations
dsobligeantes l'ascte bizarre, dont tout le monde parlait. Les moines d'Egypte le dsapprouvrent et
l'exclurent de leur communion ; un peu plus tard, mieux renseigns ils devaient changer d'avis. Les
foules, au contraire, devaient prouver une impression profonde devant les austrits surhumaines du
stylite, son zle compatissant et vraiment apostolique, son loquence entranante et tout imprgne de
l'esprit de foi ; toutes ses vertus et ses qualits, mises en un singulier relief au sommet de la colonne,
excitrent l'admiration gnrale et Simon fut bientt clbre dans le monde entier, A Rome mme,
bien avant sa mort, on voyait partout son image. On ne rsistait pas la curiosit de contempler cet
homme dont on racontait tant de merveilles. Lorsqu'on se trouvait en prsence de l'ascte qui
supportait hroquement le supplice de l'immobilit, le danger des temptes, les rigueurs des saisons
;lorsquon voyait que la plus sincre humilit et une parfaite abngation taient les principales vertus
de ce moine quon avait souponn de vanit ou dostentation, lincrdulit et la dfiance faisaient
place la vnration et lamour. Chrtiens et infidles coutaient avec respect et docilit les
instructions et les avis qui leur taient donns. Cet ascendant, extraordinaire, voulu par Dieu d'une
faon toute particulire afin de convertir les idoltres et de rendre plus ferventes les mes dj
chrtiennes, Simon ne l'exerca pas seulement sur ses contemporains, mais aussi sur les gnrations
suivantes. Enflamms par son exemple, une foule de moines d'Orient se pntrrent de l'esprit de
renoncement et de mortification du grand stylite et imitrent, fidlement, au moins pendant huit
sicles, sa faon de vivre. Simon fut vraiment le pre et le modle de ces moines stylites que
mentionne assez souvent l'histoire ecclsiastique et dont s'occupe aussi la liturgie. L'initiation la vie
de stylite ( vivre et prier sur le sommet d'une colonne ) comportait un rite spcial. L'vangliaire
syriaque indique un vangile propre (Luc, 20) pour le jour o un moine monte sur la colonne.
La mort du stylite.
En septembre (ou peut-tre en juillet) 459, Dieu rappela lui, aprs une assez longue maladie, son
fidle serviteur. A la nouvelle de sa mort, l'vque Martyrius et d'autres prlats accoururent prs de la
colonne, ainsi que le matre de la milice Ardaburius, avec plus de 500 soldats, pour empcher qu'on
vint enlever le corps de saint Simon, au dtriment d'Antioche qui le convoitait.
Les restes du stylite furent mis dans un cercueil de plomb qu'on plaa sur un char. La translation
de la dpouille mortelle dans la ville d'Antioche ressembla une entre triomphale. Toute la
population se porta la rencontre du cortge qui accompagnait le corps du grand ascte ; on le dposa
dans l'glise principale de la ville.
La colonne du stylite devint un centre de plerinage. Un monastre qui fut construit non loin de l,
groupa en communaut les premiers disciples de Simon.Tout autour de la colonne sur laquelle il tait
mort, s'lvent peu aprs les murs d'une grande et lgante glise qui traduisit, dans un langage plus
loquent que la parole, la dvotion du peuple de Syrie pour l'illustre ermite.
Des ruines majestueuses, dsignes aujourdhui encore sous le nom de KalatSeman (chteau de
Simon), au sommet dun plateau qui domine la valle de lAfrin (Syrie), sont les restes de lglise et
du monastre visits et dcrits par un historien du IVe sicle Evagre.

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Sergius, disciple de saint Simon, alla annoncer Constantinople la mort de son matre. Il
apportait en don lempereur le manteau du saint. Aprs avoir vainement attendu une audience, il
donna un autre disciple de Simon, Daniel le futur stylite des rives du Bosphore, la prcieuse relique.

Honneurs liturgiques.
La fte de saint Simon le Stylite est mentionne, mais des dates et avec une lgende assez
diffrentes, dans les calendriers et martyrologes des diverses Eglises dAsie et dEgypte. En Occident,
bien que la mort de saint Simon Stylite ait eu lieu, soit en septembre 459, soit mme vers la fin de
juillet, la fte a t fixe, depuis longtemps, au 5 janvier, au Martyrologe Romain. Les Grecs ont
adopt comme fte principale le 1er septembre, mais ils font aussi une commmoraison de saint
Simon le 26 juillet.
F. Carret

Sources consultes. Thodoret de Cyr, Histoire monastique (philothens), c. XXVI. La vie de saint
Simon Stylite, crite par Antine, son disciple. (Les vies des saints Pres des dserts,traduites par Arnauld
dAndilly, Paris, 1688.) Acte Sanctorum, janvier, T. 1 er Tillemont, Mmoires, t. XV. P. Delehaye, S.J., Les
Saints Stylites (Paris 1923). Marquis de Vogu, syrie centrale, architecture civile et religieuse (Paris, 18651877). Ptin, Dictionnaire hagiographique, II, 1019. (V.S.B.P., n98).

......................
PAROLES DES SAINTS
____________

La rcompense.
La perspective des rcompenses promises la foi est aussi un puissant motif pour la vertu
chrtienne ; mais point de foi sans les uvres.
Louvrier fidle et diligent reoit avec confiance le prix de son travail ; mais louvrier lche et
paresseux nose mme envisager le matre qui la employ. Quel avantage ne renferment point les
dons de Dieu ; et combien ils sont admirables ! La vie sy trouve jointe limmortalit, la splendeur
la justice, la vrit la libert, la foi la confiance ; et toutes ces choses sont sensibles notre
intelligence : que sera-ce donc des biens que Dieu a prpars ceux qui esprent en lui ?
Saint Clment 1 er.
(Eptre aux Corinthiens.)
36

SAINT MELAINE
Evque de Rennes ( vers 530).
Fte le 6 janvier.

La vie de saint Melaine nous est connue par trois textes dont la valeur est ingale. Le plus ancien
remonte peut-tre au IX sicle seulement, mais il serait antrieur l'anne 853, qui est celle o, nous le
verrons, les reliques de l'vque breton seront transfres Bourges. Le narrateur qui nous devons le
dernier texte a prouv le besoin d'amplifier le rle de son hros ; nous nous faisons l'cho de sa pieuse
composition, sans prtendre lucider tous les points obscurs de cette priode historique si loigne de
nous.
Jeunesse de saint Melaine.
L'ambassade des habitants de Rennes.
Melaine, appel parfois en Bretagne Malani ou Melen, naquit dans la seconde moiti du VIe sicle,
au diocse de Vannes, en un lieu appel Platz, en latin Placio ou Placionum, que l'on a identifi avec
Brain, au bord de la Vilaine. Il tait de parents nobles qui confirent son ducation et son instruction
des prtres peut-tre levs en dignit. Parvenu l'ge d'homme, il s'adonnait la contemplation des
choses divines et menait une existence mortifie. Une nuit, tandis qu'il se livrait une sainte veille, il
vit venir vers lui une foule d'habitants de Rennes, de l'un et de l'autre sexes, de toutes les conditions,
qui le supplirent d'tre leur pre. En effet, leur vque, saint Amand, se trouvait l'article de la mort,
et tortur par la souffrance, il avait demand qu'on fit venir prs de lui le jeune Melaine en qui il voyait
son successeur.
L'piscopat.
Lorsque le pieux solitaire se trouva au chevet du moribond, celui-ci lui dit : Fils trs cher que le
Saint-Esprit a choisi pour en faire son temple, efforcez-vous de veiller avec une sollicitude pastorale
sur le troupeau du Seigneur que le Pasteur ternel va vous confier aprs ma mort.
Aprs quoi, devant le peuple rassembl dans la cour de son palais, Amand annona qu'il allait
bientt quitter ce monde et que Melaine deviendrait le pre de son peuple. Le moribond expira peu
aprs, et la population, trs afflige par le dpart de ce prlat qu'elle affectionnait, se consola en voyant
le nouveau pasteur qui lui tait donn.
Celui-ci, d'ailleurs, dans sa modestie, s'effora de se drober, mais il dut cder la pression de
l'opinion.
Ds lors, loin de se modrer dans le genre de vie qu'il avait pratiqu jusque-l, Melaine augmenta
37

le nombre de ses veilles, de ses jenes, de ses macrations.


Le rle que les vques jouent cette poque dans les affaires publiques, formait un contraste
frappant avec l'existence retire du monde que le nouveau prlat avait mene ; lui qui seul avec Dieu
ne gotait que les choses divines se voyait oblig de garder un contact quotidien avec des hommes
rudes, aux moeurs demi barbares, aux passions violentes.
Du moins tait-il plus l'aise pour faire connatre la parole de Dieu, et son me tait-elle plus
joyeuse quand il pouvait amener des pcheurs la pnitence.
Saint Melaine conseiller de Clovis.
Le nom de l'vque de Rennes qu'aurolait la rputation de ses vertus tait parvenu aux oreilles du
roi des Francs, Clovis. Un historien a mme affirm, sans preuve d'ailleurs, que Melaine aurait assum
la tche d'instruire le fier sicambre avant que celui-ci ret le baptme ; or, ce rle, la tradition la plus
srieuse le laisse saint Vaast, vque d'Arras. En tout cas, il est rapport que le prince qui rgna,
comme on le sait, de 482 511, fit de l'vque de Rennes l'un de ses conseillers, sinon le principal ;
certains mme disent son chancelier et notaire. Sur les exhortations de Melaine, Clovis construisit de
nombreuses glises nouvelles, en releva d'autres de leurs ruines, et fonda plusieurs monastres.
Par l'ordre de ce mme roi se runit en l'anne 511, dans la ville de Genabum (aujourd'hui
Orlans), un Concile de trente-deux vques qui rfuta diverses propositions entaches d'hrsie et
prcisa plusieurs points de la doctrine catholique. Il est dit que quelques-uns des dcrets ont t ports
sur les avis et sous l'influence de Melaine. Malheureusement, les actes du Concile ont disparu et il n'en
reste que les Canons.
Dans son administration diocsaine, l'vque de Rennes se montrait le bon Pasteur, tout tous,
parcourant son diocse, ne se lassant pas d'vangliser les me, confies son zle.
De temps autre, pour se retremper dans la solitude, il se retirait au petit monastre quil avait
construit sur le domaine paternel.
Les miracles de saint Melaine.
Comme pour reconnatre publiquement le grand esprit de foi de 1'vque breton et son zle
apostolique, Dieu lui accorda le don des miracles, notamment le pouvoir de chasser les dmons et
celui de gurir les malades.
La Vita cite entre autres la gurison d'une noble femme du Maine, nomme Eve, prive depuis
douze ans de l'usage de ses membres. Parents et amis, apprenant le passage du serviteur de Dieu, le
supplirent de visiter la malade et de la gurir.
Melaine se rendit aussitt au domicile de celle-ci, fit sur elle le signe de la croix et l'oignit de
l'huile sainte ; sur-le-champ cette femme se leva, et s'attacha dsormais au service de son bienfaiteur.
Un homme paralytique abandonn des mdecins recourut de mme l'vque de Rennes et fut
guri dans des circonstances identiques, lui aussi voulut devenir le serviteur du zl missionnaire. On
cite, encore un homme dont les deux pieds taient contracts, et qui, port par des mains complaisantes
et dpos aux pieds de Melaine, s'en retourna sans l'aide de personne et imita l'exemple des deux aubes
miraculs.
Les descendants de ce dernier eurent par la suite le privilge de garder le tombeau glorieux de son
bienfaiteur. Comme beaucoup d'autres thaumaturges, Melaine, par humilit, recourait des
sacramentaux tels que l'eau bnite afin que les tmoins de ses miracles attribuassent plus volontiers
la vertu de ces matires bnites la puissance dont le ciel l'avait enrichi.

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Runion de plusieurs vques.


Presque dans le mme temps, plusieurs vques se runirent Angers dans l'glise ddie NotreDame du Roncier. Autour de saint Aubin, vque d'Angers, se trouvaient l'vque du Mans, nomm ici
tort Victorius II, saint Loutien ou Laud, vque de Coutances ; saint Mars, qui fut peut-tre vque
de Nantes ; et enfin, Melaine, vque de Rennes. A ce propos, il est racont un fait miraculeux sur
lequel le narrateur insiste loisir et dont nous ignorons le bien-fond.
Donc, avec le consentement du prlat d'Angers, Melaine chut l'honneur d'offrir le Saint
Sacrifice au dbut du Carme. La liturgie termine, le clbrant remit chacun de ses collgues, en
tmoignage de charit chrtienne, des eulogies , selon l'usage chrtien d'une haute antiquit, dont le
souvenir s'est perptu dans le pain bnit .
Saint Mars, m par un sentiment de scrupule qui lui faisait prfrer le jene du jour la pratique
de la charit, ne voulut pas manger l'eulogie mais la fit glisser dans son vtement ; peut-tre en son
esprit, jugeait-il avec quelque svrit ses collgues qui avaient cru devoir agir autrement que luimme.
Lorsquarriva l'heure de la sparation, les vques se donnrent le baiser de paix et reprirent le
chemin de leurs diocses respectifs. Ils taient arrivs dix milles environ d'Angers, lorsque, rapporte
l'hagiographe, Dieu permit que l'eulogie traite avec tant de ngligence par Mars se changet en un
serpent, lequel s'enroula autour du corps du coupable. Celui-ci se jeta aux pieds de Melaine et lui rapporta ce qui tait arriv et la manire dont il tait puni. Melaine de rpondre : Retournez vite, mon
frre, vers notre frre Aubin et faites-lui le mme aveu, L'vque d'Angers, mis au courant, rpliqua :
Sachez que je prierai pour vous le Seigneur, mais allez voir notre frre l'vque du Mans afin qu'il
sollicite en votre faveur la divine misricorde,
Obissant l'ordre donn, le coupable se rendit au Mans. L'vque de ce diocse lui dit :
- Mon frre, retournez vers le saint vque, notre frre Melaine ; je crois que grce son
intercession vous serez dlivr.
Le malheureux, plus mort que vif, arriva Platz o il trouva en prires l'vque de Rennes ; il lui
raconta les fatigues de son voyage et implora de Melaine sa dlivrance puisqu'il tait la cause indirecte
de son chtiment.
Compatissant au malheur de son frre, Melaine passa la nuit dans la veille et la prire. Au matin, il
donna Mars l'absolution et sa bndiction. Bientt le serpent disparut, faisant de nouveau place
l'eulogie ; le coupable dlivr la consomma aussitt, ce par quoi il et d commencer.
Rsurrection d'un mort et conversion des Vntes.
Il est racont un autre miracle clatant qui a son quivalent dans la biographie de plus d'un Saint
des premiers ges. Un vieillard du pays vannetais vint supplier Melaine de gurir son fils qui tait
possd du dmon. Mais l'esprit immonde touffa l'enfant, qui mourut. Le pre, revenant en sa maison,
apprit l'affreuse nouvelle et, au milieu de ses larmes, il s'cria : Portez le cadavre Melaine ; j'espre
que cet vque, qui prche le Dieu vivant, peut ressusciter mon fils. Ses amis firent ce qu'il avait
demand, aprs quoi l'infortun raconta l'vque comment le dmon avait fait mourir l'enfant.
Alors Melaine, s'adressant au peuple rassembl, s'cria : 0 Vannetais, quoi vous sert-il de voir
des merveilles s'accomplir au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ alors que vous refusez ce point de
croire en lui ? Or, en ce temps-l, les habitants de Vannes taient presque tous paens. Ceux-ci
rpondirent : Homme de Dieu, n'en doutez pas, si vous ressuscitez cet enfant, nous croirons tous en
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Celui que vous venez nous annoncer.


Et les entendant parler de la sorte, Melaine fit cette prire : Seigneur Jsus-Christ, fils du Dieu
vivant, qui avez permis mon frre saint Martin de ressusciter trois morts, je vous en prie, Pre trs
misricordieux, exaucez votre trs indigne serviteur, afin. que le peuple qui m'entoure connaisse votre
puissance et qu'il ne garde plus aucune mfiance vis--vis de vous, si c'est votre volont que vous
ressuscitiez ce dfunt.
Et en disant ces mots, il traa un signe de croix sur le corps du mort qui l'instant mme recouvra
la vie. Tout le peuple, stupfi par un tel miracle, s'criait : Il suffit ; maintenant nous croyons tous
au Dieu que prche le bienheureux Melaine. Et celui-ci ayant indiqu un jour et un lieu pour cette
crmonie, toute la population, ou peu prs, reut le sacrement du baptme.

40

Gurison de la fille d'un prince vnte.


Non moins grand fut dans le pays le retentissement d'un autre miracle attribu l'intercession de
Melaine ; il s'agit de celui dont bnficia une jeune fille nomme Aspasie, fille du roi du pays de
Vannes, ou plus probablement d'un des chefs de son arme, et qui avait nom Eusbe. Ce personnage
venant de la cit royale avec ses soldats, arriva dans une paroisse nomme Cambliciacum, et l, emport par la colre pour un motif que l'on ignore, il donna l'ordre barbare de crever les yeux et de
couper les mains d'un certain nombre d'hommes. La nuit suivante, il fut en proie des douleurs
intolrables. Craignant de mourir, il fit vainement appel au secours des mdecins ; ceux-ci se
dclarrent impuissants.
Trois jours plus tard, sa fille fut prise de crises d'allure pileptiforme mais o il fallut, comme le
montr la suite du rcit, voir l'intervention dmoniaque. Entendant parler de Melaine, Eusbe, pris de
remords, lui dpcha un messager, le suppliant de venir par charit. L'vque ayant donn une rponse
affirmative, le chef breton le fit escorter de la manire la plus honorable et donna l'ordre de lui
prparer une demeure spacieuse dans l'endroit o lui-mme se trouvait, et appel Prima-Villa. Melaine
quitta avec quelques moines son petit monastre de Platz et se rendit en leur compagnie au lit de cet
homme cruel. Alors Eusbe, le coeur pntr de componction, confessa ses crimes et rapporta de
quelles infirmits Dieu l'avait afflig ainsi que sa fille ; en terminant, il supplia le serviteur de Dieu de
prier pour lui. Le prlat reut ces aveux avec misricorde, puis, aprs avoir inflig une pnitence au
pcheur repentant, il lui dit : Mon frre, la maladie vous est envoye, non pour que vous en mouriez,
mais afin que par elle vous soit donn le salut, et pour que vous reconnaissiez le Dieu qui vous a
cr.
Alors, par trois fois, il lui fit une onction avec de l'huile bnite, en invoquant le saint nom de Dieu.
Aussitt Eusbe se releva guri. Aprs cela, Melaine se fit conduire l'endroit o la jeune fille tait
tourmente par le dmon. Et ds que l'esprit impur vit le chef des chrtiens, il s'cria : Saint homme
de Dieu, Melaine, pourquoi me perscutez-vous ? Dj vous m'avez chass du corps d'une autre jeune
fille, et maintenant, vous voulez me chasser de nouveau ! Alors l'vque l'apostropha en ces termes :
Sors du corps de cette enfant, bte immonde, et va-t-en dans un lieu o tu ne puisses plus jamais
nuire aucun tre humain, Sur-le-champ, la jeune fille fut dlivre et, toute joyeuse, elle se mit
glorifier Dieu.
Et comme Melaine, dsireux de reprendre sa tche apostolique, parlait de se retirer, Aspasie
s'approcha de son pre et le pria de tmoigner sa reconnaissance envers Melaine en donnant celui-ci
le domaine de Cambliciacum. Eusbe y consentit et fit une donation qu'il scella de son anneau. Aprs
quoi, Melaine regagna Rennes.
Mort de saint Melaine. - Quelques miracles.
Conscient de l'imminence de sa mort, dont il avait t peut-tre averti d'une manire miraculeuse,
l'vque runit ses disciples prfrs, leur donna une absolution la manire des vques et une
paternelle bndiction, puis leur fit entendre quelques sages avis. Aprs quoi, muni du saint viatique, il
expira en son cher monastre de Platz.
Les mmes saints vques avec qui nous l'avons vu Angers, instruits, dit le narrateur, par un
cleste message, se retrouvrent ses funrailles. Puis ils dposrent son corps sur une barque qui se
trouvait non loin de l sur la Vilaine, et ils y prirent place avec des clercs et des moines qui chantaient
des psaumes, le peuple suivant par la voie de terre. L'embarcation remonta le courant et aborda sans
encombre sous les murs de Rennes ; l, le clerg et de nombreux fidles avec des croix et des cierges
vinrent recevoir la dpouille de leur pre.
41

L'arrive des reliques dans la cit piscopale aurait t marque par de nouveaux prodiges, telle la
libration miraculeuse de vingt prisonniers qui, ayant invoqu avec foi l'intercession du saint vque
au passage du convoi funbre, virent les murs de la prison se lzarder et s'ouvrir du haut en bas pour
leur livrer passage ; c'est encore la gurison d'une mre de famille, habitant au del de la Vilaine, et
qui, atteinte de ccit, obtint, aprs avoir bais les pieds du mort, que la vue lui ft rendue ; en
reconnaissance, elle offrit l'Eglise, en l'honneur de Melaine, la terre qui lui appartenait.
Sur son tombeau que recouvrait un voile de lin, fut construit, nous dit saint Grgoire de Tours, en
son trait de la gloire des confesseurs, un sanctuaire remarquable par sa hauteur. Or, le feu ayant pris
dans le monument, les flammes dvorrent bientt les poutres qui, en tombant, entranrent les tuiles
puis le reste du toit. L'une des poutres s'abattit sur le tombeau mme du Saint ; or, les charbons
enflamms laissrent intact le voile du tombeau alors que les autres pices d'toffe qui ornaient les
murs ou les portes de l'difice avaient t rduites en cendres. Ce prodige suscita un grand lan de foi
et de dvotion envers le saint vque dont le crdit auprs de Dieu s'affirmait ainsi, encore une fois,
d'une faon clatante.
Il est rapport que Salomon Il, roi de Bretagne, construisit dans un faubourg de Rennes un
monastre plac sous le vocable de saint Melaine ; selon toute vraisemblance, ce monastre fut tabli
l'endroit mme o se trouvait le tombeau du Saint. Plac sous la rgle de saint Benot, occup en
dernier lieu par la Congrgation de Saint-Maur, il cessa d'exister en tant que couvent, la Rvolution.
Lglise abbatiale, de style gothique, laquelle on ajouta en 1672 une pompeuse faade no-grecque
au got du jour, devint cathdrale en 1803 et perdit alors son nom de Saint-Melaine pour prendre celui
de Saint-Pierre, Vers l'an 1844, la cathdrale actuelle qui porte le vocable du Prince des Aptres ayant
t acheve, l'ancienne glise Saint-Melaine changea encore de titulaire et reut, en vertu d'une
ordonnance de Mgr Brossais Saint-Marc, en date du 8 avril 1844, le nom de Notre-Dame de Rennes ;
plus communment, elle est appele Notre-Dame-en-Saint-Melaine.
Une partie de l'difice remonte au milieu du XIe sicle, c'est--dire au temps de l'Abb Even,
restaurateur de l'abbaye et plus tard vque de Dol ; le reste des nefs date de la priode comprise entre
le XIIIe et le XVe sicle. Plusieurs grands personnages, notamment le duc Conan II ( 1066) et sa
femme Constance d'Angleterre ( 1090), tous les deux bienfaiteurs insignes du monastre, y furent
inhums. Une statue de la Sainte Vierge, bnite le 26 octobre 1856, domine la tour de l'glise ; parmi
les quatre statues qui l'accompagnent figure celle de saint Melaine.
Les reliques de saint Melaine.
La plus grande partie des reliques du saint vque fut conserve Rennes ; en 853, au moment o
les Normands exeraient leurs ravages sur la Bretagne, elles furent diriges sur Bourges o elles
auraient pass quelque temps en lieu sr. En tout cas, au milieu du XIe sicle, larchevque de Reims,
Gervais de La Roche-Guyon, ancien vque du Mans (1036) surnomm Gervais de Barb (de
Barbeto), se trouvait en posssder aussi une partie par voie dhritage ; Even en obtint de lui pour son
abbaye de Rennes.
En 1231, Preuilly-sur-Claire, au diocse de Tours, larchevque leva de terre le corps ou au
moins une partie du corps dun saint Melaine. Celui-ci na peut-tre que le nom de commun avec
lvque de Rennes, moins que le double transfert des reliques, dabord de Rennes Bourges, puis
de Bourges Rennes, nait t loccasion de quelque prlvement. Quoi quil en soit, par les soins de
lAbb de Saint Melaine, Herv II, une partie de ces reliques offertes par les moines Bndictins de
Preuilly fut apporte Rennes vers 1258.
Une reconnaissance des restes de saint Melaine conservs dans le monastre rennais fut effectue
en 1679 par lAbb commendataire Jean-Franois dEstrades, ancien ambassadeur du roi de France
Venise puis Turin ( 1715).
La cathdrale de Rennes et l'ancienne glise abbatiale gardent respectivement quelques parcelles et
un tibia du Saint.
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Culte liturgique de saint Melaine.


La fte du Saint, qui figure au Martyrologe romain le 6 janvier, a toujours t clbre au mois de
novembre en Bretagne, le 6 de ce mois au diocse de Rennes, peut-tre cause d'une translation des
reliques, bien que l'office du Saint n'en fasse pas mention.
Les dates de la fte de saint Melaine varient beaucoup dans les Martyrologes anciens : celui
d'Adon, archevque de Vienne en Dauphin vers 870, indique le 12 novembre ; celui d'Usuard (vers
875) donne le 6 janvier ; un texte du Martyrologe dit hronymien donne au 6 novembre la
dposition de Melaine, qu'il appelle par erreur Menelas ; les Martyrologes des Chartreux
d'Utrecht, et de Cologne donnent son nom au 11 octobre, le dernier lui attribuant seulement le titre de
confesseur.
J. Lezen.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. l de janvier (Paris, s.d.) Dom Lobineau, Histoire des Saints de
la Bretagne, dition de labb Tresvaux du Fraval (Paris 1888 ?) Mgr Paul Gurin, les petis bollandistes, t. l
(Paris s.d.) Godefroy Kurte, Clovis, t. II (Bruxelles, 1923). Chanoine Guillotin de Corson, Notices
historiques sur les paroisses de Rennes, dans semaine religieuse du diocse de Rennes (1884). Louis-Julien
Morin de La Beauluyre, Etudes sur les communauts et chapitres de Laval (Laval, 1891).

SAINT LUCIEN
Prtre d'Antioche, martyr de Nicomdie ( 312)
Fte le 7 janvier.

Au moment mme o l'empereur Constantin se rapprochait du christianisme, en attendant de


recevoir le saint baptme, la perscution emportait Nicomdie un saint prtre qui avait, mrit la
reconnaissance de l'Eglise par la transcription et la traduction des Saintes Ecritures, prludant ainsi aux
travaux de saint Jrme et de tant d'autres. L'effusion de son sang pour le Christ couronna noblement
une carrire assez agite, mais fconde.
Sa famille.
Lucien naquit Samosate, aujourd'hui Samsat, dans la Syrie du Nord, qu'on appelait Syrie
Euphratsienne. Ses parents taient dune noble condition. Les Actes du martyr, assez tardifs du reste,
disent que son pre et sa mre taient chrtiens et qu'ils eurent soin d'lever leur enfant dans la pit
jusqu'au moment o ils moururent ; Lucien aurait eu alors douze ans. Par ailleurs, dans un discours
que l'historien Rufin, au IVe sicle, fait tenir saint Lucien, peu avant sa mort, celui-ci se met au rang
de ceux qui avaient ador les faux dieux. Il semble donc bien que l'enfant fut lev plutt dans le
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paganisme, et qu'il se convertit la religion du Christ pendant sa jeunesse, au moment o il se livrait


aux tudes littraires.
Zle et pit d'un converti.
Aprs sa conversion et la mort de ses parents, il court une glise, se jette au pied des autel,choisit
Dieu pour pre et pour hritage et, docile sa vocation, vend tous ses biens et en distribue le prix aux
pauvres. II quitte alors sa patrie pour se rendre Edesse et se placer sous la direction d'un certain
Macaire, qui interprtait les Livres Saints. II ne ngligea pas non plus les lettres humaines, qu'il savait
fort bien, au dire de saint Jean Chrysostome. Saint Jrme loue mme son loquence et assure que les
sciences des philosophes apparaissaient dans ses crits avec les lumires de la Sainte Ecriture.
D'aprs ses Actes, il n'tait encore que catchumne en arrivant Edesse. Bientt, l'eau du
baptme coula sur son front, et l'esprit de Dieu le poussa une vie de renoncement, de continence et
de sacrifice. Il ne mangeait qu'une fois le jour ; parfois mme il poussait la mortification jusqu' ne
faire qu'un repas au cours d'une semaine. Tout entier la contemplation, il disputait la nature un
repos qu'il ne prenait que debout, appuy contre un mur ou contre un meuble. Aussi, son adolescence
fut-elle virile et pure.
Rvision des Saintes critures.
Le jeune homme accompli avait fait place l'homme parfait. De l'cole d'Edesse, Lucien se rendit
Antioche, o il reut le sacerdoce. II groupa autour de lui bon nombre de jeunes gens, que sa haute
rputation attirait ses leons. II s'appliquait et. il appliquait ses disciples la transcription des
manuscrits. Sa belle criture lui fournit de quoi vivre et mme de quoi subvenir aux besoins de ceux
qui l'entouraient : il se ft reproch comme une injustice de prendre la moindre nourriture avant de
l'avoir assure ceux qu'il en voyait privs.
Il dirigea surtout leurs travaux vers la rvision des Saintes Ecritures, rvision si ncessaire en ces
temps de proslytisme et d'incessantes attaques contre la vrit.
Suidas rapporte que Lucien, trouvant les Livres Saints fortement altrs par la faute du temps,
qui y avait corrompu maintes choses, par le fait des traductions perptuelles d'une langue en une autre,
et enfin par la malice des paens, qui en avaient voulu changer l'esprit en introduisant des lments
trangers , reprit la version dite des Septante , c'est--dire la traduction grecque de l'Ancien
Testament, et sur l'hbreu, qu'il savait la perfection, entreprit de les corriger en y consacrant un
travail norme .
D'un mot de saint Jrme nous apprenons que le Nouveau Testament fut aussi l'objet des mmes
soins, de la part de Lucien. L'oeuvre fut juge si excellente que presque tout l'Orient, depuis Antioche
jusqu' Constantinople, se servait, la fin du IVe sicle, de cette rvision des Saintes Ecritures.
Une faute noblement rpare.
En dehors de ce travail, Lucien composa des petits ouvrages sur la foi et crivit quelques lettres
fort courtes, dont quelques-unes sont, du reste, postrieures cette priode de sa vie. Il nest fait nulle
part mention de lui propos des Synodes tenus dans la capitale de la Syrie contre Paul de Samosate,
devenu vque dAntioche, de 264 268.
Quelle fut son attitude en face de ce Paul, qui tait son compatriote et son vque ? On l'ignore au
juste ; toutefois, une lettre de saint Alexandre, vque d'Alexandrie, affirme, de Lucien, qu'il a t
longtemps spar de l'Eglise catholique, en particulier sous les vques d'Antioche Domnus,
Time et Cyrille. Il est probable que cette excommunication se rattache l'affaire de Paul de
Samosate, dont Lucien n'aura pas voulu tout d'abord se sparer.
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Cest lendroit le plus fcheux, dirons-nous avec Tillemont, de la vie de notre Saint, sur lequel,
nammoins, nous ne nous tendons pas, bien que nous ne prtendions pas quil ait pu en cela tre sans
faute. Mais, quelle quait t sa faute, il leffaa en rentrant ensuite dans lEglise et en y donnant des
preuves dune charit parfaite, lorsquil livra son me et sa vie pour Jsus-Christ.
Car lendroit mme de saint Alexandre qui fait sa condamnation marque assez quil fut enfin reu
dans lEglise. Et nos enverrons encore dautres preuves qui prcderont de plusieurs annes son
martyre.
Il faut en dire autant des erreurs qu'on lui attribue au sujet des trois Personnes de la Sainte Trinit,
et que dvelopprent surtout ceux qui se glorifiaient d'tre ses disciples. Parmi eux, notons en
particulier le clbre hrsiarque Arius, Eusbe de Nicomdie et d'autres vques ou prtres, plus tard
condamns par l'Eglise, et qui se vantaient entre eux d'tre des collucianistes, c'est--dire des disciples
de Lucien.
On ne saurait en aucune faon rendre un matre, mort depuis longtemps, responsable des erreurs
que plus tard ont enseignes ses lves ; on ne saurait surtout lui faire un crime de doctrines
thologiques qui, de son temps, taient encore soumises une libre discussion, et que l'Eglise ne jugea
propos de condamner que treize ans aprs sa mort, et la suite d'un examen long et approfondi.
Premier sjour Nicomdie.
On n lieu de croire que c'est durant sa sparation d'avec l'Eglise d'Antioche que Lucien se rendit
Nicomdie, en Bithynie, dont Diocltien devait faire la capitale de son empire d'Orient. C'est alors que
le savant prtre se rconcilia avec les catholiques de cette ville et que, sans doute par leur entremise, il
fut de nouveau admis dans la communion de l'Eglise d'Antioche.
Il tait encore Nicomdie quand, en 303, la perscution se dchana contre les chrtiens, et il fut
tmoin de leurs premiers actes dhrosme. En effet, on a conserv un fragment dune lettre quil
crivait, en 304 apparemment, aux fidles dAntioche, et dans laquelle il disait : Toute la troupe
sacre des saints martyrs vous salue. Il faut que jajoute encore que lvque Anthime a achev sa
course par la martyre.
Cette lettre est une preuve indniable que Lucien tait alors dans la communion des glises de
Nicomdie et d'Antioche, aussi bien que dans celle des martyrs.
Arrestation.
Lucien revint ensuite Antioche. Cest alors que lempereur Maximin Daa (ou Daza) mit sa
fureur poursuivre lEglise de Dieu, et voulut effacer de la terre jusquau souvenir du nom chrtien.
Pour cela il sattaque aux hommes les plus clbres. Ordre fut donc donn de semparer de Lucien ;
mais, soit dfiance de sa propre vertu, soit mnagement pour les fidles, le prtre stait dj retir la
campagne.
Il fallut la haine dun hrtique, jaloux de sa grande rputation, pour le faire tomber entre les
mains de ceux qui le poursuivaient. On rsolut de le conduire Nicomdie, o lempereur sjournait
de prfrence, afin de recueillir la succession de lempereur Galre et de se prparer la guerre contre
son comptiteur Licinius.

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Retour d'apostats.
Au cours de ce transfert, Lucien traverse la Cappadoce. Lors dun arrt que doit faire le cortge,
lillustre captif rencontre quarante soldats chrtiens que la crainte des supplices avait ports renoncer
la foi.
Aussitt, il rappelle leurs esprits gars lignominie dont ils se sont couverts, en redoutant
ce point des prils et des souffrances quavaient gnreusement bravs des femmes et des enfants.
Son me daptre senflamme et remue leur me jusque dans ses dernires profondeurs. Les
soldats, revenus eux-mmes confessent leur faute, font une profession publique de leur foi, et
rachtent les uns par la mort, les autres par des souffrances supportes courageusement, lacte de
faiblesse dont ils staient rendus coupables.
Quelques-uns des disciples de Lucien lavaient suivi Nicomdie ; ils neurent pas tous le courage de
rester fermes et fidles, et, aux tourments qui les menaaient, plusieurs dentre eux prfrrent
lapostasie. Lucien sentremit de son mieux pour les ramener au bercail de lEglise ; il y russit, entre
autres pour le prtre Alexandre et le sophiste Astrius, qui, lun et lautre, hlas ! se rendirent ensuite si
clbres dans le parti hrtique.
Captivit.
Le confesseur de la foi resta quelques jours en prison. Il profita de ce moment de rpit pour
crire ceux quil aimait. Le plus cher de ses disciples, Antoine, lui servit de secrtaire pendant sa
captivit, ainsi quen tmoigne lune des ses lettres.
Elles taient adresses ceux de ses disciples qui ne lavaient point accompagn Nicomdie,
et aussi de pieuses femmes comme Dorothe, Svera, Eustolium, etc. En comparaissant devant
lempereur Maximin, il aurait aussi, au dire de lhistorien Eusbe, vque de Csare, prsent pour sa
dfense une apologie du christianisme. Tous ces crits sont malheureusement perdus, ou conservs
avec de telles interpolations quil est impossible aujourdhui de reconstituer ce qui appartient vraiment
au martyr.
Lempereur essaya dabord de lblouir par la perspective des biens les plus considrables et
des honneurs les plus recherchs. Lucien rpondit que la grandeur de ces dons, ainsi que le monde
entier avec ses richesses, devait tre tenue pour rien, si on la mettait en regard de la pit que nous
devons avoir pour le Dieu vritable. Il ft alors menac des supplices les plus longs et les plus inous.
Mais comme lathlte nopposait ce dploiement de ridicules colres quun imperturbable sangfroid ; le courroux du souverain se promit bien den avoir raison.

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Premiers tourments.
Les bourreaux varirent les tourments avec la double intention de lui causer les plus vives
douleurs et de traner en longueur un affreux supplice. Quatre ouvertures distantes l'une de l'autre
furent pratiques dans le milieu d'une planche ; aprs avoir engag les pieds et les jambes de Lucien
dans les deux premires, on les lui fit passer de force dans les deux autres, de manire lui disloquer
les membres. En mme temps, le dos du martyr fut tendu et se dchira sur des tessons, pendant que
ses mains taient attaches une poutre au-dessus de sa tte.
Le tmoignage de saint Jean Chrysostome
Dans le pangyrique qu'il consacra, le 7 janvier 387, saint Lucien, saint Jean Chrysostome dit
ensuite :
Voyant que le martyr se riait de toutes les terreurs et de tous les supplices, des brasiers les plus
ardents et des plus profonds abmes ; qu'on avait beau le placer sur la roue et le suspendre au gibet, le
jeter dans les prcipices et l'exposer aux dents des btes ; que rien n'avait pu venir bout de sa
philosophie, le tentateur cherche l'branler d'une autre manireQue fait-il donc ? Il soumet le saint
martyr au tourment de la faim... Quand l'esprit vit que le martyr ne succombait pas de si terribles
privations, il s'effora d'en aggraver encore l'intensit. Prenant des viandes offertes aux idoles et
chargeant une table de ces viandes, il les fit placer sous les yeux de cet homme que la faim dvorait ; il
voulait ainsi livrer un dernier assaut cette me si courageuse.
Mais le juste triompha de ces piges ; et ce qui devait avoir raison de sa fermet, c'est ce qui
lenflamma davantage au combat ; non seulement il ne fut pas entran par la vue de ces viandes
impures, mais encore, il en conut plus de dgot et de mpris.
Si la voix de la faim retentissait avec force dans ses entrailles, et semblait le contraindre goter
de ces mets, la crainte de Dieu lui retenait les mains et le rendait capable d'oublier les entranements de
la nature. En prsence de cette table souille par l'idoltrie, il se souvenait d'une autre table qu'entoure
une sainte frayeur et sur laquelle Dieu se donne lui-mme ; il tait enflamm d'une telle ardeur qu'il
avait rsolu de tout supporter et de tout souffrir, plutt que de toucher ces aliments sacrilges.
La dernire messe.
Cependant, l'Epiphanie approchait, et la tristesse gagnait les disciples la vue du matre puis par
ses tourments, que la faim ne manquerait pas de leur enlever avant ce beau jour de fte. Comment la
clbrer sans lui ? O trouver d'ailleurs le prtre qui offrirait la sainte Victime ?Le martyr a devin
leurs angoisses :
- Ayez bon espoir, leur dit-il, je clbrerai l'Epiphanie avec vous, et je ne vous quitterai que le
lendemain.
L'vnement vrifia cette prdiction. Le jour arriv, les disciples avaient espr que leur matre
clbrerait pour eux les saints mystres ; mais il ne pouvait tre question d'introduire une table dans la
prison, l'insu des impies, dont les uns taient constamment prsents, alors que les autres allaient et
venaient sans cesse.
- Ma poitrine servira de table, scria Lucien, elle vaudra bien une matire inerte, et vous tous qui
mentourez, vous formerez le temple.
Or, par une permission divine, les gardiens se sont retirs. Et, la veille de sa mort, le martyr,
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dgag de ses entraves, commence le sacrifice par les prires liturgiques, adresse ses compagnons
ses derniers encouragements. Les Saints mystres se poursuivent et se consomment. Tous y
participent, mme les absents, qui on portera la sainte Eucharistie au nom du clbrant. Ctaient les
joies de la cne qui prludaient au deuil du Calvaire.
La mort.
Voyant tous les moyens employs par lui frapps d'impuissance, continue saint Jean Chrysostome,
l'ennemi le fait de nouveau comparatre devant le tribunal. On l'accable de questions et de nouvelles
tortures, mais chaque question qu'on lui fait, il rpond par cette seule parole : je suis chrtien. Le
bourreau lui demande quelle est sa patrie : je suis chrtien. dit-il encore ; quelle est sa
profession : je suis chrtien ; quelle est ta famille, et chaque fois il se contente de dire : Je suis
chrtien.Avec ce mot, si court et si simple, il fait courber la tte au diable, il inflige son ennemi
blessure sur blessure.
Sa jeunesse avait t nourrie dans l'tude des lettres humaines, mais il savait parfaitement que,
dans ces sortes de combats, c'est sur la foi qu'on doit compter, et non sur l'loquence ; qu'une me
pleine damour pour Dieu vaut mieux alors que, le gnie de la parole. Un seul mot suffit, pensait-il,
pour mettre en fuite la lgion toute entire de Satan. Ceux qui nexaminent pas de prs les choses
croiront peut-tre avoir le droit de blmer sa rponse ; mais pour ceux qui savent en pntrer le sens,
ils y voient une nouvelle preuve de sagesse du martyr.
On parle assez diversement de sa mort. Ce qui parat le mieux fond, c'est qu'il eut la tte tranche,
ou qu'il subit en prison un autre supplice de cette nature, ayant t, dit saint Jean Chrysostome, lav et
baptis dans son sang. C'tait le 7 janvier de l'anne 312. Son corps fut jet dans la mer avec des
pierres, et retrouv miraculeusement sur le rivage, quelques jours aprs. Les chrtiens furent heureux
de recueillir ces restes prcieux et vnrables qu'ils croyaient jamais perdus.
Le culte,
Cependant, la main droite, qui avait si bien servi la cause de la foi chrtienne, s'tait dtache,
retenue sans doute par des entraves au fond de la mer. Peu de temps aprs, elle revint flot, elle aussi,
et put tre runie son corps. Les disciples rendirent au martyr les honneurs de la spulture, autant du
moins que le permettaient les circonstances. Ils le dposrent au bourg de Drpanon, en Bithynie, sur
la cte mridionale du golfe de Nicomdie. La perscution prit fin, du reste, cette anne mme o dans
les premiers mois de l'anne suivante. Ds qu'il fut le matre unique de l'empire romain (324),
Constantin fit riger un tombeau magnifique pour recevoir les reliques de saint Lucien et transforma le
bourg de Drpanon en une petite ville, qu'il appela Hlnopolis, en l'honneur de sa mre, sainte
Hlne. Et pour honnorer davantage le martyr, il exempta de tribut toutes les terres qui taient en vue
d'Hlnopolis ; ce privilge devait tre maintenu pendant plusieurs sicles. Aujourd'hui, le village de
Yalova a remplac Hlnopolis, mais le tombeau de saint Lucien a disparu, et au cours d'un voyage
que nous avons eu l'occasion de faire en ces lieux, nous avons constat que son souvenir y tait tout
fait oubli.
L'Eglise catholique clbre sa fte le 7 janvier ; mais les Grecs l'ont reporte au 15 octobre.
Franois Delmas.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er janvier (7 janvier). Tillemont, Mmoires pour servir
lhistoire ecclsiastique des six premiers sicles (Paris 1968), t. V, p. 474-480). uvres compltes de saint
Jean Chrysostome (Paris, dition Vivs, 1865, t. IV, p. 194-202). (V.S.B.P., n476).

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..
PAROLES DES SAINTS
_________
Le Christ souverain Juge.
Nous croyons deux avnements du Seigneur : le premier, que les Juifs n'ont pas compris, dj
ralis ; l'autre, futur, que nous attendons. Si l'on y prend garde, deux jugements sont aussi insinus
dans les Ecritures : l'un secret, l'autre manifeste.
Le jugement secret, est celui dont parle l'aptre Pierre en disant : Il est temps que le jugement
commence par la maison du Seigneur. (l Peir, IV, 17,)
Le jugement secret est la peine par laquelle chacun des hommes est exerc prsent, pour sa
purification, ou est averti, pour sa conversion, ou est aveugl, pour sa condamnation, sil mprise
l'appel de Dieu. Le jugement manifeste, est celui dans lequel le Seigneur viendra juger les vivants et
les morts, et o tous reconnatront que c'est par lui que les rcompenses seront accordes aux justes, et
aux mchants les chtiments. Notre-Seigneur et Sauveur , Jsus-Christ a d'abord t suspendu au bois ;
maintenant il trne dans le ciel ; il a donn notre ranon lorsqu'il tait sur la croix ; prsent, dans le
ciel, il rassemble tout ce qu'il a achet.
Lorsqu'il aura runi tous ceux qu'il recueille travers les temps il viendra la fin des temps non
pas en secret comme la premire fois, mais ouvertement.
Car, pour tre jug, il fallait qu'il vnt cach ; mais il viendra dcouvert pour tre juge ; si, en
effet, il tait venu d'abord en se faisant connatre, qui aurait os le juger ?
Il fallait donc qu'il se tt dans sa passion ; il ne se taira pas au jugement, et c'est parce qu'il s'est
laiss juger avec une grande humilit, quil jugera avec une grande puissance.
Quand il est venu en secret, il ne s'est fait reconnatre que par ses serviteurs ; mais quand il viendra
ouvertement, il se fera connatre aux bons et aux mchants.
Lorsqu'on l'a jug, il a gard le silence ; mais il ne se taira pas de mme lorsqu'il viendra pour
juger.
Quand ceux qui le mprisent prsent auront reconnut sa voix, il ne gardera plus le silence.
Saint Augustin.

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SAINT SEVERIN
Aptre de la Bavire et de l'Autriche ( 482).
Fte le 8 janvier

Le plus profond mystre rgne sur les origines du saint personnage dont nous allons rsumer la
vie extraordinaire. Il apparat tout coup dans la province de Norique, entre la Bavire et la Hongrie
actuelles, au milieu d'une population laquelle il prdit une prochaine invasion des Barbares et qu'il
invite la pnitence. Il parcourt en aptre plusieurs villes ou contres, fonde des monastres sans se
fixer dans aucun ; il accompagne son ministre de miracles de toutes sortes et annonce les vnements
futurs avec l'assurance d'un prophte. On le voit dans l'entourage des rois et de leurs sujets, ml aux
Ariens, qui le vnrent comme un Saint, et aux catholiques, dont il soutient le courage et la foi, aux
barbares envahisseurs et aux peuples dont ceux-ci occupent le pays. On et pu le regarder comme un
ange envoy du ciel, s'il n'et insinu lui-mme qu'il avait habit l'Orient et chapp, au cours de
lointains voyages, des dangers sans nombre.
Dbuts de saint Sverin dans l'apostolat.
De cet homme prodigieux, l'histoire fait mention pour la premire fois en 454 ; on le trouve
arrivant dans Astura, petite ville situe au bord du Danube, sur les confins de la Pannonie et du
Norique, quelques mois aprs la mort d'Attila le flau de Dieu . Que venait-il faire dans ce pays
inond par les hordes barbares, auxquelles le Norique servait de passage pour aller porter la dvastation et la ruine dans les plaines de l'italie, objet de leurs convoitise et thtre de leurs dprdations ?
Avait-il une mission, et, pour la remplir, tait-il revtu d'un caractre qui pt l'accrditer auprs des
populations au milieu desquelles il allait vivre et sur lesquelles il devait exercer dans la suite une
influence si grande et si constantes ? Rien ne semble tout d'abord le recommander l'attention
publique.
Devenu l'hte d'un bon vieillard d'Astura, portier de l'glise, chez qui il s'tait prsent, l'inconnu
passa quelque temps dans la solitude, difiant du spectacle de sa pit et de ses vertus l'unique tmoin
de sa vie retire. Tout coup, ce silencieux se met parcourir les rues de la ville, appelant l'glise
prtres, clercs et laques. On l'coute et l'on s'y rend en foule. L, le nouvel aptre, parlant au nom du
Christ, avertit ses auditeurs qu'il est temps pour eux de changer de vie et de faire pnitence s'ils veulent
dtourner la colre de Dieu et chapper au danger qui les menace, la ruine de leur ville. Les barbares
sont leurs portes et vont venir les assiger.
Avertissement inutile ! La voix de ce nouveau Jonas reste sans cho dans ces curs avides de
plaisirs et uniquement occups d'affaires et de soucis matriels. Prtres et fidles continuent leur vie
ordinaire, malgr les menaces ritres de l'homme de Dieu. Sverin prcise alors devant son hte
l'heure et le jour o doit se raliser sa prdiction et il quitte Astura pour se rendre prs de l,
Comagne, petit bourg fortifi qu'occupaient des barbares mls aux restes d'une garnison romaine.
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L encore la situation tait critique et la prsence des envahisseurs n'empchait pas les incursions
d'autres barbares d'tre un danger perptuel pour ces contres sans cesse menaces.
Comme pour Astura, Sverin, entr dans la ville, convoqua le peuple l'glise, et, s'adressant la
foi de ses auditeurs, il prcha la pnitence, moyen unique de conjurer un prochain danger, c'est--dire
de nouvelles invasions.
Efficacit de la prire, - La famine et les barbares carts.
Allait-il rencontrer la mme indiffrence que dans sa mission prcdente ? Peut-tre, si une
circonstance imprvue n'tait venue clairer les fidles de Comagne, dj branls par la crainte des
barbares, et vaincre leurs dernires rsistances.
Au moment o ils se demandaient quel accueil ils devaient faire aux adjurations de Sverin, un
vieillard chapp du dsastre d'Astura put arriver jusqu' l'glise o il raconta les vnements dont il
venait d'tre tmoin : Tout cela ne serait pas arriv, dit-il, si l'on avait cout la parole d'un homme
de Dieu qui l'avait annonc. Puis, apercevant alors Sverin : Le voici, ajouta-t-il, celui qui voulait
nous sauver et qui je dois ma conservation ! Il n'en fallut pas davantage pour faire cesser les
hsitations des habitants. Ils supplient l'aptre de leur pardonner et se dclarent prts suivre tous ses
conseils.
Un triduum de prires et de jenes est dcid, la suite duquel se produit, le soir, un tremblement
de terre qui eut pour effet de jeter la terreur parmi les barbares. Ils s'enfuirent en s'entretuant les uns les
autres. Comagne tait dlivre, et les barbares du dehors que l'on redoutait ne parurent pas.
Cet vnement suffit pour attirer sur la personne de ltranger toutes les curiosits et susciter tous
les enthousiasmes. Il sappelait Sverin : cest tout ce que lon put savoir. Ses manires distingues, la
puret de son langage, ses connaissances presque universelles, firent souponner quil tait italien de
naissance et dune ducation soigne.
Peut-tre avait-il quitt son pays pour aller tudier en Orient les rgles de la vie monastique ?
Etait-il prtre ? On ne le pense pas. Car, pendant sa longue vie, on le vit se servir du ministre des
prtres, sans en accomplir aucune fonction, sauf celle de la prdication. Il fut un chef et un entraneur
des peuples, sur tous les thtres o il parut, et nous allons en constater le grand nombre.
Aprs le dsastre dAstura et la victoire de Comagne, cest dans limportante ville de Favianes
que nous le voyons rpondre lappel des habitants et les dlivrer dune famine pouvantable. Le
fleuve enserr sous une paisse couche de glace ne laissait arriver aucun approvisionnement. Sollicit
de venir au secours de la population, Sverin commence par demander, selon son invariable coutume,
des prires et des pnitences, et il obtient du ciel, la cessation du flau. A sa prire survient un dgel
qui rend libres les cours deau et permet des vaisseaux venus de Rhtie dapporter leurs denres
Favianes.
La famine carte, restait le danger des barbares. La population de Favianes, excde par leurs
pillages continuels, tait aux abois, et les forces militaires dont elle disposait taient impuissantes la
dfendre. C'est, pourtant cette faiblesse que Sverin s'adressa pour obtenir le secours ncessaire. Il
assura le chef de la petite garnison romaine, Mamertinus, que Dieu serait avec lui s'il mettait en Dieu
sa confiance et s'il n'hsitait pas, malgr l'infriorit du nombre, attaquer les barbares.
On l'coute et cette foule de brigands nomades, appels Scamares, est mise en fuite. Ceux d'entre
eux que les Romains firent prisonniers furent conduits Sverin qui les traita avec bont et leur rendit
la libert, avec mission de dire leurs compagnons de cesser leurs brigandages, s'ils ne voulaient pas
encourir la vengeance divine. Il garantit en mme temps aux vainqueurs une scurit absolue tant
qu'ils resteraient fidles Dieu. L'autorit de Sverin tait dsormais tablie et une phase nouvelle de
sa vie allait s'ouvrir pour lui.

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Saint Sverin fonde des monastres.


Les succs de Sverin auprs des populations ne faisant que s'accrotre, il devenait ncessaire de
s'entourer d'auxiliaires pour suffire aux charges de son ministre. D'autre part, le milieu d'indiffrence
et d'indolence o il vivait rclamait une rforme religieuse et morale quil ne pouvait entreprendre
seul. En un mot, il fallait adoucir les moeurs des barbares et ranimer la foi et la charit des chrtiens
tombs dans la tideur.
Pour atteindre ce double but, Sverin rsolut de fonder un monastre prs de Favianes. Grce au
crdit dont il jouissait, il put facilement runir autour de lui un certain nombre de disciples auxquels il
n'imposa tout d'abord qu'une rgle trs large, qui tait plutt de la direction prive, qu'une loi
commune. Plus tard, l'abb Eugippius, plutt son successeur, qui devint son biographe, composa une
rgle officielle l'usage des moines. Sverin enrichit de reliques les monastres qu'il fonda Favianes
et ensuite Boietro (Instadt). A ces deux monastres, il en faut ajouter plusieurs autres qu'il tablit
et l, comme autant de postes de secours spirituels. Nous ne le suivrons pas dans toutes ces entreprises
qui eurent pour effet de lui donner une influence unique, au sein de ces populations si prouves dont
il tait, selon les circonstances, le protecteur, le bienfaiteur et le sauveur. Prtres et laques trouvaient
en lui un directeur et un soutien. Il fut pendant trente ans l'me de cette contre, o il laissa chez ses
disciples de tout rang et de toute condition une empreinte tout fait spciale. Il en eut qui se
succdrent la tte de ses monastres ; d'autres qui, devenus vques, se rclamaient de leons de
leur matre pour la conduite de leurs peuples.
Vie intrieure de saint Sverin. - Un moine au seuil
de l'ternit.
Ce serait mconnatre l'homme de Dieu dont nous venons de tracer les dbuts dans la vie publique
que de le prsenter uniquement sous cet aspect. En se livrant ainsi aux oeuvres extrieures, il cdait
une ncessit et rpondait une vocation surnaturelle impose ; mais, par got personnel, il aimait la
solitude et la vie intrieure, et aucune des austrits du moine ne lui tait trangre. Quant aux vertus
de foi, d'humilit et de charit, il ne passait pas de jour sans s'appliquer en pratiquer les actes. Cette
vie intrieure et l'esprit de prire dont il tait anim obtenaient des rsultats extraordinaires, que de
nombreux solliciteurs exploitaient pour le bien de leurs corps et de leurs mes. Cette persistance des
foules interprter comme autant de miracles les faveurs qu'elles recevaient du serviteur de Dieu
faisait souffrir son humilit et il se dfendait d'tre un thaumaturge, attribuant la foi de ceux qui
venaient le trouver et mme des moyens humains les dons qu'il possdait. En fait, tout n'tait pas
miracle dans ses actes, et ses talents naturels le servirent souvent pour conduire les mes Dieu et
procurer leur salut.
Une fois pourtant il accomplit un miracle qui ne peut tre pass sous silence et qui eut pour
tmoins ceux qui nous en ont laiss le rcit. Un des moines, Silvinus, tait mort, et autour de son
cadavre; on rcitait les psaumes de l'office funbre. A un moment donn, Sverin interpelle le dfunt et
lui demande s'il veut que l'on prie le Seigneur de lui permettre de reprendre sa place parmi ses frres.
Je suis aux portes de l'ternel sjour des saints, rpondit Silvinus. Je t'en conjure, ne me prive pas du
bonheur qui m'attend. Et il retombe inanim. Ce n'est qu'aprs la mort de Sverin que les tmoins
racontrent ce prodige que l'homme de Dieu leur avait dfendu de publier.
Le Norique avait conserv quelques garnisons romaines, insuffisantes, nous l'avons vu, pour le
dfendre. De plus, l'administration civile, en ces temps troubls par les continuelles incursions des

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Saint Sverin, posant la main sur la poitrine du roi, dit 1a reine ;


aimes-tu cette me plus que l'or et l'argent ?
barbares, n'avait pas assez d'autorit pour donner aux villes la direction ncessaire. Seul le clerg
formait un corps compact et assez disciplin pour exercer une salutaire influence. Sverin, que son
gnie d'organisateur et la confiance universelle avaient comme plac la tte de cette population
mlange de Romains et de barbares trouvait dans le clerg le point d'appui dont il avait besoin ; il
l'utilisa en effet pour le bien des cits dont il devint officieusement le chef.
Si la prire, le jene et la pnitence taient les moyens qu'il recommandait comme les plus
efficaces, cela ne veut pas dire que ces moyens fussent toujours accepts, car plus d'une fois Sverin
rencontra des rsistances de la part de ceux mmes dont il devait le moins les attendre. Le plus clair
rsultat de ces rsistances tait la ruine ou le dsastre que Sverin avait prdits et qu'il aurait voulut
pargner. Les villes de Batavis (Passa) et de Foviacum en firent la triste exprience.
Tout ce que nous avons dit jusqu'ici de la vie de Sverin peut tre appliqu aux annes qui
suivirent. Partout o il passait, il usait des mmes moyens de conversion et d'assistance. Son existence
n'est qu'une longue srie de prodiges et d'actes de charit qui nous ont t raconts par le fidle
Eugippius.
Saint Sverin et les barbares.
Ce n'tait pas chose facile que d'entretenir des relations avec les barbares de races si diffrentes et
dont la situation sur le sol des pays qu'ils envahissaient demandait, on le comprend, une diplomatie
peu commune, mise au service d'une inlassable charit. Parmi ces barbares, les uns taient des demiallis, tels que les Ruges ; les autres taient des ennemis dclars ; Alamans de Rhtie, Thuringes,
Goths et llrules. Selon qu'il devait entrer en contact avec les uns ou les autres, Sverin devait tenir
compte des dispositions o ces hommes se trouvaient, afin d'en tirer le meilleur parti pour les intrts
temporels, en vue du bien des mes qu'il voulait rapprocher de Dieu.
Tactique diffrente encore, employer avec les rois et les chefs barbares et avec la masse
ignorante et nave de leurs tribus. Sverin sut tout concilier et il se fit estimer et aimer de tous, grce
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aux conseils de sagesse qu'il prodiguait aux uns et aux bienfaits de toutes sortes dont il comblait les
autres. Il avait reu le don de prophtie et il en usait soit pour conjurer les malheurs privs ou publics,
soit pour exalter ou confondre ceux que Dieu lui dsignait. A plusieurs d'entre eux l'homme de Dieu
prdit de hautes destines ; nous devons une mention spciale Odoacre, de la tribu des Seythes, le
futur destructeur de l'empire romain et roi d'Italie.
- Mon fils, lui dit le pieux moine, va en Italie ; tu es maintenant couvert de peaux de btes, mais
bientt tu seras en tat de faire autour de toi de grandes largesses.
Odoacre n'oublia jamais cette parole prophtique.
Nous voyons Sverin soutenir de ses conseils et de ses encouragements Flaccite, chef des Ruges,
terroris par la crainte des Goths, ses voisins ; son fils et successeur, Flethe, dont la femme, Giso (ou
Gisa), arienne forcene, poursuivait de sa haine l'aptre et ses fidles et quil amena rsipiscence, au
moins pour quelque temps, en sauvant son jeune enfant Frdric des mains des barbares qui par
vengeance voulaient le faire prir.
Les Alamans, ayant, pour roi Gibuld, homme hypocrite et cruel, convoitaient le Norique et en
attendant le moment de sen emparer, le dvastaient par d'incessants pillages. Connaissant linfluence
de Sverin, il feignit de l'entourer d'gards. Lhomme de Dieu ntait pas dupe de ces tmoignages de
respect ; il en profita nanmoins pour faire rendre la libert tous les captifs que le barbare dtenait en
son pouvoir. Plus tard, les mmes Alamans, dcids se rendre matres du Norique, se mirent la
poursuite de la population affole qui emportait avec elle toutes ses richesses pour les soustraire
lenvahisseur et se rfugier dans les villes fortes.
Mais Gibuld trouva devant lui, pour lui barrer le chemin, un capitaine improvis, Sverin, qui
organisa la dfense, sans ngliger les armes spirituelles, et finit par remporter la victoire. Triomphe
sans lendemain, car les alamans allaient revenir en force avec les Thuringiens pour dvaster le pays.
Sverin l'avait prvu et avait conjur les habitants du Norique et, en particulier ceux de Passau de fuir
devant l'ennemi et de gagner Lauriacum (Lorch). Mais la pousse des barbares devint bientt,
irrsistible et il fallut de nouvelles interventions de Sverin pour assurer le salut de la rgion. De
concert avec Flethe, roi des Ruges, on dcida les rfugis de Lauriacum daller occuper les villes qui
leur furent dsignes, et leur migration ne fut plus inquite par les Alamans. C'tait l'aurore de jours
plus paisibles, la suite desquels les Romains devaient rentrer dans leur ancienne patrie, selon
l'assurance que leur en avait donne Sverin.
Dernires annes et mort de saint Sverin. - Culte rendu
ses reliques.
Les vnements qui amenrent la chute de l'empire d'Occident et l'arrive au trne d'Italie du roi
des Ruges, Qdoacre, sont du domaine de l'histoire. Le nouveau roi d'Italie n'oublia pas la prdiction de
Sverin et, tout arien qu'il tait, il voulut tmoigner l'homme de Dieu sa reconnaissance, non
seulement en ne perscutant pas les catholiques, mais en se montrant plein d'gards en particulier pour
Sverin et ses religieux.
D'autre part le roi Flethe et son frre Frdric, qui avaient continu d'habiter le Norique, reurent
avis de se rendre auprs du grand moine. Ils vinrent successivement au monastre de Favianes. Sverin
leur prdit sa mort prochaine et les adjura de respecter, Flethe, le bien de ses sujets, et Frdric, les
monastres que sa mort allait priver de leur appui. Posant la main sur la poitrine du roi, il dit la reine
Giso ; Aimes-tu cette me plus que l'or et l'argent ? Et comme Giso protestait Qu 'elle prfrait son
poux tous les trsors ; Eh bien, reprit le moine, cesser, d'opprimer les justes de peur que le
Seigneur ne vous chtie.
L'histoire des invasions, crit Ozanam, a bien des scnes pathtiques ; mais je n'en connais pas
de plus instructive que l'agonie de ce vieux Romain expirant entre deux barbares et moins touch de la
ruine de l'empire que du pril des mes.
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Ayant ainsi pourvu, dans la mesure du possible, aux intrts qu'il avait mission de sauvegarder, le
saint homme ne pensa plus qu' se prparer la mort. II en connaissait le jour et l'heure et il ne cessait
de s'en entretenir avec les siens. II prdit ses frres un avenir meilleur dans une socit pacifie, mais
sur une autre terre, et leur annona l'exode dfinitif des barbares.
Comme Joseph mourant, il leur demanda d'emporter avec eux, ses restes, et de les dposer dans
leur nouveau monastre, o son tombeau serait, dit-il, le lien de leur vie commune.
Quand il eut termin le long discours par lequel il les exhortait la pratique de toutes les vertus
religieuses, il embrassa chacun d'eux et reut la sainte Communion. Il traa ensuite sur lui-mme le
signe de la croix et la rcitation du Psaume Laudale Dominum in sanctis ejus ! Que tout esprit loue
le seigneur ! sur cette parole il sendormit dans la paix de Dieu. Ctait le 8 janvier de lan 482.
Fidles la recommandation de leur Pre, lorsque les moines quittrent Favianes pour aller
demeurer en Italie, ils emportrent avec eux le corps de Sverin qui, aprs six ans, fut retrouv intact et
conserv comme au jour de sa dposition. Le cercueil fut plac sur un chariot, et toute la population
romaine du Norique, accompagnant les moines, fit son bienfaiteur une escorte triomphale, jusqu'
Monte-Feltre, tandis que sur leur passage le peuple accourait de toutes parts, afin de tmoigner au
Saint sa vnration et de bnficier de ses miracles.
Une femme d'une haute naissance, nomme Barba ou Barbaria, offrit aux moines sa villa de
Lucullanum, entre Naples et Pouzzoles, Pour en faire un monastre et y dposer les reliques de saint
Sverin. Elles y restrent jusqu'au Xe sicle.
A cette poque on fit une troisime translation du corps, cette fois dans le monastre de SaintSverin, Naples. Il y repose dans une splendide basilique ddie aux saints Sverin et Sosius, les
reliques de ce dernier, lvite et compagnon de saint Janvier dans le martyre, ayant t runies celles
de l'aptre du Norique.
La fte de saint Sverin est clbre le 8 janvier ; la mme date est honor un autre Saint du
mme nom qui fut vque de Septempeda en Picenum (rgion d'Ancne), au VIe sicle, et quil
importe de ne pas confondre avec le prcdent.

Chanoine L.F. Laboise.

Sources consultes. Acta Sanctorum, l. 1er de janvier (Paris et Rome 1863), - Andr Baudrillart. Saint
Sverin, aptre du Norique (collection Les Saints, Paris, 1908). (V.S.B.P., n569).

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SAINTS JULIEN, MARTYR ; BASILISSE, VIERGE


Et leurs compagnons martyrs ( vers 312).
Fte le 9 janvier.

