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UN SAINT POUR CHAQUE JOUR DU MOIS DAOUT

SAINT FLIX DE GERONA


Martyr en Catalogne (+ vers 304)
Fte le 1er aot
LA dernire perscution gnrale contre les chrtiens fut, on le sait, celle de Diocltien. Les
victimes furent si nombreuses que cette poque a t appele l're des martyrs (3o3).
Si elle pargna la Gaule, grce la douceur et l'nergie de Constance Chlore qui en tait le Csar,
elle fit de grands ravages en Espagne. Le principal ennemi des chrtiens dans ce pays fut Dacien. Ses
pouvoirs excdaient de beaucoup ceux d'un gouverneur ordinaire nous le voyons, en effet, siger
comme juge dans plusieurs provinces et condamner les chrtiens Carthagne, en Tarraconaise et en
Lusitanie, aujourd'hui Portugal.
L'une de ses plus illustres victimes fut le martyr: dont nous crivons l'histoire, saint Flix. Celui-ci
est appel, dans les traditions de l'Eglise d'Espagne, l'aptre de Gerona .,

Procession des villes d'Espagne au jugement dernier.


Le pote Prudence, dans son Peri Stephanon, hymne remarquable, ou le patriotisme et le sentiment
religieux s'harmonisent merveilleusement, clbre les glorieux martyrs, ses compatriotes, et il donne
saint Flix une place d'honneur.
Il imagine qu'au jour du jugement, alors que le Christ viendra peser dans une juste balance les
actions des peuples, chacune des ville de son pays se mettra en marche pour prsenter dans une cor
beille les reliques de ses martyrs.
Cette procession des villes qui s'avancent dans des attitudes varies, l'une pressant son trsor contre son sein, l'autre
offrant le sien sous la forme de couronnes tincelantes de pierreries, celle-ci dcorant son front d'olivier,symbole de la
paix, celle-ci jetant d'un geste confiant sur l'autel les cendres dune jeune martyre, est une des plus grandioses
conceptions de la posie chrtienne. On croirait voir ces longues thories de Saints portant dans leurs mains, ou dans un
pli de vtement quelque objet prcieux, livre, couronne, simulacre d'difice, qui, dans les frises des basiliques, dessinent
sur un champ d'or leurs lignes lgantes et semblent s'avancer d'un mme pas vers le trne du Christ rayonnant au fond de
l'abside (11).

Parmi les cit, appeles par Prudence figurer dans cette procession, la ville dpositaire des
reliques de saint Flix vient aprs Tarragone, qui apporte les couronnes de Fructueux, d'Augure et
d'Euloge, martyriss longtemps auparavant, sous Valrien.
Ainsi s'exprime le pote :
Voici la petite cit de Gerona Offrant son glorieux trsor Les reliques de Flix.

Gerona tait topographiquement la premire ville importante du nord de l'Espagne, assez petite
d'ailleurs. Voici comment saint Flix fut amen y souffrir le martyre.
Dguiss en marchands.---Aptre sans tre prtre.
Il tait n dans la cit de Scillium, vch de l'Afrique proconsulaire, clbre, ds l'an 2oo, par le
martyre de douze de ses enfants qui furent condamns Carthage sous l'empereur Svre.
Il quitta sa patrie d'assez bonne heure, et, avec l'un de ses compatriotes nomm Cucufas, vint
Csare de Maurtanie, aujourd'hui Cherchell, dans le dpartement d'Alger, et qui tait alors centre
d'une communaut chrtienne, dont on a retrouv le cimetire, et sige piscopal. Le dessein des deux
1

PAUL ALLARD : Perscutions en Espagne. (Revue des Questions


historiques, janv, 188o).
1

jeunes gens tait d'y tudier les belles-lettres. C'est ce qu'attestent les Actes de leur martyre.
A la nouvelle de la perscution suscite en Espagne, Flix se sentit port aller fortifier la foi de
ses frres au foyer mme du danger. Il rejette loin de lui les livres jusque-l objet de ses tudes :
Que m'est la science du monde? s'crie-t-il. Passons la vie qui considre l'Auteur mme de la vie !
Cucufas partageait ces nobles sentiments. Tous deux s'embarquent dguiss en marchands; ils
arrivent Barcelone o ils s'adonnent aux uvres chrtiennes de toute la ferveur de leur me.
Trafiquants d'un genre tout nouveau, la charit tait tout leur commerce; ils donnaient au lieu de
vendre, assez pays; croyaient-ils, s'ils gagnaient des mes au Christ. Et quand ils eurent distribu leurs
biens, ils ne se firent pas faute de se dpenser eux-mmes pour sa cause.
D'aprs les Actes de sainte Eulalie, qu'il ne faudrait pas confondre avec une autre du mme nom
martyrise Mrida, Flix eut d'abord confesser la foi en mme temps que cette noble vierge de
Barcelone.
Eulalie ne l'oublia point. Aprs son martyre, son corps tait demeur pendant trois jours attach au
gibet afin d'tre la pture des oiseaux de proie ; les chrtiens venus pour ensevelir sa dpouille l'avaient
trouv couverte d'une couche de neige tombe miraculeusement afin de la protger. Flix tait parmi
eux, et comme il flicitait sainte Eulalie d'avoir la premire remport la palme, celle-ci, nous raconte le
chroniqueur, rouvrit les lvres pour lui sourire.
Ce sourire tait un appel, et Flix le comprit. Il laissa Barcelone Cucufas, qui devait honorer cette
ville par l'effusion de son sang, et, s'avanant plus au Nord, il arriva Ampurias.
L, il s'adonna quelque temps l'tude des Saintes Lettres et des uvres de charit. Il tait, disent
les Actes, chaste, sobre, doux, pacifique et sincre, aim du peuple pour ses abondantes aumnes et
hospitalier envers tous ceux de ses frres qui recouraient lui.
Ses exemples confirmaient ainsi ses exhortations sur la compassion due aux pauvres et sur la
bienveillance tmoigner envers tous.
Aucun document ne dit qu'il ait t ordonn prtre ni mme qu'il ft diacre.
S'il ne fut pas honor du caractre sacerdotal, il en acquit les vertus, soucieux de rpandre dans
l'me de ses frres les trsors spirituels qu'il avait amasss dans son cur.
Comment ! s'criait-il, aimer la vie fugitive et tnbreuse de ce monde ? Htons-nous vers celle
que le Seigneur a promise ceux qui le servent en vrit. Qu'importent les terreurs rpandues sur nos
rivages , par l'impie Dacien, fils de Satan ? Elles s'vanouiront et ses menaces seront sans effet. Il allait
donc, sans crainte et continuait de semer sur son chemin, selon une expression des Actes, les perles ;
prcieuses de la parole vanglique . Bientt, il atteignit Gerona.
Flix runit autour de lui un nombre considrable de chrtiens qu'il exhortait et confirmait dans la
foi.
Cependant, le dmon ne pouvait souffrir longtemps que tant d'mes fussent arraches son empire.
Un des officiers de Dacien, Rufin, s'empresse de dnoncer son matre l'audace de cet Africain qui
prtend conqurir des mes au Christ sous les yeux mmes de ceux qui avaient reu des empereurs la
mission d'abolir la religion nouvelle. Dacien donne aussitt l'ordre de se saisir de sa personne et de lui
proposer le choix entre deux partis ; tre combl d'honneurs en sacrifiant aux dieux ou tre puni des
plus cruels tourments s'il refuse de se soumettre aux dits impriaux.
Rufin accourant de Saragosse Gerona, s'informe de l'endroit on habite Flix. Le chrtien, loin de
se cacher, s'tait retir chez une noble dame, nomme Placida, dont la demeure tait situe le long du
Forum. Il est aussitt arrt par les satellites de Rufin celui-ci voulait le dpouiller des richesses quil
distribuait aux pauvres.
Saint Flix confesse la foi.
Dans une premire comparution de son prisonnier, Rufin use d'abord de la flatterie.
Des paroles pleines de prudence et douces comme le miel, m'a ton dit, sortent de ta bouche : reois
les flicitations de Dacien, heureux d'avoir dans sa province des hommes si remarquables. I1 veut que
je te choisisse une pouse riche, vertueuse,et noble comme toi, la seuls condition de te voir offrir de
l'encens nos dieux, et moi-mme, alors, je te ferai part de mes richesses.
2

Flix ne put contenir son indignation devant de telles propositions:


--- langue diabolique et empoisonne ! rpond-il. Tu ne flattes que pour tromper, tu promets les
biens terrestres pour ravir les trsors clestes! Garde tes richesses pour tes fils, moi, je n'en ai que faire,
et rien ne me sparera de la charit du Christ .
--- Ton parti est donc irrvocable, chrtien maudit ! s'crie Rufin
; d'un ton courrouc.
--- Ceux-l sont maudits, reprend Flix, qui sont approuvs de toi et de ton pre le diable, qui ils
ressemblent. Sduis-les par tes promesses, en attendant de brler avec eux ternellement!
Rufin ordonne de frapper coups de bton l'insolent qui ose ainsi lui rsister en face, et il le fait
enfermer dans un cachot noir. Mais Flix, plein de confiance,chantait : Je vous rends grce, Seigneur,
du sort qui m'attend, Vous avez prouv mon courage et vous me visitez dans les tnbres.
Rufin tente un dernier appel la ruse
coute-moi comme un frre, lui dit-il; moi aussi j'tais tranger et sans secours en arrivant ici; mais
ma soumission Dacien m'a enrichi et combl d'honneurs.
-- Mme. au prix des dlices du, paradis (suppos, bien entendu, que ces dlices puissent tre
spares du Christ), je n'acquiescerais pas tes dsirs, dit Flix.
Le martyre,
Au flanc de, mules indomptes, le, perscuteur fait attacher des cordes auxquelles on lie Flix,; et
ces btes, aiguillonnes par les satellites du tyran., emportent dans leur course furieuse travers la ville
le corps du martyr. Il n'est bientt plus qu'une plaie.
Par un effet merveilleux de la puissance divine, il reste encore au supplici un souffle de vie
lorsqu'on le ramne sa prison. L, pendant la nuit, une douce voix se fait entendre, un jeune homme
vtu de blanc lui apparat : ( Jsus, dit-il, m'envoie vers toi ; il touche ses membres dchirs, et, toute
plaie disparat.
Le jour venu, Flix est rappel devant son juge pour de nouveaux combats; loin d'tre branl par
les prodiges, Rufin renouvelle ses instances en prsence du chrtien, il invoque les dieux, et immole
des victimes.
-- Fais comme nous, dit-il .
Et Flix; de rpondre : Esclaves aveugles du dmon, abandonnez vos dieux faits de main d'homme,
et reconnaissez le Dieu vivant qui nous a crs.
A ces mots, les bourreaux se jettent sur l'audacieux confesseur, lui arrachent les ongles et la peau, et
l'attachent un gibet, o i1 demeure suspendu, la tte en bas, depuis 9 heures du matin jusqu'au soir.

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Martyre de saint Flix de Gerona


3

La force divine, qui l'avait soutenu jusque l l'empcha de succomber ces nouveaux et affreux
tourments. Aprs le coucher du soleil, il fut de nouveau jet en prison; mais, comme la nuit prcdente,
il se vit environn de lumire, et les anges, avec des chants de joie et de triomphe, l'encouragrent dans
la lutte.
Toutes ces merveilles excitent l'admiration des gardes qui racontent Rufin ce qu'ils ont vu et
entendu. Celui-ci, loin de reconnatre la puissance du Dieu de Flix, cherche d'autres moyens de
satisfaire sa vengeance, et puisque les supplices ne peuvent avoir raison de sa victime, les eaux
l'engloutiront.
Une embarcation, sur laquelle on trane Flix charg de chanes, est lance la mer, et les rameurs
ont ordre de submerger leur victime. La mort, cette fois, tait imminente, mais la crainte n'tait pas
pour cela entre dans l'me de notre hros.
Seigneur, disait-il, votre droite me soutiendra.
Sa confiance ne devait pas tre trompe. A peine Flix est-il prcipit dans les eaux que, par un
nouveau prodige encore plus clatant, ses liens de fer se rompent comme des feuilles de papier , des
anges apparaissent, l'aident marcher sur les flots et le ramnent sain et sauf au rivage.
On ne saurait dpeindre, remarquent les Actes, et nous les en croyons volontiers; l'effroi et
l'admiration des matelots devant un pareil spectacle. Comment surtout oser paratre devant Rufin pour
le convaincre encore une fois de l'inutilit d sa cruaut . Il fallut bien, cependant, lui avouer
l'vnement.
Au premier abord, c'est contre ses satellites que se tournent les fureurs du tyran. Mais le martyr ne
s'est pas enfui, et son bourreau peut encore le saisir. Dans un acte de rage diabolique, Rufin le fait
dchirer avec des pointes de fer jusqu' mettre les os nu, et il le rappelle devant son tribunal. Puis,
comme s'il avait ignor toutes les merveilleuses circonstances des supplices prcdents ;
-- Tu vois,lui dit-il, que nos dieux ont encore piti de toi ; aie piti de toi-mme, sacrifie-leur.
-- Dvoue-toi leur service, reprend vivement Flix, immole-leur des victimes avec ton pre le
diable; pour moi, je ne sacrifie qu'au Dieu tout-puissant. Rufin ne sait plus que rpondre, il doit
s'avouer vaincu devant sa victime prte exhaler le dernier souffle. Il ne veut plus supporter sa vue.
Sur son ordre les gardes entranent le martyr ; ils le poussent comme une masse informe dans
d'affreux chemins o chaque pas ouvre en son corps une nouvelle plaie, jusqu' ce qu'enfin il succombe sous leurs coups.
Une femme chrtienne ensevelit pieusement Flix dans le tombeau qu'il s'tait lui-mme prpar
Gerona. C'tait le 1er aot, sans doute, de l'anne 3o4.
Culte, reliques et miracles. - Une restitution.
Le tombeau de saint Flix fut toujours entour d'une grande vnration. Parmi les hommages qu'il
reut, on cite celui du roi wisigoth Rcarde qui l'enrichit, la fin du Vle sicle, d'une couronne d'or.
C'est toujours Gerona que demeurrent les prcieux restes du
Saint, comme l'affirment la tradition encore vivante et de multiples tmoignages, parmi lesquels
celui de Grgoire de Tours et un diplme du Pape Formose (893) citant l'Eglise de Gerona dans
laquelle le bienheureux Flix, martyr du Christ, repose corporellement .
Nous pourrions y joindre l'attestation de nombreux auteurs espagnols qui dclarent avoir vu la tte
et le corps du glorieux Saint gards dans l'glise collgiale de Gerona, mais la chose n'a jamais t
srieusement conteste non plus que ne l'a t l'authenticit des reliques qui y furent prleves pour tre
accordes certains sanctuaires levs en son honneur. On en possdait Torralba, petite ville de la
Tarraconaise, et l'abbaye de Cuxa, dans l'ancien diocse d'Elne (aujourd'hui Perpignan), Narbonne
et mme au Portugal.
Comment le Saint avait-il acquis cette clbrit? Il la devait sans doute aux souvenirs de son
hroque martyre, mais aussi l'clat de ses miracles.
4

Voici l'un de ceux que Grgoire de Tours rapporte dans son ouvrage sur la Gloire des martyrs.
Un voleur, dit-il, ayant spoli la basilique de Saint Flix, rencontra sur son, chemin un voyageur qui il fit la confidence de son
larcin et l'numration des objets, drobs. Celui-ci lui offrit de mettre en lieu sr ces richesses qu'il pourrai t vendre ensuite. Le
spoliateur accepta avec empressement et suivit son guide.
Mais, comme aveugl, il ne s'aperut pas qu'il reprenait le chemin de la basilique. Une fois rentr, dans l'glise, ses yeux soudain
se dessillent, et il se voit ramen avec son butin dans le lieu mme d'o il l'avait enlev. Tout surpris, son tonnement augmente, car
son compagnon n'est plus ses cts. Il comprit alors que le Saint lui-mme avait voulu rentrer en possession de son bien; la crainte le
saisit; pour s'en dlivrer, il se rsolut avouer son crime, et, devant tout le peuple, il raconta, la gloire du Saint,
le prodige dont il venait d'tre l'objet.

Plus remarquables encore sont les miracles numrs dans les hymnes de la liturgie mozarabe. A
son tombeau, crit un pote, les dmons voient leur pouvoir ananti, les aveugles recouvrent la vue, les
sourds l'oue, les muets la parole, les boiteux la facilit de leurs mouvements, tout mal y est guri, Le
Missel du mme rite contient ainsi une messe dont les oraisons et la Prface retracent en ternes pleins
d'admiration la vie apostolique et les miraculeuses circonstances du martyre de saint Flix.
On constate dans toutes les traditions espagnoles un concert unanime d'loges sa mmoire et aux
merveilles incessantes dues son intervention, au point que d'illustres crivains de la pninsule, comme
Morals, reprochent aux habitants de Gerona de n'avoir point assez fait pour sa gloire, en ngligeant de
consigner les souvenirs qui devaient la rendre plus clatante encore.
Critique excessive, semble-t-il. Les habitants de Gerona firent plus, il faut l'avouer, que de clbrer
le Saint dans des crits : la
superbe basilique qu'ils lui levrent peu aprs sa mort, et qui est devenue plus tard, une collgiale,
tmoigne de leur vnration et de leur confiance, sans doute, en 1128, o 1on note une translation de
ses reliques. LEglise actuelle San Felice est du XlVe sicle, et son clocher octognal, termin en
pyramide, domine la ville basse. Sous le matre autel; un sarcophage dor renferme le corps du saint
martyr.
Aptre, prophte et docteur, voil les titres qui ont toujours t donns saint Flix, bien qu'il ne
ft pas prtre. Ils attestent son amour pour la vrit et son zle la propager.
L'Espagne ne devait pas tre seule lui vouer un culte : son nom illustre franchit les Pyrnes.
Plusieurs localits du midi de la France voulurent l'avoir pour patron, et un bon nombre d'glises lui
furent ddies. C'est surtout dans les contres limitrophes de la frontire espagnole que l'on trouve son
souvenir ainsi consacr (Pyrnes Orientales, Arige, Hrault et Haute-Garonne).
Puissent ces lignes la gloire du saint martyr de Gerrona le faire assez connatre pour exciter
envers lui, l spcialement o il a ainsi droit de cit, une vnration profonde, une confiance entire, un
vif dsir d'imiter au besoin son zle et son courage. N'oublions pas que la religion chrtienne a t
engendre dans le sang du Christ et accrue par celui d'innombrables martyrs.
B. MORERE.
Sources consultes. -- Les Bollandistes, au 10 aot. --- TAMAYO, historiographe de Philippe Il, roi
d'Espagne. -- PUJALER (165o), auteur d'une Chronique de Catalogne. -- PIERRE DE MARCA,
archevque de Toulouse, dans la Marca Hispanica, etc.
(V. S. B. P., n1328.)
PAROLES DES SAINTS
La cupidit et l'amour effrn du luxe.
Quel supplice ne mritez-vous pas quand, pour orner les pierres et le sol de votre maison, ou des
animaux sans raison qui ne comprennent mme pas qu'on les pare, vous prcipitez dans un abme de
misres votre frre, qui a particip avec vous aux biens ineffables et qui a reu de votre Seigneur cet
excs d'honneur ? Vous prenez grand soin de votre chien ; mais cet homme,. ou, pour mieux dire, le
Christ, cause de votre chien et de tout ce dont j'ai parl, est rduit aux extrmits de la faim... Faut-il
dcorer un sige, un tabouret de pied : on y emploie partout l'or et l'argent ; cependant, les membres du
Christ n'ont pas mme la nourriture ncessaire... Vos lits sont, de toutes parts, orns d'argent, et les
corps des saints ne sont pas couverts des vtements indispensables. Du Christ, vous faites moins de cas
que de toute autre chose, de vos serviteurs, de vos mules, de votre sige, de votre tabouret de pied ; je
passe sous silence des objets moins honorables, vous laissant le soin d'y penser,
Saint JEAN CRYSOSTOME.
(XI homlie sur l'Eptre aux Romains.)
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SAINT ALPHONSE DE LIGUORI


Fondateur des Rdemptoristes, vque et Docteur (1696-1787).
Fte le 2 aot.
LA mission de saint Alphonse de Liguori sur la terre a t d'van
gliser les pauvres, de raviver 1a dvotion envers la Sainte
Vierge et le Saint Sacrement, de rfuter les faux philosophes et de ranimer la vritable pit parmi
les fidles; en cartant les obstacles que l'humeur sombre des jansnistes accumulait sur le chemin du
ciel.
Parmi les dangers du monde.
1l venait de natre Marianella, prs, de Naples, le 27 septembre 1696, lorsqu'il fut prsent un
religieux de la Compagnies de Jsus, saint Franois de Girolamo, qui le bnit et dit sa mre ;
-- Cet enfant vivra jusqu' lge de quatre-vingt-dix ans il sera vque et fera de grandes choses.
pour Jsus-Christ.
Ses parents, aussi recommandables par leur pit que par leur noblesse, l'levrent chrtiennement.
Le marquis de Liguori, son pre, capitaine des galres de Naples, sous la domination autrichienne, tait
fort dvot. Quant sa mre, elle n'avait d'autre proccupation. que celle de faire crotre et grandir
Jsus-Christ au cur de ses quatre fils et de ses trois filles.
Alphonse; 1'ain, fut celui qui rpondit le mieux sa solicitation. Jeune encore, il avait un amour
singulier pour Jsus-Christ cach dans le tabernacle et pour la Trs Sainte Vierge ; ces deux dvotions
devaient embaumer sa vie de parfums clestes.
De bonne heure, il se donna. l'tude. 1l excella dans tous les genres, mais plus particulirement en
littrature et en musique tmoin les suaves et pieux cantiques qu'il composa plus tard en l'honneur de
Jsus et de Marie.
A l'ge de seize ans, il tait reu docteur en droit canonique et en droit civil.
Son pre l'engagea aussitt dans la carrire , du barreau, et il devint en peu de temps l'un des plus
brillants avocats de Naples. II passa dix ans dans cet tat, dix ans pendant lesquels Dieu voulut le
proposer comme un modle de pit vraie au milieu du monde, et montrer en mme temps combien le
monde est craindre pour quiconque veut se sauver.
Malgr ses efforts pour rester un chrtien fervent, sa pit dclinait insensiblement ; son pre le
conduisait, en effet, au thtre et dans les socits ; les ides, les attraits du monde, les paroles
flatteuses, force de battre son me, finirent par y faire brche. Lui-mme avouait plus tard que, s'il
et persist davantage dans cet tat dangereux, il serait tomb dans quelque lourde faute. Mais il fut
assez vigilant et assez nergique pour viter le pch mortel. Bientt Dieu le tira providentiellement de
ce pril. Un de ses amis lui proposa, en 1722, de venir avec lui faire une retraite. Alphonse accepta
volontiers et se livra ces saints exercices avec tout le recueillement et le srieux qu'ils comportent. A
la lumire de la grce, le jeune avocat dplora. le refroidissement de sa pit, demanda pardon Dieu,
et sortit anim d'une ardeur toute nouvelle.
Le principal fruit de cette retraite fut une dvotion plus grande la sainte Eucharistie, qui le
dtacha peu peu du monde. Il assistait la messe chaque matin, se confessait tous les huit jours,
communiait plusieurs fois la semaine et faisait sa retraite chaque anne. Chaque jour, il allait adorer
Notre-Seigneur dans l'glise o se clbraient les Quarante-Heures, et c'tait un spectacle si difiant de
voir ce jeune homme du monde, longuement et saintement recueilli au pied de l'autel, les yeux fixs sur
le Saint Sacrement, que des prtres eux-mmes enviaient sa ferveur.
6

Alphonse refuse de se marier et revt l'habit ecclsiastique.


Le rang qu'occupait la famille de Liguori et la bienveillance que lui tmoignait le roi de Naples, les
talents et les vertus d'Alphonse, inspirrent . aux premires familles de s'allier; avec lui. Deux brillants
projets de mariage se prsentrent successivement, la grande joie de son pre.. Mais Alphonse, qudj
songeait se consacrer Dieu, sut les carter avec autant de prudence que de fermet.
Un vnement acheva de lui montrer sa voie. En 1723, il fut charg de plaider une grosse affaire
contre le grand-duc de Toscane. Il emploie un mois entier tudier toutes les pices ; puis, se croyant
assur du succs, il se prsente devant le tribunal et plaide avec une loquence qui soulve de longs
applaudissements. L'assistance croit sa cause gagne, et le prsident ne songe plus qu' prononcer en sa
faveur, quand l'avocat de la partie adverse montrant, avec un sourire, une des pices du procs, signale
au brillant orateur une circonstance essentielle qui lui a compltement chapp et qui renverse par la
base toute sa thse.
L'honorable jeune homme, dont la loyaut avait toujours t si sincre, est comme frapp de la
foudre :
-- Pardonnez, Messieurs, dit-il en rougissant, je me suis tromp, j'ai tort.
Et il sort en disant
--- Monde trompeur, je t'ai connu, tu n'es plus rien pour moi.
Le dimanche 28 aot 1723, pendant qu'il soignait, selon sa charitable habitude, les malades de
l'hospice des Incurables, la salle lui parut tout coup environne de lumire et il crut entendre une voix
qui lui disait
Que fais-tu encore dans le monde ?
-- Seigneur, j'ai trop rsist ! rpondit-il, Me voici, faites de moi ce qu'il vous plaira.
En sortant de l'hpital, il entra dans la premire glise qu'il rencontra ; c'tait l'glise des Pres de la
Merci ; le Saint Sacrement tait expos. Alphonse se prosterne devant la divine Victime, et s'offre de
nouveau Dieu sans rserve. Comme gage de son sacrifice, il dtache son pe et va la suspendre
l'autel de la Sainte Vierge. Son directeur, le Pre Pagano, de l'Oratoire, l'encourage dans sa rsolution.
Restait triompher des rsistances de sa famille. Elles furent longues et ardentes ; son pre surtout
paraissait dispos ne jamais cder ; il employa tous ses amis dtourner son fils de sa vocation. On
conoit tout ce que dut souffrir le cur si respectueux et si aimant d'Alphonse au milieu de ces luttes
pnibles.
Le marquis finit par cder. Il exigea seulement que son fils n'entrt pas dans la Congrgation de
l'Oratoire et continut d'habiter la maison paternelle.
tudes thologiques et ordination.
Alphonse abandonna pour toujours sa tenue de gentilhomme le samedi 23 octobre 1723. 11 n'avait
pas attendu jusque-l pour se livrer avec ardeur aux tudes thologiques. La promptitude de son intelligence, les rgles svres et minutieuses qu'il se traa pour le fidle emploi de ses heures lui
permettaient de trouver encore du temps pour des uvres de charit et d'apostolat. C'tait un spectacle
tonnant et difiant de voir ce jeune homme distingu, qui avait renonc un si brillant avenir,
parcourir les rues pour ramasser les enfants, les conduire dans l'glise et s'appliquer leur apprendre,
avec autant d'humilit que de dvouement, les premiers lments de la doctrine chrtienne.
Ses vtements taient humbles et communs ; il jenait tous les samedis au pain et l'eau en
l'honneur de la Sainte Vierge ; il usait du cilice et de la discipline, enfin il s'appliquait mortifier ses
sens en toute occasion. Il eut souffrir le ddain et les moqueries de ses anciens collgues du barreau ;
mais la prire devenait de plus en plus la vie de son me, elle soutenait son courage et il marchait avec
ardeur la suite de Jsus crucifi.
Le 21 dcembre 1726, il fut ordonn prtre par le cardinal Pignatelli, archevque de Naples. Il
descendit du saint autel, brlant du dsir de se vouer au salut des mes.
En chaire, la joie d'un pre.
On peut dire qu' partir de ce jour sa vie ne fut plus qu'une prdication continuelle et une
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perptuelle exhortation la vertu. Dieu seul sait le nombre dmes qu'il a converties ou affermies dans
la vie chrtienne ou pousses dans les voies de la perfection.
La foule ne se rassasiait point de l'entendre, on le demandait dans toutes les paroisses et toutes les
communauts. Des prtres, des magistrats, des gentilshommes des dames de haut rang se pressaient
ses sermons, aussi bien que les ouvriers, les pauvres femmes et les gens du peuple. Sa parole, pleine de
dignit, mais en mme temps claire, simple, vive, entranante, la porte de tout le monde brlante
de conviction et d'amure tait toujours comprise et ne restait ,jamais sans fruit, un prdicateur disait-il
plus tard, qui ne prche pas Jsus crucifi, se prche lui mme, viole son ministre et ne fait aucun
profit.
.
Le marquis de Liguori, passant un jour devant une glise
o l'on prchait les Quarante-Heures, eut la dvotion d y entrer.
Alphonse tait en chaire. Le pre fut presque fch de l''apercevoir ; lui qui avait tant aim les
discours de son fils avocat n'avait pas encore eu le courage d"assister un sermon de son fils prtre. Il
resta cependant. Bientt une douce onction, une pntrante lumire entrent dans son me ; ce pre
terrible est dsarm ; il se sent mu il pleure. Aprs le sermon, il va rejoindre son fils, lembrasse en
l'arrosant de ses larmes.
--- 0 mon fils, dit-il, vous m'avez fait connatre Dieu, Alphonse, je vous bnis mille fois d'avoir
embrass une si sainte carrire et je vous demande pardon de la peine que je vous ai cause, en
m'opposant si longtemps la volont de Dieu !
Le directeur de conscience:
Le saint missionnaire n'obtenait pas des rsultats moins consolants au confessionnal. La haute ide
qu'il concevait, d'un ministre qui demande tant de qualits minentes l'avait d'abord effray, et il fallut
que le cardinal Pignatelli lui enjoignt en vertu de la sainte obissance, d'user des pouvoirs qu'il lui
avait accords. Alphonse
obit et fit un bien immense. Plus une me, disait-il ensuite, est enfonce dans le vice et
engage dans les liens du pch, plus il faut tcher force de bont, de larracher des griffes du
dmon, pour la jeter dans les bras de
Dieu ce qu'il pratiquait lui mme, et l'ascendant qu'il exerait sur les pcheurs tait tel qu'il ne se
vit jamais dans la douloureuse obligation d'en renvoyer un seul sans l'avoir rconcili avec Dieu.Il leur
montrait les moyens de sortir du pch, les remplissait de confiance dans la misricorde de Dieu et dans
les mrites de Jsus Christ, et arrivait toujours leur inspirer un sincre repentir.
C'est ainsi quune multitude de gens de toutes les classes de la socit dont, beaucoup avaient
scandalis la ville, par leur mauvaise
conduite, furent ramens par ses soins la pratique de la chastet et des autres vertus chrtiennes.
Les pnitences qu'il donnait le plus ordinairement taient de revenir se confesser de se confesser et
de communier souvent ;dassister chaque jour la messe ,en y mditant chaque jour sur les souffrances
de Jsus Christ.

Aprs un sermon de saint Alphonse, son pre se rconcilie avec lui.


Sans imposer d'une manire obligatoire certaines macrations corporelles, il dployait tous ses
efforts pour engager ses pnitents mortifier leurs sens et les amener se soumettre d'eux-mmes avec
gnrosit aux expiations ncessaires.
Par la mditation, disait-il, vous verrez vos dfauts comme dans un miroir ; par la mortification
vous les corrigerez : il n'y a point de vraie oraison sans mortification, et point de mortification sans
esprit d'oraison. De tous ceux que j'ai connus qui taient vrais pnitents, il n'y en a point qui n'aient t
fort zls pour ces deux exercices .
Il encourageait vivement la visite quotidienne du Saint Sacrement : Quelles dlices, avait-il
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coutume de dire, quelles dlices que d'tre prostern devant le saint autel, d'y parler familirement
Jsus renferm pour l'amour de nous dans l'auguste Sacrement ; d lui demander pardon des dplaisirs
qu'on lui a donns, de lui exposer ses besoins comme un ami fait son ami, de lui demander son amour
et l'abondance de ses grces ! Qui n'a lu le prcieux petit livre qu'il a compos sous ce titre : Visites
au Saint Sacrement ?
Dans son zle, il imagina de runir le soir, aprs leur travail, les gens de la plus humble classe de la
socit, pour leur apprendre les lments de la religion. Des prtres dvous, de pieux laques s'unirent
lui pour cette bonne uvre . Ces runions eurent lieu d'abord dans certains carrefours, puis dans des
salles particulires, enfin dans des glises et des chapelles. Cette uvre , imite de ce qu'avait fait
Rome saint Philippe Nri, eut les plus consolants rsultats et survcut notre saint missionnaire.
Nagure encore, on comptait Naples prs de quatre-vingts runions semblables, ayant chacune de
cent trente cent cinquante personnes. Il y a toujours un prtre qui prside ; des instructions, des
chants, des prires et ensuite des confessions tel en est le programme habituel.
Fondation de la Congrgation du divin Rdempteur.
Un moment, l'intrpide missionnaire songea partir pour les pays infidles et porter la foi
jusqu'en Chine. Son directeur n'ayant pas reconnu en ce projet la volont de Dieu, Alphonse y renona.
Une sainte religieuse de Scala, sur Marie-Cleste Costarosa, que le Seigneur favorisait de graves
surnaturelles, affirmait que le 3 octobre 1731, veille de la fte de saint Franois d'Assise, NotreSeigneur lui tait apparu, ayant sa droite le Poverello et Liguori sa gauche. Mise en prsence de ce
dernier, elle lui dit.
- Dieu vous appelle fonder une Congrgation de missionnaires, qui procureront des secours
spirituels aux mes de ceux qui sont le plus dpourvus d'instruction religieuse.
Ces paroles jetrent l'me d'Alphonse dans une grande frayeur. Il se mit prier avec ardeur pour
connatre la volont de Dieu, et il resta enfin persuad que le Seigneur rclamait de son zle cette entreprise : ce fut la plus grande et la plus fconde de toutes ses uvres.
Des ecclsiastiques ne tardrent pas se grouper sous sa direction Scala pour donner des
missions paroissiales, surtout au peuple des campagnes, alors trs dlaiss (1732). Mais la nouvelle
Congrgation se fonda, au milieu d'obstacles et de contradictions sans nombre. Alphonse fut d'abord
dsapprouv de la plupart de ses amis.
Son vieux pre fondit en larmes la nouvelle qu'Alphonse allait s'loigner de Naples, et essaya par
tous les moyens de l'y retenir. Ses premiers compagnons l'abandonnrent, l'exception de deux.
Au milieu de tant de difficults, Alphonse recourut son refuge ordinaire, la Sainte Vierge. De
nouvelles recrues lui arrivrent en foule, et au bout de trois ans l'Institut comptait dj quatre maisons.
Former ses compagnons aux vertus religieuses et l'apostolat des . missions fut la grande
sollicitude du fondateur. A leur tte, il vanglisa beaucoup de diocses et accomplit un bien
incalculable.
En arrivant en vue du lieu o devait se donner la mission, il rcitait les litanies de la Sainte Vierge
et d'autres prires. Il se rendait ensuite l'glise principale ; aprs avoir ador le Saint Sacrement, il
montait en chaire et adressait un chaleureux appel la population, pour l'inviter bien profiter des
exercices spirituels qui allaient suivre. Ceux-ci duraient de quinze trente jours. Outre les instructions
gnrales, il y avait des runions et des exhortations spciales pour les diffrentes catgories de
personnes, pour les hommes, pour les femmes maries et les veuves, pour les jeunes filles, pour les
jeunes gens, et aussi pour les enfants, qui les missionnaires faisaient le catchisme chaque jour, matin
et soir. Notre gnration est habitue voir un programme analogue suivi dans toutes les missions mais
il n'en tait pas de mme au temps de saint Alphonse, sauf des exceptions toujours trop peu
nombreuses.
Le soir des trois premiers jours, les Pres allaient dans les rues les plus frquentes, le Crucifix la
main, invitait les habitants songer leurs fins dernires et venir aux instructions. Trois fois, durant
la mission, au cours de ses sermons sur le pch, sur le scandale et sur l'enfer, le saint prdicateur se
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flagellait du haut de la chaire, avec une grosse corde. Les auditeurs, saisis d'motion, lui criaient de
cesser, en promettant une conversion sincre.
La plus douce consolation du bon missionnaire tait de prcher sur la Sainte Vierge, Un jour qu'il
parlait sur son sujet favori, Foggia, en prsence dune grande foule, un rayon tincelant partit dun
tableau de Marie et vint illuminer d'une clart cleste le visage du prdicateur, qui fut ravi en extase et
s'leva de plusieurs coudes au-dessus de terre. Le peuple, tmoin de cette merveille, criait Miracle !
Miracle Des pcheresses, qui se trouvaient prsentes, furent saisies d'un tel repentir qu'elles se mirent
dplorer publiquement leurs fautes ; elles quittrent le monde et consacrrent 1e reste de leur vie la
pnitence.
Le 21 fvrier 174() fut un jour de grande joie pour le fondateur. Benot XIV approuva la
Congrgation des Rdemptoristes, qui n'a cess de travailler avec succs au salut des mes et qui se
trouve rpandue aujourd'hui dans l'ancien et le nouveau monde.
piscopat de saint Alphonse.
Alphonse de Liguori esprait finir humblement sa vie au milieu de ses fils spirituels ; il se flicitait
d'avoir chapp aux responsabilits de l'piscopat, lorsqu'il reut, en mars 1762, des Lettres de
Clment XIII, le nommant vque de Sainte-Agathe-des-Goths, petite ville entre Bnvent et
Capoue. Sa surprise ne fut gale que par sa douleur. Il crivit au Souverain Pontife pour le supplier de
vouloir bien agrer son humble refus. Le Pape lui renvoya, par le cardinal Negroni, son secrtaire,
l'ordre formel d'accepter.
- Que la volont de Dieu soit faite ! dit Alphonse. Il exige le sacrifice du reste de ma vie, il faut me
soumettre. Le Pape ordonne, je dois obir, Dieu me chasse de la Congrgation pour mes pchs !
Il en tomba gravement malade. A peine rtabli, il fut sacr Rome, dans l'glise Sainte-Marie de la
Minerve, le 2o juin 1762. Reu avec enthousiasme dans son diocse, il y parut comme un nouveau saint
Charles Borrome ; il rforma le Sminaire et le clerg, fonda des confrries, fit refleurir la
frquentation des sacrements. Il visitait chaque anne la moiti de son diocse. Sa charit pour les
pauvres allait jusqu' le rduire lui-mme la mendicit. Un jour, en rentrant sa demeure, il est
entour d'un groupe de pauvres gens.
- Mes enfants, leur dit-il, je n'ai plus rien, j'ai vendu ma voiture, mes mules et tout ce que j'avais ; je
n'ai plus d'argent et je ne trouve plus personne qui veuille, m'en prter.
Et il pleura avec eux.
preuves finales. Mort. - Docteur de l'Eglise.
Aprs treize ans d'piscopat, il russit faire agrer sa dmission par le Pape Pie VI et rentra au
couvent de Pagani, cinq lieues de Naples, joyeux de retrouver ses frres en religion et de rouvrir son
clavecin dont il s'tait interdit de jouer depuis treize ans.
Ses dernires annes furent troubles par des perscutions, des humiliations, des tentations, des
scrupules ; enfin, Dieu lui rendit la paix et il mourut en bnissant ses religieux en pleurs, le 1er aot
1787, g de plus de quatre-vingt-dix ans, selon la prdiction de saint Franois de Girolamo. Ses restes
vnrs. reposent Pagani.
Moins d'un an aprs la mort de saint Alphonse s'ouvrit le procs informatif tendant sa
batification, et ds le 4 mai 1796 fut rendu le dcret d'introduction de la cause, qui le dclarait
vnrable ; batifi le 6 septembre 1816, le fondateur des Rdemptoristes a t canonis par Grgoire
XVI le 26 mai 1839.
Saint Alphonse de Liguori, jeune encore, avait fait le voeu de ne jamais perdre un moment. Aussi, a
til trouv le temps d'crire un grand nombre de solides ouvrages de pit, de thologie morale ou de
controverse religieuse, qui continuent encore aujourd'hui son apostolat. Pie IX en a proclam
l'excellence en confrant leur auteur, par Bref du 7 juillet 1871, le titre glorieux de Docteur de l'Eglise
universelle.
A. L.
Sources a consulter. TANNOIA, Mmoires (traduction franaise en 3 volumes in-8', 1842). -~ Vie de saint Alphonse de Liguori,
par le cardinal VILLECOURT (4 vol. in-8, 1863) ; par le R. P. BERTHE (2 vol. in-8, 19oo) ; par le baron J. ANGOT des rotours
(Collection Les Saints, 1903).
(V. S. B. P., n 97 et 65o.)
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SAINT DALMATE
Abb Constantinople (+ vers 440)
Fte le 3 aot.
Dans les dbuts du ve sicle, grce l'impulsion donne, aux environs de 383, par un moine syrien.
nomm Isaac, des monastres surgirent nombreux . Constantinople et dans sa banlieue. Quelques-uns
renferment jusqu' cinquante et cent moines occups louer le Seigneur. La maison religieuse tablie
dans la capitale par saint' Isaac ne conserva pas le nom de son fondateur. Aprs la mort de ce dernier,
elle eut sa tte un homme fameux dans les fastes monastiques et, de son nom, elle s'appela Monastre
de Dalmate. Ce monastre est le plus. ancien de ceux de Constantinople, et Dalmate apparat vers les
dernires annes du IV sicle comme le pre et le chef des moines de Constantinople.
Un officier des gardes qui devient moine.
Dalmate ou Daimatius naquit en Orient, dans une province et une date qu'il ne nous est pas
possible de dterminer. Au commencement du sjour de l'empereur Thodore Ir Constantinople, peu
aprs le mois de novembre 38o, nous le trouvons tabli dans la capitale de l'empire d'Orient. Il tait
alors officier du second ordre des Scholaires., c est dire d'une des cohortes, qui gardaient le palais
sacr des empereurs byzantins.
L'officier des gardes n'tait pas venu seul Constantinople: il y avait amen: sa femme, une
Orientale comme lui, et ses deux enfants un fils appel: Faustus et une fillette dont l'histoire n'a pas
conserv le nom.
L'officier tait jeune, fort riche et chrtien fervent. ; avec un souverain aussi attach que l'tait
Thodose I'Eglise catholique, il pouvait aspirer l'avenir le plus brillant. Soudain, la vue du moine
Isaac jeta dans son coeur les dsirs d'une perfection plus haute. Dal
mate l'avait rencontr au cours d'une visite qu'il lui faisait dans son ermitage, en compagnie de
l'empereur. Comme Dalmate et Isaac taient tous deux originaires de l'Orient lointain, une amiti solide
s'tablit bien vite entre l'un et l'autre en peu de temps, l'influence sur l'officier se fit sentir davantage et
ses conseils devinrent de plus
en plus pressants,
-- Il faut tout quitter et t'enfermer ici avec moi, lui dit Isaac un jour que l'officier venait de passer
toute une semaine avec lui.
--- J'ai une famille, des enfants, rpondit Dalmate. Comment m'arracher eux ?
--Mon fils, reprit Isaac, le Seigneur m'a rvl que tu dois vivre ici, mes cts. Tu sais bien que le
Matre a dit ; Celui qui aime son pre, ou sa femme, ou son fils plus que moi n'est pas digne de moi.
Dalmate connaissait bien le conseil que Jsus avait jadis adress aux mes ferventes, mais il savait
aussi que sa femme, toute bonne chrtienne qu'elle ft, s'opposait leur sparation immdiate. Aprs
des prires, des larmes, des entretiens prolongs, l'officier finit par la convaincre. Sa femme se retira
avec leur fillette en Syrie auprs de ses parents ; quant Dalmate, il s'enferma avec son fils Faustus
dans l'ermitage d'Isaac. La lutte courageuse qui avait abouti ce gnreux sacrifice n'avait pas dur
moins de deux ans ce n'est pas, en effet, avant l'anne 383 que le brillant officier des gardes donna sa
dmission et quitta dfinitivement le monde.
Le premier moine de Constantinople.
Le moine Isaac, dont l'officier venait de se dcider partager l'existence, n'est pas un inconnu dans
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l'histoire de l'Eglise. Il s'tait impos tout coup l'attention publique par un acte d'audace: qui aurait
pu attirer les pires malheurs sur sa tte.
Un jour de juillet de l'anne 378, au moment o l'empereur Valens, en guerre avec les Goths,
partait pour cette campagne de Thrace o l'attendait une mort atroce, un homme bondit au-devant de
lui, et, prenant son cheval par la bride, lui annona les vengeances du ciel prtes le frapper s'il ne
rendait justice aux catholiques, C'tait Isaac. L'empereur le prit pour un fou et mprisa sa menace. A
quelques jours de l, aprs une dfaite que lui avaient inflige les troupes ennemies, Valens tait brl
dans une cabane abandonne, prs de la ville d'Andrinople.
Isaac a un autre mrite, celui d'avoir implant la vie religieuse dans la capitale de l'empire. Valens
professait une telle haine pour les moines, il en avait si bien extirp les reprsentants, que lorsque Isaac
se prsenta inopinment devant lui avec un costume sans doute un peu trange, il ne reconnut pas en lui
un de ces asctes qu'il avait poursuivis jusqu'aux confins de son empire.
Avec la mort de Valens (378) et l'avnement de Thodose Ier, la paix fut rendue l'Eglise, mais la
vie religieuse continua a n'tre reprsente dans Constantinople que par le seul Isaac. Celui-ci vivait en
solitaire, sans avoir, du moins dans. les dbuts, une
demeure fixe. Durant le dernier semestre de 381, un ermitage lui fut bti ; ds l'anne suivante, les
disciples accoururent ses cts ; leur nombre ncessita bientt l'rection d'un monastre qui, au dire
d'un contemporain, tait encore, en 384, le seul debout dans Byzance.
Ce fut surtout la fortune de Dalmate, devenu religieux en 383, qui servit construire les cellules,
l'glise, bref tout le couvent. La part de l'ancien officier fut tellement prpondrante dans cette
fondation que le peuple, de bonne heure, appela le monastre, non pas du nom d'Isaac qui en tait
pourtant le fondateur et le suprieur, mais du nom de l'officier qui en avait facilit la construction.
Le Monastre de Dalmate fut ainsi le premier et le plus ancien monastre de Constantinople,
celui dont l'archimandrite, en sa qualit d'exarque des moines de la capitale, signa dans les Conciles, au
moins jusqu'au Vllle sicle, avant tous les autres suprieurs.
Vie religieuse de saint Dalmate.
La construction du couvent n'avait pas absorb toute la fortune de Dalmate. Une bonne partie lui
restait encore, qu'il distribua en aumnes la porte de sa cellule. Tous les pauvres de la ville et des
environs entendaient vanter ses largesses ; tous, en se rencontrant, se disaient les uns aux autres ;
-- Allons au seigneur Dalmate.
Le nom du bienfaiteur fut si souvent rpt par les bouches populaires qu'il devint un des plus
connus de la capitale.
Ce n'est pas que le nouveau moine court aprs le bruit et la gloire humaine. Entr dans le clotre, il
y resta obstinment, dans la mesure du possible, silencieux et cach, tout entier la prire et au travail
de sa perfection.
Son matre, lui, tait dou d'un caractre bien diffrent; Non content d'acclimater la vie religieuse
sur les rives du Bosphore,Isaac imprima dans la capitale cette admirable impulsion vers le monachisme
qui ne devait jamais. plus se ralentir. Tandis que Dalmate et son fils Faustus vivaient dans la retraite: la
plus absolue, lui-mme se prodiguait au dehors. Il poussait avec un zle enflamm la fondation de
maisons religieuses pareilles la sienne. Ces maisons une fois tablies, il les visitait frquemment, se
considrant comme leur pre et leur chef, et tous s'estimaient heureux de trouver auprs de lui force et
lumire.
Prsence miraculeuse de saint Dalmate dans une glise lointaine.
Dalmate continuait sa vie de prire, de mortifications et de jenes prolongs un degr tel que la
nature humaine, par ses propres forces, ne saurait l'atteindre. Une anne, sous l'piscopat d'Atticus
(406.425), le pieux moine passa tout le Carme sans rien prendre, jusqu'au Jeudi Saint o , aprs avoir
assist la messe et communi; il consentit accepter quelque nourriture. N'en pouvant plus tant tait
grande sa faiblesse, il gisait tendu sur un grabat, priant parfois, le plus souvent assoupi, au point que sa
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seule respiration
indiquait qu'il vivait encore. Cela dura ainsi quarante-trois autres jours, du Jeudi-Saint
l'Ascension. Ce jour-l, Isaac vint le trouver et lui cria brusquement :
-- Dalmate ! N'as-tu pas encore fini de dormir ? Lve-toi !
Alors, se redressant un peu et ayant aperu son suprieur, Dal
mate lui dit : .
-Mon Pre, nos Frres viennent d'achever de chanter Tierce. -- O tais-tu donc pour tre si bien
renseign ?
-- J'tais ici, prs de mon Pre. Auparavant, j'assistais la messe
l'glise des Macchabes.
-- Et comment peux-tu savoir que tu tais dans cette glise ?
-- J'y tais avec le patriarche Atticus, au deuxime rang, prs du
trne patriarcal. J'ai aperu aussi trois de nos religieux dans l'glise. - O se trouvaient-ils donc ?
- L'un prs de la grande porte, l'autre ct de l'ambon, le troisime tel autre endroit.
Isaac fit aussitt convoquer toute la communaut, et il se trouva effectivement que trois Frres
avaient assist la messe l'glise des Macchabes, et qu'ils y avaient occup les places indiques par
saint Dalmate.
.
Saint Dalmate prend la direction du monastre.
Ce fait merveilleux, rpandu par la voix de la renomme, valut l'humble religieux de telles
louanges que les plus minents personnages dsirrent lui parler. Le patriarche Atticus et l'empereur
lui-mme le visitrent dans sa pauvre cellule, sans que l'humble Dalmate en part le moins du monde
mu et sans qu'il modifit en rien son genre de vie. Aussi, ne faut-il pas s'tonner si, la mort d'Isaac,
le saint moine fut d'un commun accord dsign pour le remplacer:
En prenant la direction du monastre et en acceptant le sacerdoce des mains du patriarche
Dalmate semblait tout dsign pour continuer galement les oeuvres extrieures de saint Isaac et
devenir le chef agissant du monachisme byzantin il ne voulut pourtant pas se dpartir de son genre de
vie, et, il continua ne jamais franchir le seuil de son couvent.
Un jour, un tremblement de terre vint jeter la capitale dans l'pouvante. Les foules effrayes
organisrent aussitt une de ces processions solennelles qui convenaient si bien l'exubrance de leur
pit. Dalmate, en dpit de toutes les supplications, demeura dans sa cellule. Il n'couta pas davantage
les prires de l'empereur Thodose ll qui vint en personne, un autre jour, l'engager sortir de sa retraite.
Tous les historiens sont unanimes dclarer que, en quarante huit ans, de 383, date de son entre au
couvent, jusqu'en 431, anne o se tint le Concile d'phse, jamais il ne quitta son monastre.
II s'occupait, pourtant d'affaires temporelles qu'on venait soumettre son jugement, de procs qu'on
le priait de rsoudre, de contestations en tous genres. Son historien nous a conserv la solution tragique
d'un litige que l'on avait port devant lui.
SAINT DALMATE