Le Martyrologe

Romain, suivant en cela les martyrologes anciens, indique Antioche


comme tant le lieu du martyre de saint Julien et de celui de ses compagnons. La premire question
qui se pose est l'identit de cette Antioche, car il est plusieurs villes de ce nom : Antioche de Syrie, de
Pisidie, de Carie ; Antioche prs de Sleucie. Ailleurs on dit : Alexandrie d'gypte , ou encore
Antinopolis d'gypte , c'est--dire Antino, la premire ville de la Thbade. Or, la perscution,
sous Diocltien et Maximien, fut particulirement cruelle en cette rgion, et les martyrs s'y comptrent
par dizaine de milliers. Et c'est bien en gypte, en effet, et Antino selon toute apparence, non en
Asie, que l'hagiographie recherche prsentement la trace des pas de Julien et de Basilisse, deux fleurs
de virginit dans le mariage, et de tous leurs compagnons qui versrent gnreusement leur sang
devant le trne de l'Agneau.
Les dtails de leur Passion sont assez semblables ceux qu'on lit propos d'autres martyrs ; il
nous est difficile de passer le texte de leurs Actes au crible de la critique, sans risquer d'accepter ou de
rejeter arbitrairement des faits dont le contrle n'est pas toujours possible.
La virginit.
Julien naquit Antino vers la fin du IIIe sicle. Ses parents, illustres selon le monde, et chrtiens
vertueux, l'levrent avec d'autant plus de soin qu'il tait leur unique enfant. Plac de bonne heure dans
l'cole des rhteurs, il fit des progrs rapides dans l'tude des sciences et des lettres grecques et
latines ; mais, ce qui est bien plus prcieux, il demeura pur au milieu des souillures qui
l'environnaient ; il gotait particulirement les Eptres de saint Paul et le rcit de la vie des martyrs ;
form une telle cole et comprenant le prix de la vertu, il consacra Dieu, par un voeu, la fleur de sa
virginit.
Quand il eut atteint l'ge de dix-huit ans, ses parents voulurent le persuader de se marier. Ils lui
reprsentrent les dangers de la jeunesse et l'avantage qu'il retirerait tablir au plus tt sa maison. Le
jeune homme ne voulait pas manquer au serment qu'il avait fait au Matre de son me, et, d'un autre
ct, il craignait de dsobir ses parents. Il demanda sept jours pour rflchir.
Julien passa tout ce temps en oraison, suppliant Notre-Seigneur et la Reine des vierges de lui
montrer comment, il pourrait garder intact le trsor de la chastet sans aller Cependant, contre la
volont des siens. Sa prire fut exauce : la nuit du septime jour, Notre-Seigneur lui apparut en songe
et lui ordonna d'obir ses parents, l'assurant que le lis de sa virginit demeurerait toujours sans tache.
Le pre de Julien, fut dans une grande joie lorsqu'il apprit la rsolution de son fils.
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Il lui chercha un parti qui ft digne de sa noblesse, de sa fortune et de sa vertu. Dieu lui destinait
pour compagne une jeune fille issue d'une famille illustre, et d'une beaut remarquable : elle se
nommait Basilisse.
Les fianailles furent clbres et le jour des noces fix. Julien, plein de confiance en la parole de
Notre-Seigneur, se Prparait ce jour par la prire.
Le mariage. - Roses et lis. - Le paradis sur la terre.
Enfin, le temps des noces arriva, les deux poux se donnrent la main ; leurs coeurs s'taient
compris. Aprs les jeux et les rjouissances qui d'ordinaire accompagnent ces ftes, ils se retirrent
dans leur chambre. A peine, y taient-ils entrs quun suave parfum, image de celui que leurs curs
exhalaient devant Dieu, se rpandit dans l'appartement :
- Quelle est cette agrable odeur qui s'lve ? demanda Basilisse, tout tonne. Pourquoi ces roses
et ces lis au milieu de la neige ?
- Le parfum que tu respires, rpondit Julien, n'est pas celui de la saison, mais le parfum de JsusChrist, qui aime la puret. Si tu veux toujours vivre au milieu de ces senteurs enivrantes, demeurons
dans notre virginit, et faisons de notre cur, un vase immacul pour y enfermer la grce de Dieu.
La jeune pouse rpondit qu'elle ne savait pas de bonheur plus grand que celui de demeurer vierge
et aussitt tombant genoux, tous deux s'crirent avec le prophte :
- Affermissez, Seigneur, ce que vous venez d'oprer en nous.
Jsus-Christ, qui avait assist jadis aux noces de Cana, voulut venir couronner une si belle journe.
Pendant que les deux poux taient en prire, la chambre trembla et une lumire mystrieuse l'claira
tout coup. En mme temps on vit une phalange d'anges, vtus de robes blanches, entourant, JsusChrist, ; et plus loin, une foule innombrables de vierges autour de Marie. Le choeur des anges
chantait : Julien, tu as vaincu ! et le choeur des vierges : Viens, pouse du Christ, viens recevoir
la couronne. Et les voix sunissant, rpondaient : Amen.
Aussitt, deux hommes, vtus de blanc et entours dune ceinture dor, slancrent vers eux,
portant une couronne sur leur front, en chantant :
Levez-vous, vous avez vaincu, vous serez inscrits parmi nous.
Et un vieillard qui tenait un livre crit en lettre dor, sapprocha deux, et ils lurent dans ce livre :
Quiconque aura quitt sa maison, ou ses frres ou ses surs, ou son pre, ou sa mre, ou son pouse,
ou ses enfants, ou ses champs, recevra le centuple et possdera la vie ternelle. Le livre se referma et
la vision disparut.
Deux monastres, - La colonne de feu.
Mort de sainte Basilisse
Aussitt aprs la mort de leurs parents, les deux poux se sparrent pour vaquer plus librement
aux uvres de pit. Leurs palais furent changs en monastres ; sur leurs terres surgirent d'autres
couvents. Les hommes venaient se ranger sous la conduite de Julien, et les vierges obissaient
Basilisse. Un trs grand nombre de personnes, plusieurs milliers, au dire des anciens auteurs,
embrassrent ainsi la vie religieuse. C'est ainsi que Dieu fcondait le mariage de ces deux poux qui
avaient voulu demeurer vierges.
Ils ne se runissaient que rarement, pour tenir des conversations toutes clestes. Un jour Basilisse
raconta Julien une vision quelle avait eue et dans laquelle Notre-Seigneur lui avait rvl que
bientt elle devait mourir et que ses filles la prcderaient au ciel. Elle rassembla alors ses compagnes,
les exhorta purifier leurs mes, pour aller jouir dans le paradis des chastes embrassements du divin
poux. Pendant qu'elle parlait, une colonne de feu parut, et sur cette Colonne taient gravs ces mots :
Venez, vierges du Christ, venez possder le bien qui vous a t prpar.
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En moins de six mois, toutes moururent, selon la parole adresse par Jsus-Christ, Basilisse, et
elle-mme sendormit quelques jours aprs, dans la paix du Seigneur. Dieu les prservait ainsi des
prils de la perscution pouvantable qui allait se dchaner.

Perscution de Maximin - Musique des anges.


La prire des prtres et la prire du martyr.
Les chrtiens de la rgion dAntino avaient connu plus de dix anne de paix ; cette re allait
prendre fin. A Diocltien, qui venait de quitter la pourpre impriale pour aller, selon ses propres
paroles, cultiver des laitues Salone , succdaient en Orient, dabord la froce Galre et aprs lui
Maximin-Daa. Ce monstre couronn donna au monde le spectacle dune cruaut qui pouvait paratre
nouvelle, mme aprs Tibre, Caligula et Nron.
Avant de mourir, en 311, frapp dun ulcre affreux par la justice divine, Galre avait ordonn de
cesser la perscution contre les chrtiens ; mais Maximin sempressa de la rallumer avec fureur.
Lui-mme fit prir, dans la ville dAlexandrie lillustre vierge sainte Catherine. Il envoya comme
son lieutenant, Antino, Marcien, homme cruel, jaloux et altr de sang. Celui-ci publia un dcret
dfendant aux chrtiens de vendre et dacheter ; il prescrivit aussi chaque citoyen davoir en sa
maison une statue de Jupiter.
Marcien apprit bientt, en mme temps que la saintet de Julien, que la maison de celui-ci servait
de lieu de runion aux chrtiens. Il envoya vers lui un de ses assesseurs, pour tcher de le convaincre,
sans le traduire au tribunal. Julien, entour de ses disciples, se prsenta et confessa Jsus-Christ,
dclarant que tous, lui-mme et chacun de ses compagnons, ne connaissaient qu'une foi, n'obissaient
qu' un seul matre, le Roi du ciel.
Mis au courant de cette rponse, Marcien en fut si irrit qu'il ordonna de mettre le feu au palais de
Julien, sans permettre personne d'en sortir, et de rserver celui qui avait os profrer de pareils
blasphmes pour un supplice encore plus cruel.
Les gnreux compagnons du tmoin du Christ offrirent Notre-Seigneur un holocauste parfait
des corps qu'il leur avait donns. Parmi eux, dit le martyrologe romain, se trouvaient beaucoup de
membres du clerg. Pour montrer combien il avait eu ce sacrifice agrable, Dieu fit voir longtemps
une grande merveille ; ceux qui passaient devant l'endroit o s'levait le monastre, aux heures o lon
a coutume de chanter l'office divin dans les glises, entendaient une musique cleste s'chapper de ces
ruines, et les malades qui l'coutaient taient guris. Le prfet fit comparatre Julien et voulut lui faire
sacrifier aux idoles,
- Que sont vos dieux de pierre et de mtal, pour que je leur offre de l'encens ? lui rpondit Julien,
S'ils sont de mtal, je prfre l'airain de mes chaudrons qui, du moins, sont utiles aux hommes. Si vos
Dieux sont de pierre, pourquoi ne me prosternerais-je pas devant les pavs souills de boue qui
couvrent les places ?
Alors Marcien ordonna qu'on le battit de verges. Pendant ce supplice, un des bourreaux reut un
coup de fouet qui lui fit perdre un oeil. Ce fut le moyen dont Dieu se servit pour faire clater la gloire
de son martyr,
- Rassemblez tous les pontifes de vos dieux, dit alors Julien a Marcien ; qu'ils les prient de gurir
cet homme, et moi aussi je les adorerai ; sinon, j'invoquerai le Dieu des chrtien et il rendra la vue
cet homme.
Marcien accepta l'offre. Les prtres se runirent : ils crirent vers les dieux ; mais ces pierres, et
ces blocs demeurrent sourds. On aurait pu leur dire comme autrefois aux prtres de Baal ; criez plus
fort, peut-tre vos dieux sommeillent-ils !
- Vous voyez ce que peuvent vos dieux, dit alors Julien.
Le prfet lui rpondit que son triomphe n'tait pas assur, et il le fit venir au temple pour
accomplir sa promesse. Le martyr arriva sur le seuil et traa le signe de la croix ; aussitt, toutes les
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statues tombrent et furent rduites en poussire.

Vision de saint Julien et de sainte Basilisse.


Sapprochant ensuite du bourreau devenu borgne, Julien invoqua le nom du Christ, et part la vertu
du signe de la croix, le malade fut guri. En rendant cet homme la lumire du corps, Dieu l'avait
clair intrieurement, et aussitt il s'cria ; Jsus-Christ est le vrai Dieu. Marcien lui fit trancher la
tte sur-le-champ. Le nouveau converti, baptis de son sang, alla augmenter aux cieux la lgion des
martyrs.
Le jeune Celse. -L'ange de la prison sur le chemin de l'enfer
Le cur d'une mre.
Le tyran, hors de lui-mme, attribuait la magie ce que Dieu oprait par Julien. Il le fit charger de
chanes et traner par toute la ville en criant : Ainsi seront punis les ennemis des dieux et des
empereurs ! Mais qui peut rsister Jsus-Christ ?
Antino possdait des coles ; quand le martyr passa, les tudiants vinrent assister ce spectacle
inaccoutum.
Au milieu d'eux se trouvait le propre fils de Marcien, le jeune Celse. Il aperut Julien, environn
d'une multitude d'anges vtus de blanc, qui s'entretenaient avec lui et dposaient sur sa tte une couronne si brillante qu'elle obscurcissait la lumire du jour. Lenfant, chang par celle vision, jeta ses
livres et se prcipita au-devant du martyr, Il baisa ses plaies et dit, qu'il voulait mourir avec lui. C'est
en vain quon essaya de l'en sparer.
Marcien se frappa le visage en voyant sors fils comparatre devant lui. Ses instances se joignirent
celles de sa mre pour faire revenir l'enfant sur son attitude nouvelle.Tout fut inutile, et le prfet
ordonna quon jett Celse, ainsi que Julien, au fond dun cachot infect et obscur. Mais la grce avait
prcd les martyrs dans la prison, la puanteur fut change en un parfum suave, et une lumire divine
vint lclairer. Les vingt soldats chargs des prisonniers se convertirent la vue de cette merveille et se
joignirent aux deux confesseurs pour louer le Dieu des chrtiens.
En mme temps, vivaient dans Antino sept frres, serviteurs du Christ, et un prtre du nom
dAntoine, originaire de Papo, aujourdhui Bibbeh. Un ange vint les visiter la nuit suivante et les
conduisit la prison.
Les portes s'ouvrirent d'elles-mmes, comme autrefois devant saint Pierre. Antoine baptisa Celse
et les vingt soldats, et tous attendirent la venue des geliers, se prparant au combat par la prire et
probablement aussi par la rception du corps de Notre-Seigneur, selon lusage des martyrs avant
daller la mort.
Marcien, averti de ce changement, en crivit aux empereurs. Tandis qu'on attendait leur rponse,
le prfet fit, siger son tribunal au milieu du Forum et essaya une seconde fois de convaincre les
athltes du Christ.
Tandis qu'il parlait, des hommes passrent, portant un mort. Marcien les fit arrter, et pour tourner
Julien en drision, le pria de ressusciter cet homme. Qu'importe que la lumire du soleil brille aux
yeux de l'aveugle rpondit Julien. Et, sans regarder l'intention perverse du juge, il pria le vrai Dieu,
et le mort ressuscita.
Le Prfet ft hors de lui en voyant cet homme revivre, et bien plus encore quand il l'entendit
parler. Au moment mme, disait ce ressuscit, o des monstres allaient me prendre pour m'emporter
au feu de l'enfer, Dieu ma command, la prire de Julien, de reprendre mon corps, et de venir faire
pnitence.
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Un tmoignage si frappant, venu du ciel, n'opra point sur le coeur du tyran. Selon les instructions
reues des Augustes, il condamna tout le groupe des chrtiens, soit au total 30 hommes et le jeune
Celse, au supplice de l'huile bouillante, mais comme autrefois les jeunes Hbreux jets dans la
fournaise, tous sortirent sains et saufs.
Cependant Marcionilla, mre de Celse, ne pouvait se rsoudre laisser mourir son fils unique.
Elle se rendit la prison, et, prenant entre ses bras lenfant quelle aimait, elle chercha le faire
revenir la religion paenne. Mais les paroles qui sortaient de la bouche du jeune chrtien avaient une
telle force que le cur de sa mre ny rsista pas. Ce cur souvrit bientt la grce de Dieu, et
Marcionilla fut chrtienne : le prtre Antoine lui confra le baptme.
Marcien, transport de furie, fit trancher la tte aux vingt soldats convertis et aux sept frres qui
taient venus les rejoindre en prison. Il rserva pour plus tard Julien, Antoine, Celse, sa propre femme
et le mort que Julien avait ressuscit et qui on a donn le nom dAnastase (Anastasis signifiant en
grec rsurrection). Il tenta un dernier effort pour arracher aux martyrs leur couronne empourpre, mais
ce fut en vain.
Le temple. Alleluia !
Antino possdait, comme Rome, un temple o taient runis tous les dieux protecteurs de la
contre. Ce temple ne souvrait quune fois lan, une poque fixe ; mais le prfet, esprant changer
le cur des martyrs par le spectacle extraordinaire des honneurs rendus aux dieux, ordonna quon y
prpart un sacrifice.
Quand il y fut lui-mme entr, entour de ses gardes et des nombreux prtres attachs au culte des
idoles, il commanda quon fit venir Julien et ses compagons.
Puis sadressant au groupe de chrtiens dont faisait partie maintenant sa propre femme :
- Tout est prt, dit-il ; accomplissez vos promesses.
Les martyrs sarmrent du signe de la croix et tombrent genoux. Alors Julien commena cette
prire : O Dieu, qui avez dclar par la bouche de votre prophte que tous les dieux des nations sont
des dmons et que vous tes le seul Dieu vritable, anantissez ces idoles, gloire de ces insenss, afin
que lon vous reconnaisse comme seul Seigneur et Dieu.
Tous rpondirent : Amen. A linstant mme, le temple scroula avec un fracas terrible,
ensevelissant dans sa chute les dieux et leurs pontifes.
- Voil ce que peuvent vos dieux, dit alors Julien au prfet. Marcien, ne sachant plus que faire,
envoya les cinq chrtiens dans leur cachot.
La nuit suivante, tandis que Julien et ses quatres compagnons chantaient les louanges de Dieu, la
prison se transforma en un vritable paradis : larme des martyrs venait saluer leurs frres qui
luttaient encore sur le champ de bataille. Parmi eux brillaient, une place dhonneur, les courageux
athltes que Julien avait envoys dans la gloire. Basilisse tait l aussi avec une multitude de vierges,
et tous chantaient : Alleluia ! Alleluia ! La Sainte, sadressant son poux, lui dit :
Quelle joie et quelle gloire ! Le terme des luttes est arriv. Cest demain que tous nous serons
runis jamais.
Quand les tnbres de la nuit furent dissipes, Marcien fit dresser son tribunal sur la place
publique et les cinq chrtien comparurent devant lui. Les bourreaux entourrent leurs pieds et leurs
mains dtoupes imbibes dhuile, et il les exposrent un feu ardent ; mais les membres des martyrs
ne furent point atteints. A la vue de ce prodige, le tyran ordonne quon arrache la peau de la tte
Julien et au jeune Celse, et quon tende Marcionilla sur le chevalet. Pendant quon excutait la
barbare sentence, le prtre Antoine et Anastase le paen ressuscit chantaient bien haut :
Gloire vous, Christ ! Marcien tourna sa rage contre eux ; il leur fit crever les yeux avec des
harpons de fer. Vains efforts : les plaies des confesseurs furent miraculeusement guries, de sorte quil
paraissaient navoir endur aucune torture.
Marcien fit alors lcher les btes de lamphithtre. Mais celles-ci, dposant leur frocit naturelle,
vinrent se coucher auprs des martyrs dont elles lchaient les pieds.
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La palme. Merveilles opres par saint Julien.


Enfin, dsesprant de les vaincre jamais, Marcien condamna les serviteurs de Jsus-Christ avoir
la tte tranche, au milieu de la campagne, confondus avec des sclrats ; par l, il voulait empcher
les chrtiens de recueillir leurs corps.
Au mme moment, survint un tremblement de terre, qui dtruisit le tiers de la ville. Marcien expira
lui-mme quelques jours aprs, comme un nouvel Antiochus, le corps dvor par les vers. Dieu
vengeait ainsi le sang de ses martyrs.
Le lendemain, les frres arrivrent pour chercher les reliques des tmoins du Christ ; au-dessus des
cinq corps, ils aperurent leurs cinq mes, sous la figure d'autant de jeunes vierges qui veillaient.
Ils transportrent ces prcieux restes et les ensevelirent sous l'autel de leur glise en chantant des
psaumes. Dieu se plut illustrer ce tombeau d'un grand nombre de miracles. Il Suffisait de venir prier
avec foi auprs des reliques pour tre guri de n'importe quelle maladie.
D'autres faits merveilleux se produisirent en plusieurs endroits de la chrtient, l o l'on
invoquait avec confiance le nom de Jsus-Christ par l'intercession de saint Julien et de ses com pagnons.
La France se glorifiait jadis de possder le crne du martyr, apport d'Orient Paris au VIe sicle.
La reine Brunehaut, qui il fut donn, en fit prsent aux religieuses qu'elle avait tablies Morigny
prs dEtampes ; on en retrouva une partie en 1648 dans la chapelle btie en l'honneur du Saint, mais
aujourd'hui on en a perdu la trace.
Les noms de saint Julien et de sainte Basilisse figurent au 8 janvier dans le calendrier grecruthne.

A. J. D.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er de janvier (Paris 1863). Mgr P.Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. 1er (Paris, s.d.). P. Paul Cheneau, O.F.M., les Saints dEgypte, t. 1 er (Paris et Jrusalem, 1923).
(V.S.B.P., n256).

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SAINT PIERRE ORSEOLO


Doge de Venise, puis moine Bndictin (928-987?)
Fte le 10 janvier.

Pierre Orseolo ou Urseolo, naquit Venise en 928, sous le pontificat du Pape Lon VI et le
gouvernement du bienheureux Orso II Particiaco, qui devait quatre ans plus tard quitter le dogat pour
embrasser la vie monastique. Il descendait de l'illustre famille des Orso ou Ursins, mais on ne sait rien
de son pre et de mre, sinon que ceux-ci le confirent des matres trs sages, trs prudents, trs
religieux , afin qu'il ft par sa belle ducation la hauteur de sa naissance.
Les premires annes. - Education. - Mariage.
Le jeune Pierre profita si bien des leons de ses matres que la Chronique de Venise nous le montre
appliqu, ds son enfance; plaire Dieu et attentif dvelopper en soi-mme cet amour du prochain
que l'amour divin peut seul entretenir dans l'me.
La Providence l'avait dou d'une disposition qui fera plus tard toute la force de sa vie politique et
le succs de sa mission parmi les hommes. Nous voulons parler de son aptitude calmer les sentiments de haine, dtruire les susceptibilits jalouses.
Encore enfant, il cherchait rconcilier ses camarades de jeu et parvenait par son inaltrable
douceur faire tomber leurs petites rancunes. Les annes perfectionneront cette qualit prcieuse qui
lui permettra de ramener un jour de bons sentiments une multitude d'mes aigries par les luttes de
partis et les revers de la fortune.
Pierre Orseolo pousa Flicie Maripetra qui appartenait, comme lui, la premire noblesse de
Venise. Le nouveau foyer offrit ds le dbut le touchant spectacle de toutes les vertus. Toujours galement fervents dans le service de Dieu, anims des mmes dsirs, remplis de cette grande charit pour
les pauvres qui semblait de tradition dans les deux familles, les jeunes poux paraissaient vouloir se
devancer l'un l'autre dans l'accomplissement de leurs devoirs, tant tait grande leur mulation pour les
choses du ciel.
Est 961, un fils leur naquit. Un ange l'avait-il annonc l'Heureuse mre, comme le disent,
quelques historiens ? On pourrait le croire, car ce fut un enfant de prdilection. Il fut un des hommes
les plus illustres de son sicle, devint son tour, en 991, sous le nom de Pierre Il, chef de la
Rpublique vnitienne, et se montra jusqu' sa mort (1008), aussi remarquable par sa profonde pit
que par ses vertus politiques.
Pour tmoigner dieu leur reconnaissance, Pierre Orseolo et sa vertueuse pouse rsolurent de
pratiquer les conseils vangliques avec cette dlicatesse qu'inspire aux mes gnreuses l'amour de la
saintet.
Les promesses changes sur le berceau de leur enfant justifieront l'hroque dessein que les
dsirs d'une perfection plus grande inspireront un jour l'poux de Flicie Maripetra.
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L'homme politique.
Pierre, fidle aux traditions de ses aeux, mit au service de la patrie les riches qualits quil avait
reues du ciel. En 948, la situation de Venise tait des plus critiques. Les brigands de Narenta se
livraient contre elle daudacieuses entreprises et la menaaient dune ruine prochaine.
Avides de rapines et de pillage, ils parcouraient en matres toute la mer Adriatique ; mais leur
principal objectif tait toujours cette riche capitale des Lagunes, dont ils attaquaient et dpouillaient les
navires jusquen face du port et sous les yeux du Snat indign. Un coup daudace pouvait leur ouvrir
la ville. Une expdition fut dcide contre eux et Pierre Orseolo en reut le commandement. Aussi bon
capitaine que fervent chrtien, il eut la gloire dobliger les pirates renouveler le trat de paix qui
avait exist jadis entre eux et les Vnitiens.
Candiano IV tait loin de ressembler son sage conseiller. Dissolu dans ses murs, antipatriote
dans son gouvernement, injuste dans ses guerres, il exaspra les Vnitiens qui, en 976, se soulevrent
enfin contre lui et le mirent hors la loi.
Le Doge neut bientt plus pour le dfendre que les mercenaires recruts dans les autres Etats ; ces
gardes taient dailleurs courageux et refusaient de dposer les armes. Ce que voyant, Pierre Orseolo,
dsesprant de vaincre par dautres moyens, donna, dit-on, lordre de mettre le feu au palais ducal.
Conseil malheureux, dont son auteur ne se consolera jamais. Candiano essaye de fuir devant les
flammes, mais il na pas franchi le seuil de sa demeure quil tombe perc de coups avec son jeune
enfant dans les bras.
Pierre Orseolo, qui suivait les pripties de cette sanglante journe, se rendit sur la place de SanMarcello o le doge venait de mourir, seffora de calmer le peuple et rclama les deux cadavres qui
frent ensevelis avec honneur au monastre de Saint-Hilaire.
Le dogat.
Rendue elle-mme et libre de ses actes, Venise se hta d'lire un nouveau doge. Le 12 aot 976,
les lecteurs se runirent dans lglise cathdrale qui se trouvait alors en l'le d'Olivolo, la somptueuse
basilique de Saint-Marc ne devant recevoir ce titre qu'en 1807. Au-dehors, la foule, masse devant
l'glise, ne cesse de crier quelle veut avoir pour doge Pierre Orseolo ; au dedans, pas une opposition,
pas une comptition ne slve contre la voix du peuple.
Le corps lectoral tout entier acclame lhomme juste, l'humble chrtien, impuissant se drober
lenthousiasme gnral. Lui, cependant, refusa la couronne quon lui dfrait, mais Venise n'en tait
que plus obstine dans son Choix et plus irrvocable dans sa volont. Finalement le nouvel lu dclara
consentir au sacrifice que Dieu lui demandait par le suffrage unanime de ses concitoyens ; il devenait
ainsi doge de la Srnissime Rpublique, fonction laquelle taient aussi attachs les titres de roi de
Dalmatie et de Croatie.
Priez, cest gouverner , a dit le clbre ministre dEtat espagnol, Ximns. Tel fut le principe
fondamental de la politique du nouveau doge. Il compta sur Dieu pour gurir les blessures quun
gouvernement sans moralit, sans patriotisme ni honneur avait faites sa patrie. Il releva le palais
ducal, restaura lglise Saint-Marc qui avait beaucoup souffert de lincendie de 976, et reconstruisit en
partie les maisons dtruites lors de ces tristes vnements ; les finances de la Rpublique furent
organises rgulirement, par un recouvrement rationnel des impts, ltablissement dun monopole,
lapplication dun impt sur le revenu.
Ce qui vaut mieux encore, on vit refleurir la concorde, la justice, le travail et ces vertus sociales
que produit le retour la vie chrtienne ; les murs taient devenues dor, suivant un pangyriste de
Pierre Orseolo.

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A lextrieur, le doge vint avec succs au secours des habitants de la pouille malmens par les
musulmans ; il contraignit lIstrie ouvrir ses portes aux vaisseaux de Venise, signa la paix avec
lempereur Othon II qui soutenait le parti du doge dchu, et amena la solution pacifique des difficults
que soulevaient la cour impriale les partisans de Cantiano.
Par ses grandes vertus plus encore que par les habilets de la politique humaine, Pierre Orseolo
attirait les bndictions du ciel sur ses compatriotes.
L'ancien parti, sans respect pour sa droiture, l'crasa de ses calomnies. Une minorit factieuse,
enhardie par une mansutude qui pouvait paratre un signe de pusillanimit, s'effora de rpandre son
sujet les bruits les plus malveillants. Ses ennemis ne reculrent mme pas devant le crime, et il ne
fallut rien de moins quune protection merveilleuse de la Providence pour djouer leurs complots.
Pierre n'opposa que sa douceur Habituelle et une galit dme qui est le partage des Saints.
Il savait que les Vnitiens, pour apaiser leurs haines, seraient plus sensibles cet acte d'hroque
bont qu'au spectacle d'une bonne et roide justice .
Que dire de la charit de Pierre Orseolo ? II fit btir ses frais un hpital pour les plerins de Terre
Sainte ou de Rome. Il se montrait jaloux de les accueillir, de les loger, de les nourrir et de les vtir ; il
voulut mme, ds les premiers jours, donner cette oeuvre un caractre national afin que l'hospitalit
chrtienne devint, Venise, comme un devoir de gouvernement.
Mais c'est auprs des pauvres malades que le pieux doge donnait un libre cours son ardent amour
pour le prochain. Non content de les secourir, le jour, par ses aumnes, il se levait secrtement la nuit,
et, travesti pour n'tre pas reconnu, il passait le temps du sommeil auprs des mourants. Quand les
affaires de l'Etat ne lui permettaient pas ces courses charitables, il chargeait quelqu'un de ses familiers
de visiter sa place ses chers malades et de leur remettre les secours qu'il leur destinait.
Les Vnitiens chrissaient ce prince qu'ils avaient acclam pour ses vertus et dont les bienfaits
dpassaient encore leurs esprances.
Mais ils n'taient pas seuls subir l'ascendant de sa sagesse et de son incomparable charit, car la
renomme avait fait connatre au loin sa parfaite quit et la prudence de ses jugements. On vit
accourir des contres voisines des personnages ou des familles longtemps divises, pour le constituer
l'arbitre de leurs diffrends. Des villes mmes s'en rapportrent sa dcision et trouvrent dans ses
conseils l'apaisement et l'union.
La vocation religieuse.
Au milieu de ces succs, nous voyons Pierre Orseolo le coeur envahi par une grande lassitude des
choses d'ici-bas et par un dgot profond des grandeurs humaines. Les circonstances tragiques dans
lesquelles son prdcesseur, considr comme tratre l'Etat, avait disparu, taient pour lui une cause
de trouble et de chagrins persistants.
II y avait dans un lot, quelques milles de Venise, deux jeunes anachortes, Romuald, le futur
fondateur des Camaldules, et Marin, qui difiaient la contre par l'austrit de leur vie. Pierre Orseolo
les visita, et comparant son existence toujours agite ces existences mortifies, indpendantes et
paisibles, il se sentit un besoin plus grand encore de recueillement, de silence et de solitude. Ayant un
jour entendu ces paroles de saint Paul : notre conversation est dans le ciel, il se mit rflchir pour en
pntrer le sens.
Il le comprit en mditant ces mots de saint Matthieu : Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il se
renonce lui-mme, qu'il prenne sa croix et qu'il me suive. Ses yeux tombaient, peu aprs, sur cet autre
passage de saint Matthieu : Celui qui quittera pour mon nom sa maison, ses frres ou ses soeurs, son
pre ou sa mre, son pouse, ses enfants et ses domaines, celui-l recevra le centuple et possdera la
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vie ternelle.
Ne doutant pas de la volont de Dieu, dont il voyait un signe certain dans la paix de son me et
dans son dsir grandissant de la vie parfaite, Pierre ne songea plus qu sy conformer.
Vers les derniers jours de fvrier de l'anne 978, un religieux du nom de Guarin qui fut pendant
plus de vingt ans (969 ?-993) abb du monastre bndictin de Saint-Michel de Cuxa en Roussillon
(aujourd'hui sur la commune de Codalet), vint Venise vnrer les reliques de saint Marc. Ses
dvotions termines, Guarin, qui avait la rputation d'un Saint, ft conduit chez le doge ; on sait que
celui-ci s'tait rserv le soin et le droit d'hospitaliser les plerins.
A sa vue, Pierre Orseolo se leva et alla au-devant de lui comme vers un ami longtemps attendu. Il
le serra dans ses bras, lui donna le baiser de paix et l'entretint une partie de la journe. Que se passa-t-il
dans ces deux mes ce moment ? Quelle fut l'influence des vertus du moine sur le doge ? Que
dcouvrit dans le doge la science divinement claire du moine ? il est facile de le deviner au conseil
que l'abb Guarin donna bientt son hte : Puisque vous aspirez la perfection, dites adieu au
monde et htez-vous d'aller servir le Seigneur dans la solitude.
Pierre, pntr de reconnaissance pour une dcision si nette et si prcise, choisit le monastre de
Cuxa pour le lieu de sa retraite et mit la dernire main aux affaires de lEtat.
Dpart pour la solitude.
Guarin tant revenu de son plerinage de Rome, on fixa le dpart au 1 er septembre 978. Le choix
de ce jour permettait au doge d'loigner du palais sa pieuse pouse et d'viter ainsi de part et d'autre de
douloureuses motions. Ce jour-l, en effet, l'Eglise clbrait la fte d'un martyr dans une chapelle
particulire, btie non loin de Venise, sur un des domaines de Pierre Orseolo.
Flicie Maripetra fut prie des s'y rendre ds la veille pour prsider aux prparatifs et recevoir les
plerins. Elle quitta donc son poux le 31 aot ; elle ne devait plus le revoir ici-bas. Cette sparation ne
faisait que consacrer d'une manire dfinitive l'acte gnreux par lequel les deux poux avaient depuis
longtemps dcid de vivre comme frre et soeur sous le regard de Dieu.
La nuit tait venue, une petite embarcation glissait rapidement sur les eaux et dposait huit
milles de Venise l'abb de Cuxa, Pierre Orseolo et ses deux amis Marin et Romuald qui dsiraient eux
aussi un lieu moins connu pour demeure.
Le dbarquement ft un peu long. Ce retard faillit compromettre l'entreprise. Au lever du jour, les
Vnitiens consterns se mettent la poursuite du fugitif. Une de leurs barques vint directement
l'endroit o se trouvaient les quatre voyageurs. Le doge demanda alors l'abb Guarin, la permission
de se faire raser la tte et la barbe et de prendre l'habit monastique, dont le capuce, en couvrant en parti
son visage, le rendrait moins reconnaissable.
Aussitt dbarqus, les Vnitiens reconnaissent le moine tranger qu'ils avaient vu Venise,
s'adressent lui, le menacent et lui enjoignent de leur dire o est le doge dont on l'accuse d'avoir
provoqu la fuite. Sans se troubler, Guarin montre le groupe de religieux dont l'attitude tudie semble
se dsintresser de l'entretien. Voil mes compagnons, leur dit-il, regardez-les votre aise et voyez
vous-mmes si vous y trouverez celui que vous cherchez.
Dconcerts, les Vnitiens ne poussrent pas plus loin leurs recherches.
En passant Vrone o il tait connu, Pierre prit la livre d'un des domestiques ; puis, suivant
pied les bagages, stimulant les btes comme s'il et t le guide de la caravane, il traversa sous ce
dguisement les rues de la ville.
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Le reste du voyage s'accomplit avec une grande rapidit. Aprs trois semaines de marche et
quelques jours de repos Narbonne, on fut en vue de Cuxa.

Le clotre et la vie rmitique.


En se dirigeant vers le monastre, Orseolo dit l'abb : Il me semble que nous sommes prs du
lieu o nous allons, car mon cur surabonde de joie mesure que nous en approchons. En disant ces
mots, il se jette bas de cheval, puis, tombant sur ses genoux et sur ses mains, il se prosterne dans la
poussire.
Introduit dans sa cellule de novice, il s'avana ds les premiers jours, comme un gant sur la soie
de la perfection monastique. Lui aussi veut mourir chaque jour ; il soumet son corps toutes les
austrits ; ses membres saignent sous le cilice ; il prolonge ses veilles ; il s'astreint au plus rigoureux
silence. Il sollicite les emplois les plus abjects ; il obtient de servir l'office, de balayer le clotre, de
transporter les immondices dans la fosse fumier, heureux de soumettre sa volont au dernier des
religieux.
Aprs deux ans passs dans ces exercices de travail et de pnitence, l'ancien doge fut charg de la
sacristie du monastre. L'oratoire devint sa demeure ; la maison du Seigneur fut sa maison. II priait
une grande partie de la nuit devant le tabernacle ; on l'et pris, disent ses biographes, pour un sraphin
dont le cur, comme un souffle d'amour, s'envolait vers le ciel.
Le dmon, prvoyant le bien que produirait dans le monde un si parfait exemple de renoncement,
rsolut de l'empcher en essayant de dgoter ce moine fervent de la vie religieuse. Orseolo venait-il
de fermer les yeux pour prendre un peu de sommeil, l'ennemi, pour augmenter sa fatigue, le secouait
avec fureur, puis l'engageait dormir, en lui promettant de l'veiller pour sonner Matines. A plusieurs
reprises, il teignit toutes les lampes de la chapelle, esprant que l'obscurit jetterait l'effroi dans le
coeur d'Orseolo et lui rendrait trop pnibles ses veilles de nuit.
Une fois, il attenta mme la vie du serviteur de Dieu, en lui jetant la tte un chandelier de
chne qu'une main invisible dtourna dans sa chute. Le moine faisait le signe de la croix, et se laissait
d'autant moins branler par ces attaques multiplies que chaque fois il se voyait rcompenser par de
nouvelles grces.
Un jour, pourtant, la victoire faillit rester au tentateur, il avait p persuader Pierre Orseolo que
Venise, tombe en de mauvaises mains, rclamait son appui et qu'il pourrait, une fois la ville pacifie,
revenir dans sa solitude. La tentation tait dangereuse, l'abb Guarin, inquiet de l'attitude de son
disciple, lui dit un jour, sans prambule : Est-il vrai, mon fils, que vous soyez dans l'intention de
retourner dans votre patrie ? Si telle est votre pense, je crains qu'elle ne soit une inspiration du
dmon.
Pierre Orseolo demanda quelques jours pour rflchir ; puis, il reparut au Chapitre, et se jetant
aux pieds de son abb, les paules dcouvertes, il s'cria :
0 mon Pre, je vous en supplie, frappez-moi de verges, je le mrite ; vous devez me chtier,
puisque je n'ai pas su rsister aux tentations du dmon. Les Frres, tmoins de cette scne, furent
mus jusqu'aux larmes la vue d'une telle humilit dans le repentir.
Dsireux de mener une vie plus pnitente encore, Pierre Orseolo obtint de l'abb la permission
d'aller vivre au dsert. C'est l que son fils vint recevoir sa dernire bndiction. On devine les
motions de cette rencontre, aprs neuf ans de sparation. Mon enfant, dit Pierre au moment des
adieux, je sais d'une manire certaine que vous serez lev la dignit de doge, et que votre
gouvernement sera une re de prosprit.
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Mais, je vous en prie, mettez votre gloire respecter et soutenir les droits de l'Eglise et la
religion du Christ ; dans vos rapports avec vos sujets, inspirez-vous en toute occasion des rgles de la
justice, sans vous laisser dominer par des considrations personnelles d'amour ou de haine.
Mort et culte de saint Pierre Orseolo.
Cependant, la vie du dsert avait tellement affaibli la robuste constitution du solitaire qu'on dut le
ramener sa communaut. A peine rentr dans sa cellule, il fut saisi d'un mouvement de fivre,
prlude de la crise finale.
La nuit aggrava son mal, mais Dieu le fortifia en lui rvlant le jour de sa mort. Aussi le lendemain, la vue de l'abb Guarin et de tous ses Frres runis autour de son grabat, son me ne put taire
une faveur si consolante et il annona qu'aprs trois jours il serait dlivr de la vie mortelle.
En effet, au moment indiqu, quand vint l'heure de None, Pierre Orseolo, se rappelant sans doute
que le Rdempteur avait cette mme heure expir sur la croix, se recommanda aux prires de ses
Frres, leva les yeux au ciel et pronona ces paroles : Seigneur, je remets mon esprit entre vos
mains ; et aussitt il expira. C'tait le 10 janvier, vraisemblablement en 987.
Un dcret de la S. Congrgation des Rites, rendu le 28 avril 1731, a approuv l'office liturgique du
Saint et Benot XIV a inscrit son nom au Martyrologe Romain la date du 10 janvier. Son corps,
expos en 1644 sur un autel particulier de l'glise du monastre de Cuxa, a t transport presque en
entier Venise en 1734, la suite de dmarches faites en 1732 par sa ville natale, et il repose a SaintMarc, o on le fte le 14 janvier. Quelques reliques, transfres le 29 septembre 1790 dans l'glise de
Prades, y sont encore vnres.
En mai 1928 des ftes importantes se droulrent Saint Michel de Cuxa pour commmorer le
950e anniversaire de l'arrive de saint Pierre Orseolo dans cette abbaye,
A.L.

Sources consultes. - Les Grands Bollandistes. Mgr Gurin, Les Petits Bollandistes. - II, Tolra, Saint
Pierre Orseolo, sa vie et son temps (Paris) - Cesaire Cantu, Histoire des Italiens, t. IV (Paris, 1860). (V.S.B.P.,
n946).

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SAINT THODOSE LE CNOBIARQUE


Moine en Palestine (423-529)
Fte le 11 janvier.

Pendant que saint Sabas organisait, dans les cavernes dont les rives du torrent du Cdron sont
parsemes, une sorte de village d'anachortes ayant chacun leur habitation distincte, saint Thodose,
son contemporain et son compatriote, fondait une heure de distance de la clbre laure , un
monastre destin aux cnobites, c'est--dire aux moines vivant en communaut. D'o le qualificatif de
cnobiarque , c'est--dire chef des cnobites, donn au fondateur, qui eut bientt prs d'un millier
de religieux sous sa direction, et qui est, avec saint Sabas, l'une des figures les plus connues du
monachisme palestinien.
Le regard d'un Saint.
Thodose naquit dans une petite bourgade de Cappadoce, appele Marisse, vers l'an 423. Ses
parents l'avaient nomm Thodose, peut-tre en souvenir du grand empereur chrtien qui avait illustr
ce nom peu d'annes auparavant.
Le jeune homme s'appliqua avec soin l'tude de la sainte Ecriture et il en acquit rapidement une
merveilleuse connaissance. Il exerait dans sa patrie les fonctions de lecteur, quand il crut entendre la
voix de Dieu qui l'invitait, comme Abraham, quitter sa famille et la terre de ses pres. Il partit pour la
Palestine afin d'y vnrer les Lieux Saints. En route, il voulut voir saint Simon le Stylite et le
consulter sur le genre de vie qu'il devait choisir. Simon le distingua dans la foule des plerins, et
l'appelant par son nom :
- Thodose, homme de Dieu, dit-il, soyez le bienvenu.
Aprs l'avoir invit monter sur la haute colonne - en grec stylos - qui tait sa demeure, le Stylite
bnit le jeune Cappadocien et lui annona qu'il serait, lui aussi, le pre d'un grand peuple.
Thodose se dirigea lentement vers Jrusalem. Aprs avoir satisfait sa dvotion dans tous les lieux
sanctifis par le Sauveur, il rsolut d'embrasser la vie cnobitique, et il se fixa auprs de la ville sainte,
se mettant sous la conduite du reclus Longin, qui habitait un obscur rduit dans la tour de David. Sous
la direction de ce religieux expriment, il se forma la science pratique de l'oraison et de la Saintet.
Le Vieux-Sjour . - La Grotte des Mages.
Thodose menait depuis plusieurs annes cette vie humble et cache, quand une noble dame du
nom de Scilia, qui possdait sur la gauche de la route de Bethlem une villa appele Vieux-Sjour,
rsolut d'y lever une chapelle la Mre de Dieu, et pria Longin de lui donner son disciple Thodose
pour en faire le gardien du nouveau sanctuaire.
Par ordre de son matre, Thodose accepta la garde de Vieux-Sjour. Mais quel gardien ! La plus
grande partie du jour et de la nuit, sa prire, souvent mle de larmes, s'levait vers Dieu comme un
pur encens ; en travaillant il continuait prier, et il en avait contract une telle habitude que plus tard
ses lvres remuaient encore, mme dans son sommeil, car son rve lui-mme tait une prire.
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Il mangeait fort peu ; quelques dattes, des lgumes ou des herbes sauvages suffisaient sa
nourriture. Il devait vivre trente ans sans user de pain.
Bientt, la renomme de ses vertus lui attirant de nombreux visiteurs, il se cacha dans une grotte
des environs qui portait le nom de Cathisma, et qui, d'aprs la tradition, avait servi d'asile pour la nuit
aux rois Mages, lorsque, avertis par un ange de ne pas retourner Jrusalem, ils regagnrent
secrtement leur patrie par un autre chemin. La tradition tait vraisemblable, car pour viter Jrusalem
il n'est point d'autre voie qui conduise de Bethlem vers l'Orient.
Cathisma est le Subiaco du cnobitisme oriental. La solitude o s'tait rfugi Thodose ne put le
drober longtemps l'admiration des fidles d'alentour ; bientt une dizaine de disciples se pressrent
autour de lui. Thodose les exerait la vertu par la parole ; et par l'exemple. Pour leur donner
toujours prsente la pense de la mort, moyen trs efficace pour rester toujours vertueux, il leur fit
Creuser une tombe qui pt servir de spulture commune ; puis, se tenant au milieu d'eux, il dit en
souriant :
- Voici donc tout prt le lieu du repos ; qui de nous, mes frres, en fera la ddicace ?
Un prtre, nomm Basile, flchit le genou :
- Veuillez me bnir, mon pre, ce sera moi !
Thodose lui permit de mourir. On lut pendant quarante jour, l'office des funrailles et au
quarantime jour, sans fivre, sans douleur, sans agonie, Basile sendormit doucement du dernier
sommeil.
Le dfunt nabandonna pourtant pas ses Frres ; chaque soir il venait prendre part au chant des
Vpres. Un moine fervent, du nom dAlius, dit un jour Thodose :
- Entendez-vous, mon Pre, dans les cantiques du soir la voix de notre frre Basile ?
Thodose rpondit queffectivement il entendait la voix et quil distinguait mme lapparition
merveilleuse ; il promit Atius de la lui montrer. A la nuit tombante, les moines se runirent de
nouveau. Le prtre Basile tait l, debout et chantant les louanges de Dieu. Thodose le montra du
doigt Atius en prononant cette prire :
- Ouvrez-lui les yeux, Seigneur, afin que votre serviteur voie vos prodiges.
Atius, apercevant Basile, se prcipita vers lui pour le prendre entre ses bras, mais lapparition
svanouit et tout le monde entendit ses derniers adieux :
- Salut, Pres et Frres, vous ne me verrez plus ; sachez seulement que le Christ a dit vrai lorsquil
a dit : Celui qui croit en moi retrouvera la vie jusque dans la mort.
Une cit monastique extraordinnaire.
Les vertus minentes ainsi que plusieurs miracles accomplis par Thodose lui attirrent par la suite
un grand nombre de disciples, tous dsireux de lavoir pour guide et pour matre dans le travail de la
sanctification. Aprs avoir consult Dieu dans la prire, Thodose fut inspir de faire plus de cas du
salut des mes que de son propre repos. Il rsolut de btir un grand nombre de monastre lendroit
que le seigneur dsignerait.
Un jour, m par une impulsion cleste, il mit du charbon dans un encensoir et, sen allant travers
les montagnes, il attendit quun miracle lui rvlt les volonts divines. Il parcourut ainsi tout le dsert
qui stend au sud-est de Jrusalem jusquau rivage de la mer Morte. La flamme ne brillait pas dans
lencensoir, aucun parfum ne sen chappait ; mais lorsque, revenant sur ses pas, il fut de retour dans
le voisinage de sa grotte, une tincelle miraculeuse jaillit tout coup, et la fume de lencens monta
dans les airs. Le ciel avait marqu son choix.
Cest prs de Cathisma, au sud de Cdron, sur les hauteurs qui dominent le torrent, que ft tablie
la nouvelle fondation du monastique : des btiments immenses lui donnrent laspect dune grande
cit ; les solitaires, les cnobites avaient leurs difices rservs, les pauvres des alentours et les
voyageurs en plerinage y trouvaient un asile spcial ;
69

Des religieux y servaient les indigents, et souvent en un seul jour plus de cent tables taient
dresses pour les htes envoys par la Providence. Tous les arts et tous les mtiers taient reprsents
dans le grand monastre. Ces hommes, sortis du monde pour sattacher aux biens ternels, venaient
exercer au profit de leurs frres, leurs anciennes professions ennoblies par l'obissance. Il y avait aussi
plusieurs hpitaux, l'un pour les religieux malades, deux autres pour les trangers pauvres ou riches
qui venaient se faire soigner par la main des saints ; un hospice de vieillards pour les vtrans du
sacerdoce et de la prire.
Les disciples de Thodore, par une observation rigide du silence et la fidlit leur rgle, ne se
dissipaient point dans les rapports ncessaires avec les trangers que la charit les obligeait recevoir.
Ils vitaient soigneusement toute relation inutile avec le dehors. Unis par les liens de la paix et de la
charit, ils paraissaient des anges terrestres aux plerins qui avaient le bonheur de les voir et de
sjourner au milieu d'eux.
Quatre glises s'levaient dans l'enceinte du monastre ; la premire tait pour les religieux et les
fidles de langue grecque, qui taient les plus nombreux ; la deuxime tait pour les Armniens,
auxquels se joignaient les Arabes et les Perses ; la troisime servait aux Besses, c'est--dire tous ceux
qui venaient des pays septentrionaux et parlaient les langues slaves ou scythiques. Chaque nation
chantait dans son glise particulire la partie de la messe appele messe des catchunnes, c'est--dire
depuis le commencement jusqu' l'vangile. Aprs l'vangile, tous se runissaient dans l'glise des
Grecs, le saint Sacrifice y tait offert et les moines participaient ensemble au Corps et au Sang de
Jsus-Christ. La quatrime glise tait le lieu de prire de ceux qui expiaient leurs fautes dans les
humiliations d'une pnitence publique.
La cit monastique ft bientt le thtre des plus clatants prodiges. Une femme avait vu jusque-l
ses enfants mourir avant mme de natre ; elle se recommanda aux prires de Thodose et, cette fois,
elle mit au monde un fils plein de vie, qu'elle nomma Thodose, en reconnaissance de ce bienfait.
Une anne de disette, un grand nombre de personnes furent efficacement secourues avec les
ressources du monastre qui n'en furent nullement diminues. Le miracle de la multiplication des pains
se renouvela plusieurs fois. Thodose voulait que sa maison ft ouverte tous, aux pauvres, aux
malades, aux voyageurs ; on devait donner chacun ce qui lui tait ncessaire, comme Jsus en
personne. Jamais la Providence divine nabandonna celui qui se dvouait au prochain et qui, dans sa
foi inbranlable, comptait sur elle, sr d'tre toujours exauc.
Amiti de Saint. - La charge de cnobiarque.
A quinze kilomtres environ au sud-est de Jrusalem, sur les bords escarps du Cdron, dans un
site austre et sauvage, vivait alors l'illustre solitaire saint Sabas. Une troite amiti l'unissait
Thodose. Les chrtiens de Palestine et de Syrie avaient pour les deux serviteurs de Dieu une mme
estime et une mme vnration.
Les ignorants et les pauvres apprenaient d'eux connatre la vraie science qui conduit au ciel et la
valeur de la pauvret vanglique ; des riches, des savants, des puissants selon le monde, comprenaient
leur cole, la vanit des esprances du sicle, et venaient chercher sous leur direction, la paix et la
gloire durable dans lhumilit, le dtachement des biens prissables et labngation de soi-mme, pour
lamour de Jsus-Christ et lesprance du ciel.
Dans son monastre qui contenait plusieurs centaines de religieux, Thodose se montrait plein de
bont et de douceur, corrigeant beaucoup plus par lexemple que par de svres remontrances ; il
apportait dans la distribution des emplois comme dans les punitions ncessaires, une discrtion et une
modration qui taient un effet de sa profonde humilit et de son amour des mes.

70

Le Seigneur fait connatre saint Thodose qu'on doit btir son monastre auprs de la grotte dont il a fait
sa demeure.

Son biographe souligne sa parfaite galit dhumeur ainsi que la srnit de son visage. La rgle
judicieuse du monastre rservait la prire publique une partie considrable du jour et de la nuit : elle
exigeait un silence rigoureux indispensable au recueillement ; elle imposait aux moines certains
mtiers compatibles avec leur tat et par ailleurs utiles la communaut. Sabas et Thodose se
visitaient, se rendaient mutuellement service, se concertaient dans les moments difficiles, toujours
soucieux du salut des mes qui sadressaient eux et de la dfense de la foi orthodoxe.
Salluste, patriarche de Jrusalem vers 492, confra Thodose le titre et les fonctions de
cnobiarque ou suprieur de tous les cnobites de Palestine, cest--dire de tous les religieux menant la
vie de communaut, et saint Sabas celui du suprieur de tous les ermites ou anachortes.
Saint Thodose dfenseur de la foi catholique.
Lempereur dOrient Anastase 1er, qui rgna de 491 518, stait fait le protecteur des eutychiens ;
ces hrtiques, en combattant lhrsie de Nestorius, qui niait lunit du Sauveur, tombaient dans
lerreur oppose et confondaient la nature humaine de Jsus-Christ avec sa nature divine, do le nom
de monophysisme (une seule nature) donn leutychianisme.
Pendant un sicle, de 448 533, cette doctrine, dautant plus pernicieuse quelle sduisait davantage les mes en exagrant le mystre de lIncarnation, ft une cause de trouble et de confusion, particulirement en Palestine et en Syrie o elle provoqua des soulvements passionns dans le peuple et
parmi les moines.
En 513, Anastase avait chass de Jrusalem le patriarche catholique Elie pour le remplacer par un
eutychien nomm Svre ; puis il avait publi un dit ordonnant aux Syriens dober lintrus. Sans
sinquiter de lindignation du prince, Thodose et Sabas soutinrent de toutes leurs forces Elie
dabord, puis Jean son successeur lgitime dont ils prirent hautement la dfense.
71

Anastase essayait de corrompre les vques et les personnes notables pour les gagner son
opinion et les engager faire la guerre la foi catholique, et comme la vertu de Thodose le rendait
clbre et influent dans tout lOrient, il tcha de le sduire force de prsents. Il lui envoya, pour les
pauvres, une somme considrable, environ trois mille cus.
Le grand moine accepta ces aumnes impriales et les distribua aux indigents, mais par une lettre
courageuse il protesta de son attachement inviolable la foi du Concile de Chalcdoine. Il runit tous
les religieux de son monastre, les avertit que le temps de lpreuve et du combat tait venu, et dans un
discours plein de feu, il les exhorta rester fidles la vraie foi, mme jusquau martyre si ctait
ncessaire.
Grande ft la colre de lempereur ; il nosa cependant svir encore. Thodose sempressa de
profiter de la libert quon lui laissait pour voler au secours des mes en pril, et, retrouvant de
nouvelles forces, malgr son ge avanc, il se mit parcourir en missionnaire les villes et les
campagnes de Palestine, afin de confirmer les fidles dans la foi.
Un jour, il entra dans une des grandes glise de Jrusalem, accompagn de saint Sabas et du
patriarche Jean III ; il monta en chaire, puis, devant une multitude de chrtiens, il pronona avec la
majest dun ange de Dieu lanathme contre ceux qui ne professeraient pas pour les quatre Conciles
cumniques le mme respect que pour les quatre Evangiles. Et comme, aprs ce geste courageux il
traversait la foule tonne, une femme atteinte dun horrible cancer, ft gurie en touchant lhabit du
prdicateur.
Cependant, Anastase apprenant ce qui stait pass, envoya Thodose en exil. Ce ntait pas pour
bien longtemps, car ce prince mourut en 518, frapp par la foudre. Aprs lui, Justin 1er, qui favorisait
les catholiques, monta sur le trne et teignit le schisme ds lanne suivante. Thodose revint
paisiblement son monastre,
Patience et rcompense.
Il devait vivre encore onze ans dans la pnitence, la prire et l'humilit. Nul changement, nul
adoucissement ne ft apport en raison des fatigues ou des infirmits de la vieillesse sa vie
monastique. Thodose resta fidle jusqu'au bout la rgle qu'il avait donne ses disciples.
Atteint dune cruelle maladie, il garda une patience inaltrable. Un vieillard l'engageait
demander au Seigneur sa gurison ou, du moins, un adoucissement ses maux.
- J'ai eu cette mme pense, rpondit le cnobiarque, mais je l'ai chasse comme un pige de
l'enfer. Une telle prire marquerait de l'impatience et me ravirait ma couronne. J'ai rencontr dans ma
vie assez de gloire et d'honneur, il est temps de souffrir pour mriter les consolations ternelles.
Trois jours avant sa mort, comprenant par une inspiration divine que son heure tait enfin venue,
le moribond annona ses frres, les futures destines du monastre et des moines ; il appela prs de
sa couche trois vques, leur fit part de la joie qu'il prouvait de sa dlivrance prochaine et expira les
mains jointes sur la poitrine, g de cent cinq ans environ. Six cent quatre-vingt-treize de ses enfants
l'avaient prcd dans l'ternit.
Le patriarche de Jrusalem, Pierre III, vint au monastre, accompagn de plusieurs vques, pour
procder aux funrailles du saint religieux, mais il dut les diffrer pendant plusieurs jours cause du
concours de peuple qui se pressait autour du cercueil, prs duquel se produisirent plusieurs miracles.
On cite le cas d'un homme possd du dmon et qui, n'ayant pu obtenir sa dlivrance du vivant de
Thodose, se jeta sur le saint corps pour l'embrasser et ft subitement dlivr.
Enfin, le patriarche Pierre prsida l'inhumation du cnobiarque, non pas, dit le biographe, que ses
restes mortels fussent une objet cacher aux hommes, mais parce que ce trsor ne pouvait tre mis en
sret que sous la pierre d'un tombeau. Le corps de saint Thodose ft enterr dans la grotte des
Mages, sa premire cellule.

72

Le couvent de Saint-Thodose a t en partie restaur par les Grecs orthodoxes de Jrusalem. On a


retrouv la crypte funbre o, prs du fondateur, dormaient ses innombrables disciples, les moines qui
habitrent pendant des sicles la cit monastique ; quelques moines grecs sont les gardiens actuels de
ces lieux sanctifis autrefois par des lgions d'asctes chrtiens.
La fte de saint Thodose est marque au 11 janvier dans les calendriers latin et grec.
Sa vie a t crite par un auteur contemporain qui n'a point voulu tre connu. Baronius croit que
c'est un moine du nom de Cyrille. Elle se trouve dans Mtaphraste, et le P. Bolland l'a collationne sur
un manuscrit grec de la Bibliothque Vaticane.
M.E.F.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. I de janvier (Paris et Rome, s.d.). - Surius, vitae Sanctorum, t. 1.
- Mgr Paul Gurin, Les Petits bollandistes, t, I (Paris, 1885). - (V. S. B. P., n489.)

PAROLES DES SAINTS


____________
Il faut suivre Jsus-Christ.
Jsus-Christ marche le premier afin que nous le suivions. Le Verbe nous prcde. Jsus-Christ est le
principe. De l, vient que la Sagesse dit : Le Seigneur m'a cre comme le commencement de ses voies.
Nous remarquons que Jsus-Christ est le commencement et la fin des voies de Dieu. Il a t cr, en tant
qu'homme, pour nous montrer le chemin de l'ternit, par o les hommes peuvent retourner au royaume de
Dieu. Suivons donc ce principe, puisqu'il est le commencement des voies de Dieu.
Saint Ambroise.
(Sermon sur le psaume CXVIII.)
La virginit.
Il est plus beau d'acqurir la gloire des anges force de victoires, comme font les vierges, que de la
possder sans qu'elle ait rien cot, comme font les anges. Il n'y a que du bonheur tre ange, il y a une
admirable vertu tre vierge ; ce qui est pour l'un privilge de nature, est pour l'autre le fruit de ses courageux
efforts.
Saint Pierre Chrysologue.
A la crche.
Les langes de Jsus sont plus prcieux que la pourpre ; sa crche est plus glorieuse que les trnes dors des
rois de la terre, et sa pauvret a plus de prix que tous les trsors.
(Sermon 4 sur la vigile de Nol.)

Saint Bernard.

Avec Jsus.
Beaucoup servent Notre-Seigneur quand il les console, mais peu consentent lui tenir compagnie lorsqu'il
dort sur les flots orageux ou qu'il souffre au Jardin de l'Agonie.
Sainte Thrse de lEnfant-Jsus.
73

SAINT BENOIT BISCOP


Abb Bndictin en Angleterre (618/628-703)
Fte le 12 janvier.
LE VII sicle, parfois si dcri, est, en ralit, une magnifique priode de paix tranquille entre les
invasions barbares de lge prcdent et les guerres carlovingiennes ; un temps de reconstitution
sociale pour les divers pays de l'Europe occidentale ; une poque fertile, sinon en gnies littraires, au
moins en profonds politiques, et, ce qui vaut mieux, d'une exceptionnelle fcondit en grands Saints.
Le savant Mabillon n'hsite pas le nommer un ge d'or, et d'autres ont pu, juste titre, lui appliquer
le mot d'un historien ; Septenus nurnerus pacatissimus (le nombre sept est un nombre trs favorable).
L'Angleterre , le des Saints.
Rcemment convertie au catholicisme, sans passer comme d'autres par l'intermdiaire de l'hrsie
arienne, la Grande-Bretagne ne restait pas en arrire de ce mouvement d'ensemble. L'heptarchie anglosaxonne, gouverne presque sans exception par des princes sages et religieux, les saints Ethelbert,
Edwin, Oswald, Oswin, perdait dans ce sicle ses premiers aptres, mais recevait des lois chrtiennes
et voyait surgir, sur tous les points du vieux sol breton, d'innombrables monastres, foyers prcieux de
civilisation et de vertu, destins parfaire l'oeuvre de saint Augustin de Cantorbry, et qui lui vaudront
l'honneur de disputer plus tard l'Irlande le beau nom d' le des Saints .
L'Angleterre a t vraiment ptrie par les moines. A lpoque dont nous parlons, le pays des
Angles envoie en foule sur le continent les Anges que dsirait, dit-on le Pape saint Grgoire : une
douzaine de princesses saxonnes figurent, en effet aux catalogues des saintes premires abbesses de
Chelles, de Jouarre, de Faremoutier. Dans lile mme, vivent les saints Flix, aptre de lEst-Anglie ;
Erconwald, vque de Londres ; Laurent, Mellit Adhelm, Adamnan, Thodore, Wilfrid, Cuthbert, liste
glorieuse dillustrations nationales, dont nous ne pouvons citer que les noms les plus saillants ;
magnifique floraison qui donne lglise, aux dbuts du sicle suivant, saint Bde le vnrable, saint
Willibrord, laptre de la Hollande, et saint Boniface, laptre dAllemagne.
Saint Benot Biscop.
Son ducation et son premier plerinage Rome.
Benot Biscop mrite, dans ce catalogue, une place choisie, par les vertus dont il fut un modle
minent et par les bienfaits que son pays reut de lui.
Biscop Baducing, connu sous le nom de Benot Biscop, et plus communment en Angleterre sous
celui de Bennet, naquit en 618 ou peut-tre en 628 dans le royaume de Northumberland, l'un des
royaume de l'lleptarchie. Ses parents, Nobles et riches seigneurs saxons, le destinrent de bonne heure
au mtier des armes, carrire ordinaire des gens de sa condition. Naturellement courageux, Benot se
fit vite une brillante rputation la cour d'Oswy, roi de Northumberland.
74

Nous ignorons la suite de quelles circonstances l'appel de Dieu se fit entendre au coeur du jeune
officier. En 653 ou 654, nous le voyons entreprendre le long et pnible plerinage de Rome, afin de
s'instruire plus compltement des principes de la foi et de la perfection chrtiennes.
Benot connaissait la vieille tradition qui veut que le Prince des Aptres soit venu lui-mme
apporter le premier aux Bretons la bonne nouvelle de Jsus-Christ : il comprenait qu'on ne saurait
trouver plus srement la doctrine de Jsus-Christ ailleurs qu'auprs du Pape , interprte et gardien de la
tradition de l'Eglise, dpositaire infaillible de la rvlation divine. Au mme sicle, les vques bretons
ne recourent-ils pas chaque instant au Saint-Sige, le priant de trancher les difficults de doctrine, ou
de discipline ecclsiastique ? C'est d'ailleurs la grande poque des plerinages Rome.
Pendant les VIIe et VIIIe sicles, dit Montalembert, Rome ft le rendez-vous d'innombrables
plerins qui accouraient de tous les points de l'Occident, pour contempler la cit sainte et prier aux
tombeaux des Saints et des martyrs. Aucune nation ne porta plus de zle et d'ardeur dans
laccomplissement de ce pieux devoir que les Anglo-Saxons... Princes et vques, riches et pauvres,
prtres et laques, hommes et femmes, entreprenaient ce plerinage avec une ardeur qui le leur faisait
souvent recommencer une seconde fois, malgr les difficults et les dangers dun si long voyage.
Il Semble que Benot fit son premier plerinage Rome sans tre dcid embrasser la vie
monastique. La reine de Northumberland et le roi de Kent le donnrent pour compagnon de voyage
un autre jeune homme ; le futur saint Wilfrid qui, ne trouvant pas dans les moines cossais de
Lindisfarne des matres assez srs en les voies de saintet, voulait s'instruire dans les monastres
d'Italie.
Nous savons que l'archevque de Cantorbry, saint Honorius, mourut peu aprs leur dpart, en 653
ou 654, et ce point nous permet de prciser la date de leur plerinage. L'archevque de Lyon, saint
Ennemond, s'effora de les retenir auprs de lui ; Wilfrid, toujours avide de s'instruire, s'attarda
volontiers, et Benot continua seul sa route vers Rome ; mais sur le conseil de l'archevque, le premier
repartit rapidement, et les deux voyageurs arrivrent ensemble dans la cit pontificale o le Pape saint
Martin 1er les reut favorablement ; ils vnrrent le spulcre glorieux des saints Aptres et purent
recevoir des matres des leons de vie spirituelle.
Le retour se fit isolment, car Wilfrid reprit le premier le chemin de la Gaule. De passage Lyon,
il se vit confrer la tonsure ; par la suite, Alfred, fils du roi dOswv, le plaa la tte du monastre de
Ripon, en attendant l'piscopat dont il devait tre investi en 664. Quant Benot Biscop, il demeura
Rome, et tout porte croire qu'il y passa plusieurs annes.
Saint Benot Biscop embrasse la vie monastique. - A Lrins.
Rien ne nous autorise affirmer que vers la mme poque il rentra en son pays puis repartit pour
Rome. Quoi qu'il en soit, en retournant dans sa patrie par le midi de la France, Benot s'arrta dans la
clbre abbaye de Lrins, fonde depuis deux sicles et demi par saint Honorat, sous la rgle de saint
Macaire, et qui suivait alors les rgles de saint Colomban et de saint Augustin.
Le plerin devait trouver l sa vocation dfinitive. Il demanda et obtint l'habit religieux, reut la
tonsure, vcut deux ans dans l'observance la plus parfaite de la vie cnobitique, toute de prires, de
travail et de mortifications. Enfin, il repartit pour Rome o le poussait un attrait particulier, avec
l'intention d'y demeurer le reste de sa vie.
Dieu en avait dcid autrement. Le Pape saint Vitalien venait de sacrer archevque de Cantorbry,
pour succder saint Honorius, un moine grec, pieux et savant, nomm Thodore, n Tarse en
Cilicie, et alors g de soixante-six ans ; le Souverain Pontife voulait l'envoyer dans la GrandeBretagne pour y rformer certains abus et y rgler plusieurs questions de discipline. II donna pour
compagnons au prlat un saint moine, nomm Adrien, d'origine africaine, trs vers dans les sciences
sacres et les lettres latines et grecques, et Benot Biscop.

75

Le premier avait humblement refus l'piscopat que Vitalien lui avait offert, et il avait dj fait
des voyages dans les Gaules. Quant Benot, le Pape, connaissant sa noblesse, son savoir et ses vertus,
le jugea plus capable que tout autre de servir de guide et d'interprte ses deux envoys.
Retour de saint Benot Biscop en Angleterre.
Saint Thodore, saint Adrien et leur guide partirent vers la fin de mai 668, vinrent par la mer
Marseille, et de l par terre Arles, o ils demeurrent chez l'archevque, jusqu' ce que le trop clbre
Ebron leur et envoy l'autorisation de poursuivre leur voyage. Ils passrent l'hiver Sens, Meaux et
Paris, auprs des saints prlats qui gouvernaient alors ces Eglises. Le roi de Kent envoya un de ses
principaux seigneurs au-devant de Thodore qu'il attendait avec impatience. Thodore et Benot
s'embarqurent donc Saint-Josse-sur-Mer et arrivrent heureusement Cantorbry. Quant Adrien,
Ebron, qui le souponnait tort d'tre secrtement charg de quelque mission diplomatique contraire
aux intrts de sa politique ombrageuse, le retint encore deux ans en France.
Thodore donna Benot le gouvernement de l'abbaye de Saint-Augustin, situe prs de sa ville
archipiscopale. Le serviteur de Dieu y introduisit promptement une parfaite rgularit ; mais
l'arrive d'Adrien, en 671, il se dmit de sa charge entre les mains du nouveau venu et repartit pour
faire un troisime plerinage Rome.
Fondation d'un monastre.
Il rapporta de ce voyage bon nombre de livres ecclsiastiques qu'on lui vendit ou dont on lui fit
prsent. En passant Vienne, dans les Gaules, il en retira encore plusieurs qu'il avait jadis achets et
laisss en dpt dans cette ville,
Quand Benot ft de retour, en 672, le roi Egfrid, autre fils et successeur d'Oswy, le mme qui
perscuta plus tard les saints Wilfrid et Willibrord, lui donna, prs de l'endroit o le Wear se jette dans
la mer du Nord (Wearmouth), une terre de soixante-dix familles , c'est--dire suffisante pour nourrir
autant de familles. Benot y btit, vers 674, sous le vocable de saint Pierre, le monastre de
Monkwearmouth, dont le nom signifie embouchure du Wear o habitent les moines .
Le quatrime plerinage Rome.
Le saint abb entreprit en 676 ou peut-tre seulement vers 678, un quatrime plerinage Rome,
la fois par dvotion et pour le rglement de quelques affaires ecclsiastiques. Il tait accompagn d'un
pieux moine nomm Colfrid ou Geoffroy ; de ce nouveau voyage il revint avec de nombreuses
reliques ; des tableaux reprsentant les traits principaux de la vie de Notre-Seigneur, de la
bienheureuse Vierge et des Saints, et des livres contenant les ouvrages des Pres.
De chacun de ses plerinages, Benot revenait charg de pareils trsors, comme son disciple et
historien saint Bde le rappellera avec une reconnaissance mue :
Il rapporta des peintures de l'histoire sacre qui devaient tre exposes non pas seulement pour
l'ornementation de l'glise, mais aussi pour l'instruction de ceux qui les regarderaient, afin que ceux
qui ne pourraient apprendre les oeuvres du Seigneur et de notre Sauveur par la lecture des textes,
puissent les connatre par la vue de ces tableaux.
Benot avait obtenu du Pape, qui tait alors saint Agathon, un privilge qui consacrait la libert de
ses monastres. Mais il avait eu un autre soin encore. Il demanda au Pontife, qui le lui accorda, la
permission demmener avec lui Jean, Abb de Saint-Martin de Rome et prchantre de lglise de
Saint-Pierre, pour tablir dans son abbaye le chant grgorien et les crmonies romaines.
76

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78

De ses voyages sur le continent saint Benot Biscop rapportait des livres
et des tableaux, contribuant ainsi la civilisation de son pays,
Saint Wilfrid et saint Adrien avaient, au reste, form dj de nombreux et savants lves, aussi
bien dans la musique et la littrature que dans les sciences ; mais leur cole avait videmment
influenc surtout le pays qui les entourait, c'est--dire le royaume de Kent.

L'Abb Jean, arriv Wearmouth avec plusieurs moines que lui avait donns, pour l'aider l'Abb
de Saint-Martin de Tours son passage en France, laissa par crit l'ordre de la clbration des ftes
pour toute l'anne ; on en fit plusieurs copies et le savant matre enseigna de vive voix le chant
grgorien. Avant son dpart, les plus habiles chantres accoururent de tous les monastres du pays pour
l'entendre, et plusieurs l'invitrent venir dans leurs maisons.
Cet Abb avait d'ailleurs reu du Souverain Pontife une autre mission, celle de s'enqurir de la
puret de la foi professe en Angleterre. En effet, il apportait avec lui les actes du Synode runi
Rome quelques annes auparavant par saint Martin 1er et qui runissait 105 vques ; or ce Synode
tait dirig principalement contre ceux qui prchaient dans le Christ une seule opration et une seule
volont, et l'Abb Jean recommanda avec instance au monastre de Benot Biscop qu'il en ft pris
copie.
Benot, jaloux de voir fleurir dans sa patrie la discipline qu'il avait admire dans les monastres de
France et d'Italie, enseigna ses moines toutes les pratiques de la vie de perfection. Il tablit encore
une cole o il professait publiquement, et vit autour de sa chaire jusqu' 6oo auditeurs. C'est cette
cole qu'on lui amena un enfant g de 7 ans, le jeune Bde, dont il devait faire la fois un savant, un
littrateur et un Saint.
Il voulait que ses religieux fussent les mieux instruits de tout ce qui concerne la clbration de
l'office divin et des crmonies liturgiques. Il composa lui-mme un livre intitul : de la clbration
des ftes, pour les empcher d'oublier les habiles leons qu'ils avaient reues de l'Abb Jean. D'autres
auteurs pensent, il est vrai que ce livre fut crit par Jean lui-mme.
On a aussi attribu Benot Biscop une concordance des rgles nonastiques, crite pour
dmontrer l'harmonie existant entre la rgle du patriarche saint Benot et l'enseignement des Pres ;
mais ce livre est probablement l'oeuvre de son homonyme, saint Benot d'Aniane ; de mme le recueil
d'Exhortations des moines a plutt t compos par l'Abb Jean, l'Archichantre romain.
Jusque-l, les Anglais ignoraient l'art de btir en pierre, ou du moins s'y adonnaient si peu, que
l'glise mme du fameux monastre de Lindisfarne tait en bois et couverte en chaume et en planches.
Benot passa en France et en ramena des maons habiles pour construire son glise en pierre et la
voter la romaine.
Les Anglais ne connaissant pas davantage la manire de fabriquer le verre, Benot, amena aussi
des verriers. Il fit galement apporter des Gaules o alla lui-mme y acheter les instruments, les vases
prcieux, les ornements sacrs, qu'il ne pouvait trouver dans le pays. Par l, il rendit d'importants
services la cause de la civilisation et du progrs.

79

Fondation de l'abbaye de Saint-Paul.


Lorsque l'avenir de l'abbaye de Saint-Pierre de Wearmouth lui parut assur, Benot Biscop en
confia le gouvernement son cousin germain Easterwin en 682.
Vers le mme temps, le roi Egfrid lui fit don d'une seconde terre, d'une tendue un peu moins
considrable que la premire, elle tait de quarante familles , - au lieu nomm Jarrow, sur la Tyne,
deux lieues environ de Monkwearmouth. Benot y envoya vingt-deux moines qui il donna pour abb
Colfrid ; ce second monastre, par ordre du royal donateur, fut plac sous le vocable de saint-Paul. La
ddicace en fut faite par Colfrid en 685.
Les deux monastres de Saint-Pierre et de Saint-Paul taient si unis, grce leur voisinage et
surtout l'esprit dont le saint fondateur les avait anims, qu'ils semblaient ne former qu'une seule
communaut. A la mort d'Easterwin, Benot mit la tte du monastre de Saint-Pierre le diacre
Sigefroi (Sigfrid), et, Sigefroi tant mort son tour, il confia Colfrid la direction des deux abbayes.
Ces trois abbs ont mrit, en raison de leurs vertus, d'tre honors par l'Eglise d'un culte public.

Mort de saint Benot-Biscop. - Son culte.


Devenu vieux et accabl d'infirmits, Benot fut un rare exemple de patience au milieu de
maladies douloureuses. Il ne cessait de remercier Dieu de lui avoir permis d'tablir chez ses enfants de
si saintes constitutions. Le pus grand plaisir qu'on pouvait lui faire tait de l'entretenir des institutions
ecclsiastiques qu'il avait tudies en divers endroits et surtout Rome, et des nombreux plerinage
qu'il avait accomplis.
Les trois dernires annes de sa vie, la paralysie le priva de l'usage de ses membres et finit par
l'obliger ne plus quitter sa couche. Comme il ne lui tait plus possible d'assister l'office, plusieurs
religieux, partags en deux choeurs, venaient chanter auprs de lui les psaumes de chaque Heure
canoniale ; il les suivait avec attention et joignait sa voix aux leurs quand ses forces le lui permettaient.
Avant de mourir, il exhorta ses disciples garder fidlement leur rgle, leur vantant l'exacte
observance qu'il avait admire en d'autres monastres et le bonheur de ceux qui aiment leur vocation.
Mes enfants, leur disait-il, ne croyez pas que les constitutions que je vous ai donnes soient une
invention de mon esprit.
Aprs avoir visit dix-sept monastres bien disciplins, dont j'ai tch de connatre parfaitement
les lois et les usages, j'ai form un recueil de toutes les rgles qui m'ont paru les meilleures. Cest ce
receuil que je vous ai donn.
Enfin, le vnrable Pre rendit son me Dieu aprs avoir reu le saint Viatique, tant g dau
moins soixante-seize ans, peut-tre mme de quatre-vingt-six ans, le 12 janvier 703, bien que quelques
hagiographes indiquent 690.
Il ft aussitt vnr comme un Saint. Tel est le tmoignage de son disciple le plus fameux, saint
Bde le vnrable, abb de Jarrow, qui dclare incidemment, dans son Histoire de la nation anglaise,
avoir retrac sa biographie. Si ce document, qui nous serait trs prcieux, semble n'avoir pas t
conserv, il nous reste heureusement le texte d'une homlie prononce par le mme Saint la gloire de
son Pre dans la vie religieuse, le jour anniversaire de la mort de saint Benot Biscop.
80

C'est une des sources les plus utiles consulter, avec les crits de deux auteurs du XIIe sicle, les
chroniques de Florent de Worcester, et les Gestes des Pontifes anglais de l'historien Guillaume de
Malmesbury, ainsi que les Fleurs des histoires de Matthieu de Westminster (fin du XIIIe sicle). C'est
de ces sources que les auteurs plus modernes ont surtout puis les donnes historiques que nous
venons de rsumer.
Saint Benot Biscop devint, d'un ct avec saint Pierre, de l'autre avec saint Paul et saint Bde, le
patron des deux glises qu'il avait fait construire ; c'est au pied de l'autel ddi sous son nom dans la
cathdrale de Cantorbry que fut immol l'illustre dfenseur des droits de l'Eglise, saint Thomas
Becket.
La Congrgation actuelle des Bndictins anglais regarde aussi saint Benot Biscop comme un de
ses protecteurs spciaux.
En 970, ses reliques, d'aprs un chroniqueur du XIIe sicle, furent transfres l'abbaye de
Thorney ; cependant les moines de Glastonbury prtendaient en possder une partie.
Front Rabois-Bousquet.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t, II de janvier (Paris, s.d.). - Comte de Montalembert, Les moines
d'Occident, t. 1V (Paris, 1878). - Card. Pitra, Vie de saint Lger (Paris), - (V. S. B. P., n 474

.
PAROLES DES SAINTS
_______________
La diversit des Ordres religieux dans l'unit.
Que le Seigneur laisse donc l'Eglise, son pouse, en hritage sa mme tunique, la tunique
multicolore et sans couture, tisse d'un seul tenant depuis le haut jusqu'au bas : multicolore cause de
l'infinie diversit des Ordres nombreux qu'elle renferme ; sans couture, cause de l'unit indivisible
qui les rassemble dans l'indissoluble charit... Ah ! qu'elle ne soit point dchire, mais que l'Eglise la
reoive tout entire, intacte, dans sa part d'hritage. Chacun, donc, a reu ses prsents, dans la
diversit : tel ceci, tel autre cela ; Clunistes ou Cisterciens, Clercs rguliers, simples fidles, tout
Ordre, toute langue, tout sexe, tout ge, toute condition, en tout lieu et en tout temps du premier
homme au dernier... Tous, contribuons former la robe unique, et que, tissue de nous tous, elle garde
son unit...
Saint Bernard.
(Apologie, III.)

81

BIENHEUREUSE VRONIQUE DE BINASCO


Converse de l'Ordre de Saint-Augustin (1444 - 1497).
Fte le 13 janvier.

Sur le chemin qui va de Pavic Milan, gale distance de ces deux villes, on rencontre un
humble village du nom de Binasco. Cette bourgade fut la patrie de la religieuse dont nous allons
raconter la vie, toute d'union intime avec Dieu et favorise d'un trs grand nombre de visions et
d'extases.
ducation familiale chrtienne et austre.
Vronique appartenait une pauvre mais vertueuse famille de laboureurs. Son pre gagnait
pniblement sa vie et celle des siens par la culture des champs et un peu de commerce. Homme
honnte s'il en ft, il tait, dans ses rapports avec le prochain, d'une probit et d'une simplicit
remarquables, Isidore Isolanus, de l'Ordre de Saint-Dominique, qui ft le biographe de la sainte
religieuse, raconte que cet homme se serait fait un scrupule de taire aux acheteurs le moindre dfaut
cach des btes qu'il leur vendait.
Sa fille tait donc une bonne cole pour apprendre les vertus chrtiennes, et, ds sa plus tendre
enfance, elle profita des exemples qu'elle avait continuellement sous les yeux.
A cause de leur pauvret, ses parents durent l'employer de bonne heure aux travaux de la
campagne. Elle s'y rendait avec d'autres femmes ; mais, tandis que celles-ci cherchaient se distraire
par des conversations mondaines et des chansons lgres, Vronique pensait Dieu et ne cessait de
prier. A voir son recueillement, on aurait cru qu'elle n'avait pas d'oreilles pour entendre les bruyants
clats de rire et les chants joyeux qui retentissaient autour d'elle.
Les trois lettres qu'il est ncessaire de savoir.
Cette jeune me, tout entire, adonne la contemplation des choses clestes, n'tait pas appele
vivre dans le monde. Dieu lui inspira la pense de se consacrer lui dans la vie monastique. Elle vint
trouver la prieure du couvent augustinien de Sainte-Marthe, Milan, et lui prsenta humblement sa
requte, disant qu'elle voulait prendre le voile des religieuses et persvrer jusqu' la fin de ses jours
dans la pratique de la rgle de saint Augustin.
- Ma fille, savez-vous lire ? demanda la prieure.
- Non, ma Mre, rpondit la postulante.
Dans ce cas, retournez chez vos parents ; apprenez lire ; alors, nous vous recevrons bras
ouverts.
Vronique revint docilement la, maison paternelle. Durant le jour, elle s'occupait des soins du
mnage ; la nuit elle tchait d'apprendre reconnatre les lettres et les joindre entre elles. Les efforts
de la jeune fille restaient vains, personne ne pouvant l'aider.
82

Elle se tourna vers la Sainte Vierge et lui demanda avec d'instantes prires de vaincre l'obstacle qui
s'opposait sa sortie du monde,
La Mre de Dieu lui apparut. L'humble vierge qui, dans la suite, devait tre favorise de si
nombreuses visions clestes, se trouvait pour la premire fois en prsence d'un tre surnaturel. Elle
s'effraya et tomba la face contre terre.
- Ne crains pas, ma fille, lui dit Marie ; je viens toi pour te dispenser d'apprendre lire. Qu'il te
suffise de connatre les trois lettres que j'apporte du ciel avec moi.
Les paroles de l'Apparition rendirent quelque courage Vronique ; elle interrogea :
- Qui tes-vous ?
- Je suis la Mre de Dieu,
- Je ne croirai jamais que la bienheureuse Vierge ait daign se montrer une femme chtive
comme je le suis. Je crains plutt que vous ne soyez un esprit des tnbres qui venez ici pour me
tromper.
Marie rpondit avec une douceur de voix qui porta la persuasion dans l'me de sa servante
- N'hsite pas, et crois que je suis la Mre du Christ. Je veux t'apprendre les trois lettres qu'il est
ncessaire de connatre et de possder. La premire est la puret du cur, qui nous fait aimer Dieu pardessus toutes choses. Prends garde qu'aucune affection drgle ne vienne jamais ternir la blancheur
immacule de ton me. Tu ne dois avoir qu'un amour, celui de mon Fils.
La deuxime lettre est de ne pas murmurer contre les dfauts du prochain, mais de les supporter
avec patience et de prier pour lui. Ne sois jamais scandalise par les actions des hommes. Si tu vois
accomplir des actions mauvaises, aie compassion des malheureux qui les commettent, et fais des
efforts pour les gagner mon Fils. La troisime lettre est de mditer, chaque jour, la Passion de mon
Jsus, qui veut bien consentir tre ton Epoux.
Et maintenant, si tu veux apprendre les autres lettres, fais-le :
Mais noublie jamais celles dont je tai donn connaissance. Et la vision disparut. Ds lors,
Vronique ne fit plus cas de lalphabet ni des livres ; mais elle sappliqua mditer chaque jour sur les
trois lettres que la Mre de Dieu lui avait enseignes. Au bout de trois ans, elle revint au monastre de
Sainte-Marthe, et on ladmit parmi les Surs converses.
Le don des larmes.
Les grces du ciel semblaient s'tre donn rendez-vous dans cette me privilgie. Elle eut surtout
le don des larmes un degr extraordinaire. Soit en particulier, soit en public, elle ne cessait de
rpandre des pleurs ; on aurait dit que ses yeux s'taient changs en deux sources intarissables. Faisaitelle des efforts pour se modrer, elle tombait malade et la sant ne lui tait rendue que lorsqu'elle ne
s'imposait plus de contrainte.
La mditation des douleurs endures par le Sauveur, la pense de l'ingratitude des hommes, taient
les causes principales de cette abondance de larmes.
Un jour, Notre-Seigneur lui apparut et lui dit :
- Ma fille, tiens pour assur que les larmes rpandues en mmoire de ma Passion me sont trs
agrables ; mais, cause de l'amour incomprhensible que je porte ma Mre, celles que tu verserais
en contemplant ses propres douleurs me seraient encore plus chres.
Ds ce moment, Vronique mdita plus souvent sur les souffrances de Marie au pied de la croix, et
ses pleurs redoublrent..
La Soeur Thadde, religieuse du couvent de Sainte-Marthe et confidente de Vronique, rapporte,
que, plus d'une fois, la partie suprieure des vtements de la servante de Dieu fut mouille comme si
l'on et rpandu sur elle un vase rempli d'eau.
Les pleurs coulaient avec plus d'intensit aux moments des extases. La Soeur Thadde eut la
pieuse indiscrtion de les recueillir. On vit un jour un ange tenir un calice sous le visage de Vronique,
tandis que cette dernire tait ravie en Dieu. Il arriva parfois que les larmes s'arrtaient immobiles sur
la poitrine de la vierge, comme si elles se fussent subitement geles. Aprs l'extase, elles se
rpandaient terre.
83

Pratique exemplaire des vertus religieuses.


Les dons gratuits de Dieu ne sanctifient point l'homme. Ce qui rend les hommes saints, c'est la
pratique des vertus. Or Vronique les recherchait toutes, mais elle excellait surtout dans celles qui sont
propres la vie religieuse.
Elle tait d'une obissance exemplaire, aussi fut-il facile ses suprieurs de dcouvrir les
merveilles que la bont divine oprait en son me. Ils n'avaient qu' l'interroger ; elle leur dvoilait
tout, dans la crainte de manquer l'obissance qui leur tait due, Aux consolations spirituelles,
l'oraison, aux colloques avec les anges, elle prfrait l'acte le plus simple, qui montrait la soumission
de sa volont aux moindres prceptes ou dsirs de l'autorit religieuse.
Elle avait demand la Mre prieure de pouvoir interrompre son sommeil une ou deux heures
avant le lever des Soeurs, afin de vaquer la contemplation durant le silence de la nuit. La permission
sollicite lui fut d'abord refuse. L'humble religieuse reut le refus de bonne grce. A quelque temps de
l, Notre-Seigneur lui dit dans une vision : Ma fille, il m'est agrable que tu ne te lves pas avant
l'office de Matines, puisque la prieure te le dfend. Je prfre ton obissance toutes les prires que tu
aurais p m'adresser ; car les actes de la vie commune me plaisent extrmement, surtout ceux que l'on
accomplit en vertu du renoncement sa volont propre.
Son obissance n'avait d'gale que son humilit. Les faveurs et les consolations clestes affluaient
en son me. Cependant, au milieu de ces richesses, elle aimait rpter qu'elle tait indigne des
bienfaits de Dieu, qu'elle tait une femme de rien, charge de toutes sortes de crimes. Les fonctions les
plus basses, les emplois les plus vils taient ceux qu'elle recherchait avec une prfrence trs marque.
Pendant longtemps, elle voulut soigner les poules du monastre, au grand dplaisir des autres Soeurs,
qui dsiraient lui voir exercer une charge en rapport avec les grces qu'elle recevait du ciel. Par le
mme sentiment d'humilit, elle ne consentira jamais chanter au choeur avec les religieuses, mme
lorsqu'un ange lui aura enseign la manire de rciter l'office divin
La mortification ft la compagne insparable de son obissance et de son humilit. Les jenes de
l'Ordre ne suffisaient pas satisfaire son violent dsir d'austrit et de pnitence. Elle tait joyeuse
quand on lui permettait de ne prendre durant la journe que du pain et un peu d'eau. Il lui arriva mme
souvent de ne rien prendre C'tait surtout lorsqu'elle avait reu le Corps de Notre-Seigneur qu'elle
manifestait son dgot pour n'importe quelle nourriture de la terre.
La bienheureuse Vronique est charge d'une mission
auprs du Pape.
Dieu prenait plaisir exalter cette petite Soeur converse, qui, de son ct, cherchait avec tant
d'empressement les occasions de s'abaisser et de s'humilier. Un jour, son divin Epoux lui dit : Il faut
que tu ailles Rome ; tu verras le Pontife romain, et tu lui parleras en mon nom.
Alexandre VI, ce Pape qui eut de trop nombreuses dfaillances, mais dont la pit sincre n'est
point conteste par l'histoire, occupait alors le sige de saint Pierre. Vronique vint le trouver ; elle eut
avec lui un entretien secret dont jamais personne n'a rien su.
Aprs cette conversation mystrieuse, le Souverain Pontife accorda une multitude d'indulgences
Vronique et son couvent. Puis il la prsenta aux cardinaux et ceux de sa cour, en disant :
Honorez cette femme, c'est une Sainte.

84

Nombreuses visions. Apparitions des anges.

Un ange apprend la bienheureuse Vronique rciter le brviaire.


La sur Vronique ne vivait gure sur la terre parmi les hommes. Elle allait de vision en vision,
et, durant les dernires annes de sa vie, il ne se passait presque pas de jour qu'elle n'et des entretiens,
soit avec Notre-Seigneur, soit avec les anges ou les Saints.
En l'an 1489, pendant toute l'octave de la Fte-Dieu, elle ne pouvait entrer dans l'glise sans
apercevoir l'Enfant Jsus revtu d'une robe clatante de blancheur, au milieu d'un cortge form par les
anges. Le dernier jour de l'octave, la procession qui eut lieu dans lglise du couvent, Vronique vit
encore l'enfant Jsus. Des milliers d'esprits clestes l'entouraient, ayant des cierges allums dans leurs
mains. En mme temps, une mlodie toute divine remplissait l'difice sacr.
Une nuit, la fervente religieuse tait reste dans l'oratoire aprs la rcitation de l'office ; elle
mditait, selon sa coutume, sur les souffrances de son Sauveur. Tout coup, l'glise s'illumina d'une
clart surnaturelle, et, auprs de l'autel, Jsus-Christ apparut, clou sur la croix, la tte couronne
d'pines, le visage ple et dfait, le corps tumfi par les plaies. Cette vue causa une douleur indicible
l'me de Vronique ; elle eut comme une dfaillance.
Les anges se faisaient un honneur de servir l'humble fille que Jsus, leur Roi, traitait comme une
pouse bien-aime. Durant les trois annes qui prcdrent sa mort, un de ces esprits clestes lui
apportait, le lundi, le mercredi et le vendredi de chaque semaine, deux pains dlicieux qui la rassasiait
et lempchait de goter une autre nourriture.
La Soeur Thadde ayant contract une infirmit dangereuse, Vronique pria pour la sant de sa
compagne ; alors l'ange lui apporta deux pains. Elle en donna un la malade qui le mangea et fut
gurie.
85

Comment un ange lui apprit rciter le Brviaire.


Pendant longtemps la prieure appliqua la pieuse converse mendier, de porte en porte, dans les
rues de Milan, les choses ncessaires la vie de la communaut.
A la fin, Dieu regarda l'humilit de sa servante, il lui donna l'intelligence des Ecritures, et il
l'claira d'une lumire surnaturelle qui lui permit de lire et de comprendre le psautier.
Un peu plus tard, un ange apparut Soeur Vronique et, durant huit jours conscutifs, lui enseigna
les rubriques de l'office, selon le rite romain, avec les usages spciaux aux Ordres religieux qui se
servent du Brviaire de Rome. La Soeur Thadde voulut prouver la ralit du miracle.
Pendant quelque temps, elle remit chaque jour son Brviaire sa compagne, en ayant soin de
changer toutes les marques. Vronique qui, auparavant, au su de tout le monde; ne connaissait pas les
lettres, rendait le livre aprs avoir mis les signets aux endroits voulus, pour la rcitation de l'office du
jour.
L'ange ne se contenta pas de lui enseigner comment il fallait chanter les louanges de Dieu, il
daigna mme rciter l'office avec elle.
Elle rcite l'office avec Notre-Seigneur.
Le jour de la Pentecte de l'an 1496, un peu avant l'heure de None, la Soeur Thadde vint, selon
son habitude, la cellule de Vronique. Elle frappa plusieurs fois la porte sans recevoir de rponse.
Ayant regard travers une fente de la porte, elle s'aperut que l'appartement tait rempli d'une clart
blouissante. La servante de Dieu marchait au milieu de cette lumire et elle chantait ; mais sa voix
n'avait rien d'humain. Tout coup, elle sarrta, et, aprs une pause, elle dit : Seigneur, je ne puis
continuer, j'ignore la suite.
Cependant, l'heure de None avait sonn ; la Soeur Thadde ne put se rendre au choeur avec les
autres religieuses : une force suave, mais irrsistible, la retenait la porte de sa compagne.
Enfin, celle-ci vint lui ouvrir : Que Dieu vous pardonne, dit la Soeur : vous m'avez fait
longtemps attendre aujourd'hui.
Vronique avoua tout simplement qu'elle rcitait l'office avec le Sauveur lui-mme, Et comme la
soeur Thadde lui disait l'avoir entendue prononcer ces mots : Seigneur, je ne puis continuer, j'ignore
la suite , la compagne ajouta que, dsormais, le fait ne se prsenterait plus, car le divin Matre lui
avait donn la science du Brviaire et avait confi sa mmoire toutes les prires qu'elle devait rciter.

Communions merveilleuses.
Les merveilles succdent aux merveilles dans la vie de la vierge de Binasco, Une nuit, dans
l'octave de la Fte-Dieu, Vronique, priant dans sa cellule, entendit une voix qui lui dit : Lve-toi,
ma fille, et prpare-toi recevoir le Sacrement divin que le Seigneur t'envoie.
Un sentiment d'amour trs vhment s'empara de son cur ; en mme temps, elle vit, entour
d'une aurole lumineuse, un ange qui s'avanait vers elle, tenant la main le corps de Notre-Seigneur.
Il le dposa sur les lvres de Vronique et disparut. Au matin, celle-ci s'approchait encore de la
sainte Table avec ses compagnes ; sa joie tait extrme d'avoir reu deux fois, en un mme jour, le
Corps de son Sauveur.

86

Luttes contre le dmon.


Les rapports constants de la vierge augustine avec Jsus-Christ, les anges et les Saints, lui valurent
la haine de l'enfer. Le dmon ne se contenta pas de l'prouver par des tentations ordinaires, dont sa
vertu ne faisait que rire, il essaya de l'pouvanter par des visions terribles ; il alla jusqu' la maltraiter
et la faire souffrir dans son corps.
Quelquefois, il la prcipita sur le pav du haut de l'escalier du couvent. Un jour mme l'escalier
s'effondra pendant que Vronique le montait ; elle tomba au milieu des dbris et reut de graves contusions.
En un voyage qu'elle avait entrepris sur l'ordre de la Mre prieure, le dmon se saisit d'elle et la
jeta dans une fosse profonde, d'o ses compagnes eurent toutes les peines du monde la retirer.
Un jour, elle sortait de sa cellule, lorsque l'esprit infernal lui sauta sur les paules. Elle s'affaissa,
comme crase par un norme poids ; Satan, s'acharnant contre sa victime, lui porta des coups trs
violents la tte. Je croyais, racontait-elle plus tard, que l'on me frappait avec un marteau de
forgeron ou une massue de pierre.
Mort de la bienheureuse Vronique.
La patience de l'hroque vierge rendit inutiles les efforts de l'enfer ; et tant de combats, si
vaillamment soutenus, ne servirent qu' augmenter ses mrites. D'ailleurs, aprs ces heures de lutte, le
divin Epoux ne manqua jamais de rconforter son cur, en l'inondant de consolations clestes.
En dehors des visions rapportes plus haut, Notre-Seigneur montra sa servante, dans une srie
d'extases, les diffrents actes de sa vie mortelle, avec des circonstances qui ne sont pas relates dans
les Evangiles.
Enfin, le temps vint pour vronique o elle fut appele jouir de la gloire dont ses frquentes
extases n'avaient t que lavant-got. Atteinte d'une maladie de langueur, elle n'omit cependant aucun
point de la rgle malgr sa faiblesse. Elle connut par rvlation l'heure de son trpas. Elle mourut en
l'anne 1497, ge de 53 ans, en ayant vcu trente dans la vie religieuse.
Dieu ne tarda pas manifester la saintet de sa servante par de nombreux miracles.
En 1517, vingt ans seulement aprs sa mort, Lon X permit de clbrer sa fte dans le couvent de
Sainte-Marthe, et Benot XIV, en 1749, inscrivit son nom dans le martyrologe romain. L'Ordre de
Saint-Augustin vnre sa mmoire le 28 janvier.
F.C.

Sources consultes. Ptin, Dictionnaire hagiographique (Paris, 1850). Brviaire augustinien. - (V. S. B. P.,
n 205.)

87

..
PAROLES DES SAINTS
______________
La batitude ternelle.
Nous verrons Dieu. Et cela seul sera une si grande chose qu'en comparaison tout le reste n'est rien.
A la vrit, nous nous disons heureux ici-bas quand nous avons la paix, si peu qu'on puisse la
possder ici-bas dans une vie honnte ; mais, compar cette batitude, ce bonheur-l ne nous paratra
que misre.
Mais que fait-on dans cette batitude ? Je dirai plus facilement ce qui n'y est pas que ce qui s'y
trouve.
Que je le dise, si je le puis, et autant que je le pourrai.
Dans la demeure de Dieu, l'allgresse est ternelle. Car ce n'est pas une fte passagre qu'on y
clbre.
C'est la fte ternelle avec le choeur des anges, la vision du visage de Dieu, la joie sans dclin.
Ce jour de fte est de telle nature qu'il n'a ni commencement ni fin.
Saint Augustin.
Le devoir.
L'homme est-il dispens de faire ce qu'il doit, sous prtexte que Dieu fait ce qu'il veut ?
Saint Bernard.
(Lettre 256, Eugne III, 1150.)

88

SAINT HILAIRE
vque de Poitiers, Pre et Docteur de l'glise ( 367)
Fte le 14 janvier.

Hilaire naquit entre 310 et 320. La ville de Poitiers s'enorgueillit avec raison de lui avoir donn
le jour et d'avoir vu, selon l'expression de saint Augustin, se lever en son sein l'astre clatant qui
devait un jour clairer l'Eglise de Dieu.
Sa famille appartenait cette noblesse des Gaules qui brillait par le savoir autant que par
l'lgance et la politesse (De Broglie). Malheureusement, elle tait paenne ; Hilaire grandit dans
l'erreur ; mais, parmi la corruption des moeurs contemporaines, il conserva un cur droit, et mena une
vie honnte et pure, consacrant son temps l'tude de la philosophie, de l'loquence et de la posie.
Conversion.
Quand il arriva l'ge mr, la grce divine, qui l'avait loign peu peu de la religion de son
enfance, lui fit voir clairement l'inanit des doctrines du paganisme. Alors, sa conversion ft complte,
et son exemple ft suivi par sa femme, dont nous ignorons le nom, et Abra, leur fille. A partir de ce
jour, il prouva une horreur si profonde pour les ennemis de la religion catholique, qu'il refusait de
s'asseoir leur table ; il ne leur rendait mme pas leur salut. D'autre part, il exhortait les fidles la
pratique persvrante de la vertu, et ne cessait pas, nous dit son historien Fortunat, de semer dans le
peuple des paroles de vrit qui faisaient fructifier la foi. Le nophyte s'avrait un chrtien consomm.
vque de Poitiers.
Vers 350, l'vque de Poitiers mourut. Hilaire, quoique laque, ft lu pour le remplacer, par le
suffrage unanime du clerg et du peuple, et sacr du consentement de sa femme ; ds lors, tous deux se
sparrent pour vivre dans la continence parfaite.
C'tait sous le rgne de l'empereur Constance ; l'hrsie arienne, qui niait la divinit de JsusChrist, forte de la protection impriale, tendait partout ses ravages, inoculant son venin mortel dans le
cur des fidles. Constance lui-mme tait arien et perscutait ceux qui demeuraient inbranlables
dans la puret de leur foi. Plusieurs vques ambitieux soutenaient l'erreur de leur crdit ; leur tte on
remarquait principalement Ursace et Valens.
Hilaire se jeta dans la mle, avec une imptuosit toute gauloise et ne quitta plus le champ de
bataille jusqu' son dernier soupir.
Dans un concile, tenu Milan, l'empereur avait tout mis en oeuvre pour dtruire la foi de Nice,
qui tait celle de l'Eglise catholique, et extorquer aux vques la condamnation de saint Athanase,
l'adversaire le plus terrible de l'arianisme. Les lgats du Saint-Sige lui reprsentrent qu'il tait
absolument contraire aux lois de lglise de condamner un absent sans l'entendre.
Les lois, rpliqua Constance, ce sont mes volonts. Mais les lgats et plusieurs vques se
laissrent condamner l'exil, plutt que d'accepter une maxime aussi tyrannique, et de trahir d'une
manire aussi odieuse la cause de la justice.
89

Hilaire aurait pu vivre en repos dans son Eglise de Poitiers, gagner mme la faveur impriale, pour
cel, il n'avait qu' laisser d'autres le soin de dfendre la vrit et garder le silence. Mais il n'hsita
pas un instant sur le parti qu'il avait prendre : Jadhre, dit-il, au nom de Dieu et de mon Seigneur
Jsus, dt une telle confession m'attirer tous les maux ; je repousse la socit des mchants et le parti
des infidles, lors mme qu'ils m'offriraient tous les biens. Il adressa donc l'empereur un plaidoyer
hardi et courageux, au nom de tous les vques des Gaules, contre les fauteurs de l'hrsie.
La fermet de son langage lui attira de leur part une haine irrductible. Saturnin, vque d'Arles,
l'un de leurs chefs, de concert avec Ursace et Valens, qui avaient t nergiquement fltris dans la
requte l'empereur, ouvrit un concile Bziers, pour y juger et condamner leurs collgues demeurs
fidles. Hilaire s'y rendit. Au milieu de cette assemble d'ennemis, il se leva avec son intrpidit
ordinaire, et s'offrit rfuter, sance tenante, leur pernicieuse erreur. Les ariens, stupfaits d'une telle
hardiesse, craignirent d'tre confondus publiquement et lui fermrent la bouche.
L'exil.
L'adversaire tait trop redoutable, ils rsolurent de s'en dbarrasser ; ils obtinrent de l'empereur un
ordre de bannissement. Hilaire fut exil en phrygie, mais il ne laissa point, du fond de l'Asie Mineure,
d'tre l'me des glises des Gaules et de gouverner son diocse par ses lettres, car les vques fidles
ne permirent jamais qu'on remplat sur le sige de Poitiers l'illustre confesseur.
Hilaire trouva l'Orient tout infect du poison de l'hrsie ; lui mme assure que, dans les provinces
o l'injustice impriale l'avait relgu, il y avait peine un vque qui et conserv quelques restes de
la saine doctrine. Dans ces circonstances, il s'imposa deux principaux devoirs qui montrent sa saintet
et son amour des mes : il s'appliqua d'abord se maintenir inbranlable dans la confession de JsusChrist, et ensuite ne rejeter aucun moyen honnte et raisonnable de pacification. Ds lors, il usa de
mnagements dans les crits qu'il composa, et poussa mme la condescendance jusqu' s'entretenir
avec les hrtiques et leur donner le salut et le baiser de paix. Ainsi la conduite svre qu'il avait
tenue leur gard, alors qu'il tait simple laque, ne provenait pas de la duret de son carac tre,
puisqu'il redevint indulgent et misricordieux quand il jugea cette attitude plus utile au prochain et
l'Eglise.
L'poux Mystrieux.
En mme temps qu'il envoyait ses frres dans l'piscopat des conseils pour le gouvernement des
mes, il adressait sa fille, Abra, une lettre qui respire le charme le plus suave et la plus tendre pit.
J'ai reu ta lettre qui m'apprend que tu me regrettes, lui crivait-il. Je crois ce regret, car je sais combien
est dsirable la prsence de ceux que nous aimons. Sachant que mon absence t'est pnible, je ne veux pas que
tu me croies moins aimant, parce que je suis si longtemps loin de toi. Jai voulu m'excuser de mon dpart et t'en
donner les raisons. Tu verras que je ne t'oublie pas, mais que je te suis utile. Car tu es ma fille unique, ma fille
par lme comme par le sang ; aussi voudrais-je que tu sois belle et sage, entre toutes les femmes.

Puis, dans un langage symbolique, ce pre d'une tendresse toute surnaturelle exhortait sa fille
ddaigner les noces humaines pour sunir ternellement l'Epoux divin des mes.
Je connais, lui disait-il, ma bien-aime Abra, un poux dont la noblesse est aussi leve que le ciel, dont la
beaut surpasse l'clat du lis et de la rose, dont les regards sont brillants comme des pierres prcieuses, dont les
ornements sont d'une splendeur inoue, dont les vtements triomphent de la blancheur de la neige, dont les
richesses ne pourraient tre renfermes dans des royaumes entiers. Sa sagesse est incomprhensible, sa douceur
laisse bien loin derrire elle les rayons de miel, sa pudeur est invulnrable, Ses trsors sont inamissibles.
Le prince offre sa fiance une robe dont le tissu est d'une simplicit incomparable, une perle auprs de
laquelle les diamants de la terre, les magnificences de la nature, l'astre rayonnant des cieux perdent tout leur
clats. Mais la robe n'aurait plus sa vertu le jour o on l'changerait contre une toffe plus somptueuse ;
90

Et la perle ne saurait tre associe aux bijoux de la terre sans s'vanouir et disparatre. Donc, fille chrie,
lis et relis cette lettre ; prends piti de mes angoisses et rserve-toi uniquement pour cette parure et cette perle.
Rponds-moi en consultant ton cur. Quand je saurai ta dtermination, je te ferai connatre la volont et le nom
de cet inconnu.

La jeune Abra reut avec un bonheur ineffable la lettre de son pre. Elle faisait des voeux et des
prires, pour son prompt retour ; les mois lui semblaient des sicles. La fille tait digne du pre, nous
le verrons tout l'heure.
La vierge Florence.
L'illustre vque de Poitiers tait en exil depuis quatre ans, lorsque l'empereur Constance donna
ses officiers l'ordre gnral de convoquer tous les vques, sans faire mention spciale d'Hilaire, pour
un concile qui devait avoir lieu Sleucie en 359. Le gouverneur de la province, oubliant peut-tre que
l'vque de Poitiers tait dans la disgrce de l'empereur, l'obligea s'y trouver et lui fournit mme un
char pour le voyage.
C'est le destin heureux des Saints de faire clore la saintet sous leurs pas. Passant un dimanche
par une petite ville dont l'histoire ne nous a pas conserv le nom, Hilaire entra dans l'glise des catholiques l'heure o le peuple tait rassembl pour la prire. Tout coup, du milieu de la foule s'lance
une jeune fille ; aprs avoir travers les rangs presss, elle s'crie qu'un grand serviteur de Dieu est l ;
puis prosterne aux pieds d'Hilaire, elle conjure celui-ci de l'associer au troupeau de Jsus-Christ par
un signe de croix.
C'tait la jeune paenne Florence, qu'un mouvement de l'Esprit-Saint poussait vers le grand
docteur. Hilaire lui donna sa bndiction, lui promettant de l'instruire des vrits de la foi. La pieuse
enfant ne jouit pas seule de ce bonheur : toute sa famille, claire par les paroles d'Hilaire, ft
rgnre avec elle dans l'eau sainte du baptme.
A partir de cet instant, Florence ne quitta plus celui qu'elle appelait son pre et qui, disait-elle, lui
avait donn une vie mille fois plus prcieuse que la vie du corps. Elle s'attacha tous ses pas et, sous
sa direction, parvint une telle saintet qu'elle mrita d'tre leve sur les autels. Florence mourut en
367 ; le Martyrologe gallican fixe sa fte au 1er dcembre.
En face des vques ariens et de l'empereur.
Hilaire pt donc siger au concile de Sleucie. II eut la douleur d'y entendre des blasphmes
horribles sortir de la bouche des ariens, hommes lches devant les princes de la terre, hardis contre
Dieu seul, refusant au Fils de Dieu l'attribut d'ternel qu'ils donnaient l'empereur.
Les semi-ariens eux-mmes, qui essayaient par une quivoque de se tenir entre la foi et l'erreur,
anims par l'exemple du docteur intrpide des Gaules, condamnrent l'hrsie arienne et dposrent les
vques infidles qui la prchaient. Mais ces impies en appelrent Constance ; les uns et les autres
allrent Constantinople, comme si Notre-Seigneur avait dit ses aptres : Lorsque vous serez
embarrasss sur quelque point de la doctrine que je vous ai chargs d'enseigner, allez demander la
solution Csar.
Hilaire les suivit la cour, afin de proclamer les droits inalinables de la vrit en face du
servilisme arien. Se voyant en nombre dans la capitale mme d'un empire qui mettait son glaive leur
disposition, ils crurent l'occasion favorable pour tenir un concile de leur faon. On y disputa de la foi :
les ariens l'branlrent jusque dans ses fondements. Mais le grand athlte tait l. Il adressa une
requte l'empereur ; Il s'y justifiait d'abord des accusations portes contre lui, puis, avec sa hardiesse
coutumire, il demandait une audience o il lui ft permis dexposer la foi catholique devant les
vques runis et la vue du peuple entier.

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Dans Ce plaidoyer, Hilaire raillait finement la multitude de Credo, ou Symboles contradictoires


que les ariens forgeaient tous les jours ; L'anne dernire, disait-il, ils en ont produit quatre ; la foi
n'est plus la foi des Evangiles, mais la foi des temps, ou plutt autant de volonts, autant de sortes de
foi. Ils font paratre tous les ans, et mme tous les mois, de nouveaux Symboles pour dtruire les
anciens et anathmatiser ceux qui y adhrent.
Les hrtiques n'osrent pas accepter ce dfi. Pour se dlivrer d'un adversaire aussi terrible qui les
harcelait sans cesse, les poursuivant jusque dans leurs derniers retranchements, ils persuadrent
l'empereur de le renvoyer dans les Gaules comme perturbateur de la paix publique en Orient.
Constance, satisfait galement de se dbarrasser d'un accusateur importun, refusa l'audience que le
Pontife lui avait demande avec autant d'instance que de respect, et lui donna l'ordre de quitter sur-lechamp la capitale pour reprendre le chemin de l'Occident.
L'injustice tait criante, la fourberie du prince tait visible. Hilaire crut qu'il n'tait plus oblig de
garder des mnagements avec lui, il composa un crit plein de vigueur pour dnoncer tous les vques
des Gaules, les impits du tyran.
Loup ravisseur, s'criait-il dans une vhmente apostrophe, nous voyons ta peau de brebis ; tu reois les
vques par le baiser avec lequel Jsus Christ a t trahi ; tu baisses la tte pour recevoir leur bndiction, mais
c'est pour fouler aux pieds leur foi ; tu les fais manger avec toi pour les rendre semblables Judas qui se leva
de table pour aller vendre son Matre. Voil la peau de brebis qui te couvre : voyons maintenant les actions du
loup.

Il traait ensuite un tableau, qui n'tait que trop fidle, des cruauts de Constance envers les
catholiques.
Retour en Gaule.
Hilaire aborda enfin au rivage de la patrie, aprs un exil aussi long que laborieux. C'tait vers 360.
La Gaule, toute entire, dit saint Jrme, embrassa le hros qui revenait victorieux du combat, la
palme la main.
Mais ce fut surtout dans la ville de Poitiers que l'allgresse clata en transports indicibles.
Fortunat, l'un des successeurs d'Hilaire, raconte que chacun croyait avoir retrouv son pre et sa patrie,
car, durant labsence du pasteur aim, la patrie elle-mme avait t aux yeux de tous un lieu d'exil.
Hilaire signala son retour par un miracle clatant. Un enfant tait mort sans baptme.
Sa mre, qui n'tait plus mre, car elle n'avait plus de fils, dit un biographe, se prosternait tout en pleurs
aux pieds du Pontife, en lui montrant le corps de son enfant :
- Evque, lui disait-elle, rends-moi mon fils, ou du moins rends-le au baptme. Toi qu'on nomme le pre du
peuple, obtiens que je puisse encore tre appele mre.
La pauvre femme priait plus encore par ses larmes que par ses paroles. Touch de tant de douleur et de tant
de foi, l'homme de Dieu, en prsence des fidles, recourut ses armes accoutumes et tomba genoux. Peu
peu le ple visage du dfunt recouvra ses couleurs, les membres glacs se ranimrent, les yeux s'ouvrirent au
jour, un cri s'chappa de la poitrine, et l'enfant ressuscit se remit marcher Tous deux, le vieillard et
l'enfant, se relevant ensemble, sortirent, l'un de la prire, l'autre de la mort

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Sainte Abra.
Abra, sa fille trs aime, fit au grand vque un accueil dont la joie et la tendresse se devinent. Elle
avait compris sa pense, elle acceptait le mystrieux hymen qui lui tait propos.
Mais elle ne survcut pas longtemps la clbration de ses noces virginales. Elle expira
doucement entre les bras de son pre. Elle figure le 13 dcembre sous le nom francis d'Abre au
Martyrologe gallican.

La mre suivit bientt la fille. D'aprs la tradition poitevine, Hilaire dposa tour tour le corps
de sa fille et le corps de sa compagne dans un oratoire ddi par lui aux martyrs romains saint Jean et
saint Paul, o il avait. prpar son tombeau. (Largent.)
Saint Martin.
L'un des bienfaits les plus signals dont les Gaules sont redevables Hilaire, c'est d'y avoir attir,
saint Martin, qui ft longtemps si populaire chez nous et que l'histoire appelle le thaumaturge des
Gaules.
Il tait n en Pannonie, Le renom des vertus et des combats de l'vque de Poitiers exera sur lui
une telle sduction, qu'abandonnant le mtier des armes, prometteur de gloire et de profits, il accourut
de son lointain pays pour vivre auprs de lui.
Quand Hilaire revint Poitiers, il tablit son disciple Ligug et d'accord avec celui-ci fonda le
plus ancien des monastres gaulois. Le cardinal Pie, vque de Poitiers, a retrac ainsi les visites
qu'Hilaire y rendait Martin :
Le vieil athlte se plat venir respirer l'air de la sainte solitude, constater de ses yeux le progrs de la
grande institution aprs laquelle il a si longtemps soupir. Il aime vivre de la vie de ces pieux cnobites ;
durant ces trop heureux instants de cohabitation, il se fait une joie d'accomplir leur rgle, d'imiter leur
pnitence, de s'associer leurs chants et leurs prires.

Derniers travaux.
Hilaire ne connut pas longtemps sur la terre le repos. Il s'agissait de relever les ruines partout
amonceles par les fureurs des ariens. La douceur et l'indulgence furent ses moyens principaux pour
ramener les gars au giron de l'Eglise catholique.
Aprs avoir rtabli la foi dans les Gaules, il passa en Italie o svissait encore le flau de l'erreur.
L, il rencontra un obstacle dans la personne d'Auxence, vque arien de Milan. Ce fourbe l'accusa
auprs de l'empereur Valentinien, successeur de Constance, de troubler la paix de son Eglise, et le
prince, tromp, obligea Hilaire rentrer de nouveau dans les Gaules.
Le saint vque, tenu loin de son peuple par les intrts de la foi, lui ft enfin rendu. Il reprit son
ministre pastoral, continua d'expliquer son cher troupeau les Saintes Ecritures, fit un recueil
d'hymnes destines tre chantes dans les crmonies, et introduisit dans son Eglise quelques pieux
usages qu'il avait rapports d'Orient.

95

Mort et culte.
Enfin, puis par tant de travaux et de fatigues, il tomba malade. A cette nouvelle, les chrtiens
accoururent auprs de sa maison, qu'ils entourrent, s'informant avec anxit des progrs du mal et
pleurant la perte dont ils taient menacs.
Au milieu de la nuit, quand ils se frent retirs, une lumire blouissante claira la chambre ; ses
deux disciples, qui veillaient auprs de son lit, en furent d'abord aveugls. Puis l'clat diminua peu
peu et disparut tout fait l'instant mme o lme d'Hilaire, brisant les chanes de ses membres,
s'envolait vers Dieu. C'tait le 13 janvier 366 ou 367 ou 368.
Il ft enseveli dans le tombeau qu'il s'tait prpar entre sa femme et sa fille. La basilique
cimtriale o il avait difi, consacre d'abord aux martyrs romains Jean et Paul, lui ft ddie luimme dans la suite. C'est aujourd'hui l'glise Saint-Hilaire-le-Grand.
Il y reposa, entour d'honneurs, multipliant les grces et les prodiges, jusqu'au 25 mai 1652, o des
protestants barbares brlrent ses reliques sans pouvoir abolir son culte.

Le 10 janvier 1852, la demande de Mgr Donnet, archevque de Bordeaux, de Mgr Pie, illustre
successeur de saint Hilaire, et des autres vques de la province d'Aquitaine, Pie IX a dclar le
valeureux champion de la foi, Docteur de l'Eglise universelle, et a lev sa fte au rite double.
V.Flicien.

Sources consultes. - R.P. Largent, Saint Hilaire (Collection Les Saints, 1902). - (V. S. B. P., n 206.)

.
PAROLES DES SAINTS
_______________
L'autorit de l'Eglise.
Il suffit que l'Eglise nous propose de croire quelques vrits de la foi pour que nous ne puissions
jamais nous tromper en nous y soumettant et en les croyant fermement.
L'humble soumission et l'obissance aux dcrets des Souverains Pontifes est un bon moyen pour
discerner les vritables enfants de l'Eglise de ceux qui lui sont rebelles.
Notre esprit peut quelquefois tre convaincu par des raisons fortes et solides, mais elles doivent
toujours tre subordonnes aux vrits de la foi.
Saint Vincent de Paul.

96

SAINT PAUL DE THBES


Premier ermite (229-342)
Fte le 15 janvier

En montant sur le trne, lempereur Dce, qui ne rgna que deux ans (249-251), avait caress le
fol espoir deffacer du monde toute trace de christianisme. Pour atteindre ce but, il exigea que tous les
sujets de lempire sacrifiassent aux dieux, sans toutefois punir aussitt de mort ceux qui refuseraient.
Les magistrats devaient sefforcer de briser lnergie des chrtiens dabord par de sduisantes paroles,
puis par une longue dtention et enfin par les tourments. Dce voulait faire des apostats, non des
martyrs.
Les effets de la perscution de Dce.
Non seulement il ne russit pas dans son projet satanique, mais il contribua d'une manire
inattendue l'extension du rgne de Jsus-Christ. C'est, en effet, de sa courte, mais terrible perscution
que date le mouvement qui porta les fidles au dsert et engendra les merveilles de la vie monastique.
Nanmoins, comme tous les chrtiens furent somms de se prsenter dans les temples paens, un
jour fix, pour abjurer le christianisme, et que nul ne pouvait se soustraire cette enqute, il en rsulta
des dfaillances qu'on n'avait pas eu dplorer dans d'autres perscutions moins gnrales. Ceux qui
s'abstenaient taient trans de force au sacrifice. Pour que nul ne pt chapper, certains magistrats
dcrtrent que, pass un dlai dtermin, quiconque n'aurait pas fait acte de paganisme serait
considr comme chrtien et trait comme tel.
Parmi cette multitude de chrtiens poursuivis, dont beaucoup s'taient laiss attidir par plusieurs
annes de tolrance et de prosprit, la peur des tourments fit des ravages. L'histoire note alors trois
catgories d'apostats ; ceux qui offrirent des victimes aux faux dieux, les sacrificati ; ceux qui leur
brlrent de l'encens, les thurificati ; ceux enfin qui, sans accomplir aucun acte de culte paen, avaient
obtenu par faveur ou prix d'argent un certificat de paganisme, les Iibellatici. Ces dfaillants, l'orage
pass, sollicitrent leur rintgration dans l'Eglise, et une jurisprudence diffrente leur fut applique
selon la gravit de leur apostasie.
Mais il y eut partout de magnifiques exemples d'hrosme, et de nombreux fidles versrent leur
sang pour la foi.
Fuite des chrtiens au dsert.
D'autres chrtiens enfin s'enfuirent dans les dserts, s'exposant toutes les privations pour viter le
pril de l'apostasie. C'est ainsi qu'un jeune homme, nomm Paul, de la ville de Thbes, en Egypte,
s'enfona dans le dsert de la Thbade, s'enferma dans une caverne, y vcut quatre-vingt-douze ans
dans la solitude la plus complte et mrita d'tre appel le premier ermite . Vers la mme poque,
97

un grand nombre de chrtiens s'engagrent dans la mme voie, et ce ft une splendide floraison de
vertus et de saintet dans l'affreuse aridit du dsert ; de sorte qu'on peut considrer la perscution de
Dce comme l'occasion dont Dieu s'est servi pour peupler les solitudes et dvelopper la vie rmitique.
La vie de saint Paul, premier ermite, a t crite par saint Jrme qui avait recueilli sa
documentation sur place auprs des anachortes de la Thbade. C'est son rcit que nous suivrons dans
cette courte biographie.
Saint Paul de Thbes,
Paul naquit Thbes, dans la Basse-Thbade, en l'an 229, d'aprs les meilleurs calculs. Orphelin
vers l'ge de quinze ans et possesseur d'un riche patrimoine, il rsolut de vivre dans la maison de son
beau-frre, auquel il laissait volontiers la gestion de ses biens temporels pour ne s'occuper que des
intrts de son me.
Quand clata la perscution de Dce, Paul avait vingt ans. Le prudent jeune homme, ne voulant
pas s'exposer au danger de peur d'y prir, se retira dans une maison de campagne o il pensait ne pouvoir tre dcouvert ; mais son beau-frre, chez qui l'envie et la cupidit partaient plus fort que les liens
du sang, rsolut de le livrer.
Dieu, qui avait des vues particulires sur son serviteur, lui fit connatre, le peu de sret de sa
retraite, et, en mme temps, lui inspira de s'enfuir au dsert, au milieu des btes sauvages, dont la
fureur tait beaucoup moins craindre que la mchancet des hommes.
.
Paul obit cette impulsion divine ; il part sans tarder, et, aprs plusieurs tapes, s'enfonant
toujours de plus en plus dans la solitude, il parvient au pied d'une montagne, dans les flancs de laquelle
il dcouvre une caverne. Il te la pierre qui en fermait l'entre, s'engage, non sans quelque crainte,
dans les tortueux replis de ce souterrain, et bientt, il se trouve dans une espce de chambre que
la nature avait pratique dans le rocher et d'o l'on ne voyait que le ciel. Un vieux palmier, charg
de fruits, y tendait ses rameaux, et tout auprs, coulait une fontaine dont les eaux limpides se perdaient presque aussitt dans le sable, englouties par la mme terre qui les avait produites. Dans les
flancs de la montagne s'ouvraient d'assez nombreux habitacles o l'on voyait des enclumes et des marteaux tout rouills, qui avaient servi jadis battre la monnaie. Ce lieu avait t anciennement une
officine de faux monnayeurs.
Le fugitif conut de l'attrait pour cette demeure qu'il considrait comme offerte par le souverain
Seigneur, il s'y enferma pour n'en plus sortir, vivant sous l'oeil de Dieu, qui ft le seul tmoin de ses
actions ; nourri et vtu par les fruits et les feuilles du palmier et par un demi-pain que chaque jour un
corbeau lui apportait miraculeusement ; inconnu du monde dont il ne se souciait gure, et auquel il ne
pensait que pour recommander Dieu ceux qu'il y avait laisss ; mais connu et aim de son souverain
Seigneur et Matre, Jsus-Christ, pour qui il avait tout quitt, et qui se plut manifester de la manire
suivante combien la vie de ce serviteur fidle lui tait agrable.
Saint Antoine reoit l'ordre d'aller visiter saint Paul.
En l'an 342, il y avait prs d'un sicle que Paul menait sur la terre une vie toute cleste, et depuis
lors des gnrations de solitaires avaient suivi son exemple. Le dsert s'tait couvert de fleurs selon
l'expression des Prophtes.
Or, parmi ces fleurs, celle dont le parfum de saintet avait alors le plus de renomme tait sans
contredit le vnrable patriarche de la vie cnobitique, saint Antoine. Son grand ge, sa longue vie de
prires et d'austrits furent pour lui une occasion de tentation ; la pense lui vint qu'il tait le plus
parfait de tous les solitaires, et que nul autre que lui n'avait vcu plus longtemps au dsert. La nuit
suivante, comme il dormait, il eut la rvlation qu'un autre ermite plus ancien que lui, meilleur que lui,
se trouvait dans une solitude plus retire et plus austre, et qu'il devait se hter de l'aller voir.
98

Saint Antoine se met sa recherche.


A la premire lueur du jour, le saint vieillard, qui avait quatre-vingt-onze ans, se mit en route,
appuy sur un bton, sans savoir o diriger ses pas, mais avec la ferme confiance que Dieu lui ferait
voir son serviteur.
Son espoir ne ft point tromp. Le dmon, sous la figure d'un monstre horrible, apparut plusieurs
fois au saint voyageur pour le troubler ; mais celui-ci, fort du secours de Dieu, obligea la bte maudite
lui indiquer son chemin.
Il marchait depuis deux grands jours quand, l'aurore du troisime jour commenant poindre, il vit
une louve toute haletante de soif s'enfoncer dans une caverne, d'o elle sortit bientt aprs. Il la suivit
des yeux et, lorsqu'elle ft fort loigne, il s'approcha de cette grotte qui tait prcisment celle o
vivait Paul.
L'entre en tait si obscure qu'il ne pt d'abord rien distinguer.
Il s'y engagea cependant, pouss par l'esprit de Dieu, mais avec prudence, marchant lgrement,
retenant son haleine et s'arrtant de temps en temps pour couter.
Enfin, travers l'horreur de ces paisses tnbres, il aperut de loin quelque lumire. Son
empressement se diriger vers cet endroit le trahit, car il fit du bruit en heurtant ses pieds contre une
pierre, et Paul, l'ayant entendu, tira sur lui sa porte qui tait ouverte et la ferma au verrou.
Saint Paul ouvre sa porte saint Antoine.
Antoine se jeta contre terre au seuil de la porte et y demeura presque jusqu'au soir, priant le saint.
ermite et le conjurant avec larmes de lui ouvrir :
- Vous savez qui je suis, d'o je viens, et pourquoi, lui disait-il. Je n'ignore pas que je suis indigne
de vous voir ; toutefois, je ne m'en irai pas sans vous avoir vu. Est-il possible que, ne refusant pas aux
btes l'entre de votre maison, vous la refusiez aux hommes ? Je vous ai cherch, je vous ai trouv, et
je frappe votre porte afin qu'elle me soit ouverte ; que si je ne puis obtenir cette grce, je suis rsolu
de mourir en la demandant, et j'espre qu'au moins vous aurez assez de charit pour m'ensevelir.
- Personne ne supplie en menaant et ne mle des injures avec des larmes, lui rpondit Paul ; vous
tonnez-vous donc si je ne veux pas vous recevoir, puisque vous dites n'tre venu ici que pour mourir ?
Alors, il lui ouvrit la porte en souriant. Ils s'embrassrent, se salurent par leurs noms, eux qui
n'avaient jamais ou parler l'un de l'autre, si ce n'est par rvlation, et rendirent ensemble grces
Dieu. Aprs le saint baiser, ils s'assirent et Paul commena ainsi :
- Voici celui que vous avez cherch avec tant de peine ; un corps consum de vieillesse et couvert
de cheveux blancs, un homme qui va bientt tre rduit en poussire. Mais, dites-moi; que devient le
genre humain ? Construit-on de nouvelles maisons dans les anciennes villes ? Qui gouverne le
monde ? Y a-t-il encore des adorateurs des dmons ?
Un corbeau leur apporte un pain entier.
Comme ils s'entretenaient de la sorte, Antoine vit avec surprise un corbeau qui, aprs s'tre pos
sur une branche d'arbre, descendit doucement jusqu' terre et vint mettre devant eux un pain tout
entier, puis reprit joyeusement son essor.
- Ah ! dit Paul, voyez la bont du Seigneur qui nous envoie notre dner. Il y a soixante ans que je
reois tous les jours la moiti d'un pain ; votre arrive, Jsus-Christ a doubl la ration. Remercions ce
bon Matre, qui daigne avoir soin de ceux qui combattent pour son service.
Ils rendirent donc grces Dieu et s'assirent sur le bord de la fontaine pour prendre leur frugal
repas. Mais l, s'leva une contestation qui faillit durer jusqu' la nuit. Ils se dfraient l'un l'autre
l'honneur de rompre le pain. Paul allguait l'hospitalit, Antoine allguait l'ge. Ils convinrent la fin
que chacun le tirerait de son ct et garderait la portion qui lui resterait entre les mains. Ils offrirent
99

Saint Antoine supplie sain Paul de lui ouvrir sa porte.


ensuite Dieu un sacrifice de louanges et passrent la nuit en prires. Le jour tant venu, Paul dit
Antoine :
- Mon frre, je savais, il y a longtemps, que vous viviez en ces rgions et Dieu m'avait promis que
vous l'y serviriez avec moi. Mais comme l'heure de mon repos est arrive et que, dlivr de ce corps de
mort, je m'en vais recevoir la couronne de justice, Notre-Seigneur vous a envoy pour couvrir de terre
ces dpouilles mortelles, ou pour mieux dire, pour rendre la terre a la terre.
A ces paroles, Antoine, fondant en pleurs, le conjurait de ne point L'abandonner, mais de
l'emmener plutt avec lui :
- Vous ne devez pas chercher votre avantage, lui rpondit Paul, mais bien celui des autres. Je ne
doute pas que ce vous serez un extrme bonheur d'tre dcharg du pesant fardeau de cette chair pour
suivre l'Agneau sans tche ; mais il importe au bien de vos frres d'tre encore instruits par vos
exemples. Aussi je vous prie, si ce n'est pas trop de peine, d'aller qurir le manteau que vous donna
l'vque Athanase, pour ensevelir mon corps.
Ce n'est pas que l'ermite se soucit d'tre soigneusement vtu aprs sa mort, lui qui ne s'tait
jamais couvert pendant sa vie de solitaire que de feuilles de palmier, mais il voulait pargner son ami
la douleur de le voir mourir.
Cette demande du manteau donn par saint Athanase surprit vivement Antoine. Comment Paul
connaissait-il ce dtail ? Saint Athanase avait beaucoup lutt et beaucoup souffert pour dfendre la
divinit du Christ contre les ariens, mais comment Paul avait-il pu en tre inform au fond de sa
grotte ? Antoine vit bien que Dieu seul avait rvl ces choses au bienheureux solitaire.
Il pensa peut- tre qu'en dsirant dormir son dernier sommeil dans le manteau de l'invincible
dfenseur de la divinit du Christ, Paul voulait attester qu'il mourait dans la communion de ce Saint, et
que toute sa vie de pnitence avait eu pour but de soutenir ceux qui luttaient contre l'hrsie
arienne.Mais, au lieu d'approfondir les motifs de cette trange demande, Antoine ne songea qu' obir.
100

Saint Antoine va chercher le manteau de saint Athanase.


Antoine, aprs avoir bais les mains de son hte, reprit, en pleurant le chemin de son monastre.
Deux de ses disciples, qui le servaient depuis de longues annes, coururent au-devant de lui et lui
dirent :
- Mon Pre, o avez-vous demeur si longtemps ?
- Ah ! malheureux pcheur que je suis ! rpondit-il, C'est bien faux que je porte le nom de
moine ! J'ai vu Elie, j'ai vu Jean dans le dsert ; et pour parler selon la vrit, j'ai vu Paul dans le
paradis.
Il n'en dit pas davantage, et, se frappant la poitrine, il tira le manteau de sa cellule. Les disciples le
suppliaient de s'expliquer, il leur rpondit :
- Il y a temps de parler et temps de se taire.
Alors, il sortit et, sans accepter aucune nourriture, se hta de reprendre le chemin par o il tait
venu, brlant d'ardeur de revoir celui qu'il avait quitt sur le seuil du paradis, et craignant de ne plus le
retrouver vivant sur la terre.
C'est ce qui arriva en effet.
Le lendemain, il avait dj march trois heures, quand il vit, au milieu des troupes clestes, l'me
du bienheureux Paul, revtue d'une lumire clatante, s'envoler vers son Dieu. Aussitt, se jetant le
visage contre terre, il se couvrit la tte de sable et, travers ses pleurs et ses lamentations, il
murmurait :
- Paul, pourquoi m'abandonner ? pourquoi partir sans que je vous aie fait mes adieux ? fallait-il
vous connatre si tard pour vous perdre si tt ?
Le bienheureux Antoine acheva ce qui lui restait de chemin si rapidement, qu'il semblait avoir des
ailes.
Quand il fut arriv la caverne, il y trouva le corps du Saint genoux, la tte droite, et les mains
leves vers le ciel. Il crut que Paul vivait encore et qu'il priait. Il se mit ct de lui pour prier
galement mais, ne l'entendant point soupirer selon sa coutume, il reconnut la triste ralit.
Alors, se jetant au cou du solitaire, dont le corps inanim payait encore Dieu, par sa posture, un
tribut de louanges, il l'embrassa en pleurant et rendit grces Celui devant qui , toutes choses sont
vivantes.
Deux lions creusent la fosse de saint Paul.
Ensuite, il enveloppa le corps dans le manteau qu'il avait apport, le sortit de la caverne et chanta
des hymnes et des psaumes, selon la tradition de l'Eglise catholique.
Quand il eut termin les prires alors en usage, il voulut procder linhumation ; mais il n'avait
rien pour fouiller la terre. Retournerait-il au monastre pour chercher des instruments ?
Mais il ne serait pas de retour avant une semaine : d'autre part, que gagnerait-il rester auprs de
ce corps sans vie ?
Ne sachant quel parti prendre et l'esprit accabl d'inquitude, il s'cria tout en larmes :
Pourquoi ne suivrais-je pas votre vaillant soldat, Jsus-Christ, mon cher Matre, et pourquoi ne
rendrais-je pas auprs de lui le dernier soupir ? Retirez-moi, Seigneur, de cette valle de larmes, que je
rejoigne au ciel celui que je n'ai pu rejoindre sur la terre, et que j'embrasse dans votre paix, mon
Dieu, celui dont je ne puis ensevelir les restes.
Il parlait encore quand il vit deux lions accourir du fond du dsert, la crinire flottante, il en frmit
tout d'abord, mais la pense de Dieu le rassura bientt et il demeura aussi tranquille que s'il et vu des
colombes.
Les lions se dirigrent tout droit vers le corps du saint vieillards se couchrent ses pieds, le
101

flattant de leurs queues, et jetant de grands rugissements, comme pour tmoigner de la douleur qu'ils
ressentaient de sa mort. Ils se mirent ensuite creuser la terre avec leurs griffes, et bientt ils eurent
fait une fosse capable de recevoir le corps d'un homme.
Aussitt leur tche termine, semblant solliciter une rcompense, ils vinrent vers Antoine, la tte
incline, les oreilles basses, et se prosternrent ses pieds d'un air suppliant. Le solitaire comprit qu'ils
lui demandaient sa bndiction. Alors, rendant grces Dieu, il s'cria dans les transports de son
allgresse :
- Seigneur, puisque, sans votre volont, pas une feuille d'arbre ne tombe terre et que pas un
passereau ne perd la vie, donnez ces animaux ce que vous savez leur tre bon. Et, d'un geste, il les
congdia.
Saint Antoine ensevelit saint Paul et retourne son monastre.
Quand les deux lions furent partis, il courba ses paules sous le glorieux fardeau du corps de son
ami et le coucha respectueusement dans la fosse. Il le couvrit de terre et passa toute la nuit suivante en
prires prs de cette tombe.
Le jour tant venu, il voulut voir une dernire fois la grotte qui avait t le seul tmoin de toutes
les vertus que le courageux ermite avait pratiques pendant prs d'un sicle. Un seul objet attestait
qu'elle avait t la demeure d'un mortel, et encore quel objet !
C'tait une tunique faite avec des feuilles de palmier, que Paul avait tresses de sa propre main.
Pieux hritier, Antoine ne voulut rien perdre de la succession de celui qui tait mort sans faire de
testament.
Il prit pour lui cette tunique et l'emporta. De retour son ermitage, il raconta en dtail ses
nombreux disciples tout ce qui tait arriv. Le grand solitaire garda prcieusement l'humble tunique de
saint Paul, et il avait coutume de s'en revtir aux solennits de Pques et de la Pentecte.
C'est en l'an 342, et le 10 janvier, que saint Paul mourut, l'ge de cent treize ans. Il en avait pass
quatre-vingt-douze dans la solitude la plus complte
Sa fte, fixe d'abord au 10 janvier ds les sicles qui suivirent, a t reporte au 15 janvier par S.
Pie V, puis a t leve au rite double par Innocent XIII, le 11 juillet 1722.
Sulpice Svre raconte que Posthunien visita en 402, au fond de la Thbade, la cellule du
bienheureux ermite, qui tait dj un lieu de plerinage.
Les restes de saint Paul frent ports, dit-on, Constantinople, au XIIe sicle, par les ordres de
l'empereur Michel Comnne. On les transfra ensuite Venise, en 1240. Plus tard, Louis, roi de
Hongrie, les obtint de la rpublique vnitienne et les fit dposer Bude, sous la garde des Ermites de
Saint-Paul.
E. Lacoste.
Sources consultes. - P.de Labriolle, Vie de Paul de Thbes et Vie d'Hilarion, par saint Jrme (traduction,
introduction et notes, Paris, 1906). - Godescard, Vie des Saints (tome I, 15 janvier). - (V. S. B. P., n 99 et 779).