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Le moine Isaac fait connatre Dalmate qu'il est appel la vie rmitique.
Deux personnes taient en procs devant Thodose ll, et l'inculp allait tre condamn, quand il
s'avisa d'en appeler au tribunal du moine Dalmate. L'empereur y consentit bien volontiers et renvoya
les plaideurs devant l'abb.
--- Qu'y a til ? demanda simplement Dalmate l'accusateur.
Celui-ci fut compltement boulevers la pense de l'injustice qu'il allait commettre ; il plit
aussitt, commena une phrase qu'il ne put achever et mourut quelque temps aprs.
Dieu s'tait prononc en faveur de l'accus, comme l'crivit, Dalmate l'empereur, et l'on pense
bien qu'une telle sentence ne fut jamais rvise.
Pour la dfense du Concile d'phse.
Premire entrevue de saint Dalmate avec, l'empereur.
Le Concile d'phse, prsid par saint Cyrille d'Alexandrie, avait condamn, le lundi 22 juin i 3i,
les carts de doctrine de Nestorius mais, par suite de la prcipitation passionne qu'ils avaient
remarque dans l'examen d cette cause, les dlgus impriaux, surtout le comte Candidien, s'taient
opposs l'excution, de cette sentence. Ils avaient mme tabli une telle surveillance autour de Cyrille
et de ses partisans que ceux-ci se virent clans l'impossibilit d'crire l'empereur et l'Eglise de
Constantinople ce qui s'tait pass.
Thodose II, inform par son reprsentant officiel des irrgularits de procdure commises par
saint Cyrille, et sachant que celui-ci n'avait attendu ni l'arrive de l'piscopat syrien ni celle des lgats
du Pape, hsitait beaucoup approuver le Concile. Il avait mme fait rdiger une lettre nettement
dfavorable aux adversaires de Nestorius. Toutefois; avant de l'envoyer Ephse, il vint la montrer.
Dalmate et lui demander son avis.
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Le saint homme pria l'empereur d'crire aux Pres du Concile en termes plus favorables, et lui
indiqua un certain nombre de retouches faire. Thodose y consentit, et, ds que la seconde lettre fut
rdige (29 juin), il la fit porter au reclus pour que l'abb en prt connaissance. Dalmate n'en fut pas
encore satisfait ; mais pour ne pas, donner l'empereur la peine de revenir le voir, puisque lui-mme ne
sortait jamais de son monastre, il lui adressa un mmoire dans lequel taient contenues toutes les
modifications qu'il jugeait. indispensables.
Par malheur les commissionnaires impriaux taient gagns aux adversaires de saint Cyrille : ils ne
remirent pas au souverain les observations de Dalmate, et la lettre impriale du 29 juin fut expdie
Ephse ; or, cette lettre rprouvait ce qui avait t fait prmaturment, le 22, par le Concile de saint
Cyrille.
Grande manifestation populaire organise par saint Dalmate.
L'arrive Ephse des lgats du Pape qui prirent parti pour saint Cyrille et son Synode rgularisa la
situation de ces derniers et leur permit de mener bonne fin l'uvre qu'ils avaient entreprise. Ds le 31
juillet, toutes les sessions du Concile taient tenues et les canons promulgus.
Il n'tait pourtant pas facile d'en informer la cour ni l'Eglise de Constantinople, car les amis de
Nestorius et surtout ceux de l'piscopat syrien faisaient bonne garde dans la capitale et ne laissaient
passer, en fait de nouvelles, que telles qui leur taient favorables. Un mendiant russit pourtant
pntrer dans Constantinople,' portant dans un bton creux une lettre que saint Cyrille adressait
Dalmate et dans laquelle, aprs avoir dpeint la tyrannie que le comte Candidien et l'piscopat
syrien faisaient peser sur le vrai Concile, il demandait l'autorisation d'envoyer l'empereur une
dputation d'vques.
On se rappelle que, depuis quarante-huit ans, quelques instances qu'on lui eut faites, Dalmate
n'avait jamais voulu quitter son monastre. Mais le bien gnral de l'Eglise parlait cette fois plus haut,
que son dsir de tranquillit. Il crut, raconta-t-il lui-mme, entendre une voix du ciel qui lui ordonnait
de sauver l'Eglise, et, 1a tte de ses religieux, il prit le chemin du palais imprial. L'apparition subite
dans les rues de la capitale du reclus vnr causa une impression profonde. A cette nouvelle, tous les
couvents se vidrent. Une immense procession de moines, conduits par leur abbs et leurs
archimandrites, se rendirent au chant des hymnes et des psaumes au-devant de l'empereur. La foule
suivait.
Thodore II, qui tenait Dalmate en une trs haute estime, lui fit un accueil excellent. Lui qui n'avait
jamais pu dcider le reclus quitter sa cellule fut surpris de le voir ainsi parcourir les rues. Il alla audevant de lui et l'introduisit dans le palais, pendant que la multitude des archimandrites, des moines et
des fidles attendaient la porte en chantant des cantiques. L'empereur lut la lettre reue d 'Ephse,
demanda l'abb quelques dtails complmentaires, et ne vit aucune difficult ce que des
reprsentants de saint Cyrille vinssent le trouver.
Alors s'engagea entre le souverain et le reclus le dialogue suivant, qui nous a t rapport par
Dalmate lui-mme ;
-- S'il en est ainsi, dit Thodore II, quelques vques du Concile doivent venir me trouver.
-- Nul d'entre eux n'y est autoris.
-- Pourquoi ? Personne ne les en empche.
-- Mais si ; on les arrte et on les met dans l'impossibilit de venir. Ceux de la faction nestorienne
vont et viennent librement ; mais, pour ce qui concerne le saint Concile, nul n'est autoris informer
Votre Pit de ce qu'il fait.
Le saint abb continue ainsi le rcit de l'audience impriale
Je lui ai encore dit devant tous, pour soutenir le parti de Cyrille : Prfrez-vous ,couter 6 ooo
vques, ou bien un seul impie ? J'ai dit 6 ooo, en comptant ceux qui dpendaient des mtropolitains.
Cela tendait avoir un ordre pour faire venir des vques qui expliqueront ce qui s'est pass.
L'empereur m'a rpondu ; (( Vous avez bien dit ! Priez pour moi. )) Et il accorda l'objet de la demande.
Ds que Dalmate fut sorti du palais, les moines et le peuple lui demandrent avec de grands cris
quelle tait la rponse de l'empereur. Il promit de leur rendre compte de sa mission dans l'glise SaintMocius, situe prs de la citerne qui s'appelle aujourd'hui Tchoukour-Bostan. Les archimandrites se
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rendirent alors avec les moines et le peuple dans cette glise, o Dalmate monta l'ambon, lut tout
d'abord la lettre arrive d Ephse, puis fit connatre les
dtails de son entrevue avec l'empereur. La multitude, transporte de joie, se mit vocifrer ;
-- Anathme Nestorius !
Aprs quoi, chacun se retira en paix.
Grce l'intervention nergique du saint moine, la cause de l'orthodoxie tait dsormais gagne
dans la capitale de lempire.
Zle de saint Dalmate en faveur du Concile. Sa mort.
A la suite d'une autre demande du Concile, Dalmate intervint encore la cour, mais par crit cette
fois, en faveur de saint Cyrille d'Alexandrie, de Memnon, vque d'phse, et de leurs amis. Sa rponse
date probablement du 13 aot 431. Il assure le Concile qu'il continuera rpondre, comme il l'a fait
jusque-l, tous ses dsirs, et qu'il s'est employ dj pour que les chefs du Concile ne fussent pas
envoys en exil..
Dans une seconde lettre, le Concile : reconnaissait que c'est Dalmate seul qu'il avait obligation
d'avoir dcouvert la vrit l'empereur, le priant en mme temps de continuer ses bons offices pour
mettre un terme toutes les difficults souleves. Cette lettre confrait aussi au monastre fond par
Isaac un droit perptuel de prminence et de suprmatie sur toutes les autres maisons religieuses de la
capitale.
D'autres documents attestent la grande influence que Dalmate exerait dans l'empire. En 433,
l'archidiacre d'Alexandrie demandait qu'on le fit intervenir auprs de Thodore II pour obtenir que le
nom de Nestorius ft dfinitivement ray des diptyques. Le patriarche saint Proclus , parle encore de lui
avec les plus grands loges dans une lettre adresse Jean d'Antioche.
Cette pice est la dernire qui, mentionne Dalmate vivant. Comme elle parait dater de l'anne 437,
elle permet de reporter la mort de l'illustre archimandrite aux environs de 44o. Le patriarche Proclus
prsida ses funrailles. Son fils, saint Faustus, personnage laiss dans l'ombre par, le grand nom de
son pre, continua de diriger avec zle et avec fruit le monastre d'Isaac. L'Eglise grecque fait
mmoire,de saint Faustus ainsi que de saint Isaac, le 3 aot, en la fte de saint Dalmate.
FRANOIS DELMAS.
Sources consultes. --- Acta Sanctorum, t. ler d'aot, p. 215.225. -- P. PAR CROIRE, Les dbuts du
monachisme Constantinople (Parie, 1899). -- (V. S. B. .P., n' 1714.)
PAROLES DES SAINTS
L'amiti.
Il n'y a de vritable amiti que celle que Dieu cre entre deux curs
qui lui sont unis.
Saint AUCSTIN.

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SAINT DOMINIQUE
Fondateur de l'Ordre des Frres Prcheurs (T 1170.1221)
Fte le 4 aot.
Espagnol de naissance, saint Dominique, par son apostolat et par le dveloppement de son Ordre,
est , presque un Saint de France. C'est Toulouse qu'il fonda les Frres Prcheurs. C'est Prouille, prs
de Carcassonne, qu'il institue l'Ordre des Dominicaines et qu'il tablit la dvotion du Rosaire. C'est un
Franais, Rginald ou Regnaud d'Orlans, que la Sainte Vierge revt du scapulaire blanc, si populaire.
En 1575, il y avait dj en France cent quarante couvents dominicains. C'est Paris que les deux plus
grands docteurs de l'Ordre, le bienheureux Albert le Grand et saint Thomas d'Aquin, enseignent devant
une multitude d'tudiants, de prtres, d'vques, et mme devant des rois. Les provinces de France ont
donn de tous temps l'Ordre, d'minents religieux. Et cependant, le Pre d'une famille si franaise par
son allure et ses origines, si riche d'expansion et de vie communicative, est n sur un sol austre, triste
d'aspect : celui de la Vieille-Castille.
Naissance de saint Dominique.
C'est Caleruega qu'il naquit, le 24 juin 1170, de Flix de Guzman et de Jeanne d'Aza, chtelains
du lieu. Le pre tait un homme trs vertueux; la mre, aprs avoir provoqu la vnration publique, vit
son culte reconnu, en 1828, par le Pape Lon XII. Dominique tait donc un enfant prdestin. On sait le
songe fameux qu'eut la bienheureuse Jeanne d'Aza au moment de le mettre au monde; elle vit son
enfant, sous la forme d'un chien tenant dans sa gueule un flambeau dont devait s'embraser toute la terre.
De tous temps, on a tir de ce prsage les plus beaux effets d'un symbolisme, d'ailleurs si bien jus tifi.
De Dominique on aime dire aussi qu'un essaim d'abeilles vint reposer sur sa bouche, symbole de la
future douceur. A sept ans
l'enfant fut confi (1177) l'un de ses oncles, nomm Guillaume, archiprtre de Gumiel d'Izan,
pour y faire, prs de lui, sa premire ducation.
Etudiant et chanoine.
Vers l'ge de quatorze ans, Dominique s'acheminait vers Palencia, pour y frquenter les coles qui,
vingt-cinq ans plus tard, donnrent naissance une Universit. Matres et lves ne furent pas
longtemps sans remarquer l'ardeur au travail, les brillants succs et, toutefois, l'humble attitude, si
sympathique, du jeune tudiant avide de science, des sciences divines particulirement. Entre temps, il
lui arriva, pour subvenir aux besoins d'une rude famine, de vendre jusqu' ses vtements, et, sacrifice
qui d lui paratre plus dur encore, ses chers livres annots de sa main.
-- Pourrais-je, disait-il, tudier sur des peaux mortes, quand il y a des hommes qui meurent de
faim?
Un autre jour, voyant une pauvre femme pleurer son frre emmen captif chez les Maures,
Dominique, qui n'avait plus d'argent, offrit de se vendre lui-mme pour racheter le prisonnier. Mais
cette femme ne voulut point y consentir.
La rputation de ses vertus s'tendit bientt au loin; l'vque d'Osma, Martin de Bazan, qui venait
de runir ses chanoines en communaut, sous la rgle de saint Augustin, rsolut, vers 1194, de leur
adjoindre Dominique. Le jeune homme, qui peut-tre avait dj reu le sacerdoce, obit au message du
prlat et mrita bientt par sa pit d'tre nomm sous prieur du Chapitre.
Il eut aussi une grande part dans le gouvernement du diocse o il prcha pendant cinq ans avec
grand succs.
Le convertisseur des Albigeois.
En 1203, Dominique avait trente-trois ans, l'poque de la belle maturit. En ce temps-l, le roi de
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Castille Alphonse VIII, chargea le nouvel vque d'Osma, Diego de Azevedo, ancien prieur des chanoines, d'une importante mission l'tranger. Dominique accompagnait ce dernier. Ils passrent par le
Languedoc. Alors, svissait la fameuse hrsie des Albigeois, ces no-manichens qui soutenaient la
doctrine du Double Dieu : Bien et Mal. Cette doctrine, si licencieuse dans ses consquences, avait,
huit sicles auparavant, sduit la jeunesse inquite de saint Augustin; elle sduisait de mme les
populations mridionales.
Les comtes de Toulouse, les premiers pourtant marcher l'assaut de Jrusalem au temps des
Croisades, s'en taient dclars les protecteurs. Pour tout dire, Provenaux et Languedociens n'taient
pas fchs, sans quitter la grande Eglise, d'avoir leur religion part. A force de simplifier le
catholicisme, ils en arrivaient le dtruire, est mme temps qu' branler les fondements de la famille
et de toute morale. Ces hrtiques constituaient un vritable danger pour la socit; ils taient rpandus
de Marseille aux Pyrnes; Albi, Mont
pellier, Bzier, Carcassonne, Avignon, taient leurs principaux fiefs.
Pour conjurer ce pril redoutable, Innocent lll tablit un plan de campagne dont il ne fut pas
entirement le matre. On sait comment la croisade, dite( des Albigeois ), sous la conduite du rigide
Simon de Montfort, outrepassa, par ses violences guerrires, les intentions du Pape, et comment,
partir de 1213, elle ne fut plus qu'une oeuvre poursuivie, par les seigneurs du Nord, pour dpossder les
seigneurs du Midi, et par les rois de France, Philippe-Auguste en particulier, pour runir le beau
Languedoc la couronne. Mais l'intention dernire du Pape Innocent III tait d'extirper l'erreur au
moyen de la persuasion manie par des hommes d'une vertu prouve. Tel fut justement le rle de
Diego de Azevedo, pendant quelques mois, il devait mourir en 1207, -- et surtout le rle de saint
Dominique. Il renfora heureusement la mission qu'exeraient alors les moines de Cteaux, et son
apostolat apparut aussi surnaturel qu'intelligemment mthodique. Il tablit un peu partout des confrences contradictoires.
L'une d'elles est reste clbre par le fait merveilleux qui souligna l'intervention divine en faveur de
Dominique ; C'est le miracle de Fangeaux ! Fangeaux est un bourg de l'Aude qui a possd un
couvent de Dominicains jusqu' la Rvolution, et depuis 1923 un couvent deminicaines, dans lequel se
voit encore la chapelle dite du Miracle . Un jour de controverse, o la foule avait rpondu trs
nombreuse l'appel du prdicateur, le mmoire de Dominique fut oppos celui des Albigeois.
Trois arbitres furent dsigns pour dterminer o se trouvait la vrit; Comme l'entente est impossible,
on dcide de soumettre les mmoires des deux parties l'preuve du feu. Mais tandis que celui des
rebelles est vite ananti, celui de Dominique, la stupeur gnrale, s'lance sain et sauf sur une poutre
voisine, laquelle il imprime une profonde brlure. On voit encore dans l'glise de Fangeaux la poutre
qui reliait les deux murs de la salle o eut lieu le colloque, et contre laquelle fut projet le manuscrit. La
triple empreinte des brlures s'y distingue nettement.
Quand il y avait ncessit de convaincre un rebelle sur le point d'tre remis au bras sculier,
Dominique faisait de cette conviction , ou assistance suprme, un office de dvouement o la force
de dloquence et de la charit s'animait de l'espoir d'arracher les malheureux la mort.. En somme, et
quoi qu'on ait pu dire, Dominique resta toujours au milieu des vainqueurs et des vaincus l'homme de la
charit, de la vrit et de la paix, Par ses prires, il coopra la victoire de Muret (12 septembre 1213),
o le brave Simon de Montfort, avec trois mille catholiques, vainquit la grande arme des hrtiques,
forte de plus de cent mille hommes.
Fondation de Prouille. - Saint Dominique prche le Rosaire.
Ce chanoine espagnol qui, si loin de son pays, travaille avec nergie rpandre la vrit, n'a rien
d'un rveur pieux ; c'est un homme
d'action et un homme de prire. Cette double qualit s'affirme durant toute sa carrire. En mme
temps qu'il s'efforait de combattre l'hrsie par la prdication, il voulut s'assurer le secours divin,
sollicit par des mes ferventes. Les Albigeois avaient des oeuvres , des coles qui attiraient les jeunes
filles mme catholiques, et pourvoyaient gnreusement leurs besoins, de mme qu'au xx sicle les
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sectes protestantes, sous le double couvert de la bienfaisance et de la neutralit, s'occupent de nos


enfants. Dominique de Guzman fonda, le 22 novembre 1206, Prouille, en la paroisse de Fangeaux, un
couvent de vierges clotres qui commena vivre rgulirement le 27 dcembre suivant. Sans aucun
doute, ce monastre de femmes pratiquait comme son fondateur, la rgle de saint Augustin. C'est
Prouille encore que le saint prtre rdigera les Constitutions de l'Ordre des Frres Prcheurs dont il
projetait la fondation.
En mme temps qu'il instituait cette oeuvre de prires et de mortification des Soeurs de Prouille,
Dominique travaillait avec succs rpandre la dvotion du Rosaire, dvotion que lui inspira la Trs
Sainte Vierge. En face de l'hrsie albigeoise menaante, la nouvelle dvotion suggre par Dominique,
s'accompagnant de la mditation des principaux mystres, tait un moyen trs facile, trs populaire,
d'instruire les fidles et d'clairer les hrtiques. On sait que, depuis lors, la dvotion du saint Rosaire
est devenue la dvotion de tous les peuples chrtiens.
Institution des Frres Prcheurs.
Dominique avait quarante-cinq ans lorsque, l'hrsie vaincue, il put enfin rentrer dans Toulouse
pacifie.
L'vque Foulques, de Marseille, ancien troubadour, qui s'tait spar de sa femme pour devenir
Cistercien, tandis que sa femme prenait le voile, soucieux de voir renatre la paix dans son diocse,
s'efforait d'encourager toutes les initiatives de Dominique; il s'intressa particulirement l'ide de
constituer un groupe de prdicateurs, pratiquant la vie religieuse.
Les premiers compagnons du nouvel aptre furent quatre missionnaires, dont son frre, le
bienheureux Manns, puis deux notables de Toulouse, Thomas et Pierre Seila. Ce dernier offrit la
Conatien naissante sa propre maison, un des plus beaux difices de la ville. Dominique y rassembla, le
25 avril 1215 ceux qui s'taient attachs lui, en tout, six hommes, les revtit de l'habit des Chanoines
rguliers d'Osma, dont il avait toujours gard l'usage ; tunique de laine blanche, surplis de lin, chape et
capuce de laine noire. A l'approche di: IV Concile de Latran, Dominique se rendit Rome en
compagnie de l'vque Foulques. Tous deux envisageaient la possibilit d'tendre l'Eglise universelle
la fondation des Prcheurs. Le Concile vit la plus grande runion de prlats qu'ait connue Rome
jusqu'alors. Dans ses lettres de convocation, Innocent III avait assign pour but principal du Concile
l'extinction de l'hrsie et l'affermissement de la foi )). C'tait le terrain mme sur lequel depuis onze
ans s'tait mue l'activit de Dominique de Guzman. Mais la volont du Pape fut
plus explicite encore. Par le dixime Canon du Concile, qui traitait de l'institution des Prcheurs, ou
Prdicateurs, il imposa tous les vques l'obligation de s'entourer d'eux, comme de coadjuteurs, dans
loffice de la prdication et laudition des confessions.

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Saint Dominique et saint Franois se reconnaissant sans s'tre jamais vus.


L'Ordre nouveau reut le nom officiel qu'il a toujours conserv, dOrdre des
FrresPrcheurs ;c'est
dire
quel
en
est
le
but
principal,
essentiel.
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Il fut solennellement approuv par Honorius III en 1217, mais, pour ne pas introduire une rgle
nouvelle dans l'Eglise, ce qui venait d'tre interdit par le Concile, ce Pape lui donna la rgle de saint
Augustin avec des statuts appropri.
Premire rencontre de deux Saints.
Dominique. eut Rome, en septembre 1215, une autre joie bien vive. A ce moment Dieu venait de
susciter une autre famille spirituelle, dont le rle consisterait ramener u bien le monde corrompu, par
la pratique du dtachement absolu des richesses et la pnitence. Franois d'Assise avait donc lui-mme
runi ses compagnons l'ombre d'un sanctuaire de la Vierge, Notre Dame des Anges. Pareillement, il
venait Rome solliciter l'approbation pour son Ordre. Franois et Dominique ne s'taient jamais vus.
Or, ce dernier, tant en prires, eut une vision : c'tait Jsus-Christ irrit contre le monde coupable. Prs
de lui, la Vierge Marie, pour apaiser son courroux, lui prsentait deux hommes; dans l'un des doux,
Dominique se reconnat, mais il ne savait qui tait l'autre. I1 le fixe attentivement, afin de retenir ses
traits. Or, le lendemain, quelle n'est pas sa surprise, en entrant dans une glise de Rome ! Il aperoit un
pauvre qui ressemble trait pour trait au compagnon de sa vision. Il l'embrasse avec effusion, et depuis
lors Dominique et Franois ne furent qu'un cur et qu'une me.
Cette fraternelle rencontre inspir bien des artistes. La tradition s'en est transmise jusqu' nos
jours d'une faon charmante, Rome. Chaque anne, le Ministre gnral des Frres Mineurs,
accompagn de ses frres, assiste la fte de saint Dominique chez les Frres Prcheurs. Par un retour
de religieuse courtoisie, le Matre gnral des Dominicains remplit le mme rle chez les Franciscains,
la fte du Patriarche d'Assise.
Diffusion de l'Ordre dominicain.
Dominique, fort du plan poursuivre, quitta Rome, au commencement du Carme de 1217, et
reprit le chemin de Toulouse. Aprs quelques mois passs avec ses frres, il leur dclara que l'heure de
la dispersion tait proche; il leur disait : Entass, le grain se corrompt; jet au vent, il porte ses fruits,
En quelques mois, il prend possession des trois points lumineux de la chrtient : Rome, o lui mme
reoit du Pape Honorius III le monastre de Saint Sixte, prs du Colise; puis Bologne et Paris, les
deux grands centres universitaires de l'Europe, A Paris, l'appel du bienheureux Rginald, des matres
clbres et de nombreux tudiants affluent dans l'Ordre et s'installent, en 1217, prs de la cathdrale
Notre Dame, puis se transportent un peu plus loin, en plein quartier universitaire, dans l'hospice de
Saint Jacques, ce qui fit donnera en France aux fils de saint Dominique le nom de Jacobins.
Deux autres couvents de l'Ordre devaient encore s'tablir Paris au XVII sicle : le noviciat
gnral de l'Ordre pour la France, dont l'ancienne glise est aujourd'hui l'glise paroissiale de SaintThomas d'Aquin , et le couvent de la rue Saint Honor, qui servit de lieu de runion pendant la
Rvolution aux Amis de la Constitution ), connu plus tard sous le nom de club des Jacobins : On
voit ainsi comment le nom trs respectable donn aux religieux dans les sicles
passs a pris, de nos jours, un sens tout fait diffrent de sa signification primitive.
En 1220, l'Europe entire tait vanglise par les fils de Dominique, sauf l'Angleterre et la
Hongrie. Mais, en 1221, le monastre d'Albe Royale tait fond dans ce dernier pays, et les coles de
Saint douard tablies prs de la clbre Universit d'Oxford.
Les services minents que les Frres Prcheurs rendirent l'Eglise engagrent les Papes leur
confier souvent les fonctions d'inquisiteurs de la foi. En cette qualit, ils avaient des pouvoirs
redoutables, et sous le nom d'Inquisition, ils formaient un tribunal dont ressortissaient toutes les
accusations de magie, sorcellerie et hrsie ; les armoiries de ce tribunal taient supportes par un
glaive, dans lequel il faut voit non le chtiment matriel du condamn, mais le glaive de la parole qui
devait servir convaincre le fidle et dtruire l'erreur.
C'est pour rcompenser ces services que deux postes de la cour romaine sont encore exclusivement
rservs aux Dominicains : le premier, et le plus important, est celui de matre du Sacr Palais; le
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second, celui de commissaire gnral de la S. Congrgation du Saint Office; le Matre gnral de


l'Ordre et le matre du Sacr Palais sont de droit consulteurs de cette Congrgation romaine.
La fin prmature d'une belle vie.
Domique avait peine atteint la cinquantaine qu'il tait au bout de ses forces et prmaturment
us. 1l venait d'vangliser la Haute Italie et la Lombardie; puis il s'tait rendu Rome pour y recevoir
les suprmes marques de bienveillance du Pape pour la famille des Prcheurs. 11 continuait visiter ses
maisons, quand il fut gravement atteint par la maladie Venise; il revint Bologne, s'efforant d'observer la rgle jusqu' la fin malgr les supplications de ses enfants. On le transporta hors de la ville;
dans un endroit salubre, o le mal s'aggrava: bien que mourant, il demanda qu'on le rament Bologne,
o il s'teignit le 6 aot 1221. Le cardinal Hugolin, lgat du Pape, ami trs cher de Dominique et de
Franois d'Assise, voulut prsider ses funrailles, devenu le Pape Grgoire IX, il autorisa les Frres
Prcheurs transfrer solennellement les restes du saint fondateur en la nouvelle glise Saint Nicolas.
Cette crmonie fut comme le prlude du procs de canonisation, qui, commenc le 11 juillet 1233, eut
une conclusion glorieuse le 13 juillet de l'anne suivante : il y avait moins de treize ans que le
Patriarche avait quitt ce monde quand il fut lev sur les autels.
Les nombreux miracles qui se multiplirent au tombeau de saint Dominique sont la continuation
des merveilles de charit qu'il opra durant sa vie. Que de malades guris par son intercession! Un
demi sicle seulement aprs la mort du thaumaturge, Thirry d'Apolda en dressait une liste
impressionnante.
Les reliques du Saint, de nouveau reconnues en1267. en prsence de saint Thomas d'Aquin, le plus
admirable de ses fils, le furent
encore en 1383. Son tombeau se trouve aujourd'hui dans l'glise , Santa Domenico, construite vers
1730, et o ne cessent d'affluer 1es plerins, Le roi d'Espagne Alphonse XIII s'tant rendu Rome en
1923 pour visiter le Souverain Pontife, tint faire son plerinage Bologne pour y vnrer les reliques
de son saint compatriote. Le prince avait d'ailleurs une raison particulire de faire ce voyage, car la
vasque des fonts baptismaux de Caleruega, enleve de cette glise sous le rgne du roi Alphonse le
Sage, est rserve depuis 1605 au baptme des infants d'Espagne.
La famille religieuse de saint Dominique.
En 1927, l'Ordre des Frres Prcheurs comptait 31 provinces et deux Congrgations, 358 maisons
et 5300 religieux, dont plus de 700 missionnaires; quant aux religieuses Dominicaines du second Ordre
ou Soeurs rgulires du Tiers ordre, elles forment un groupe important de Congrgations, dont
certaines comptent plusieurs mil
liers de sujets. Par le Tiers Ordre sculier, l'arbre dominicain tend ses rameaux et porte sa sve
parmi les chrtiens Vivant dans le monde, l'instar du Tiers Ordre de Saint Franois d'Assise. Il n'est
point permis d'appartenir aux deux Tiers Ordre la fois, ce qui est parfaitement logique l'archevque
de Bologne jouit cependant de ce privilge.
A.Poirson.
Sources consultee. - P. Dominique Rambrand, 0. P, Saint Dominique, sa vie,
son me, son Ordre (Paris, 1926). -- P. PIERRE MANDONNET, 0. P., Saint Dominique, l'ide, l'homme, l'uvre (Gand). -- J. J.
Bertiert, O. P., Le tombeau de saint! Dominique Paris 1895.B Kiscu et H S.Roman.Plerinages Dominicains.Espagne ,France,Italie
(Paris et Lille,1920).. -- (V. S. B. P.. numro129.)

PAROLES DS SAINTS
La foi, commencement de la vie spirituelle.
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La foi sincre, laquelle est promise la vie ternelle, est le commencement d'une bonne vie.
La foi consiste croire ce que tu ne vois pas encore ; la rcompense de cette foi sera de voir ce que
tu crois.
Ne dfaille donc pas dans ce temps de la foi, qui est comme le temps de la semence, et ne te lasse
pas jusqu' la fin mais persvre jusqu' ce que tu moissonnes ce que tu as sem.
Crois en Dieu. C'est l le premier commandement, le principe de ta religion et de ta vie, d'avoir le
coeur fix dans la foi, et, ayant cette foi vive, de bien vivre de t'loigner de tous les sducteurs, de
supporter les maux temporels, et, aussi longtemps que tu seras flatt par les uns et menac par les
autres, de garder ton cur inbranlable, de peur qu'il ne se laisse etrainer par ceux-l, et briser par
ceux-ci.
Saint AUCUSTIN.