102


PAROLES DES SAINTS
______________
Le trsor des maladies.
Si nous connaissions le trsor prcieux qui se trouve dans les maladies, nous les recevrions avec
autant de joie que les plus grands bienfaits.
Sainte Thrse dAvila.

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104

SAINT HONORAT
Evque d'Arles ( 429).
Fte le 16 janvier.

Les les de Lrins, qui portent respectivement le nom de Saint Honorat et Sainte-Marguerite,
jetes au sein des eaux, sur les ctes de Provence, comme deux nacelles remplies de verdure et de
fleurs, ont t appeles par les potes la merveille de la nature, la perle des eaux, la verte aigrette de
la mer, le paradis des les . Les les de la Grce pourraient aussi revendiquer ces titres, mais Lrins a
une gloire plus belle et que nulle autre ne partage, c'est d'avoir donn l'Eglise soixante Saints inscrits
au Martyrologe et plus de cinq cents martyrs. Or, il est un nom qui plane au-dessus de ces souvenirs
pleins de gloire ; c'est le nom de saint Honorat.
Son histoire vraie nous a t raconte par saint Hilaire, son proche parent, son disciple et son
successeur sur le sige piscopal d'Arles.
Le jeune patricien de Toul.
La famille d'Honorat habitait Toul, dans cette partie des Gaules qui s'appela plus tard la Lorraine.
Elle avait compt parmi ses membres des consuls et des magistrats de l'empire. Au milieu du IVe
sicle, l'poque o naquit le futur Saint, elle tait dans tout l'clat de sa gloire.
Honorat tait le second de la famille, il avait un frre, Venance, plus g que lui, et une soeur, plus
jeune, du nom de Marguerite. Le paen convaincu, rvait pour ses enfants des positions brillantes qui
apporteraient une illustration nouvelle sa race. La mre, dont l'histoire ne parle pas, semble avoir t
chrtienne.
Des trois enfants, Marguerite ft la premire se convertir la foi. L'innocence et la puret de la
religion chrtienne avaient charm son cur encore vierge.Venance et Honorat l'imitrent bientt,
malgr lopposition de leurs parents et amis, et finirent par gagner leur pre la foi du Christ.
Les deux jeunes patriciens marchrent bientt grands pas dans la voie des Saints. En vain, leur
pre s'effora-t-il, malgr sa conversion, de les engager chercher le bonheur dans le monde :
Cette vie plat, mais elle trompe , lui rpondait respectueusement Honorat.
Et comme le pre multipliait les richesses entre leurs mains, les deux frres distribuaient tout aux
pauvres.
Combien leur charit ft agrable Dieu, le trait suivant l'indique : on raconte qu'un soir, aprs
avoir servi un grand nombre de pauvres la porte du palais, Honorat voit venir un lpreux ; il
l'embrasse affectueusement et lui sert manger. Aussitt le visage du lpreux s'illumine comme un
astre, et il disparat : Honorat avait reu un ange ou le Roi des anges.
Cependant, un projet plus hroque enthousiasme l'me de Venance et d'Honorat : les rcits de
saint Athanase, exil Trves en 335, avaient rvl aux Gallo-Romains les merveilles de la vie de
saint Antoine et de ses disciples dans les dserts de l'gypte. Les deux frres veulent aller partager
leurs prires, leur solitude, leurs austrits, et apprendre d'eux la route du ciel.
Les adieux.
Ce fut une explosion de douleur dans la maison paternelle, l'annonce de cette rsolution,
bon Jsus, s'crie saint Hilaire, quelle trame de conseils, de prires et de larmes ! Quels combats
de foi et d'amour ne vit-on pas alors ! Qui ne mla ses larmes celles d'un pre, pour branler la
rsolution des enfants ?
Mais la voix de Dieu s'tait fait entendre.
105

Les deux enfants prient le moine saint Caprais, vnrable par l'ge autant que par la vertu, de leur
servir de guide. Celui-ci veut bien y consentir, et tous les trois se dirigent vers la Mditerrane.
A Marseille, l'vque Procule, charm de leurs qualits, leur offre de les enrler dans son clerg ;
mais rien ne peut les retenir, et, monts sur une galre grecque, ils voguent vers l'Orient.
Une rude preuve les attendait en Grce. Saint Venance mourut Modon, l'ancienne Mthone,
dans le Ploponse, vers l'an 400. Toute la population, frappe de la vertu des saints voyageurs, vint
ses funrailles. Ce douloureux vnement abrgea sans doute le plerinage d'Honorat et de Caprais,
car ils ne tardrent pas reprendre la route des Gaules ; mais Dieu rendit un frre Honorat, dans la
personne d'un ancien officier du roi de Perse Sapor, qui tait venu chercher sur le sol de l'empire
romain la libert de servir Dieu.
L'histoire et l'hagiographie le connaissent sous le nom de saint Jacques de Tarentaise. Les plerins
s'arrtrent quelque temps sur les ctes de Toscane ; car, prs de l, dans ces les de la mer
Tyrrhnienne, ranges comme les perles d'un collier, selon saint Ambroise, s'taient tablis plusieurs
monastres sur le modle de ceux d'gypte et de Palestine. Honorat n'difia pas moins ses htes qu'il
n'en ft difi lui-mme.
Puis, les voyageurs reprirent la mer et dbarqurent Frjus o l'vque saint Lonce, originaire
de Nmes, les reut comme un pre. Dsireux de retenir dans son diocse de si saints personnages. Il
les conduisit dans une solitude du cap Roux, en face de la mer.
Caprais et Honorat, croyaient avoir trouv enfin leur ermitage tant souhait, mais des visiteurs trop
nombreux vinrent bientt en troubler le silence. Alors, leurs yeux se portrent sur les les de Lrins,
tranquillement assises au milieu des eaux bleues de la Mditerrane, et ils exprimrent au saint vque
le dsir de s'y retirer.
Jadis, repaire redout d'un fameux pirate nomm, dit-on, Lro, les les de Lrins taient dsertes au
temps de Pline. Bientt aprs, elles s'taient peuples de villas romaines et de temples levs aux dieux
de la mer. Mais ces monuments, tombs sans doute sous le feu des barbares, n'taient plus vers le
dbut du Ve sicle qu'un amas de ruines solitaires infestes par les serpents.
Conduits par saint Lonce, Caprais et ses premiers disciples abordent dans cette Thbade
minuscule vers la fin de l'an 375. Honorat prie le Seigneur, et les serpents disparaissent. La mer, dit
une lgende, levant ses flots, balaya pour toujours les malfaisants reptiles, pendant que le saint moine,
rfugi sur un palmier, glorifiait la puissance du Trs-haut.
Quelques cabanes de branchages et un oratoire, telle ft, sans doute, l'abbaye de Lrins, ses
premiers jours. Il semble bien que le saint vieillard Caprais, loin de revendiquer l'exercice de l'autorit,
se soit effac devant Honorat pour se livrer dans la solitude l'exercice de la contemplation. Honorat,
ordonn prtre par saint Lonce, offrit le divin sacrifice dans cet antique repaire de la rapine et de
l'idoltrie,
Mais, bientt, le Seigneur lui envoie des disciples de divers points des Gaules ; il faut construire
un monastre. Les anges le btissent en une nuit , dit la potique lgende du grand saint
Honorat , marquant par l la rapidit de cette fondation.
Lrins eut tt fait de conqurir la clbrit dans tout l'Occident. Ce ft la vie commune qu'on y
mena. Les moines habitaient sans doute des cellules spares ranges autour de l'glise ; mais les exercices religieux et les travaux se faisaient en commun.
Parmi les premiers compagnons d'Honorat, il en est un grand nombre dont les noms, symbole de
science et de pit, ont laiss dans l'histoire de Lrins un souvenir plein de charmes. Aprs saint
Caprais, qui est plutt le Pre et le fondateur, il faut citer saint Maxime, successeur d'Honorat dans la
chaire abbatiale, puis vque de Riez ;
106

saint Jacques le Persan, le futur vque de Moutiers, en Tarentaise ; saint Loup, qui sauvera
Troyes de la fureur d'Attila ; saint Eucher, archevque de Lyon, et ses deux fils, saint Salone ou
Salonius et saint Vran qui devinrent aussi vques, le premier de Genve, le second de Vence ; saint
Fauste qui succda saint Maxime dans la charge d'Abb, puis sur le sige de Riez ;
Salvien, dont le nom figure l'ancien Martyrologe de France, l'homme le plus loquent de son
sicle aprs saint Augustin ; saint Vincent de Lrins, clbre par ses crits apologtiques ; enfin, saint
Hilaire, le parent, l'ami et le disciple bien-aim d'Honorat et son futur successeur sur le sige piscopal
d'Arles.
Les travaux de Lrins.
La premire occupation d'Honorat et de ses disciples fut la prire. Dans cette glise, leve par
leurs mains, au milieu du silence de la mer, les religieux se runissaient aux diffrentes heures de la
journe pour y chanter l'office. La liturgie de Lrins devint bientt clbre et plusieurs glises des
Gaules demandrent l'adopter.
Aprs la prire, le travail tait la principale fonction des moines. Les historiens parlent de la rgle
qu'Honorat donna ses disciples, mais aucun document crit ne nous en a transmis les dtails. Il est
prsumer toutefois qu'elle devait se rapprocher de celle des moines d'gypte, puisque c'tait leur vie
qu'Honorat voulait introduire en Gaule. Le travail manuel y devait donc tenir une large place. Ds lors,
l'le changea de face. Les arbres sauvages firent place aux plantations destines au service des moines
qui devaient, autant que possible, se suffire eux-mmes.
A la prire du saint fondateur, une fontaine jaillit du sein d'un rocher, et cette eau limpide est
aujourd'hui encore la seule qu'on trouve dans l'le,
Mais ce Saint rendit surtout clbre le monastre de Lrins, ce furent ses saints et ses savants. A
cette poque trouble au moment o les barbares, dchans sur l'Europe, incendiaient les glises et
renversaient les coles, la Providence semblait avoir prpar, dans cet lot de la Mditerrane, un asile
la science et la saintet, pour en rendre ensuite le trsor aux contres voisines.
Des barques lgres, longeant les ctes de la Provence, dposaient des hommes et des enfants : ils
venaient chercher auprs d'Honorat un abri pour leur vieillesse, un champ pour leurs travaux, une
cole pour leurs jeunes annes.
L'cole monastique de Lrins, place sous la direction de Salvien et de saint Vincent au temps
d'Honorat, devint bientt clbre dans le monde entier. On y enseignait, avec la thologie et l'criture
Sainte, la littrature et les sciences : c'tait une vritable Acadmie de savants, en mme temps qu'une
cole de saintet.
Honorat tait lui-mme trs vers dans la littrature et saint Eucher, faisant allusion aux tablettes
enduites de cire dont il se servait pour crire : Vous avez, disait-il, rendu la cire son miel dlicieux.
De temps en temps, l'Abb prenait avec lui quelques religieux, et allait annoncer la parole de Dieu
dans les valles des Alpes.

107

L'le des Vierges, Sainte Marguerite.


A peine install dans son le, Honorat, dit la tradition, avait vu accourir sa soeur Marguerite,
dsireuse comme lui de se donner Dieu.
Honorat l'avait reue et lui avait assign pour demeure l'le voisine de la sienne o s'taient dj
retires sainte Galla, femme de saint Eucher, et ses deux filles, les saintes Consorce et Tullie. Des
jeunes vierges fuyant devant les barbares, des matrones chappes au meurtre et au pillage, ne
tardrent pas venir les rejoindre.
Il stablit bientt dans lile qui devait prendre un jour le nom de Sainte-Marguerite, un monastre
de religieuses, destin, lui aussi, voir fleurir les belles vertus de sacrifice et dabngation.
Honorat tait lme de cette fondation. Une fois tablis dans leurs petits royaumes, spars par un
bras de mer, Honorat et sa sur ne devaient plus se voir quune fois par an, lpoque des cerisiers en
fleurs. Marguerite trouvait ce temps bien long ; et plusieurs fois, elle avait demand son frre de
venir la visiter plus souvent, mais Honorat demeurait inflexible.
Marguerite, de son ct, ne pouvait aborder lile des religieux : la loi de la clture lui en
dfendait lentre. Dans sa confiante pit, dit une lgende gracieuse, elle sadressa Dieu : et Dieu,
plus sensible quHonorat, entendit la prire de la Sainte. Une fois par mois, un cerisier, plant sur le
rivage de lile, fleurissait la demande de Marguerite. Honorat, tendant son manteau sur la mer,
venait alors converser avec sa sur des beauts du ciel et des voies qui y mnent.

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Saint Honorat vque d'Arles.


Parmi les barques nombreuses qui abordaient tous les jours au petit port de Lrins, pour y dposer
des jeunes gens pleins d'ardeur ou des vieillards dj mris dans les combats de la vie, on vit arriver un
jour une nacelle qui portait les magistrats et les notables de la ville d'Arles, la vieille capitale des
Gaules.
Des divisions dplorables avaient clat au sein de cette Eglise. L'vque Eros avait t chass de
son sige la suite de troubles politiques et envoy en exil ; il avait t remplac par Patrocle. Mais les
partisans de l'vque dpossd, taient nombreux ; ils provoqurent une meute dans laquelle
Patrocle fut assassin, en 426.
Pour calmer les esprits irrits, il fallait trouver un homme assez respect de tous les partis. On jeta
les yeux sur l'Abb de Lrins.
Le nom d'Honorat tait populaire sur les rivages de la Provence et dans la Gaule entire. Le choix
ne pouvait manquer d'tre agr de tous. Dans cet espoir, les dlgus de l'Eglise d'Arles vinrent supplier l'Abb de Lrins de devenir leur pasteur.
Honorat hsitait. II aimait la solitude, qui lui permettait, au moins certaines heures, de ne songer
qu'aux choses de Dieu ; mais la volont du ciel tait-elle d'accord avec ses aspirations personnelles ? Il
jugea qu'il devait se sacrifier pour le bien de tout un diocse et l'un des berceaux de la foi dans les
Gaules. Il accepta donc la difficile mission que Dieu lui confiait, et se dclara prt partir.
Il voulut assister lui-mme l'lection de son successeur, et remettre aux mains de saint Maxime,
choisi par les religieux, la houlette abbatiale. Puis, il adressa, au milieu de ses larmes, une dernire
exhortation ses fils spirituels. Bientt, une barque lgre s'loigna du rivage, emportant dans ses
flancs troits Honorat et Hilaire, son fidle disciple. C'tait l'automne de l'anne 427.
Ses vertus piscopales.
Honorat fut Arles ce qu'il avait t Lrins : la personnification parfaite de la charit, tel point
que saint Hilaire disait : Si la charit voulait se faire reprsenter, elle devrait emprunter les traits
d'Honorat.
Son premier soin - ajoute le mme auteur - ft d'apaiser la discorde qui avait prcd son lection
et de runir tous les coeurs dans une sainte fraternit. Il cherchait a faire natre dans ses enfanta
l'affection plutt que la terreur ; il gagnait au devoir plutt qu'il n'y obligeait. Bientt, l'glise d'Arles
ft aussi florissante que le monastre de Lrins.
L'usurpateur Patrocle avait amass de grands biens : Honorat en profita pour secourir les
malheureux avec sa charit admirable, et ne rserva que ce qui tait ncessaire pour la subsistance des
ministres des autels. A la nouvelle de son lvation l'piscopat, quelques-uns de ses parents
accoururent pour le voir ; il les reut avec bont comme il accueillait tout le monde, mais ne leur
accorda rien de plus qu'aux autres, et ne voulut en rien, dit saint Hilaire, relcher les rgles
ecclsiastiques en leur faveur .
Non moindre ft son zle rprimer les abus qui s'taient glisss dans les diocses voisins. C'est
lui, croit-on, qui dnona les erreurs plagiennes rpandues dans les glises de la Narbonnaise, ce qui
provoqua la lettre du pape Clestin 1er, date du 25 juillet 428.
Cependant, il n'oubliait pas sa chre Lrins. On raconte qu'il y revint une dernire fois peu avant sa
mort.
Beaucoup d'glises, jalouses de la fortune d'Arles, envoyaient des dputs Lrins demander la
clbre abbaye des moines forms l'cole d'Honorat pour remplacer leurs vques dfunts.
110

Le dernier discours de saint Honorat son peuple.


Honorat prcha une dernire fois, devant les fidles d'Arles, le jour de l'piphanie 429. L'effort
qu'il s'imposa, joint aux travaux nombreux qu'il avait entrepris, acheva de briser ses forces. Il ne pt
dsormais se rendre l'glise.
Les clercs, la nouvelle de la maladie de leur vque, se htrent de venir auprs de lui. Le prfet
des Gaules, en rsidence Arles, voulut assister ses derniers moments. Tous les assistants fondaient
en larmes ; seul, le vieillard demeurait souriant, parlant tous des beauts du ciel et des vanits de la
terre.
Se tournant vers son disciple Hilaire, le bon vieillard dit avec tendresse : Excusez-moi, je ne puis
pas dire tout ce que je voudrais.
Hilaire fondait en larmes : Pre bien-aim, dit-il au saint vque, je sais que vous ne
m'abandonnerez pas et que vous serez mon protecteur au ciel ; mais ce sont vos cruelles souffrances
prsentes qui m'affligent. - Oh ! rpondit le malade, que sont les souffrances du moindre de tous les
serviteurs de Dieu, en comparaison des douleurs que tant de Saints ont endures pour son amour !
Avant de partir, nous dit encore saint Hilaire, pour ne rien laisser inachev et tout rgler comme
il se l'tait propos, il interrogeait chacun de nous, nous priant, s'il oubliait quelque chose, de le lui
rappeler.
Enfin, il s'endormit dans la paix du Seigneur, le neuvime jour aprs l'piphanie. Tous les
habitants accoururent baiser une dernire fois son visage, sa main ou ses pieds. On l'ensevelit avec
pompe prs de saint Trophime, au clbre cimetire des Aliscamp, dans une chapelle connue par la
suite sous le nom de Notre-Dame de Grce.
L'an 1392, ses reliques en furent retires pour tre rendues aux moines de Lrins. Grasse et Cannes
en possdent, aujourd'hui une partie.
Aprs avoir t dans la suite des ges un monastre bndictin de l'une ou de l'autre branche de
l'Ordre, l'abbaye de Lrins, surtout avec la triste institution des Abbs commendataires, finit lamentablement au XVIIIe sicle, la veille mme de la rvolution, n'ayant plus ni ferveur, ni ressources, ni
religieux.
Vendues en 1791, l'le Saint-Honorat et l'abbaye frent rachetes en 1857 par l'vque de Frjus,
Mgr Jordany, qui y tablit en 1859 un orphelinat, confi aux religieux de la Socit de Saint-Pierre-sLiens, institue par le P. Charles Fissiaux. Aprs la mort de leur fondateur (1867), ces religieux
demandrent tre dchargs de leurs engagements.
C'est alors que l'vque de Frjus fit appel au P. Marie-Bernard Barnouin, fondateur de la
Congrgation des Cisterciens de l'immacule-Conception, dits de Snanque. L'indult autorisant
l'rection canonique fut accord par Rome en 1869, et Pie IX adressa Dom Marie-Bernard, le 12
mars 1870, un Bref o se trouvaient rappels le nom, de saint Honorat et les titres de gloire du
monastre.
Depuis lors, l'abbaye, releve de ses ruines, est redevenue avec les Cisterciens un centre de prire
et de travail, ce qu'elle tait dans son ge d'or. Il est remarquer que bien que dpendant, au point de
vue civil, du dpartement des Alpes-Maritimes, le monastre de Saint-Honorat de Lrins fait partie, au
point de vue ecclsiastique, du diocse de Frjus et Toulon.
A.L.

Sources. consultes. - Les Bollandistes. Mgr Redon, Dom Marie-Bernard, Abb de Lrins (Lrins,
1907). H. Leclercq, Lrins, dans dictionnaire dArchologie chrtienne (Paris, 1928). (V.S.B.P., n681).
111

..
PAROLES DES SAINTS
___________
Le pharisien et le publicain.
Quest-il dit du pharisien ? qu'il a t humili.
Qu'est-il dit du publicain ? qu'il a t exalt.
Le premier a t abaiss, parce qu'il s'est lev ; l'autre a t exalt parce qu'il s'est humili.
Pour humilier celui qui s'lve, Dieu appesantit sur lui sa main ; celui qui n'a pas voulu tre
humili par la confession de son iniquit, la t par le poids de la main de Dieu.
La main de celui qui humilie est aussi lourde, qu'est lgre la main de celui qui relve.
Elle est forte pour l'un et pour l'autre ; forte pour accabler, forte pour relever.
Saint Augustin.

112

SAINT ANTOINE
Ermite en Egypte (251-356).
Fte le 17 janvier

La vie de saint Antoine ne ft qu'une lutte terrible et continue contre l'ennemi du genre humain.
Dieu voulut offrir aux mes chrtiennes, en la personne de son serviteur, une leon et une consolation ;
leon pratique de la tentation, qui visite les mes les plus parfaites ; consolation de l'me tente,
puisque Dieu est sa force, son soutien et son rmunrateur.
L'influence de l'ducation familiale.
Antoine naquit en l'an 251 , dans la Haute-Egypte, Coma, aujourd'hui Kom-el-Arous. Ses
parents, qui la noblesse du sang alliaient une minente pit, ne consentiront se dcharger sur personne du soin d'lever leur fils et de former son caractre, mais lui donnrent eux-mmes une
ducation forte et svre, sans lui permettre de frquenter les coles paennes ; Antoine ne quittait pas
la maison paternelle sinon pour aller l'assemble des fidles, et, pendant longtemps, il ne connut que
sa demeure et l'glise.
Ses parents frent encore les artisans de sa saintet, en l'exerant de bonne heure au sacrifice.
L'enfant, rapporte un auteur, serait demeur jeun plutt que de toucher aux mets de la table, ou seu lement de les demander : il attendait qu'on les lui offrit.

Saint Antoine s'applique les conseils vangliques.


A dix-huit ans, Antoine perdit ses parents et resta seul avec une soeur plus jeune que lui.
Il songea ds lors se consacrer tout entier au service de Dieu. Un jour, il entendit lire l'glise les
paroles adresses par Notre-Seigneur au riche dans l'Evangile : Si vous voulez tre parfait, allez,
vendez tout ce que vous possdez, donnez-en le prix aux pauvres, venez et suivez-moi, et vous aurez
un trsor dans le ciel.
Antoine s'appliqua le conseil du divin Matre comme si cette parole lui et t adresse
personnellement, et incontinent il partagea une portion de ses terres entre ses voisins, vendit, le reste et
ses meubles, dont il distribua le produit aux pauvres, ne se rservant qu'une faible somme pour
l'entretien de sa soeur et le sien.
Peu aprs, comme il coutait la lecture de l'Evangile, cette autre parole vint frapper ses oreilles :
Ne vous mettez point en peine du lendemain. Voyant que, pour avoir rserv une faible part de ses
richesses, il n'avait pas accompli tous les conseils de Notre-Seigneur, il distribua aux pauvres ce reste
de son ancienne fortune, confia sa soeur une communaut de vierges et rsolut de renoncer lui-mme
entirement au monde.
113

Il quitte le monde.
A cette poque, lEgypte ne possdait pas encore les nombreux monastres qui couvrirent son sol
dans la suite, les premiers couvents ayant t balays au vent des perscutions, et la vie solitaire y tait
quasi inconnue, Ceux qui aspiraient la pratique des conseils vangliques se contentaient de se retirer
dans des ermitages assez rapprochs des villes ou des villages. Antoine fit la rencontre de l'un de ces
hommes, vieillard qui vivait l depuis son jeune ge, et il se mit ds lors en devoir d'imiter son genre
d'existence.
Il s'tablit urne petite distance de sa demeure et commena l'apprentissage de la vie solitaire. Il
partageait son temps entre le travail des mains, l'oraison et l'tude de l'Ecriture Sainte, dveloppant
ainsi son me, son intelligence en mme temps qu'il mortifiait son corps. Il visitait aussi les ermites
des environs, afin de s'difier de leurs bons exemples, et s'attachait reproduire en lui la vertu qui
clatait davantage dans chacun d'eux. En peu de temps, les progrs du nouveau solitaire frent si
rapides qu'il devint le modle de ceux qu'il tait venu imiter et fut surnomm le Dicole, c'est--dire
l'adorateur de Dieu.
Tentations du dmon.
Mais le dmon n'avait pas vu d'un oeil indiffrent ce jeune homme se faire ascte et engager sa
soeur dans la vie religieuse ; il prvoyait aussi qu'une foule dmes, cdant la contagion de
l'exemple, quitteraient le monde pour se livrer la pratique des conseils vangliques. De fait,
Antoine, lui seul, devait peupler les dserts de la Palestine et de l'Arabie. Quoi donc d'tonnant si
Satan s'acharne le tenter et le perscuter sous toutes les formes, pendant plus de quatre-vingts ans !

Cette lutte dmontre la vrit de cette maxime si consolante de la vie spirituelle : Que Dieu ne
permet jamais que nous soyons tents au-dessus de nos forces, ou en d'autres termes, qu'il nous
accorde toujours le secours ncessaire pour rsister la tentation.
Le dmon attaque tout d'abord Antoine sous la forme des trois concupiscences ; cest ainsi
quautrefois il avait tent Notre-Seigneur dans le dsert. Il commence par lui reprsenter, dun ct, les
richesses quil a abandonnes et le bien-tre dont il aurait pu jouir dans le monde, et de lautre les
souffrances, la rigueur de la pauvret auxquelles il sest volontairement rduit, et la difficult
datteindre le but de la vie religieuse. Une prire ardente et pleine de foi chasse ces penses de
dcouragements et le dsir des richesses que Satan cherchait lui inspirer.
L'ennemi des mes, attaque alors son adversaire du ct de la chair, s'efforant de faire pntrer
dans son esprit des imaginations honteuses, et offrant ses regards des visions propres le troubler ;
le soldat de Jsus-Christ sort victorieux du combat, en employant les armes recommandes par
NotreSeigneur pour chasser cette sorte de dmons : la prire et le jene. Satan cherche enfin rduire
le serviteur de Dieu par l'orgueil ; un jour, un petit ngre d'une laideur affreuse vint tout en pleurs se
jeter aux pieds du solitaire, en disant :
- J'ai tromp et sduit bien des chrtiens, mais je me vois vaincu par toi comme je l'ai t par les
autres Saints.
Antoine, peu rassur sur la valeur de cette canonisation anticipe, demande au nain de dcliner son
nom, et, apprenant que c'tait l'esprit de fornication, il le fait disparatre subitement en prononant un
texte des psaumes.
114

Ses mortifications. - Combats que lui livre Satan.


Loin de se reposer ou de se relcher dans la ferveur, aprs cette premire victoire, Antoine ne
songea qu' se prparer de nouveaux combats et s'adonna la mortification avec une ardeur plus
grande ; une natte et un cilice, quelquefois la terre nue lui servaient de couche.
Souvent il passait toute la nuit en prire ; il ne mangeait qu'une fois par jour, aprs le coucher du
soleil ; du pain, du sel et un peu d'eau composaient son repas. Il passait frquemment deux ou trois
jours conscutifs sans prendre aucune nourriture, ne rompant le jene que le quatrime jour.
Jugeant que sa solitude n'tait pas assez profonde, il rsolut de se cacher dans un tombeau et
n'indiqua sa nouvelle retraite qu' un Frre, charg de lui apporter un peu de nourriture des jours
dtermins. Lorsque Antoine ft descendu dans ce spulcre, le Frre en ferma l'entre ; mais, bientt,
Satan accabla le solitaire de tant de coups que celui-ci ne pt de quelque temps faire lui geste, ni articuler une parole,
Un autre jour, le Frre venant le visiter trouve la porte du tombeau brise, et dans l'intrieur,
Antoine tendu sans mouvement sur le sol ; il le charge sur ses paules et le transporte au village. Les
habitants s'assemblent pour rendre les devoirs funbres leur compatriote et passent la nuit auprs du
corps, selon la coutume des premiers sicles, mais, la veille se prolongeant, tous se laissent gagner
par le sommeil. Antoine, ce moment, revient doucement lui, s'aperoit que les assistants sont
endormis, l'exception du Frre qui l'avait apport ; il fait signe ce dernier d'approcher et le prie de
le reporter sans bruit, dans son tombeau, sans veiller personne.
L, prostern terre, car il ne pouvait se tenir debout, le serviteur de Dieu priait et se raillait des
efforts du dmon.
Me voici, disait-il, je suis Antoine ; je ne me cache pas, je ne fuis pas ; Satan, je te dfie, et ta
violence ne me sparera jamais de Jsus-Christ.

Le dmon, irrit de la constance du solitaire, l'attaque avec une violence nouvelle ; en un instant,
le tombeau est rempli d'une multitude d'animaux, pourceaux, ours, lions, loups, panthres, serpents,
scorpions, taureaux, qui tous, font un bruit pouvantable.
Le corps d'Antoine est couvert de blessures et gmit sous les morsures de ces animaux, mais son
me reste dans le calme et la paix ; i1 ddaigne ses ennemis et leur dit : Votre nombre, vos efforts et
votre bruit montrent votre faiblesse ; impuissants me vaincre, vous voulez meffrayer ; puis il fait le
signe de la croix et aussitt la bande infernale s'vanouit. Alors une grande clart luit ses yeux ; le
tombeau, dmoli pendant cette lutte terrible, est en mme temps relev et les douleurs de son corps
disparaissent subitement.
- O tiez-vous bon Jsus, scrie amoureusement Antoine, pourquoi ne mavez-vous point
secouru ds le commencement ?
- J'tais ici, rpond une voix, mais j'ai attendu, afin d'tre tmoin de ta lutte, et maintenant, parce
que tu as vaillamment combattu, je t'aiderai toujours et ferai connatre ton nom la terre entire.

115

Saint Antoine se retire au dsert.


Antoine avait alors trente-cinq ans. Dsireux d'une solitude plus parfaite, il s'enfona plus avant
dans le dsert. Sur son chemin, il trouve un plat d'argent ; ne s'expliquant pas la prsence d'un pareil
objet dans le dsert, il comprend que c'est encore un pige de Satan, et lui dit :
Que ton argent prisse avec toi ; aussitt, le plat d'argent disparat ; quelques pas de l, il se
voit en prsence dun monceau d'or, et sans examiner d'o le prcieux mtal pouvait provenir, il s'en
loigne rapidement comme d'une flamme dvorante, traverse le Nil, gravit une montagne au sommet
de laquelle est une citadelle en ruines, non loin de l'actuelle Atfih.
Antoine pntre l'intrieur et la trouve habite par une foule d'animaux sauvages : ceux-ci
senfuient son arrive. Le solitaire prend avec lui de leau et du pain pour six mois et ferme lentre
de cette masure (vers 285). Retranch comme dans une forteresse, il repoussa pendant vingt ans les
assauts du dmon, ne sortant jamais et ne voyant aucun tre humain, si ce nest les personnes qui
venaient deux fois chaque anne renouveler sa provision de pain et deau, et encore ne leur adressait-il
aucune parole, lorsquelles faisaient descendre sa nourriture par une ouverture pratique dans le toit.
Un jour, il aperut dans une vision toute la terre couverte de lacets et de piges par la malice des
dmons. Et comme il se demandait en lui-mme qui pourrait les viter, une voix lui rpondit :
Antoine, ce sera la seule humilit.
Le soir, il se mettait genoux pour mditer les souffrances et la mort de notre divin Sauveur. Toute
la nuit se passait souvent dans la contemplation et les entretiens avec Dieu ; et quand, le lendemain le
soleil venait le distraire par ses rayons et sa brlante chleur, le solitaire sen plaignait parfois : O
soleil, disait-il, pourquoi viens-tu, par ta lumire, mter la clart de la vritable et ternelle
lumire ?

116

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117

II quitte sa solitude et fonde des monastres.


De nombreux visiteurs venaient pour s'entretenir de leur me avec Antoine, mais celui-ci refusait
de communiquer avec eux. Une fois, cependant, il rompit le silence pour rassurer plusieurs personnes
que le spectacle de ses luttes avec le dmon avait effrayes. La charit, en effet, est le plus grand et le
premier de tous les commandements, Une autre fois, un grand nombre de personnes graviront la
montagne, pensant trouver Antoine mort ; mais, en s'approchant, elles l'entendirent chanter les
louanges de Dieu. Dans l'ardeur qu'elles avaient de le voir, et sans tenir compte des protestations
d'Antoine, elles se mirent dmolir le mur.
A partir de ce moment, Antoine dt renoncer vivre dans la solitude. Des foules normes
accoururent dsormais vers lui, et beaucoup demandrent de l'avoir pour matre dans la vie religieuse
et cnobitique. On tait alors vers l'an 305. Il reconnut la volont de Dieu, quitta son ermitage pour
aller fonder des monastres qu'il visitait souvent, fortifiant, les mes par ses exhortations, et leur
dvoilant, les artifices de Satan, qu'il connaissait si bien. Les armes pour le chasser, disait-il, sont
surtout l'oraison, le jene, le signe de la croix et le mpris.
La palme du martyre lui est refuse.
Pendant qu'Antoine rigeait des asiles la pit et travaillait la sanctification des mes,
l'empereur Maximin Daa, neveu de Galre, avait dchan la perscution sur l'Eglise. A la nouvelle
des premires excutions opres Alexandrie, la rsolution d'Antoine fut vite prise ; Allons disaitil, allons participer au glorieux triomphe de nos frres ou assister au moins leurs saints combats.
En compagnie de quelques moines, il descendit le Nil en barque jusqu' la grande ville ; et l il
entrait en toute libert dans le dicastre ou tribunal, exhortait les martyrs la face du gouverneur et les
accompagnait, pour les rconforter jusqu' l'endroit de leur supplice.
Pourtant il n'tait pas dans la volont de Dieu qu'Antoine subit le martyre, mais qu'il ft pour son
immense famille cnobitique un modle de constance, comme il l'avait t de mortification et de
prire. Aussi, quand le feu de la perscution se ft assoupi, Antoine, jugeant sa mission termine,
revint son monastre.
On vient de toutes parts pour le visiter.
A plusieurs reprises, Antoine tenta encore de se cacher dans le dsert, mais toujours il fut
dcouvert et contraint de renoncer ses projets. Nanmoins, il pt se mnager une demi-solitude sur
les flancs du mont Golzim, aujourd'hui Djebel Golzom, trois jours de marche de Beni-Souef. Il y
continua son ministre d'inpuisable charit, recevant Frres et sculiers avec une galit d'humeur
parfaite, coutant leurs dsirs, rpondant leurs questions, gurissant les mes et les corps. A cette
poque de sa vie (en 342 exactement) se place l'pisode de sa visite saint Paul de Thbes auquel il
rendit les derniers devoirs.
Ce n'taient pas seulement les chrtiens qui se rendaient au mont Golzim, mais aussi les paens.
Tmoin l'aventure arrive deux Philosophes qui comptaient parmi les plus rputs de l'poque.
Lorsque le serviteur de Dieu ft averti de leur approche, une rvlation lui fit connatre quels
personnages il avait affaire. A peine les voyageurs taient-ils en sa prsence qu'Antoine les accueillit
par ces paroles :
- Pourquoi, vous qui tes des sages, vous tes-vous drangs de si loin pour venir consulter un
fou ?
- Mais, de grce, mon Pre, vous n'tes pas fou du tout ; au contraire, nous vous trouvons trs
sage.
118

- Ecoutez bien : si vous tes venus trouver un fou, vous avez bien malencontreusement perdu votre
temps ; mais si vous me tenez pour sage, si vraiment vous estimez que je possde quelque sagesse,
alors vous devez m'imiter, parce qu'on doit suivre ce qui est bien. Si moi, j'tais all vous trouver,
rempli d'admiration pour votre vie et vos principes, je me croirais tenu suivre vos exemples ; comme
c'est vous qui tes venus admirer ma sagesse, faites-vous chrtiens.
Les philosophes s'en revinrent Alexandrie, charms de la finesse de son esprit et tout merveills
de son empire sur les dmons.
La renomme avait port son nom de tous cts. Les rois et les empereurs eux-mmes taient en
correspondance avec lui. L'autorit de ce patriarche de la solitude tait si grande que saint Athanase 19
manda Alexandrie pour combattre les hrtiques, en particulier les Ariens, et confirmer les
catholiques dans la foi. Toutefois, on ne put le retenir longtemps dans la ville, parce que, disait-il, un
moine loin de son monastre est comme un poisson hors de l'eau.
Ses miracles. - Sa mort.
Du jour o Antoine quitta sa solitude, sa vie fut une suite de prodiges : il dlivra une quantit de
dmoniaques, gurit un nombre incalculable de malades, dont quelques-uns taient loigns de lui, fit
jaillir des sources miraculeuses, dompta des animaux froces. Il avait aussi le don de discerner l'tat
des consciences, et connaissait le sort des mes dans l'autre monde.
Sur la fin de sa vie, Dieu lui dvoila quelques-uns des dsastres qui menaaient la religion : la
vraie foi bouleverse par la tempte ; les hommes, devenus semblables la brute, ruinant les temples ;
l'autel de Dieu entour d'une multitude de mulets le brisant de leurs sabots sacrilges. Deux ans plus
tard, la prophtie se ralisait la lettre, les patriarches intrus ouvraient l're de nouvelles perscutions ;
les glises taient enleves au vrai culte, les vases sacrs souills, les vierges outrages, le sang
rpandu flots. Saint Jean Chrysostome parle de la prophtie de saint Antoine dans sa huitime
homlie sur saint Mathieu, tant elle tait notoire.
Arriv l'ge de cent cinq ans, il sentit sa fin approcher, manda les deux religieux qui taient son
service, leur donna ses dernires instructions, leur dfendant de rendre de grands honneurs son corps,
et de l'ensevelir la manire des gyptiens (ceux-ci gardaient dans leur maison, visage dcouvert, le
cadavre de leurs dfunts).
Il lgua, par testament, une partie de ses vtements saint Athanase, une autre l'vque Srapion,
et la troisime aux moines qui l'entouraient, et s'endormit le 17 janvier 356 du sommeil des justes, au
milieu du concert des anges.
Culte de saint Antoine.
Les disciples d'Antoine firent comme il avait command ; ils confirent la terre sa dpouille
mortelle dans le plus grand secret et nul n'a su pendant longtemps le lieu de sa spulture.
Deux cent ans plus tard, sous le rgne de l'empereur Justinien, en 561, son corps fut dcouvert par
rvlation et transport solennellement Alexandrie. On le dposa dans l'glise Saint-Jean-Baptiste. A
l'approche des Sarrasins, ses restes prirent le chemin de Constantinople, et vers la fin du Xe sicle,
Jocelyn, comte de Vienne en Dauphin, les obtint de l'empereur de Byzance, et les apporta avec lui en
France sous le rgne de Lothaire II ; il les confia au prieur des Bndictins de La Motte-Saint-Didier,
119

prs de Romans, et quelques sicles plus tard, la ville d'Arles entra en leur possession ;
A lexception d'un bras qui se trouve Bruges, le corps du Saint en entier y est encore vnr de
nos jours,
les plerins prirent en foule le chemin de la Motte-Saint-Didier o s'oprrent des miracles en si
grand nombre que Gerson, chancelier de luniversit de Paris, leur consacra un de ses discours au
Concile de Constance (1414).
Le miracle le plus clbre de saint Antoine en France sembla tre la cessation subite d'une
pidmie gnrale qui svit en 1089, et qu'on appelait le feu sacr .
A cette poque se fonda, en l'honneur du patriarche des cnobites et sous sa protection, l'Ordre des
Antonins pour le soin des malades. L'Ordre s'accrut rapidement et subsista jusqu'en 1776, date
laquelle il ft incorpor l'Ordre des Chevaliers de Malte. Boniface VIII attribua le prieur de La MotteSaint-Didier aux Antonins, lui confrant le titre d'archimonastre ; c'tait l que rsidait le Gnral de
l'Ordre.
On invoque saint Antoine pour les animaux domestiques, sans doute en considration du pouvoir
qu'il exera sur eux durant son existence terrestre.
Il jouissait d'un culte si rpandu dans toute l'gypte que l'on relve son nom ou son monogamme
jusque sur les lampes alexandrines pour l'usage commun des fidles.
Il y a dans le monde entier un trs grand nombre de plerinages en l'honneur de saint Antoine. L'un
des plus frquents est celui qui se trouve dans une grotte au pied du Liban ; les maronites y vont en
grand nombre pour tre guris des maladies de l'esprit et ils y passent la nuit en prire.
A. L
Sources consultes. Saint Athanase, vie de saint Antoine. Bollandistes.- R.P Chneau, les Saints
dEgypte. (V.S.B.P., n47).

120

SAINT DESLE ou DEICOLE


Fondateur de l'abbaye de Lure ( 625)
Fte le 18 janvier

A la fin du VIe sicle, saint Commgall, Abb du monastre irlandais de Bangor, autorisa un jeune
moine, nomm Colomban, qui lui en faisait la demande, aller travailler la gloire de Dieu sur le
continent. Le Seigneur ayant inspir le mme zle plusieurs autres religieux, douze nouveaux
missionnaires s'embarqurent ensemble pour la France en 585, sous la conduite de saint Colomban.
Saint Desle. - L'abbaye de Luxeuil.
Parmi eux, brillaient, saint Gall, appel fonder plus tard, sur les bords du lac de Constance, un
monastre trs clbre, et saint Desle ou Dicole, dont le nom latin Dicolus ou mieux Deicola signifie
serviteur de Dieu .
Desle, dj bien avanc en ge, restait cependant plein d'ardeur et d'nergie comme saint
Colomban son matre ; son coeur tait parfaitement dtach de toutes les choses de la terre, et Dieu
tait son seul trsor.
- D'o vient, lui dit un jour saint Colomban, que votre visage est toujours rayonnant de joie et que
rien ne trouble votre me ?
- C'est, rpondit Desle, que rien ne peut me ravir mon Dieu.
Les moines missionnaires que Dieu envoyait la France, s'avancrent jusqu'aux pieds des Vosges,
o ils fondrent le monastre Annegray, aujourd'hui simple hameau de la paroisse de Faucogney, dans
la Haute-Sane. De nombreuses vocations vinrent bientt augmenter cette famille spirituelle et la
maison se trouva trop troite.
Colomban, prenant avec lui une partie de ses disciples, parmi lesquels Gall et Desle, se dirigea un
peu plus vers l'Est, jusqu' la grande fort de Luxeuil, o s'tait leve autrefois une cit florissante.
Ainsi ft fonde l'abbaye de Luxeuil qui devint l'une des plus clbres de toute l'Europe, et l'ombre
de laquelle devait se former une ville qui compte aujourd'hui plus de 5ooo habitants.
Expulsion de saint Colomban. - Ses adieux.
La renomme de saint Colomban tait grande dans toute la France de l'Est ou Austrasie. Beaucoup
venaient se recommander ses prires. Le jeune roi d'Austrasie Thierry II et sa cour venaient parfois
visiter l'abbaye. Mais Colomban, dans son zle apostolique, n'hsitait pas reprendre les vices qui
rgnaient la cour et rappeler au jeune prince les lois de la morale chrtienne. Ces reproches
lgitimes soulevrent une tempte contre lui. Un jour, en 610, un officier, nomm Baudulphe, suivi
d'une escorte de soldats, arrivait Luxeuil ; il portait un dcret de Thierry lI et de la reine-mre
Brunehaut, qui ordonnait Colomban de quitter leur royaume.
Les moines d'origine irlandaise eurent la libert de suivre leur matre. Desle, malgr son grand
ge, partit aussi, disant adieu sa chre solitude de Luxeuil, tmoin de tant de travaux, mais trois
121

lieues de l, sur la route de Besanon, ses forces le trahirent et il reconnut qu'il ne pourrait aller plus
loin. Se jetant alors aux pieds de saint Colomban, il le supplia de lui permettre d'achever sa vie en ce
pays.
Le saint Abb, arrtant sur lui un regard de tendresse et de compassion, lui dit :
- Que le Seigneur tout-puissant, pour l'amour de qui vous avez quitt votre patrie et m'avez
toujours obi docilement, nous accorde la grce da nous retrouver un jour en paradis.
Ils s'embrassrent en versant beaucoup de larmes, puis, Colomban donna sa bndiction son
disciple, en disant :
- Que Dieu vous bnisse de la montagne de Sion, et puissiez-vous voir les biens de Jrusalem tous
les jours de votre vie.
Et il continua sa route pour aller vangliser les populations des bords du Rhin, avant de se rendre
en Italie o il devait fonder vers 612 le clbre monastre de Bobio et mourir en 615.
La fontaine miraculeuse.- Un bton tabli berger.
Desle resta seul avec Dieu. Il se trouvait dans un endroit dsert et couvert de broussailles.
Ranimant ses forces, il s'avana travers les taillis la recherche d'un refuge quelconque qui put lui
servir d'ermitage.
Epuis par la fatigue et la chaleur, le serviteur de Dieu prouvait une soif ardente, et ne trouvait
point d'eau pour se dsaltrer. Plein de confiance dans la toute-puissante bont de son divin Roi, il le
pria de le secourir. Pouss par une inspiration cleste il enfonce sort bton dans le sol, et voit jaillir
aussitt une eau frache et limpide. Cette source continua de couler, et fut appele par les populations
la Fontaine de Saint-Desle. Elle se trouve dans un vallon salutaire entre Lure et Saint-Germain. Les
personnes atteintes de maladies d'yeux allaient autrefois demander cette source miraculeuse un
soulagement leur infirmit.
Aprs s'tre dsaltr, Desle continua explorer la rgion. Un berger, qui gardait un troupeau de
porcs dans ces bois, voyant arriver lentement ce vieillard, la haute stature, aux traits amaigris, revtu
d'un costume inconnu pour lui, ft saisi de frayeur. Le bon moine le rassura d'une voix paternelle :
- N'ayez pas peur, mon frre, lui dit-il, je suis voyageur et moine ; je voudrais que, par charit,
vous puissiez me montrer par ici, une place o un homme Pourrait habiter.
- Ici mme, je n'en connais pas, repartit le berger ; il existe plus loin un endroit, appel Luthra
(Lure), un peu marcageux il est vrai, mais o l'on pourrait s'tablir commodment, grce l'abondance des eaux, ce lieu fait partie des domaines dun puissant seigneur nomm Werfaire.
- Pourriez-vous m'y conduire ? demanda le moine.
- Volontiers, dit le berger, mais qui garderait mes pourceaux pendant ce temps - l ?
Soyez sans crainte, repartit avec gaiet le vieil Irlandais, si vous me rendez ce service de charit,
Dieu saura bien veiller sur vos animaux. Voici mon bton, je vais le planter l, votre place ; je vous
garantis que pas un de vos porcs ne s'en cartera, et, que vous les retrouverez tous votre retour.
- Soit ! dit le berger, gagn enfin par l'air de saintet qui brillait sur le visage du vnrable
tranger.
Desle planta son bton prs du troupeau et suivit son guide Luthra. Quand le berger revint, aprs
plus d'une heure d'absence, il trouva ses porcs paisiblement couchs autour du bton ; aucun ne
manquait.

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La chapelle de Saint-Martin. - Inimitis vaincues.


Le rayon de soleil miraculeux.
Desle se construisit une modeste cellule Luthra, et reprit la vie de prire et de pnitence qu'il
menait Luxeuil.
Or il y avait sur une colline voisine, une chapelle ddie au patron de la France saint Martin. C'est
l que le leude Werfaire, quand il tait dans le pays, venait assister la messe le dimanche, avec les
gens de sa maison et les paysans du voisinage.
Le saint ermite devint l'un des htes assidus de cette chapelle. Souvent il s'y rendait pour prier soit
le jour, soit la nuit. Si les portes taient fermes, il invoquait le Seigneur, et des anges invisibles
ouvraient les portes toutes grandes au serviteur de Dieu. Desle entrait et chantait des psaumes en
action de grces.
Cependant, le prtre sculier, qui desservait cette chapelle, eut la faiblesse de cder un sentiment
de jalousie :
- Voil qu'un moine tranger, dit-il, vient me supplanter dans ce lieu !
Un jour que les fidles taient runis assez nombreux, il s'oublia jusqu' dire :
- Je crois que cet tranger est un magicien, j'ai beau fermer soigneusement portes et fentres et
amonceler des pines aux abords de la chapelle, cet Homme trouve le moyen d'y pntrer, sans difficult aucune, au milieu des tnbres de la nuit.
- Patientez encore un peu, dirent les paysans, jusqu' ce que le seigneur Werfaire revienne ; ce
moine inconnu est peut-tre un grand serviteur de Dieu. Mais si c'est un imposteur et un homme
dangereux, nous en ferons bonne justice.
Ds que Werfaire ft de retour sa ferme de Villa-Callonis, le desservant et ses unis vinrent lui
dire :
- Matre, votre intention est-elle que cet tranger conserve en Paix l'glise que vous avez btie et
dont il s'est empar audacieusement ?
Saisi de colre cette nouvelle, Werfaire envoie immdiatement quelques-uns de ses fidles avec
ordre d'infliger l'ermite un chtiment honteux et barbare. Mais la justice de Dieu ft plus prompte
que la malice des hommes. Frapp l'instant mme d'une maladie d'entrailles ignominieuse et terrible
Werfaire se sentait mourir. Ne trouvant aucun remde aux souffrances de son mari, sa femme Berthilde
eut la franchise de lui dire :
- Vous avez condamn ce serviteur de Dieu sans l'entendre, je crois que Dieu fait retomber sur
vous le mal que vous vouliez lui causer. Je vais envoyer aussitt d'autres serviteurs pour qu'on nous
l'amne avec respect, et qu'il vienne prier pour nous.
Les serviteurs partirent, mais avant leur arrivs la cellule du moine, leur matre tait mort. On
vint annoncer ce triste dnouement ; Desle voulut partir quand mme, afin d'aller consoler la pauvre
veuve. Il ft la route pied.

Berthilde le reut avec un grand respect. En entrant dans la maison, le serviteur de Dieu aperut un
rayon de soleil qui, passant par une lucarne, ressemblait une poutre ; sans y regarder de plus prs, dit
le chroniqueur, il y jeta son manteau et s'assit.
Pendant qu'il parlait, les assistants regardaient avec stupeur ce manteau qui restait suspendu en l'air
sans autre appui qu'un rayon de soleil. Ce prodige, qui se renouvelle dans la vie de plusieurs Saints,
notamment saint Goar, prtre ; saint Florent, vque de Strasbourg, et saint Amable, prtre, acheva de
gagner l'homme de Dieu la vnration de tous.
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Fondation du monastre de Lure.


Berthilde se jeta aux genoux du saint vieillard et lui demanda pardon au nom de son poux.
- Serviteur du Dieu souverain, disait-elle, ayez piti de l'me de mon mari dfunt. Si afflige que je
sois de sa mort, je suis encore plus tourmente la pense des chtiments que la justice de Dieu lui
inflige sans doute dans l'autre vie. Nous savons tous que vous tes un ami de Dieu ; Je vous donne
lglise Saint-Martin, avec le terrain qui lentoure et cette ferme-ci ; je veux offrir tout cela Dieu par
vos mains pour le repos de Werfaire.
- Consolez-vous, rpondit Desle, jai lassurance que Dieu, agrant le repentir tardif que vous avez
suggr votre mari, la prserv de lenfer, et que, grce vos bonnes uvres, il le tirera
promptement du purgatoire pour le mettre en possession du repos cleste.
Ainsi se trouvera vrifie, une fois de plus, la parole de lAptre :
Le mari infidle sera sauv par la femme fidle.
Desle, lgalement mis en possession du territoire de Luthra, se mit le parcourir en tous les sens,
la recherche de l'endroit le plus propre la construction d'un monastre. Enfin, s'tant arrt au lieu o
reposent aujourd'hui ses ossements, dit l'hagiographe, il s'cria avec le psalmiste :
Voil le lieu de mon repos jamais; c'est ici le lieu que j'habiterai, car je l'ai choisi.
Les fidles qui l'accompagnaient lui offrirent aussitt leur concours et des ressources pour lever
un couvent et deux chapelles ; l'une ft ddie au prince des Aptres, saint Pierre, l'autre saint Paul.
Plusieurs disciples se grouprent autour du serviteur de Dieu, qui les forma aux exercices de la vie
religieuse, suivant la mthode ferme et austre de son matre, saint Colomban. En quelques annes,
Desle se trouva la tte d'une communaut fervente, qui servait Dieu dans la pauvret, le silence et le
travail.
Saint Desle et le roi Clotaire II.
Le prince, qui avait chass de Luxeuil Desle et son cher matre Colomban, tait loin de partager la
paix dont le fondateur de Lure jouissait dans sa solitude. Vaincu par son rival, Clotaire II, il avait perdu
son trne, et ses Etats taient passs sous la domination du vainqueur, en 613. Celui-ci runit sous son
sceptre les trois royaumes franais de Neustrie, de Burgondie et d'Austrasie.
Tout appliqu au service du Roi ternel qui ne perd jamais sa couronne, Desle tait rest tranger
ces commotions politiques. Un jour, la calme et silencieuse solitude de Lure ft trouble par le cri des
chiens, les clameurs des hommes d'armes, le galop des cavaliers, et tout le tumulte enfin dune chasse
royale ; une partie des bois et des collines voisines appartenaient l'Etat, et le roi Clotaire s'y livrait
avec les seigneurs de sa suite une de ces chasses bruyantes, plaisir favori des rois mrovingiens.
Un sanglier, fuyant le javelot des chasseurs, se prcipita du ct de l'humble couvent et vint se
rfugier dans la cellule de Desle. Le bon vieillard lui pose doucement la main sur la hure et dit :
- Tu es venu implorer la charit des moines, tu auras la vie sauve.
Cependant les chasseurs, poursuivant toujours leur proie, arrivent leur tour, et, apercevant le
froce animal doucement couch aux pieds du saint moine, ils sont saisis d'admiration et vont raconter
le fait Clotaire. Clotaire voulut voir l'ermite.
Le puissant roi et l'humble moine se salurent avec un mutuel respect ; ils adressrent ensemble
une prire au souverain Seigneur de tous, puis Clotaire demanda au vieillard d'o il tait et comment il
tait venu s'tablir en ce pays.
Desle le satisfit en peu de mots. Le prince, apprenant qu'il tait disciple de saint Colomban, dont
lui-mme s'tait fait le protecteur, s'enquit avec bont des moyens de subsistance que le vieil Abb et
ses compagnons pouvaient trouver dans cette solitude.
- Il est crit, rpondit le moine, qu'il ne manque rien ceux qui craignent Dieu. Nous menons une
vie pauvre, mais elle nous suffit avec la crainte du Seigneur.
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Ces paroles augmentrent la vnration du roi pour le saint Abb. Le prince fit don la
communaut naissante de toutes les forts, pturages et pcheries que l'tat possdait dans le
voisinage de Lure. Ce ft pour l'abbaye de Lure le dbut de longs sicles de prosprit.
Saint Desle aux pieds du Pape.
Cependant le saint fondateur, instruit par les derniers vnements politiques de l'instabilit des
pouvoirs humains, voulut mettre le patrimoine de la nouvelle abbaye sous la protection d'un pouvoir
plus lev et plus durable que celui du roi Clotaire. Malgr son ge et la difficult des voyages en ces
temps reculs, il partit pour Rome, dit l'hagiographe, et, aprs avoir satisfait sa dvotion au tombeau
des saints Aptres, il alla se jeter aux pieds du souverain Pontife. L'auteur ancien ne nous indique pas
le nom du Pape qui rgnait alors, mais il prend soin de reconstituer aussi fidlement qu'il le peut
l'adresse, comme nous disons aujourd'hui, que Desle soumet l'approbation du chef de l'Eglise,
- Saint Pre, dit-il, je suis un moine irlandais, plerin pour l'amour du Christ. La Providence m'a
fix dans la province des Gaules, qu'on appelle la Burgondie en un lieu qui s'appelle Luthra (ou Lure).
Avec le secours divin, j'ai construit, dans la mesure de mes ressources, deux oratoires ddis aux saints
Pierre et Paul, patrons de la ville de Rome, et le Seigneur a dot ce lieu, par l'entremise des princes de
la terre, de terres et de revenus royaux, et pour ainsi dire de tout ce qui suffit l'usage de nos Frres.
Mais les habitants de cette contre sont encore sauvages et d'une rapacit qui dpasse toute mesure,
c'est pourquoi, Pre souverain, j'ai rsolu de soumettre ce lieu, et toutes ses dpendances, au prince des
Aptres, par un acte prcis authentiqu pour perptuelle mmoire. Et en vertu de cet acte, je dsire que
mes successeurs, qui, ds maintenant et par la suite, gouverneront rgulirement ce lieu, payent chaque
anne au Sige apostolique une redevance de dix sous d'argent.
Le Pape accueillit avec bienveillance la requte du vieux moine irlandais. Il lui donna des reliques
et des ornements sacrs pour son couvent, et une bulle par laquelle il mettait l'abbaye de Lure sous la
dpendance immdiate du Saint-Sige. En vertu de cet acte, dont malheureusement le texte
authentique n'existait dj plus au Xe sicle, aucun roi, aucun grand de la terre n'avait quelque pouvoir
sur le monastre ni ne pouvait lui causer quelque dommage ; l'empereur, en sa qualit de protecteur du
Saint-Sige, tait tenu de protger aussi fidlement l'abbaye de Lure.
Derniers jours de saint Desle, - Saint Colombin.
De retour au milieu de la chre communaut dont il avait assur l'avenir, Desle rsolut de passer
dans la solitude les dernires annes qui lui resteraient encore vivre, afin de mieux se prparer
paratre devant Dieu. Il confia le gouvernement du monastre son disciple et filleul Colombin,
irlandais comme lui, et qui, aprs avoir accompagn son parrain Luxeuil, tait venu le rejoindre
Lure ; puis, il se retira peu de distance, dans un petit ermitage qu'il ddia en l'honneur de la Sainte
Trinit. Il y passait ses jours dans la prire, et se contentait de pain et d'eau pour sa nourriture.
Pendant ce temps, la communaut continuait prosprer sous la direction de Colombin. Ses vertus
n'taient pas moins admirables. II vit beaucoup d'hommes, distingus par leur naissance et leurs
richesses, quitter le monde pour embrasser, sous sa direction, une vie plus parfaite. Ainsi la vie
religieuse runissait dans une mme famille de frres, nobles et paysans, seigneurs et serfs, riches et
pauvres, devenus gaux pour l'amour de .Jsus-Christ.
Sentant arriver sa dernire heure, Desle revint bnir une dernire fois ses enfants et s'endormit
doucement dans le Seigneur le 18 janvier 625. Quelques annes .plus tard, Colombin alla le rejoindre
au ciel, et les peuples unirent les deux saints moines dans une commune vnration.
Dans les premires annes du VIIIe sicle, l'abbaye ft pille et incendie par les Sarrasins, mais
les flammes respectrent l'oratoire o reposaient les restes des deux saints.

127

Cependant l'abbaye ft reconstruite, mais en 856 Lure et ses terres frent donnes par le roi de
Lorraine, Lothaire II sa femme illgitime, nomme Waldrade. Les religieux frent chasss de l'abbaye ; Waldrade la confia Eberhard, comte d'Alsace, lequel s'en empara plus tard, puis les lgua son
fils Hugues. Mais Dieu veillait sur l'hritage de saint Desle.
Une nuit, les trois fils d'Hugues, la veille d'une chasse, frent soudain frapps d'une grave
maladie. Sur le conseil de leur vieux pre, ils promirent Dieu de rtablir l'abbaye et de lui rendre ses
biens et d'y embrasser eux-mmes la vie religieuse. Rendus la sant, ils tinrent leur promesse. Le
couvent ft reconstruit, et un pieux ermite, le vnrable Baltrainne, ft invit prendre la direction de
la communaut naissante. L'empereur Othon confirma de son autorit la restitution des biens usurps.
L'abbaye de lure redevint l'un des grands monastres d'Occident, et ses abbs sigrent parmi les
princes du Saint Empire Romain.
Autour de l'abbaye s'est forme une ville, aujourd'hui chef-lieu d'arrondissement et peuple de plus
de six mille habitants. L'glise rige autrefois en l'honneur de saint Desle ft dmolie vers la fin du
XVIIe sicle ; pour ce motif, les reliques frent alors dposes, le 24 mai 1676, dans l'glise de
l'abbaye. La rvolution a chass les moines, mais 1glise paroissiale conserve les reliques toujours
vnres du saint fondateur.
A.F.A.
Sources consultes. Acta Sanctorum. T. II de janvier (Paris, 1863). Dr Revel, Vie et culte de saint
Desle, fondateur de labbaye de Lure (Abbeville, 1891). Vie des saints de Franche-comt (par les professeurs
du collge Saint-Franois-Xavier de Besanon), t. II (Besanon, 1854)). Comte de Montalembert, les moines
dOccident, t II. (V.S.B.P., n622).

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SAINT CANUT IV
Roi de Danemark et martyr (1086)
Fte le 19 janvier

Jusquau IXe sicle la nation danoise est reste plonge dans les tnbres d'un paganisme froce
et superstitieux. A cette poque, saint Anschaire (ou Oscar), l'aptre du Nord, lui apporta bien les
bienfaits de l'Evangile, mais les succs de sa mission, compromis par les guerres, ne laissrent pas de
traces durables. Chez ce peuple belliqueux, la semence vanglique semblait rester en germe,
lorsqu'apparut, au XIe sicle, le premier fruit de saintet du pays, le premier martyr du Danemark,
Canut IV le Saint.

La pnitence de Sunon II.


Il tait le huitime des fils de Sunon Il, soixante-sixime roi de Danemark, qui devait mourir sans
posterit lgitime et dont le grand oncle, nomm aussi Canut, avait rgn en Angleterre. Par sa vie
sainte et sa mort hroque, il tait appel illustrer sa famille et son pays plus que tous ses frres
ensemble.
Ds ses plus tendres annes on admirait sa modestie, sa charit envers les pauvres et le soin qu'il
prenait de fuir toutes les occasions du pch.
Le roi Sunon son pre, aprs s'tre rendu coupable d'un pch comparable celui du saint roi
David, avait fait mettre mort sous le portique mme de la cathdrale de Roskilde, sa capitale, celui
dont il avait viol les droits les plus sacrs. L'aveuglement de la passion l'empcha de voir, ds l'abord,
toute l'horreur de sa faute; aussi eut-il l'audace, en un jour de fte de se prsenter au temple de Dieu
dans le dessein de prendre part aux saints mystres, oubliant qu'il devait auparavant obtenir le pardon
de son crime. Il avait compt sans le courage du saint vque Guillaume, qui s'tait tu jusque-l
attendant une occasion favorable pour essayer de faire rentrer Sunon en lui-mme et d'obtenir
rparation du scandale. L'vque s'avana jusqu'au seuil de la cathdrale, revtu des ornements
pontificaux, et, repoussant le roi de son bton pastoral, il lui dit, avec le courage de saint Ambroise
arrtant Thodose l'entre de l'glise de Milan :
Arrte, roi Sunon, garde-toi de poser le pied dans cette glise que tu as souille d'un sang
innocent, et n'espre jamais y entrer, si ce n'est aprs que tu auras lav la faute dans tes larmes.
Au son de cette voix, la vue de tant de grandeur et de majest, les assistants restrent saisis de
stupeur, et Sunon lui-mme retourna dans son palais en se frappant la poitrine. L, sans retard dposa
ses insignes royaux, se revtit d'un sac, ceignit ses reins d'une corde, couvrit sa tte de cendres et
revint, pieds nus et tout en larmes, se prsenter la porte du saint lieu. On le vit alors, devant tout le
peuple, se jeter la face contre terre et demander, avec des sanglots, le pardon de son crime. L'vque
accourut de nouveau, la releva, l'embrassa tendrement, lui fit rapporter les insignes royaux et le
conduisit, rconcili, dans le sanctuaire pour y prendre part aux saints mystres.
129

L'avnement de saint Canut au trne de Danemark.