SAINTE AFRA D'AUGSBOURG


Pnitente et martyre (304).
Fte le 5 aot.
L'HISTOIRE de sainte Afra est un touchant exemple de la mis
ricorde de Dieu et de la manire dont la religion catholique peut relever et gurir de pauvres mes
tombes, et mme les conduire ensuite une vertu hroque.
L'antre du vice.
Afre ou Afra, ne Augusta Vindelicorum aujourd'huui Augsbourg en Allemagne d'une famille
paenne, fut leve dans l'idoltrie. Elle ne se contenta pas d'adorer les dieux du paganisme, c'est dire
les dmons esclaves de Vnus, elle entranait les autres dans labme, ayant fait de sa demeure une
maison de pch Elle avait entendu parler des chrtiens que l'on perscutait alors par ordre de
Diocltien, mais elle ignorait leur doctrine ; elle savait seulement que leur morale tait trs pure et, que
le culte de Vnus
leur tait en horreur. Ici nous laissons parler les Actes de sainte Afra, les suivant, aussi fidlement
que possible. Ces Actes se com
posent de deux parties ; le rcit de sa conversion et celui de sa passion, dus peut-tre deux auteurs
diffrents..
Les brebis gares.
Or, un soir, un saint vque nomm Narcisse, fuyant les perscuteurs envoys pour l'arrter arrivait
Augsbourg, accompagn d'un diacre du nom de Flix. I1 entra dans la maison, d'Afra, sans savoir o
il posait le pied, et il demanda l'hospitalit.La providence le permettait ainsi pour le salut des pauvres
mes qui habitaient cette triste demeure.
Afra, en qualit de matresse de la maison, reoit les trangers
et leur prpare souper. Elle est d'abord trs surprise de la rserve pleine de gravit de leurs
regards, de, la singulire modestie de leur tenue et de leur langage. Telles n'taient point les allures de
ses htes ordinaires. Son tonnement redoubla quand, au moment de se mettre table, elle voit le plus
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g se lever, faire le signe de la croix et commencer diverses prires. Elle se hasarde interroger les
trangers, Qui tes vous ? dit-elle Narcisse. - Je suis un pontife des chrtiens , rpond l'vque
bravant la crainte de se compromettre. A ce nom de chrtiens, Afra, honteuse et tremblante, se jette aux
pieds de l'vque : Seigneur, dit-elle, loignez-vous de cette maison, je ne suis pas digne de vous y
donner l'hospitalit, il n'y a pas dans cette ville de femme plus souille que moi. Notre Sauveur n'a pas
craint l'approche d'une pcheresse, reprit l'vque avec une bont paternelle, car rien ne pouvait ternir
l'clat de sa saintet, et c'est lui qui a expi toutes les souillures et qui peut purifier toutes les mes.
Ainsi les rayons du soleil ne se salissent point quand ils rencontrent la boue des chemins, et ils la font
disparatre. Vous donc, ma pauvre fille, recevez la lumire de la vie, la lumire de la foi ; vos pchs
seront effacs et mon entre dans cette demeure sera pour vous la source d'une joie ternelle. - H quoi
! rpondit Afra, une personne qui a commis plus de pchs qu'elle n'a de cheveux sur la tte pourraitelle jamais les voir effacs ? -- Croyez en Jsus-Christ, dit l'vque, recevez le baptme et vous serez
sauve.
La pauvre crature croyait rver. Dans sa joie, elle appelle ses trois jeunes esclaves, compagnes de
ses infamies, Digne, Eunomie ou Eumnie et Euprpie ou Eutropie : Cet homme qui est entr chez
nous, leur dit-elle, est un vque des chrtiens, il m'a dit que si je crois en leur doctrine et reois leur
baptme, je serais purifie de toutes mes fautes. Que vous en semble? --- Vous tes notre matresse,
rpondent les trois esclaves, nous vous avons suivie dans la souillure, pourquoi ne vous suivrions nous
pas; dans la purification ?
Les deux chrtiens les invitrent invoquer avec eux le Dieu
vritable. La nuit entire se passe en supplications et en psalmodies saintes.
Au lever du soleil, comme les deux fugitifs continuaient offrir Dieu dans l'intrieur de la maison
ce sacrifice de louanges, des satellites du juge se prsentrent la porte et demandrent Afra O sont,
dirent-ils, ces hommes qui sont venus chez toi, la nuit dernire ? - C'taient de ces gens que j'attire ici,
rpondit-elle, et ils sont au sacrifice. Les soldats crurent qu'ils s'taient rendus dans quelque temple
des idoles et ils se retirrent. L'un d'eux, toutefois, insista : Ces hommes taient des chrtiens, car,
toute heure, on les voyait marquer leur front du signe de la croix. --H quoi ! dit la pcheresse, est-ce
que des chrtiens pourraient jamais entrer ici ? il n'y a que, mes pareils qui viennent moi. Le soldat
paen jugea que la remarque tait juste et s'en alla.
Afra fit cacher soigneusement les fugitifs, courut la maison de sa mre Hilarie et lui dit : Un
vque des chrtiens est venu
chez moi, ignorant chez qui il entrait. Toute la nuit il a pri son Dieu en levant les mains au ciel, et
il nous a fait prier avec lui. Vers le chant du coq, la lumire s'teignit, je me prcipitai pour la rallumer,
mais sans y russir : Ne cherchez pas la lumire qui peut s'teindre, me dit le compagnon de
l'vque, vous allez voir une lumire qui ne s'teint pas. Et j'entendis l'vque qui priait ainsi : 0 ma
lumire ! venez des cieux, montrez-nous votre face et nous serons sauvs. Soudain, la salle fut
claire comme par un clair d'orage, et cette lumire dura jusqu' l'aurore; puis l'vque termina sa
prire en nous faisant dire : Amen ! et la lueur disparut peu peu mesure que le jour grandissait.
Alors, je dis au vnrable pontife : Seigneur, vous vous tes fait une grande injure en venant loger
chez moi, car je suis une grande pcheresse. Je suis venu o Dieu m'a conduit, rpondit-il.
Ds ce matin, des soldats chargs d'arrter les chrtiens pour les, faire mourir, sont venus prendre
des informations sur ces trangers. J'ai cach mes deux htes avec soin derrire du bois, mais je crains
qu'on vienne faire des perquisitions nouvelles. Si vous me le permettez, cette nuit je les conduirai chez
vous. L'vque m'a assur, en effet, que si je me faisais chrtienne, le baptme me rendrait mon
innocence.
-- Oh ! puisse le Dieu des chrtiens me faire cette grce, de retrouver aussi mon innocence
rpondit Hilarie : Fais ce que tu dis, ma fille, et si l'vque n'ose venir, supplie-le de ne pas refuser,
Ds que la nuit fut venue, Afra pria , donc saint Narcisse de se rendre la maison de sa mre, et,
ds qu'il fut entr, Hilarie se prcipita ses pieds, et, les tenant troitement embrasss, elle disait : Je
vous en supplie, Seigneur, faites que je sois purifie de mes pchs. -- Bienheureuse est votre foi, dit
Narcisse, car, avant d'avoir entendu la parole de Dieu, vous y croyez, alors que d'autres y rsistent aprs
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l'avoir connue. Je vois que vous tes apte recevoir la vrit ; prparez-vous donc ds maintenant dans
le jene et la prire que vous continuerez pendant sept jours, tandis que je vous instruirai ; le huitime
jour, je vous baptiserai et votre me se trouvera pure et innocente comme l'me d'un enfant.
Un dmon devant un vque.
Si vous le permettez, reprit Hilarie, je vous dirai quel a t jusqu'ici notre culte, vous nous
apprendrez ce que nous devons croire. - Dites, rpondit Narcisse. -- Mes parents taient de l'le de
Chypre, ils sont venus dans cette ville pour le service du culte de Vnus. C'est ce culte que j'ai vou
ma fille pour m'attirer les faveurs de cette puissante desse. Or, les ministres de nos dieux assurent que
plus les infamies sont nombreuses, plus la desse est contente et se montre favorable. Voil les motifs
du genre de vie d'Afra.
En entendant ce rcit, l'vque clata en sanglots et dit au diacre . Levons-nous, mon frre, et
pleurons sur une religion pareille.
Prions le Seigneur de faire surabonder la grce o l'iniquit abondait.
Comme ils priaient tous deux avec beaucoup de larmes, un dmon apparut dans la chambre sous
l'aspect d'un affreux ngre difforme, tout couvert d'une horrible lpre et d'ulcres .O saint vque
Narcisse, dit l'esprit de tnbres en rugissant, qu'as-tu faire ici, chez mes servantes, qui m'ont toujours
t fidles ? A ton Dieu les mes saintes, les corps purs , les sacrifices immaculs, mais tout ce que le
vice a Ptri est moi.. Que viens-tu chercher o ton Dieu n'a rien et o tout m'appartient ?
-- Esprit immonde, dit saint Narcisse, je t'ordonne, au nom de Jsus-Christ, mon Seigneur, de
rpondre aux questions que je vais te faire. Dis-moi, maudit, connais tu Jsus-Christ, mon Matre Jsus
de Nazareth, arrt, conspu, couronn d'pines, crucifi, mort, enseveli et ressuscit le troisime jour ?
-- Que je voudrais ne l'avoir jamais connu ! murmura le dmon frmissant. Quand votre Jsus ft
attach la croix, notre prince fui oblig de s'enfuir de devant sa face, et ceux qui ressuscitrent alors
purent le voir emprisonn dans des chanes de feu par la puissance du Crucifi.
Comment s'appelle votre prince ?
-- Il s'appelle Satan.
-- Mais quel mal avait donc fait Jsus-Christ pour tre crucifi ?
--- Il n'a jamais pch.
S'il n'a jamais fait de pch, pourquoi tant de tourments ? Ce n'tait pas pour ses pchs qu'il
souffrait, mais pour ceux des autres hommes.
--Esprit immonde, tu es condamn par tes propres paroles. Puisque tu sais que c'est pour les pchs
des autres et non pour les siens que Jsus ,Christ souffert et qu'i1 est mort, retire toi de ces femmes.
Car c'est pour elles aussi qu il souffert, pour elles qui ont aujourd'hui recours sa foi et sa grce.
-- Ta loi te dfend de prendre le bien d'autrui, rugit le dmon. Puisque tu veux tre si juste et si
saint, pourquoi me voler ce qui m'appartient, pourquoi me ravir des mes que j'ai conquises depuis
longtemps ?
-- Voleur et brigand jamais damn, reprit l'vque avec force, ces mes appartiennent Dieu qui
les a cres, tu les lui avais voles et je veux les lui rendre.
-- Alors, pourquoi ne me rends-tu, pas au Crateur ? Est-ce que je ne suis pas sa crature, moi
aussi ?
Jsus-Christ a souffert pour les pchs des hommes, comme tu viens de l'avouer toi-mme tout
l'heure, il n'a pas souffert pour les pchs des dmons. Va t'en rejoindre ton prince que Jsus Christ a
vaincu.
-- Permets-moi, dit le dmon, de rester encore ici cette nuit.
Reste si tu peux.
- Je le pourrai si tu t'abstiens de prier.
-- Esprit jamais maudit, je prierai toute cette: nuit et tous ceux qui sont ici prieront avec moi,
genoux, le Dieu tout-puissant pour obtenir le pardon de leurs pchs. Alors, le dmon poussa un
hurlement pouvantable et disparut.
25

SAINTE AFRA .

Martyre de sainte Afra.


Baptme de sainte Afra, de sa mre et de ses compagnes.
Hilarie, Afra et ses compagnes, toutes tremblantes d'effroi la suite de cette scne, pleuraient et
priaient, prosternes terre, suppliant le Seigneur de les secourir. Le saint voque les fortifia
grandement de ses instructions et de ses conseils, et ne voulut prendre aucune nourriture ce soir-l ; le
diacre Flix s'en abstint
galement, et l'un et l'autre persvrrent toute cette nuit-l dans le jene et la rcitation des
psaumes, afin d'obtenir le triomphe dfinitif sur l'ennemi des mes.
Saint Narcisse resta longtemps Augsbourg ; beaucoup de paens venaient secrtement le trouver
dans la maison d'Hilarie, vitant d'veiller l'attention des perscuteurs, et , il les instruisait de la religion
chrtienne. Hilarie, sa fille, et ses trois esclaves, toute leur parent et beaucoup d'autres personnes
reurent le baptme. La maison d'Hilarie fut consacre au culte chrtien sous le nom du Sauveur et de
sa sainte Mre. C'est l que les fidles se runissaient. Narcisse confra le sacerdoce (d'autres mme
disent l'piscopat) Denis, oncle d'Afra, homme digne de cette confiance et de cet honneur, qui
continua l'uvre des conversions et reut plus tard la couronne du martyre. En attendant, aprs neuf
mois de sjour, ayant bien rgl tout ce qui concernait cette chrtient, Narcisse repartit avec Flix pour
l'Espagne ou le martyre les attendait Girone. L'Eglise clbre leur mmoire le 18 mars.
Cependant, la perscution de Diocltien; la plus sanglante de toutes, continuait svir. Les
magistrats, qui ont couvert de leur protection Afra pcheresse, font arrter Afra devenue vertueuse par
la foi en Jsus-Christ. Elle est amene devant le juge Gaius ou Caius. Ses rponses respirent une
humilit profonde unie une douce confiance dans les mrites et la bont de notre divin Sauveur.
GAIUS. Sacrifiez aux dieux, car il est prfrable pour vous de vivre estime des hommes que de
prir dans les tourments.
AFRA,. -- N'ai-je donc pas dj assez commis de pchs, alors que je navais pas le bonheur de
connatre Dieu ? Jamais je ne ferai ce que vous m'ordonnez .
26

GAIUS. -- Allez au Capitole et sacrifiez.


AFRA. --- Mon Capitole est Jsus-Christ , je l'ai sans cesse devant
les yeux et je lui demande chaque jour pardon de mes iniquits. Indigne de lui offrir un sacrifice
immacul, je veux du moins m'offrir moi-mme en sacrifice, bien que pcheresse, heureuse que mon
corps expie dans les supplices les fautes dont il a t l'instrument.
GAlUS. Je sais la vie que vous avez mene, et cela vous met
bien loin de la religion chrtienne.
AFRA. - Mon Seigneur Jsus-Christ a dit qu'il tait descendu du ciel pour appeler les pcheurs ;
ainsi que le disent les vangiles, il a pardonn la pcheresse repentante qui arrosait de larmes ses
pieds ; il n'a jamais tmoign de mpris ni aux femmes impures ni aux publicains, et il a permis ceuxci de manger ses cts.
GAIUS. --- Retournez comme autrefois au culte de Vnus, et vous continuerez d'tre riche.
AFRA. _.. Je ne veux plus jamais d'un argent abominable, prix du pch ; ma conscience ne me
permet plus un pareil gain. Tout ce que j'avais ainsi gagn, je l'ai distribu mes frres les pauvres.
Sainte Afra , devant le juge.
Quelques-uns ne voulaient pas recevoir ces aumnes, mais je les ai supplis de ne pas les refuser et
de prier pour moi. Me voil bien loigne de ce que vous me proposez.
GAIUS. --- Le Christ ne vous juge pas digne d'tre sa servante. C'est peine perdue pour vous de le
servir, puisqu'il ne consentira jamais vous regarder comme sienne. Une femme de mauvaise vie ne
saurait tre une chrtienne.
AFRA. -- Hlas ! il n'est que trop vrai que par moi mme, je ne mrite pas le nom de chrtienne ;
mais la misricorde de Dieu me jugeant selon sa bont, et non suivant mes mrites, a bien voulu
m'admettre l'honneur de porter ce nom.
GAIUS. - Et comment savez-vous qu'il vous accorde cela ?
AFRA. -- J'en ai la preuve ce moment mme en me voyant appele l'honneur de confesser
publiquement son nom et la grce d'expier mes pchs par le martyre.
GAIUS. -- Ce ne sont l que des contes ; sacrifiez plutt aux dieux, ils vous conserveront la vie,
AFRA. ~-- Ma vie, c'est Jsus-Christ, lui qui, du haut de la croix, a promis le paradis au bon larron,
quand celui-ci confessait sa divinit.
GAIUS. -- Assez ! Sacrifiez aux dieux ou je vous fais battre de verges en prsence de tous les
individus que vous aimiez.
AFRA. -- I1 n'y a qu'une chose qui me fasse honte, ce sont mes pchs.
GAIUS. -- C'est une honte pour moi de discuter si longtemps avec vous. Sacrifiez, ou vous allez
mourir.
AFRA. -- C'est tout ce que je souhaite. Puiss-je, par le martyre, mriter d'arriver l'ternel repos !
GAIUS, -- Sacrifiez, vous dis-je, ou je vous fais torturer et brler toute vivante.
AFRA. -- Que mon corps, instrument de pch, soit soumis aux supplices qu'il a mrits, mais je ne
consentirai jamais que mon me soit souille par les sacrifices des dmons.
Alors le juge prononce la sentence, ordonnant qu'Afra, qui s'est avoue chrtienne et qui a refus
de prendre aucune part au culte des dieux, soit brle vive .
Le bcher.
Des soldats s'emparrent aussitt de la courageuse martyre, la conduisirent dans une le du Lech,
rivire qui coule prs de l, et l'attachrent un poteau. Pendant qu'on entassait auprs d'elle un
monceau de sarments, Afra, levant les yeux au ciel, priait, et le narrateur met sur ses lvres ces belles
paroles ; Seigneur Jsus Christ, Dieu tout-puissant, qui n'tes pas venu appeler les justes mais les
pcheurs la pnitence, vous dont les promesses sont vritables et certaines, qui avez dit qu'en
n'importe quel moment o un pcheur repentant reviendrait vous, vous oublieriez ses pchs, recevez
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cette heure l'expiation de mon martyre et, par


le feu temporel prpar mon corps, dlivrez-moi du feu ternel qui brle la fois le corps et
l'me.
Les bourreaux mirent le feu au bcher, et, au milieu des ptillements de la flamme qui s'lanait
autour d'elle, on entendait la voix de la gnreuse martyre continuant sa prire : Seigneur Jsus, je
vous remercie d'avoir bien voulu me recevoir comme une victime immole la gloire de votre nom. A
vous, qui seul vous tes offert sur la croix pour le monde entier, vous, le Juste offert pour les injustes,
le Bon offert pour les mchants, le Bni offert pour les maudits, le Doux offert pour les violents et les
amers, le Saint offert pour tous les pcheurs, vous je m'offre en sacrifice, vous qui rgnez avec le Pre
et le Saint Esprit dans les sicles des sicles.
La voix s'teignit ; Afra avait cess de vivre ici bas, et son me hroque tait alle reposer
ternellement au sein du Dieu des misricordes.
Supplice de sainte Hilarie et de ses trois compagnes.
Cependant, les trois anciennes esclaves de sainte Afra, debout sur la rive, assistaient ce spectacle.
Elles prirent les bourreaux de les transporter dans leur barque , jusqu'au lieu o leur matresse venait
d'expirer. Les soldats y consentirent, et elles trouvrent le corps de la Sainte compltement intact.
Le soir, Hilarie vint son tour, accompagne de plusieurs prtres chrtiens. Avec eux, elle prit le
corps de sa fille et alla lui donner la spulture dans le tombeau qu'elle avait fait lever pour sa famille
prs de la route, deux milles d'Augsbourg.
Quelque temps aprs, on vint annoncer Gaius que des femmes chrtiennes et des prtres de leur
religion se runissaient pour prier et faire des solennits religieuses dans le petit difice qui surmontait
le tombeau de sainte Afra. Gaius manda une escouade de soldats qui devaient enjoindre ces
chrtiennes de sacrifier aux dieux ou, en cas de refus, les brler. L'ordre fut excut : ni douceur ni
menace ne purent vaincre la constance d'Hilarie et de ses trois compagnes. Alors, les soldats de Gains,
voyant qu'ils ne pouvaient rien obtenir, remplirent de sarments, de foin et de broussailles sches la
petite chapelle de sainte Afra, o se trouvaient ces pieuses femmes, ils y mettent le feu et en ferment la
porte. Hilarie et ses trois compagnes Digne, Eunomie et Euprpie ne tardrent pas expirer au milieu
des flammes et de la fume.
Sainte Afra fut honore aprs sa mort du culte des martyrs, comme en tmoignent les crits de
Venane Fortunat. Sa fte fut longtemps
clbre en Allemagne le 7 aot. Ses reliques reposent encore aujourd'hui dans l'glise
d'Augsbourg qui porte son nom et celui du saint
vque Ulric ( 973). Elle est la patronne des diocses d'Augsbourg et de Meissen.
MAXIME VIALLET.
Sources consultes.-Acta Sanctarum,t.llde juillet (Paris et Rome,1867).-(V.S.B.P..numro337)

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SAINT SIXTE II
Pape et martyr (257-258)
Fte le 6 Aot.
Saint Sixte ll monta sur le trne de saint Pierre, alors tout empourpre du sang des martyrs cent
quarante ans aprs la glorieuse mort du prince des aptres. A son tour, il versa son sang pour le Christ,
et cette fois ce ne fut pas seulement en figure, mais la lettre, que la chaire pontificale en fut inonde,
car le saint Pontife fut dcapit sur le sige mme d'o il prsidait et enseignait les fidles dans la
catacombe de Prtextat.
Son court pontificat ne dura pas mme une anne. Ayant succd saint Etienne ler le 30 aot 257,
il fut martyris le 6 aot 258.
En dehors de son glorieux trpas, on ne sait presque rien de la vie de saint Sixte II, sauf qu'il tait
Athnien, qu'il avait frquent les coles philosophiques de la Grce, et que, converti au chritianisme,
i1 embrassa le sacerdoce et devint archidiacre de l'glise romaine. Quand il fut lev au suprme
pontificat, saint Laurent lui succda dans la charge d'archidiacre, ce mme saint Laurent que saint Sixte
conduit au supplice, disait ; Post ires dies me sequeris sacerdotem levita. Encore trois jours et tu me
suivras au sacrifice, diacre, tu assisteras le prtre .
La querelle baptismale.
Peu de temps avant le pontificat de Sixte ll, un schisme avait menac de sparer l'Afrique
chrtienne et une partie de l'Asie de la communion de Rome, grave affaire, connue dans l'histoire sous
le nom de controverse des rebaptisants.
Cette querelle avait t trs vive entre le Pape saint Etienne, prdcesseur de Sixte, et l'vque de
Carthage saint Cyprien. Elle mettait en question la validit du baptme, confr par les hr
tiques. Saint Cyprien niait cette validit et voulait, par suite, qu'on rebaptist ceux qu'un hrtique
aurait baptiss. C'tait faire dpendre la validit du sacrement, non de l'institution divine, non des rites
et des conditions institus par le divin Matre, mais de la saintet de celui qui l'administrait. Grave
erreur qui compromettait toute l'conomie de la religion, Le Pape dut s'lever contre cette fausse
doctrine, et il en rsulta de pnibles dissentiments entre Rome et Carthage. La vraie doctrine triompha,
mais ce ne fut pas sans luttes douloureuses entre protagonistes anims, d'ailleurs, des meilleures
intentions.
Toutefois, l'avnement de Sixte II, la querelle, bien qu'assoupie, n'tait pas teinte. Saint Cyprien
vivait encore et l'Eglise d'Afrique tenait toujours ses ides. Doux et patient, Sixte II eut une vritable
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influence pacificatrice. Sans rien abandonner des dcrets de son prdcesseur et des anciens usages
romains, il renoua les relations avec l'vque de Carthage, ramena un grand nombre de dissidents, et les
rapports devenus cordiaux entre Rome et l'Eglise d'Afrique prouvent que la paix s'tablit dans la
soumission des esprits et la charit des curs. Cependant, la mme question se posera encore au
concile d'Arles, en 314, et ne sera compltement dirime qu'en 325, par le concile de Nice.
. Mais d'autres ennemis surgissaient l'horizon de la sainte Eglise.
En face du pril extrieur, les querelles intrieures se turent, et les mes appeles un mme
combat sentirent le besoin de s'unir avant d'y aller.
La huitime perscution.
Elle fut dchane par l'empereur Valrien, et eut deux phases.
La premire phase fut douce en apparence ; on s'en prit d'abord l'association chrtienne dclare
illicite, et, afin de la supprimer, on interdit les runions des fidles et on s'attaqua principalement aux
chefs en les frappant d'exil. On visait moins faire des victimes que des apostats. Ce premier dit
(juillet 257) conservait quelques mnagements l'gard des chrtiens et se ressentait de l'ancienne
sympathie de l'empereur leur gard, car, au dbut de son rgne, Valrien leur avait t favorable. Ce
fut un de ses ministres, Marcien, homme impie et cruel, qui l'excita contre eux.
On exilait donc les vques, on empchait les fidles de s'assembler, et, s'ils se rendaient coupables
du dlit de runion, on les envoyait aux travaux forcs, mais ils n'en persvraient pas moins dans leurs
saintes rsolutions et ils convertissaient mme leurs compagnons d'infortune. C'tait comme une faillite
de la perscution.
Il fallut donc inventer de nouvelles rigueurs. Ce fut l'objet d'un second dit que Valrien promulgua
un an aprs, en juillet 258, au moment o il entreprenait son expdition contre les Perses. La
perscution entrait dans sa seconde phase. Saint Sixte II va en tre une des premires victimes .
Le second dit de la huitime perscution.
Nous connaissons la teneur de cet dit par une lettre de saint Cyprien un de ses collgues,
Successus, vque d'Abbir Germaniciana, ville de la province proconsulaire d'Afrique. Et voici quelle
occasion cette lettre fut crite.
L'vque de Carthage avait appris par la rumeur publique de fort mauvaises nouvelles. On disait
que la perscution s'tait aggrave Rome, que la procdure contre les chrtiens tait change, que le
sang coulait partout, que le Pape Sixte avait t excut. Dsireux d'avoir promptement des
renseignements exacts, il envoya des messagers a Rome , l'aller et le retour ne demandaient pas plus
d'une semaine. Il apprit ainsi que les nouvelles n'taient que trop vraies, et c'est ce qu'il explique
Successus dans la lettre en question.
Ceux que j'avais envoys Rome pour s'assurer de l'dit rendu contre nous, sont maintenant
revenus. Valrien a crit au Snat de sanctionner les mesures suivantes ;
Que les vques, les prtres, les diacres, soient dcapits sur le champ ; que les snateurs, les
nobles (egregii viri), les chevaliers romains, soient dgrads et dpouills de leurs biens, et si, aprs
cette spoliation, ils pesistent se dire chrtiens, qu'ils soient dcapits aussi ; que les matrones soient
dpouilles de leurs biens et exiles ; que les serviteurs du palais imprial (coesariani), qui auraient
confess la foi chrtienne ou la confesseraient encore, deviennent esclaves du fisc et soient attachs
un des domaines de Csar o ils travailleront enchans, L'empereur Valrien a joint son message un
modle de lettres qui vont tre envoyes aux gouverneurs des provinces.
Comme on le voit, la situation des chrtiens tait singulirement modifie. Au lieu de l'exil prescrit
par l'dit de 257, c'est la mort, et dans des conditions que le droit pnal n'admettait mme pas, aucune
forme de procs n'tait requise, on pouvait se passer d'interrogatoire, de jugement rgulier, de sentence
motive, la mort sans phrases ; in continenti animadvertantur. Et il y eut, en effet, un grand nombre
d'excutions sommaires. Voil le traitement rserv, aux clercs.
Pour les laques , l'dit ne s'occupe que de l'aristocratie et des csariens . Le menu peuple (les
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humiliores) n'est pas inquit. Car le but poursuivi tait la destruction de l'association chrtienne, et on
pensait l'atteindre suffisamment par la proscription des chefs et des chrtiens influents. Que pourraient
faire les fidles obscurs sans l'aristocratie qui, par ses largesses, Avait permis la proprit
ecclsiastique de se constituer ? - Et, d'ailleurs, s'ils s'obstinaient se runir, frquenter les cimetires
et les lieux du culte, l'dit de 257 suffisait les chtier. Mais les snateurs, les nobles, les chevaliers,
sont durement atteints, et par une trange procdure. On commence par les priver de leurs biens et de
leur rang, aprs quoi le tribunal exigera leur abjuration sous peine de mort. Quant aux csariens , on
ne les mettra pas mort, mais on confisquera leurs biens, on les enchanera, et du palais ils passeront
l'ergastule
des champs, o, attachs la glbe, ils continueront travailler pour le matre dans des conditions
atrocement dures, comme ceux qu'on condamnait aux mines.
Tel est le dispositif de l'dit de 258.
Le Snat vota tout ce que voulut Valrien, et son snatus-consulte alla porter la douleur et la mort
dans toutes les provinces.
Ses effets se firent sentir Rome tout d'abord. Saint Cyprien, aprs avoir expliqu Successus la
teneur de l'dit, lui en faisait connatre la premire application.
Apprenez que Sixte a eu la tte tranche dans le cimetire mme, le 8 des ides d'aot, et avec lui
quatre diacres ont subi le mme sort.
Les prfets de Rome sont occups sans relche cette perscution ; chaque
jour tous les chrtiens qui leur sont dnoncs sont condamns mort et leurs biens confisqus.
Avertissez, je vous prie, nos collgues afin qu'ils prparent partout nos frres au combat cleste;
Transfert des corps de saint Pierre et de saint Paul ad catacumbas .
En face des mesures qui s'attaquaient aux lieux de culte et d'asssembles au moins autant qu'aux
chrtiens eux-mmes, une des premires proccupations de saint Sixte dut tre de mettre en sret les
corps des bienheureux aptres Pierre et Paul. Leurs tombeaux taient connus de tous; des monuments
extrieurs s'y voyaient soit au Vatican sur la voie Cornelia, o reposait saint Pierre, soit au domaine de
Lucine, sur la voie d'Ostie, o reposait saint Paul. On craignit bon droit que ces tombes ne fussent
profanes et les restes sacrs dtruits. Aussi, le 29 juin 258 (c'est la date admise par Mgr Duchesne), le
Pape fit enlever secrtement les saintes reliques, et on les cacha. dans une crypte :de la voie Appienne,
au lieu dit ad catacumbas, pour les soustraire aux perquisitions. De nos jours, la localit tait connue
dans sa topographie gnrale, mais l'endroit prcis de la cachette restait ignor.. Les archologues ont
longtemps dissert sur cette translation, sans se mettre d'accord ; plusieurs mme l'ont nie malgr les
affirmations d'un tradition constante, confirme par une inscription du Pape saint Damase. Enfin, des
fouilles rcentes pratiques sous le pav de la basilique de Saint Sbastien ont prouv que les corps des
deux saints aptres avaient t dposs l. Pour combien de temps ? On ne le sait pas encore
exactement ; mais beaucoup croient avec une grande vraisemblance qu'ils y sjournrent jusqu' la paix
de l'Eglise, et que Constantin les replaa dans leur tombeau primitif lors de la construction des deux
basiliques de Saint Pierre et de Saint Paul. Plus tard, saint Damase fit placer sur le lieu qui avait abrit
les corps des saints aptres une inscription mtrique: qui rappelait ce souvenir.
Hic habitasse prius sanctos cognoscere debes. Nomina quisque Petri panier Paulique requiris...
Tu dois savoir qu'ils ont repos ici jadis les Saints dont tu cherches les noms, Pierre aussi bien que
Paul, etc.
Cette inscription n'a pas t retrouve, et on ne la connat que par des recueils anciens ; d'o des
hsitations pour localiser exactement le lieu de cette spulture provisoire.
Mais les fouilles rcentes ont mis jour, sous la basilique de

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Saint-Sbastien, un grand nombre de graffites, crits sur les parois du souterrain, dans lesquels de
pieux plerins du lll sicle invoquent Saint Pierre et saint Paul ; Pierre et Paul, souvenez-vous de nous.
- Pierre et Paul, venez en aide au plus grand du pcheurs. Pierre et Paul, priez pour nous tous,
Pierre et Paul, souvenez
vous de Sozomne, et toi aussi qui lis. -- Pierre et Paul, conservez Vincent.
Des invocations de ce genre en pareil lieu et on les y lit par centaines --- sont une preuve trs forte
de la prsence des saintes reliques. Comme, par ailleurs, une tradition constante assure que les corps
des saints aptres furent transports en cette rgion, on est en droit de conclure qu'on a vraiment
dcouvert l'endroit prcis o furent caches ces prcieuses reliques. La dcouverte de ces graffites,
cause du tmoignage prcieux qu'ils constituent, rend indulgent contre la manie -- qui n'est pas
nouvelle chez le plerin et chez le touriste -- d'crire son nom et ses impressions sur les murailles.
Martyre du Pape saint Sixte ll.
Il est bien regrettable que, dans sa lettre Successus, saint Cyprien ne donne pas de plus amples
renseignements sur la mort de saint Sixte. Toutefois le dtail trs prcis de la dcapitation au cimetire
est fort important et fix un point d'histoire que des superftations lgendaires avaient obscurci. Sachez
que Sixte ll a t dcapit au cimetire le 6 aot, crit saint Cyprien, et ceci est premptoire.
Les Actes de ce martyre sont particulirement mouvants. Le Pape s'tait rendu au cimetire de
Prtextat pour y clbrer les saints mystres. C'tait probablement un de ces domaines funraires privs
qui chappaient au squestre. Mais la police veillait pour empcher les runions chrtiennes n'importe
o. Elle fit irruption dans le souterrain, surprit Sixte assis dans sa chaire et adressant la parole aux
fidles. Ngligeant les auditeurs, on se saisit de l'vque et des autres ministres, on les conduit devant
un des prfets que saint Cyprien nous ai montrs sigeant en permanence contre les chrtiens, Sance
tenante, Sixte et ses compagnons sont condamns avoir la tte tranche l mme o ils ont t pris en
flagrant dlit de culte prohib, et aussitt on les mne au supplice.
Pendant le trajet ils sont rejoints par Laurent le premier diacre, et entre le Pape et lui s'tablit le
sublime dialogue que saint Ambroise rapporte et que l'Eglise a consacr dans sa liturgie.
O vas tu, Pre, sans ton fils ? O vas tu, prtre, sans ton diacre ?
-- Mon fils, je ne t'abandonne pas. De plus grands combats t'attendent. Cesse de pleurer, tu me
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suivras dans trois jours.


Prophtie qui va se raliser : le 1o aot, saint Laurent subira son affreux supplice.
Arrivs au cimetire, les soldats font asseoir Sixte sur sa chaire pontificale et lui tranchent la tte.
Ses diacres furent excuts aprs lui. Ils taient quatre, Janvier, Magnus, Vincent, Etienne. Deux autres,
Felicissime et Agapit, furent immols le mme jour, mais dans un autre endroit, et ensevelis au
cimetire de Prtextat o on les a retrouvs. Quant aux restes de saint Sixte et de ses quatre
compagnons, ils furent transports dans la crypte papale, la Catacombe de Calixte, ds que les
chrtiens recouvrrent l'usage de leurs cimetires, et mme la chaire ensanglante fut place au fond de
la chapelle, derrire l'autel. En 1700, Innocent XII donna cette chaire glorieuse Cosme II, duc de
Toscane, qui, son tour, en fit cadeau la cathdrale de Pise.
TEMPORE QUO GLADIUS SECUIT PIA YISCERA MATRIS HIC POSITUS RECTOR
COELESTIA JUSSA DOCEBAM ADVENIUNT SUBITO RAPIUNT QUI FORTE SEDENTEM
MILITIBUS MISSIS POPULI TUNC COLLA DEDERE MOX UBI COGNOVIT SENIOR QUIS
TOLLERE VELLET PALMAM SEQUE SUUMQUE CAPUT PRIOR OBTULIT IPSE IMPATIENS
FERITAS POSSET NE LAEDERE QUEMQUAM OSTENDIT CHRISTUS REDDIT QUI PRAEMIA
VITAE PASTORIS MERITUM NUMERUM GREGIS IPSE TUETUR.
Epitaphe damasienne de saint Sixte 1l.
Traduction de Paul Allard : Au temps o l'pe dchira les entrailles Sacres de la mre, moi, le
pasteur enterr ici, j'enseignais les commandements du ciel. On arrive tout coup, on me saisit assis
dans ma chaire. Des soldats avaient t envoys : le peuple tendit le cou leur glaive. Le vieillard vit
bientt qui dsirait recevoir sa place la palme du martyre. Il fut le premier s'offrir et livrer sa tte,
afin que 1'impatiente fureur des ennemis n'atteignt aucun autre. Le Christ qui donne en rcompense
la vie ternelle, manifeste le mrite du pasteur et prend soin lui mme du troupeau .
Au dessus du cimetire de Prtextat s'leva plus tard une petite basilique, l'endroit mme ubi
decollatus est Xystus, o Sixte fut dcapit. Sur son tombeau, le Pape Damase grava l'inscription dont
nous avons parl et qu'on peut lire ci dessus ; il y est dit clairement que Sixte offrit sa tte au bourreau.
Ces preuves monumentales confirment le tmoignage de saint Cyprien sur le genre de mort du glorieux
Pontife. Le Liber Pontificalis, faisant cho cette double tradition des crits et des monuments, dit dans
la notice de saint Sixte II qu'il eut la tte tranche : capite truncatus est. C'est dcisif, et cela enlve
toute valeur l'opinion qui voudrait faire mourir saint Sixte autrement.
Longue vacance du Saint -Sige du 6 aot 258 au 22 juillet 259.
Aprs la mort du Pape et de ses diacres, la dsorganisation de
l'Eglise de Rome fut telle qu'il fut impossible de donner tout de suite un successeur saint Sixte.
La violence de la prscution svis
sait partout. A Rome, plus de diacres, et il est probable, du reste, qu'ils n'auraient eu aucun bien
administrer, car, sans nul doute, l'Etat tait parvenu tout confisquer. Si les chrtiens russissaient
encore faire quelques runions, ce ne pouvait tre que clandestinement, comme sous les rgimes de
terreur. Priv de diacre, le clerg constitua un Conseil provisoire, compos de prtres seulement,
comme le note, du reste, le Liber Pontificalis : Presbyteri proefurunt. L'histoire ne signale aucun acte de
leur part pendant cette longue vacance du Saint Sige. Il n'y avait place que pour le bourreau. Que de
pages sublimes les martyrs crivent alors avec leur sang !
E. LACOSTE.
Sources consultes. - Liber Pontificalis : Pontificat de saint Sixte II.
PAul Allard, Histoire des perscutions. H.Crramy, Saint Sbastien hors les murs (Paris,1925).(V.S.B.P.,numro391.)Les Lettres de saint Cyprien. - H, Crramy, Saint-Sbastien hors les murs (Paris,
1925), -- (V. S. B. P., n 391.)
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PAROLES. DES SAINTS


Trois espces de maux.
Dieu abhorre trois genres d'hommes : ceux qui s'arrtent, ceux qui regardent en arrire, ceux qui
s'garent...
Que, le Seigneur aidant, tes pas soient affranchis et dfendus de ces trois espces de maux.
Mais prsent, lorsque nous marchons, l'un va plus lentement, l'autre plus vite, cependant tous
avancent.
Il faut donc exciter ceux qui s'arrtent, rappeler ceux qui retournent en arrire, ramener dans la
voie ceux qui s'garent, exhorter les retardataires, imiter ceux qui avancent promptement.
Saint Augustin.
Dieu.
Dieu est le matre et le gouverneur du monde, le librateur et le protecteur des hommes, la gloire et
les dlices des anges, l'horreur et la terreur des rprouvs, et dans lui-mme le commencement et la fin
de toutes choses. Il est admirable dans toutes les cratures, aimable dans les hommes, dsirable dans les
anges, intolrable dans les rprouvs, incomprhensible en lui-mme.
(Sur les sentences.)
Le chemin du ciel.
La vertu n'est pas une chose si terrible qu'on se l'imagine. C'est une faute que plusieurs font : ils se
forment des chimres dans l'esprit et pensent que le chemin du ciel est trangement difficile ; en quoi
ils se trompent et ont bien tort, car David disait Notre Seigneur que sa loi tait trop douce et mesure
que les mchants la publiaient dure et difficile, ce bon roi disait qu'elle tait plus douce que le miel.
... Saint FRANOIS DE SALLE. (VIII.. Entretien.) .
SAINT GAETAN.

SAINT GAETAN DE TINE


Co-fondateur des Clercs Rgaliers Thatins (1480-1547).
Fte le 7 aot.
A VICENCE, ville de la Rpublique de Venise, vivaient paisiblement, au dclin du xv sicle, le
comte Gaspard de Tine, et son pouse Marie de Porto. Gaspard avait, hrit d'une grosse fortune et
d'un nom qu'avaient port avant lui des vice-rois, des thologiens et des guerriers illustres. Marie tait
aussi d'un sang noble et se recommandait plus encore par ses vertus.
Les premires annes.
Sur le point de mettre au monde son second fils, elle entendit une voix intrieure lui recommander
de ne point enfanter au milieu des splendeurs et des richesses, mais de choisir une mansarde pour
donner le jour celui qui serait plus tard un imitateur accompli de la pauvret du Christ. Marie obit
l'avertissement et aussitt lui naquit un fils (octobre 148o).
Le nouveau-n fut appel Gatan, pour conserver dans la famille un nom qu'avait illustr son
grand-oncle, chanoine et professeur l'Universit de Padoue ; mais ce nom, la mre ajouta celui de
Marie parce qu'elle l'avait vou la Trs Sainte Vierge.
L'enfant que l'Eglise accueillait au baptme devait tre un de ses brillants flambeaux et le pre des
pauvres. En mme temps devait tre pour la famille de Tine dj si fire de ses grands hommes du
pass, l'illustration la plus noble de toutes.
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De bonne heure, Gatan montra un grand amour pour les dshrits. Son cur, tendre et dlicat,
s'ouvrait toutes les salutaires impressions de la grce, il pleurait souvent la vue des misres dont son
me candide n'avait sans doute pas souponn l'existence. Les pauvres, qui le connaissaient tous,
l'appelaient leur petit ami , en attendant qu'il devnt leur pre. L'enfant leur rendait mille petits
services, et lorsqu'il recevait quelque argent de ses parents titre de rcompense, il n'avait rien de
plus press que de le distribuer ses chers mendiants. La petite somme tait vite puise ; alors Gatan
mettait en mouvement tous les ressorts de sa jeune politique, et il finissait toujours par reconstituer son
menu trsor. Quand il se trouvait bout d'expdients, il finissait par demander l'aumne ses proches
pour l'amour de Dieu .
Cependant il savait se livrer aux jeux lorsqu'il en tait temps, et ses compagnons l'aimaient d'une
manire toute spciale. Mais avec son bon sens de chrtien et d'enfant de Dieu, le jeune Gatan
distinguait et savait loigner tous les jeux qui auraient pu altrer la puret de son me. Il aimait fort
imiter les crmonies pontificales et le saint sacrifice de la messe ; il le faisait avec un respect et une
dignit qui remplissaient d'admiration les personnes prsentes.
L'tudiant.
La modestie, la simplicit de vie de Gatan expliquent qu'une sorte de pnombre enveloppe
constamment ses actes, de sorte que les dtails de son existence sont assez mal connus.
Orphelin de pre deux ans, l'enfant tait pass sous la tutelle de sa mre avec son frre an,
Baptiste, et un frre cadet nouveau-n. Aprs avoir reu une ducation classique et humaniste, il alla
achever ses tudes l'Universit de Padoue et y conquit le 17 juillet 15o4 le double doctorat en droit
civil et en droit canon. Rentr Vicence, il se fit inscrire au Collge des jurisconsultes.
Son zle pour le salut des mes s'affirma cette poque d'une manire aussi touchante que
gnreuse. Les habitants de Rampazzo, village qui se trouvait dans ses possessions, ne pouvaient
entendre la messe, faute d'glise proche. Alors le jeune avocat se concerta avec son frre, don Baptiste,
et tous deux levrent, en l'honneur de sainte Marie-Madeleine, une glise qu'ils dotrent d'un revenu
de 6o ducats. La conscration en eut lieu le to juillet 15o5.
La pit de Gatan l'attira l'anne suivante Rome o il acheta une charge de secrtaire
apostolique, avec rang de protonotaire. Sa rputation de vertu parvint aux oreilles du Pape Jules II, qui
l'admit au nombre de ses familiers. Cette circonstance lui permit de s'entremettre entre son matre et sa
patrie et de ngocier les conditions de paix entre le Pape et la Rpublique de Venise.
Un certain nombre de prlats distingus de l'entourage pontifical et, au premier rang, avec Gatan,
Jacques Sadolet, secrtaire particulier de Lon X, et Jean-Pierre Caraffa, le futur Paul IV, montrrent,
par leur exemple, que la foi et les oeuvres n'taient pas mortes dans la Rome de la Renaissance que
Luther reprsentait alors comme la sentine de tous les vices.. Soixante d'entre eux se grouprent en
1516 dans la confrrie du Divin-Amour, qui fut approuve aussitt par Lon X et qui essaima
rapidement dans toute l'Italie.
Gatan n'avait pu suivre assidment les exercices d'une vie plus parfaite sans prouver un attrait
prononc vers le sacerdoce. Ainsi s'explique sa brusque rsolution d'entrer dans les Ordres. Par un
indult spcial de Lon X il les reut en quatre jours : le 27 septembre 1516; les ordres mineurs ; le
28, le sous-diaconat ; le 29, le diaconat ; le 3o, la prtrise. A dater de cette poque, sa pit atteignit
une ardeur dont les tmoins de sa vie font une peinture mouvante. Quand on aime Dieu, se plaisait-il
rpter, tout est lger, La nuit de Nol 1517, comme il priait Sainte-Marie Majeure, devant les
reliques de, la Crche, Notre Seigneur lui apparut sous la forme d'un petit enfant qui vient de natre.
Gatan le prit dans ses bras lorsque la Vierge le lui eut permis, et le caressa longtemps pendant que son
cur se fondait d'amour. Depuis, la fte de Nol eut pour lui des attraits particuliers : il aimait
confectionner de petites crches, les orner avec toute la magnificence possible, et quand il avait
prcher le mystre de cette nuit bnie, il le faisait avec une onction qui arrachait des larmes
l'auditoire.
A Vicence. --- Oeuvres ouvrires. -- Les nobles Vnitiens.
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Une grave maladie de sa mre obligea Gatan quitter Rome pour sa ville natale, o il eut la
consolation de fermer les yeux de la comtesse de Tine, le 14 aot. 1528. Libre de s'abandonner
dsormais aux lans de sa charit, il se fit inscrire clans une pieuse corporation d'ouvriers qui existait
dans la ville, la confrrie de Saint-Jrme, dont la vie tait fort languissante. I1 poursuivit ses travaux
au milieu des mpris., et des tracasseries de sa famille mme, qui lui en voulait de s'tre abaiss au rang
des manoeuvres et des artisans. Peu peu, pourtant, les colres s'teignirent et ,le jour se fit dans les
esprits sur la conduite de Gatan. Le bien qu'il avait fait tait si palpable que ses ennemis devinrent ses
admirateurs. Les ouvriers, qui, auparavant, communiaient quatre fois l'an peine, s'approchaient maintenant, pour la plupart, de la sainte Table trois fois par semaine. Le saint prtre les conduisait souvent
l'hpital pour leur apprendre pratiquer l'assistance des malades et dans les taudis des incurables, en
faveur desquels il fonda un hospice. En prsence du bien accompli Vicence, une confrrie l'appela
Vrone, o il sjourna pendant toute l'anne 1519.
Au milieu de ses succs, Gatan reut de son directeur spirituel, lequel tait un Dominicain, l'ordre
de se rendre Venise pour y rorganiser l'hpital Neuf. Il s'y consacra avec tant de zle que plus tard,
en 1526, les administrateurs le nommrent protecteur et conservateur de la maison, et qu'aprs sa
mort ils firent placer son portrait au-dessus de la porte principale avec une inscription commmorative.
Comme Vicence, l'exemple fut contagieux : aprs avoir admir dans sa charit celui qu'on
appelait encore Mgr le comte Gatan , les nobles Vnitiens se firent ses imitateurs. Ils apprirent de
lui panser les plaies, prparer les remdes, balayer les salles d'hpital.
Retour Rome. - L' Ordre des Thatins.
Un matin de l'anne 1523, Gatan, vtu de sa vieille soutane rpe, un bton la main et son
brviaire sous le bras, prenait 1a
route de Rome pour obir son directeur spirituel. I1 revit avec une grande joie sa chre
Congrgation du Divin Amour, et c'est alors qu'il commena parler des moyens de rformer les
murs du clerg. Sa pense tait qu'il fallait un nouvel Ordre de Clercs rguliers, qui, par leurs
exemples et la puret de leur vie, fissent cesser le scandale de dcadence dont beaucoup de mauvais
ecclsiastiques taient la cause.
Il se trouva que trois de ses amis nourrissaient le mme dsir. C'taient Boniface del Colle, avocat
habile autant que vertueux ; Jean-Pierre Caraffa, que nous avons dj nomm et qui tait alors vque
de Chieti, enfin Paul Consiglieri, homme d'une haute origine et d'une puret anglique.
Aprs quelques confrences sur le rglement de vie adopter, le projet fut soumis l'agrment du
Pape. Clment VII accueillit avec bienveillance les fondateurs, encouragea leurs efforts, et par bref du
24 juin 1524 combla le nouvel Institut de privilges. Il exigea seulement que: Jean-Pierre Caraffa
conservt le titre d'vque de Chieti, en latin Theatinus d'o le nom de Thatins qui servit
dsigner la nouvelle Congrgation.. Caraffa fut le premier Suprieur gnral. L'institution canonique
fut donne le 14 septembre 1524.
Gatan avait voulu que ses religieux pratiquassent la pauvret absolue, au point de ne pouvoir
mme quter les aumnes, Celui, disait-il, qui nourrit les oisillons et re't les lis saura bien nous soutenir. L'expression ; Vivre comme un Thatin devint un proverbe.
La prise et le sac de Rome.
Depuis la fondation de l'Ordre, les religieux, fixs d'abord au Champ de Mars, puis au Pincio, sur
l'emplacement actuel de l'Acadmie de France, vaquaient au soin des malades, lorsque, le 6 mai 1527,
parut devant la Ville ternelle le conntable de Bourbon, la tte de 30 000 Impriaux, mi-Espagnols,
mi-Allemands, ces derniers luthriens forcens, aussi froces que cupides, et qu'on appelait des
lansquenets. En montant l'assaut, le conntable, qui montrait une bravoure digne d'une cause
meilleure, fut mortellement atteint, mais Rome, sans dfenseurs, n'en fut pas moins prise. Alors
commena une des plus affreuses sries d'attentats que l'histoire ait eu enregistrer.
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Au milieu de cette saturnale qui dura deux mois, Gatan et ses compagnons, bravant le pril du
martyre, arrachaient aux soldats un grand nombre de leurs victimes, et cherchaient convertir les
sacrilges eux-mmes. Impuissants endiguer le torrent, ils s'enfermrent dans leur glise pour prier
Dieu d'apaiser sa colre. Des soldats les y suivirent, et parmi eux un ancien domestique de la maison de
Tine qui reconnut Gatan. Ce malheureux, s'imaginant que l'ancien gentilhomme n'avait revtu un si
pauvre habit que pour mieux cacher ses richesses, le fit mettre la torture, pour qu'il avout o taient
ses trsors. Le serviteur de Dieu, endura tout avec joie, et, le lendemain, les brigands, revenant pour
saccager le
couvent, et l'ayant trouv avec ses frres genoux devant l'autel, le tourmentrent encore
brutalement. Las enfin de ne rien trouver, ils tranrent tous les religieux dans une tour du Vatican o
on les oublia. Un jour qu'ils chantaient l'office, un officier espagnol qui

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. Saint Gatan tourment par les lansquenets , du conntable de Bourbon.