A la mort de Sunon, en 1074, le trne de Danemark tant lectif, plusieurs seigneurs rsolurent de
donner la couronne Canut, !e fils prfr du monarque dfunt, et qui, par ses vertus, semblait
particulirement dsign pour une situation aussi leve. Canut s'tait dj signal par de brillants faits
d'armes ; mais en raison mme de sa bravoure et de ses qualits guerrires, il n'tait pas en faveur
auprs de la multitude , plus amie du repos que des batailles.
On lut donc pour roi son frre Harald, septime du nom, prince que l'on croyait d'humeur douce
et pacifique, et qui, vrai dire, tait l'esclave d'une mollesse honteuse. Il a mrit dans l'histoire le nom
de hein, c'est--dire le fainant. Canut se retira en Sude, auprs du roi Halstan, qui le reut avec les
plus vives dmonstrations d'estime et d'amiti. Vainement ce prince engagea-t-il son hte prendre les
armes contre le Danemark. Canut loin de garder rancune sa patrie, chercha toutes les occasions de lui
tre utile. Une telle conduite lui gagna le cur des Danois, et ils l'levrent sur le trne en 1080, aprs
la mort d'Harald.
Le nouveau roi avait ragir contre une foule d'abus et contre le relchement des moeurs favoris
par la faiblesse de son prdcesseur mais, avant d'entreprendre l'oeuvre de rforme qui s'imposait, il
voulut mener bonne fin les expditions militaires de son pre. Son but, en cela, tait de soumettre au
joug du Christ les peuples voisins et de dlivrer la mer du Nord des pirates qui l'infestaient. Aprs
avoir assujetti les Sembes, les Estons et les Curtes, il rpandit la lumire de la foi dans la Courlande,
la Samogitie, la Livonie. Ayant termin heureusement ces campagnes, Canut ft reu en triomphe
Roskilde.
Considrant alors qu'il s'attacherait davantage l'affection de ses sujets et consoliderait la puissance
de la maison royale s'il avait des enfants, qui pussent lui succder, il prit le parti d'pouser une prin cesse digne de son futur rang. Il consulta le Snat et sur un avis favorable, la main d'Adlade, fille de
Robert comte de Flandre. C'tait une jeune personne doue de qualits insignes, elle devait lui donner
trois enfants : deux filles et un fils. Ce dernier, nomm Charles, devint plus tard comte de Flandre et
mrita l'pithte de Bon. Il ft assassin le 2 mars 1127 et ses restes sont Bruges. Plusieurs
martyrologes l'inscrivent comme Bienheureux.
La rforme du royaume.
Canut se consacra alors tout entier rformer l'tat politique et religieux de son peuple. Le mal
caus par l'incurie d'Harald tait grand. On entendait chaque pas dans les rues, des blasphmes et des
paroles grossires ; livrognerie, la dbauche, l'assassinat, le vol, l'adultre dshonoraient la plupart des
maisons. Les superstitions les plus honteuses avaient remplac les pratiques du culte ; les glises
taient abandonnes, ou ne servaient le plus souvent que de lieux de rendez-vous mondains : le service
des autels tait nglig et les vocations sacerdotales faisaient dfaut. Le roi trouva dans l'vque
Sunon, successeur de Guillaume, un collaborateur zl et un ami fidle. Sur ses conseils, il porta des
dits svres contre le blasphme, le sacrilge et les irrvrences commises contre les temples saints et
leurs ministres. Il s'appliqua en mme temps multiplier le nombre des clercs, n'pargnant rien pour
leur procurer des revenus honntes et des habitations convenables. Il btit des glises, les orna, les dota
et fonda plusieurs vchs et collgiales. Afin d'accrotre le respect d aux ecclsiastiques, il mit en
vigueur les prescriptions canoniques qui soustraient les hommes et les biens d'glise la juridiction du
pouvoir civil.
Canut aida de ses propres deniers l'vque Sunon rajeunir la cathdrale de Roskilde.Lancien
difice en bois ft remplac par une construction en pierre, d'une richesse et d'une splendeur merveilleuses. La ddicace prta une grande solennit. A la fin de la crmonie, le roi Canut, tant descendu
de son trne, alla se jeter genoux devant l'image de Jsus crucifi, dtacha le prcieux diadme tout
brillant d'or et de pierreries qui ceignait sou front et le dposa aux pieds du Crucifix, accompagnant
cette offrande de larmes abondantes. L'motion du peuple ne ft pas moindre que la sienne lorsqu'on
130

entendit le souverain s'crier : Seigneur, mon Dieu, je me reconnais indigne, cause de mes pchs,
de porter au front cette couronne. C'est pourquoi je la dpose aux pieds de mon Roi crucifi et la rends
celui qui me l'a donne.
La formation du clerg - Relations avec le Saint-Sige
.
Le roi, qui vnrait dans le Souverain Pontife, Vicaire de Jsus-Christ sur la terre et vritable
successeur de saint Pierre, le Pre de tous les princes chrtiens, lui envoya une ambassade charge de
mettre aux pieds du Pape ses sentiments de filiale obissance, Saint Grgoire VII, alors glorieusement
rgnant, accueillit 1es messagers danois avec une affection toute paternelle et les combla de
bndictions. Ceux-ci lui reprsentrent le zle ardent que dployait leur matre pour conduire la
perfection dsire l'uvre de christianisation de son peuple et des nations voisines, le suppliant en
mme temps de daigner leur choisir dans la Ville Eternelle, gardienne fidle et unique matresse de la
vrit, quelques ouvriers vangliques remarquables par leur science et leur vertu.
Les missionnaires ainsi obtenus de Rome accomplirent des merveilles, en Danemark, et leurs
exemples, plus encore que leurs discours, firent bientt refleurir la pit dans tout le royaume.
Malheureusement, la rigueur du climat et la difficult de la langue leur craient des obstacles presque
insurmontables.Il parut sage au Pape d'appeler Rome de jeunes seigneurs danois, choisis parmi des
sujets d'lite, pour les former la science sacre et au saint ministre. Canut mit sans retard
excution le projet pontifical et favorisa de tout son pouvoir ceux d'entre les jeunes gens qui se
sentaient appels au service de Dieu.
Le chtiment d'Eigill.
La rforme de la justice et des tribunaux s'imposait galement au zle du saint roi. Il se montra
d'une nergie intraitable pour l'application rigoureuse des lois. Les meurtres et les autres crimes furent
rprims par la peine du talion ; les opprims, dfendus contre la tyrannie des grands. Le supplice du
fameux pirate Eigill en est une preuve, Cet Eigill tait le fils d'un homme puissant favori du roi
Sunon II cause de ses services ; Canut lui, avait de grandes obligations et pour le rcompenser, il lui
avait donn le gouvernement de l'le de Bornholm, dans la Baltique.
Un faste excessif entrana dans des dpenses normes Eigill, qui s'avisa, pour y pourvoir, d'exercer
le mtier de pirate. Le roi n'en fut pas plus tt inform qu'il intima au gouverneur l'ordre de retrancher
une partie de ses dpenses, persuad que pour remdier au mal il fallait en dtruire la cause. Eigill
promit d'obir, puis partit, quelque temps aprs, avec dix-huit vaisseaux pour aller piller les terres des
Vandales. Un acte barbare mit le comble ses crimes. Un vaisseau de Norvge charg de
marchandises prcieuses, aprs avoir pass le dtroit de Sund et paru la hauteur de l'le Bornholm,
tait venu s'chouer sur le rivage au moment du reflux.
Eigill, qui tait en embuscade avec son monde, s'avance, enlve les marchandises et brle le
vaisseau avec tous les matelots, de peur d'tre dnonc s'il restait quelques survivants.
Canut eut connaissance de ce qui s'tait pass, et pour s'en assurer il chargea son frre Benot
d'aller se saisir du gouverneur coupable. Eigill se laissa conduire devant le roi sans faire aucune
rsistance, avoua tout et tcha de se justifier par des raisons spcieuses. Le prince ne s'y trompa point,
et, comme les officiers de sa cour qui, pour la plupart, taient parents ou amis du coupable, offraient
une somme d'argent afin de le sauver, il leur rpondit : Il n'en sera pas ainsi, je ne veux point tremper
dans un pareil crime ; Eigill mourra. Si celui qui tue un homme est puni de mort,

131

Saint Canut chantant l'office, dans un monastre.


mort, quel supplice ne mrite pas celui qui en a fait prir un si grand nombre pour s'emparer de
leurs biens ? Personne n'osa rpliquer. Le roi commanda qu'Eigill ft conduit dans la fort, pour y
tre pendu, et les complices du pirate furent plus ou moins punis selon leur degr de culpabilit.
Pit du roi - Son esprit de mortification.
Pendant que Canut se dpensait rformer son peuple, il n'oubliait pas l'oeuvre de sa propre
sanctification. Il employait la prire de longues heures du jour et de la nuit, et sachant que l'oraison
est encore plus puissante quand elle est accompagne de la mortification des sens, il se soumettait
des jenes rigoureux et presque continuels. Bien que sa table ft toujours abondamment et richement
servie, il laissait ses commensaux les mets recherchs, se contentant pour lui de quelques herbes et
d'eau pure. Par suite de ces austrits, il ft bientt rduit une maigreur extrme, aussi ses ministres
et ses officiers ne lui pargnaient pas les reproches, lui disant que de telles abstinences ne convenaient
pas un prince, mais seulement des moines et des ermites. Son exemple ne manqua pas de susciter
autour de lui des imitateurs, de sorte que, peu peu, le palais royal ressembla un monastre.
Echec de l'expdition contre la Grande-Bretagne.
Depuis 1066, Guillaume le Conqurant et ses Normands s'taient rendus matres de la GrandeBretagne. Or, le Saint avait des droits sur cette nation dont son grand-pre, Canut II le Grand, avait
port la couronne. Il n'aurait pas pens les faire valoir, si les nouveaux matres du pays avaient
persvr dans leur politique du dbut. Le Saint-Sige lui-mme avait bni les premiers succs des
Normands en Angleterre, parce que ceux-ci manifestaient hautement leur intention de travailler la
diffusion de l'vangile parmi les idoltres. Malheureusement, des abus criants et contraires l'esprit de
132

l'Eglise ne tardrent pas s'implanter. Les habitants du pays frent dpouills injustement de leurs
biens, et les nobles eux-mmes taient contraints de chercher leur salut dans la fuite. Un grand nombre
d'entre-eux s'taient rfugis prs de Canut pour implorer sa protection. Emu de compassion, le
monarque dcida d'intervenir ; son beau-pre, le comte de Flandre, lui promettait aide et secours, et le
roi de France, Philippe 1er, son appui moral.
En 1085, Canut leva une grande arme, confia la majeure partie de la flotte l'un de ses frres,
Olaf, alors duc de Sleswig, et fit voile avec l'autre vers les ctes d'Angleterre. Vainement il attendit que
son frre vint le rejoindre. Tenter une descente avec les seules forces qui l'accompagnaient, c'tait
courir au-devant d'un dsastre. D'autre part, ses gens commenaient murmurer. Le retour ft donc
dcid, et Canut apprit avec dsolation que l'arme d'Olaf n'existait plus ; les atermoiements calculs
de ce dernier avaient eu pour effet de provoquer la mutinerie de ses troupes.
L'affaire des dmes - Le martyre.
Canut voulut profiter de ces circonstances pour mener bout une entreprise o il avait toujours
chou ; celle du recouvrement rgulier des dmes ecclsiastiques. Malgr la lgitimit de cette
redevance, les Danois, qui avaient perdu l'habitude de l'acquitter sous le rgne de Harald, refusaient
opinitrment de s'y soumettre de nouveau. Canut crut le moment venu d'arriver son but. Il ordonna
que les dserteurs payeraient, en punition de leur lchet, ou la dme, ou une taxe considrable.
Les Danois donnrent la prfrence la taxe, quelque lourde qu'elle ft, plutt que de s'assujettir
aux dmes. Le prince, mortifi de ce choix, voulut qu'on levt l'impt avec une certaine rigueur, dans
l'espoir que ses sujets changeraient de rsolution.
Les collecteurs commencrent prlever l'argent dans la Fionie ; ils passrent ensuite dans la
Jutie, puis dans la petite province de Wensyssel, l'extrmit de la partie septentrionale de la Jutie.
Thor Skor et Tolar Werpill, les deux gouverneurs de cette province alors la plus pauvre de tout le
Danemark excitrent le peuple, se mirent la tte des mcontents et levrent l'tendard de la rvolte.
Le roi, instruit de leur approche, s'tait retir Sleswig, d'o il passa dans l'le de Fionie avec un corps
de troupes considrable ; de l, il manda la reine de se retirer au plus tt en Flandre, auprs de son
pre, et d'emmener ses enfants. Aprs un sjour de quelque temps dans la ville d'Odensee, capitale de
l'le, il rsolut de marcher au-devant des rebelles pour leur livrer bataille ; mais leurs chefs, quoique
suprieurs en nombre, se . drobrent, n'osant en venir aux mains avec des troupes bien disciplines. A
dfaut de courage, ils eurent recours la perfidie. Un nomm Asbiorn alla trouver le roi et lui dit que
son peuple tait rentr dans le devoir, ce qu'il assura par plusieurs faux serments. Canut, dont les
intentions taient pacifiques, crut le fourbe et licencia ses troupes.
Mais il ne tarda pas tre dtromp, car il apprit que l'arme des rebelles marchait en toute hte
vers Odensee pour l'y surprendre. Cette nouvelle ne causa en lui aucun trouble ; il se rendit selon sa
coutume, dans l'glise Saint-Alban o il entendit la messe. Les dernires prires s'achevaient peine
qu'on vint lui annoncer l'arrive imminente de ses adversaires. Le comte Eric lui ayant conseill la
fuite, il rpondit : Non, non, je ne fuirai pas. J'aime mieux tomber entre les mains de mes ennemis
que d'abandonner ceux qui me sont attachs. D'ailleurs, on n'en veut qu ma vie.
Canut ne pensa plus qu' se prparer la mort ; il alla se prosterner au pied de lautel o, aprs
avoir fait une humble confession de ses fautes et protest qu'il pardonnait ses ennemis, il communia
avec la plus parfaite tranquillit ; il prit ensuite le livre des Psaumes quil se mit rciter.
Cependant, les rebelles arrivent auprs de lglise et l'investissent de toutes parts.
Benot, frre du roi, en dfendait l'entre avec quelques hommes mais, pendant qu'il faisait des
prodiges de valeur, Canut reut au front un coup de pierre. Le roi, loin d'interrompre sa prire, se
contenta de porter la main la blessure pour arrter le sang qui coulait en abondance.

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Les assigeants n'ayant p forcer les portes de l'glise, eurent encore recours la trahison. Un de
leurs chers, nomm Egwind Bifra, demanda parler au roi, sous prtexte de lui proposer des
conditions de paix. Canut ordonna qu'on le laisst entrer ; mais Benot n'obit qu' contre-coeur, parce
qu'il souponnait encore quelque nouvelle perfidie. L'vnement prouva qu'il avait raison ; car l'infme
Egwind, s'tant baiss profondment en prsence du monarque, comme pour le saluer, lui enfona en
se relevant, un poignard dans le sein
Le tratre monta aussitt sur l'autel pour fuir par la fentre ; mais, comme il n'tait encore qu'
demi sorti, Palmar, l'un des principaux officiers du roi, lui partagea le corps en deux, d'un coup de
sabre, de sorte qu'une moiti tomba dehors et l'autre resta dans l'glise. Ce spectacle ranime la fureur
des barbares ; ils jettent des briques et des pierres travers les fentres.
Cependant, le roi, les bras tendus devant l'autel, recommandait son me Dieu et attendait la
mort avec rsignation. Il tait encore dans cette posture lorsqu'un javelot lanc par la fentre acheva
son sacrifice. Son frre Benot prit aussi, avec dix-sept autres personnes. Le meurtre ft commis le 10
juillet 1086, au tmoignage dAelnoth, moine de Cantorbry, qui avait vcu vingt-quatre ans au
Danemark et qui crivait en 1150. Le martyr et pour successeur son frre Olaf 1er le Famlique.
Canonisation de saint Canut.
Dieu vengea la mort de son serviteur en affligeant le Danemark de diverses calamits, entre autres
d'une cruelle famine. Le ciel attesta aussi la saintet de Canut par plusieurs gurisons miraculeuses qui
s'oprrent son tombeau. C'est pourquoi on exhuma son corps la fin du rgne d'Olaf (1095), afin de
lui donner une spulture plus honorable. Eric 1er le Bon, successeur d'Olaf, prince religieux, qui
travailla avec succs faire refleurir la pit dans ses Etats, envoya des ambassadeurs Rome avec les
preuves des miracles oprs au tombeau du roi Canut. Pascal II, aprs avoir examin les pices, rendit
un dcret, autorisant le culte de celui qu'il qualifiait de premier ou principal martyr du Danemark
(1100). On fit cette occasion une translation solennelle des reliques, qui furent dposes dans une
trs belle chsse, laquelle a t retrouve Odensee, le 22 janvier 1582, pendant les travaux de
restauration du choeur de l'glise Saint-Alban ; elle tait de cuivre dor et enrichie de pierres
prcieuses.
On y lisait l'inscription suivante : Le glorieux roi Canut, trahi pour Jsus-Christ cause de son
zle pour la religion et de son amour pour la justice, par Blancon, l'un de ceux qui mangeaient sa
table, eut le ct perc et tomba contre terre devant l'autel, les bras tendus en croix.
Il mourut pour la gloire de Jsus-Christ et reposa en lui dans la basilique de saint Alban, martyr,
dont il avait apport les reliques d'Angleterre en Danemark.
A.R.B.

Sources consultes. - Acta Sanctorum Boll. (10 juillet, t. 111, p. 118-127.) -Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes (au 19 janvier). - Dom Paul Piolin, Supplment au prcdent (mme date). - (V.S. B.P., n 464 et
1578.)

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SAINT SBASTIEN
Martyr Rome ( 288)
Fte le 20 janvier.

Narbonne et Milan se disputent la gloire d'avoir vu natre saint Sbastien. On peut dire qu'il
appartient la fois ces deux villes, car son pre tait un noble gaulois, originaire de Narbonne, et sa
mre tait Milanaise.
Sbastien reut Milan une ducation d'autant meilleure qu'elle ft chrtienne. Il embrassa la
carrire militaire vers 283, et il ne tarda pas se distinguer par sa loyaut, son intelligence et sa
bravoure. Sol le rgne de Diocltien, qui succda Carinus en 284, Sbastien parvint au grade de
centurion dans la garde prtorienne, charge rserve des personnages illustres.
Le dfenseur des chrtiens.
Les brillantes qualits de cet officier l'avaient rendu cher l'empereur, et il habitait gnralement
le palais du prince. Celui-ci ignorait, que le centurion ft chrtien. Sbastien gardait ce secret, non. par
manque de courage, mais pour tre en mesure de secourir plus facilement, ses frres emprisonns pour
la foi. Une grande tempte s'tant leve contre les disciples de Jsus-Christ, Sbastien, profitant des
prrogatives attaches son grade, s'introduisait sous divers prtextes dans les prisons ; pas un jour ne
se passait sans qu'il vnt consoler les captifs et raffermir leur foi.
Au plus fort de la perscution, deux chevaliers romains, deux jumeaux, Marc et Marcellien, fils de
Tranquillin, riche personnage, et de Marcia, refusrent de sacrifier aux idoles et frent condamns
mort. Les harems des deux confesseurs, qui taient encore paens, obtinrent de Chromace ou
Chromatius, vicaire du prfet de Rome, un sursis de trente jours pour les faire revenir sur leur
dcision.
Les condamns furent donc confis la garde du premier greffier de la prfecture, Nicostrate, et
ils eurent soutenir des assauts incessants contre toute leur famille. Dj les deux combattants,
branls par les larmes de leur pre, de leur mre, de leurs femmes et de leurs enfants, commenaient
faiblir, lorsque Sbastien parut dans la prison et par ses paroles les affermit dans la foi. Il n'avait pas
achev son discours que la femme du greffier Nicostrate, Zo, se jetait ses pieds, et par ses gestes lui
faisait comprendre qu'elle implorait son secours.

135

Elle tait muette depuis six ans. Sbastien fit le signe de la croix sur sa bouche et elle employa
aussitt la parole recouvre publier qu'elle professait la foi de Sbastien.
A 1a vue de ce miracle, Nicostrate, lui aussi, se jette aux pieds de l'officier imprial. Demandant
pardon aux deux chrtiens dont il a reu la garde, il les dlivre de leurs chanes et dclare bien haut
qu'il veut partager leur martyre. La famille elle-mme qui, quelques instants auparavant, s'efforait
d'arracher aux confesseurs un acte d'apostasie, renonce au culte des idoles, et toute l'assemble,
fondant en larmes, rend grces au Seigneur et dplore son infidlit.
Nicostrate protestait qu'il n'accepterait aucune nourriture avant d'avoir reu le baptme, mais
Sbastien, modrant son ardeur, l'engagea emmener les prisonniers dans sa propre maison et lui
mme partit en toute hte pour aller chercher le prtre Polycarpe bien connu tant pour son zle
provoquer des conversions que pour son dvouements aux chrtiens emprisonns.
Nicostrate, sous prtexte d'effrayer les prisonniers par la vue des instruments de torture, les fit
venir dans sa demeure. Le gelier Claude s'tonnait fort de cette mesure inopine ; le greffier le prit
part et lui raconta ce qui s'tait pass. Claude avait deux enfants malades. Il les amena aussitt la
maison de Nicostrate et il supplia les nophytes de les gurir.
Le baptme seul peut accomplir ce miracle , rpondent les convertis ; et Claude, touch par la
grce, se met avec ces deux enfants dans les rangs des catchumnes.
La crmonie du baptme ft clbre dans la maison de Nicostrate par Polycarpe. Sbastien
servit de parrain aux nouveaux chrtiens. Les enfants de Claude frent plongs les premiers dans l'eau
rgnratrice ; ils en sortirent pleins de force, guris en mme temps dans leur me et dans leur corps.
Tranquillin, pre de Marc et de Marcellien, tait depuis onze ans sujet de violents accs de
goutte, et on tait oblig de le porter. Il prouva de grandes douleurs quand on le dshabilla, et comme
le prtre, pour soutenir son courage, lui demandait s'il croyait que Jsus-Christ pouvait le gurir en lui
remettant ses pchs :
- Je crois, rpondit-il, que mon Sauveur peut m'accorder le salut du corps et le salut de l'me ; mais
je n'implore que la rmission de mes pchs. Je suis heureux d'offrir mes douleurs au Christ.
Les assistants versaient des larmes et demandaient Dieu de rcompenser la foi de son serviteur.
Polycarpe, s'adressant une seconde fois Tranquillin :
- Croyez-vous au pre, au Fils et au Saint-Esprit ?
- Oui, rpondit le vieillard.
Et il descendit d'un pas ferme dans la fontaine. II tait guri,
Saint Sbastien convertit le vicaire du prfet de Rome.
Les nouveaux baptiss demeurrent dix jours dans la maison de Nicostrate ; sous la direction de
Polycarpe et de Sbastien, ils chantaient les louanges du Christ et se prparaient au combat.
Embrass de l'amour de Jsus-Christ, ils demandaient Dieu la grce du martyre. Les femmes et
les enfants rivalisaient avec les hommes de confiance et de courage.
Cependant, le sursis de trente jours s'tait coul et Chromace fit comparatre Tranquillin devant
son tribunal. Le snateur le remercia :
- Le dlai que vous m'avez accord, dit-il, a conserv les enfants au pre et rendu le pre aux
enfants.

136

Chromace ne comprenait point le sens de ces paroles, et, croyant que Tranquillin avait triomph de
la constance, de ses fils, ordonna d'apporter de l'encens afin que Marc et Marcellien pussent sacrifier
aux idoles.
Mais Tranquillin, se redressant, dissipa les illusions du vicaire du prfet, dclara qu'il tait chrtien
et raconta le miracle dont il avait t l'objet.
Chromace tait, lui aussi, atteint de la goutte ; mais comme une nombreuse assistance remplissait
le prtoire, il n'osa pousser plus loin ses interrogations, et, faisant arrter Tranquillin, il annona qu'il
examinerait sa cause la prochaine audience.
Le soir, il envoya chercher secrtement le vieillard, et lorsque Tranquillin ft introduit dans ses
appartements, il le supplia de lui rvler le remde qui avait procur sa gurison. Il essaya mme de le
tenter par l'appt de grosses sommes d'argent.
- C'est la toute-puissance du Trs-Haut qui m'a guri, rpondit le snateur, et le Christ seul a le
pouvoir de vous accorder le mme soulagement.
Le fonctionnaire imprial demanda aussitt voir le prtre qui l'avait baptis ; il esprait obtenir,
comme les catchumnes, sa complte gurison. Tranquillin mena Polycarpe chez Chromace en toute
hte. Celui-ci renouvela ses offres et promit mme de donner la moiti de sa fortune si l'on parvenait
le gurir,
- Ce serait un trafic criminel pour nous deux, rpondit le prtre, mais Jsus-Christ peut clairer vos
tnbres et gurir tous vos maux, si vous croyez en lui de tout votre cur.
Aprs un jene de trois jours, Polycarpe et Sbastien retournrent auprs de Chromace et, prenant
sujet des douleurs qu'il endurait, ils lui parlrent des supplices ternels. Le prfet effray demanda
aussitt tre inscrit sur la liste des catchumnes.
Cependant, sa demeure tait remplie d'idoles domestiques. Sbastien lui reprsenta qu'il ne pouvait
servir la fois Dieu et les dmons, et il l'engagea faire disparatre tous les vestiges du culte des faux
dieux. Le vicaire du prfet de Rome y consentit et voulut charger ses gens de la besogne. Mais
Sbastien l'arrta.
- Vos serviteurs sont encore paens ; ils sont sous la puissance du dmon ; vos dieux peuvent
encore leur nuire ; c'est nous, disciples du Christ, qu'il appartient de briser vos idoles.
Il se mit en prire, et, plein d'une force surnaturelle, il alla dans le palais et renversa les deux cents
idoles qu'on y adorait.
Quand il revint, le fonctionnaire ne ressentait aucun soulagement.
- Il vous reste quelque chose briser, s'cria Sbastien, votre foi n'est pas encore entire.
Chromace avoua qu'il avait un cabinet plein dinstruments d'astrologie. Ils avaient t lgus la
famille par des anctres et on les conservait avec un respect religieux. Sbastien s'leva contre cette
nouvelle superstition, et son langage plein d'nergie et de vigueur dcida le prfet renoncer tous ces
objets qui empchaient sans doute sa gurison.
Chromace avait peine donn son consentement que Tiburce, son fils, se prcipitait comme un
furieux dans la salle.
- J'ai fait allumer deux fours, s'cria-t-il d'une voix vibrante de colre, et je jure d'y jeter Sbastien
et PoJycarpe, si mon pre nest pas guri.

137

Les deux chrtiens acceptrent l'preuve qu'on leur proposait, et sur l'heure ils se mirent dtruire
ces derniers signes de la superstition. ce moment, un jeune homme clatant de lumire apparut
Chromace.
- Le Christ m'envoie, dit-il, pour vous gurir.
A peine avait-il prononc ces paroles que la goutte disparaissait compltement. Le vicaire du
prfet se leva et, dans l'lan, de sa reconnaissance, il voulut baiser les pieds du mystrieux mdecin.
L'inconnu l'arrta :
- Vous n'tes pas digne de toucher l'ange du Seigneur, vous qui n'avez pas t rgnr par l'eau du
baptme.
A ces mots, Chromace se jeta aux pieds de Polycarpe et de Sbastien, les suppliant de le baptiser
incontinent.
Sbastien rpondit qu'il devait se prparer recevoir un sacrement si auguste par le jene et la
prire ; l'officier lui fit galement comprendre qu'il allait tre oblig de sacrifier sa charge de vicaire du
prfet de Rome, l'une des premires dignits de la ville impriale. En ces tristes temps, un
fonctionnaire devait prsider des crmonies paennes et perscuter les chrtiens pour obir l'empereur ; un chrtien ne pouvait accepter de telles conditions. Chromace se montra prt tous les
sacrifices.
Aprs plusieurs jours passs dans la prire pnitence, il ft enfin jug digne d'tre reu au nombre
des enfants de l'Eglise. Toute sa maison et la plupart de ses nombreux esclaves suivirent son exemple,
et Sbastien servit de parrain ces quatorze cents convertis. Chromace donna la libert aux esclaves,
mais la plupart voulurent rester son service.

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Cependant, la perscution augmentait en fureur de jour en jour ; par ordre de l'empereur, on ne


pouvait plus vendre ou acheter sans tre oblig d'offrir de l'encens aux idoles.
Chromate avait donn sa dmission ; son vaste palais servait de lieu de runion aux chrtiens. Il
possdait en outre de grandes proprits en Campanie ; il offrit d'y donner asile ceux des chrtiens de
Rome qui voudraient s'y rfugier. Le Pape saint Caus dsigna Polycarpe pour les y accompagner.
Tiburce, fils de Chromate, devenu un chrtien admirable, demeurait Rome, ainsi que Sbastien.
L'officier, toujours sur la brche, s'occupait de visiter et d'encourager les combattants, et il parcourait
les prisons, portant partout des paroles d'encouragement et de salut.
Aprs le dpart de Chromate, les chrtiens, traqus de toutes parts, trouvrent un refuge au palais
mme de l'empereur, chez Castule, qui tait l'intendant des bains et des tuves.
Depuis quelque temps dj, les fidles tenaient leurs runions dans le plus grand secret, l'abri de
la police, lorsqu'un faux frre surgit au milieu d'eux, Il portait le nom de Torquat. Grce ses artifices,
les chrtiens frent surpris dans une runion. Castule, Tiburce, Marc et Marcellien frent arrts, et le
tratre, pour se drober aux soupons, se laissa conduire en prison avec les martyrs.
Au milieu de ces tristes conjonctures, Sbastien redoubla de zle pour visiter ses frres captifs. De
son vivant ou aprs sa mort, ceux de ses frres dans le Christ qu'il connaissait le mieux, allaient fortifis par ses exhortations, supporter sans faiblir les tourments les plus atroces. Ainsi les saints
jumeaux, Marc, et Marcellien, attachs un poteau, demeurrent un jour et une nuit exposs aux
outrages de la populace ameute ; on les acheva coups de lance. C'tait le 18 juin 286. Sainte Zo,
femme de Nicostrate, ft pendue un arbre par les cheveux ; on alluma sous ses pieds un feu de
fumier; jusqu' ce qu'elle ft touffe (5 juillet). Tranquillin, pre des saints Marc et Marcellien,
ordonn prtre par saint Caus, ft lapid par la populace le 6 juillet, en l'octave des saints Aptres,
alors qu'il priait au tombeau de saint Pierre ; saint Tiburce, conduit hors de la ville, eut la tte tranche
le 11 aot. Deux ans plus tard, en 288, saint Castule ft enterr vivant le 26 mars, sous un monceau de
sable, le long de la voie Lavicane. Saint Nicostrate arrt par ordre du juge Fabien, saint Claude et
trois autres chrtiens, les saints Castor, Victorin et Symphorien, frent noys l'embouchure du Tibre
le 7 juillet. Saint Chromace est aussi honor comme martyr le 11 aot .
Martyre de saint Sbastien.
Sbastien, qui avait soutenu les athltes du Christ au milieu des plus rudes assauts, avait t
pargn. Mais son heure tait proche, et Dieu qui avait bni ses travaux allait lui donner la couronne.
Les dlateurs poursuivirent leur oeuvre et Sbastien ft dnonc son tour. Diocltien, qui avait
une grande affection pour le brillant officier, refusa d'abord de croire aux accusations dont on le
chargeait ; mais sur les instances des courtisans, il fit comparatre le chef de ses gardes en sa prsence.
Sbastien comprit que l'heure du grand combat sonnait pour lui.
- On vous accuse d'tre chrtien, dit le prince ; est-ce vrai ?
- Oui, rpondit l'officier ; j'ai toujours cru qu'il y avait de la folie implorer l'appui d'une pierre
inerte que l'homme peut briser impunment.
A ces mots, l'empereur, bondissant sur son sige, s'cria :
- Je vous ai toujours chri et distingu parmi les principaux personnages de ma cour, et voici que
vous dsobissez mes ordres et insultez les dieux !
- J'ai toujours invoqu Jsus-Christ pour votre salut et la conservation de l'empire, et j'ai toujours
ador le Dieu qui est au ciel.
Le tyran jura de punir , sur-le-champ le courageux athlte du Christ. Mais Sbastien tait populaire
dans l'arme, et Diocltien eut peur de soulever les soldats en les chargeant de l'excution du chef
qu'ils chrissaient.
Or,. il y avait ce moment, Rome, une troupe d'archers numides (Kabyles) la solde de
l'empereur, trangers aux sentiments qui remplissaient l'arme romaine et capables des coups de mains
pnibles aux autres. Diocltien eut recours ces barbares.
140

Ils obirent sans scrupules aux ordres du souverain, et ils enchanrent Sbastien comme un
malfaiteur, sans avoir gard son grade ; puis ils le conduisirent hors du palais, le dpouillrent de ses
vtements et l'attachrent pour s'en servir comme d'une cible.
Calme et intrpide, le martyr levait les yeux vers le ciel et rendait grces Dieu en priant pour ses
bourreaux. Au signal de leur chef, les Numides le criblrent de flches et ils ne s'arrtrent que
lorsqu'ils le crurent mort.
Pendant la nuit, sainte Irne, femme de saint Castule, vint enlever le corps transperc. Sbastien
respirait encore. La courageuse chrtienne l'emporta secrtement chez elle. Or, elle aussi, comme
beaucoup d'autres chrtiens, demeurait dans le palais mme de l'empereur. Grce des soins assidus
Sbastien recouvra la sant.
Tout le monde le croyait mort, et il pouvait sans peine se drober la rage des perscuteurs. Mais
le noble officier avait assez longtemps combattu et il ne voulait pas laisser chapper la palme de la
victoire. Dans l'ardeur de son zle, il conut le gnreux dessein de se dvouer une dernire fois pour
ses frres et de reprocher l'empereur l'injuste cruaut qu'il dployait l'gard des chrtiens. Aussi
malgr les instances, il alla se placer sur l'escalier du palais, l'heure o Diocltien avait coutume d'y
monter.
Effray par cette apparition inattendue, l'empereur, croyant voir se dresser devant lui l'ombre
vengeresse de Sbastien, recula pouvant. Il se remit cependant de son motion, et, interpellant celui
qu'il prenait encore pour un fantme :
- N'tes-vous pas Sbastien, que je condamnai, il y a peu de temps, tre perc de flches ?
- Notre Seigneur Jsus-Christ m'a rendu la vie ; je viens en son nom vous reprocher tous les maux
dont vous accablez les chrtiens.
Transport de fureur, Diocltien ordonne d'arrter l'insolent qui vient rveiller ses remords et de le
conduire immdiatement l'hippodrome o il est assomm coups de bton.
Pour empcher les chrtiens de vnrer les reliques du martyr, on jeta avec mpris son corps
sanglant dans un cloaque o il resta miraculeusement suspendu un clou, grce quoi il chappa
l'infection du lieu.
Mais Jsus-Christ voulut glorifier son hros deux fois martyr. Il permit que Sbastien appart luimme en songe une pieuse Romaine nomme Lucine. Le martyr lui rvla lendroit o tait son
corps et lui ordonna de le faire ensevelir prs de la catacombe o reposaient les restes des Souverains
Pontifes. La noble chrtienne excuta fidlement cet ordre, et la catacombe o ft inhum lofficier
martyr est connue aujourdhui sous le nom de Saint Sbastien.
Si les auteurs saccordent pour fixer au 20 janvier la date du martyre de saint Sbastien, ils
diffrent quant lanne : les uns ont opt pour lan 288, dautres pour 304. La premire date nous a
paru la plus probable, ne serait-ce quen raison des dates indiques pour le martyre des autres saints
dont Sbastien avait t lappui leurs derniers jours.
Culte et reliques.
La basilique de Saint-Sbastien hors les murs.
La renomme de saint Sbastien se rpandit dans le monde entier. Souvent invoqu sous le titre de
librateur de la peste, dit l'inscription place sur son tombeau, il devint populaire, et son image ft une
des plus rpandues de l'iconographie chrtienne.
Sur l'emplacement de la catacombe de Saint-Sbastien ft leve ds le IVe sicle, une basilique.
Les grands souvenirs des aptres Pierre et Paul lui avaient fait donner le nom de basilique des Aptres.
Au moyen -ge, elle ft appele basilique des Aptres et de Saint-Sbastien ; dans les documents plus
tardifs, on ajoute le nom de saint Fabien, Pape martyris en 250 et dont une partie des ossements dut
tre apport au moyen-ge dans la basilique. Peu peu la deuxime dnomination fit oublier la
premire et depuis quelques sicles, on ne dsigne plus la basilique que sous le titre de Saint Sbastien.

141

Dans les litanies des Saints, par contre, le nom du Pape et celui de lofficier martyr sont rests
associs dans une mme invocation.
Sous le pontificat de Clment XI, la basilique est devenue paroisse. Depuis 1826 le culte y est
assur par les Frres Mineurs. Cest une des sept basiliques stationnales.
Le Pape Eugne II (824-827), craignant sans doute pour les restes du Saint, enleva le corps de la
basilique et le divisa. La tte ft place dans lglise des Quatre-Saints-Couronns. Le chef prcieux
tait conserv dans un reliquaire dargent, don du Pape Grgoire IV, successeur dEugne II.
Des ossements furent donns labbaye bndictine de Saint-Mdard de Soissons, suivant un
tmoignage qui date du 9 dcembre 826. Le reste des ossements ft transport Saint-Pierre du
Vatican.
Saint Sbastien a sa fte dans les nouveaux Propres diocsains de Carcassonne cause de son
origine narbonnaise, du Puy, de Pamiers et de Perpignan.
A.L
Sources consultes. Les Petits Bollandistes. H. Chramy, Saint Sbastien hors les murs (Paris, Bonne
presse, 1925). Dom Baudot, Dictionnaire dhagiographie (1925). (V.S.B.P., n51).

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Sainte Agns est une des quatre grandes Saintes des premiers sicles honores par l'Eglise ; l'une
des quatre dont le nom figure au Canon de la messe. On. ignore son nom vritable ; celui d'Agns, qui
voque la fois, de par son sens primitif en grec, l'ide d'immolation et celle de puret, et de par son
sens en latin, l'innocence de l'agneau, n'tait peut-tre qu'un surnom. Elle ft martyrise, probablement
en l'an 304, c'est--dire sous le rgne de l'empereur Diocltien.
Jeune tudiante. - Demande en mariage.
Elle revenait un jour d'une des coles o les jeunes filles taient leves ; rencontre par le fils du
prfet de la ville (Symphronius), celui-ci en ft pris, et pour la sduire, il lui envoya des bijoux ;
celle-ci les repoussa comme chose trs vile. Le jeune homme revint la charge, lui faisant prsenter
les pierreries les plus prcieuses, et lui proposa, par ses amis, des palais, des villas, une fortune
immense.
On dit qu'Agns lui fit rpondre : Retire-toi de moi, source de pch, entretien de crime, aliment
de mort, je suis dj aime par quelqu'un dont les joyaux sont autrement beaux que les tiens ; il m'a
engage lui par l'anneau de sa foi, et sa noblesse, sa race, sa dignit l'emportent de beaucoup sur
toi Il a pos son signe sur mon front, je n'accepterai jamais d'autre amant que lui Dj, la chambre
nuptiale est prte ; les concerts dj se font entendre, et les chants en sortent d'une socit de vierges
Sa Mre est vierge, son Pre ne connat aucune pouse ; les anges le servent, les astres l'admirent ; ses
parfums ressuscitent les morts ; son toucher les malades gurissent Je lui garde ma foi ; je me suis
donne lui avec un immense amour. En l'aimant, je reste chaste ; en l'embrassant, je suis toujours
pure ; en le prenant pour poux, je serai toujours vierge. Aprs, j'aurai des fils enfants sans douleur, et
ma famille s'accrotra chaque jour.
A cette rponse, le jeune homme se sent saisi d'une aveugle passion ; il en est dvor, il en tombe
malade. Les mdecins viennent dire son pre la cause de son mal,. De nouvelles propositions sont
faites la vierge du Seigneur. Agns les repousse et dclare que rien ne lui fera rompre ses
engagements avec son premier fianc. Le pre, convaincu que rien ne pourrait rsister sa dignit,
s'enquit par ses espions, appels parasites, qui pouvait tre le fianc d'Agns. On lui apprit qu'elle tait
chrtienne et, ds son enfance sous le charme de procds magiques, qui la forcent dire que JsusChrist est son poux .
Appele devant le tribunal.
Ravi de cette nouvelle, le prfet lui envoie de nombreux appariteurs pour la sommer de
comparatre devant son tribunal. Il fait en secret les plus belles promesses, quoi succdent d'horribles
menaces. La vierge du Christ ne se laisse sduire ni par les douces paroles ni par les discours
effrayants ; son visage reste imperturbable. Que le prfet chercht l'attendrir ou la terrifier, elle le
regardait avec une sorte d'ironie.
Symphronius, se voyant ainsi mpris, mande les parents d'Agns ; mais comme ils taient nobles
et qu'il ne pouvait leur faire aucune violence, il leur parle de leur profession de chrtiens et les renvoie.
Le jour suivant, il mande Agns, la fait comparatre devant son tribunal, et voyant sa
persvrance :
- Tu veux, lui dit-il, conserver ta virginit ? Eh bien ! tu vas tre oblige d'aller dans le temple de
Vesta, et l tu offriras les vnrables sacrifices, le jour et la nuit.
Agns rpondit :
- Si j'ai refus ton fils, homme vivant et dou d'intelligence, comment peux-tu croire que je
m'inclinerai devant des dieux privs de vie ?

144

- J'ai piti de ton ge, rpliqua le prfet Symphronius ; rflchis, et ne t'expose pas ainsi la colre
des dieux.
Et Agns :
- Dieu ne regarde pas les annes, mais les sentiments de l'me. Mais je vois que tu cherches
m'arracher ce que tu n'obtiendras jamais de moi. Essaye donc tout ce que tu peux faire envers moi.
Une menace ignominieuse : noble rponse de l'enfant.
Le prfet, bout d'arguments, menace la petite vierge de l'envoyer dans un lieu d'infamie, si elle
refuse de sacrifier avec les vierges de Vesta.
Agns, avec une grande nergie :
- Si tu connaissais mon Dieu, tu ne t'exprimerais pas ainsi. Je connais la puissance de Jsus-Christ,
mon Souverain, et je me ris de tes menaces, J'ai foi que je ne sacrifierai pas tes dieux, et je ne serai
profane par aucune souillure trangre. J'ai pour gardien de mon corps l'ange mme du Seigneur. Le
Fils unique du Dieu que tu ignores est mon inexpugnable rempart ; il m'est une sentinelle toujours
vigilante, un dfenseur sans dfaillance. Tes dieux d'airain sont de vrais vases, comme des marmites, et
quant tes dieux de pierre, il faudrait les tendre dans les rues pour viter la boue. La Divinit n'habite
pas dans des pierres inutiles, mais dans les cieux. Quant toi et tes semblables, si vous ne changez
de chemin, vous serez tous condamns au mme chtiment, et, de mme qu'on jette le mtal au feu
pour fondre les statues, de mme vous serez condamns au feu ternel, o vous subirez une ternelle
confusion.
Comment Dieu dfend ses cratures. - Chtiment d'un impudique.
Le prfet mit sa menace excution, ne laissant l'enfant qu'un seul vtement. Mais Dieu veillait
sur sa servante.
Entre dans ce lieu de honte, elle y trouva l'ange du Seigneur prt la recevoir et la protger, en
l'enveloppant d'une lumire si clatante que les yeux en taient blouis et que l'apercevoir tait
impossible : c'tait comme le soleil dans sa splendeur.
S'tant prosterne pour invoquer le nom de Dieu, elle aperut une robe trs blanche ; elle s'en
revtit aussitt en disant : Je vous remercie, mon Seigneur Jsus, vous, qui me comptant au nombre
de vos servantes, m'avez envoy ce vtement. En effet, il tait si bien adapt au petit corps de la
jeune vierge, qu'on croyait qu'il avait t prpar par la main des anges.
La maison de crime tait transforme en une maison de prire. Quiconque y pntrait tait forc
d'adorer cette manifestation lumineuse de la puissance divine. Le fils du prfet, auteur de ces abominations, voulut venir son tour avec un certain nombre de ses compagnons de plaisir. Mais il trouve
les jeunes gens, entrs avant lui, changs de furieux qu'ils taient, en admirateurs. Il leur adresse des
reproches, les accuse de lchet ; il entre en se moquant, au lieu o la vierge priait, il voit la lumire
qui l'entoure ; il n'en rend pas hommage Dieu, il s'lance dans la lumire mme ; mais, avant d'avoir
pu toucher Agns, il tombe, touff par le dmon, et il expire.
Un de ses familiers, ne le voyant pas revenir, entra lui aussi et le trouva sans vie. Il sortit bientt et
par ses cris attira la population dans un thtre voisin du lieu de l'vnement.
Les uns disaient :
- Cette fille est une sorcire
Les autres :
- Non, elle est innocente.

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Le mort rappel la vie. - Un nouveau Pilate


Le prfet apprenant la mort de son fils, accourut, lui aussi, au thtre, et, tant entr dans l'endroit
o gisait le corps inanim de son fils, il se mit vocifrer contre Agns :
- O la plus cruelle des femmes ! est-ce ainsi que tu as voulu faire sur mon fils la preuve de ton art
sacrilge ?
Agns rpondit :
- Celui dont il voulait accomplir 1a volont, Satan, s'en est pour toujours empar. Pourquoi les
autres qui ont voulu s'approcher de moi sont-ils en parfaite sant ? Parce-qu'ils ont tous honor le puissant Dieu qui m'avait envoy son ange protecteur, m'avait couverte du vtement de sa misricorde et
avait gard mon corps offert et consacr au Christ presque ds mon berceau. Ils voyaient la gloire du
Christ, ils adoraient et se retiraient sains et saufs. Ce jeune impudent, peine arriv, est entr en
fureur, mais au moment o il tendait vers moi une main criminelle, l'ange du Seigneur lui a inflig la
mort des damns, comme tu le vois.
- on verra bien que tu ne t'es pas servie de malfices, si, par tes prires, tu rends mon fils la vie.
Et la bienheureuse Agns :
- Bien que votre absence de foi ne mrite pas une telle faveur, il est bon que la puissance du Christ
se manifeste. Sortez tous, afin que je puisse faire mes prires accoutumes.
On sortit, en effet, et la vierge priant avec une grande ferveur, l'ange du Seigneur apparut de
nouveau, lui donna un trs grand courage et ressuscita le jeune homme. Celui-ci, peine rendu la
vie, se mit crier :
- Il n'y a qu'un seul Dieu, Matre du ciel, de la terre et des mers ; les temples ne sont rien ; les
dieux qu'on y adore sont vains, et ne peuvent absolument donner personne aucun secours.
Entendant de pareils discours, les prtres paens et les aruspices s'meuvent et soulvent parmi le
peuple une nouvelle sdition. On criait de tous cts :
- A mort la magicienne ! A mort la sorcire, qui bouleverse des ides et rend fous les esprits !
Le prfet, voyant toute cette agitation, tait dans la stupeur ; mais, craignant d'tre compromis s'il
faisait quelque acte contre les prtres et s'il prenait la dfense d'Agns, il remit l'affaire son vicaire
Aspasius et se retira.
Aprs le feu qui ne brle pas, la mort par le glaive.
Aspasius fit aussitt prparer un grand bcher et ordonna qu'on y jett la jeune vierge au milieu
des flammes. A peine l'ordre accompli, les flammes se sparrent en deux parts. Elles brlaient le
peuple rvolt ; quant Agns, aucune ne l'atteignit. On attribuait encore le prodige, non la
protection du ciel, mais aux enchantements de la vierge, et l'on poussait d'incessantes vocifrations.
Au milieu des flammes, Agns s'criait :
- 0 Dieu tout-puissant, adorable, digne de tout culte, terrible, je vous bnis de ce que par votre Fils
Jsus, j'ai chapp au danger ; par lui, j'ai foul aux pieds les souillures des hommes et les attaques du
dmon. Voil .que, par votre Saint-Esprit, une rose rafrachissante est tombe sur moi ; le feu ne m'a
pas consume, et l'ardeur de l'incendie se retourne contre Ceux qui l'ont allum. Le feu s'teint ct
de moi, les flammes se sparent. Je vous bnis, Pre digne d'tre annonc partout, de ce que vous me
permettez d'arriver avec intrpidit vers vous travers ces flammes. Voil que, dj je vois ce que
javais cru, je possde ce que javais espr ; ce que jai dsir, je lembrasse. Je vous confesse avec
mes lvres, je vous dsire de tout mon cur et du fond de mes entrailles. Ah ! je viens vers vous, Dieu
unique qui vivez avec votre fils Jsus et le Saint-Esprit Amen.

146

Sainte Agns console ses parents.

Cette prire finie, le feu tait si bien teint, qu'on ne ressentait pas la moindre chleur. Alors
Aspasius, ne pouvant vaincre la sdition populaire, ordonna qu'on lui pert la gorge avec un glaive, et
c'est ainsi que le Christ se consacra Agns comme pouse, et comme martyre, avec le sang virginal
qu'elle rpandit.
Martyre de sainte Emrentienne. - Apparition de sainte Agns.
Ses parents, sans aucun regret, avec joie au contraire, transportrent son corps leur villa, prs de
la ville, sur la voie Nomentana, et comme la multitude des chrtiens y accourait, on eut subir les
attaques des paens.
Presque tous, voyant le peuple infidle arriver avec des armes, prirent la fuite ; quelques-uns
pourtant, ne s'chapprent point sans avoir reu des coups de pierres. Cependant, Emrentienne, soeur
de lait d'Agns, voulut rester immobile au milieu des coups. Cette vierge trs sainte, quoique
seulement catchumne, disait aux paens :
- Misrables, cruels, vous tuez ceux qui adorent le vrai Dieu et vous massacrez des hommes
innocents, pour la dfense de vos dieux de pierre.
Tandis qu'elle prononait ces paroles et d'autres semblables, elle fut lapide et rendit l'me prs du
tombeau de la bienheureuse Agns. Et l'on doit croire que, tant seulement catchumne, elle ft
baptise dans son sang, rpandu pour la gloire de Dieu et la foi de Notre-Seigneur Jsus-Christ.
Au mme moment clata un orage si violent que la foudre tua un certain nombre de ces femmes
impies, qui avaient donn la mort Emrentienne. La nuit suivante, les parents d'Agns vinrent avec
des prtres et donnrent la spulture cette nouvelle martyre, prs du tombeau de leur fille.
Or, ces mmes parents venaient souvent passer des nuits entires auprs du tombeau sacr.
Pendant une de ces nuits, ils aperurent une lgion de vierges, vtues de robes tisses d'or, s'avancer,
entoures d'une clatante lumire. Au milieu d'elles se trouvait Agns, avec un vtement d'un clat
merveilleux, et ct d'elle un agneau plus blanc que la neige.
147

Ses parents taient dans une stupeur profonde, lorsque Agns, ayant pri ses compagnes de
s'arrter un peu, dit ceux-ci :
- Gardez-vous de me pleurer comme si j'tait morte. Rjouissez-vous plutt et flicitez-moi de ce
que, avec toutes ces vierges, j'ai reu un trne de lumire. Au ciel, je suis unie Celui que, sur la terre,
j'ai aim de toute la puissance de mon cur.
Ayant ainsi parl, elle s'en alla.
Culte que voue sainte Agns la fille de Constantin.
Cette vision tait publie tous les jours par ceux qui en avaient t les tmoins. Aprs un certain
nombre d'annes, elle fut rapporte la princesse Constance, vierge trs sage, mais dont le corps tait
couvert de plaies de la tte aux pieds. On lui conseilla, pour rtablir sa sant, de venir au tombeau de la
Sainte, ce quelle fit pendant la nuit. Et bien quencore paenne, mais dj la foi dans lme, elle
rpandait dardentes prires devant le tombeau bni. Cependant, elle est saisie par un sommeil trs
doux, et elle voit en songe la vierge Agns qui lui dit :
- Agis constamment, Constance, et crois que Notre-Seigneur Jsus-Christ, Fils de Dieu, est notre
Sauveur ; par lui, tu recevras la gurison de toutes tes plaies.
A ces paroles, Constance se rveilla entirement gurie, et il ne restait plus la moindre trace de son
mal.
Rentre au palais, elle raconta le prodige Constantin Auguste, son pre, et aux Csars, ses frres.
La joie ft universelle ; limpit des paens tait confondue, la foi des chrtiens tait dans lallgresse.
Cependant, Constance prie son pre de faire construire une basilique lendroit de la spulture
dAgns, afin quelle-mme y fasse prparer son tombeau tout auprs.
La foi des chrtiens assurait que ceux qui, malades, venaient au spulcre dAgns taient guris.
Qui peut douter, en effet, que le Christ ne rende la sant ceux qui il lui plat ?
Emmanuel dAlzon.
La tradition depuis les premiers sicles. - Les principales sources primitives de lhistoire de sainte
Agns sont : une inscription en vers compose par le Pape saint Damase 1er (366-384) et grave sur
une immense plaque de marbre conserve la voie Nomentane ; un sermon de saint Ambroise, vque
de Milan, prononc vers lan 375, insr dans son recueil sur la virginit et dont lEglise a fait les
leons du Brviaire pour la fte de la Sainte ; une hymne de la mme poque et vraisemblablement du
mme auteur ; enfin un discours qui parat postrieur de plusieurs annes la mort du grand vque et
quon lui attribue aussi, quoique avec moins de vraisemblance ; cest le texte, traduit librement, que
nous donnons plus haut. Le Brviaire en a gard plusieurs passages du discours adress par la Sainte
son prtendant et de la prire quelle fait au milieu des flammes. Puis vient le pote Prudence,
dorigine espagnole (IVe-Ve) ; un rcit ancien de la Passion dAgns existe aussi en grec. Au XXe
sicle, le P. Florian Jubaru, S.J., en un ouvrage qui est dailleurs dune importante documentation,
avait cru possible de dmontrer quil y a eu deux Saintes romaines du nom dAgns, et que le supplice
le plus infmant na pas t appliqu la petite vierge de douze treize ans, mais lautre sainte
Agns. Cette thorie na pas t retenue par dautres historiens.
Les deux glises de Rome. Plusieurs glises frent leves, Rome, en lhonneur de sainte
Agns ; deux existent encore : lune au lieu prsum de son supplice, prs de la place de Navone, qui
stend l o tait larne du Cirque Agonal ou stade de Domitien ; lautre hors les murs, prs de son
tombeau, sur la voie Nomentane.
La premire a t reconstruite plusieurs fois depuis le VIIe sicle. Cest un difice somptueux,
embelli et agrandi au XVIIe sicle par le Pape Innocent X (Pamphili) qui en confra de droit de
patronat et la proprit sa famille : le palais Pamphili et le collge Innocent lenserrent de chaque
ct. Les pierres employes la construction dune partie de la faade et des deux campaniles
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proviennent des gradins du cirque.


Le 19 janvier 1908, Pie X a offert cette glise, dans un trs beau reliquaire, les ossements du chef
de sainte Agns, qui tait rest plusieurs sicles dans le trsor incomparable quest le Sancta
Sanctorum du Latran.
Pour remplacer loratoire qui abritait le tombeau de sainte Agns la voie Nomentane, le Pape
honorius 1er fit construire, au VIIe sicle, une nouvelle glise qui a t conserve, ainsi que la
mosaque absidale o ce Pontife est reprsent aux cts de la jeune vierge. Le cardinal Julien della
Rovere, le futur Jules II y ajouta un campanile vers la fin du XV sicle et Pie X fit restaurer l'abbaye
voisine. L'glise, qui est devenue titre cardinalice sous Innocent X, , la place de celle de la place
Navone, a t confie aux Chanoines rguliers du Latran.
En 1605, on y retrouva une chsse contenant deux corps donns comme tant ceux des saintes
Agns et Emrentienne ; Paul V offrit alors, pour les recevoir, une chsse d'argent, qui ft place sur
son ordre dans une cella mure. La chsse a t retrouve sous Lon XIII, lorsque le cardinal Kopp,
titulaire de l'glise, ft faire des restaurations, mais le Pape interdit la reconnaissance officielle des
reliques. La fte de sainte Emrentienne, galement honore comme vierge et martyre, est clbre le
28 janvier.
Le 21 janvier de chaque anne a lieu devant l'aulel qui est aussi le tombeau de la Sainte, la
bndiction de deux agneaux. Ils sont conservs jusqu' la fin des solennits pascales, et offerts au
Pape le dimanche in albis, par le Chapitre de Saint-Jean de Latran, titre de redevance. De leur laine
est fait le pallium, insigne de l'autorit pontificale que le Pape envoie aux archevques et quelques
vques comme la marque de pouvoirs qu'il veut bien leur dlguer. Cet usage remonte au moins au
VIIe sicle.
Le culte de sainte Agns. - L'image de la jeune Sainte a t peinte ou traduite en mosaque ds les
premiers sicles. On la reprsente toujours avec un agneau, symbole qui convient une toute jeune
fille, une enfant plutt, immole pour rester fidle l'Agneau sans tche.
De nombreuses, et illustres, vierges chrtiennes ont profess, travers les sicles, une ardente
dvotion envers sainte Agns, choisie comme le modle d'amour divin ; telles frent les saintes
Solange, Gertrude, Lutgarde, Catherine de Sienne, Brigitte de Sude, Catherine de Ricci, Madeleine de
Pazzi et Franoise-Romaine. Le nom d'Agns tait frquemment donn au baptme pendant le moyen
ge et son culte tait trs rpandu ; on compte, en effet, cinq Saintes et plusieurs Bienheureuses de ce
nom, sans parler de plusieurs reines ou princesses.
Sa fte est dclare, en Angleterre, jour fri pour les femmes, par un Concile en 1240 ; le, sire de
Joinville, menac du mort par les Sarrasins et voyant le glaive prt lui percer la gorge, n'a que cette
pense : Ainsi mourut sainte Agns . Notre roi Charles V offre une statuette d'or de la Sainte la
basilique de la voie Nomentane ; saint Thomas d'Aquin, ce modle de chastet, a pour elle un culte de
prdilection. Elle est la patronne de lOrdre des Trinitaires et du collge Capranica Rome. Plusieurs,
Socits religieuses se fondrent sous son patronage ; on les appelait en France les Demoiselles de
Sainte-Agns. ou Agntines.
Dans les Missions, de nos jours, les familles, chrtiennes professent la mme dvotion pour le nom
et le patronage de la jeune Sainte.
Sources, Consultes. P. Florian Jubaru, S.J., Sainte Agns, vierge et martyre de la voie Nomentane,
daprs de nouvelles recherches (1907, Paris ; on y trouve tous les textes anciens) ; Sainte Agns (1909, Paris).
A. Dufourcq, article Agns (dans dictionnaire dhistoire et de gographie ecclsiastique). Paul Allard,
article Agns (dans Dictionnaire darchologie chrtienne). (V.S.B.P.n32 et 829).

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SAINT VINCENT
Diacre et martyr, patron des vignerons ( 304).
Fte le 22 janvier

En dehors de son glorieux martyre, racont par d'anciens auteurs avec un luxe de dtails o la
posie et l'loquence ont quelque peu dform la ralit, on sait fort peu de chose sur saint Vincent.
Trois villes d'Espagne le revendiquent comme leur, des titres diffrent : Huesca, o l'on montre une
glise qui occuperait l'emplacement de sa maison natale ; Saragosse, o il fit ses tudes et qui ft le
centre de son activit apostolique ; enfin, Valence, thtre de ses affreuses tortures et tmoin de son
triomphe.
Longtemps le rcit de sa passion ft lu dans le glises, y excitant une admiration universelle.
Le pote Prudence, qui fut son compatriote et. presque son contemporain, lui a consacr un beau
pome, vers le temps o saint Augustin l'exaltait dans quatre de ses sermons. Vinrent ensuite les
pangyriques des Papes saint Lon et saint Grgoire, de saint lsidore, de saint. Bernard, et les crits de
Simon le Mtaphraste. Une courte Passion de saint Vincent diacre , publie on 1882 par les
Bollandistes, d'aprs des Actes qui, par leur concision et leur simplicit, approchent de la rdaction
originale , est la seule source qui soit rigoureusement digne de foi.
Enfance et jeunesse.
Vincent appartenait une famille noble et chrtienne ; son pre, Eutychius, tait fils du consul
Agreste ; par sa mre, Enole, que certains disent soeur de saint Laurent, il serait le neveu du clbre
martyr. Ses parents songrent avant tout conserver Dieu leur enfant, et ds qu'il fut d'ge
apprendre les lettres, ils le mirent sous la sage direction de saint Valre, vque de Saragosse.
Ainsi prpar et sauvegard par une vie innocente et pieuse, lenfant fit de rapides progrs et
montra de bonne heure de trs beaux talents et une grande vertu. Il navait pas encore vingt-deux ans
que dj il sigeait parmi les matres. Aussi, lvque, se sentant vieillir, gn dautre part par un
bgayement qui lempchait de distribuer la doctrine aux fidles, lui confra le diaconat et lui confia le
soin des prdications. Vincent sen acquitta avec un si grand zle et tant ddification que Valre,
malgr sa science et sa saintet, en ft quelque peu clips.
La perscution en Espagne. - La prison.
Ctait au commencement du IVe sicle ; les deux empereurs qui rgnaient alors, Diocltien et
Maximien, jurrent d'exterminer du monde entier la religion chrtienne.
Le Grec Dacien, dj clbre parmi les perscuteurs, avait mrit, par sa haine du christianisme, le
proconsulat d'Espagne, o il exera une autorit presque sans limites. C'tait un suppt de l'enfer, dit
Simon le Mtaphraste, que Satan avait ptri d'astuce et de sauvage impit. II s'attaqua d'abord aux
bergers, afin de pouvoir ensuite anantir le troupeau tout entier.Au cours d'une tourne administrative,
il vint Saragosse et envoya aussitt ses gardes se saisir de l'vque Valre et du diacre Vincent.
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Dacien ne voulut pas les livrer sur l'heure au supplice. Si je ne commence pas, dit-il, par user
leurs forces dans des travaux accablants, je suis sr de ma dfaite.
II fit donc charger ses captifs de lourdes chanes, et ordonna de les mener pied jusqu' Valence,
en ne leur distribuant qu'une ration de nourriture insuffisante. Les soldats qui les conduisaient devaient
encore ajouter ces souffrances de mauvais traitements.
Au terme de ce voyage pnible, les vaillants confesseurs frent jets dans une obscure prison o
on les laissa plusieurs jours sans aucune nourriture. Puis, quand il les crut suffisamment puiss, le
proconsul les fit comparatre devant lui. Amre dception ! Ils sont joyeux, pleins de force et de sant ;
comme pour Daniel, le jene a t pour eux plus salutaire que les festins ! Il entre dans une violente
colre.
- Est-ce l ce que j'avais command ? s'crie-t-il. Pourquoi a-t-on nourri ces criminels dans
l'abondance ?
C'est en vain que les geliers protestent de leur entire obissance, l'impie Dacien refuse de voir le
miracle.
Et se tournant vers l'vque, il l'interpelle furieusement :
- Qu'as-tu dire, Valre, toi qui, sous couvert de religion, rsistes aux dits des princes ?
Que machines-tu contre l'tat, sous prtexte de religion ? Ceux qui mprisent les dcrets
impriaux mritent la mort, ne le sais-tu pas ? Veux-tu obir aux empereurs et adorer les mmes dieux
qu'ils adorent ?
Le vieil vque bgaya quelques paroles, qui ne frent pas entendues. Vincent l'interrompit,
- Pre vnr, lui dit-il, ne parlez pas ainsi voix basse, on pourrait croire que vous avez de la
crainte ; si vous le permettez, je repousserai en votre nom ces suggestions impies.
- Autrefois, bien-aim fils, reprit le pontife, je t'avais confi le soin de rpandre la foi, je t'arme
aujourd'hui pour la dfendre.
Vincent rpondit Dacien :
- Que vos dieux soient pour vous ; offrez-leur votre encens et vos sacrifices d'animaux, et adorezles comme les protecteurs de votre empire ; nous autres chrtiens, nous savons bien que ce ne sont que
les ouvrages des mains de ceux qui les ont faonns, qu'ils n'ont ni sentiment ni mouvement, et qu'ils
sont sourds vos invocations. Tu as pris trop de peine pour nous faire apostasier. Renoncer sa foi,
blasphmer son Dieu pour sauver sa vie, c'est une prudence qui nous est inconnue. Je te dclare que
nous resterons chrtiens, serviteurs et tmoins du vrai Dieu, qui nous aide par sa grce mpriser tes
promesses, tes menaces et tes supplices. Nous mourrons joyeusement pour la vrit, car de telles
souffrances nous vaudront le diadme des lus ; le trpas nous ouvrira la vritable vie. Que cette chair
mortelle serve donc de pture ta rage infernale : notre me restera toujours fidle son Crateur.
Dacien eut peine contenir sa fureur :
- Qu'on emmne l'vque en exil, s'crie-t-il ; quant ce rebelle qui nous vient outrager en public,
suspendez-le au chevalet, afin que la torture lui apprenne obir aux empereurs.
Joie et fermet dans les supplices.
Les bourreaux dshabillent Vincent, l'tendent et le ligotent sur l'appareil de supplice, et tandis
que, sous l'action des cordes et des roues, les nerfs du martyr se rompent, que ses os se disjoignent, le
proconsul l'interpelle en ricanant :
- Eh bien ! Vincent, regarde ton corps ; dis-moi quelle est ta foi, maintenant ?
Vincent lui rpond sur le mme ton, en plaisantant :
- Tu ralises aujourd'hui le plus ardent de mes voeux, tu m'es le plus cher des amis ; tu m'lves
au-dessus de tes princes sacrilges pour lesquels tu me donnes l'occasion de manifester mon mpris. Je
t'en conjure, ne diminue pas mon triomphe ; je suis prt tout pour l'amour de mon Dieu. Laisse libre
cours ta rage ; avec l'aide du ciel, la patience de la victime fatiguera la malice du perscuteur mme.
Tes fureurs me conduisent la gloire ; ma rsignation, c'est ma vengeance.
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Le tyran exaspr excite alors les bourreaux :


- Coquins, pourquoi vos mains se relchent-elles ? Vous avez raison des adultres, des magiciens
et des homicides qui ne cachent plus rien quand vous redoublez la torture, et il n'y aura que ce Vincent
qui sera plus fort que vous ! Vous n'arriverez pas le mettre dans un tel tat, qu'il renie son Christ ! Je
ne vous reconnais plus !
Et il leur ordonne de dchirer les chairs du martyr avec des ongles et des crochets de fer. Mais
Vincent, comme insensible ce nouveau supplice, leur reproche leur faiblesse :
- Que vos forces sont petites et que vos inventions sont courtes ! Quoi ! lon me perscute parce
que je confesse Jsus-Christ ? Voudriez-vous que je cache la vrit ? Je comprendrais vos supplices si
je mentais, si j'adorais vos empereurs. Mais non, continuez ; ma constance prouvera, malgr vous, la
sublimit de ma foi et le nant de vos divinits. Vos idoles ne sont que bois et que pierre. Esclaves de
la mort, servez si vous voulez ces simulacres inanims ; pour moi, qui vis par le Christ, je ne sacrifie
qu'au Dieu vivant.
Essouffls et ruisselants de sueur, les excuteurs s'arrtent, tandis que le martyr semble avoir
trouv de nouvelles forces au milieu des tourments. Pris de rage, Dacien s'emporte ; il saisit des verges
et maltraite les bourreaux, les accusant de lchet et leur reprochant de se laisser toucher par la
patience du condamn.
Alors, Vincent, regardant son perscuteur, lui dit avec une souriante ironie :
- Je vous remercie du service d'ami que vous me rendez, de frapper ceux qui me frappent et de
maltraiter ceux qui me maltraitent.
C'tait jeter de l'huile sur le feu. Dacien se jette sur sa victime et la flagelle lui-mme, puis il
s'loigne pour viter ces sarcasmes qui le couvrent de confusion.
Le supplice du gril. - La prison merveille.
Cependant, on a prpar un immense gril de fer, dont les barres sont armes de pointes, et sous
lequel on allume un feu ardent. Les bourreaux dtachent du chevalet leur hroque patient et l'tendent
sur ce lit affreux. Ce n'est pas tout ; ils promnent des lames rougies sur la poitrine et sur les membres
qui ne touchent pas l'instrument du supplice, et jettent encore du sel dans ses plaies. Les bles sures
s'ajoutent aux blessures, mais l'homme de Dieu reste toujours souriant, immobile et les yeux fixs au
ciel.
Dacien suivait les pripties de ce drame et se faisait rapporter les paroles ou les actes de Vincent.
- Nous avons essay tous les tourments en usage, lui dirent la fin ses soldats consterns ; le
chrtien, toujours ferme et joyeux, continue confesser Jsus-Christ !
- Qu'importe, nous ne sommes pas encore vaincus, rpondit le tyran. Cherchez le rduit le plus
obscur, le plus infect de la prison. Semez-le de dbris de pots et de verre et jetez-y ce rebelle. Qu'il ne
puisse pas faire un mouvement sans se dchirer, qu'il n'vite une douleur que pour retomber dans mille
autres.
On obit sur l'heure, et l'invincible serviteur de Dieu est tendu dans l'horrible cachot. Sans crainte
de le voir chapper, ses gardes ds la premire nuit, se laissent aller au sommeil.
Mais dj les tribulations de Vincent tournent sa gloire. Une brillante clart dissipe les tnbres
qui l'enveloppent, ses liens se rompent, sa couche devient douce et moelleuse, et il se met chanter
des hymnes d'allgresses. Les voix des anges s'unissent la sienne, et, au milieu de ce concert divin, le
bienheureux diacre entend ces mots :
-Rjouis-toi ! celui qui ta soutenu dans la lutte a prpar ta couronne. Bientt, ton me, libre du
joug de la chair, va prendre place parmi nous.
Les geliers se rveillent effrays. Ils croient que leur prisonnier leur est enlev ; mais le martyr
rassure :
- Nayez pas peur, leur dit-il, je ne menfuis point ; je suis ici au milieu de mes frres et je gote
les grces que Dieu me fait ; reconnaissez la grandeur du Roi que je sers et allez dire Dacien de
quelle lumire je jouis.
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merveills de tant de prodiges, ils se jettent aux pieds de Vincent, lui demandent pardon davoir
contribu ses souffrances, abjurent le paganisme et confessent que le Dieu des chrtiens est le seul
vrai Dieu.
La mort et la spulture.
Le rcit de ces vnements plongea Dacien dans la consternation mais il persiste dans son
endurcissement et dans sa haine ; comprenant que par les tourments il travaillait la gloire de sa
victime, il voulut essayer d'une autre mthode. La douceur, pensa-t-il, domptera peut-tre l'orgueil
de ce misrable . L'ayant donc fait amener devant lui, il se mit le flatter :
- Tes souffrances ont t grandes, dit-il ; il est bien raisonnable que tu te reposes prsent sur un
lit, et que nous cessions de te faire la guerre.
Mais peine Vincent eut-il t tendu sur le lit moelleux qu'on lui avait prpar qu'il rendit l'me.
C'tait le 22 janvier 304.
Ce trpas inattendu, qui dcevait une fois de plus les esprances du tyran, redoubla sa fureur.
- si, pendant sa vie, s'cria-t-il, cet homme m'a toujours humili, je veux au moins me venger sur
son cadavre. Qu'on le jette hors de la ville, qu'il devienne la pture des btes fauves et des oiseaux de
proie !
Les prcieuses reliques furent donc abandonnes la voirie et quelques soldats veillrent ce que
les chrtiens ne vinssent point les enlever, mais la sagesse de Dieu se rit des complots des mchants.
Un corbeau vint se poser sur le cadavre et s'en fit le dfenseur. Assist d'un ange invisible, il donnait
vaillamment la chasse aux chiens et aux vautours ; il se jeta mme sur un loup : perch sur la tte de
cet animal, il lui dchira les yeux coups de bec et le mit en fuite.
- Quoi donc ! s'cria le proconsul, ce chrtien me poursuivra mme aprs sa mort ? Qu'il soit
enferm dans un sac comme un parricide et jet la mer !
.
Le courtisan Eumorphius, aussi cruel et impie que son matre, se chargea de trouver des matelots
pour accomplir cette besogne. Le corps de Vincent fut attach une norme pierre, plac dans une
barque et, aprs une journe de navigation au large, prcipit dans les flots, en haute mer ; mais, dirig
par la main de Dieu, il revint aussitt la cte o les vagues lui creusrent une spulture dans le sable.
Dj, le saint martyr avait rvl un chrtien l'endroit o l'on trouverait sa dpouille mortelle,
mais cet homme, craignant la colre de Dacien, n'osa pas recueillir ce dpt sacr.
Une pieuse femme, trs ge, et nomme Ionice, se montra plus courageuse. Elle courut la plage
et trouva les restes du martyr au lieu qui lui avait t indiqu. Elle les enveloppa dans son manteau, les
ensevelit avec tout le respect possible, et les offrit la vnration des fidles. Quelques annes plus
tard, quand la tranquillit fut revenue, ces derniers enlevrent le corps du Saint de sa tombe obscure et
le placrent avec beaucoup dhonneurs dans une glise situe hors de Valence et qui reut le vocable
de Saint-Vincent.
Culte et reliques.
Le martyr de Valence a toujours t en grande vnration dans l'Eglise. En Espagne et au Portugal,
il a donn son nom plusieurs localits, et de nombreuses glises lui sont ddies. Lisbonne fte une
translation de reliques qui eut lieu le 15 septembre 1173. Les matelots de la pninsule ibrique
l'invoquent depuis des sicles contre les prils de la mer ; ils ont donn le nom de saint Vincent un
cap situ au sud du Portugal, dans des parages particulirement dangereux, o ses reliques frent
longtemps honores. Christophe Colomb, dcouvrant en 1498 une petite le des Antilles la nomma,
Saint-Vincent, et ce nom glorieux se rpandit, ds lors, dans tout le Nouveau Monde et jusqu'en
Ocanie.
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En Italie, le culte de saint Vincent est associ celui d'un autre; martyr, saint Anastase, moine
persan dcapit le 22 janvier 628 ; trois glises de Rome ou des environs sont places sous leur double
invocation : l'glise des Saints-Vincent et Anastase alla Regola, desservie autrefois par la confrrie des
cuisiniers et ptissiers ; l'abbaye des Saints-Vincent et Anastase aux Trois-Fontaines, situe sur la route
d'Ostie, prs de Rome, o les corps des deux martyrs reposent sous le matre-autel qui ft
solennellement consacr en 1221 par le Pape Honorius III ; enfin, en face de la Fontaine de Trvi,
l'glise des Saints-Vincent et Anastase, laquelle le Snat offrait, tous les quatre ans, au jour de la fte,
un calice et quatre flambeaux ; cette glise a obtenu le privilge de conserver les urnes contenant les
praecordia (viscres, foie et coeur) de tous les Papes dfunts, quel que soit le lieu de leur dcs ; le
transfert de ces restes se fait avec un crmonial particulier ; il a eu lieu la dernire fois pour Lon XIII
(1903).
Mais c'est peut-tre en France que le culte de saint Vincent reut les plus grands honneurs ; plus de
40 villes ou villages de France portent son nom, sans parler des abbayes, des glises et des paroisses.
La fte du saint diacre tait chme, jadis, le 22 janvier, dans tous les villages du pays lorrain ; au
diocse de Besanon, elle est clbre sous le rite double depuis le moyen-ge.
. C'est que, ds le VIe sicle, la France s'enrichit d'une grande partie de ses reliques. Les rois
Childebert et Clotaire les apportrent d'Espagne en 531, aprs avoir vaincu les Wisigoths et dlivr
leur soeur Clotilde, femme d'Amalaric, perscute et maltraite pour sa foi, par ce roi hrtique. Au
cours de cette expdition, les rois francs assigrent Saragosse ; Guillaume Vatar raconte que le sige
fut lev la suite d'une procession extraordinaire o tous les habitants, vtus en pnitents, portaient
comme une bannire la tunique de saint Vincent. Childebert fit construire Paris une glise et une
abbaye, o il dposa cette tunique et un bras du martyr, seul tribut de guerre quil avait consenti
imposer. Mais lglise et labbaye de Saint-Vincent changrent de vocable en 754, lorsque les reliques
de saint Germain, vque de Paris, y frent transportes ; elles prirent alors le nom de Saint-Germain
le Dor, puis de Saint-Germain des prs. La ville du Mans eut le bonheur de possder le chef de saint
Vincent. Cette insigne relique ft remise par Childebert lvque saint Domnole qui, pour la recevoir,
fit construire, en 572, labbaye de Saint-Vincent, o elle resta jusqu la rvolution. Dun-le-Roi en
Berry, possdait le cur du martyr ; les calvinistes le brlrent en 1562. Metz, Castres (qui fte une
translation du 27 novembre 855), Besanon (o deux vertbres apportes en 816 ont t toujours
spcialement honores), Vitry-le-Franois, Mcon, Viviers reurent aussi des reliques de saint Vincent
et les conservent encore.
Plusieurs corporations ont choisi saint Vincent pour patron, daprs les attributs de son martyre ;
mais il est surtout connu comme patron des vignerons. De nombreux dictons populaires assurent que
Saint Vincent clair et serein. annonce une anne de bon vin.
Ils rptent diversement ce distique inscrit au 22 janvier dans un vieux missel de Constance
imprim en 1504 :
Vincenti Festo, si sol radiat, memor esto ;
Tune magnum fac vas, quia vitis dabit tibi uxas
(Si le jour de saint Vincent le soleil brille, rappelle-toi de prparer une grande cuve, parce que la
vigne te donnera du raisin.)
Ce patronage na peut-tre pas dautre raison quun simple jeu de mots sur le nom du martyr (on
connat des exemples analogues) ; peut-tre aussi est-ce parce-que, en sa qualit de Diacre, Vincent
prsentait lautel le vin du sacrifice ; ou encore parce-que lui-mme, sous le poids crasant des
supplices, comme une grappe sous le pressoir, a vers tout son sang pour lamour de Jsus-Christ.
A.E.A.

158

Sources consultes. Petits Bollandistes. Aurle Clment Prudence, Histoire du martyre de saint
Vincent (dans les Vritables Actes de Martyrs. de Dom Thierry Ruinart, t. II, Paris, 1756). Dom II. Leclercq,
Les Martyrs, t. II, le Troisime sicle, Diocltien (Paris 1903). Louis du Broc de Segance, Les Saints Patrons
des Corporations (t.1er, Paris, 1887), - Dom Paul Piolin, supplment aux vies des Saints (t. 1 er, Paris).
(V.S.B.P., n154 et 675.)

....

PAROLES DES SAINTS


___________
Lglise romaine.
Les limites des patriarcats, des mtropoles, des diocses ont t fixes par des empereurs ou des
roi, par des hommes en un mot, et ces fondateurs sy sont rserv au gr de leur puissance et de leur
volont des droits de prrogatives spirituelles, tandis que cest le Christ lui-mme qui a tabli lEglise
romaine en confrant au bienheureux Portier de la vie ternelle la fois les droits de lempire de la
terre et ceux de lempire des cieux. Il y aurait injustice certes priver de ses droits quelque glise que
ce soit, mais ce serait tomber dans lhrsie que de dnier lEglise de Rome le privilge quelle a
reu dtre au-dessus de toute autre.
Saint Pierre Damien.
(Lgation Milan, 1059).

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160

SAINT JEAN L'AUMONIER


Patriarche d'Alexandrie (556 620)
Fte le 23 janvier.

Jean, que sa misricorde et inpuisable charit fit surnommer lAumnier, naquit au milieu du
VIe sicle, vers 556, Amathus, aujourdhui Palaco-Limisso, ou Eski-Limassol, ville dorigine
phnicienne, en lle de Chypre. Son pre, qui sappelait Epiphane, avait reu le gouvernement de lile
clbre ; et plus dune fois, en contemplant le berceau de son fils, rva-t-il pour lui les honneurs que
lempereur de Constantinople destinait au premier magistrat de Salamine ; mais Jsus-Christ le
destinait des plus grandes choses et une gloire plus durable et plus pure.
Jeunesse. La Fille dun grand Roi . Mariage.
Deuils successifs
En attendant, Jean reut une ducation brillante et surtout chrtienne ; il en profita de la manire la
plus heureuse, et lon put croire que dj il manifestait une grande charit vis--vis des dshrits de la
vie ; il mrita en effet ; alors quil tait g de quinze-ans, dtre favoris dune vision qui devait
orienter toute sa vie vers lexercice de cette belle vertu. Lui-mme la racontait plus tard, et voici les
termes que son biographe place sur ses lvres :
Je vis en songe une vierge dune beaut si merveilleuse, que nulle langue humaine ne saurait la dcrire ; ses
vtements taient splendides et sur sa tte brillait une couronne dolivier. Elle sapprocha, se tint debout prs de
moi, et, me poussant du bras, elle me tira de mon sommeil ; ouvrant alors les yeux, je la vis trs rellement
devant moi. Ce ntait plus un rve.

- Qui tes-vous, lui dis-je, do venez-vous ? Comment avez-vous os vous approcher de moi
pendant mon sommeil ?
Un sourire cleste rayonna sur son visage et dune voix douce et suave, elle me dit :
- Je suis la premire fille des filles dun grand roi, et si tu sais mavoir pour amie je te ferai entrer
dans son intimit. Nul autant que moi ne possde sa confiance. Quand il descendait sur la terre et quil
y prenait une chair mortelle, cest moi qui le lui conseillais.
Et, achevant ces mots, elle disparut.
Pour moi, ayant repris lusage de mes sens, je pensais ce que je venais de voir et dentendre. Cest
la misricorde, me disais-je ; nest-ce pas grce elle que Dieu est venu sur la terre et quil sest
montr aux hommes comme lun dentre eux ?
Je me levai et je pris le chemin de lglise. Le jour commenait poindre ; je rencontre un pauvre
peine couvert de quelques haillons et tremblant de froid. Aussitt, me dpouillant du manteau dont je
mtais envelopp, je le lui donne en me disant moi-mme : je vais voir maintenant si ce que jai vu
est vrai ou si ce nest quune illusion. Je navais pas encore atteint lglise quand un homme, aux
vtements blancs, arriva prs de moi : Cher ami, dit-il, recevez ceci. En mme temps, il dposait
dans mes mains une bourse contenant cent pices dor. Jacceptai dabord avec plaisir, mais un instant
aprs je men repentis, car enfin, je nen avais pas besoin. Je me retournai donc pour les rendre, mais
linconnu avait disparu. Je compris alors, que ma vision navait pas t un effet de mon imagination,
mais une vision vritable Cesse, me suis-je dit, de vrifier ainsi la bont de Dieu, donne sans
calculer. Jusqu quand tenteras-tu Celui quon ne peut tenter ?

161

Puis, son pre songea lui faire contracter un mariage en rapport avec sa haute condition, mais le
jeune homme ne se sentait pas d'attrait pour cet tat de vie. Epiphane insista, et Jean, dans un esprit de
respect et d'obissance filiale, crut devoir cder, il se maria, et, quelques annes aprs, il tait devenu
le pre de plusieurs enfants. Comme poux et comme pre, il pouvait servir de modle ses
concitoyens ; mais c'tait dans une autre carrire que Dieu le voulait. Ses enfants moururent tous au
bout de peu de temps ; bientt aprs, il perdait sa femme et demeurait seul.
Rejetant alors tout ce qu'il pouvait y avoir encore de trop mondain dans sa manire de vivre, Jean
entra comme dans une existence toute nouvelle, et adopta les pauvres pour famille.
Sur la chaire de l'vangliste saint Marc.
Le nom du charitable ami des pauvres ne tarda pas devenir clbre en Chypre, en Egypte,
Constantinople mme, jusqu'auprs de l'empereur Hraclius. Or, en ce temps, l'illustre sige d'Alexandrie d'gypte, dont le premier titulaire ft l'vangliste saint Marc, perdit son patriarche, Thodore
Scribon, massacr par les hrtiques (609). Dans ces douloureuses conjonctures, une dputation ft
envoye Constantinople pour exposer l'empereur son dsir d'avoir poux pontife et pour pasteur un
homme du mrite de Jean et supplier le souverain de lui prter son puissant concours dans cette affaire.
Par ordre d'Hraclius un messager partit pour Chypre afin de mander la cour, le fils du gouverneur
Epiphane. Il fallut les instances runies du patrice Nictas et de l'empereur lui-mme pour forcer
l'humilit de Jean.
Le nouvel lu commena par dfendre l'intgrit de la foi contre les factions hrtiques qui
dvastaient son troupeau. Par ses Soins, les glises, oratoires et autres lieux consacrs au culte
catholique, peu nombreux son arrive, atteignirent bientt le chiffre de soixante dix. Il proscrivit
nergiquement du sein du clerg, l'odieuse lpre de la simonie ; enfin, il se multiplia pour ramener au
sein de la vritable Eglise les malheureux fidles qui s'taient laiss sduire par les artifices de
l'hrsie.
Les seigneurs du patriarche.
L'influence des patriarches d'Alexandrie tait grande en Egypte. Jean s'empressa de la mettre tout
entire au service du bien, de la vrit et du salut des mes, l'employant aussi la dfense des pauvres
et des faibles. Mais ce dont il ne pouvait se rassasier, c'tait de faire l'aumne ; on se serait fatigu la
demander, plutt que lui la donner. Il fit construire des hospices pour les trangers et les plerins, des
hpitaux, pour les malades, des asiles pour les mendiants, sept maisons, toutes meubles, pour abriter
et soigner les femmes pauvres au temps de leur maternit.
Tel tait le nouveau successeur de saint Marc. Lors de son arrive dans sa ville mtropolitaine,
peine avait-il pris possession de son sige, que, runissant les intendants et les secrtaires du patriarcat,
il leur parla en ces termes : Avant toutes choses, mes frres, il faut rendre au Christ les services qu'il
attend de nous. Allez donc par la cit tout entire et inscrivez soigneusement les noms de tous mes
seigneurs. Les intendants ne comprenaient point : Et quels sont donc les seigneurs du patriarche ?
demandrent-ils, Ce sont ceux que vous appelez pauvres et mendiants, repartit l'archevque, moi je
les nomme mes seigneurs et mes protecteurs ; c'est par eux que j'espre conqurir une place au
royaume des cieux.
Quand les envoys revinrent de leur mission, ils avaient relev le noms de sept-mille-cinq-cents
indigents ; le prlat rgla sur-le-champ l'aumne qui serait distribue tous les jours chacun.
Dlicatesse ingnieuse et paternelle.
On avait inform le gnreux aumnier de l'tat prcaire o se trouvait le fils d'un chrtien trs
charitable, trop charitable mme, faut-il dire en toute vrit, car saint Franois de Sales blme les gens
maris qui voudraient ne pas amasser plus que les Capucins , de mme que l'artisan qui resterait
tout le jour l'glise comme le religieux . Donc, le pre avait coutume de donner aux pauvres tout
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ce qu'il gagnait ; et, pour ce qui regardait son fils, il le recommandait la bienheureuse Vierge Marie,
ayant en elle beaucoup de confiance, et l'me ainsi tranquillise, il passait une partie de ses jours et de
ses nuits prier dans une glise.
Cet homme venait de mourir, laissant son fils dans une grande pauvret. Je dois le tirer de cette
situation, pensa le patriarche, mais comment le faire sans humilier le jeune homme en ayant l'air de lui
faire l'aumne comme un mendiant vulgaire ?
Il rflchit un peu et trouve un moyen plus ingnieux sans doute que propre imiter :
Nous sommes tous frres, selon la nature par Adam et No, et selon la grce par Jsus-Christ , se
dit-il ; il fait donc appeler un notaire ; de ses amis nomm Thopemptus : Prenez un parchemin,
ordonne-t-il, et dressez une pice tmoignant que le pre de ce jeune homme et moi, nous tions
cousins puis faites la connatre au fils et qu'il vienne me trouver sans crainte.
Le jurisconsulte suivit la consigne en tout point. Le jeune alexandrin, trs flatt dapprendre quil
tait parent du patriarche, vint se prsenter, accompagn du notaire.
Le prlat reut, son cousin bras ouverts, l'embrassa comme un fils et lui fit les dons les plus
magnifiques. Peu de temps aprs, le ciel favorisant la chose, il russit lui faire pouser une riche
hritire dAlexandrie.
Les conomes trop conomes.
Un jour, le successeur de saint Marc se rendait lglise selon sa coutume ; un noble gyptien
s'approche de lui et implore se tendresse. Riche citoyen, il stait vu, peu de jours auparavant,
dpouill par des voleurs, et rduit la dernire misre. Donnez lui quinze livres dor , dit le
pontife son intendant. Ce dernier, dsobissant son matre par suite dun excs de prudence, ne
remit au malheureux spoli que la somme de cinq livres.
Comme le patriarche sortait de la basilique, aprs les divins offices, une veuve trs riche
sapproche son tour et dpose entre ses mains un acte de donation par lequel elle offrait lEglise la
somme de cinq cents livres. Le pontife reoit le billet et, aussitt une lumire intrieure lui rvle que
son ordre avait t mal excut. Il appelle ses distributeurs : Avez-vous donn cet homme les
quinze livres dor ? demanda t-il. Oui, seigneur, rpondent-ils tous ensemble. Il insiste ; ceux-ci
persistent dans leur mensonge.
Sance tenante, il fait venir le pauvre. Mon fils, combien vous a-t-on donn ? cinq livres , dit
le pauvre. Confusion des intendants. Eh bien ! reprit le patriarche en leur montrant lacte de donation
quil venait de recevoir, en punition de votre peu de foi, Dieu vous prive de mille livres.
Et comme preuve de ses paroles il fit appeler sa bienfaitrice, qui accourut, apportant la somme
promise. Le patriarche lui demanda si elle avait eu primitivement lintention doffrir 500 livres. Elle
dclara avoir crit mille cinq cents , mais, peu de temps aprs, ayant ouvert de nouveau le billet,
elle remarqua que le mot mille avait t mystrieusement effac.
A ces mots, les conomes, saisis de crainte, se jettent aux pieds de larchevque en demandant
pardon de leur dsobissance.
La charit de saint Jean stend au loin.
Au mois davril 614, la grande arme des Perses, commande par le roi Chosros ou Khosrow II,
aprs stre empare de Damas, encourage par les Juifs, envahit la Palestine. Jrusalem ft emporte
dassaut ; la ville entire ft mise sac ; les moines, les religieuses, les habitants, poursuivis de toutes
parts, frent gorgs dans leurs cellules, dans les rues, dans les glises ; le massacre dura trois jours.
Les glises frent rases jusquaux fondements. Vingt mille chrtiens captifs prirent la route de
lOrient la suite de la vraie croix, prisonnire, elle aussi, des paens.

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En ces tristes circonstances, on vit arriver en Egypte une foule de fugitifs. Jean se multiplia pour
subvenir tant de misres. Il n'oublia point ceux qui taient rests dans leur pays ravag, et il se hta
d'envoyer sur les lieux un pieux chrtien, nomm Grsippe, avec beaucoup d'argent, de bl, de
provisions diverses et des vtements, ports par une grande caravane de btes de somme. Les
monastres de Palestine, Jrusalem, toutes les villes de Syrie retentirent des effets de sa charit,
Ds que le pieux abb Modeste se mit l'oeuvre pour en relever les ruines, Jean l'Aumnier lui
envoya mille pices d'or, mille sacs de froment, mille sacs de lgumes, mille livres de fer, mille
charges de poisson sec, mille vases de vin et mille ouvriers gyptiens avec une lettre o il disait :
Pardonnez-moi si je ne vous envoie rien qui soit digne des temples du Christ ; je voudrais aller moimme travailler la maison de sa sainte Rsurrection.
Nouvelle lutte contre ses intendants parcimonieux.
Les intendants du patriarche vinrent un jour se plaindre de certains solliciteurs : Il y a, lui direntils, parmi les rfugis arrivs de Palestine, de jeunes personnes bien vtues, le cou orn d'un collier,
qui viennent demander leur part des distributions faites aux indigents ; faut-il leur donner aussi ?
A cette question le visage si doux du prlat changea soudain d'aspect :
- Si vous voulez tre les ministres, si vous voulez tre les distributeurs des aumnes de l'humble et
pauvre Jean, ou plutt du Christ lui-mme, obissez ses ordres et donnez ceux qui vous demandent.
Si vous croyez ne devoir secourir aucun solliciteur sans une enqute pralable, sachez que ni le Christ
ni l'humble Jean n'ont besoin de sinistres curieux. Si ce que nous distribuons nous appartenait, nous
pourrions avoir la main moins large, mais puisque tout cela est Dieu, donnons-le comme il veut que
nous le donnions.
Il continua parler de la sorte, cherchant rveiller leur foi et leur confiance en la bont du Pre
cleste, et voyant qu'il y avait puisque tout cela est Dieu, donnons-le comme il le veut.
Vertus de saint Jean l'Aumnier.
Suivant un usage tabli autrefois par saint Paul, le grand Aptre, Jean mettait un soin tout
particulier juger les diffrends qui s'levaient entre chrtiens. Il se plaisait couter les humbles et
les petits, les pauvres et les malheureux ; et toujours il les renvoyait satisfaits. Un jour, le patriarche
n'avait eu aucune occasion de procurer l'aumne spirituelle ses enfants. Personne ne s'tait prsent
son tribunal, et le soir il revint sa demeure l'me remplie de tristesse. Comme on lui en demandait la
cause : hlas! rpondit-il doucement, le pauvre Jean n'a reu aujourd'hui un bienfait de personne, et il
n'a pu offrir au Christ aucune expiation pour ses grands et nombreux pchs. H ! trs bienheureux
seigneur, reprit son interlocuteur, n'est-ce pas au contraire un grand sujet de joie que vous ayez tabli,
au sein du peuple confi vos soins, une telle entente et une telle paix ; que toute dispute et tout
procs ayant cess, les fidles vivent sur la terre dans une concorde semblable celle des anges dans le
ciel ? Cette rflexion rendit la joie au bon pasteur.
Les preuves dans les bonnes uvres.
Il tait d'une constance admirable au sein des preuves. Ainsi, les treize navires que possdait
l'Eglise d'Alexandrie frent surpris par une tempte sur l'Adriatique ; tout ce qu'ils portaient devint la
proie des flots en fureur ; les matelots purent peine chapper au naufrage et ramener au port les
vaisseaux vides et avaris.
Ds que le patriarche apprit le dsastre : Soyez bni, mon Dieu, dit-il en cela comme en tout le
reste ! Et il crivit sur-le-champ aux matelots pouvants une lettre aussi courte que touchante, citant
avec -propos les paroles du saint homme Job : Mes frres, le Seigneur nous lavait donn, le
seigneur nous la t. Sortez et soyez sans crainte, Dieu pourvoira aux ncessits de demain .
166

L'Aumnier ne tremblait pas devant les puissances sculires, quand elles voulaient violer les
droits de l'Eglise. Ainsi, Nictas, qui tait son ancien ami, venu Alexandrie pour grossir les revenus
du fisc, sacrifia la justice l'arbitraire et la vexation, et fit saisir par ses satellites toutes les
ressources du patriarcat, l'exception de cent livres d'or.
Le patriarche avait inutilement protest, mais la rcompense divine ne tarda pas. On vint, en effet,
lui apporter deux amphores de miel ; quand il les dcouvrit il n'y vit plus du miel, mais des pices d'or.
Jean envoya l'un des deux vases Nictas, qui comprit la leon et vint demander au pontife de JsusChrist le pardon de son audace tmraire.
Le patriarche employait tout le temps que lui laissaient les prires et les obligations de sa charge
l'tude de l'criture Sainte. Il tait admirable dans ses conversations ; il avait en horreur la mdisance
et la calomnie.
Il aimait les moines et les honorait tout particulirement. Ayant lev deux chapelles, l'une en
l'honneur de la Sainte Vierge, l'autre en l'honneur de saint Jean, son patron, il voulut en faire deux
centres de vie religieuse et. il y fonda deux monastres.
Derniers jours de saint Jean l'Aumnier. - Son testament.
Dieu fixa pour son serviteur l'heure de la rcompense parmi des jours d'preuve et de douleur qui
devaient achever de donner ce coeur d'or son exquise ciselure et son dernier clat.
En 616, les Perses poussrent leurs excursions dvastatrices jusqu'en Egypte, et le pontife se vit
oblig de chercher jusque sur les flots un asile contre l'pe des paens. Son ami, le patrice Nictas, le
fit monter avec lui sur un navire se rendant Constantinople.
Une nuit, une violente tempte agitait le navire ; le patrice succombant la fatigue s'endormit. II
vit en songe le patriarche entour d'un groupe de pauvres ; tantt ils faisaient ensemble le tour du
navire, et tantt ils levaient les mains au ciel, implorant la misricorde de Dieu sur les passagers.
Le calme revint, et le vaisseau voguait paisiblement sur les flots dans la direction de l'le de
Rhodes, Or, Jean eut de son ct une vision. Un personnage resplendissant apparut ; il tait revtu
comme les serviteurs du palais imprial. Dans ses mains brillait un sceptre; il s'approcha et dit
l'vque : Le Roi des rois vous appelle. Ces mots retentissaient encore l'oreille du prlat, et dj
le cleste messager avait disparu.
Seigneur, dit Jean Nictas, vous vous tes efforc de m'amener celui qui rgne sur la terre,
mais Celui dont l'empire s'tend sur le ciel, la terre et toutes choses, a prvenu votre invitation.
Nictas fondit en larmes , mais il fallait se rsigner. Jean sentait dj les signes avant-coureurs de sa
dernire maladie ; on dut le dposer Chypre, et, aprs lui avoir dit adieu, continuer sans lui le
voyage.
II put regagner Amathus, sa ville natale, et manda un secrtaire pour lui dicter son testament,
mouvant en brivet.
Jean, humble serviteur des serviteurs de Dieu, libre en ce moment, par une faveur du Christ, de la
charge de l'piscopat. Je vous rends grces, Seigneur, mon Dieu, parce que vous m'avez jug digne de
vous rendre ce qui est vous ; je vous rends grces, car de tous les biens de la terre il ne me reste que
le tiers d'un sou d'or ; j'ordonne qu'il soit aussi donn au pauvres, mes frres dans le Christ J'ai tout
donn Jsus-Christ, qui maintenant je remets aussi mon me.

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Sa mort. - Ses reliques. - Sa fte.


Le patriarche mourut bientt aprs, le 11 novembre 619, aprs avoir gouvern prs de dix ans
lEglise mtropolitaine d'Alexandrie.
Il ft inhum dans une glise ddie saint Tychon, qui ft vque d'Amathus une date trs
recule, et dont les restes y reposaient avec ceux d'un autre vque, du nom de Mnemonius.
Ces deux prlats sont vnrs comme Saints la date du 16 juin. Les reliques du saint patriarche d
Alexandrie frent ensuite transfres Constantinople, puis donnes par le sultan Mahomet II au roi
de Hongrie,
Mathias Hunyadi, qui les fit transporter Buda, sa capitale. En 1530, nous les retrouvons Tall,
prs de Preshourg, d'o finalement elles ont t dposes en 1632 dans l'glise Saint-Martin de
Preshourg.
La fte de saint Jean l'Aumnier est clbre la date du 23 janvier, qui est celle de la translation
de ses reliques. Elle est fixe au 12 novembre dans l'Eglise du rite syriaque pur, ainsi que dans lEglise
du rite grec-ruthne ; le nom du Saint est commmor le 15 novembre dans l'Eglise copte. Sa vie a t
crite par son compatriote et contemporain, Lonce, vque de Neapolis ou Limassol.

Maxime Viallet.

Sources consultes. - Les Petits Bollandistes. - S.Vailh, Amathus (Dictionnaire d'histoire et de


gographie ecclsiastique, de Mgr Baudrillart )- La vie de saint Jean l'Aumnier, crite par Lonce, vque de
Naples en Cypre, dans Arnaud dAndilly, Vies des Saints Pres des dserts (Paris, 1688).- (V.S.B.P., n311).

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SAINT TIMOTHEE
Disciple de saint Paul, premier vque d'Ephse et martyr
(26 ? - 97 ?)
Fte le 24 janvier.

Au

cours de l'anne 46, probablement, deux hommes de physionomies bien diffrentes


franchissaient un jour les portes de Lystra, ancienne ville de la Lycaonie Galatique, dont les ruines se
trouvent, croit-on, aux environs de Khatoun-sera ou de Zoldera, sur l'un des plateaux du Taurus, en
Asie Mineure. L'un, de noble et belle prestance, s'appelait Barnab ; I'autre, chauve, petit, presque laid
de visage, tait Paul, laptre des Gentils. Chasss d'lconium (aujourd'hui Koniah) par la perscution,
ils venaient de parcourir pniblement les 40 kilomtres qui sparaient les deux villes, soutenus par
l'esprance de trouver dans la population de Lystra, encore presque entirement paenne, des mes bien
disposes, Parce que neuves, recevoir la Bonne Nouvelle.
Premire rencontre de saint Timothe avec saint Paul.
La Providence les servit souhait. A peine arrivs, ils rencontrrent une famille juive, qui tait
peut-tre, comme Origne semble l'insinuer, apparente avec saint Paul. Trois personnes seulement la
composaient ; une aeule vnrable, nomme Los, sa fille Eunice et le fils de celle-ci, appel
Timothe. Los et Eunice observaient fidlement la loi de Mose, et Paul en est lui-mme le garant
lorsque, parvenu au terme de sa carrire, il rappelle (II Tint. I, 5) la foi sincre qui habitait dans leurs
curs . Quant Timothe, dont le nom signifie celui qui honore Dieu , il tait alors dans la fleur
de l'ge et comptait une vingtaine d'annes, puisque, environ cinq ans plus tard, l'Aptre, revenant
Lystra, le trouva, quoique bien jeune, en tat d'tre lev au sacerdoce.
Par condescendance pour son poux, qui tait paen, Eunice n'avait point fait circoncire son enfant
huit jours aprs sa naissance, comme l'aurait voulu la loi mosaque ; elle en avait nanmoins surveill
l'ducation avec le plus grand soin et, au tmoignage de saint Paul (Il Tirn. III, 15), l'avait nourri des
Saintes critures ds l'ge le plus tendre. On comprend que les enseignements de Paul, tombant sur un
terrain si bien prpar, ne pouvaient produire que des fruits aussi excellents qu'abondants; bientt,
Los, Eunice et Timothe embrassrent la foi chrtienne et frent baptiss.
Un vnement extraordinaire devait peu de temps aprs, empcher saint Paul de continuer son
oeuvre auprs de cette famille privilgie et des autres habitants de Lystra, qui avaient aussi en grand
nombre accueilli la parole de Dieu. Un jour, Paul prchait. Parmi ses auditeurs, il aperoit un homme
qui, paralys ds sa naissance, n'avait jamais pu faire usage de ses jambes. Il le regarde et lui
commande : Lve-toi droit sur tes pieds ! Aussitt le paralytique obit ; il se lve, saute et marche,
comme s'il n'avait jamais t infirme. A cette vue, la foule clate en transports d'enthousiasme. Pour
elle, Paul et Barnab sont des dieux ; on va offrir un sacrifice en leur honneur. Les deux aptres eurent
toutes les peines du monde empcher cet hommage sacrilge. Les habitants de Lystra cdrent
cependant leurs objurgations ; ils se retirrent, mais en gardant une vive rancune l'gard de Paul et
de Barnab. Quelques jours aprs, ils assaillirent coups de pierres Paul qui passait dans la rue et le
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laissrent pour mort. L'Aptre put cependant se relever et se retirer chez Eunice. Il y passa la nuit, y
ft soign de ses blessures et put ds le lendemain quitter la ville. Avant de partir, il recommanda
cette sainte femme de dvelopper dans le cur de son fils la divine semence qu'il y avait dpose ;
Eunice devait s'acquitter pleinement de cette dlicate mission.
Vocation de saint Timothe l'apostolat. Son ordination.
Lorsque cinq ans plus tard, vraisemblablement en l'an 52, saint Paul revint Lystra ; une de ses
premires visites ft pour Eunice, qui lui offrit, sans doute, une gnreuse hospitalit. Il retrouva
Timothe dans toute la force et la grce de ses quelque vingt-cinq ans. Le jeune homme avait
merveilleusement profit des leons maternelles, comme aussi des dons naturels et surnaturels que
Dieu, qui voulait en faire son prtre et son aptre, lui avait prodigus. De fait, ses compatriotes eux
mmes avaient remarqu ses qualits et ses vertus, tous en faisaient le plus juste loge.
Paul eut aussitt l'impression que Dieu, suivant l'expression de saint Jean Chrysostome, allait lui
rendre en Timothe ce qu'il lui avait enlev par la retraite de Barnab . Il eut comme l'intui tion qu'il
trouverait en ce jeune homme si bien dou, un ami avec lequel il ne ferait qu'un cur et qu'une me et
pour lequel il pourrait avoir l'affection d'un pre l'gard de son fils. Il se mit donc en tudier les
dispositions et les aptitudes, puis, ayant reu de Dieu, semble-t-il, une rvlation ce sujet, il lui fit
part de son projet et lui proposa de l'associer ses courses apostoliques. Bien que timide de son naturel
et d'une sant plutt chtive, Timothe accepta les offres de saint Paul. Le cur de l'Aptre tressaillit
d'allgresse, mais il voulut cependant attendre, rflchir encore, s'entourer de toutes les prcautions ; il
alla Iconium et emmena son disciple avec lui. Dans cette ville, il recueillit les mmes tmoignages en
faveur de l'lu. Alors, il n'hsita plus et il lui imposa les mains en prsence du Collge presbytral. A
ce moment solennel, la grce descendit abondante dans l'me du nouveau prtre, une grce spciale,
dont saint Paul eut rvlation (1 Tim. Iv, 14) et que plus tard il rappellera Timothe, en le conjurant
de la ressusciter en lui.
Sa circoncision. - Il accompagne saint Paul en Galatie.
Ordonn prtre, Timothe reut de son matre la mission de prcher l'Evangile. Toutefois, fils d'un
pre paen, il n'avait jamais reu l'initiation judaque de la circoncision. Cette situation pouvait
compromettre gravement, le succs de son apostolat auprs des Juifs, qui n'auraient. consenti que trs
difficilement reconnatre l'autorit d'un incirconcis. Dans cette conjoncture dlicate, Paul fit preuve
d'un esprit pratique et d'une condescendance remarquables. 'Personnellement, il tait d'avis que la
circoncision ne pouvait tre impose aux paens qui embrassaient le christianisme, et il avait fait
prvaloir sa thse l'assemble de Jrusalem ; mais il admettait aussi qu'il n'tait pas dfendu d'y
soumettre ceux qui y consentaient de leur plein gr. Il crut que dans le cas de Timothe il valait mieux
faire une concession aux ides du jour ; prenant donc part son jeune disciple (Act. XVI, 3), il le
circoncit, Timothe comprit parfaitement les raisons de sagesse et de prudence qu'avait son matre, et
avec une humilit admirable il se soumit cette douloureuse crmonie, afin d'assurer le succs de son
ministre.
Tout obstacle tant ainsi lev, Paul jugea bon, au dire de saint Jean Chrysostome, de confrer son
disciple la dignit piscopale. Avec la plnitude du sacerdoce, Timothe reut le pouvoir de gouverner l'Eglise et mme le don des miracles ; ds lors, sa vie se confondra, pendant plus de dix ans,
avec celle de saint Paul.
Accompagns de Silas, les deux missionnaires quittrent alors Iconium ; traversrent la Phrygie et
gagnrent la Galatie proprement dite. La prdication de Paul et de Timothe dans cette rgion, prsente
pour les Franais, un intrt tout particulier ; les Galates descendaient, en effet, de ces Celtes ou
Gaulois qui, au IIIe sicle avant Jsus-Christ, avaient envahi l'Asie Mineure et s'y taient tablis entre
la Phrygie, la Cappadoce, la Bithynie et le Pont. De leur origine, ils avaient gard au physique une
blonde chevelure, des yeux bleus ; au moral, un esprit vif, une fougue irrsistible dans le premier lan,
une incorrigible lgret, une extrme mobilit d'me. Paul et Timothe convertirent un grand nombre
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de Galates et organisrent dans le pays diverses communauts bientt florissantes. Les succs obtenus
durant cette premire mission furent pour le disciple de l'Aptre un encouragement prcieux ; il devait
toutefois faire bientt la triste exprience que dans la vie apostolique il y a souvent des dboires. Trois
ou quatre ans s'taient peine couls, que les inconstants Galates se mettaient couter de faux
docteurs et que Paul tait oblig de leur crire une lettre vhmente pour les adjurer de rester fidles
la doctrine qu'il leur avait enseigne lui-mme.
Premire mission en Macdoine et en Grce.
En quittant la Galatie, Paul et Timothe se dirigrent vers la Mysie avec l'intention de visiter l'Asie
proconsulaire, o s'levaient de grandes villes ; telles qu'Ephse et Smyrne, mais l'Esprit-Saint ne le
permit pas (Act. XVI, 6). Paul rsolut alors de passer en Bithynie ; un nouvel avertissement du ciel le
fit renoncer son projet. Prenant donc la route du Nord-Ouest et traversant la Mysie, les deux voyageurs descendirent les pentes de l'Ida, atteignirent les champs o fut Troie, les plaines qu'arrosent le
Simos et le Scamandre, et arrivrent Troas, sur les bords de la mer. Dans le port, d'o treize cents
ans plus tt, Ene fuyant sa patrie en flammes, tait parti pour chercher un refuge en Italie, de
nombreux vaisseaux taient l'ancre. Sur lequel d'entre eux prendre passage ? Paul se posait la
question, la Providence se chargea de la rponse. Une nuit, tandis qu'il se reposait, un homme lui
apparut et lui dit : Viens en Macdoine, notre secours (Act. XVI, 9.) Au matin, l'Aptre se mit la
recherche d'un navire en partance pour cette contre et s'y embarqua. Aprs avoir fait relche
Samothrace, les missionnaires dbarqurent le lendemain Napolis, l'actuelle Cavala, puis, s'engageant dans la montagne, ils arrivrent Philippes.
C'est Philippes que Timothe prouva la premire grande douleur de sa carrire apostolique ; il
dut, en effet, s'y sparer de son matre. Le succs le plus clatant avait couronn les efforts de Paul et
de ses auxiliaires, mais ces succs mmes avaient allum la colre de Juifs fanatiques, rfractaires la
lumire vanglique. Dnonc aux autorits civiles, mis en prison, puis dlivr miraculeusement, Paul
dut quitter la ville. Avant de partir, il se dcida un grand sacrifice et demanda Timothe de rester
Philippes pour y continuer son oeuvre. Pour la premire fois le jeune missionnaire allait vivre loin de
Paul ; sa timidit s'en effraya. Il dut cependant se rsigner, s'acquitta de sa mission avec tout le zle
dont il tait capable et y prouva probablement de vritables consolations. Les Philippiens, qui
restrent toujours particulirement chers au coeur de saint Paul, mritrent ds ce moment, on peut le
croire, les flicitations que l'Aptre leur adressa, lorsque vers la fin de sa vie il les louait de leur
obissance et les appelait sa joie et sa couronne (Philipp. II, 12 ; IV, I).
Au sortir de Philippes, Paul s'tait dirig vers Thessalonique, l'actuelle Salonique, puis il tait all
Bre ; Timothe put l'y rejoindre. Mais peu aprs, l'Aptre, ayant t oblig de quitter Bre, se
rendit Athnes ; il y fit aussitt venir son disciple. Cette runion ne devait pas tre de longue dure.
Bientt, en effet, Paul recevait de mauvaises nouvelles de Thessalonique, o les fidles se trouvaient
en butte toutes sortes de vexations et de perscutions. Empch daller lui-mme les consoler dans
leurs preuves et les fortifier dans la foi, il jugea ne pouvoir mieux faire que leur envoyer Timothe
sa place. Celui-ci se montra de nouveau digne de cette confiance ; il remplit sa mission avec succs,
puis il se hta de retourner auprs de Paul. LAptre ntait plus Athnes. Aprs quelques semaines il
tait venu sinstaller Corinthe ; cest l que Timothe le retrouva. Au retour de son bien-aim
disciple, Paul sempressa denvoyer aux Thessaloniciens une premire lettre pour les fliciter de leur
courage et de leur persvrance, et, peu de temps aprs, il leur en adressa une seconde pour les clairer
sur divers points de doctrine et de morale ; en tte de ces deux lettres, il voulut que le nom de
Timothe figurt la suite du sien.
Saint Timothe accompagne saint Paul Jrusalem.
Nouvelles missions en Macdoine et en Grce.
171

Matre et disciple sjournrent Corinthe un an et demi environ. Au printemps de lan 55, Paul
dcida daller Jrusalem pour les ftes de Pques ou de Pentecte, on ne sait au juste ; Timothe
laccompagna. Aprs quelques jours passs Ephse, ils arrivrent Csare de Palestine et de l
sacheminrent vers la Ville Sainte.
Quel ne ft pas le bonheur de Timothe, en foulant pour la premire fois la terre sacre o le
Sauveur avait accompli luvre de notre rdemption et quil avait arrose de son sang divin ! Cest
videmment avec un cur rempli damour et de reconnaissance quil visita Bethlem, le Cnacle, la
grotte de lAgonie, le Calvaire, le mont des Oliviers. Quelle ne ft pas sa joie de converser avec Pierre,
le chef de lEglise, avec Jean, le disciple bien-aim, avec Jacques, le frre du Seigneur ! Il y vit peuttre aussi tous les autres Aptres. En effet, si cest vraiment lui que Denys lAropagite a adress son
livre Des noms divins, il les rencontra tous alors runis alors pour assister, comme le veut la tradition,
au bienheureux trpas de la sainte Mre de Dieu et il aurait t lui-mme tmoin de ce glorieux
vnement. Il dut cependant sarracher bientt, trop tt son gr, toutes ces motions inoubliables.
Au bout de quelques semaines, de quelques jours, peut-tre, Paul lui annona quil fallait partir et
entreprendre de nouvelles courses apostoliques. Le voyage dura quatre ans. LAptre des nations revit
la plupart des chrtients quil avait prcdemment fondes, demeura trois ans Ephse et poussa
jusquen Illyrie, do il revint Jrusalem. A Lystra, Timothe put embrasser, avec quelle tendresse on
le devine, sa pieuse mre.
DEphse, saint Paul le chargea dune double mission. Certains abus staient glisss parmi les
chrtiens de Corinthe. Paul jugea que dans la circonstance il convenait de remdier au mal par la bont
plutt que par la rigueur. Il confia donc son disciple, dont il connaissait le caractre calme et
indulgent, le soin de cette affaire, et il lenvoya Corinthe. Toutefois, il lui prescrivit de passer par la
Macdoine et dy recueillir les offrandes destines aux chrtiens de Jrusalem. Aussi, lorsque le jeune
missionnaire arriva en Grce, une lettre de Paul ly avait prcd, o lAptre recommandait aux
Corinthiens de lui faire bon accueil. La situation stait dailleurs amliore et Timothe put bientt
rejoindre son matre en Macdoine, peut-tre Philippes. Cest de l, daprs M. Fillion, que Paul
crivit aux Corinthiens une seconde lettre, dans laquelle nous retrouvons le nom de Timothe la suite
de celui de saint Paul.
Deuxime voyage Jrusalem. - A Rome.
Vers la fin de l'an 58, Paul vint Corinthe et il y demeura trois mois. Son intention tait d'y
prendre la mer au commencement de l'anne suivante et d'aller Jrusalem pour les ftes de Pentecte.
Au dernier moment, il dut modifier ses projets et remonta en Macdoine pour s'y embarquer.
Toutefois, sur son ordre, Timothe et quelques autres compagnons, prirent un chemin plus court et
allrent l'attendre Troas. De l, on fit voile pour Milet, o l'on resta quelque temps, et finalement tous
dbarqurent Ptolmas. Le reste de la route se fit pied.
A Jrusalem, une cruelle preuve vint bientt fournir Timothe l'occasion de tmoigner son
matre son dvouement et son affection. Traqu par les Juifs et dnonc l'autorit civile, Paul ft
enferm dans la forteresse, puis conduit Csare devant le gouverneur de la Jude pour les Romains.
Sans aucun doute, Timothe fit alors tout ce qui lui ft Humainement possible pour soutenir et consoler le captif dans son isolement Jrusalem, puis Csare, o l'Aptre demeura deux ans (59-61),
peu prs priv de libert.
Au bout de ce temps, Paul, qui en avait appel Csar, fut embarqu pour Rome ; il y arriva au
printemps de 62. Timothe ft-il du voyage ? Les Actes ne le nomment pas expressment parmi les
disciples qui accompagnrent saint Paul. En tout cas, s'il ne partit pas avec lui, il le rejoignit sans trop
tarder, puisque nous voyons son nom la suite de celui de son matre en tte des Eptres aux Colossiens, aux Philippiens et Philmon, qui furent crites de Rome, vers l'an 65. En s'appuyant sur
l'Eptre aux Hbreux (XIII, 23), certains, commentateurs ont mme pens qu'il y fut arrt et mis en
prison. Quoi qu'il en soit, Paul ayant t libr partit au commencement de 64, pour l'Espagne, d'o
repassant par l'Italie, il retourna en Asie. Rien ne permet de dire que Timothe revint directement en
172

Asie ; il est, au contraire, tout naturel de supposer que Paul le prit, comme d'habitude, pour
compagnon de voyage
Saint Timothe vque d'phse. - Son martyre.
En retournant en Asie, Paul s'arrta Ephse. Il y prit une grave dtermination. Sentant approcher
la fin de sa carrire, il voulut pourvoir au gouvernement dfinitif des chrtients qu'il avait fondes.
Faisant donc taire ses sentiments personnels, il confia son disciple prfr la direction permanente
des chrtiens d'phse et l'institua premier vque de cette ville. Timothe pouvait alors avoir une
quarantaine d'annes ; il dut se rsigner accepter la lourde charge qui lui tait impose, mais ce ne fut
pas sans verser d'abondantes larmes qu'il se spara de son matre.
Celui-ci d'ailleurs ne devait pas le laisser compltement livr lui-mme. Un an plus tard, il lui
crivait de Macdoine une premire lettre ; quelque temps aprs, il retournait le voir Ephse ; enfin,
la dernire anne de sa vie, il lui adressait de sa prison de Rome une seconde lettre. Dans toutes ces
occasions, il se montra pour son disciple plein de tendresse et de sollicitude, lui donnant les conseils
les plus dtaills pour la bonne administration de son Eglise, les avis les plus paternels relativement
sa vie prive et mme au soin de sa sant ! Cette affection ne se dmentit jamais jusquau dernier jour :
Paul et voulu le revoir avant de mourir, et dans sa seconde lettre, il lui en tmoigne le dsir, en
linvitant venir Rome. Timothe put-il rpondre cette invitation ? Nous ne savons. Ce qui est hors
de doute, cest que lorsque, au courant de lt 67, il apprit la mort de son cher matre, il en ressentit la
plus vive douleur.
Les relations que Timothe entretint dans la suite avec saint Jean attnurent du moins son
affliction et le soutinrent dans ses difficults. Laptre de la charit avait, en effet tabli Ephse sa
rsidence habituelle et il exerait sa juridiction apostolique sur toute lAsie Mineure. Timothe ne
manqua pas den profiter ; il eut certainement avec lui des entretiens rpts et usa largement de ses
conseils. De son ct Jean sy prta volontiers et cest peut-tre au disciple de Paul, comme plusieurs
lont suppos, quil adressa dans lApocalypse (II, 2-5) ces paroles la fois louangeuses et svres :
Je connais les uvres, les travaux, la patience ! Je sais que tu ne peux supporter les mchants ;
que tu as prouv ceux qui se disent aptres et ne le sont pas, et que tu les as trouvs menteurs ; que tu
as de la patience, que tu as eu supporter pour mon nom, et que tu ne tes point lass. Mais jai
contre toi que tu tes relch de ton premier amour.
Souviens-toi donc, do tu es tomb, repens-toi et reviens tes premires uvres ; sinon, je
viendrai toi, et jterai ton chandelier de sa place, moins que tu ne te repentes. Pourtant tu as eu
la faveur que tu hais les uvres des Nicolates, uvres que moi aussi je hais.
Quoi quil en soit, si Timothe avait perdu quelque peu de sa ferveur premire, il rpara une
infidlit passagre, dailleurs bien explicable, par une mort hroque.
En l'an 97, ce que l'on croit, les habitants d'phse clbraient les ftes de Diane, leur grande
divinit. Le 22 janvier, ils avaient organis une procession en l'honneur de la desse et s'y livraient
comme chaque anne, des excs de tous genres. Timothe se porta la rencontre du cortge pour
essayer de larrter. Mars la populace exaspre se jeta sur le pontife, le frappa coups de pierres et de
massues et le trana, sanglant, travers les rues de la ville. Les chrtiens parvinrent le relever et ils le
transportrent sur une colline voisine, o bientt aprs, il rendit le dernier soupir.
Les reliques de saint Timothe ont t transportes Constantinople au IVe sicle, avec celles de
saint Andr, et dposes dans la basilique des Saints-Aptres, le 24 juin 356, et le Martyrologe Romain
en fait mmoire au 9 mai. Sa fte, fixe dans l'Eglise latine au 24 janvier, a t leve par Pie IX au
rite double le 18 mai 1854.
Th. Vettard
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Sources consultes. Actes des Aptres. Eptres de saint Paul Timothe. Fillion, la Sainte Bilble
commente (1888-1904). Vigouroux, Manuel Biblique (Paris 1879). Abb Fouard, Saint Paul, ses missions
(Paris, 12e d., 1914). Emilh Baumann, Saint Paul (Paris, 1926). (V.S.B.P., n484).

SAINT PRIEST ou PRIX


vque de Clermont, martyr (vers 625 - vers 673).
Fte le 25 janvier.

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Ce saint vque compta autrefois parmi les plus populaires de France. Il y est vnr en
beaucoup de provinces, mais sous diffrentes dnominations : Lyon l'appelle saint Priest ; la Saintonge
saint Preils ; Sens, saint Prest ; Paris et la Picardie, saint Prix ; ailleurs encore, on le nomme Prayel,
Pregis, Prject, Prey ou Project. Vingt et une communes portent son nom sous la forme de SaintPriest ; d'autres sous la forme de Saint-Prjet, Saint-Projet, Saint-Prix. Toutes ces modalits ne sont
que les drivations diverses d'un nom latin, Praejectus ou Projectus.
Pieuse jeunesse de saint Priest. - Le chant d'glise.
Priest naquit en Auvergne, aux environs de 625-630, peut-tre sur la terre de Gondole (commune
actuelle du Cendre), de parents catholiques et fidles serviteurs de Dieu, Gondolne et Elidie. Il fut
prvenu, ds avant sa naissance, des bndictions clestes : sa mre, avant de le mettre au monde, le
vit en songe dj baign de l'eau baptismale et couvert de sang ; un saint personnage lui dit que cette
vision prsageait les gloires sanglantes du martyre.
De bonne heure, Priest ft envoy l'cole du monastre d'Issoire ou Iciodorum pour y faire ses
premires tudes prs du tombeau de saint Austremoine. De l, comme il donnait des signes de
vocation ecclsiastique, il passa sous la discipline de saint Gens, alors archidiacre et plus tard vque
de Clermont.
Le jeune homme profita pleinement des leons d'un matre si savant, si saint ; il progressa
rapidement dans les connaissances divines et humaines.
L'tude du chant ecclsiastique, alors en grand honneur dans l'ducation des clercs, avait pour lui
des attraits particuliers, il s'y adonna avec succs. On cite ce sujet un trait charmant.
Les progrs comme les vertus de Priest lui suscitaient des envieux parmi les clercs moins dous ou
plus tides : le matre de chant, m par un sentiment d'troite et mesquine jalousie, rsolut de faire
essuyer un chec public cet tudiant capable de l'clipser, en lui prsentant chanter au chur, une
antienne trs difficile, qu'il n'avait pas prpare. C'tait en un grand jour de fte, l'assemble des
fidles tait nombreuse. L'chec tait invitable, et les malins triomphaient dj de la confusion du
jeune chanteur. Celui-ci sentit bien qu'il allait se troubler : aussitt, il eut intrieurement recours Dieu
et son saint Julien, martyr, pour qui il avait une grande dvotion ; ensuite de quoi, dit le
chroniqueur, il fit couler cette antienne si doucement dans l'me des assistants, qu'il tira quantit de
larmes de leurs yeux et plusieurs lans de dvotion de leurs poitrines par la douceur et l'harmonie de sa
voix et par le sens de ses paroles, ce qui convertit l'envie de ses ennemis en admiration . Priest se
recommandait plus encore par son austrit, sa modestie aimable, sa charit, son recueillement dans la
prire, son exactitude remplir tous ses devoirs,
Rdacteur de Vies des Saints,
Charm de si belles dualits, saint Gens accorda au jeune clerc toute sa confiance, et le constitua,
avant mme qu'il ne ft diacre, aumnier des pauvres de son glise. Cette charge allait bien l'me
charitable et dlicate de Priest.
Les occupations matrielles ne lui faisaient cependant pas ngliger le soin de ses tudes : il
cherchait se perfectionner de jour en jour, non seulement dans la connaissance du chant, mais encore
dans celle de l'criture Sainte et de l'histoire ecclsiastique. II y prit got, au point de rdiger ensuite,
d'aprs ses propres recherches, plusieurs biographies de Saints : il mit ainsi en lumire l'histoire des
saints Cassy, Victorin, Antolien et de plusieurs autres martyrs mis mort en Auvergne et Clermont
mme, ds les premiers temps du christianisme en ces rgions. Leurs exemples l'enflammaient. Il
s'prit, au cours de ce travail, d'un ardent dsir de les imiter, de les suivre dans leurs souffrances et
d'exposer, comme eux, sa vie pour la cause de Dieu.
Ces crits ne nous sont point parvenus, sauf le rcit de la Vie de saint Austremoine, premier aptre
de l'Auvergne, l'un des prdcesseurs de Priest sur le sige de Clermont. Le biographe ne devait pas se
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contenter de relater les exemples de zle apostolique de saint Austremoine ; il les grava dans son cur
avant de les raliser dans sa vie, et plus d'un trait de la biographie du premier vque de Clermont
pourrait se retrouver dans celle de son digne successeur.
Pasteur de l'Eglise d'lssoire. - Suprieur d'un monastre.
Quand saint Gens ft devenu vque de Clermont, il garda prs de lui son ancien distributeur
d'aumnes, le fit diacre de son glise et le prit pour conseiller dans l'administration de son diocse.
Bientt mme, il le jugea capable de gouverner l'Eglise d'Issoire titre de recteur ou de cur, Peuttre Priest reut-il ce moment l'ordination sacerdotale ; on sait nanmoins que l'office des diacres
avait encore cette poque une grande importance : ils baptisaient, distribuaient la communion sous
l'espce du vin, portaient le corps du Seigneur aux malades et aux prisonniers, annonaient les diverses
parties de la liturgie eucharistique, lisaient. l'Evangile et parfois prchaient.
Le seul fait de placer ce jeune clerc la tte d'une glise, tmoigne bien de la haute estime, en
laquelle le tenait son vque.
Le successeur de saint Gens, saint Flix, manifesta Priest mme confiance et le chargea, vers
l'an 662, d'administrer un monastre de femmes situ prs de Clermont, appel par un ancien
document Candidinense et qu'on s'accorde identifier avec chantoin. Priest rtablit un ordre parfait
parmi les religieuses. Non moins apte conduire les mes dans les voies de la perfection qu rgir les
biens temporels, il ramena une prosprit et une ferveur telles que beaucoup de vierges accouraient se
ranger sous sa direction.
Un de ses grands moyens de succs tait le silence. Il en avait puis l'amour en tudiant la vie des
Saints, et, partir de ce moment, il ne causait plus qu'avec des ecclsiastiques. En temps de Carme,
son austrit sur ce point tait encore plus absolue ; il se faisait une rgle de ne converser avec
personne, dans le dessein de s'unir Dieu d'une manire continue par la prire, la mditation et le
recueillement intrieur. La solitude dans laquelle il vivait Chantoin favorisait bien ce genre de vie.
Saint Priest vque.
Pendant que Priest dirigeait le monastre, un pan de mur s'croula, ensevelissant sous ses ruines le
corps d'un ouvrier ; on se lamentait sur le sort du malheureux, chacun le croyant mort. Le serviteur de
Dieu se mit en prires et commanda qu'on retirt le corps de dessous les dcombres ; l'ouvrier ft
retrouv vivant, le corps aussi sain que si rien ne lui tait arriv.
L'clat du miracle s'ajoutant au renom de vertu de Priest attirait maintenant sur lui tous les regards,
L'vque Flix tant quelque temps de l, pass une vie meilleure, vers l'anne 663 ou 664, le
clerg et le peuple songeaient dj Priest pour lui succder.
A cette poque, on le sait, l'vque tait lu, en certaines provinces du moins, par le vote
populaire, c'est--dire par le clerg de la ville d'accord avec la communaut chrtienne ; ce mode
d'lection laissait malheureusement le champ assez large aux intrigues.
L'archidiacre, nomm Giroald, ambitionna la place vacante, et, servi plaisir par l'humilit de
Priest, russit l'emporter ; il avait achet son lection prix d'argent, Mais l'vque indigne ne devait
pas jouir longtemps des fruits de son usurpation : quarante jours aprs son lvation l'piscopat, il
mourut, aprs avoir reconnu ses torts et les avoir rpars par la pnitence la plus exemplaire.
Le sige piscopal tait donc une seconde fois vacant. On jeta les yeux sur Gens, comte
d'Auvergne, c'est--dire gouverneur de la principale ville d'Auvergne pour le roi d'Austrasie Chrildric
ll. Gens tait un homme d'une grande vertu qui mrita d'tre un jour honor comme Saint, tout
comme son homonyme l'vque de Clermont. Il jugea trop lourd pour ses faibles paules le fardeau de
l'piscopat, et s'excusa en allguant qu'tant encore laque il ne pouvait s'en charger. Lui-mme
proposa Priest comme le personnage le plus digne de ces redoutables fonctions, et fit si bien, qu'on
alla, en effet, demander l'assentiment du roi d'Austrasie.
Tous les obstacles tant alors levs, Priest devint, ainsi le vingt-huitime vque de Clermont, la
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grande joie de tout le peuple, qui reconnaissait en lui les dualits du vritable pasteur.
Plac la tte d'un troupeau si considrable, il se choisit un coadjuteur. Pour cette fonction il
appela prs de lui l'abb de Manglieu, Evodius ou Evode, religieux illustre par les conversions qu'il
avait opres, et il en fit son bras droit, l'associant ses lourdes responsabilits et l'oeuvre de salut
qu'il projetait pour son Eglise. Les deux aptres travaillrent de concert avec le plus grand succs.
Evode apportait le concours de ses prdications, Priest difiait par ses exemples et ses soins de bon
pasteur.
Des revenus bien employs.
Le comte Gens, de son ct, secondait leurs travaux de son autorit et de ses richesses. N'ayant
pas d'enfants, il ft de l'Eglise d'Auvergne son hritire.
Sur l'invitation de Priest, il fonda prs des faubourgs, Chamalires, un monastre de religieuses
qui reurent de leur prlat des Constitutions inspires des Rgles de saint Benot, de saint Csaire
d'Arles et de saint Columban. Avec une grande sagesse, il adaptait aux besoins des temps, des lieux et
des personnes les prescriptions de ces antiques Rgles.
Une dame trs pieuse, nomme Gondilne, peut-tre parente de Priest, reut la direction du
nouveau monastre, et Evode en devint le pre spirituel.
L'vque ne s'arrta pas cette fondation, et les couvents de femmes, presque inconnus jusque-l
en Auvergne, s'y multiplirent. Une maison de religieuses ft tablie notamment sur la proprit d'une
dame pieuse nomme Csarie, en un lieu qui tait peut-tre Royat, et selon d'autres Beaumont. Enfin,
Priest fit construire sur son propre domaine, dans un lieu nomm Colunbarium, (le Colombier, appel
par la suite le Champ-Colomb), un grand hpital o il plaa des mdecins et auquel il assigna des
revenus pour l'entretien perptuel de vingt malades.
Plusieurs dames nobles, entranes par les prdications et les exemples du saint vque, difies de
le voir consacrer aux oeuvres de charit non seulement les biens du comte Gens, mais ses propres
revenus, taient portes seconder son zle et lui mnageaient gnreusement les ressources
ncessaires. Le diocse devint alors si florissant, que jamais on n'y avait vu tant de religieux et si peu
de pauvres.
Miracle - Gurison d'un diacre pileptique.
Plusieurs miracles du serviteur de Dieu vinrent confirmer l'opinion qu'on avait de sa saintet. Cest
ainsi quil gurit un clerc trs vertueux, paralys depuis quinze annes. Il dcouvrit un jour, par sa
prire, le larcin dun domestique qui lui avait drob un vase dargent.

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Saint Priest relve sain et sauf un maon pris sons un boulement.