passait sous leurs fentres les entendit et fut touch de leur calme
et de leur dvotion : il leur fit ouvrirl ta porte et les rendit la libert.
Arrivs au Tibre, ils cherchaient une embarcation pour descendre le fleuve. Et voici qu'un inconnu
se prsenta Gatan, lui offrit
de louer une barque ses frais, et l'assura d'un heureux voyage.
En route, les fugitifs furent arrts par un capitaine romain ; mais celui-ci, au lieu de les dpouiller,
leur donna tout ce dont ils avaient besoin, et s'loigna en leur souhaitant bon voyage.
Nouveaux sjours Venise et Vrone.
Parvenue Ostie, la petite troupe des religieux y rencontra hier providentiellement l'ambassadeur
de la Rpublique Vnitienne, qui leur offrit de les emmener dans sa patrie. Ils furent reus en triomphe;
Venise, o le peuple et les seigneurs se souvenaient toujours de Gatan. Ce dernier revit son cher
hpital, et btit un couvent ct. La peste, qui dsola alors la grande cit, lui fournit une nouvelle
occasion de donner toute la mesure de son zle et de sa charit. Saint Jrme Emilien vint se mettre
son cole et se vit encourager dans sa rsolution de fonder l'Ordre des Somasques. Saint Ignace de
Loyola, presque la veille de fonder la Compagnie de Jsus (1534), sjourna aussi quelque temps dans
la maison des Thatins Venise.
L'obissance arracha , encore une fois Gatan ses occupations familires. Il alla, sur l'ordre de son
suprieur, rconcilier l'vque de Vrone avec son Chapitre. Il russit merveille dans cette mission
qui l'occupa pendant toute l'anne 1531.
La fondation de Naples.
Un bref de Clment VII, en date du 11 fvrier 1533, ayant ordonn a Caraffa de fonder une maison
de Thatins Naples, Gatan s'y rendit avec le bienheureux Jean Marinoni, que l'on surnommait le
Saint de Dieu . C'est au mois d'aot, il faut marcher sous un ciel embras, et cependant rien ne les
arrte. A Naples, o ils arrivent comme deux mendiants, la noblesse les reoit avec vnration, et un
notable, le comte d'Oppido, les installe dans le couvent et l'glise qu'il leur a prpars.
Cependant, ce bienfaiteur importunait Gatan afin qu'il acceptt un revenu pour son couvent. II
est impossible, disait-il, qu'une communaut nombreuse trouve au jour le jour de quoi vivre. Mais le
zl religieux estimait que la confiance absolue en Dieu vaut plus que tous les conseils de la prudence
humaine, et il affirmait que, ni Venise ni ailleurs, la Providence n'avait jamais refus le ncessaire
son Institut. Le comte rpliqua avec esprit qu' Naples il y avait peu de richesses et beaucoup de luxe,
tandis qu' Venise il y avait peu de luxe et beaucoup de richesses, ce qui permettait d'y vivre facilement.
Je crois nanmoins, reprit Gatan, que le bon Dieu de Venise est aussi celui de Naples.
Le comte tant revenu la charge, le Saint, qui voulait avant tout pratiquer sa rgle dans la paix la
plus complte, abandonna en 1535
l'glise et le couvent pour s'tablir prs de l'hospice des incurables,
dans un local mis sa disposition par une noble Napolitaine, la bienheureuse Lorenza Longa. C'est
dans cette maison, appele la Petite Crche, qu'il gurit par le signe de la Croix un Frre convers qui
devait subir l'amputation d'une jambe. Trois ans plus tard, le
I6 mai 1538, le nombre des religieux s'tant augment, la communaut fut installe par les soins
du vice-roi de Naples, Pierre de Tolde, dans l'glise Saint-Paul, ce qui valut aux Thatins le surnom
populaire de Paulins .
Pendant son sjour Naples, Gatan eut lutter contre quelques hrtiques, dont l'action sournoise
sapait chez un grand nombre les fondements de la foi. Il combattit d'abord leur influence en dfendant
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tous ses pnitents, de quelque condition qu'ils fussent, d'avoir aucun rapport avec ces imposteurs,
d'aller entendre leurs discours, de retenir aucun de leurs livres, puis, ds que l'erreur se manifesta en
public, il crivit Caraffa, devenu cardinal, pour que celui-ci en parlt au Pape, et en mme temps il
attaqua l'ennemi en chaire. Les novateurs, qui craignaient l'Inquisition, quittrent prcipitamment
l'Italie. Ainsi, l'initiative de Gatan, appuye par le cardinal Caraffa, aboutit en 1542 la cration de la
Sacre Congrgation du Saint Office pour la sauvegarde de la foi et des murs .
Mort et culte de saint Gatan.
En avril 154o, Gatan fut nomin prvt du couvent de Venise. Il en profita pour accepter
l'invitation de son ami, l'vque Giberti, de se rendre Vrone. Le prlat ne crut mieux faire que de
procurer en abondance les vivres ncessaires la subsistance des Thatins, ce contre quoi protesta
Gatan ; Que Votre Grandeur, lui dit-il avec feu, veuille restreindre ses aumnes ; sinon je me verrai
oblig de retourner immdiatement Venise avec mes Pres. Mieux vaut perdre une maison et tout au
monde que de porter atteinte la pauvret.
Rentr Venise au printemps1541, il y opra deux miracles qui augmentrent encore, s'il et t
possible, sa popularit. Il revint en 1543 Naples pour y exercer la charge de prvt, dont sa sant
dlabre l'obligea de se dmettre l'anne suivante.
Un grave vnement l'acheva. Le vice-roi, Pierre de Tolde, ayant voulu tablir dans la ville le
tribunal de l'Inquisition qui, entre les mains des Espagnols, alors dtenteurs du royaume de Naples,
allia trop souvent la politique la religion, nobles et plbiens organisrent un soulvement gnral qui
fut noy dans le sang. En vain Gatan s'tait-il plusieurs reprises interpos pour prvenir l'orage. Une
fivre violente le prit. Pendant les quelques jours que dura sa maladie, il exhortait ses frres l'amour
de la sainte pauvret ; et pour leur donner encore l'exemple; il refusa le matelas qu'on lui offrait,
voulant, au contraire, qu'on le coucht sur la cendre et le cilice. Il refusa aussi, avec un dtachement
rien moins qu'admirable, de voir un second mdecin ;
-- Je suis, disait-il, un pauvre religieux sans importance, et qui ne vaut point la peine d'tre assist.
Jusqu'au dernier moment, les actes de rsignation, d'amour, de conformit la volont divine, ne
cessrent de s'chapper de son cur. Il expira le 7 aot 1547. Ce jour-l mme, les troubles ces srent
dans la ville de Naples, et une foule immense envahit l'glise
Saint-Paul pour contempler une dernire fois celui qu'elle invoquait dj comme un Saint.
Selon son dsir, Gatan, fut enterr sans aucune crmonie et mis dans une fosse commune, prs de
l'glise Saint Paul. En 1588, l'allongement de la nef obligea d'occuper la partie du cimetire o l'on
supposait reposer sa dpouille. On la transfra a l'intrieur de
l'glise, dans un caveau o fut btie, en 1625, une chapelle souterraine.
Le serviteur de Dieu a t batifi par Urbain VIII le 22 septembre 1629 et canonis par Clment X
le 12 avril 1671. Sa fte a t leve au rite double par le Pape Innocent XI le 24 janvier 1682. Son
admirable confiance en Dieu lui a valu d'tre appel le Patriarche de la Providence, et c'est sous ce titre,
ainsi que sous celui de Saint des Pauvres, qu'il est invoqu par la pit catholique.
De Naples, le culte de saint Gatan s'est rpandu en Italie, en Autriche, et surtout en Bohme. Le
cardinal Mazarin, d'accord avec Anne d'Autriche, essaya de l'introduire en France et fond cet effet,
en 1647, Paris, un couvent de Thatins qui s'levait quai Malaquais, prs du palais actuel de l'Institut.
A. L.
Sources consultes. -- DUMORTIER, Saint Gatan de T'hienne (Paris, 1882). -R. DE MAULDE;
DE LA CLAVIERE, Saint Gatan (collection Les, Saints, 1904). - (V. S. B. P, n 236.)
PAROLES DES SAINTS
L'glise et son chef.
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Au milieu des cueils dont ce monde perfide et fcond en naufrages est parsem au milieu de tant
de gouffres o se perdent la fois des multitude d'hommes . l'Eglise romaine s'offre comme un port
unique et merveilleux ; la barque du pauvre Pcheur est l toujours prte arracher ceux qui l'appellent
aux flots en courroux, et a le dposer sur les rivages tranquilles du salut. Aussi, cette glise jouit de
plus hautes prrogatives sur toutes les glises de l'univers... Elle est le comble, le couronnement de la
religion chrtienne ; on peut l'appeler l'Eglise des glises, le Saint des saints... Cette souveraine et
universelle glise, en tendant ses bras qui sont ceux de la divine misricorde, treint l'univers entier ;
tous ceux qui dsirent tre sauvs trouvent un asile secourable et sr dans son sein maternel. Du haut de
cette forteresse, Jsus c'est dire le Souverain Pontife gouverne dans une sainte unit son glise
rpandue sur le monde ; et l'on peut dire qu'il n'y a qu'un seul Prtre et qu'une seule glise.
Saint PIERRE DAMIEN.
(Lettre aux cardinaux du Latran.)
La souffrance.
Souffrir patiemment, c'est le degr de la crainte ; souffrir volontiers, c'est le degr de l'esprance ;
souffrir avec amour, c'est le degr de la charit consomme.
Saint BERNARD.

SAINT CYRIAQUE
Diacre, martyr, et ses vingt-deux compagnons ( 303)
Fte le 8 aot,

C'TAIT dans les dernires annes du lll sicle ; Maximien, soldat parvenu et gnral cruel, avait
t associ l'empire
par Diocltien. En 292 le pouvoir fut rparti entre la ttrar
chie, c'est--dire entre quatre chefs, les deux empereurs, qui avaient leurs cts deux Csars ,
Galre, attach Diocltien, et Constance Chlore, attach Maximien. Ce dernier voulut btir, en
l'honneur de son bienfaiteur, un magnifique tablissement de bains publics avec bibliothque, jardins,
emplacement pour les jeux, etc. Les Thermes de Diocltien (tel tait le nom du futur palais) devaient
rivaliser avec les plus grandioses monuments de Rome, et rendre populaire le nom des deux empereurs.
La construction en fut com mence en 302.
La perscution de Diocltien.
Jusque-l, l'empereur Diocltien s'tait montr bienveillant pour les chrtiens ; il en avait appel
plusieurs remplir de hautes chargs ; ses esclaves chrtiens taient traits avec une bont que ne
connaissait gure la Rome paenne. L'influence de son gendre Galre, vritable brute sanguinaire, et la
faiblesse de son caractre eurent raison de ses bonnes dispositions. Aprs 297, Galre commena
purer l'arme, et nous savons trop bien quel sens donner ce mot. En 3o3, le vieil empereur se laissa
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arracher, contre les chrtiens, les sanglants dits de perscution et de destruction. Les Actes d'un groupe
de martyrs africains de cette poque nous les prsentent ainsi.
Sous le rgne de Diocltien et de Maximien, le diable dirigea contre les
chrtiens une guerre nouvelle. Il recherchait, pour les brler, les Livres Saints, renversait les
glises chrtiennes et interdisait la clbration du culte et les assembles de fidles. Mais la troupe du
Seigneur ne put supporter
moins contre les hommes que contre le dmon. Sans doute quelques un, un commandement aussi
injuste ; elle eut horreur de ces dfenses sacrilges, saisit l'instant les armes de la foi, et. descendit au
combat pour lutter , tombrent, dtachs de la foi qui faisait leur appui, en livrant aux paens qui
allaient les brler les Ecritures divines et les livres de la liturgie ; le plus grand nombre cependant
surent mourir avec courage et rpandirent leur sang pour les dfendre.
Le fer, le feu, les roues, les cachots, tous les instruments de torture taient employs contre eux. Le
courage et la srnit des chrtiens excitait la rage de leurs perscuteurs. Ceux-ci inventrent donc un
nouveau genre de supplice, plus long, plus raffin par la constance qu'il exigeait des victimes et aussi
plus en rapport avec les intrts de l'empire ; les serviteurs du vrai Dieu furent condamns travailler
comme des forats la construction du palais des Thermes.
On y voyait des chrtiens de tout ge et de toute condition. L, des vieillards "porrtaient des
pierres, du sable, du mortier ; ici, des personnages de haut rang talent attels de lourds chariots, et
conduits comme des esclaves; coups de fouet. Leur nourriture tait mauvaise et insuffisante ; couverts
de sueur et de poussire, ils travaillaient tout le jour ; exposs aux ardeurs du soleil d'Italie, ils
souffraient horriblement de la soif. Mais ces tourments leur paraissaient doux, parce qu'ils les
supportaient pour l'amour de Dieu.
Saint Cyriaque et ses compagnons sont victimes de leur charit.
Il y avait alors Rome un seigneur chrtien, riche et puissant, nomm Thrason. Touch des
cruauts que l'on exerait envers les serviteurs de Jsus-Christ, il rsolut d'employer ses biens
immenses les soulager. Comme il ne pouvait les secourir en prenne, il se servait du ministre de
Cyriaque, de Large, de Sisine et de Smaragde. Si l'on en croit un ancien auteur italien, Cyriaque
appartenait une riche famille paenne de Toscane. Fils du prfet de cette province, il lui avait succd
dans sa charge, puis, appel Rome la cour impriale, il avait connu la vrit de la religion
chrtienne, l'avait embrasse avec ardeur et avait distribu toute sa fortune aux pauvres. Quoi qu'il en
soit de ce rcit, il est certain que Cyriaque, chrtien courageux et fidle, se livrait aux uvres de
charit, avec ses trois compagnons, et tait digne de la confiance de Thrason.
Les quatre courageux chrtiens portaient leurs frres en Jsus Christ, employs la construction
du palais de l'empereur, les dons qui leur taient destins. Parvenus jusqu' eux, grce aux ombres de
la nuit ils versaient dans leurs mains les aumnes dont ils taient dpositaires, et dans leur cur
quelques pieuses exhortations. Le pape saint Marcellin, instruit du grand zle des deux premiers,
Cyriaque et Large, les leva la dignit du diaconat.
Mais Jsus Christ voulut rcompenser l'hroque dvouement de ses quatre serviteurs par une
faveur bien plus considrable ; en les associant aux souffrances de sa vie terrestre. Ils furent en effet
victimes de leur charit. Les gardiens les ayant surpris portant des vivres sur leurs paules, on les
condamna partager les privations et les travaux
de ceux qu'ils secouraient au pril de leur vie. A la lecture de la sentence, ils entonnrent un chant
de louange et d'action de grces jamais plus douce joie n'avait rempli leurs curs.
II n'tait plus en leur pouvoir de soulager leurs compagnons par des aumnes, mais il leur restait
l'apostolat de la parole et de l'exemple. Le visage souriant, Cyriaque et ses trois compagnons portaient
des pierres et du sable, tranaient des chariots et servaient de manuvres aux maons. Leur tche
acheve, ils couraient au secours des plus accabls.
Or, un jour, il arriva qu'un vieillard, Saturnin, succomba sous le faix : les quatre Saints
s'empressrent de relever le martyr, chargrent le fardeau sur leurs paules. Cet acte de charit, qui
parat si simple un vrai chrtien, tonna les gardiens. Et comme dj ils avaient observ que ces
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condamns employaient le temps destin au repos chanter avec allgresse des hymnes et des
cantiques la louange de leur Dieu, ils en firent avertir l'empereur. Maximien, loin d'tre touch d'un
tel hrosme, en fut vivement irrit. Il ordonna de jeter les confesseurs de la foi dans un cachot obscur
et de les y faire souffrir cruellement.
Martyre de Sisine et de Saturnin.
Bientt l'empereur fit comparatre Sisine devant son tribunal . Qui es-tu ? lui demanda-t-il. -- Je
suis un pcheur, je m'appelle le serviteur des serviteurs de Notre Seigneur Jsus-Christ; -- Quels sont
les chants des chrtien ? -- Si vous les connaissiez, vous connatriez votre Crateur: --- Est-il un autre
crateur que l'invincible Hercule? -- C'est une honte pour nous que d'entendre ou de prononcer ce nom.
-- Je te propose deux choses ; toi de choisir promptement sacrifie au dieu Hercule ou tu mourras par
le feu, - Mourir pour Jsus-Christ, c'est ce que j'ai toujours dsir ; heureux si j'ai mrit de recevoir la
couronne laquelle j'aspire !
L'empereur, irrit de la constance du martyr, le fit jeter dans la prison Mamertine . Sisine en fut
retir quelque temps aprs pour subir un nouvel interrogatoire. Quand il parut devant le tribunal, il fut
entour tout coup d'une lumire cleste et l'on entendit une
voix . qui disait : Venez moi les bnis de mon Pre! recevez le royaume qui vous est prpar
depuis le commencement du monde.
Ce miracle convertit un certain Apronianus, qui reut ensuite le baptme des mains de Sisine, et eut
la tte tranche quelques jours aprs. Quant Sisine, il fut renvoy en prison avec le vieillard Saturnin.
Tous deux y instruisaient et baptisaient beaucoup de paens qui venaient eux. Laodicius, prfet de
Rome, l'ayant appris, les fit comparatre devant lui, enchans et nu-pieds, et le dialogue suivant
s'engagea.Vous
n'avez
pas
encore,
dit
le
prfet,
abandonn
vos
vaines
superstitions et vous n'adorez point les dieux de lempereur ? Nous autres, pauvres pcheurs, rpondit
Sisine, nous adorons Notre Seigneur Jsus-Christ, Fils de Dieu ; nous ne saurions nous
abaisser jusqu' adorer des dmons et des pierres. Alors le prfet
commanda Que lon apporte un trpied et qu'ils brlent de l'encens nos puissants dieux. Que le
Seigneur rduise en poussire les dieux des paens ! s'cria Saturnin. Et aussitt le trpied d'airain
tornba en cendres.
A la vue de ce prodige, et touchs par la grce, deux soldats, Papias et Maur, proclamrent : 11
est vraiment Dieu, le Seigneur Jsus-Christ qu'adorent Sisine et Saturnin,
Le juge, exaspr, ordonne d'tendre les martyrs sur le chevalet ; on les frappe coups de nerfs et
de bton. Pendant ce temps, ces glorieux tmoins du Christ rptent cette : prire : . Gloire vous,
Seigneur Jsus, qui nous avez fait la grce d'tre compts au nombre de vos serviteurs ! Puis ils
disent aux bourreaux : Pourquoi le dmon vous pousse-t-il torturer les serviteurs de Dieu? Ces
paroles irritent Laodicius : il commande de leur briser la mchoire avec des pierres. Viennent ensuite
d'autres supplices ; les bourreaux approchent des martyrs des torches enflammes et les promnent
lentement le long de leurs corps. Mais ceux-ci, soutenus par une force divine au milieu de ces
tourments, conservaient un visage joyeux et ne cessaient de rendre grces Dieu.
Laodicius, confus et furieux, les condamna avoir la tte tranche. Ils furent conduits sur la voie
Nomentane ; ils tendirent le cou au glaive et allrent recevoir dans les cieux la palme du martyre.
Quant aux deux soldats, Papias et Maur, ils confessrent: courageusement le nom de Jsus-Christ.
Trans, eux aussi, sur la voie Nomentane, ils furent frapps de verges et rendirent, Dieu leur me
dans ce supplice. L'Eglise clbre leur fte le 29 janvier.
En entrant dans l'ternel repos, les bienheureux martyrs n'oublirent pas leurs anciens compagnons
d'exil, et, dj possesseurs de la couronne,, ils ne pouvaient manquer de prier avec tendresse pour ceux
de leurs frres qui combattaient encore. Aussi le secours de la grce ne manqua pas ces derniers.
Saint Cyriaque, bienfaiteur de la famille impriale.
Cyriaque et ses amis accompagnaient leurs durs travaux de prires ferventes et s'exhortaient
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mutuellement au courage et la persvrance. Parfois surtout s'ils avaient un moment de rpit, ils
entonnaient un psaume ou un cantique: Il plut la misricorde divine de glorifier souffrances et leur
fidlit par le don des miracles. L'efficacit de leurs prires rendit des aveugles la vue et la sant
divers autres malades.
Mais Dieu voulut manifester par Cyriaque, plus merveilleusement encore, la puissance de son bras
il permit au dmon d'entrer dans
le corps d'une fille de Diocltien, et de la tourmenter cruellement. Les mdecins les plus habiles de
la cour cherchrent vainement l'en chasser. Or, le malin esprit jetait de grands cris par la bouche de la
princesse, et disait qu'il ne partirait que sur l'ordre de Cyriaque. 11 fallait donc recourir la
bienveillance de ce chrtien, condamn aux travaux forcs par la cruaut impriale : grande
humiliation pour la cour, mais la ncessit les y obligeait. Des officiers allrent
donc chercher Cyriaque ; ils le trouvrent en prison et l'amenrent au palais avec ses deux amis,
Large et Smaragde. Cyriaque s'tant approch de la jeune possde, commanda au dmon de sortir.,
:Si tu me chasses d'ici? rpliqua ce dernier, je te ferai aller en Perse.
Saint Cyriaque, condamn aux travaux forcs, chante les louanges du Seigneur.
Nous verrons, en effet, comment l'esprit impur tint parole, mais cela ne servit qu' sa confusion et
la gloire de Dieu.
Oblig de quitter sa victime, le dmon cda la puissance divine et la possde fut dlivre. Sa
mre, l'impratrice Prisca, qui, nous dit Lactance, tait secrtement chrtienne, instruisit sa fille des

Saint Cyriaque ,condamn aux travaux forcs chante les louanges du Seigneur.

mystres de la vraie foi, et la jeune princesse reut le baptme, l'insu sans doute de Diocltien.
Celui-ci, tout entier la joie que lui causait la gurison de sa fille, voulut rcompenser Cyriaque il lui
rendit la libert, ainsi qu' Large et Smaragde, et lui donna une maison dans Rome.
Voyage en Perse. -- Dsintressement.
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Or, il arriva bientt que Jobie, fille du roi de Perse, fut saisie par le dmon. Elle s'criait au milieu
de ses tortures que Cyriaque seul, alors Rome, pouvait la dlivrer. Son pre envoya donc des messa gers Diocltien : il le priait de lui mander ce personnage si puissant et si habile. L'empereur se fit un
plaisir de le satisfaire, et le saint diacre partit avec ses deux compagnons.
Il leur et t facile de voyager commodment cheval ou bien en voiture, mais ils ne voulurent
jamais marcher qu' pied, charmant , les longueurs de la route par le chant des hymnes et des psaumes.
Un peu de pain sec leur suffisait pour leur nourriture et ils ne buvaient que de l'eau.
Lorsque Cyriaque fut arriv au palais du monarque persan, le roi se jeta ses pieds, le conjurant de
dlivrer sa fille. Le diacre le consola, puis, aprs avoir pri longtemps, prostern contre terre et le
visage baign de larmes, au nom de Jsus-Christ il ordonna au dmon de sortir du corps de Jobie.
Celle-ci, une fois dlivre, crut en la religion chrtienne et beaucoup d'infidles l'imitrent.
Cependant le roi voulut reconnatre un si grand bienfait par de riches prsents. Mais les austres
chrtiens les refusrent humblement :. . Les serviteurs du Christ, disaient-ils, donnent gratuitement ce
qu'ils ont reu gratuitement. Ils confessaient ainsi que le pouvoir des miracles leur venait de Dieu seul.
Enfin, aprs avoir pass quarante cinq jours en ce pays, pour instruire les nouveaux disciples de
Jsus-Christ, ils reprirent le chemin de l'Italie. Comme ils taient porteurs de lettres de remerciements
du roi de Perse pour Diocltien; ils se prsentrent devant ce prince, qui les reut honorablement et les
laissa vivre en paix.
De nouveau arrts. -- Le martyre et la spulture.
Les trois confesseurs du Christ profitrent de cette libert pour continuer soulager les pauvres et
les malheureux et se rendre aux assembles des chrtiens. Mais ce n'tait qu'un calme passager au
milieu de la tempte. Quelque temps aprs, Diocltien alla fixer sa rsidence Nicomdie, en Asie
Mineure, laissant son collgue le soin de l'Occident. Maximien s'empressa d'assouvir sa rage contre
les disciples de Jsus-Christ. Il n'oublia pas Cyriaque, Large et Smaragde, qui furent arrts et jets en
prison, vraisemblablement en 3o3.
Tous trois comparurent bientt devant le tribunal de Carpasius. Ce magistrat employa vainement et
menaces et flatteries ; rien n'branla la constance des martyrs.
-- Insenss, leur dit-il, reconnaissez donc votre erreur ; adorez les dieux de l'empire.
- Nous ne connaissons, rpond Cyriaque, qu'un seul Dieu, Jsus Christ, matre du ciel et de la terre,
mort sur la croix pour nous, misrables pcheurs. Nous sommes prts confesser son nom au prix de
notre vie.
Ce langage, vraiment hroque et chrtien, irrite le juge. Le bourreau reoit ordre de verser de la
poix fondue et bouillante sur la tte du saint diacre, qui remerciait Dieu et chantait ; Gloire vous,
Seigneur, qui me rendez digne de souffrir pour votre nom !
Ce courage, cette srnit remplissent Carpasius de fureur et : Qu'on l'tende sur le chevalet,
s'crie-t-il, qu'on disloque ses membres, qu'on le frappe coups de bton l Pendant que les bourreaux
excutent la cruelle sentence, mettent le martyr la question, frappent et dchirent son corps, Cyriaque,
souriant et paisible, les yeux levs au ciel, murmure cette prire ; Seigneur Jsus, gloire vous ; ayez
piti de moi, votre indigne serviteur, Je vous rends grces, mon Dieu, qui me permettez de souffrir
pour votre saint nom.
Le juge, voyant bien qu'il ne pourrait amener ses victimes renoncer leur religion, les renvoya en
prison et rendit compte l'empereur de l'interrogatoire.
Ds le lendemain, sur un ordre du prince, on retira les martyrs de leur cachot et on les conduisit,
avec une vingtaine d'autres chrtien, en dehors de Rome, sur la voie Salaria, o ils eurent tous la tte
tranche, le 16 mars, d'aprs le Martyrologe Romain. Leurs corps furent recueillis par un saint prtre,
nomm Jean, et ensevelis prs de cette mme route, except celui de Cyriaque, qui fut dpos avec
respect, par les soins de Lucine, riche et pieuse dame romaine, dans une catacombe qu'elle avait fait
creuser prs de la voie d'Ortie. Cette premire translation eut lieu le 8 aot, et c'est le jour que l'Eglise a
choisi pour clbrer leur fte. Ds le milieu du IV sicle, un ancien calendrier romain, fait sous le Pape
Libre, indique, en effet, la date du 8 aot ; Cyriaque, Large, Crescencien, Memmie, Julienne et
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Smaragde, proche le Chemin du Sel .


Plus tard les reliques de saint Cyriaque furent rapportes Rome et dposes dans l'glise appele
aujourd'hui Sainte-Marie in via Lata, btis sur l'emplacement de la maison ou demeura saint Paul. A
proximit s'levait un couvent de religieuses, construit en l'honneur de saint Cyriaque. Les reliques du
Saint y taient en grande vnration et il s'y accomplit plusieurs miracles.
Un bras de saint Cyriaque fut accord, par le Pape saint Lon IX en 1o49, l'abbaye d'Altdorf, en
Alsace, d'o son ancien nom d'abbaye de Saint Cyriaque.
Ce que sont devenus les Thermes de Diocltien.
Les Thermes de Diocltien, commencs par Maximien au nom de Diocltien, furent inaugurs par
Galre et Maximin. Ils pouvaient recevoir la fois 3200 baigneurs et taient, sans contredit, l'tablissement le plus considrable de ce genre que renfermait la Rome ancienne, Ils couvraient
l'emplacement occup aujourd'hui par
l'glise de Sainte-Marie des Anges, la place dei Termini, le couvent des Chartreux, celui des
Bernardins, la prison, les greniers publics, les maisons et les jardins potagers qui sont l'entour, et une
partie de la villa Massimi. Le theatridium se trouvait vis--vis de l'glise actuelle de Sainte-Marie des
Anges ; chaque angle taient des difices circulaires, dont un a t converti en une glise, ddie
aujourd'hui saint Bernard, et dont l'autre est devenu un grenier foin dans la via Strozzi.
Les chrtiens, condamns pour leur foi, y furent employs comme forats jusqu' l'entire
excution des travaux, Le savant cardinal Baronius estime leur nombre plus de 40000, et il signale les
briques que l'on a trouves marques d'une croix. Malgr la solidit de leur construction et leur
ampleur, ils ne furent pas en usage plus d'un sicle, et peut-tre furent-ils ruins par Alaric en 41O ;
depuis cette poque, les auteurs n'en parlent plus que comme d'un tablissement en ruines, il semble
que la Providence ait condamn disparatre ce monument, qui excite justement l'indignation d'un
crivain ecclsiastique du XlXe sicle, Mgr Gaume.
Crer de gigantesques palais pour assouvir plus magnifiquement leurs passions effrnes, voil donc l'usage auquel ces Romains,
qui n'avaient pas un hpital, employaient et les richesses de l'univers, et les bras des esclaves, et la vie des chrtiens ! Peut-on, sans
tre attendri jusqu'aux larmes, songer que ces Thermes somptueux furent btis par 4o ooo chrtiens condamns aux mines et dont le
sang rpandu pour la foi inonda ces lieux arross de leur sueurs et cimenta ces murailles leves de leurs mains ?

Ces restes taient compltement abandonns au XVl sicle, quand le cardinal du Bellay,
ambassadeur de Franois Ier, en fit une magnifique villa, acquise ensuite par saint Charles Borrome,
sous Pie IV, Le saint cardinal la cda bientt au Pontife, son oncle, qui la donna
aux Chartreux.
De tous ces btiments sanctifis par les sueurs et les souffrances des disciples de Jsus-Christ, outre
ceux que nous venons de dcrire, il reste encore le laconicum., qui sert aujourd'hui d'entre, le cafda
rium, transform par Michel-Ange en l'glise Sainte-Marie ; la natatio ou frigidarium, devenue le
choeur de cette mme glise ; puis, dans le jardin des Chartreux, des ruines immenses en briques.
Derrire la basilique se trouve le couvent des Chartreux avec son merveilleux clotre.
Sur les ruines des Thermes de Diocltien s'leva aussi le vaste hospice de Sainte-Marie des Anges,
cr par Pie VII et compos de deux tablissements pour les enfants orphelins et sans ressources, l'un
runissant plus de 45o garons, l'autre environ 500 jeunes filles.
C'est ainsi que ces vieux murs, jadis levs par la main des martyrs et sanctifis par leurs
souffrances et leur sang, sont devenus, par une touchante disposition de la Providence, glise, couvent,
hospices, asile de la prire et de la charit.
VICTOR MARIN.
Sources consultes. - Petits Bollandistes. - (V. S. B. P., n 442.)