La renomme de son pouvoir surnaturel s'tendit an loin. Chrodebert, vque de Tours, lui envoya
un diacre, peut-tre son vicaire gnral, atteint du mal caduc ou pilepsie. Priest le fait asseoir sa
table. A peine le malheureux convive a-t-il pris en main la coupe place devant lui, quil est saisi de
son affection ordinaire. A la prire de l'vque, l'accs frntique cessa et le diacre ft pour toujours
guri de sa terrible infirmit.
Ses annes d'piscopat furent peu nombreuses, mais fcondes en bonnes uvres. Elles se signalent
surtout par des actes clatants dans la lutte contre la concussion et la fraude. Ce pasteur zl aima la
justice et eut en horreur l'iniquit ; audacieux, comme le sont les Saints, il ne craignit pas de reprendre
ouvertement le vice, au pril mme de sa vie.
C'est pour ce motif qu'il devint martyr, la manire de saint Jean-Baptiste.
Vexations prludant au martyre.
Un seigneur violent et dbauch, nomm Hector, patrice de Marseille, avait enlev, avec le
consentement de la complice semble-t-il, et au grand scandale de toute la province, la fille d'une dame
de qualit du nom de Claudia.
La pauvre mre, avant de mourir dans la douleur et la honte, lgua une partie de ses biens
l'Eglise d'Auvergne. Hector recueillit la part de la succession qui revenait sa complice, et, pour ce qui
concernait le legs fait l'Eglise, en appela au roi Childric II. C'tait, en 673. Le prince se trouvait
alors Autun o l'vque saint Lger l'avait invit assister aux ftes pascales.
Ordre ft envoy Priest de se rendre sur-le-champ prs du roi. Le prlat, se mit en chemin,
malgr la rpugnance qu'il prouvait tre absent de son glise le saint jour de Pques.
Ds son arrive, le matin mme du Vendredi-Saint, il ft introduit au palais, confront avec le
patrice Hector et appel s'expliquer. Son plaidoyer ft court Les lois romaines, dit-il, aussi formelles sur ce point que les Canons eux-mmes, interdisent toute action publique ou prive durant les
quinze jours de la solennit pascale. Comme on le pressait vivement, il se contenta de dire
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Childric que les terres de son glise taient sous la protection de la reine Imnechilde, veuve de
Sigebert, et comme le roi estimait beaucoup cette princesse dont il avait pous la fille, cette simple
dclaration arrta toute la procdure.
Cependant, Childric, la suite de malveillantes dlations, avait pris en aversion l'vque saint
Lger et refusait d'assister aux solennits de la cathdrale ; il sollicita Priest d'officier pontificalement
sa place ; mais l'vque de Clermont refusa et alla clbrer les saints Mystres hors de la ville, SaintSymphorien. Le roi s'y rendit avec des grands de sa cour et reut des mains de l'vque de Cler mont la
communion pascale.
L'innocence et le bon droit de Priest furent enfin reconnu. Le patrice Hector, compromis par ses
ennemis et accus, peut-tre contre la vrit, de conspirer contre le roi, ft poursuivi et mis mort,
tandis que saint Lger se rfugiait au monastre de Luxeuil. L'vque de Clermont, aprs avoir fait
sans peine confirmer par l'autorit royale les donations contestes son Eglise, sen revint en hte en
Auvergne.
Saint Amarin.
Plusieurs annes auparavant, en se rendant prs du roi Childric II qui rsidait alors habituellement
Metz, Priest avait visit un monastre pauvre des Vosges, celui de Doroangum, construit au milieu
d'une des plus belles valles de l'Alsace, qui est connue depuis sous le nom de valle de Saint-Amarin.
L'Abb, nomm Marin ou Amarin, tait atteint d'une fivre pernicieuse ; il ne pouvait ni faire un pas ni
prendre d'autres aliments qu'un peu d'eau. Dsireux de soulager le malade, Priest avait recouru son
remde habituel : la prire et le signe de la croix. Bientt l'Abb s'tait relev guri.
Or Autun, aux cts de Childric, l'vque de Clermont retrouva avec joie l'Abb Amarin. Celuici, plein de reconnaissance, s'attacha aux pas de son sauveur et l'accompagna jusqu' son diocse. C'est
au martyre qu'il courait la suite de son ami.
Le martyre.
De retour Clermont, l'vque fut accus d'tre l'auteur de la mort du patrice Hector. Les parents
de cet homme dtestable, seigneurs tout-puissants de la ville, excits par un certain Agricius,
rsolurent de se venger. Priest s'tait retir, accompagn d'Amarin, A Volvic, village situ deux lieues
de Clermont. C'est la que les assassins jurrent de le surprendre.
Agricius se mit donc la tte d'une troupe de satellites qui marchrent arms, au son des
trompettes comme pour une guerre ouverte, l'assaut de la maison de l'vque.
Quand Priest eut entendu les trompettes et les menaces de mort, il s'agenouilla et se mit en prire
avec Amarin. La plupart des serviteurs prirent lchement la fuite. Un seul, un acolyte du nom d'Elidius
ou Elide, ft fidle son matre jusqu' la mort.
Cependant, Amarin, saisi de frayeur, commenait faiblir
Seigneur, dit-il au saint vque, abandonnons-leur la place si vous le trouvez bon : peut-tre que
le Seigneur nous dlivrera. L'vque, le prenant par la main, rpondit : Mon cher frre, ne parlez
pas ainsi, parce que si vous laissez aujourd'hui chapper cette couronne vous ne la retrouverez plus.
Ils continurent prier. Les satellites tant entrs, gorgrent d'abord Amarin, qu'ils prirent pour
l'vque.
Puis, comme ces hommes semblaient sur le point de s'en retourner, parce qu'ils estimaient leur
mission remplie, Priest, tremblant de voir la couronne lui chapper, leur cria au milieu de sa prire :
Me voici, je suis celui que vous cherchez. Faites ce qu'il vous plat.
Aussitt, l'un d'eux, nomm Radebert, lui pera la poitrine d'un coup d'pe : Seigneur, ne leur
imputez pas ce pch, car ils ne savent pas ce qu'ils font , dit le martyr en s'affaissant. Un second
coup port la tte fit jaillir la cervelle. La palme tait conquise, et, sur-le-champ, le saint vque
rendait son me Dieu. En mme temps, l'acolyte Elide tait gorg par les cruels soldats.
C'tait, dit on, le 25 janvier 673. Ces trois glorieux combattants frent vnrs comme des martyrs
parce-qu'ils avaient souffert pour la dfense de leur Eglise et pour la justice outrage par la tyrannie et
179

les violences des seigneurs.


Gloire posthume.
Aussitt, aprs leur mort, leur tombeau devint clbre par plusieurs prodiges. Saint Avit,
successeur de saint Priest, fit btir Volvic, sur le lieu de leur dernier combat, un monastre et une
glise qui prirent le titre de Saint-Symphorien. Un parent de l'vque martyr, Godon, en ft l'Abb.
La Providence ne laissa pas impuni le crime des assassins de saint Priest. Celui qui lui avait donn
le coup de la mort, l'impie Radebert, ft de son vivant rong de vers. Un autre, nomm Ursio, eut le
bras bris par une chute de cheval ; vaincu par la douleur, il vit, en cet accident, le juste chtiment de
son forfait, revint de meilleurs sentiments et ft guri en faisant couler sur ses membres meurtris un
peu de l'huile qui brlait devant le spulcre de sa victime.
Ds le VIIIe sicle, les noms des trois martyrs figurent dans un Sacramentaire. Le culte de saint
Priest en particulier s'tendit rapidement, non seulement dans l'Eglise de Clermont, mais par toute la
France, notamment Paris, o il existait trois confrries en son honneur, en Italie, dans les Pays-Bas et
en Angleterre.
Volvic conserve des reliques trs importantes de saint Priest et de saint Amarin. Une procession
solennelle se pratique dans cette cit, en l'honneur de ses glorieux martyrs, le dimanche qui suit le 12
juillet.

Le Martyrologe romain actuel fait mention, la date du 25 janvier, du saint vque de Clermont et
de l'Abb saint Amarin.
C. Octavien.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. ll de janvier (Paris, .1863). Abb S.M. Mosnier, Les Saint.
d'Auvergne (t. .ler (Paris, vers 1900), - (V. S. B. P.,n995)

.
PAROLES DES SAINTS
___________
La virginit.
Les vertus de temprance et de chastet ne consistent pas seulement prserver son corps de toute
souillure, mais se dfendre des vains ornements, dont la recherche ne blesse pas moins la pudeur.
Toute vierge ne doit pas seulement tre chaste ; elle doit encore le paratre et en avoir la rputation.
Qu' son seul aspect on la reconnaisse pour telle. Que rien dans son extrieur ne dmente sa
profession. Qu'elle ne recherche point le dangereux honneur de se montrer, comme se tenant en
rserve pour quelque chose d'excellent et de divin.
Saint Cyprien.
(De la conduite des vierges.)

180

SAINTE PAULE
Veuve (347-404)
Fte le 26 janvier

Aux cts d'un Saint qu'elle suscite pour accomplir ses desseins surnaturels, la divine Providence
place trs souvent une femme d'une vertu minente, voulant ainsi, l'image de la famille terrestre,
donner un pre et une mre aux innombrables enfants spirituels que leurs oeuvres sont destines
multiplier de par le monde. Les exemples abondent. Les noms de saint Jrme et de saint Paule sont
insparables ; et de mme dans les temps modernes, prs de saint Franois de Sales, sainte Jeanne de
Chantal, par sa vie familiale, sa vocation, sa Visitation et son rle auprs d'un grand Saint, lui
aussi docteur de l'Eglise, apparatra travers douze sicles comme une soeur de la grande patricienne
romaine.
Une patricienne romaine.
Paule ou Paula naquit Rome le 5 mai 347, sous le pontificat de saint Jules 1er et le rgne des
empereurs Constant et Constance. Par sa mre Blsilla, et probablement par son pre Rogatus, elle
descendait des Grecques, des Scipion, des Paul-Emile, dont les hauts faits remplissent les annales
romaines ; on dit, aussi que Rogatus tait un descendant direct du roi des rois Agamemnon,
gnralissime grec de la lgendaire expdition de Troie.
Avec la richesse et la gloire, Paule trouva son berceau la foi chrtienne, implante depuis plus de
deux sicles dans son illustre race. Elle reut une solide formation religieuse, avec une ducation
intellectuelle et artistique trs soigne.
Mais le calme qui succda aux sanglantes perscutions introduisait alors le relchement dans
l'Eglise. Paule s'en ressentit ; elle fut leve dans le luxe et la dlicatesse, et, plus tard, quand elle ft
marie, l'ge de seize ans, au riche patricien Julius Toxotius, de la famille de Jules Csar, me noble,
esprit dlicat, mais non chrtien, elle ne sut point se prserver de la mollesse gnrale
Mais Dieu, qu'elle n'oubliait pas pourtant au milieu de cette opulence, la frappa d'un coup terrible
qui ft pour son me urne grce et une lumire.
La veuve chrtienne.
Tout souriait la jeune patricienne : pouse aime, mre heureuse qui voyait ses cts cinq
enfants pleins de grce et d'intelligence, elle tait la fleur des matrones romaines par sa distinction et
surtout par l'intgrit de sa chastet conjugale. Ce ft le montent que Dieu choisit : une maladie enleva
subitement Torquatus, vers l'an 379. Paule ft d'abord accable sous le poids de la douleur, au point
quelle ft en danger de mourir.
Mais aprs avoir pri Dieu, elle se releva pleine de force : la grce lui avait rvl le prix du
sacrifice et de la vertu. Docile cette inspiration, Paule rsolut de passer le reste de ses jours dans le
181

veuvage, dont elle prit ds lors les insignes austres. Elle avait d'ailleurs ct d'elle, au milieu de la
socit patricienne si corrompue, des modles et des ,Soutiens ; c'taient Marcelle, Albine, La, qui
avaient transport dans leurs palais le dsert et les austrits de la Thbade.
Paule entra gnreusement dans la voie ; le temps de son deuil coul, elle fit, en 380 ce qu'on
appelait. alors le saint propos , c'est--dire embrassa la vie monastique. La prire, la pnitence, les
offices de la charit se partagrent tous les instants de sa vie. Ses esclaves affranchis devinrent ses
frres et ses soeurs, et bientt elle tablit une communaut dans son palais.
Un vnement vint encore accrotre dans son me, le dsir de la perfection. Deux vques
orientaux, anciens moines du dsert, dont un proclamait partout la saintet, vinrent Rome, en 382,
accompagns du moine Jrme dj clbre, pour assister un Concile convoqu par le Pape saint
Damase, et o allaient tre traites les choses de lOrient ; ctait Paulin, vque d'Antioche, et saint
Epiphane, vque de Salamine. Paule logea ce dernier dans son palais. Ce ft comme un rayon du ciel
qui entra dans cette demeure.
Epiphane parlait volontiers de la vie monastique, qu'il avait longtemps pratique et des monastres
qu'il avait tablis. Paulin, qui recevait ailleurs l'hospitalit, venait souvent prendre part ces entretiens.
La pieuse veuve les pressait de questions sur la vie des Pres du dsert, et recueillait avec une sorte
d'avidit toutes les paroles qui tombaient de leurs lvres.
La vie monastique dans un palais.
Le Concile termin, les deux moines vques repartirent pour l'Orient, mais ils laissrent Rome
saint Jrme, que le Pape avait retenu pour lui servir de secrtaire et pour entreprendre la rvision des
Saints Livres. Bientt un magnifique mouvement porta vers les tudes bibliques toute l'lite pieuse et
cultive de Rome, qui courut aux confrences sur la Sainte Ecriture que Jrme donnait au monastre
de sainte Marcelle sur l'Aventin. Paule y venait avec ses filles, coutait attentivement le matre,
l'interrogeait, telle ne tarda pas se mettre entirement sous sa direction. Jrme avait, dj compris
qu'il avait devant lui une me d'lite, appele s'lever sur les sommets de la perfection, et il la poussa
rsolument dans le chemin o elle avait commenc de marcher.
Les couches moelleuses et les robes de soie de la riche Patricienne firent place au cilice, et les
viandes dlicates aux mets grossiers. Sa fortune devint, plus encore que par le pass, le patrimoine des
misrables. Paule recueillait le vagabond sans toit, donnait des vtements au pauvre en haillons, portait
des aliments et des remdes au malade alit ; elle allait la recherche des indigents au milieu des plus
tristes quartiers de Rome. Ses proches blmaient ces largesses qui diminuaient l'hritage de ses
enfants, mais elle leur rpondait : Quel hritage plus magnifique puis-je leur laisser que la divine
misricorde ?
Saint Jrme, homme nergique et qui ne ddaignait pas urne certaine rudesse, ne voulait pas chez
ses diriges d'une pit troite et inintelligente, qui met une profonde ignorance couvert sous le
manteau de la saintet. Aussi prescrivit-il Paule l'tude des Livres Sacrs. Il n'tait pas possible,
dira le saint Docteur, de voir un esprit plus docile que le sien. Et encore : Elle eut toujours un
ardent amour pour les monastres et les Saintes critures.
Pour pntrer plus avant dans la science scripturaire, Paule se mit, avec un incroyable courage,
apprendre la langue hbraque, dont l'tude aride et rebutante avait presque dcourag son matre.
Bientt elle put chanter les psaumes dans l'idiome sacr o ils ont t composs.
Les sollicitudes de Paule avaient encore d'autres objets : elle tait mre, elle ne l'oubliait pas. Elle
gmissait sur Blsilla qui, dj engage dans les liens du mariage, excitait ses alarmes par une vie
lgre et dissipe ; elle cherchait un poux chrtien Pauline, la seconde ; Eustochium, la troisime, la
perle de ses filles, la petite lve de Jrme, venait de prendre, seize ans, le voile des vierges et ne se
sparerait jamais d'elle ; enfin, elle veillait soigneusement sur l'ducation de Ruffine et de Toxotius,
qui taient jeunes encore.
182

Vers l'Orient.
Cependant, le dsert et ses habitants taient toujours prsents sa mmoire. l'Orient n'avait pas
cess de l'attirer, elle et un certain nombre de vierges, comme elle consacres au Seigneur, et qui se
sentaient appeles aller vivre dans ses rgions arides o la saintet fleurissait. Plusieurs circonstances
vinrent hter I'excution de son hroque projet : d'abord la mort difiante de Blsilla, ramene par les
larmes et les prires de sa mre dans la voie des vertus chrtiennes, puis les continuels reproches et les
procds indlicats dont ses parents paens l'accablaient, enfin le dpart de Jrme lui-mme, qui avait
rsolu de se soustraire par sa retraite aux calomnies grossires que les chrtiens lches et les faux
moines rpandaient contre lui, et au dgot profond que le spectacle de la corruption romaine inspirait
son me austre.
Rien, d'ailleurs, n'arrtait, plus la pieuse femme ; elle avait partag ses grands biens entre ses
enfants. Toxotius, Confi sainte Marcelle, tait hors de tout danger ; Ruffine restait la garde de
Pauline, qui avait pous le pieux snateur Pammachius ; quant Eustochium, elle devait
accompagner sa mre.
Le jour du dpart arriva, en septembre 385. Paule descendit au port romain, suivie de ses parents,
de ses amis, et, chose plus douloureuse, de ses enfants, qui espraient encore triompher, par un dernier
effort, de son amour maternel.
Quand on fut sur le rivage, elle serra dans ses bras ces tres si chers, qu'elle ne devait plus jamais
revoir et qui la baignaient de leurs larmes. Puis, accompagne d'Eustochium, elle monta sur le vaisseau
o avaient pris place un grand nombre de vierges, premiers lments,du futur monastre de Bethlem.
Lorsque le vent et les rames commencrent pousser le navire au large, le jeune Toxotius se mit
tendre ses bras vers sa mre en la suppliant de ne pas l'abandonner ; Ruffine, dj fiance, semblait la
conjurer par ses pleurs silencieux d'attendre au moins le jour de ses noces.
Cependant, Paule avait les yeux fixs au ciel, elle oubliait qu'elle tait mre pour penser qu'elle
tait une servante du Christ.
Elle luttait hroquement avec la douleur, dit saint Jrme, et sa victoire ft d'autant plus admirable
qu'elle eut subjuguer un plus grand amour. Cependant, le navire sillonnait les flots ; tous les
passagers avaient les regards attachs aux rives chries qu'ils quittaient. Seule, Paule dtournait les
yeux pour ne point voir, ceux dont l'aspect serait maintenant pour son me un dchirement nouveau.
Maintenant le vaisseau voguait travers l'Adriatique et les Cyclades. On s'arrta Salamine, o la
pieuse Paule put se prosterner aux pieds de saint Epiphane, et visiter tous les monastres des environs ;
laissant partout des tmoignages de sa charit inpuisable. Puis elle dbarqua vers la fin de novembre
Sleucie qui tait le port d'Antioche ; l elle retrouva saint Jrme, qui le vnrable vque Paulin,
donnait l'hospitalit.
Plerinage en Terre Sainte et en Egypte.
La sainte femme brlait de voir au plus tt Jrusalem. Il fallut donc organiser la caravane qui
devait se rendre en Palestine, et l'on se mit en marche. Lintrpide Paule, cette matrone si dlicate qui
se faisait porter autrefois sur les bras des esclaves, cheminait sur un ne, ses compagnes, ses filles
plutt, taient pareillement montes sur les petits bourriquets de l'Orient, et c'est dans cet appareil
aussi modeste que pnible, que la caravane traversa les montagnes neigeuses du Liban et le pays de la
Jude.
Enfin, aprs avoir vnr tous les souvenirs sacrs qu'elle trouva sur sa route, elle entra dans la
Ville Sainte avec une motion difficile dcrire. Le proconsul, averti de son arrive, avait envoy,
une escorte sa rencontre et lui avait prpar une demeure splendide ; nais Paule, dclinant ces offres,
prfra une humble maison.
Ds lors, toute son occupation fut de visiter les Lieux Saints. Le Calvaire attira tout dabord son
183

cur et ses regards ; prosterne devant la croix quon avait expose sa vnration, elle adorait NotreSeigneur, comme si elle le voyait suspendu ce bois sacr. De l, elle descendit au Spulcre, et couvrit
de ses baisers la pierre que lange avait roule, et surtout lendroit mme o le corps du Sauveur avait
repos.
Aprs la ville Sainte, Bethlem l'attira. Elle pntra avec une inconcevable pit, dans la grotte
bnie o naquit le Sauveur. Son enthousiasme clatait en exclamations brlantes.
Hbron, Jricho, le Jourdain, Tibriade frent tour tour tmoins des manifestations de sa ferveur.
Aprs les souvenirs de Jsus-Christ, Paule voulait considrer de ses propres yeux les habitants du
dsert, dont on lui avait dit tant de merveilles. Elle visita Nitrie ; l, un vnrable vque, confesseur
de la foi, lsidore, vint sa rencontre avec une troupe innombrable de moines. La sainte veuve
s'humiliait de ces honneurs, dont elle s'estimait indigne, mais elle tressaillait d'allgresse en voyant que
Dieu tait ainsi glorifi dans les solitudes. Elle visita saint Macaire, saint Arsne, saint Srapion et les
autres patriarches du dsert ; elle allait, sans trve, ni repos, se prosterner aux pieds de ces grands
asctes, considrer leur genre de vie, examiner leurs habitations.
Oubliant son sexe et sa dbile sant, elle aurait voulu stablir avec ses vierges dans le dsert, elle
aurait mme excut ce dsir, si le souvenir de Bethlem ne lavait retenue.

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Auprs de la Crche.
Profitant, des vents favorables elle revint en toute hte, au mois de mai 386, en la chre ville de
Bethlem, avec l'intention de s'y fixer pour toujours. Son premier soin fut de btir, ct de la grotte,
un monastre pour ses vierges et un autre pour Jrme et ses compagnons. Ces constructions acheves,
elle fit lever un hospice pour les plerins.
Elle se mit ensuite en devoir de raliser les merveilles de saintet quelle avait vues dans les
dserts de l'gypte. Elle commena par distribuer tout ce qui lui restait de ses anciennes richesses et de
l'hritage d'Eustochium. Saint Jrme s'efforait de modrer ses libralits en lui disant que NotreSeigneur avait recommand celui qui avait deux tuniques, d'en donner une seule aux indigents.
Je voudrais, rpondit-elle, mourir mendiante, de sorte que je n'eusse plus une pice d'argent, ni
mme un linceul qui m'appartnt.
Elle ne cessait de pleurer ses moindres fautes avec une telle amertume qu'on l'et crue coupable de
quelque crime norme. Jrme lui disait de mnager ses yeux, que les pleurs affaiblissaient, et de les
rserver pour lire la Sainte criture. A quoi bon, rpondait Paule, avoir soin d'un visage que j'ai fard
trop souvent de cruse et d'un corps qui a nag si longtemps dans les dlices ? Ses abstinences
taient effrayantes, mais si elle tait si austre pour elle-mme, elle se montrait vis--vis de ses
vierges, et surtout des malades, une mre pleine d'gards et de soins. Elle ne se distinguait de ses filles
ni par l'habit, ni par la voix, ni par la dmarche, mais uniquement, par une plus grande saintet.
Comme celles dont elle avait assum la direction, elle pluchait les lgumes, allumait le feu, balayait
le monastre, les provoquant au sacrifice par ses exemples plutt que par ses exhortations. On chantait
tous les jours le Psautier ; selon, une pratique qui persista de longs sicles, Paule exigea que ses filles
apprissent les psaumes de mmoire. Enfin, pour garder plus srement le trsor de la vertu, elle poussait
les jeunes Soeurs la pratique frquente du jene, disant qu'elle prfrait les voir souffrir de l'estomac
plutt que de l'me ; dans cette manire d'apprcier les choses on croit reconnatre la pense du rude
saint Jrme qu'et certainement attnue la modration d'un saint Franois de Sales.
Sainte Paule et saint Jrme.
Au monastre de Bethlem, dont saint Jrme tait le directeur spirituel, l'tude des Saintes
critures tait naturellement en honneur. Paule et ses filles ne cessaient de demander au savant docteur
ses lumires pour comprendre les Saints Livres ; c'est leur demande qu'il crivit ses admirables
traductions et ses commentaires de la Bible.
Par ses bienfaits incessants, Paule l'affranchissait, lui et ses moines, de tout souci matriel ; elle lui
fournissait des secrtaires, payait largement les bons Juifs qui l'accompagnaient dans ses explorations
de la Terre Sainte ; conseillre sre et dvoue, elle l'encourageait et le protgeait contre les attaques
haineuses des hrtiques et des adversaires qui le poursuivaient de leurs calomnies.
On peut dire, et saint Jrme. lui-mme n'hsite pas le proclamer, que la sainte femme ft, l'me
de cette grande entreprise de la Vulgate qui devait couvrir son matre d'une gloire immortelle, forger
pour la dfense de la foi une arme mieux trempe et ouvrir la pit chrtienne une source plus pure.
Le calvaire auprs de la Crche.
La crche du Sauveur tait une source de dlices spirituelles pour Paule, mais la croix ne lui
manqua pas sur la fin de sa vie. Ses austrits et ses libralits excitaient l'envie. Sa trop grande
ferveur la faisait passer pour folle, et on disait Jrusalem que son cerveau avait besoin d'tre trait.
Une polmique violente s'tait leve entre Jrme et Rufin au sujet de l'orignisme. L'vque de
Jrusalem, qui favorisait le parti de ce dernier, alla jusqu' interdire quelque temps aux solitaires de
Bethlem l'entre de la grotte sacre.
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Bien plus, les hrtiques essayrent de faire tomber Paule, dans leurs piges et de l'attacher leurs
doctrines. Un origniste rus pntra dans son monastre, sous prtexte de la visiter, et lui posa dans le
cours de la conversation, des questions habilement prpares pour la circonvenir et l'embarrasser.
Blesse d'une pareille audace, scandalise de ce criminel verbiage, Paule avertit saint Jrme qui
attaqua la mchante vipre, la bte mortelle , et l'accabla sous un amas de textes de l'Ancien et du
Nouveau Testament. Quant elle, sans crainte des reprsailles des orignistes tout puissants en Palestine, elle leva hautement la voix et fit proclamer partout que ces hrtiques taient les ennemis du
Seigneur.
En 395, les Huns ravageant l'empire romain tombrent sur lOrient comme la foudre. Jrme,
Paule et tout le personnel des monastres durent fuir et se retirer en hte sur les bords de la mer, frter
un navire pour se soustraire aux massacres et aux pires outrages. Cependant, les barbares pargnrent
Bethlem, et moines et vierges purent regagner sans crainte leurs monastres.
A la mme poque, des deuils rpts frapprent le cur si aimant de Paule ; Pauline mourut et ft
suivie de prs dans la tombe par Toxotius. Toutes ces preuves la mrissaient pour le ciel.
Mort de sainte Paule.
Elle tomba malade vers la fin de l'anne 403. Tout le monde, dans le monastre, ft en proie la
consternation la plus cruelle, surtout Eustochium, qui dploya, dans cette circonstance, toutes les tendresses de son amour filial.
Cependant, Paule sentait la mort approcher : dj une partie de son corps tait glac. Elle
murmurait encore quelques versets des psaumes. Son doigt traait continuellement le signe de la croix
sur ses lvres. Autour de son lit funbre, des vques, des prtres, des clercs, les deux monastres de
moines et de vierges rcitaient des psaumes. Soudain, entendant l'appel du divin Epoux dans ce
verset :
Lve-toi, viens, ma bien-aime, ma colombe, car l'hiver et ses plaies sont passs, elle s'cria toute
joyeuse : Les fleurs ont apparu sur notre terre, le temps de la cueillette est venu. Je crois voir les
biens du Seigneur dans la terre des vivants. Puis elle expira doucement, le mardi 26 janvier 404,
aprs le coucher du soleil. Elle avait cinquante-sept ans.
Quelques vques transportrent de leurs propres mains son cercueil dans l'glise, pendant que
d'autres tenaient des flambeaux et que les moines chantaient des psaumes. Toute la Palestine accourut
ses funrailles, les solitaires eux-mmes sortirent de leurs retraites, les pauvres et les veuves,
montrant les vtements qu'ils avaient reus de ses mains, publiaient qu'elle avait t leur mre. On
dposa son corps dans une grotte attenante la crche o les plerins de Bethlem peuvent encore
vnrer son tombeau, hlas ! vide aujourd'hui, et sur lequel saint Jrme fit graver deux belles inscriptions. Bien plus, saint Jrme s'est fait l'historien de sainte Paule. et a retrac sa vie et ses vertus, en
des pages admirables.
D'aprs une tradition solidement tablie sur des documents qui remontent l'an 1095, les restes de
sainte Paule auraient t apports d'Orient en France vers, l'an 800, par les ambassadeurs que Charlemagne avait envoys au calife Haroun-al-Raschid ; l'empereur les aurait ensuite remis son cousin
Magnus, archevque de Sens, qui les fit dposer dans sa cathdrale, o ils sont encore.
A. E. A.

Sources consultes. Mgr F. Lagrange, vque de Chartres, Histoire de sainte


Paule (Paris 1912).
P . Raymond Genihn, sainte Paule (Collection les Saints Paris 1917). Saint Jrme, La vie de sainte
Paule, veuve (dans Les vies des Saints Pres des dserts et de quelques Saintes, traduites par M. Arnaud
dAndilly, t. 1er. Paris, 1688). (V.S.B.P., n268).

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SAINT JEAN CHRYSOSTOME


Patriarche de Constantinople, Docteur de l'glise (344 ?.407)
Fte le 27 janvier.

Jean, que son incomparable loquence devait faire surnommer Chrysostome, c'est--dire Bouche
d'or, naquit Antioche, le 14 janvier, entre 344 et 347, de parents chrtiens et de noble Condition. Le
pre, appel Second, officier distingu de l'arme de Syrie, mourut prmaturment, laissant dans les
larmes sa jeune femme Anthusa et son unique enfant Jean, peine sorti du berceau.
Veuve l'ge de vingt ans, riche des dons de la nature et des grces de la vertu, Anthusa refusa de
convoler en de nouvelles noces, pour se consacrer au service de Dieu, l'ducation de son fils et la
mmoire de son mari. Le fameux rhteur paen Libanius d'Antioche, le plus clbre professeur des
belles-lettres de son sicle, ne put s'empcher de dire un jour, en parlant d'elle : Quelles femmes il y
a parmi les chrtiens !
Confi ce matre, Jean dpassa tous ses condisciples. Il reut aussi des leons de philosophie
d'Andragatius ; et, vingt ans, il dbuta dans la carrire du barreau. Les discours du jeune avocat firent
l'admiration de Libanius et de tous les amateurs d'loquence.
Deux amis.
Par un regrettable abus, trop frquent alors, Jean, quoique parvenu l'ge adulte, n'tait pas encore
baptis. Flatt par les applaudissements du monde, sduit par des rves de gloire humaine, il aimait les
thtres, et sa vie que Dieu voulait rendre si utile son Eglise, semblait devoir s'couler dans la vanit.
Heureusement, parmi les anciens condisciples du jeune orateur, il s'en trouvait un, plus cher et plus
intime que tous les autres, qui se nommait Basile : c'tait un chrtien non moins vertueux qu'aimable
et instruit. Vint un jour, dit Chrysostome, o Basile, ce bienheureux serviteur de Jsus-Christ, rsolut
d'embrasser la vraie philosophie de l'vangile, la vie monastique.... mais comme il tait bon par
excellence, il s'obstina rester mon ami. Peu peu l'exemple et les exhtortations de Basile
dterminrent Jean s'instruire srieusement de la religion chrtienne, et, vers 369, le jeune avocat
reut le baptme des mains de saint Mlce, vque d'Antioche.
Depuis ce jour, dit son historien Palladius, je dfie qui que ce soit de prouver que Jean
Chrysostome ait prononc une parole de blasphme, de mdisance ou de mensonge, se soit livr un
seul mouvement de colre, ou ait souffert qu'on tnt devant lui, mme sous forme de plaisanterie, des
propos injurieux contre le prochain.
Malgr de si rapides progrs dans la vertu, Basile n'tait pas encore satisfait : il aurait voulu
entraner son ami sa suite dans la voie parfaite des conseils vangliques. Aprs bien des rsistances,
Jean, mesurant la vanit des choses de ce monde par la grande pense de l'ternit, rsolut de quitter
Antioche pour aller se faire moine au dsert. Mais les touchantes instances de ma mre, dit-il, me
privrent du bonheur que Basile voulait me procurer... Elle me prit la main, me conduisit dans son
appartement, et m'ayant fait asseoir prs du lit o elle m'avait donn le jour, elle se mit pleurer.
Puis, en sanglotant, elle me dit des choses plus attendrissantes encore que ses larmes.
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Anthusa rappela au jeune homme la mort prmature, tout ce qu'elle avait sacrifi et souffert pour son
ducation ; elle le supplia enfin avec tant d'instances, de ne point la rendre veuve une seconde fois, en
l'abandonnant, lui, son unique consolation en ce monde, que Jean se rsigna se faire, pour le
moment, une solitude dans la maison paternelle, et ne s'engager d'abord que dans les rangs du clerg
sculier.
Il fut ordonn lecteur par saint Mlce : c'tait le plus important des Ordres mineurs. Pendant trois
ans, il vcut dans l'intime socit de ce prlat, modle de douceur et de patience. Mlce s'prit d'une
grande affection pour une si belle intelligence, et, prvoyant les destines futures du nouveau clerc, il
se plaisait l'instruire dans les sciences sacres. Celui-ci aidait Mlce dans ses travaux et lui servait
de secrtaire. Mais, en 370, l'empereur Valens, protecteur des ariens, envoya l'vque d'Antioche en
exil. Mlce partit, laissant le troupeau fidle la garde du prtre Flavien. Jean aida celui-ci avec un
grand zle dans ces tristes preuves ; il gagna mme Jsus-Christ plusieurs de ses anciens
condisciples, entre autres Maxime, qui ft plus tard vque de Sleucie.
Jean et Basile, ces deux parfaits amis, s'encourageaient l'un l'autre dans le chemin de la saintet,
quand, vers 373, le bruit se rpandit tout coup dans Antioche que deux villes voisines les avaient
choisis pour vques. Jean, comprenant tout le bien que Basile pourrait faire la tte d'un diocse,
l'envoie aussitt chercher ; mais lui-mme s'enfuit et se cache, pendant que l'on s'empare de son ami
pour le sacrer vque de Raphane. Basile se plaignit vivement Chrysostome de ce quil appelait sa
trahison. A cette occasion, Jean composa son beau trat du Sacerdoce ; lauteur y dveloppe, dune
manire admirable, la grandeur et les devoirs dune si auguste fonction, dont il se croyait indigne.
Moine et prtre.
Jean venait d'chapper l'piscopat, mais tout faisait prsager que ses admirateurs reviendraient
la charge ; il n'hsita pas courir au dsert. Ce n'tait pourtant pas sans craintes et sans rvoltes de la
nature que le fugitif prenait la courageuse dtermination d'aller rejoindre les solitaires du mont Casius.
Anthusa avait-elle cd ses instances ? Jean ne nous en dit rien, ce qui laisse supposer que sa mre
tait morte lorsqu'il quitta Antioche, en 374 ou 375, pour se retirer dans les montagnes encerclant la
ville.
- Je me demandais moi-mme, raconte-t-il navement, comment je ferais pour avoir mon pain frais tous
les jours ; je m'effrayais la pense qu'il me faudrait peut-tre n'avoir d'autre huile manger que celle dont on
se servirait pour ma lampe. Et comment me rduire n'avoir d'autre alimentation que de dtestables lgumes ?
On me forcera peut-tre quelque dur travail, bcher la terre, fendre du bois, porter de leau, et toutes les viles
fonctions d'un mercenaire.

Mais, en dpit des effrois de la mature, Jean venait embrasser la rgle religieuse avec une volont
si sincre, si nergique, si loyale, que, ds le premier soir de son sjour au monastre, Dieu remplit son
me de clestes consolations, il ne souhaita plus qu'une chose : achever sa vie dans cette sainte retraite.
Nul n'a aim la vie religieuse avec autant denthousiasme que Chrysostome. Avec quel amour il en
chante les beauts dans son livre intitul : Comparaison dun roi et dun moine ! Lempereur Valens
ayant ajout tous ses crimes un dcret qui ordonnait denrler dans ses armes les moines
catholiques, Jean protesta avec une loquente indignation dans ses trois livres contre les ennemis de la
vie monastique ; il dclarait aux parents que nulle cole ne valait le monastre pour former les jeunes
gens la vie chrtienne et surtout la vie sacerdotale.
Depuis quatre ans, il tait le modle des moines du mont Casius par son assiduit la prire, la
mditation des critures, la pnitence et au travail, quand ses frres voulurent le choisir pour abb,
Jean refusa et se retira dans une grotte voisine, d'o il ne sortait que le dimanche. C'est l qu'il acheva
d'apprendre toute la Bible par cur. Mais en mme temps, il s'y livra des austrits au-dessus de ses
forces.

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Au bout de deux ans, une grave maladie d'estomac, complique de rhumatismes dus l'humidit
de sa caverne, l'obligea venir se faire soigner Antioche.
Ds qu'il fut un peu rtabli, Mlce, revenu de l'exil, s'empressa de l'attacher son glise en lui
confrant, en 381, l'ordre du diaconat ; cinq ans aprs, l'vque Flavien, successeur de Mlce, levait
Jean Chrysostome au sacerdoce.
Pendant douze annes conscutives, le nouveau prtre ft l'aptre de la ville d'Antioche. Une
grande partie des admirables discours qu'il nous a laisss, entre autres ses homlies sur l'Evangile de
saint Matthieu et sur les Eptres de saint Paul, datent de cette priode fconde de sa vie sacerdotale.
Avec une fermet et une nettet admirables, avec une richesse d'loquence inpuisable, avec une
fougue extraordinaire de langage, il exposa tous les grands points de la morale vanglique ; il se fit
l'avocat infatigable des pauvres ; il attaqua sans faiblesse l'orgueil, le luxe, la mollesse d'une socit
frivole et avide de plaisirs.
La sdition de 387.
L'pisode le plus connu de la prdication de Chrysostome Antioche est celui qui eut pour origine
la sdition de 387.
A propos d'un nouvel impt lev par l'empereur Thodose le Grand, la ville se rvolta, maltraita
les officiers du prince et trana ses statues dans la boue. Le premier moment d'effervescence pass, ce
ft une consternation gnrale la pense des chtiments terribles par lesquels l'empereur allait punir
la cit coupable.
On n'entendait partout que gmissements. Dj plusieurs avaient t jets en prison. Tous
tremblaient, beaucoup fuyaient. L'vque Flavien partit pour Constantinople afin d'aller implorer la
clmence impriale. Mais il avait t devanc auprs de Thodose par les deux hauts-commissaires
Csaire et Hellbique, qui avaient reu pleins pouvoirs pour rprimer la sdition. Les mesures de
rigueur que ceux-ci prirent, ds leur arrive Antioche, frent fort dures. Ils consentirent, grce a
l'intervention des moines descendus des montagnes environnantes, suspendre l'excution des
sentences capitales. Mais la ville rebelle n'tait point pour autant dlivre de ses craintes. Outre que
l'avenir restait incertain, Csaire et Hellbique avaient fait jeter en prison tous les snateurs qui
n'avaient pas fui ; le titre de mtropole de la province de Syrie, avec les avantages attachs ce titre,
avaient t enlevs Antioche et transfrs sa rivale Laodice. Le thtre, le cirque et les thermes
avaient t ferms, et c'tait peut-tre la privation laquelle les habitants se montraient le plus
sensibles.
Pendant tout le temps que dura l'absence de Flavien et qui concide peu prs avec le Carme de
387, Chrysostome runit le peuple au pied des autels et pronona sa srie clbre de 21 homlies,
gnralement connues sous le rom d'Homlies sur les statues, par lesquelles il soutint tous les curs
dans le repentir et la prire, dans le calme et l'esprance. Enfin, l'vque arriva, porteur du pardon de
Thodose ; la foule le porta en triomphe.
Saint Jean Chrysostome patriarche de Constantinople.
Dans tout l'empire, on parlait de la vertu et de l'loquence du prtre d'Antioche. L'an 397, mourut
Nectaire, vque de Constantinople et l'on se runit pour lui choisir un successeur. A peine Eutrope,
ministre de lempereur Arcadius, eut-il prononc le nom de Jean Chrysostome, que le clerg et le
peuple lacclamrent dune seule voix.
Restait arracher la population dAntioche son prdicateur bien-aim : une meute terrible tait
craindre ; dautre part, comment vaincre les humbles rsistances de llu ? On recourut la ruse.
Astrius, comte dOrient, vint, sans escorte, trouver Jean dans sa demeure, et linvita laccompagner
dans une promenade aux environs de la ville : il avait lentretenir de divers sujets. Chrysostome le
suivit sans mfiance ; un plerinage dans quelque oratoire de martyr semblait devoir tre le but de la
promenade.Une fois hors de la ville, Astrius fit monter son compagnon dans son char.
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Alors, fouettant vigoureusement ses chevaux, le comte conduisit son prisonnier jusqu la ville de
Parga, o il le remit aux officiers de lempereur.
Une fois hors de la ville, Astries fit monter son compagnon dans son char. Alors, fouettant
vigoureusement. ses chevaux, le comte con(luisit son prisonnier jusqu' la ville de Parga, o il le remit
aux officiers de l'empereur.
Jean fut amen Constantinople ; le ministre Eutrope y avait convoqu un grand nombre
d'vques, entre autres le patriarche d'Alexandrie, Thophile, qui, malgr ses propres rpugnances (il
avait espr obtenir le sige vacant pour une de ses cratures), sacra l'lu de Dieu, au milieu de
l'allgresse universelle. C'tait le 26 fvrier 398.
Les difficults taient immenses pour un vque, dans la capitale de l'Orient. Le nouveau pontife
s'appliqua tout d'abord ramener le clerg aux pures et austres vertus de sa sublime vocation ; il
s'informait de la conduite de chacun de ses prtres, il avertissait, corrigeait et, au besoin, chassait de
l'Eglise.
Lui-mme donnait l'exemple d'une vie tout apostolique. Sa pauvret tait celle d'un moine. Tout
mets un peu recherch tait banni de sa table ; il ne mangeait qu'une fois le jour et ne prenait jamais de
vin, sauf au temps des grandes chleurs. Il ne donnait au sommeil que trois ou quatre heures par nuit.
Le pontife avait une foi trs vive au sacrement de l'Eucharistie, et saint Nil nous apprend qu'il vit
parfois des anges entourer l'autel pendant le saint sacrifice.
Il rorganisa la pieuse Socit de ces veuves consacres au Seigneur qui, sous le titre de
diaconesses, s'occupaient d'oeuvres de zle et de charit. II mit leur tte sainte Olympie, dont on
disait Constantinople : L'impratrice Eudoxie, reoit les adulations de l'univers, mais la veuve
Olympie entend les soupirs et les bndictions de l'univers. D'une haute noblesse, et veuve vingttrois ans, Olympie avait refus de se remarier pour consacrer sa vie et sa fortune au service de Dieu et
des pauvres. Ses aumnes taient prodigieuses. C'est elle qui fournissait les secours ncessaires aux
missionnaires que l'vque de Constantinople envoyait en Phnicie, en Syrie, chez les Goths et chez
les Scythes.
Grce elle et d'autres mes gnreuses, grce ses propres largesses, Jean Chrysostome
multiplia dans la ville impriale les asiles de charit et secourut des milliers d'indigents.
Le zl pontife prchait plusieurs fois par semaine et quelquefois sept jours de suite, malgr sa
sant, presque toujours dbile. Le peuple quittait les cirques et les thtres pour se presser autour de sa
chaire. On ne se lassait pas de l'entendre ; souvent on l'interrompait, malgr lui, par des acclamations
et des battements de mains. La pit refleurit dans Constantinople, et l'on vit des mes gnreuses
s'lever, sous la direction de leur premier pasteur, une haute perfection. Il y eut des conversions
nombreuses, mme parmi les hrtiques et les paens. Afin de combattre les ariens, Chrysostome
composa des cantiques populaires, qui eurent un grand succs.
Le ministre Eutrope, tomb du faite des honneurs et sur le point d'tre massacr par la foule
furieuse, se rfugia dans l'glise, o l'vque le sauva d'une mort immdiate en apaisant le peuple par
ses deux homlies restes fameuses sur la disgrce dEutrope.
Un gnral goth, nomm Ganas, qui l'empereur avait confi son arme, parut sur les hauteurs de
Chalcdoine, la tte de milliers de barbares, menaant de mettre Constantinople au pillage, si on ne
lui livrait trois des principaux patriciens de la capitale, qu'il voulait faire prir. La cour aux abois ne
pouvait opposer aucune rsistance. Chrysostome s'offrit pour accompagner les trois prisonniers ; il
toucha le coeur du gnral, qui fit agenouiller devant lui ses enfants et fit grce aux patriciens.
Dans une autre circonstance, ce mme Ganas rclamait imprieusement une des glises de
Constantinople pour les hrtiques ariens, ses coreligionnaires. L'empereur, n'osant refuser, priait
Chrysostome de la dsigner ; mais le saint vque rsista seul au gnral barbare et ne consentit jamais
livrer une glise catholique aux sectateurs de l'hrsie.
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Perscution. - Exil et mort.


Cependant, la libert apostolique avec laquelle Chrysostome reprenait les vices des grands ne
pouvait manquer de lui attirer des ennemis. L'impratrice Eudoxie, femme d'Arcadius, avide de
richesses, ayant dpouill injustement plusieurs de ses sujets, entre autres la veuve Thognoste dont
elle vola la vigne, les victimes supplirent l'vque d'intercder en leur faveur. Jean Chrysostome osa
adresser des remontrances paternelles l'impratrice ; celle-ci s'en montra profondment irrite.
En mme temps, le courageux Pontife accueillait avec bont les quatre principaux suprieurs des
monastres de Nitrie en Egypte, injustement perscuts et chasss par l'indigne patriarche d'Alexandrie, Thophile. Or, peu aprs la fondation de Constantinople qu'on aimait nommer la Nouvelle
Rome , le Concile gnral de Nice avait formellement dclar que l'vque de l'ancienne Rome, successeur du Prince des Aptres, restait, toujours le premier des patriarches et le chef de l'Eglise.
Innocent 1er qui occupait alors la chaire de saint Pierre, ordonna qu'un Concile se runirait Constantinople, sous la prsidence de ses lgats, assists de Jean Chrysostome, et que Thophile irait y
rpondre de sa conduite envers les moines de Nitrie.
Thophile, de concert avec Eudoxie, en profita pour perdre Chrysostome. A leur descente du
navire, les lgats du Pape frent arrts secrtement et envoys en exil. Un conciliabule runi, en 403,
au palais du Chne, prs de Chalcdoine, sous la prsidence de Thophile, cita le patriarche de
Constantinople lui-mme pour rpondre une srie d'accusations calomnieuses. Jean, avec raison,
refusa de s'y rendre. On le dclara coupable et indigne de l'piscopat.
A la nouvelle que son vque bien-aim allait tre envoy en exil, Constantinople se souleva et
pendant trois jours, dfendit hroquement son pasteur. Celui-ci, pour viter l'effusion du sang, se livra
lui-mme aux soldats qui l'embarqurent de nuit pour l'Asie.
Mais le lendemain, apprenant son dpart, le peuple se prcipita en masse vers le palais imprial en
poussant des cris d'indignation. Limpratrice, perdue, s'cria toute en pleurs : C'en est fait de
nous ! Qu'on ramne Jean, ou l'empire nous chappe ! et elle crivit de sa propre main l'exil, pour
le supplier dy revenir.
Au lendemain de son retour triomphal, Chrysostome crivit au Pape saint Innocent 1 er pour le prier
de dclarer nulle la sentence porte contre lui par Thophile ; le clerg de Constantinople fit de mme,
pendant que Thophile envoyait de son ct, les actes de son faux concile. Le Pape, aprs avoir
examin le procs et interrog quatre vques venus exprs d'Orient, rpondit Chrysostome et au
clerg de Constantinople pour condamner tout ce qu'avait fait le conciliabule du Chne.
Mais l'arrive de ces lettres, Chrysostome n'tait plus Constantinople. Exil de nouveau le 20
juin 404, par la haine de l'impratrice et de ses autres ennemis, il avait t tran Cucuse, l'extrmit de la Cappadoce, sur les frontires de la petite Armnie, o il parvint soixante-dix jours aprs
avoir travers le Bosphore.
Du fond de son exil, le proscrit paraissait encore trop redoutable. Dans l'espoir de lasser sa
constance, ses ennemis lui assignrent pour nouvelle rsidence Pityonte, petite ville perdue sur la cte
orientale de la mer Noire, au nord de la Colchide. Le 13 septembre 407, comme l'vque arrivait
Comane, sous la garde de deux soldats, il s'arrta, pour y passer la nuit, dans un oratoire ddi au
martyr Basilisque. Ce Saint lui apparut et lui dit : Courage, mon frre, demain nous serons
ensemble. Le lendemain, Chrysostome tomba puis sur la route et expira le mme jour, aprs avoir
reu la sainte Communion.
En 438, le 27 Janvier, les restes du glorieux confesseur de la foi frent triomphalement rapports
Constantinople et dposs dans l'glise des Aptres. Ce ft le fils d'Eudoxie, Thodose II, qui accorda
cette rparation solennelle celui que sa mre avait proscrit.

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Le corps du Saint, apport par les Croiss aprs la prise de Constantinople, repose aujourd'hui en
la basilique de Saint-Pierre de Rome, sous l'autel du choeur du Chapitre. On sait qu'en cette mme
glise, la chaire du Prince des aptres est soutenue par les statues de quatre Docteurs de l'Eglise ; saint
Jean Chrysostome, qui est l'un des quatre grands Docteurs de l'Eglise grecque, a t choisi pour
reprsenter l'Orient avec saint Athanase, tandis que saint Ambroise et saint Augustin reprsentent
l'Eglise d'Occident.
La fte est de rite double depuis saint Pie V, Pie X nomm, le 8 juillet 1908, saint Jean
Chrysostome patron des orateurs sacrs.
A.H.L.
Sources consultes. Aim Pusch, Saint Jean Chrysostome (Collection Les Saints).
(V.S.B.P., n18 et 677).

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SAINTS LEUCE, THYRSE ET CALLINIQUE


Martyrs en Bithynie ( 253)
Fte le 28 janvier.

Les ditions anciennes du Martyrologe romain indiquaient la date du 28 janvier les saints
Thyrse, Leuce et Callinique.Prsentement saint Leuce ou Leucius, qui est le premier en date de ces
trois martyrs, est nomm, juste titre, en tte de liste; cependant le nom de saint Thyrse est de
beaucoup le plus connu, grce aux rcits dtaills des phases merveilleuses de son long martyre, grce
aussi au nombre plus tendu des villes qui vnrent ou ont pu vnrer ses reliques.
Saint Leuce.- Son supplice.
C'tait en 253, en Asie Mineure, sous l'empereur Dce et le gouverneur Combrutius. Ce dernier,
homme brutal et sans moeurs, se signalait surtout comme grand adorateur des faux dieux ; son zle
outr, le poussa mme s'en faire l'aptre.
Etant un jour de passage Csare de Bithynie, il sacrifiait, son ordinaire, aux divinits de
l'endroit, quand un courageux chrtien, nomm Leuce, osa troubler sa prire : Penses-tu donc tre vu
ou entendu de ces idoles, lui dit-il, c'est le dmon que tu adores et c'est le vrai Dieu que tu outrages.
Cette parole met le feu aux poudres : sans plus tarder, le gouverneur ordonne de suspendre Leuce
un chevalet et de lui arracher les ongles.
Tandis qu'on le tourmentait, le martyr fit cette prire : 0 Dieu qui rgnez dans l'ternit, qui
protgez tout votre commandement, montrez ce Combrutius, insens et de mauvaises moeurs, que
vos voies sont les voies vritables, et que vous ceindrez d'une couronne infltrissable et ternelle le
front de tous ceux qui gardent votre loi et observent vos prceptes.
Les bourreaux frent les premiers se montrer fatigus ; alors Leuce interpelle le magistrat en des
termes que le vieil hagiographe relate ainsi : Combrutius, les supplices ont cess, il me tarde
d'achever ma tche et de devenir vainqueur grce toi. Hte-toi donc, homme funeste, agent de toutes
les puissances ennemies ; ordonne que l'on recoure contre moi des supplices plus terribles, afin que
je devienne parfait. Quant toi, qui vis dans la lchet, tu seras livr des tourments plus grands
encore.
Le prsident commanda aussitt de dtacher le martyr de l'instrument de torture et de le dcapiter.
L'excution eut lieu un stade de la ville.
Ainsi mourut saint Leuce ; nous verrons plus loin, propos de son culte, comment son nom, a t
plusieurs fois altr dans la suite des ges jusqu' en devenir mconnaissable.
Conversion subite de saint Thyrse. - Premiers tourments.
Le tyran croit triompher. Comme il sort par la porte de la ville, dite porte de l'Hellespont, il
s'entend saluer avec respect : Salut ! illustre gouverneur ! C'tait un athlte de cirque de haute
stature. Salut ! fidle ami des dieux ! rpond le gouverneur avec bienveillance. Me permets-tu de te
donner un conseil ? Volontiers
Eh bien, si tu crois mon amiti, je te le dis, assez de sang comme cela. Leuce avait raison ; tout
l'heure encore, je croyais comme toi ; je vois bien maintenant ce que sont nos prtendus dieux ! un
chrtien peut s'en moquer impunment, tandis qu'il aime son Dieu jusqu' mourir pour lui.
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Combrutius bouillonne : Quelle audace ! crie-t-il. Si je mens, montre-le moi. C'est toi, Thyrse,
toi, un paen, qui parle ainsi ?
- Oui, mais un paen sage et dont la sagesse vient de faire un chrtien. Sacrifie ou meurs.- Eh bien ! je mourrai et ce sera pour la vrit.
Aussitt les fouets garnis de plomb sifflent et retentissent sur les robustes paules de lathlte :
cest justice, dit-il, et ces quelques coups ne payeront jamais tous ceux que j'ai donns en ma vie.
Tu n'es pas au bout de tes peines - Je ne crains que les peines ternelles et tu t'y condamnes en m'y
faisant chapper, - Qu'on lui brise les jambes !
Les bourreaux s'puisent contre leur victime, lui rompent les bras, lui arrachent les paupires, le
suspendent par les pouces des cordes fines qui lui coupent les chairs. Vains efforts. Le serviteur de
Dieu recouvre miraculeusement l'usage de ses membres.
Combrutius fait alors coucher Thyrse sur la face et lui verse sur le dos une abondante quantit de
plomb fondu ; le liquide coule inoffensif sur le martyr et rejaillit sur les bourreaux en bouillons
imptueux et brlants ; plusieurs ne tardent pas mourir. Cependant Thyrse loue Dieu et, Combrutius
mle ses rugissements aux cris des bourreaux expirants : Que faire d'un pareil sorcier ? hurle t-il aux
valets survivants. - Il faut le couper en morceaux ! L'un d'eux lve le glaive, le coup frappe la
muraille et le fer vole en clats !
- Arrtez, dit une voix tremblante ; encore un coup et c'en est fait de nous ! les dieux aveuglent
ceux qui, sans droit, manient le glaive.
- Eh bien, mandez des soldats.
En voici : ils lient les pieds, les mains et le cou du martyr, et tirent l'pe ! Soudain, un
tremblement de terre les renverse et dlivre Thyrse de ses liens.
Saint Thyrse dlivr par les anges reoit le baptme.
Revenus de leur frayeur, les soldats le jettent en prison : des anges viennent le consoler ; il a peur ;
Ne crains point, disent-ils, courageux serviteur ; lve-toi et va demander le baptme. - Je suis
enchan et sous les verrous ; mme si j'tais libre, o trouver ici un ministre de Dieu ? - Secoue tes
chanes et suis-moi.
Thyrse obit ; l'ange le conduit la porte de l'vque Philas : Ouvrez, dit-il, c'est un ange qui
vous amne un chrtien. L'vque tait demi inform ; Thyrse achve le rcit de sa conversion et
sollicite le baptme : il tait prt, Dieu l'avait instruit. L'vque le baptise, le communie, en vue de ses
prochaines et nouvelles luttes et complte en lui le chrtien en lui donnant, avec l'Esprit-Saint, le
caractre de soldat de Jsus-Christ : Va maintenant, lui dit-il, tu as t victorieux quand tu pouvais
tre vaincu, comment ne vaincrais-tu pas maintenant que tu es invincible Et Thyrse ainsi muni,
retourne ses chanes et sa prison.
Cependant Combrutius trouvait difficile de gouverner et de perscuter la fois. Pour suffire tout,
il s'adjoint un Persan du nom de Sylvain, me basse et cruelle au niveau de la sienne et qui n'accepte
l'offre de Combrutius qu' la condition exclusive de lui servir de dnicheur de chrtiens et de
pourvoyeur des supplices.
Deuxime interrogatoire.
Thyrse comparait devant lui. Combrutius prside, Pourquoi, dit Sylvain, nadores-tu point les
dieux ? - Lesquels ? - Jupiter, Junon, Minerve, Apollon, etc, c'est--dire les dieux qui gouvernent le
monde.
Celui qui gouverne le monde, rplique Thyrse, tu ne le connais pas ; ceux que tu viens de nommer
sont d'insignes criminels, morts depuis longtemps, et qui, l'heure prsente, expient aux enfers la
peine de leurs crimes ; moins qu'il ne s'agisse de leurs statues, qui, elles, ne gouvernent pas non plus
le monde, il faut bien en convenir, puisque tu ne parviens les prserver des voleurs qu'en les
entourant de bons chiens de garde.
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Tes parents n'taient-ils point paens ? - S'ils taient aveugles ou podagres serais-je oblig de
l'tre ? - Assez raisonn ; menez-le devant Apollon Adore, maintenant !
- Qui, ces dieux de terre, de pierre ou de bois ?
- Adore, te dis-je !
- Eh bien, j'adore un seul Dieu tout-puissant.
- Tu adoreras Apollon, rplique Sylvain, la rage aux lvres.
Thyrse se recueille et prie. L'idole s'croule en mille pices ; il en ramasse ngligemment les
dbris : Voyez, dit-il, ce que mon Dieu vient de faire du vtre.
Sylvain se met en devoir de prendre sa revanche. Thyrse est enchan de gros cbles de fer ; les
cbles se brisent d'eux-mmes. On le suspend la tte en bas dans une cuve qu'on va remplir d'eau, pour
tre flagell dans cette posture ; on verse l'eau, la cuve clate et le martyr est sur pied : Jetez-le du
haut de cette muraille, commande Sylvain ! Une main invisible paralyse tous les efforts. Un valet
complaisant espre mieux faire ; il monte et pousse brutalement Thyrse ; son pied glisse et c'est lui qui
descend et va se briser le crne sur le pav. Sylvain comprendra-t-il enfin ? non, la haine l'aveugle.
Pourtant, il faut en finir ; de pressantes affaires l'appellent Apame : Combrutius, dit-il, que faire
de cet homme ? - Garrotons-le, il nous suivra partout et servira d'pouvantail aux fanatiques de son
espce.
Chtiment des perscuteurs.
Sur la route d'Apame, Sylvain prouve tout coup de violentes douleurs et se sent paralys de la
moiti du corps : impossible d'aller plus loin. Combrutius le console : Que les dieux te soient propices, Esculape te gurira ! Comme il parlait, il prouve, lui aussi, de violentes et subites douleurs
qui le couchent ct de Sylvain. C'est en vain qu'on appelle des mdecins ; les deux sclrats
expirent, aprs quatre jours d'atroces douleurs, mlant leurs cris dsesprs.
Leurs cadavres aussitt empestent le voisinage ; Combrutius semble carbonis et Sylvain fourmille
de vers : on veut se hter de les enfouir ; la terre refuse de les recevoir et les rejette sa surface ; les
oiseaux de proie ne veulent mme pas s'en nourrir, et ces cadavres puants et nausabonds infectent la
contre de germes pestilentiels : il faut, pour arrter l'pidmie, qu'on obtienne par les prires de
Thyrse que la terre veuille bien se refermer sur eux.
Saint Thyrse devant Baudus.
Baudus, successeur de Combrutius et de Sylvain, recueille intgralement leur hritage de
perscuteur des chrtiens. S'inspirant de leurs derniers actes, dont il vient de lire le procs-verbal, il
mande Thyrse, son tribunal il est frapp du contraste que prsente l'tat florissant du supplici avec
le rcit des tourments qu'il vient d'endurer.
Le rapport est faux, s'crie Baudus, j'ai l devant moi la victime non d'un excs de supplices,
mais d'un excs d'embonpoint. Depuis tant de jours, lui fut-il rpondu, cet homme n'a eu d'autre
aliment que les tortures, les chanes et la prison ; mais il a pri son Dieu.
- Alors, Thyrse, ce sont nos dieux qui veulent s'offrir la joie de voir prolonger ton martyre ; ils
seront satisfaits, si tu les adores. - Pauvre gouverneur ! O sont Combrutius et Sylvain ? Veux-tu finir
comme eux ? - Je te jetterai au fond de la mer. - Et toi tu descendras au fond des enfers.
- Chien de chrtien ! rplique Baudus avec un air de potentat indign, oses-tu parler ainsi moi,
qui puis, si je le veux, te faire couper en morceaux ?
Chien ! (En grec, le nom de Baudus signifie aboyer .) Tu peux continuer d'aboyer, je ne
ferai quen rire.

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Le gouverneur fait sceller Thyrse dans un sac qu'on jette la mer ; soudain, des anges
apparaissent ; les scells sont rompus et le martyr revient au rivage, en marchant sur les eaux et mlant
sa voix aux voix des anges.
Baudus n'en peut croire ses yeux : Indigne, sorcellerie ! s'crie-t-il avec rage.
- Non, reprend Thyrse, c'est la puissance de mon Dieu, ce Dieu qui submergea Pharaon et qui
t'attend o vont tous les perscuteurs, tes dieux ne t'en prserveront pas.
- Impudent ! Mieux vaudrait te couper la langue que de profrer de pareils blasphmes !
- Nous verrons bientt qui des deux a raison, je t'attends aux arnes !
Nouveaux supplices.
Le cruel gouverneur, en effet, faisait bientt aprs, jeter sa victime en pture plusieurs ours et
lopards de l'amphithtre, lchs tous la fois aprs trois jours de jene ; mais, sa vue, les fauves,
comme apprivoiss, viennent en signe d'affection lui prodiguer leurs caresses.
Baudus dcide alors de quitter Apame et part pour Apollonie escort de sa victime, qu'il mne,
aussitt arriv, au temple d'Apollon.
L, il s'acharne sur elle avec de nouvelles rigueurs, le sang coula abondamment sous les verges.
Thyrse en recueille quelques gouttes mles de lambeaux de chair et les prsente au tyran :
Ce sang, lui dit-il, c'est ma gloire, en mme temps que pour toi une fltrissure irrmdiable,
- Eh bien ! comblons la mesure.
Et il le fait suspendre par les pieds et les mains, avec des cbles retenus violemment aux quatre
angles de l'difice. C'est le supplice en permanence de l'cartlement : Enfin, crie-t-il, mes dieux sont
vengs, que le tien te dlivre ! Thyrse murmure une prire et soudain le temple est branl de fond
en comble, les dbris des dieux jonchent le pav, Thyrse est sur pied et Baudus se roule dans
d'affreuses convulsions.
A ton tour, Baudus, que tes dieux te dlivrent.
- Ils me punissent de tes sorcelleries.
- Pauvre aveugle ! Puis, se tournant vers la foule : Voyez vos dieux ! Il n'y a qu'un seul Dieu
qu'on doive adorer et c'est le mien.
Conversion du pontife paen Callinique et d'autres prtres des idoles.
Leur martyre.
Beaucoup le reconnaissent et se convertissent, parmi lesquels un prtre idoltre nomm Callinique.
Cet homme avait t jusque-l l'auxiliaire fidle de Combrutius, de Sylvain et de Baudus ; il avait
assist aux divers tourments infligs Thyrse ; lui-mme en avait invent et propos de nouveaux. Or,
voil qu'aprs avoir longtemps rsist tant de merveilles, il ouvrait enfin les yeux la lumire.
Sur-le-champ ce nouveau chrtien essaye de convertir son tour Baudus : Thyrse a raison, ditil, puisqu il a vaincu nos dieux prtendus invincibles. - Te voil donc ensorcel, toi aussi ! - Ne vois- tu
pas leurs dbris pars ? On ne peut nier l'vidence. - C'est moi leur vengeur. Alors c'est toi qu'il faut
adorer puisqu'ils ne peuvent ni se venger, ni se relever eux-mmes. - Vil chrtien ! - Que ne l'ai-je t
plutt ! - Tu finiras comme tu le mrites !
- Un chrtien ne craint point la mort, mais auparavant, Thyrse, apprends-moi une prire.
Et les deux martyrs d'invoquer ensemble la Sainte Trinit.
Quatorze prtres idoltres en sont tmoins. Le gouverneur craint de nouvelles dfections :
Prtres, leur dit-il, je vous confie Callinique, votre ancien collgue, vous m'en rpondrez sur vos
ttes !
Ils le conduisent au temple d'Esculape et s'puisent vainement en insinuations : Comment ! tu
quittes ces dieux dont tu es le souverain pontife ! toi dont le nom est sur toutes les lvres et l'image en
honneur parmi les dieux domestiques ! Toi, devant qui, prtres et soldats flchissent le genou ! De
plus, pourras-tu souffrir de voir profaner cette barbe et cette chevelure vierges, sur lesquelles Baudus
est rsolu de passer le rasoir et qui, maintenant encore, rayonnent avec tant de grce et de dignit
201

autour de ton chef auguste et vnrable ! Callinique rpond en deux mots : Que pourriez-vous
apprendre celui qui vous a tout appris ? Je ne sers plus que le Dieu qui a vaincu nos dieux.
Le gouverneur lui fait raser la tte. Callinique recueille les touffes qui tombent et les jetant
ddaigneusement la face d'Esculape ; Imposteur, dit-il, reois les emblmes de ton imposture ! oui,
je te renie et ne suis plus que le serviteur de Jsus-Christ dont la toute-Puissance va bientt mettre
jour aussi ton imposture. Et il invoque le nom de Jsus.
L'efficacit de sa prire ne se fit pas longtemps attendre ; on put bientt voir Esculape tomber
avec fracas. Pour les quinze prtres, ce fut le coup de grce ; ils se convertirent galement.
Baudus, tmoin de tant de merveilles, refuse encore de se reconnatre vaincu. Pour en finir avec
ces prtres et leur chef Callinique, il leur fait trancher la tte.
Dernier combat de saint Thyrse.
Quant Thyrse, il lui rserve une mort plus tragique. II le conduit Milet pour s'pargner une
dernire honte en cas d'insuccs, et l, l'enferme en une caisse qu'il fait scier en deux comme on scie
un bloc vulgaire de chne ou de htre : mais la chair du martyr mousse l'instrument : Tire fort,
Sabinus, - Rude travail ! rpond Vitalius,
Et trois heures durant ils usent les dents de leur scie, jusqu' en tomber de fatigue, mais
inutilement. Tout coup, la caisse s'entr'ouvre, Thyrse apparait rayonnant : Seigneur, dit-il, j'achve
enfin ma course, recevez mon me ! Une voix cleste rpond : Aprs la lutte, le repos ; aprs le
combat, la victoire ; aprs la victoire, la couronne !
Et Thyrse expire en louant Dieu ! Baudus, pris d'un nouvel accs, ne tarda pas expirer aussi,
mais en maudissant ses victimes et blasphmant ses dieux sourds et impuissants.
Le culte de saint Thyrse
Il est rapport qu'un homme religieux nomm Philippe obtint de Baudus le corps de saint Thyrse,
et lui donna la spulture dans son propre tombeau. Les restes du martyr auraient t plus tard dposs
Constantinople, dans une glise construite en son honneur, et placs auprs des reliques des Quarante
Martyrs de Sbaste. De fait, l'historien Procope atteste que l'empereur Justinien fit btir en sa capitale
une glise ddie ce martyr.
De l, sans doute, des parcelles plus ou moins importantes de ce corps saint, frent envoyes en
Aquitaine, Limoges, Sisteron et aussi Tolde.
Ces translations de reliques ont eu parfois pour consquence de faire croire que saint Thyrse tait
originaire de Tolde, ou encore que saint Thyrse, tait un martyr africain, dont on avait apport les
restes en Aquitaine.
En tout cas, une glise lui ft ddie Tolde ; elle ft rpare par l'archevque Cixila ,(775-784)
et enrichie de prsents par le roi Silon ; notamment dune aiguire portant le chiffre royal dont le
couvercle ft retrouv en 1595. Le brviaire gothique, dit de saint isidore nous a conserv le texte
d'une hymne compose de vingt-huit strophes et qui a t attribue Cixila ; tout au moins, le prlat
a-t-il ajout vraisemblablement une strophe, celle-ci, l'occasion de la ddicace de l'glise :
Seigneur, Cixila a lev ce temple ; puisse-t-il avoir un sort heureux dans les rgions thres ; qu'il y
chante des cantiques avec les citoyens du ciel, et se rjouisse pendant tous les sicles !

202

Culte commun des saints Leuce, Thyrse et Callinique.


Honor seul, des jours divers, saint Thyrse tait encore vnr d'autres dates, associ ses deux
principaux compagnons ; chez les Grecs au mois de dcembre, et chez les Latins dans le courant de
janvier ; mais les variations dans les noms indiqus attestent que le nombre relativement considrable
de ces ftes est d des confusions, les auteurs des martyrologes anciens n'ayant pas remarqu
l'identit des personnages.
C'est ainsi que nous voyons ici ou l, les saints Thyrse, Leucius et Callinique ; ailleurs les saints
Tarsus, Leucus et Gallinicus ; ailleurs encore les saints Laecius et Calentinus ; saint Leucius devient
pour d'autres Leontius ou mme Seleucus. Les travaux savants des Grands Bollandistes ont permis
sur ce point comme sur beaucoup d'autres de faire la lumire.
M.L.V.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. III de janvier (Paris, 1863). - Mgr P. Gurin, Les Petits
Bollandistes (Paris, s. d.). - (V. S. B. P., n490.)

..
PAROLES DES SAINTS
___________
Le rle important de la mre.
Ce sont les mres qui font les familles, et s'il y a tant de mres si peu chrtiennes, c'est que
l'ducation des filles est nglige. L'acte de charit par excellence, serait donc d'enseigner la doctrine
chrtienne aux jeunes filles de toute classe, surtout celles de la classe populaire, de les lever dans la
pratique des obligations de leur baptme.
Sainte Angle Merici.

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204

SAINT FRANCOIS DE SALES


vque et prince de Genve, Docteur de 1'Eglise (1567-1622)
Fte le 29 janvier.

Franois de Sales naquit le 21 aot 1567, au chteau de Sales en Savoie. Il tait le fils de M. de
Boisy, marquis de Sales, et de Franoise de Sionnas. Consacr Dieu, avant d'avoir vu le jour, par sa
pieuse mre, il devait tre la plus grande gloire de sa noble famille, Il ft baptis le lendemain de sa
naissance, dans l'glise paroissiale de Thorens, et reut les noms de Franois-Bonaventure.
L'enfance.
Les premiers mots quil balbutia frent ceux-ci : Le bon Dieu et maman m'aiment bien.
Son visage tait gracieux, crit le P. de La Rivire en1624, ses yeux doux, son regard aimant et son
petit maintien si modeste, que rien de plus : il semblait un petit ange.
Son grand plaisir, tait de porter quelque chose aux pauvres ou d'lever de petits autels l'intrieur
du chteau.
A sept ans, il commena ses tudes au collge de La Roche, et ft ensuite envoy au collge
d'Annecy. Sa pit et sa modestie impressionnaient vivement ses camarades. Ds qu'ils le voyaient
arriver : Soyons sages, disaient-ils, voici le Saint. Si l'un d'eux se permettait un mensonge ou
quelque mauvaise parole, Franois le priait si affectueusement de cesser, que le coupable n'osait plus
recommencer. On craignait d'ailleurs de lui faire de la peine, car on l'aimait ; sa bont tait si grande,
qu'un jour il s'offrit recevoir le fouet la place de son cousin, Gaspard de Sales.
A dix ans, il fit sa premire Communion et reut le sacrement de Confirmation, dans l'glise des
Dominicains d'Annecy. Il rsolut ds lors de se consacrer Dieu dans l'tat ecclsiastique, et bientt
aprs, il demandait son pre la permission d'aller recevoir la tonsure Clermont-en-Genevois, o
l'vque faisait une ordination. Il avoua lui-mme que le sacrifice de sa belle chevelure lui ft assez
pnible. Il n'avait que onze ans.
tudes Paris, - Tentation.
Le jeune seigneur savoisien ft envoy Paris en 1580, pour y tudier la rhtorique et la
philosophie. Un sage prcepteur prtre, M. Dage, l'accompagnait. La grande ville ne put dissiper son
me : Notre-Seigneur, disait-il, est mon matre dans la science des Saints ; je vais souvent lui, afin
qu'il me l'apprenne, car je me soucierais fort peu d'tre savant si je ne devenais saint.
Il s'affilia avec bonheur la Congrgation de la Sainte Vierge, tablie au collge des Jsuites, dont
il suivait les cours. La dvotion la Reine du ciel tait la grande force de son me.
Marie tait la confidente de ses joies et de ses peines : Ah ! qui pourrait ne pas vous aimer, ma
trs chre Mre ? s'criait-il souvent ; que je sois ternellement vous, et qu'avec moi, toutes les
cratures vivent et meurent pour votre amour.
Les tentations ne lui manqurent pas, mais, avec l'aide de Marie, Franois chappa tous les
piges de l'ennemi infernal. Le dmon essaya alors de le jeter dans le dcouragement et le dsespoir.
La tentation commena par la pense que peut-tre il n'tait pas en tat de grce ; puis, qu'il tait cart
pour toujours du nombre des lus. Ce ft une douloureuse agonie intrieure ; son corps mme ; allait
dprissant.
205

Dans ces mortelles angoisses, Franois recourut sa douce Consolatrice. Prostern devant une
image de Marie, dans l'glise Saint-tienne-des-Grs, il dit Dieu ; 0 mon Dieu, si je suis assez
malheureux pour ne pouvoir vous aimer et vous honorer pendant l'ternit, je veux au moins vous
servir en ce monde et employer pour votre gloire tout le temps que vous me donnerez vivre. Et
aprs avoir rcit le Souvenez-vous , il pronona le voeu de chastet perptuelle. A l'instant, la paix
rentra dans son me (I).
Aprs six ans d'tudes Paris, le jeune homme revint en Savoie et ft envoy par son pre
l'Universit de Padoue, en Italie, pour y tudier la jurisprudence et la thologie. L, encore, il ft
victorieux des plus dangereuses tentations ; tant tomb gravement malade, il revint peu peu la
sant, ltonnement des mdecins. Aprs de brillants examens, il reut le bonnet de docteur des
mains de l'vque de Padoue, et quitta cette ville savante, au milieu d'un concert unanime de louanges
et de bndictions.
Franois fit ensuite le plerinage de Rome et de Lorette. A peine eut-il flchi les genoux dans ce
dernier sanctuaire, quil se sentit embras damour de Dieu comme sil ft entr dans une fournaise.
Il se confessa, communia et renouvela son voeu de chastet.
Sacrifice du monde et ordination.
Franois de Sales rentrait en Savoie l'ge de vingt-cinq ans, c'tait le plus accompli des jeunes
seigneurs de son temps. Justement fier d'un tel fils, M. de Boisy fondait sur lui les plus brillantes esprances. Il lui confra la seigneurie de Villaroget, puis l'envoya Chambry subir les preuves d'usage
pour tre reu, avocat au Snat de Savoie. Franois ft reu brillamment par l'assemble runie en
sance solennelle. C'est en revenant Annecy, dans la fort de Sonnaz, que, son cheval s'tant abattu
par trois fois, par trois fois aussi le fourreau et l'pe de Franois formrent sur le chemin une croix
parfaitement rgulire.
Le jeune avocat y vit un signe du ciel et rsolut de suivre son attrait pour l'tat ecclsiastique.
Aussi, lorsque son pre voulut le marier la fille du seigneur de Veigy, qui, une grande fortune,
joignait les plus belles qualits de l'esprit et du cur, Franois refusa-t-il avec habilet et fermet.
En vain, le marquis multiplia ses propositions et ses instances, Franois resta inbranlable dans sa
rsolution. Il se jeta aux pieds de son pre pour le conjurer de ne plus contrarier les desseins de Dieu,
et lui fit connatre son voeu de chastet.
Franois entra donc dans l'tat ecclsiastique, ft nomm prvt du Chapitre de Genve, et
ordonn prtre Annecy, le 18 dcembre 1593. En lui imposant les mains, le vnrable vque de
Genve, Claude Granier, ne put retenir ses larmes ; il lui semblait voir ses pieds un sraphin plutt
qu'un homme. L'motion gagna toute l'assistance, et la crmonie s'acheva au milieu des sanglots.
Peu de jours aprs, le nouveau prtre inaugura son ministre avec un zle digne des aptres. Il
prchait souvent, avec une simplicit, une onction, une doctrine qui gagnaient les esprits et les coeurs.
Il passait une partie de ses journes au confessionnal, ne se lassant jamais d'accueillir les pcheurs et
les pauvres.

(I) La statue devant laquelle le jeune Saint pria en cette circonstance se trouve aujourdhui dans la chapelle des
Surs de Saint-thomas de Villeneuve, Neuilly-sur-Seine. On la vnre sous le vocable de Notre-Dame de
Bonne Dlivrance.

206

Mission du Chablais.
Le Chablais, rgion de l'ancien duch de Savoie, est un massif montagneux qui s'lve sur la rive
mridionale du lac de Genve.
En l'an 1536, les protestants de Berne, profitant de dissensions survenues entre le duc de Savoie et
le roi de France Franois 1er, l'envahirent tout coup.
L'exercice du culte catholique y ft proscrit ; les hrtiques firent abattre les croix et les images,
vendirent ou dmolirent un grand nombre d'glises, bannirent les prtres qui refusrent d'apostasier,
expulsrent les communauts religieuses, confisqurent leurs biens, et dans toutes les paroisses,
remplacrent les curs par des ministres protestants. Cet tat de choses dura prs de soixante ans.
Pendant cet intervalle, l'hrsie par son coryphe Calvin, pt en libert exercer ses ravages,
lorsqu'en 1593, le duc Charles-Emmanuel put enfin chasser les Bernois ; le catholicisme avait presque
totalement disparu de la contre, Les nouvelles vnrations leves dans I'erreur, taient trs attaches
la secte des calvinistes..
Redevenu matre du Chablais, le duc de Savoie voulut y rtablir la religion catholique et demanda
des missionnaires l'vque de Genve. C'tait une oeuvre difficile s'il en fut ; il fallait chaque jour,
exposer sa vie aux fureurs des hrtiques.
Franois de Sales, jeune prtre de vingt-six ans, nhsita pas soffrir. Mme de Boisy versa
beaucoup de larmes, mais estimant que son fils appartenait Dieu avant d'tre elle, cette femme
vraiment chretienne ne dit pas un mot pour le dtourner de son glorieux devoir. Le marquis de Sales
ft moins hroque :
J'avais, dira le saint vque, le meilleur pre du monde, mais qui avait pass une grande partie de sa vie
la cour et la guerre, dont il savait mieux les maximes que celles de la thologie.

Quand le bon M. de Boisy, apprit la rsolution de son fils de partir pour la mission prilleuse du
Chablais, ce ft pour le pauvre pre comme un coup de poignard. Il se trouvait ce moment au
chteau de Sales. Sans perdre un instant, il fait seller un cheval, et, oubliant ses soixante-douze ans,
court Annecy, rsolu tout faire pour empcher ce quil appelle une folie.
Il essaye prs de Franois les remontrances les plus vives et les plus touchantes ; le prvt,
profondment mu, s'efforce de relever le courage de son pre, l'exhorte doucement au sacrifice, mais
demeure inbranlable comme un roc.
Dsol, M.de Boisy entrane son fils chez lvque.
- Monseigneur, scrie-t-il avec des sanglots, mais sans esprit, jai permis mon fils an, lespoir de
ma maison, lappui de ma vieillesse, de se vouer lEglise pour tre confesseur, mais je ne puis
consentir ce quil soit Martyr, et que vous lenvoyiez la boucherie, comme une victime, pour tre
dchir par les loups.
Lvque et peut-tre cd ces supplications, si Franois, avec une nergie tout apostolique, ne
se ft cri :
- Tenez ferme, Monseigneur ! Quoi ! vous voulez donc me rendre indigne du royaume de Dieu ?
Jai mis la main la charrue, voulez-vous que je regarde en arrire par des considrations humaines ?
Strilit des premiers efforts.
Le prvt partit avec son cousin, le chanoine Louis de Sales, le 14 septembre 1594, fte de lExaltation
de la Sainte Croix, pied, sans serviteurs, presque sans argent. En mettant le pied sur le territoire du
Chablais, ils salurent l'ange gardien de la province. Plus tard, apercevant, du haut de la forteresse des
Allinges, toute la contre avec ses glises et ses presbytres en ruines, les gibets la place des croix,
207

des villages brls, des chteaux dmantels ; partout la dsolation et le ravage, indices d'une ruine
plus lamentable encore, celle des mes, Franois ne put retenir ses larmes.
Il allait chaque jour des Allinges Thonon ; ctait l le sige de l'hrsie, la place forte qu'il fallait
conqurir. Il allait aussi dans les villages et les campagnes. Ni la pluie, ni la glace, ni la neige, ni les
orages les plus terribles ne pouvaient l'arrter. Parfois le verglas rendait les chemins si impraticables
quil devait saider des mains et des genoux, et les crevasses de ses talons et de ses doigts rougissaient
la neige de tches de sang. Une nuit, il ft surpris dans un bois par les loups courant travers la neige.
Pour leur chapper, il dut se rfugier sur un arbre, et pour ne pas tomber durant son sommeil, il sy
attacha avec sa ceinture. La nuit ft si froide que le lendemain les paysans le trouvrent demi mort.
Si les nuits taient parfois affreuses, le jour apportait au missionnaire dautres amertumes. Ses
sermons neurent dautre effet apparent que de soulever contre lui les clameurs et la rage des
adversaires. Les ministres hrtiques le prsentrent leurs coreligionnaires comme un sducteur
hypocrite, un sorcier. Dautres, plus violents, parlrent de chasser coups de fouet ce papiste.
Aucun protestant, ne venait lcouter. On lui fermait lentre des maisons, on lui refusait mme
manger, tant les prventions taient grandes contre lui.
Comment atteindre ceux qui ne venaient pas lentendre ? Le Saint imagina de courts crits
destins exposer clairement la vrit catholique quil glissait ensuite sous les portes, distribuait dans
les rues, affichait sur les murs.
Enfin, on smut de si beaux exemples de dvouement et dintrpide persvrance. Quelques-uns
eurent envie de connatre ce quun homme si entt pouvait bien avoir dire. Ils bravrent la dfense
gnrale de venir ses prdications et sen retournrent touchs de ce quils avaient entendu. Au
sermon suivant, ils revinrent plus nombreux, et ainsi de suite. Bref, ils se convertirent.
Il y eut alors grand moi dans le camp protestant. Les ministres, effrays, sassemblrent et
conclurent quil fallait tout prix se dbarrasser du missionnaire catholique.
Des assassins frent aposts sur la route des Allinges, avec ordre de le tuer son prochain passage.
Franois revenait Thonon son heure accoutume, quand il vit deux brigands sortir dune
embuscade et slancer vers lui lpe nue. Roland, le fidle serviteur que M. de Boisy avait envoy
pur veiller sur les jours de son fils, se jette entre lui et les meurtriers ; le Saint lcarte, va droit ses
ennemis, les dompte et les arrte par sa fire contenance, les apaise par la douceur de ses paroles et
finit par les faire tomber ses pieds, repentants et vaincus.
Les prventions tombrent. On se montre dispos lcouter, et il en vint pouvoir prcher,
monts sur une chaise, au milieu mme du march de Thonon ; l, pendant deux heures de suite, il
dveloppait les arguments de la foi catholique avec tant dloquence et dintrt que le peuple cessait
tout ngoce pour lcouter en silence. Chaque Exhortation tait suivie de nouvelles conversions.
Le temps de la moisson arriva. Lvque de Genve put enfin visiter, en pasteur et en pre, ces
populations si rebelles quatre ans auparavant. Il y prsida les solennits des Quarante-heures, en 1598,
et y donna la confirmation un grand nombre des convertis. Le saint missionnaire pouvait dire
quelques annes aprs : Quand nous arrivmes, il ny avait pas plus de quinze catholiques dans le
Chablais ; aujourdhui, il ny a pas plus de quinze calvinistes.
Son zle apostolique, sa patience, son courage et sa science avaient pu en quatre ans ramener
lEglise toute une province.

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Lvque et le docteur.
La religion catholique rtablie dans le Chablais, Mgr Granier envoya le missionnaire Rome pour
y rgler tout ce qui concernait cette rgion. Un autre messager laccompagnait, porteur dune
supplique secrte de lvque demandant au Pape de lui donner Franois de Sales pour coadjuteur. Il
obtint satisfaction, et Franois dut retourner Rome pour y subir un examen thologique, qui lui valut
ces paroles du Souverain Pontife :
- Aucun de ceux que nous avons examins jusqu' ce jour ne nous a satisfait d'une faon aussi
complte.
Nomm coadjuteur en 1599 et devenu, en 1602, par suite de la mort de Claude Granier, vque de
Genve, Franois redoubla de zle dans ses travaux apostoliques.
Impossible de raconter ici, mme en abrg, ses oeuvres innombrables, soit comme directeur, soit
comme pasteur des mes. Il parcourait frquemment son diocse, faisant le catchisme, rformant des
monastres, prchant, ramenant toujours quelques mes gares et faisant du bien toutes. Il prcha
un grand nombre de Carmes Annecy, Thonon, Dijon, Chambry, Grenoble, etc. Il alla mme jusqu'
Paris, envoy par le duc de Savoie pour remplir une mission diplomatique auprs dHenri IV.
L, comme ailleurs, il dut prcher, et l'on s'merveilla que de la lointaine Savoie il pt venir tant
de finesse et tant de doctrine. II y connut Vincent de Paul, s'occupa de l'tablissement des Carmlites
en France, conquit, par son esprit surnaturel et sa franchise, le roi Henri IV, qui voulut mme le retenir
Paris, lui promettant une dignit plus leve. On pense si Monsieur de Genve refusa, avec esprit
d'ailleurs, disant qu'il tait mari une pauvre dame, qui s'appelait l'Eglise de Genve et que pour rien
au monde il ne voudrait l'abandonner. Partout o il passait, il laissait ainsi, tout naturellement, des
mots ou des traits d'un charme exquis.
Dans sa rsidence Annecy il tait tout au soin de ses ouailles. Tous, surtout les plus humbles,
pouvaient entrer chez lui et mme abuser de son temps. C'tait un homme dlicieux : quelque chose
d'ailleurs nous en est rest. Qui ne connat ses crits, admirs par tous, remplis d'une pit si suave et
d'une doctrine si sre, en particulier son Introduction la vie dvote et son Trait de l'amour de Dieu ?
Il conduisait chacun selon son tat ; estimant que la vraie pit consiste, avant tout, faire la volont
de Dieu, en tant fidle tous les devoirs de son tat ; et qu'ainsi il n'y a pas de condition ni de vocation o l'on ne puisse et o l'on ne doive s'employer au service de Dieu.
La comtesse de Ville-Savin disait du saint vque : C'est de lui que j'ai appris servir Dieu la
franche gauloise , c'est--dire avec simplicit, rondeur et sans scrupule.
Sainte Jeanne de Chantal et la Visitation.
Franois prcha le Carme de l'anne 1604 Dijon. La baronne de Chantal, veuve depuis quelque
temps, vint entendre l'minent prdicateur. Elle connut, par une rvlation divine, que c'tait l le
directeur qu'elle cherchait ; et Franois de Sales vit aussi qu'il avait trouv l'me qui devait l'aider
raliser l'un de ses plus chers projets.
Quand cette me forte et ardente se mit sous la conduite du saint vque, l'ducation de ses quatre
petits enfants la retenait encore dans le monde ; mais, lorsqu'elle et amplement pourvu tous ses
devoirs maternels, Franois lui dvoila les desseins plus hauts, que Dieu avait sur elle, et il l'tablit
premire suprieure de la Visitation.
Franois de Sales songeait depuis longtemps tablir une Congrgation de femmes, dont la vie,
moins austre que celle des autres couvents, permettrait d'y recevoir les veuves, les filles ges, et
mme les infirmes. Il voulut que les austrits corporelles fussent en partie remplaces par une
obissance si minutieuse, que la nature. y et tout souffrir et la grce tout gagner. De plus, sa
premire pense avait t de ne pas tablir de clture, d'envoyer les Filles de SainteMarie visiter
les malades. De l, le nom de Visitandines.
211

Mais les obstacles apports ce dessein parurent Franois des indices suffisants de la volont de
Dieu ; ses filles, tout en conservant leur nom de Visitandines, changrent donc l'oeuvre de Marthe
contre celle de Marie, et c'est ce qui lui faisait dire agrablement : On m'appelle fondateur d'Ordre,
et cependant, j'ai fait ce que je n'ai pas voulu, et je n'ai pas fait ce que je voulais.
Nous aurions trac un portrait bien incomplet de saint Franois de Sales, si nous ne disions pas un
mot de sa douceur et de sa bont si connues ; pourtant, il tenait de la nature un caractre vif et emport
mais il sut si bien le soumettre au joug de l'humilit, qu'il devint, le plus doux des hommes, ce qui
faisait dire saint Vincent de Paul : Que Dieu doit tre bon puisque Monsieur de Genve, son
ministre, est si bon !
Sa mort.
Le 27 dcembre 1622, Franois, qui revenait d'Avignon o il avait accompagner le duc de Savoie
malgr le mauvais tat de sa sant, ft frapp d'apoplexie Lyon et il mourut le lendemain. Il avait
cinquante-six ans. Suivant ses dernires volonts, son corps ft transport Annecy dans l'glise de la
Visitation (24 janvier 1623) ; on l'y vnre encore aujourd'hui. Son cur ft donn au premier
monastre de la Visitation de Lyon, place bellecour, puis port Venise, o il est encore dans le
monastre qu'y fondrent les Visitandines de Lyon, aprs la Rvolution franaise.
L'vque de Genve a t canonis Saint-Pierre de Rome le 19 avril 1665 par Alexandre VII. Sa
fte, d'abord fixe au 3 fvrier, a t transfre au 29 janvier et avec le rite double par Innocent XII le
23 novembre 1691. Pie IX l'a dclar Docteur de l'Eglise universelle le 10 novembre 1877.
A.G.

Sources consultes. - M. Hamon, Vie de saint Franois de Sales (nouvelle dition, Paris, 1900 ). Amde
de Margerie, Saint Franois de Sales (Collection Les Saints). (V. S. B. P., n 48, 624 et1091)

212

SAINTE ALDEGONDE
Vierge, abbesse et patronne de Maubeuge (630-684)
Fte le 30 janvier.

A 1a suite de sainte Bathilde, qui est venue de la Saxe anglaise, comme une belle rose, orner les
lis de France, voici une nouve1le fleur qui sort de ces mmes lis, pour servir au diadme du Roi des
cieux.
Envoye du ciel.
Vers 630, sous le pontificat dHonorius, Dagobert 1er gouvernant tout le royaume de France,
naquit la vierge Aldegonde, au village de Coursoire, comt du Hainaut, fortune province qui a eu
lhonneur de pouvoir faire esclore ce noble bouton de rose qui, spanouissant, embaumera tout ce
grand univers de lodeur de ses vertus.
Le pre d'Aldegonde se nommait Walbert, et sa mre, Bertille tenait par sa naissance au trne de
Thuringe.
Walbert et Bertille descendaient des rois mrovingiens.
Plusieurs Annes staient coules, et le ciel n'avait point encore bni lunion de Walbert et de
Bertille, ni rjoui leur cur au parfum de quelque rose naissante dans les espines du mariage .
Mais ils firent tant par leurs prires, accompagnes daumnes et autres saintes uvres, quenfin le
Seigneur leur octroya une enfant de bndiction, Waltrude (sainte Waudru), qui sera lhonneur de la
noble ville de Mons, en Hainaut.
Ne vers lan 612, Waltrude resta longtemps l'enfant unique des pieux chtelains de Coursoire.
Mus par un sentiment peut-tre trop humain, Walbert et Bertille eurent de nouveau recours aux prires
pour obtenir un fils qui pt tre l'honneur de leur vieillesse, l'appui de leur maison et l'honneur de leur
race. Aux prires des deux poux, Dieu accorda Aldegonde qui perptuera leur nom et leur saintet
travers les sicles, enfantera des armes de vierges et fera resplendir au firmament cleste plus de
saints personnages que le firmament de ce monde ne compte d'toiles.
Cette petite craturette tait belle comme le jour et agrable comme un ange du paradis. Ses
parents la firent lever avec un tendre soin durant sa jeunesse et versrent plus de vertus que de lait
dans sa bouche enfantine, prenant garde qu'on ne montrt cette colombe rien qui pt troubler son
imagination et graver quelque chose mauvaise dans la dlicatesse de son cur virginal.
L'aube naissante indique la beaut du jour ; et l'orient se parant d'carlate prsage les doux rayons
d'un soleil sans nuages ; de mme, ces petits rudiments de la jeune vierge et ces premiers essais de
perfection nous prdisent la beaut de sa vie qui sera toute dore de l'or fin de la charit, toute
rayonnante d'une saintet admirable.
213

Sa premire ducation.
Par sa rare modestie, la simplicit de ses manires, la bont de son naturel, Aldegonde ravissait
tous les curs, Sous l'or et les pierres prcieuses dont brillaient ses vtements, elle s'humiliait dans le
cilice et dans la cendre, et n'estimait rien de grand, sinon d'tre bien petite.
Tout enfant, elle brlait dj d'un vif amour pour les pauvres et, ne pouvant satisfaire au besoin de
son jeune cur de donner, elle se dpouillait avec joie, en leur faveur, de ces menus objets dont une
fille mondaine aime tant parer sa jeunesse et sa beaut, et la pieuse enfant donnait d'une si douce
faon que la valeur du don disparaissait en quelque sorte devant la dlicatesse qu'elle mettait l'offrir.
On raconte que les pauvres, mus de tant de charit, pleuraient de joie en la voyant au matin de sa
vie, rpandre comme l'aurore d'un beau jour, sur la terre aride, une abondante rose.
La grce divine oprait merveilleusement sur cette enfant. Ddaignant toute science qui ne lui
parlait point de Dieu, Aldegonde s'instruisait dans les Saintes Ecritures ; vrai parterre o se rencontrent
tant de fleurs et de fruits, qui rconfortent et embaument notre me et lui apportent d'inapprciables
jouissances.
Cette hermine et mieux aim mourir que de ternir sa blancheur ; ce rayon et mieux aim
s'clipser que de ternir son clat. Pour conserver ce trsor si dlicat, la vierge sage s'armait d'un pre
cilice, se nourrissait de jenes et de prires et couchait souvent sur la dure. Par ces pieuses austrits,
elle combattait tout ce qui pouvait altrer la puret de son corps innocent. De l vient que les anges se
complaisaient dans leurs communications familires avec la fidle servante du Seigneur, et l'un d'eux
lui apparaissant un jour tout brillant d'un clat incomparable, Aldegonde lui dit :
- Pre de mon me, pourquoi tant de splendeur et de magnificence ?
L'ange lui rpondit :
- J'ai entendu une voix dans Jrusalem, et cette voix prdisait que vous seriez un jour consacre au
service du Seigneur. Puis, levant les yeux au ciel :
- vierge, fleur bnie que fconde la rose du ciel, Si vous connaissiez la rcompense que Dieu le
Pre vous rserve dans son paradis, le monde ne serait plus pour vous qu'une vaine et fugitive
apparence.
Enfin, accentuant sa parole avec une nergie particulire :
- Aldegonde, vous n'aurez point d'autre poux que le Seigneur Jsus.
A ces mots, la vierge a tressailli d'une joie profonde, et se prosternant :
- Qu'il me soit fait selon votre parole !
Dans la nuit qui suivit l'apparition que nous venons de raconter, aprs la prire du matin, au
moment o, repassant en son cur les paroles de l'ange, Aldegonde fondait en larmes de consolation,
elle voit soudain devant elle un aimable enfant, d'une beaut singulire, beau entre tous les enfants des
hommes ; une robe aux plis flottants, dcoups, semble-t-il, dans l'azur du firmament, revt ses
membres dlicats, et son visage reflte toutes les grces du ciel. Aldegonde est hsitante : un sentiment
inconnu, une joie qui n'est pas de ce monde ont envahi toutes les puissances de son me. Quel est ce
nouvel envoy du Seigneur ? Mais voici que retentit la parole d'un ange : Celui-ci est le Christ, Fils
du Dieu vivant, froment des lus, qui, en parlant de lui-mme, a dit : Je suis le pain descendu du
ciel... Et la vierge reoit des mains de son cleste Epoux, une robe d'une blancheur clatante et une
couronne que le divin Ouvrier avait faonne de ses propres mains.

214

Elle refuse d'pouser le prince Eudon.


La fille du comte Walbert entrait dans les annes de l'adolescence. Son visage s'clairait de la
beaut de son me ; mais une virginale modestie rglait tous ses mouvements dans une dcence pleine
de rserve et d'amabilit.
La renomme de sa beaut, de ses qualits, s'tait rpandue dans les rgions voisines ; elle avait
mme franchi les mers. Eudon, fils de l'un des rois de l'Heptarchie anglaise, sollicitait la faveur d'une
alliance que lui disputaient plusieurs jeunes seigneurs et, de tous cts, on attendait la dcision
d'Aldegonde.
Il est vrai qu'elle apportait en dot et qu'elle aurait en hritage de riches domaines, de vastes
champs, des forts tendues, les meilleures vignes de la Champagne, d'autres plantes sur les bords du
Rhin, au pays des Francs Ripuaires, un nombre presque infini de villages et de moulins, une grande
partie de la valle de la Sambre.
Mais Aldegonde ne se pressait pas de manifester sa volont.
Un soir, la pieuse vierge, oublieuse de la terre et tout abandonne au bonheur de converser avec le
ciel, a prolong plus que de coutume sa prire, lorsque parait devant elle une jeune fille : celle-ci a
toutes les grces de l'enfance, son regard est empreint d'une indicible tendresse ; elle parle et sa parole
s'exhale pleine d'harmonie.
- Aldegonde, dit-elle, soeur bien-aime, la Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ m'envoie vers toi
pour te demander d'exprimer un souhait promettant de lexaucer aussitt ; dis-moi donc ce que tu
dsires.
Aldegonde n'hsite pas :
- Ce que je dsire, file du ciel, rose cueillie parmi les roses qui embaument le jardin du Seigneur,
ce que je veux, c'est Jsus-Christ. Tel est lunique objet de mes dsirs. Aimable et pure enfant, doux
fruit dtach de la vigne cleste, que ta bouche en reporte lexpression la Reine des anges.
La fidle messagre remonta vers le ciel
Mais le moment approchait o Aldegonde devait manifester sa volont devant les hommes.
Bertille ne pouvait plus tarder l'apprendre. Mre inquite des projets d'Aldegonde, elle la mande prs
d'elle et la presse affectueusement de ne lui point celer plus longtemps ses projets.
- Je puis hter, dit-elle, la fte de vos noces, ma fille, et votre pre y veut convier tous nos amis.
Voici que notre ge dcline, et il est temps d'assurer les possessions de notre famille.
Puis elle fait briller aux yeux de l'enfant la grandeur de ses richesses ; elle lui rappelle la vaste
tendue de ses domaines, la multitude de ses vassaux, le nombre de ses serviteurs ; les revenus de leurs
biens ont rempli d'or la maison paternelle ; les perles et les pierres prcieuse orneront la fiance
d'Eudon, si Aldegonde veut bien consentir sa demande.
Ainsi parlait Bertille, mlant ses paroles les maternels baisers ; mais Aldegonde lui rpondit :
- 0 vous qui m'avez donn la vie, mre trs aime, o sont vos dsirs, et dans vos caresses que
cherchez-vous de votre enfant ? Pourquoi, par vos paroles qui pntrent mon me, voulez-vous l'appesantir comme sous un fardeau ? Mais non, le projet que j'ai conu, le dsir que j'ai rchauff dans mon
cur, je vais le manifester, 0 mre, je veux un fianc dont les richesses soient imprissables, dont les
domaines s'tendent aussi loin que la terre et les cieux ; il me faut pour poux un puissant potentat,
dont toute la terre ne soit que le marchepied, le cristal du ciel son lambris, toute la nature son domaine,
l'ternit la dure de sa vie. Si vous connaissez, mre, ce fianc, vous pouvez me le proposer, c'est lui
que je souhaite, lui seul, je ne veux point d'un homme pcheur, qui fltrirait mon innocence ; je ne
veux point d'un poux terrestre, dont la vie n'est qu'un moment, le domaine une poigne de terre, son
or un peu de poussire, sa beaut une fleur dun jour.
Alors la pauvre mre, aveugle par l'esprit du monde, menace sa fille des plus grands chtiments ;
elle lui ordonne de se rendre dans ses appartements et d'y prparer de ses mains les vtements de ses
futures fianailles ; des toffes de prix et les plus fins tissus lui sont remis cet effet.

215

La comtesse Bertille retrouve sa fille Aldegonde.

Aldegonde obit en silence et se retire dans son oratoire. Alors, anime dun nouveau courage, elle
prend en main les tissus envoys par sa mre et qui doivent servir la parer pour lautel.
Elle en forme ces robes blanches que revtent comme un signe de leur innocence les petits enfants
que l'eau sainte a rgnrs.
Bertille, comprenant que les menaces taient vaines, dissimula ses projets, autorisa sa fille se
retirer dans le refuge qu'elle s'tait choisi, et, la laissa vaquer plus librement la prire et aux pieux
exercices de sa charit envers les pauvres.
Sa fuite hors de la maison paternelle.
Pendant qu'Aldegonde s'adonnait aux oeuvres de pit et de charit, le silence due l'on gardait au
chteau de Coursolre servait cacher de funestes projets. Le prince Eudon, averti par les parents,
accourait joyeux pour contracter une union d'autant plus dsire qu'elle avait t inopinment retarde.
Des courriers, porteurs de riches prsents, l'avaient devanc pour hter les prparatifs du mariage ; luimme les suivait deux jours de marche.
La jeune vierge, avertie, soit par un ange, soit par une suivante dvoue, gagne la fort voisine, et
le Seigneur, la couvrant de son ombre, la soustrait tous les regards. Parfois son oreille peroit au loin
les cris tumultueux de la foule s'excitant sa poursuite ; mais la chre enfant avait mis tout son cur
dans le cur de Dieu, et elle gotait une paix profonde ; jamais elle n'avait eu le courage plus ferme, le
pas plus assur, ni l'me plus satisfaite.
Dsireuse de rencontrer quelque retraite profonde inaccessible aux hommes, Aldegonde continua
son chemin travers les sentiers perdus de la fort.

216

Rose printanire qui va crotre parmi les pines, elle se glisse, en dchirant ses vtements, au
milieu d'un pais hallier de ronces et de plantes sauvages. Ce. lieu lui semblait dsign par le ciel. Il
est prsumable que quelques jeunes vierges vinrent secrtement la rejoindre et se mettre sous sa
conduite. C'tait vraiment l'poque o le dsert fleurissait et le monde tait abandonn pour la solitude.
De tous cts s'levaient, avec le parfum de l'encens, de saints cantiques, et le feu des autels ne
s'teignait plus.
Mort de ses parents.
Pendant qu'Aldegonde vivait retire dans la solitude, son pre mourut, et Bertille, demeure seule,
languissait et vivait dans une amre tristesse. Mais Dieu changea son chagrin en joie en permettant que
la retraite o s'tait rfugie Aldegonde ft dcouvert ; A cette nouvelle, l'heureuse mre se rend avec
une suite nombreuse auprs de sa fille, la tient longtemps presse contre son cur, et les accents de sa
tendresse tirent des larmes de tous les yeux.
Comprenant que sa fille avait suivi la meilleure voie, elle lui demanda pardon de s'tre si
longtemps et si follement oppose aux desseins du ciel.
Aprs avoir pass quelque temps auprs de sa fille, Bertille retourna Coursolre, rpara les
glises, visita les malades, consola les affligs ; mais, tombe gravement malade, elle fit appeler sa
fille, lui lgua tous ses biens et s'endormit en paix entre ses bras.
Elle traverse la Sambre pied sec.
La renomme fit connatre bientt en Angleterre le trpas de la princesse Bertille. Cette nouvelle
ranima les esprances d'Eudon, il crut triompher plus facilement d'une jeune fille prive de tout appui
et il rsolut de se mettre encore une fois la merci des flots, et de courir les dangers d'un grand
voyage.
Soudain le bruit se rpand Coursolre que le prince arrive en toute hte. Le danger est imminent,
il n'y a pas de temps perdre ; Aldegonde, inbranlablement assure de la protection divine, s'chappe
une seconde fois du palais. Sa course prcipite l'a conduite trois lieues de Coursolre, au sommet
d'une colline au bas de laquelle coule la Sambre ; elle s'arrte, harasse de fatigue, incapable d'aller
plus loin, et dvore d'une soif ardente ; mais c'est en vain qu'elle cherche une source dans ce lieu
aride. Alors, de son cur s'lve une prire fervente, et voici qu' ses pieds jaillit une fontaine, dont les
eaux la dsaltrent et la fortifient. Puis la jeune vierge s'tend sur la terre nue, demandant un peu de
repos de refaire ses membres puiss.
Cependant Eudon, tromp dans son attente, s'emporte en imprcations et jure de tirer une clatante
vengeance d'un tel mpris de sa personne. Ses gens se rpandent dans la campagne ; on dirait une
meute acharne la poursuite de quelque bte froce. Bientt ils approchent de l'endroit o repose
Aldegonde. Leurs voix retentissantes ont rveill la pauvre enfant ; elle a compris le pril et retrouve
sa vigueur.
Elle se drobe, elle fuit ; mais, hlas ! aucun chemin, dans cette extrmit, ne s'offre ses regards.
perdue, elle descend rapidement la cte ; mais un obstacle imprvu lui barre le passage : la Sambre,
que lui cachait un rideau de verdure, roule devant elle ses eaux profondes, Se penchant sur le bord
extrme, Aldegonde interroge l'horizon ; point de passerelle, pas une seule barque ; aucun secours
esprer ; aucun, sinon de Celui qui sait affermir les flots sous les pas de ses serviteurs. Puisqu'elle n'a
plus d'asile, Dieu sera son refuge. Marquant son corps entier du signe de la croix, elle s'avance, et la
Sambre n'ose mme pas toucher la frange de ses vtements.

217

Deux anges taient descendus du ciel, et, soutenue par leur aide, la vierge, souriante et tranquille,
franchissait le fleuve.
Eudon et ses gens furent les tmoins de ce miracle ; mais leurs flches restrent dans le carquois,
et leur peron ne pressa point leurs chevaux de franchir le fleuve. Ce jeune prince, dit, le P.Triquet, vit
bien que ce serait perdre son temps que de poursuivre la Sainte, puisque le ciel pousait sa cause, et
que les lments changeaient de nature pour favoriser ses desseins.
Les anges qui avaient aid Aldegonde franchir les eaux de la Sambre taient retourns au ciel, et
la pieuse vierge, errante et seule, ne sachant. o elle tait, ni o aller, s'enfonce dans la fort pour y
chercher un abri. Un taillis plus pais semble lui offrir un refuge, au moins momentan ; elle s'y retire,
et appelle Malbodium ce lieu qui sera plus tard la ville de Maubeuge. Confiante en la bont de Dieu,
elle s'y construit une petite cabane de feuillage et s'y tient cache pendant quelques jours.
Mais ne sachant pas si elle devait retourner dans la maison de ses pres ou vivre dans les bois, elle
alla pieds nus jusqu' l'abbaye d'Hautmont consulter les saints vques Amand et Aubert. Ceux-ci lui
conseillrent de prendre le voile des vierges et ils fixrent un jour pour le lui donner.
.
Une foule nombreuse se pressait dans la chapelle Saint-Waast. L'office divin est commenc,
Aldegonde a dpos les parures mondaines et pris l'humble habit de la profession religieuse, vtement
de justice et de saintet, symbole de la puret et de la mortification. Abme dans sa prire, la jeune
vierge rpandait son cur en effusion d'amour et de reconnaissance. Sur l'autel, on avait tendu le
voile de la conscration, lorsqu'une colombe descend du ciel. Lentement, les ailes tendues, l'oiseau
plane sur lautel, prend le voile que les vques ont bnit, puis, s'aidant du bec de des pattes, ltend
comme un pavillon et slve, afin de rendre le peuple tmoin du miracle. Quand tous ont admir le
prodige, la colombe redescend, couvre du voile le front de la vierge et disparat dans lazur.
Fondation du monastre de Maubeuge.
L'acte si glorieux et si solennel de sa conscration termin, Aldegonde tait revenue, le coeur
inond de joie, son ermitage de Malbodium. Libre maintenant de suivre toutes les inspirations de son
zle, elle avait hte de mettre excution les conseils des saints vques. La fort quelle habitait
faisait partie du patrimoine de sa famille, et elle se mit luvre. Ctait un pays sauvage, couvert de
ronces et de broussailles, solitude jusqualors respecte.
Aldegonde ordonne ses serviteurs dy jeter les fondements dun double monastre pour les
serviteurs et les servantes de Dieu ; la cogne frappe sans relche le tronc des arbres sculaires, les
fosss se creusent, les clotres s'lvent, ouvrant leurs cellules autour de trois glises difies en
l'honneur de la Sainte Trinit.
Les dlices de la pieuse moniale taient d'habiter au milieu de ses filles, et Dieu se Plaisait
manifester leurs yeux la saintet de leur mre.
Sa mort.
Rpandant autour d'elle les miracles et les prodiges, elle poursuivait le cours de son plerinage,
mais le terme en approchait.
Le moment vint, en effet. Les filles dAldegonde et sa sur Waltrude entourent son chevet, et,
cette heure de la nuit o la lune, ayant parcouru la moiti de sa carrire, dclinait sur lhorizon, une
grande clart parut dans le ciel : il se fit comme un chemin lumineux, voie glorieuse trace par les
anges, et que devait suivre Aldegonde pour marcher la rencontre de son fianc.
218

Quand la nue disparut, Aldegonde avait secou les chanes de la mortalit, et joyeuse dans la
lumire qui descend vers elle, son me stait lance vers la lumire sans aurore et sans dclin. Ctait
un samedi, le 30 janvier 684.
Les ossements de sainte Aldegonde sont religieusement conservs dans l'glise de Maubeuge, o
ils sont, deux fois l'an, exposs la vnration des fidles : le 30 janvier et le dimanche dans l'octave
de I'Ascension.
A. Bousquet

Sources consultes. Edmond Leroy, Vie de sainte Aldegonde. Abb Delbos, Vie de sainte Aldegonde.
(V.S.B.P., n415).

219

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220

SAINT PIERRE NOLASQUE


Fondateur de lOrdre de la Merci (1182-1256)
Fte le 31 janvier.

LOrde de Notre-Dame de la Rdemption des captifs, ou Ordre des Mercdaires ainsi quon le
dsigne plus couramment, est l'un des moins connus de l'Eglise, et pourtant un de ceux qui a rendu le
plus de services, amassant sou par sou le prix du rachat de milliers de chrtiens, et payant aussi le
rachat du corps et des mes, au prix du sang de nombreux martyrs. Institu d'abord sous la forme d'un
Ordre la fois religieux et militaire, avec un prieur prenant place aux cts du grand-matre laque et
exerant sa juridiction sur les chapelains ecclsiastiques, il a pris peu peu l'allure et les habitudes des
Ordres mendiants qu'il conserve dsormais.
Premires annes.
C'est la France qui donna l'Eglise cet illustre fondateur de l'Ordre de la Merci, il naquit au MasSaintes-Puelles, prs de Castelnaudary, diocse de Carcassone, le 1er aot 1182, d'une famille
considr et chrtienne. Ses parents prirent un soin attentif de sa premire ducation. De bonne heure,
ils jetrent dans son coeur le germe de la pit et de toutes les vertus ; ils veillaient pour carter de lui
tout ce qui aurait p fltrir une fleur si dlicate et si fragile, et, du reste, l'enfant rpondait avec docilit
tant de sollicitude,
Il a laiss le souvenir d'une douceur anglique et sa bont aimait s'exercer l'gard des pauvres,
dont les souffrances et l'tat misreux excitaient sa piti. Il donnait sans compter et, dans son empressement, il n'attendait point que les malheureux vinssent demander l'aumne, il courait leur
rencontre. Il aimait prparer leur repas, les servir de toute manire, et la fortune assez considrable
de sa famille lui permettant de suivre l'attrait de son coeur.
Vers lge de quinze ans, Pierre perdit son pre, et sa mre semble avoir disparu galement peu de
temps aprs. Rest au milieu d'une famille qui essaya de le marier, ce qui tait tout fait contraire ses
dsirs, mais qui surtout comptait quelques-uns de ses membres parmi les hrtiques albigeois dont les
adhrents avous ou secrets, se multipliaient alors dans le Languedoc ; il rsolut de partir pour les
terres du comt de Barcelone, alors peu prs indemnes de l'influence hrtique,
En fait il ne changeait ni de pays ni de langue, et il pouvait esprer mettre facilement excution
ses projets d'apostolat et d'action charitable dans la riche et populeuse cit comtale .
Il ralisa donc sa fortune, un ge qu'on ne connat pas exactement, probablement aux environs de
sa vingtime anne, et il arriva Barcelone. II commena par visiter le clbre sanctuaire de NotreDame de Montserrat, o l'on garde son souvenir, puis il se livra aux oeuvres de pit et de charit sans
avoir pour l'heure un but trs prcis,
La Trs Sainte Vierge allait se charger de lui en fixer un, lui et quelques-unes des mes qu'il
avait groupes autour de lui. Saint Raymond de Penafort, le futur Dominicain, alors chanoine de la
cathdale, dirigeait et conseillait ce pieux et actif petit groupe de jeunes gens. Ds le commencement,
Pierre eut naturellement souffrir les oppositions, les mchants propos, toutes les mdisances du
monde qui a coutume d'entraver ainsi des plus saintes entreprises.
221

L'Ordre de la Merci.
Mais il fut soutenu par sa confiance en Dieu et mme par plusieurs visions clestes. Un jour,
pendant qu'il tait en oraison, il vit un magnifique olivier charg de fleurs et de fruits ; tout prs se
tenaient deux vieillards vnrables qui l'invitrent s'asseoir au pied de l'arbre, le garder et en
prendre soin. Il comprit que l'olivier dsignait la petite association qu'il avait commenc d'tablir.
Mais la Sainte Vierge elle-mme, le jour de la fte de saint Pierre s Liens, lui apparut ; elle lui
annona que c'tait le bon plaisir de Dieu qu'il tablt une Socit qui, sous le nom de Notre-Dame de
la Misricorde ou de la Merci, ferait profession de dlivrer les chrtiens captifs aux mains des
infidles. Pierre, tonn et ravi, rpliqua avec une sainte audace :
Mais, qui tes-vous pour connatre ainsi les secrets de Dieu, et qui suis-je, moi, pour accomplir
un pareil dessein ?
La Vierge rpondit : Je suis Marie, la Mre du Rdempteur, et je veux avoir une nouvelle
famille de serviteurs qui fassent l'gard de leurs frres captifs ce que j'ai fait moi-mme envers mon
Fils.
Pierre, rempli d'allgresse, et depuis longtemps en relations avec le jeune roi Jacques II d'Aragon,
courut lui apprendre ce qui tait arriv ; et quelles ne furent pas sa joie et sa surprise, quand le roi
rpondit qu' la mme heure, il avait t favoris lui-mme d'une vision identique, ainsi que leur
confesseur commun, saint Raymond de Penafort !
Jacques II donna aussitt des ordres, et le jour de Saint-Laurent, 10 aot 1228, dans la cathdrale
de Barcelone, en prsence de la cour, du clerg et de tout le peuple assembl, Pierre Nolasque et
plusieurs de ses amis frent arms chevaliers par le roi et reurent aussi, de l'vque Brenger de
Palou, les insignes de leur tat religieux.
Ils prononcrent donc les voeux solennels de religion et en ajoutrent un quatrime, par lequel ils
s'obligeaient engager leurs biens et leurs personnes, quand il serait ncessaire, pour la dlivrance des
prisonniers. L'Ordre de Notre-Dame de la Merci tait fond. Le roi et le Chapitre de Barcelone., en
signe de protection, firent prsent de leurs armoiries aux nouveaux religieux et Jacques les conduisit
dans son palais, o il mit leur disposition une partie des appartements royaux.
C'est ainsi que fut institu un nouvel Ordre religieux et militaire qui allait se consacrer
exclusivement au rachat des captifs chrtiens en pays musulmans et la collecte d'aumnes, devant
tre affectes au mme dessein, Les Frres de la Merci portrent dsormais tunique et scapulaire
blancs, et sur la poitrine l'cusson du royaume d'Aragon, aux quatre bandes rouges, surmont de la
croix d'argent du Chapitre de Barcelone.
Epreuves.
Dieu rpandit aussitt ses bndictions sur le nouvel Ordre : les grands seigneurs et beaucoup de
personnes notables se firent Rdempteurs des captifs. Le nombre des religieux s'accroissant de jour en
jour, Pierre demanda au roi la permission de btir un monastre en dehors de la ville. On choisit
l'glise Sainte-Eulalie, sur le bord de la mer. Pierre Nolasque, toutefois, venait chaque jour la cour,
car il tait l'ami et le conseiller du roi.
Les courtisans frent jaloux de ces faveurs. Ils rpandirent, sur le saint fondateur et ses religieux,
les bruits les plus calomnieux ; ils l'accusrent auprs du prince. Mais celui-ci, connaissant la source
de tous ces propos, n'y prta aucune attention et, pour prouver davantage son amiti et la haute estime
qu'il avait pour le Frre Pierre Nolasque, il se fit construire auprs du couvent de la Merci un
appartement destin a lui servir de rsidence ordinaire.
222

En dehors de la jalousie, un autre motif attira bientt sur le prieur de l'Ordre les colres des
gentilshommes et de toute la noblesse ; les fils de famille, charms par le dvouement et les vertus des
saints religieux, venaient en foule, soit pour se faire eux-mmes Rdempteurs des captifs, soit pour
apporter des sommes considrables destines au rachat des esclaves. Leurs parents indigns,
menacrent plusieurs fois Pierre Nolasque et lui adressrent les injures les plus violentes. Le saint
homme rpondit avec douceur :
Grces soient rendues Dieu, qui permet que les enfants donnent leurs biens pour les captifs et
les esclaves, tandis que les parents abandonnent leurs richesses aux dmons.
Toutefois, une tentation plus dlicate et plus dangereuse faillit tout compromettre. Le fondateur
des Mercdaires crut, pendant quelque temps, qu'il ne ferait point son salut en employant son temps au
rachat des esclaves ; son avancement spirituel paraissait en souffrir, car il ne pouvait donner
L'oraison que des heures bien courtes. Il crut donc de son devoir de prendre exemple sur les anciens
Pres du dsert, qui laissaient tout, quittaient le monde, s'enfonaient dans la solitude, et l, dans la
paix, le silence et, le recueillement, pouvaient sans crainte travailler leur perfection et sadonner la
contemplation des vrits divines. Il souvrit de tout cela saint Raymond de Penafort, qui vit dans ces
penses leffet des ruses du dmon et dissuada absolument son ami de tels desseins.
Les Rdempteurs en pays musulmans.
Ainsi fortifi dans sa vritable voie, le serviteur de Dieu estima, dans lardeur de son zle, quil ne
suffisait pas, pour son Institut, de racheter quelques captifs, comme on le faisait, sans sortir du
royaume de Princes chrtiens ; il voulut aller lui-mme en pays infidle, afin darracher les agneaux,
pour ainsi dire, la dent des loups.
Pierre rassembla ses religieux et leur reprsenta ses intentions ; aprs quoi on procda llection
de ceux qui feraient ce voyage, car ils ne pouvaient pas y aller tous ensemble.
Le prieur ft lui-mme dsign ; il regarda ce choix comme un ordre du ciel, et voulant donner
lexemple ses frres, il se disposa cette nouvelle mission avec toute la ferveur et toute la dvotion
dont il tait capable, bien rsolu tout consacrer aux captifs, jusqu son sang, si Dieu lui demandait
ce suprme sacrifice.
Les Rdempteurs se dirigrent dabord vers Valence, occup par les Sarrasins ; mais loin dy
trouver les perscutions et les mpris quils cherchaient, ils ne rencontrrent que du respect et de
ladmiration ; le dessin de Pierre Nolasque russit au del de ses esprances, et il revint Barcelone,
conduisant, dans un modeste triomphe, un grand nombre de malheureux captifs qui bnissaient leur
librateur.
Il aurait souhait de continuer des charitables travaux ; mais le roi dAragon, en portant la guerre
dans le royaume de Valence, le contraignit dinterrompre une uvre si bien commence.
Dieu favorisa les armes chrtiennes : la montagne dUneza, avec son chteau, ft prise au
Maures. Le roi dAragon donna le chteau Pierre, qui y fit btir un monastre et une glise consacre
la Mre de Dieu et appele depuis Sainte-Marie del Puig. Valence ft prise dassaut ; les mosques
frent converties en glises, et Pierre Nolasque fonda un couvent de la Merci dans lune des
principales.
Rsolu alors porter plus loin son zle et traverser la mer, il vint Alger, soccupa activement de
rechercher les esclaves et de les racheter, et dcouvrit un grand nombre de chrtiens qui venaient
dtre capturs en mer, alors quils revenaient de Rome.
Parmi eux, se trouvait une dame catalane de haute qualit, Thrse de Vibaura, bienfaitrice de
lOrdre naissant.
Pierre Nolasque traita aussitt du rachat de ces captifs avec le pirate qui les avait capturs. Le
march tait conclu, lorsque le barbare apprit quil y avait parmi eux une personne de noble naissance.
223

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224

Il scria aussitt quon lavait tromp, reprit de force les malheureux esclaces et les jeta dans les
fers, demandant une somme norme pour leur ranon.
Le saint fondateur promit tout ; mais comme il n'avait point, assez d'argent, il envoya un de ses
Frres prs du roi d'Aragon pour lui demander la somme ncessaire. Pendant ce temps, les captifs,
perdant patience, s'adressrent un juif qui, l'insu de Nolasque, les enleva secrtement de nuit et les
fit passer an Espagne.
Le lendemain, les pirates, ne retrouvant point leur butin, se saisirent du bon Pre, l'accablrent
d'injures et de coups, le jetrent dans un souterrain humide et obscur et le firent comparatre devant le
juge comme un voleur, un sducteur et un faussaire, le seul auteur de la fuite des esclaves. Le juge, en
l'absence de toute preuve, n'osa le condamner. Mais, Pierre, dsirant souffrir et s'humilier, s'offrit en
otage la place des captifs vads.
Cette proposition ft rejete ; on l'obligea seulement laisser l les autres Frres qui taient avec
lui, pendant qu'il partirait pour l'Espagne afin d'y chercher le prix de la ranon.
Les pirates le firent monter dans une barque qui faisait eau, en commandant aux matelots de
l'abandonner en pleine mer, sans voile ni gouvernail. Mais, avec le secours de Dieu, Pierre, dployant
son manteau, s'en servit comme d'une voile, et aborda heureusement sur les ctes d'Espagne. Il alla
aussitt, suivi d'une multitude de peuple, rendre grces Dieu en l'glise Sainte-Marie del Puig ; et
peu aprs, ayant recueilli des aumnes considrables, il dlivrait le reste des chrtiens captifs Alger.
Humilit de saint Pierre Nolasque.
A quelque temps de l, il assembla ses religieux et leur annona son intention de se dmettre de sa
charge de Matre gnral de l'Ordre de la Merci, afin de vivre le reste de ses jours en simple religieux.
Mais, quelques raisons qu'il allgut personne ne voulut consentir son dessein. Tout ce qu'il put
obtenir par ses prires et ses larmes, ce ft l'lection d'un vicaire gnral qui l'aiderait dans ses
nombreux travaux. Le sort tomba sur le Fr. Pierre Amerio, connu aussi sous le nom de Pierre d'Amer,
chevalier laque ( 1301), qui figure au 8 juin, avec le titre de Saint, dans le Mnologe de l'Ordre. Ds
lors le saint fondateur, se voyant plus libre, s'appliqua avec beaucoup de zle aux plus humbles offices
de la vie religieuse.
Il avait coutume de signer au bas de ses lettres, tantt ; Pierre Nolasque, serviteur inutile et
indigne , tantt Pierre Nolasque, balayure du monde, vrai nant .
Et comme on lui reprsentait que ces titres paraissaient ridicules et peu en rapport avec sa dignit,
il rpondait simplement que la signature tait invente pour exprimer ce que nous tions, et que, pour
lui, il se qualifiait tel qu'il tait ses yeux, et aussi tel qu'il voulait qu'on l'estimt.
Faveurs clestes.
Pierre tait souvent favoris de visions clestes par lesquelles Notre-Seigneur le consolait, lui
donnait de nouvelles forces et un zle encore plus ardent. Un samedi qu'il assistait aux offices du soir
avec ses religieux et qu'il considrait le petit nombre de ceux qui travaillaient avec lui, il ft ravi en
esprit et d'une voix pleine de soupirs et de larmes, il s'cria : Seigneur, serez-vous avare envers
votre Mre, alors que vous tes si libral envers toutes vos cratures ?
Si c'est cause de mes pchs et de mon insuffisance que vous mnagez vos grces, effacez-moi
du livre de vie, mais donnez des serviteurs et des enfants Notre-Dame de la Merci !
225

Aussitt, on entendit une voix qui pronona distinctement ces paroles :


Ne craignez pas, petit troupeau, parce qu'il a plu votre Pre de vous donner son royaume.
Les assistants frent dans l'admiration et l'tonnement ; ils constatrent dans la suite la vrit de ces
paroles.
Le vnr Pre avait toujours rv de faire le plerinage de Rome et d'aller prier sur le tombeau du
Prince des Aptres, dont il portait le nom, et envers qui il avait une dvotion singulire. Un jour qu'il
pensait cette entreprise, il entendit une voix qui lui disait :
Pierre, puisque tu nes pas venu me voir, je viens te visiter.
Et en mme temps il aperut l'Aptre, dans la position de son supplice, c'est--dire crucifi la tte
en bas, et qui lui dit :
Tous les bons dsirs des justes ne peuvent point tre raliss ici-bas.
Il renona ds lors son projet, mais il garda une grande dvotion pour son saint patron. Chaque
jour, il s'attachait une croix, qu'il gardait en sa chambre, et il passait. des heures entires dans la
position o lui tait apparu le Prince des Aptres.
Souvent, il vit, durant la nuit, la Vierge Marie qui faisait le tour du monastre, comme pour garder
et protger ses serviteurs pendant leur sommeil. Dieu l'avait aussi favoris du don de prophtie et de
discernement des mes.
Mort de saint Pierre Nolasque. - Son culte.
Le roi de France, saint Louis IX, l'avait en grande vnration ; il recommandait sans cesse aux
prires du saint fondateur sa personne et les intrts de son royaume, et il voulut l'emmener avec lui
la conqute des Lieux Saints. Pierre Nolasque, quoique fatigu et dj g, commena se disposer
partir ; il mit ordre aux affaires de ses monastres, tout heureux la pense de visiter ces lieux o se
sont accomplis les grands mystres de la religion. Mais son corps tait us par l'age et par les
austrits, et les efforts qu'il fit ne servirent qu' le rduire une extrme faiblesse.
II fut oblig de se mettre au lit et les mdecins lui dfendirent de sortir de sa cellule. Pourtant, la
nuit de Nol, il se trouva au milieu de ses religieux pour le chant de l'office sans qu'on st comment il
y avait t port.
Quelque temps aprs, sentant que sa fin tait proche, il demanda le saint viatique. Quand il
l'aperut, il se jeta hors de son lit et se tranant genoux jusqu'aux pieds du prtre qui lui apportait son
Sauveur, il rpta ces paroles :
D'o me vient cet honneur que mon Seigneur vienne moi ?
II reut le Corps de son Dieu avec la plus admirable pit, puis il fit appeler tous ses religieux, leur
demanda pardon de ses pchs et de ses ngligences, et les supplia d'lire un Gnral sa place afin
qu'il mourt avec le mrite de l'obissance.
Les religieux consentirent son dsir et, sur son avis, dsignrent, pour prendre la conduite de
l'Ordre, le Fr. Guillaume de Bas, chevalier, qui lui-mme est maintenant honor le 3 dcembre, par ses
Frres en religion, avec le titre de Bienheureux.

226

Ainsi libr, le saint moribond ne pensa plus aux choses de la terre ; son esprit et son cur, taient
sans cesse appliqus la contemplation : tantt, il s'entretenait avec Dieu lui-mme et la Sainte
Vierge ; d'autres fois, il parlait son ange gardien et au Prince des Aptres. Ses extases taient
frquentes : un jour qu'il rcitait le psaume Miserere mei, Deus, tant arriv ces paroles :
Vous me laverez, Seigneur, et je serai plus blanc que la neige ! il demeura si longtemps hors de
lui que l'on crut sa mort. Enfin, la nuit de Nol 1256, ayant runi une dernire fois ses religieux autour
de lui, aprs leur avoir donn une bndiction suprme, il expira doucement.
Pierre Nolasque ft enseveli dans l'eglise de 1a Merci, Barcelone; il avait dsir tre ignor ;
Dieu allait exaucer sa prire, car malgr toutes les recherches on n'a p retrouver son corps.
Urbain VIII reconnut, le 16 octobre 1628, la validit du culte immmorial qui lui tait rendu et
accorda tout l'Ordre de la Merci, Alexandre VII introduisit cet office au 29 janvier, sous le rite semidouble dans le Brviaire romain, le 12 juillet 1664, et le 21 octobre 1666 transfra la fte au 31 janvier.
Clment X, sur la demande des Souverains de France et d'Espagne, canonisa le Bienheureux par
quipollence, le 16 juillet I672, et leva au rite double la fte du Saint.
Saint Pierre Nolasque est invoqu aujourd'hui parmi les patrons de la bonne mort.
volution et tat prsent de l'Ordre de la Merci.
Au dbut du XIVe sicle, en 1317, le neuvime Matre gnral, succdant au Fr. Armand
Rossignol, ft pour la premire fois un ecclsiastique ; c'tait le vnrable ou saint Raymond Albert,
plus tard cardinal (mort en 1330).
Ainsi transform, l'ordre de la Merci vit ses Constitutions approuves par Jean XXII en 1327 et
par Innocent XII en 1691 ; elles ont t rvises en 1893 et approuves par Lon XIII en1895. Cette
institution cleste, royale et militaire - tels sont encore, ses titres officie1s - s'tendit dans toutes
les provinces d'Espagne, dans les principales villes d'Italie, en France et dans toute l'Amrique latine.
Les religieux de cet Ordre furent les premiers travailler la conversion des indiens. Beaucoup
d'entre eux subirent d'affreux tourments de la part des Turcs et des barbares et l'on en compte plus de
1500 martyriss pour le nom de Jsus-Christ.
A ct des Pres, qui en 1929 taient au nombre d'environ 1300, principalement de langue
espagnole, la branche fminine de lOrdre avait la mme poque 10 000 religieuses, rparties dans
dix Etats sur quatre continents.
G.Roy et M.Even.
Sources consultes. M.Even, Une page de lhistoire de la charit dans lEglise catholique (Paris, 1916 ;
Rome 1918). Bossuet, Pangyrique de saint Pierre Nolasque prch Paris, dans lEglise des Pres de la
Merci (le 31 janvier 1665 ou 1666). P. Peuro Prez, Sn Pedro Nolasco (Rome). Mgr Claret, legolsmo vinto
(Rome). (V.S.B.P., n882).

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SOMMAIRE
____________

Janvier
1. Saint Odilon, 5e abb de Cluny (962-1049).
2. Saint Macaire d'Alexandrie, anachorte et abb (395).
3. Sainte Genevive, vierge, patronne de Paris (422-512).
4. Bienheureuse Angle de Foligno, veuve, Tertiaire franciscaine (1243-1309).
5. Saint Simon le Stylite, de Sisan (388-459).
6. Saint Melaine, vque de Rennes ( vers 530).
7. Saint Lucien, prtre d'Antioche, martyr de Nicomdie ( 312).
8. Saint Sverin, aptre de la Bavire et de l'Autriche ( 482).
9. Saints Julien, martyr, Basilisse, vierge, et leurs compagnons martyrs ( vers 312).
10. Saint Pierre Orseolo, doge de Venise, puis moine Bndictin (928-987 ?).
11. Saint Thodore le Cnobiarque, moine en Palestine (423-529).
12. Saint Benot Biscop, abb Bndictin en Angleterre (618/628 -703).
13. Bienheureuse Vronique de Binasco, converse de l'Ordre de Saint Augustin (1444-1497).
14. Saint Hilaire, vque de Poitiers, Pre et Docteur de l'Eglise ( 367).
15. Saint Paul de Thbes, premier ermite (229-342).
16. Saint Honorat, vque d'Arles ( 429).
17, Saint Antoine, ermite en Egypte (251-356).
18. Saint Desle ou Deicole, fondateur de l'abbaye de Lure ( 625).
19. Saint Canut IV, roi de Danemark et martyr ( 1086).
20. Saint Sbastien, martyr Rome ( 288).
21. Sainte Agns, vierge et martyre Rome (291-304).
22. Saint Vincent, diacre et martyr, patron des vignerons ( 304).
23. Saint Jean l'Aumnier, patriarche d'Alexandrie (556-620).
24. Saint Timothe, disciple de saint Paul, premier vque d'Ephse et martyr (26 ?-97 ?)
25. Saint Priest ou Prix, vque de Clermont et martyr (vers 625-vers 673).
26. Sainte Paule, veuve (347-404).
27. Saint Jean Chrysostome, patriarche de Constantinople, Docteur de l'Eglise (344 ? -407).
28. Saints Leuce, Thyrse et Callinique, martyrs en Bithynie ( 253).
29. Saint Franois de Sales, vque et prince de Genve, Docteur de l'Eglise (1567-1622).
30. Sainte Aldegonde, vierge, abbesse et patronne de Maubeuge (630-684).
31. Saint Pierre Nolasque, fondateur de l'Ordre de la Merci (1182-1256).

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TABLE DES MATIRES


___________
Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; 1es pages suivies d'un astrisque (*) les
citations des crits ; les autres pages de simples notes.

SAINTS
Amarin, 199.
Sverin dAutriche, 57.
Ambroise, 88.
Antoine, ermite, 129, 9, 115.
Augustin, 56,104,128.
Avit, 200. Basile, 209.
Benot Biscop, 89.
Bernard, 88, 96, 104.
Callinique, 217.
Canut 1V, 145.
Castule, 158.
Celse, 71.
Chromace, 158
Clment 1er, 40.
Colomban, 137.
Colombin, 143.
Cyprien, 200.
Desle ou Deicole, 137.
Fabien, Pape, 160.
Flix d'Auvergne,195.
Franois de Sales, 225,16.
Gall, 137.
Gens, 193.
Germain d'Auxerre, 17.
Hilaire de Poitiers, 105.
Honorat d'Arles, 121.
Jean Chrysostome, 209.
Jean l'Aumnier, 177.
Jrme, 207.
Julien d'gypte, 65.
Lonce de Frjus, 123.
Leuce, 217.
Lucien d'Antioche, 49.
Macaire d'Alexandrie, 9.
Martin de Tours, 111.
Mayeul, 2.
Melaine de Rennes, 41.
Nicostrate, 158.
Odilon, 1.
Pacme, II.
Paul, 185.
Paul de Thbes, 113.
Pierre Chrysologue, 88.
Pierre Damien, 176.
Pierre Nolasque, 241.
Pierre Orseolo, 73.

Raymond de Pegnafort, 242.


Sabas, 84.
Sbastien de Rome, 153.
Sverin dAutriche, 5
Simon le Stylite, 33.
Thodose le Cnobiarque, 81.
Thyrse, 217.
Tranquillin, 158..
Vincent diacre, 169..
Vincent de Paul, 112.

SAINTES
Abra, 107.
Agns, 161.
Aldegonde, 233.
Angle Mrici, 224.
Basilisse, 65.
Emrentienne, 166.
Eustochium, 203.
Florence, 108.
Genevive, 17.
Jeanne de Chantal, 231.
Marcionilla, 71.
Marguerite de Lrins, 124.
Olympie, 214.
Paule, 201.
Thrse dAvila, 120.
Thrse de lEnfant-Jsus, 88.

BIENHEUREUSES
Angle de Foligno, 25.
229

Priest ou Prix, 193.

Vronique de Binasco, 97.

230