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SAINTS FIRME ET RUSTIQUE


Martyrs Vrone ( vers 304)
Fte le 9 aot.
Ces deux Saints, dont le culte est trs rpandu dans l'Italie du Nord, appartiennent la pliade de
martyrs. qui versrent leur sang sous l'empereur Maximien, au dbut du lV sicle. Le rcit de leur
Passion nous a t heureusement conserv. Nous en donnons la traduction peu prs intgrale, jusqu'au
moment o ces deux tmoins du Christ exhalent le dernier soupir.
Les prisonniers du Christ.
Sous le rgne du trs impie Maximien, disent les Actes des deux saints martyrs dont nous suivons
le rcit, une perscution violente contre les chrtiens clata dans la cit de Milan ; un grand nombre
d'entre eux proclamrent le nom du Seigneur au milieu des tourments et mritrent ainsi la couronne
cleste.
Dans la ville de Bergarne vivait alors un citoyen d'une illustre famille, nomm Firme ou Firmus,
bien connu et estim de l'empereur Maximien. Combl des biens de la fortune, il passait sa vie dans les
jenes et les prires, faisant tous les jours aux pauvres de larges distributions de vivres et donnant
l'hospitalit ceux qu'on poursuivait pour le nom de Jsus-Christ. Des dlateurs annoncrent
l'empereur que Firme tait devenu chrtien et qu'il blasphmait les dieux de l'empire, les appelant des
dmons. A cette nouvelle l'empereur envoya vers lui son questeur et des soldats pour s'en emparer.
Ceux-ci, tant arrivs la demeure de Firmus, le trouvrent assis dans son jardin, et lisant haute voix
ces prceptes que le divin Matre donne en son vangile : Si quelqu'un quitte pour mon nom sa
maison, ses champs, ses richesses, son pouse, ses enfants, ses parents, il recevra le centuple et
possdera la vie ternelle,
Les envoys de Maximien l'arrtrent en l'accablant d'injures au sujet des paroles qu'ils venaient de
lui entendre prononcer, puis ils le lirent et se mirent en route pour Milan, emmenant avec eux leur
prisonnier. Ils venaient de quitter la villa de Firme, qu'un certain Rustique ou Rusticus, son parent, et
chrtien comme lui, courut la suite du cortge, A la vue des chanes que le martyr portait aux mains et
au cou, il se mit verser des larmes, en s'criant : Combien je voudrais mourir avec toi, bien-aim
Firme !
Comme il suivait la troupe, en disant les mmes paroles, les soldats lui dirent : Es-tu, toi aussi, du
nombre de ces magiciens, pour parler de la sorte, derrire nous ? Il leur rpondit : Je ne suis pas ,
un magicien, comme vous le croyez, mais un chrtien, et je suis prt porter, moi aussi, les fers pour le
nom de mon Seigneur Jsus-Christ, qui a vers son sang pour tous les hommes.
Le questeur demanda : Quel est celui qui a vers son sang pour les hommes ?
Les deux chrtiens lui rpondirent : C'est Notre Seigneur Jsus Christ, le Fils du Dieu vivant,
dont nous sommes les serviteurs.
Le questeur reprit : Nous verrons bientt si votre Christ viendra vous dlivrer des mains de
l'empereur. Il ordonna de les lier tous les deux ensemble et de les charger de lourds fardeaux.
Firme fit alors cette prire : Seigneur, achevez en nous l'uvre que vous avez commence ; et
tous les deux en marchant rptaient ces paroles du psalmiste : Seigneur, conduisez-nous toujours
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dans votre voie, afin que nous restions dans la vrit , et encore Qu'il est doux et agrable pour des
frres de vivre unis ensemble !
Devant l'empereur. -- Les coups de bton.
La petite troupe arriv Milan le lendemain ; aussitt, les soldats annoncrent l'empereur qu'ils
amenaient celui pour qui ils avaient
t envoys, et aussi un certain Rustique qui se dclarait chrtien
et disait qu'il lui serait doux de mourir pour le Christ. L'empereur ordonna que l'un et l'autre
fussent confis aux soins d'Anolin, son conseiller. Le jour suivant, il ordonna de dresser son tribunal au
milieu de l'hippodrome et de faire comparatre les deux serviteurs de Dieu. Alors commena
l'interrogatoire
Combien de dieux adorez-vous ? leur demanda Maximien Ils rpondirent.: Nous n'avons pas
plusieurs dieux ; il n'en existe qu'un seul qui a fait le ciel, la terre, la mer et tout ce qu'ils renferment.
C'est lui seul que nous autres chrtiens nous servons,
L'empereur leur dit : coutez bien mon conseil. Sacrifiez Saturne et Apollon si vous ne voulez
pas dshonorer par un indigne chtiment l'clat de votre naissance ; car, je le jure par tous les dieux, par
mon salut et au nom de l'tat romain, si vous refusez de sacrifier, je vous punirai de manire faire un
grand exemple.
Les saints martyrs rpondirent d'une voix unanime : htez vous d'excuter votre projet, car,
sachez-le, nous n'adorons point des idoles fabriques, qui ne peuvent ni entendre, ni parler, ni voir, ni
sentir, ni se mouvoir. Nous ne craignons pas vos menaces, car elles sont de la terre comme votre
puissance, c'est--dire corruptibles et prissables. Le Sauveur, Notre Seigneur Jsus-Christ, rgne au
ciel ; c'est lui que nous craignons, c'est lui que nous adorons, c'est lui que nous offrons notre sacrifice
de louanges.
A ces mots, l'empereur, vivement irrit, les fit dpouiller de leurs vtements et ordonna quatre
hommes arms de btons de les frapper coups redoubls en leur criant : Sacrifiez aux dieux
quadore l'empereur ! Au milieu de leur supplice, les saints martyrs ne flchirent point, mais ils
priaient haute voix, en ces termes : O Dieu, notre salut, secourez-nous, et pour l'honneur de votre
nom dlivrez-nous, Seigneur, de peur que les paens ne s'crient : O est donc leur Dieu ?
Aprs cette preuve, l'empereur les fit mettre debout et leur dit :
Je veux vous donner tout ce que vous me demanderez et vous lever aux premires dignits de
l'empire. Je n'exige de vous que ceci : abandonnez vos vaines superstitions et sacrifiez aux dieux
immortels qu'ont toujours adors nos pres
Les bienheureux martyrs lui rpondirent : Nous n'avons que faire des rcompenses que vous nous
offrez, car nous esprons qu'une couronne ternelle nous est rserve dans le ciel. Les dieux devant
lesquels, malheureux, vous vous prosternez sont des dmons, et tous ceux qui leur offrent des sacrifices
seront jets avec eux dans un feu ternel.
Maximien, courrouc, ordonna qu'on les reconduit en prison et qu'on leur mit les entraves aux
pieds.
Saints Firme et Rustique sont conduits Vrone.
Anolin, le conseiller imprial, devant partir quelques jours aprs pour la Vntie, envoya la
prison des messagers chargs de dire aux saints martyrs : Hommes insenss et sans cur, vous qui tes
nobles, n'avez vous pas pens conserver votre vie ? Par les dieux et le salut de l'empereur, on vous
rserve toutes sortes de tourments si vous refusez de sacrifier.
Les martyrs lui firent rpondre : Les tourments que vous nous prparez sont des tourments
passagers ; de plus grands vous sort rservs par Notre Seigneur Jsus-Christ, au jour du juste jugement
de Dieu.
Anolin se rendit auprs de l'empereur et lui dit : Livrez-moi ces sacrilges et je me charge de les
amener sacrifier aux dieux. L'empereur les fit tirer de prison et amener devant lui : Avez-vous
rflchi au sujet de votre salut , leur demanda-t-il. Les martyrs rpondirent : Le Christ est notre salut,
notre vie, et la nourriture de notre me,
Sur le champ, Maximien les livra Anolin, en recommandant de les faire expirer dans les supplices
s'ils ne consentaient pas sacrifier aux dieux.
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Anolin rsolut de faire partir devant lui les deux martyrs, dans la direction de Vrone. Les soldats
qui les accompagnaient avaient
l'ordre de leur refuser toute nourriture et tout breuvage. Au bout de deux jours, ils arrivrent
Vrone. On les livra alors un certain Caus Ancharius, vicaire prtorien de l'endroit, qui devait veiller
sur eux jusqu' l'arrive d'Anolin. Ancharius enferma les prisonniers dans une cellule troite. Mais, vers
le milieu de la nuit, un violent tremblement de terre branla la maison et on entendit des voix qui
chantaient : Seigneur, faites clater votre puissance en notre faveur, afin que vos ennemis voient et
soient confondus !
Ancharius accourut, et, apercevant la prison remplie d'une lumire clatante et les prisonniers prs
d'une table abondamment servie, il tomba comme mort.
Alors, Firme s'approcha de lui et le toucha en disant : Lve-toi, ne crains rien. Ancharius se leva
aussitt et demanda aux serviteurs de Dieu le motif de leur dtention. Ils lui rpondirent qu'ils
souffraient pour le nom du Christ, afin de recevoir une rcompense ternelle. Caus. Ancharius, touch
par la grce, crut en Jsus-Christ, lui et tous les siens.
Visit de L'vque saint Procule.
Six jours aprs, Anolin arrivait son tour Vrone. Il fit aussitt publier dans toute la ville que tout
le peuple et se runir dans l'amphithtre pour un grand spectacle. Saint Procule, quatrime vque
de la ville que la perscution obligeait rester cach avec un certain nombre de chrtiens dans les
environs de Vrone, ayant appris que le fonctionnaire imprial tait arriv et allait prouver les soldats
du Christ, passa toute une nuit en prire, suppliant le Seigneur de l'appeler, lui aussi, la couronne du
martyre. Au matin, il prit cong des fidles qui l'accompagnaient et leur dclara qu'il voulait aller la
ville et visiter deux chrtiens trangers. Lorsqu'il fut arriv dans la maison de Caus Ancharius o se
trouvaient encore Firme et Rustique, il les embrassa avec joie , et leur
dit : Soyez les bienvenus en notre cit frres bien-aims. Confiez
vous la toute-puissance de Jsus-Christ Notre Seigneur et daignez me permettre de prendre part
votre combat. Je dsire tre votre compagnon, n'avoir d'autre volont que la vtre, souffrir avec vous
pour le Seigneur, entrer avec vous dans la gloire cleste et y glorifier avec vous le Christ, en compagnie
des saints Anges.
Les martyrs lui rpondirent : Ainsi soit-il.
Pendant ce temps, Anolin donnait ses serviteurs l'ordre de lui amener les prisonniers. Les
envoys du conseiller imprial allrent en toute hte la maison de Caus Ancharius, et ils trouvrent
Procule assis et conversant avec les confesseurs de la foi. Ils lui dirent en se moquant de lui : Que
vient faire ce vieillard avec ceux qui vont tre condamns ? L'vque leur rpondit : Ne dites pas
qu'ils vont tre condamns, mais qu'ils vont tre couronns par Notre Seigneur Jsus-Christ. Et plaise
au ciel que j'aie le bonheur de partager leur gloire, car, moi aussi, je suis chrtien comme eux.
En prononant ces mots, il prsentait ses mains aux serviteurs,
les suppliant de l'enchaner lui aussi. Ils se rendirent ses prires.
Anolin tait assis son tribunal, au milieu d'une grande foule, lorsqu'on fit comparatre Firme et
Rustique prcds de l'vque
Procule ayant tous trois les mains lies derrire le dos. Lorsque le ,juge vit l'vque, il demanda
quel tait ce vieillard. Les soldats lui rpondirent : Il nous a supplis de l'enchaner et, de l'amener ici.
Anolin leur dit : Vous ne voyez donc pas que vous avez affaire un vieil insens ? Les serviteurs
dbarrassrent donc l'vque de ses liens, l'accablrent d'injures, lui donnrent mme des soufflets et le
chassrent de la ville.

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Dsireux de subir le martyre,


saint Rustique suit en pleurant le cortge qui emmne saisit Firme.

Procule s'loigna, tout triste d'avoir t spar des martyrs : il se rendit auprs des chrtiens et leur
raconta ce qui lui tait arriv.
Dernier combat.
Aprs le dpart de l'vque, Anolin s'adressa Firme et Rustique et leur dit : Voulez-vous
maintenant sacrifier aux dieux immortels, Jupiter, Junon, Saturne et Apollon, que tous les citoyens
adorent et devant qui l'empereur lui-mme courbe le front, ou bien prfrez vous prir ?
Les martyrs lui rpondirent : Nous ne sacrifierons jamais aux dmons, car il est crit ceux qui
font des idoles et tous ceux qui. mettent en elles leur confiance leur deviennent semblables,
Alors, Anolin fit semer le sol de tessons sur lesquels on tendit les martyrs. Mais voici que,
soudain, on vit se former autour d'eux une paisse nue et les tessons apparaissaient comme de la braise
ardente. Les paens furent saisis de frayeur en voyant les martyrs debout, sans trace de blessures,
rendant grces Dieu et disant ; Nous vous glorifions, Seigneur Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant ;
vous avez envoy un ange et vous nous avez dlivrs de nos souffrances et des plaies qu'ont
provoques Maximien et Anolin, son ministre, et vous nous avez oints du baume de votre misricorde.
A cette vue, une grande partie du peuple, saisie de stupeur, s'cria Le Dieu des chrtiens est
grand ! D'autres qui entouraient Anolin,, aveugls par le dmon, disaient au contraire : Dtruisez ces
magiciens et ces faiseurs de malfices, de peur qu'ils ne sduisent nos enfants : !
Anolin , plein d'une rage diabolique, fit alors construire un immense bcher au milieu duquel: il
ordonna de jeter ses victimes.
Je verrai bien, leur dit-il, si vos artifices magiques vous sauveront encore. Au moment o ils
entrrent dans les flammes les martyrs firent le signe de croix et entonnrent un cantique en l'honneur
du Dieu qui dlivra les trois enfants de la fournaise, lui demandant de les prserver leur tour. Aussitt,
les flammes se divisrent en quatre parties et consumrent ceux qui avaient allum le bcher. Quant
Firme et Rustique, ils ne perdirent ni un seul de leurs cheveux ni la frange de leurs vtements.
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Ils se mirent alors chanter d'une seule voix : Soyez bni, Seigneur notre Dieu, pour nous avoir
visits et dlivrs,
Devant ce nouveau prodige, les paens se tournaient vers le juge Anolin et lui disaient : Qu'as-tu
fait en amenant ces magiciens au milieu de nous ? La ville de Vrone est perdue. Eloigne-les de nous
. Excit par ces clameurs, Anolin ordonna qu'on les conduist hors de la ville et qu'on leur
trancht la tte aprs les avoir rudement flagells. Les bourreaux excutrent les ordres de leur matre
Firme et Rustique furent dcapits hors des murs de
Vrone, sur les bords de l'Adige, le cinquime jour des ides d'aot (9 aot).
L'hommage des anges.
Aprs la mort des deux Saints, Anolin commanda d'apporter devant lui tous les crits et livres des
chrtiens pour les jeter au feu, car il disait : Ceux qui les liraient tomberaient dans l'erreur comme ces
criminels et leur spulture serait bientt plus honore que le temple de nos dieux immortels.
Il dfendit aussi d'ensevelir les corps des martyrs, voulant qu'ils fussent dvors par les btes
froces ou les oiseaux de proie. Alors, Caus Ancharius partit avec deux parents du bienheureux Firme
encore paens qui taient venus de Bergame, pousss par le dsir de voir l'issue de l'affaire. Tous trois
se rendirent hors de la ville pour veiller pendant la nuit suivante et garder les corps des saints martyrs.
Tandis qu'ils veillaient, survinrent sept hommes qui avaient l'aspect de marchands et qui portaient
une litire avec des linceuls d'une blancheur clatante. Ils recueillirent les prcieuses dpouilles, les
envelopprent avec respect et les placrent sur la litire, disant, avec des larmes abondantes : Malheur
au peuple de cette ville cause de ses pchs ! Et ils marchaient, psalmodiant et rptant ces paroles
Bienheureux, Seigneur, ceux que vous avez choisis et appels vous ; ils habiteront dans votre
demeure.
Ancharius et les deux parents de Firme suivirent les trangers jusqu'au fleuve, o ils trouvrent un
navire. Les inconnus y dposrent les corps saints et disparurent rapidement. Depuis lors, on ne les a
jamais revus. Ancharius et ses compagnons retournrent Vrone, et, le cur pntr de componction,
reconnurent que le Dieu des chrtiens est seul grand et vritable. Ils crurent au Seigneur et furent
baptiss au nom du Pre, du Fils et du Saint Esprit.
Aprs ces vnements, les corps des saints martyrs furent transports en Afrique et ensevelis au
lieu dit Prcone, dans la province de Carthage.
Dcouverte des reliques. -- Leurs translations.
Plus tard, un riche commerant de l'Istrie, nomm Trence, originaire de Capris, c'est--dire
vraisemblablement de Capo d'Istria, naviguait en mer avec son fils Gaudence, et ils approchaient de la
cte africaine, lorsque l'enfant fut soudain possd du dmon qui le tourmenta ds lors de toutes
manires. Mais voici que l'esprit mauvais s'cria un jour par la bouche de sa victime : Si les saints
Firme et Rustique ne t'arrachent pas mon pouvoir, je ne t'abandonnerai plus et je serai matre absolu
de toi ... Quelques jours aprs, les voyageurs dbarqurent Prcone, et , le pre du malheureux
enfant n'eut rien de plus press que de conduire son fils tous les tombeaux des saints martyrs qui se
trouvaient en cette rgion. Ils arrivrent ainsi l'endroit o reposaient les saints Firme et Rustique. A
peine l'enfant eut-il touch leur spulture
qu'il fut dlivr. A cette vue, son pre, qui n'tait encore que catchumne, rendit grces Dieu
pour un si grand bienfait. Ouvrant alors le spulcre, il trouva deux corps envelopps de linges fins et
d'aromates, et ct d'eux un parchemin sur lequel taient crits
ces mots
Firme et Rustique furent dcapits dans la ville de Vrone, sur la rive de l'Adige, sous lempereur
Marinier et son conseiller Anolin, au temps o Procule tait vque.
Nous rsumons ici brivement la suite du rcit : Trence et Gaudence ramenrent les reliques dans
leur patrie et les dposrent dans l'glise de Capris. Au Vlll sicle, on les transporta Vrone. Les
habitants de Bergame affirment s'en tre empars un sicle plus
50

tard, et les avoir places dans un faubourg de cette ville, d'o saint Charles Borrome les fit
transporter en 1575 dans l'glise cathdrale de Bergame.
L'extrme prudence, la parfaite loyaut de ce grand Saint nous incitent croire que les deux corps
ne sont conservs intgralement ni Vrone ni Bergame, mais qu'il se trouve dans chacune de ces
villes des reliques insignes de ces deux martyrs.
R. BERTRAND.
Sources cousutes. - Acta Sanctorum, t. II d'aot (Paris et Rome, 1867). -(V. S. B. P., n 149o.)
PAROLES DES SAINTS
: La rg1e :
La discipline est la gardienne de l'esprance, l'ancre de la foi, le guide du chemin du salut ; elle
cultive et augmente les avantages d'un bon naturel. Matresse de la vertu, elle nous fait immuablement
demeurer en Jsus-Christ et vivre en Dieu, pour nous conduire ensuite aux rcompenses clestes qui
nous sont promises. S'attacher la discipline : source de salut ; s'en dtourner, n'avoir pour elle que de
l'indiffrence : source de mort.
Jsus-Christ nous a trac la rgle de notre conduite. Il ne s'est pas content de nous gurir ; il nous
avertit de nous tenir sur nos gardes. Il ne permet pas ce malade, rendu la sant, de lcher bride
tous ses caprices ; mais il le retient sous le joug dune discipline svre, pour prvenir les rechutes.
Saint CYPRIEN.
(De la conduite des vierges.) L'avarice.
Celui qui ne s'abstient point de l'avarice, tombera dans l'idoltrie, et il sera rput comme tant
encore du nombre des paens.
Saint POLYCARPE.
(Eptre aux: Philippiens.)

SAINT LAURENT
Diacre et martyr (258)
Fte le 1o aot.
Laurent, naquit en Espagne, dans une maison de campagne; situe deux milles de Huesca, qui,
jusqu' nos jours, a conserv le nom de Loret; Le Martyrologe romain mentionne au 1er mai, en leur
donnant le titre de martyrs, saint Orence, son pre, et sa mre, sainte Patience. Cependant, une autre
tradition le fait natre Rome.
Nous n'avons pas de dtails certains sur ses premires annes, nous savons seulement qu'il tait
Rome jeune encore et qu'il y fit son ducation. Sa pit et ses autres vertus le rendirent cher auxfidles
de cette Eglise.
Le Pape saint Sixte II, - Les premiers diacres.
51

Le 3o aot 257 montait sur le sige de saint Pierre un prtre athnien d'origine, qui est connu sous
le nom de Sixte II et qui tait prcdemment premier diacre de l'Eglise romaine. Pour le remplacer dans
cette fonction, le nouveau Pape dsigna Laurent.
Ds le commencement de. l'Eglise, les aptres avaient choisi sept auxiliaires, chargs du ministre
mot qui est traduit du grec ( diaconia ). Les diacres taient, comme ils le sont encore aujour d'hui, des
clercs investis d'une dignit ecclsiastique, placs immdiatement au dessous des vques et des prtres
Leurs fonctions taient des plus varies ; ils devaient en effet, au moins aux dbut, assurer la
subsistance matrielle et le bon ordre de la communaut chrtienne ; ils assistaient le prtre l'autel,
lisaient l'Eptre et l'Evangile, congdiaient au cours de l'office les diverses catgories d'assistants ;
paens, catchumnes, baptiss (l'ite misse est en ce souvenir) ; ils distribuaient la sainte communion,
recevaient , les offrandes, dirigeaient les chants et, de plus, assuraient la police de
l'glise ou assemble. Les attributions matrielles disparurent presque entirement, sauf le
soulagement des pauvres, et les diacres gardrent leur caractre d'assistants de l'vque et du prtre .
Ils vivaient avec le chef de la communaut, tant comme les tmoins de la puret de sa doctrine et
de ses murs . Lorsque le chef tait un vque, plus forte raison lorsqu'il s'agissait de l'vque de
Rome, les fonctions et la personne du diacre prenaient une importance plus grande, et l'on conoit que
les cardinaux actuels, qui sont les conseillers du Souverain Pontife, soient considrs comme les
hritiers lgitimes des diacres attachs au service des Papes des premiers sicles.
Laurent tait le premier des sept diacres de Rome, dont chacun avait soin d'un quartier, ou, si l'on
prfre, il tait l'archidiacre, et en cette qualit il avait plus ou moins s'occuper, de concert avec le
Pape, des 40 000 chrtiens que comptait Rome au milieu du lll e sicle sous le rgne de l'empereur
Valrien.
A ce moment la situation lgale de l'Eglise restait toujours prcaire ; la perscution svissait, mais
la communaut chrtienne possdait plusieurs glises, des maisons, des terrains, qui taient le
patrimoine sacr des veuves, des orphelins et des indigents.
Laurent, au milieu de ces biens de la terre confis ses soins, tait trs pauvre cependant, et vivait
de la vie des pauvres.
L'dit de perscution de 258.
Un dit de perscution de l'an 257 dcrtait l'exil contre les personnages importants appartenant la religion chrtienne. En
juillet 258 l'empereur Valrien faisait ratifier par le Snat un dit beaucoup plus cruel que nous fait connatre une lettre de saint
Cyprien, vque de Carthage.
Ceux que j'ai envoys Rome pour s'assurer de l'dit rendu contre nous sont maintenant revenus. Valrien a crit au Snat de
sanctionner les mesures suivantes : que les vques, les prtres, les diacres soient dcapits sur-le-champ ; que les snateurs, les
nobles, les chevaliers romains soient dgrads et dpouills de leurs biens; et si, aprs cette spoliation, ils persistent se dire chrtiens,
qu'ils soient dcapits aussi ; que les matrones soient dpouilles de leurs biens et exiles ; que les serviteurs du palais imprial
qui auraient confess la foi chrtienne ou la confesseraient encore deviennent esclaves du fisc et soient attachs un des
domaines de Csar, o ils travailleront enchans.

Saint Cyprien nous donne encore ces prcisions.


Les prfets de Rome sont occups sans relche cette perscution ; chaque jour tous les chrtiens
qui leur sont dnoncs sont condamns mort et leurs biens confisqus.
Martyre de sain' Sixte.
Le 6 aot 258, Sixte ll s'tait rendu au cimetire de Prtextat pour y clbrer les saints mystres.
C'tait probablement un de ces domaines funraires privs, qui chappaient la confiscation, mais
la police veillait pour empcher les runions chrtiennes, n'importe o. Elle fit irruption dans la
catacombe, surprit le Pape assis dans sa chaire et adressant la parole aux fidles. Ngligeant les
auditeurs, on se saisit de l'vque de Rome et des autres ministres, et on les conduit devant un des
prfets que saint Cyprien vient de nous montrer sigeant alors en permanence. Sance tenante, Sixte et
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ses compagnons sont condamns avoir la tte tranche, l mme o ils ont t pris en flagrant dlit de
culte prohib, et aussitt on les mena au supplice.
Pendant le trajet ils sont rejoints par Laurent, le premier diacre, et entre le Pape et lui s'tablit le
sublime dialogue que saint Ambroise rapporte en ces termes et que l'Eglise a conserv dans sa liturgie
la fte du saint diacre martyr.
-- O allez-vous, Pre, sans votre fils ? O allez-vous, prtre, sans votre diacre ? Vous aviez
coutume de ne jamais offrir le sacrifice sans ministre. En quoi ai-je dplu, votre paternit ? M'avezvous jamais trouv infrieur ma tche ? Mettez l'preuve les aptitudes du ministre que vous avez
choisi, et qui vous avez confi le soin de distribuer le sang du Seigneur...
Ainsi, aprs avoir assist le Pontife dans le sacrifice non sanglant du Christ, Laurent voulait
l'accompagner aussi dans le sacrifice de sa propre personne, qu'il allait immoler par le martyre.
Sixte lui rpondit :
. -. Je ne vous abandonne pas, mon fils ! Un plus grand combat vous est rserv. Vous me suivrez
dans trois jours.. Pour moi, vieillard, je passerai par de lgres preuves ; mais vous, qui tes dans la
fleur de lge, vous triompherez d'une manire beaucoup plus glorieuse.
Et le Pontife se spara de son fils bien-aim pour aller la mort.
Le diacre, s'tant retir, parcourut toute la ville de Rome afin de chercher les pauvres chrtiens dans
les retraites o ils taient cachs. Toute la nuit se passa les visiter, les consoler, les encourager.
Laurent entra dans les maisons o ils taient retirs, leur lava les pieds, leur donna tous, les larmes
aux yeux, le baiser de paix, faisant chacun des aumnes, et gurissant les malades et les infirmes par
des miracles
.
Les trsors de l'glise.
Cependant, l'empereur Valrien, sachant que la communaut chrtienne avait alors de grandes
ressources, et voulant s'en emparer, fit comparatre Laurent en sa prsence.
Vous autres chrtiens, lui dit-il, vous vous plaignez que nous vous traitons cruellement. Il n'est
point question ici de supplice. Je vous demande ce qui dpend de vous. On dit que, dans vos cr monies, les Pontifes offrent des libations avec des vases d'or, que le sang des victimes est reu dans des
coupes d'argent, et que, pour clairer vos sacrifices nocturnes, vous avez des cierges ports par des
chandeliers d'or. Apportez-nous ces trsors. L'empereur en a besoin pour solder les troupes et rtablir
les finances de l'Etat. Si
je ne me trompe, votre Dieu ne fait point battre monnaie, il n'a pas apport d'argent en ce monde, il
n'y a apport que des paroles. Rendez-nous l'argent, et gardez les paroles.
J'avoue, rpondit Laurent, que notre Eglise est riche. L'empe
reur lui-mme ne possde pas de si grands trsors. Je vous ferai
voir ce qu'elle a de plus prcieux. Donnez-moi seulement quelque
temps pour tout ramasser et tout mettre en ordre.
L'empereur lui donna trois jours de dlai, et le mit sous la surveillance d'un chevalier romain,
nomm Hippolyte, qui l'enferma en un lieu o s'leva plus tard l'glise Saint-Laurent in fonte. L, le
saint diacre gurit plusieurs malades et baptisa des nophytes. L'attitude du prisonnier et ses miracles
branlrent le chevalier ;
-- Hippolyte, lui dit Laurent, si vous voulez croire en Dieu le Pre tout-puissant, et en son Fils
Jsus-Christ, je m'engage vous montrer de grands trsors, et je vous promets la vie ternelle.
Le chevalier se fit instruire, crut en Jsus-Christ et reut le baptme avec toute sa famille,
compose de dix-neuf personnes. Peu aprs, il donna gnreusement sa vie pour la foi, et on clbre sa
fte le 13 aot ; ses reliques, d'abord inhumes sur la route de Tibur, devaient tre par la suite
transfres Lucques..
Laurent s'en alla de nouveau travers la ville, en qute des 15oo pauvres que l'Eglise de Rome
nourrissait.
Il les rassembla tous : lpreux, aveugles, boiteux, paralytiques, malades couverts d'ulcres. 11 ft
monter sur les chameaux et les chariots, qu'on lui avait donns pour apporter des trsors, ces membres
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souffrants de Jsus-Christ, puis il se rendit au palais de l'empereur et lui dit :


-- Auguste, prince, voici les trsors de l'Eglise que je vous amne. Car ils sont les vrais trsors ceux
par les mains desquels nos aumnes sont portes: an ciel, et qui nous donnent des droits aux trsors
ternels. Profitez de ces richesses, pour Rome et pour vous mme. .
Valrien, exaspr, commanda qu'on le dpouillt et qu'on lui dchirt la peau avec des scorpions.
(fouets garnis de pointes de fer).
Ensuite, il fit apporter tous les instruments des supplices qu'on faisait endurer aux martyrs.
- Je sais que tu dsires la mort, lui dit-il ; mais ne t'imagine pas mourir sur-le-champ, je saurai
prolonger tes tortures.
Le gnreux disciple de Jsus-Christ lui rpondit sans s'mouvoir ;
-- Vous croyez m'effrayer par ces supplices ! Or, sachez que ces tourments, si terribles vos yeux,
ne le sont nullement aux miens et que, loin de les craindre, je les dsire depuis longtemps.
L'empereur l'avertit de ne point mettre son esprance dans les richesses qu'il tenait caches et qui
taient incapables de le garantir des instruments de supplice.
Laurent rpondit :
- Je me confie aux trsors du ciel qui sont la bont et la misricorde divines, et qui tiendront mon
me en libert, pendant que mon corps sera expos vos supplices.
Valrien le fit fouetter de verges, lui fit brler les flancs avec des lames de fer rougies au feu. Le
saint diacre adressait sa prire Notre Seigneur.
- Jsus, fils unique du vrai Dieu, ayez compassion de votre serviteur qui, accus, n'a point dsavou
votre nom et qui, interrog, vous a confess au milieu de ces tortures.
Un ange vient rconforter saint Laurent dans sa prison.
-- Tu es un magicien, qui te ris des supplices, dit le tyran, mais je te le jure par les dieux immortels,
si tu ne leur sacrifies,

je te ferai tant souffrir que jamais homme n'en endura davantage,


-- Par la grce de mon Dieu, je ne crains rien. Vos tourments finiront. Faites hardiment ce que vous
pourrez pour me faire souffrir.
On battit alors le martyr avec des fouets plombs, d'une manire si cruelle, qu'il crut perdre la vie ;
54

I1 leva les yeux au ciel, et pria Dieu de recevoir son me. Mais une voix, perue de l'assistance, l'avertit
qu'il avait encore de rudes combats soutenir. L'empereur entendit lui-mme cette voix et s'cria ;
-- Ne voyez-vous pas, Romains, que les dmons viennent au secours de ce sacrilge qui ne
redoute pas les dieux, ni vos princes, ni les plus rudes tourments ?
Le supplice du chevalet fut ajout tant d'autres. Le martyr priait en ces termes :
--. Soyez bni, mon Dieu, pre de mon Seigneur Jsus-Christ, qui faites tant de misricorde
celui qui en est indigne. Seigneur, je vous conjure, par votre seule bont, de me donner la grce de faire
connatre toute cette assistance due vous n'abandonnez jamais vos serviteurs, mais que vous les
consolez au temps de la
tribulation.
L'empereur, estimant sans doute que ces supplices raffins suffisaient pour le moment, fit carter de
ses yeux le diacre intrpide. Alors un ange vint rconforter Laurent et lui donner quelque soulagement
dans ses souffrances ; il essuya avec un linge la sueur de son front et les plaies de son corps.
Un des soldats tmoins du supplice, nomm Romain, fut touch de l'hroque courage du martyr ;
et, aprs avoir eu, lui aussi, la vision de l'ange qui, sous la figure d'un jeune homme, essuyait les plaies
du patient, il se fit chrtien, fut baptis par saint Laurent, et devint son tour un martyr. Sa fte est
fixe par l'Eglise en la veille mme de la fte du saint diacre, c'est--dire le 9 aot.
Le supplice du gril.
Mais, avant la fin du jour, l'empereur fit comparatre de nouveau Laurent son tribunal. On apporta
encore une fois devant le martyr tous les instruments des supplices dont on pouvait affliger un corps
humain.
Puis recommena un interrogatoire. Questionn sur le lieu de sa naissance le diacre rpondit
Quant la patrie, je suis Espagnol, nourri ds mon jeune ge Rome, baptis et instruit en la foi de
Dieu.
-- Appelles-tu divine, demanda le paen, cette loi qui t'a appris te moquer des dieux et mpriser
les tourments ?
-- Au nom de Jsus-Christ, rpliqua Laurent avec assurance, je ne crains point les tourments.
Menac par le tyran d'tre tortur toute la nuit s'il refusait de sacrifier aux idoles, il rpondit
-- S'il en est ainsi, cette nuit sera claire, et sans obscurit mon gard.
Alors l'empereur, avec une cruaut sauvage, fit apporter un
immense gril de fer sous lequel on alluma un petit feu de charbons, afin de brler le martyr loisir.
Le tyran l'insultait, les bourreaux attisaient le feu et lui enfonaient des fourches dans les chairs.
Par une permission divine le corps de Laurent, dj tout meurtri par les prcdents tourments,
supporta encore cette preuve du feu sans que la tranquillit de son me en ft ni en part branle.
- Seigneur, disait-il, recevez mon sacrifice en odeur de suavit.
Puis, tournant la tte vers le tyran, il lui dit ;
-- Sachez que ces feux n'ont pour moi que du rafrachissement, et qu'ils rservent toute leur ardeur
pour vous brler vous-mme ternellement, sans jamais vous consumer,.
Valrien montrait un grand trouble ; l'on voyait l'cume sortir de sa bouche, tant la passion de la
colre l'emportait sur la rflexion qu'aurait d produire cette constance merveilleuse.
Le martyr, d'un visage riant, lui dit encore.:
-- Ne voyez-vous pas que cette moiti de mon corps est assez rtie ? Faites-moi retourner de l'autre
ct, pour achever de la rtir, afin que vous puissiez manger de ma chair cuite.
Quand les bourreaux l'eurent tourn, il dit de nouveau
--- C'est assez cuit, vous pouvez manger.
A ce moment, son visage parut aux chrtiens nouveaux baptiss, qui taient prsents, environn
d'un clat extraordinaire, et son corps exhala un parfum dlicieux.
Enfin, le terme du combat tant arriv, saint Laurent rendit grces au Crateur en ces termes ;
-- Je vous remercie, mon Seigneur et mon Dieu, par qui j'ai mrit d'entrer au royaume de la
flicit.
55

Et il expira. C'tait le 10 aot de l'an 258.


Reliques et culte.
Le corps du diacre martyr fut recueilli par deux prtres, Hippolyte et Justin ; ils l'enterrrent dans
un champ situ 2ooo mtres hors les murs, et appartenant une veuve, nomme Cyriaque, qui
Laurent avait rendu la sant. Sur son tombeau s'lve une splendide basilique btie au IV sicle par
Constantin, le premier empereur chrtien ; elle est situe prs du Campo Verano (cimetire de Rome) ;
c'est une des cinq glises patriarcales et l'une des principales stations de Rome,
Le Pape saint Damase lui consacra aussi une glise, dite Saint Laurent in Damiaso, actuellement
dans le palais de la Chancellerie apostolique ; plusieurs autres glises de Rome portent encore son nom.
La clbre chapelle, trs riche en reliques, qui se trouve au haut de la Scala sancta., et qui est
connue maintenant sous le nom de Sancta Sanctorum, s'appelait autrefois l'oratoire Saint-Laurent, et
servait aux Papes ; c'est pour ce motif que, dans le missel, . aux prires d'actions de grces que doit
rciter le prtre aprs le Saint. Sacrifice, se trouve une oraison saint Laurent.
L'impratrice sainte Pulchrie, au v sicle, fit btir, Constantinople, en l'honneur de saint Laurent,
une belle glise que lempereur Justinien fit orner magnifiquement.
Charlemagne, la fin du Vlll sicle, reut du Pape Adrien des reliques du Saint et les offrit
l'Eglise de Strasbourg ; pour les recevoir fut construite la chapelle Saint-Laurent, dpendant de la
cathdrale.
En Espagne un monastre clbre, situ quelques lieues de Madrid, celui de l'Escurial, occup
par les Ermites de Saint Augustin, est ddi saint Laurent. Il a t bti par les soins du fils de
l'empereur Charles-Quint d'Autriche, le roi Philippe II, qui lui fit donner la forme d'un gril.
De nombreuses glises, se glorifient de conserver des reliques, plus ou moins importantes, du
diacre martyr. Ainsi l'glise Saint Martin, Laon, vnre, depuis le Xlll sicle, une main et un bras du
Saint.
En France, saint Laurent a toujours joui d'un culte trs populaire ; prs de cent communes portent
son nom.
La littrature chrtienne est riche en pages consacres cet illustre Saint ; plusieurs uvres de saint
Ambroise, de saint Augustin, du pote Prudence, de saint Pierre Chrysologue, de saint Maxime de
Turin, de saint Fulgence clbrent, l'envi ce grand martyr de la primitive Eglise.
Sources consultes. -- Petits Bollandistes. - D. CABROL et D, LECLERCQ, Dictionnaire
d'archologie chrtienne et de liturgie, au mot diacre . -- VACANT et Mancenot,. - E. LACOSTE,
Saint Sixte lI (revue Rome). -- (V. S. B. P., n' 13o et 8o6.)
PAROLES DES SAINTS
Le prix de la vie.
Cette vie, bien qu'elle soit pnible et passagre, a pourtant une si grande douceur que, bien que tu
ne puisses viter la mort, tu fais de nombreux et, grande efforts pour ne pas mourir trop tt.
Tu ne peux rien faire pour empcher la mort ; mais tu fais tout ce que tu peux pour la retarder.
Car pourquoi les hommes se donneraient-ils tant de peine pour ce qui est ncessaire leur
subsistance, tant d'assujettissements la mdecine, ou d'autres soins ; du moins ceux qu'exigent les
malades, ou que l'on emploie pour eux, si ce n'tait pour loigner l'heure de la mort ?
Et de quel prix faudra-t-il estimer dans l'autre vie la suppression de la mort, lorsque son seul retard
parat si prcieux en cette vie ?
Saint Augustin.
Le Rosaire.
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Prenez garde de regarder comme le vulgaire, et mme comme plusieurs savants orgueilleux, cette
pratique comme petite et de peu de consquence ; elle est vraiment grande, sublime et divine. C'est le
ciel qui vous l'a donne ; il vous l'a donne pour convertir les pcheurs les plus endurcis et les
hrtiques les plus obstins.
Bienheureux Louis Marie GRIGNION DE MONTFORT.
A. D.
(Le secret admirable du Trs Saint Rosaire.)

SAINTE SUZANNE
Vierge et martyre, Rome (280 ?-295)
Fte le 11 aot.
SAINTE Suzanne nous apparat comme une des plus ravissantes figures de la vierge chaste,
comme une de ces femmes fortes qui surent mpriser le monde et ses plaisirs pour ne s'attacher qu'
l'unique amour de Notre -Seigneur Jsus-Christ. Telle que nous la prsentent les rcits anciens, dont les
auteurs se sont plus attachs au dessein d'difier qu'aux prcisions historiques, elle justifia pleinement
son nom Suzanne,. qui signifie en hbreu u fleur de lis u.
Nice d'un Pape et parente d'un empereur.
Suzanne tait fille de saint Gabinius et nice du Pape saint Caus, frre de Gabinius. Ils taient
proches parents de l'empereur Diocltien. Aprs la naissance de Suzanne, son pre, devenu veuf, tait
entr dans l'tat ecclsiastique et avait t jug digne d'tre promu aux saintes fonctions du sacerdoce
chrtien. Il leva son enfant avec un soin tout particulier dans l'amour et la crainte de Dieu. Suzanne,
srieuse et applique, ds ses premires annes, et doue dune intelligence remarquable, au lieu de
perdre son temps dans des plaisirs mondains et des lectures frivoles, faisait des livres de la Sainte Ecri..
tures et des saints Pres sa plus srieuse tude et ses plus chres dlices.
Elle aimait lire le rcit des combats des martyrs qui avaient courageusement support les
supplices et la mort plutt due de renoncer l'amour de Jsus-Christ. Que de fois sans doute, cette
gnreuse enfant pria dans les Catacombes, devant les tombes des martyrs d'hier, en compagnie des
martyrs de demain ! A1ors, son cur s'levait au-dessus des biens terrestres et des jouissances de la vie
prsente jusqu'aux grandes penses du ciel et de l'ternit. Quel
beau commentaire des Livres Saints que les courageux exemples des martyrs 1 Quelles leons pour
Suzanne ! Et comme elle coutait attentivement son pre Gabinius ou le Pape saint Caus, son oncle,
exposer les mystres de notre sainte religion, ces sublimes vrits de notre foi que les aptres et leurs
disciples ont attestes au pril de leur vie et au prix de leur sang !
Elle aussi voulait aimer Notre -Seigneur de toute son me, ne vivre que pour lui, et mme mourir
pour l'amour de ce divin Roi, mort pour nous sur la croix. Mais elle connaissait sa faiblesse et suppliait
le Seigneur tout-puissant de la soutenir dans toutes les
preuves. Ainsi ses jeunes annes s'coulaient dans l'innocence, le
57

travail, la mditation et la prire.


Elle est demande en mariage.
Lorsqu'elle eut atteint l'ge de quinze ans, elle rsolut de s'attacher d'une manire dfinitive Notre
Seigneur, et de ne prendre que lui pour poux. Un jour, elle se rendit au pied de l'autel et pria humblement le Roi des vierges et des mes saintes de l'accepter pour pouse.
Cependant, il arriva que Valrie, fille de Diocltien et femme de Galre, que Diocltien avait
nomm Csar et associ l'empire, mourut ; l'empereur voulut donner Galre une autre femme de sa
parent. Suzanne semblait toute dsigne pour cette union aux yeux des hommes ; Diocltien n'ignorait
pas les qualits de sa jeune parente, et son choix se fixa sur elle bien qu'il ne la connt gure
personnellement, car elle ne venait pas au palais. Il savait aussi que Caus, l'oncle de Suzanne, tait le
chef des chrtiens. Cependant, ce mme empereur, qui devait dchaner quelques annes plus tard (en
3o3) une perscution effroyable et rpandre des flots de sang chrtien, ne s'tait pas encore lev contre
sa propre famille ; le dbut de son rgne avait, du reste, t bienveillant envers les disciples du Christ.
A ce moment (295), il n'tait pas encore si ennemi des fidles qu'il ne prfrt l'agrandissement de sa
maison et l'tablissement de ses parents la ruine du christianisme. Cependant, Caus et Gabinius
avaient peu de relations avec l'empereur, tant par humilit chrtienne que par prudence et par horreur
du paganisme et des vices de la cour.
Diocltien fit mander un jour un de ses cousins, Claudius, et le chargea de proposer Gabinius le
mariage de sa fille avec Galre. Le paen Claudius, trs flatt de cette mission, accourut tout joyeux
vers la demeure de Gabinius
-- Cher frre, dit-il, nos matres, les augustes empereurs, m'ont charg d'une mission pleine d'amiti
pour vous. Quand mme l'obissance que je leur dois ne m'obligerait pas cette dmarche, l'intrt que
je vous porte m'engagerait vous parler d'un projet si plein d'esprance pour votre famille. Quoi de
plus dsirable pour vous que de voir se renouveler et se resserrer les liens de parent qui vous
rapprochent de l'empereur ! Vous n'auriez pas d vous montrer si loign des princes qui sont vos
parents ; mais ils vous
aiment et voici que l'auguste Diocltien veut donner votre fille, Suzanne, pour pouse MaximinGalre, son fils adoptif. C'est la plus brillante fortune et la plus haute noblesse de l'empire qui sont ainsi
offertes votre fille et vous. Nous croyons avec joie qu'une telle alliance comblera tous vos vux .
Gabinius ne rebuta point l'envoy de l'empereur ; il le reut au contraire trs aimablement et
l'couta avec une grande attention, mais il lui rpondit ;
-- Laissez-moi un peu de temps, pour que j'en parle moi-mme la jeune fille.
Gabinius entra dans la chambre de Suzanne et lui dit ;
--- Je dsire que vous ayez un entretien avec notre Saint -Pre et Pontife Caus, votre oncle, afin
que la grce du baptme et de la foi que vous avez reue produise en vous ses fruits.
Le choix de sainte Suzanne,
Gabinius s'empressa d'informer Caus du dsir de Diocltien. Les deux frres en confrrent
ensemble. La situation tait pleine d'angoisses ; Galre, soldat parvenu, grand ennemi des chrtiens,
paen superstitieux, sanguinaire et brutal, quel poux pour une pure et douce chrtienne qui n'aspirait
qu' l'union spirituelle et virginale de son me avec Jsus-Christ ! Mais, refuser, n'tait-ce pas manquer
une occasion, peut-tre unique, d'adoucir la fureur de l'ennemi des chrtiens en mettant auprs de lui
un ange de paix ? Refuser, n'tait-ce pas s'attirer la fureur implacable de deux princes, qui avaient tout
pouvoir et se croyaient tout permis ? Le refus serait un arrt de mort contre Suzanne, contre son pre
et son oncle, ses conseillers, et, peut-tre, le dchanement d'une perscution nouvelle contre les
chrtiens. En de pareilles circonstances, le Pape ne pouvait il pas accorder la vierge chrtienne les
dispenses et les autorisations ncessaires pour accepter la main du fils adoptif de l'empereur ? Mais
Caus et Gabinius ne voulurent rien dcider avant d'avoir connu les sentiments de Suzanne elle-mme ;
ils prfrrent mettre son sort entre ses mains et lui laisser choisir ce que l'Esprit de Dieu lui inspirerait.
Les deux frres revinrent donc ensemble la maison et appelrent Suzanne.
-- Trs chre fille, disent-ils, l'empereur Diocltien a envoy auprs de ntre cousin Claudius, il
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demande que vous deveniez l'pouse de son fils adoptif, Maximin Galre.
Aprs un moment de stupeur, Suzanne, fidle l'appel intrieur de la grce, rpond son pre avec
autant de fermet que de modestie :
-- Qu'avez-vous donc fait de votre sagesse, mon pre ? Ne savez vous pas que je suis chrtienne ?
N'est-ce pas vous qui avez t mon matre dans la foi sainte ? Comment avez-vous pu prter l'oreille
une proposition semblable ? Moi, accepter l'alliance de ce paen cruel, alors que vous-mme, par
fidlit la foi du Christ, n'avez pas voulu paratre son parent ? Non, je ne le puis pas. Gloire au
Dieu tout-puissant, qui m'a fait entrer dans la socit des Saints ; Je mpriserai cet homme et
m'attirerai ainsi l'honneur de souffrir le martyre pour Jsus-Christ !
-- Ma fille, dit Gabinius d'une voix mue, soyez donc constante dans votre foi, et que votre fidlit
nous procure nous mmes l'avantage d'offrir Notre -Seigneur Jsus-Christ le mrite de notre
sacrifice.
-- Dieu voit le fond de mon cur, reprend Suzanne, et il sait combien je dsire lui tre toujours
fidle. Vous, mon pre, m'avez appris ds l'enfance donner tout mon cur Jsus-Christ, dans une
intgrit virginale. J'ai consacr Jsus-Christ mon me et mon corps ; je veux les lui garder purs de
toute souillure. Je n'aurai jamais d'autre poux que Jsus-Christ.
-- Eh bien ! dit. Caus, puisque vous vous tes consacre une fois pour toutes Jsus-Christ, soyez
lui, et gardez ses commandements. Restez dans la confiance et la paix.
Nouvelle demande. -- Conversion de Claudius.
Trois jours plus tard, Claudius revint chez Gabinius. Il y trouva aussi Caus, et en prsence des
deux frres, il renouvela sa demande, exprimant tout son bonheur d'tre charg d'une pareille mission,
si riche d'esprances pour toute la famille.
-- Que rien ne vous aveugle, dit Gabinius, agissons en cela avec prudence et sagesse, afin de n'avoir
pas ensuite nous repentir. Il faut que la jeune fille nous exprime elle-mme ses sentiments.
Et il appelle sa fille. Claudius, la vue de sa parente, s'avance pour l'embrasser ; la vierge
chrtienne l'arrte d'un geste.
Ne souille point mes lvres par un baiser, dit-elle. Ma bouche n'a jamais souffert un contact impur ;
mes lvres sont consacres mon unique Roi et Seigneur, le Christ Jsus.
Claudius est tout surpris de ces paroles et veut s'excuser ; il avait cru, qu'tant, son proche parent, il
pouvait sans offense user de cette familiarit.
-- De quelles souillures voulez-vous parler ? ajoute-t-il. Quelles fautes me reprochez vous ?
Veuillez m'clairer et me dire par quels moyens je pourrais en tre dlivr.
-- Tes lvres sont souilles par les sacrifices des idoles, rpond Suzanne, et j'ai en horreur ce culte,
qui est abominable devant Dieu. Si tu veux tre purifi, "repens-toi de tes pchs, et reois le baptme
au nom du Pre et du Fils et du Saint - Esprit.
-- C'est vous de m'instruire et de me purifier, dit Claudius au Pontife, si rellement un homme est
plus pur en croyant Jsus Christ qu'en adorant les dieux. Jusqu'ici, ,j'ai offert des sacrifices aux
divinits que les empereurs eux-mmes adorent.
-- Claudius, mon frre, dit Caus, coute-moi. Tu es venu vers nous pour traiter d'affaires terrestres,
mais Dieu t'a amen ici pour la rdemption de ton me ; les prires de Suzanne ont obtenu pour toi
cette grce. Ainsi, notre famille trouvera le salut vritable. Assurment, il n'y a pas de plus grand crime
que l'idoltrie : quelle
dgradation pour l'homme d'offrir ses adorations aux cratures et aux dmons, et d'oublier le
Seigneur son Crateur et son Dieu ! Ce Dieu trs bon a daign venir sur la terre, natre, s'humilier,
souffrir et mourir pour nous ; ressuscit glorieux, et remont au ciel, il veut nous y lever pour y vivre
avec lui dans un bonheur ternel.

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.Macdonius veut obliger sainte Suzanne adorer Jupiter.

- Votre doctrine me remplit d'admiration, dit le paen ; j'accomplirai ce que vous me dites, mais
qu'on ne tarde pas de rendre rponse l'empereur.
Mon frre, reprit Caus, suis d'abord nos conseils ; ensuite,
Dieu, que nous prierons ensemble, disposera toute chose pour le mieux. Tu as injustement rpandu
le sang de ses Saints ; il faut te repentir, puis tu recevras le baptme, et Dieu coutera favora blement tes
prires.
--- Quoi ! Le baptme lavera tous mes pchs ?
-- Oui, tous tes pchs seront effacs, mais il faut que ta foi soit sincre.
Claudius montrait une telle bonne volont que Caus l'admit au nombre des catchumnes.
De retour chez lui, l'envoy imprial raconte sa femme Prpdigne ce qui s'est pass. Celle-ci,
touche par la grce de Dieu et dsireuse de connatre les mmes lumires, se fait aussitt porter la
maison de Suzanne, qui la reoit avec une extrme bont. Claudius revient, amenant ses deux fils,
Alexandre et Cuthias. Toute la famille fut instruite de la religion chrtienne et reut le baptme des
mains de Caus ; immdiatement aprs, le Pontife leur donna les sacrements de Confirmation et
d'Eucharistie.
Revenus chez eux, ils s'appliqurent dsormais pratiquer toutes les vertus chrtiennes ; dans la
ferveur de leur foi, ils se mirent distribuer en aumnes une grande partie de leurs biens. Claudius
allait dans les prisons durant la nuit, se jetait aux pieds des chrtiens qu'il avait jadis fait arrter, leur
demandait pardon. Il obtint la libert de, plusieurs et pourvut gnreusement, leurs besoins.
Nouveau messager. -- Conversion de Maxime.
Plus d'un mois s'coule ainsi, sans que Claudius reparaisse au palais. Diocltien, trs tonn,
demande ce qu'il est devenu. On lui rpond qu'il est retenu chez lui par la maladie. L'empereur irrit se
calme,et comme il aime Claudius, il lui envoie Maxime, frre
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cadet de celui-ci; et intendant de ses biens particuliers.


Maxime trouve son frre an en prires dans sa chambre, vtu d'un cilice, et les yeux pleins de
larmes. Sa surprise est extrme
-- Que tu as maigri ! s'crie-t-il. Es tu en deuil ? De quelle maladie souffres-tu ?
Je fais pnitence, rpond Claudius ; j'expie l'injustice dont je me suis rendu coupable, en
perscutant les chrtiens innocents.
Quoi ? L'empereur te charge de ngocier le mariage de notre cousine Suzanne avec Galre, et tu
t'occupes de pareilles fadaises !
Avec tout l'lan d'un nophyte, Claudius lui raconte alors comment il a connu la vrit ; il lui
exprime son admiration pour la sagesse et les vertus de Suzanne, et l'invite l'accompagner chez
Gabinius, Maxime, dj branl et incertain de ce qui se passait en son me, accepta cette proposition.
Gabinius les accueillit en frres et dit haute voix la prire suivante : O Seigneur notre Dieu, vous qui
rassemblez ceux qui taient disperss, bnissez ceux que vous avez runis et illuminez l'me de vos
serviteurs, car vous tes la lumire vritable dans les sicles des sicles
.Sur la demande de Maxime, le prtre fait appeler Suzanne. En entrant dans la salle, elle dit
Gabinius :
-- Bnissez-nous, mon Pre.
Le prtre, levant la main, rpondit :
-- Que Jsus Christ Notre - Seigneur nous donne la paix, lui qui vit et rgne avec le Pre toutpuissant dans les sicles des sicles.
On va chercher le Pape Caus, et pendant que le Pontife s'entretient avec le frre de Claudius,
prparant son esprit et son cur accepter les dogmes de la foi chrtienne, Suzanne, se tenant debout et
un peu l'cart, prie avec ferveur.
Dieu l'exaua, l'me de Maxime s'ouvrit la vrit ; il se fit instruire son tour, reut le baptme et
devint l'mule de son frre en uvres de charit.
Colre de Diocltien. Le martyre.
Un des serviteurs paens de Maxime alla dnoncer l'empereur la conversion et les aumnes des
deux frres. Diocltien, furieux, condamna l'exil Claudius ainsi que la femme et les deux fils de ce
dernier, et enfin, Maxime, le dernier baptis ; mais il ordonna en secret l'officier, charg de les
conduire loin de Rome, de les faire brler vifs Ostie et de jeter leurs corps la mer. Pendant qu'on
excutait cette sentence barbare, Gabinius et Suzanne taient jets en prison. Aprs cinquante-cinq
jours de dtention, Suzanne fut tire de son cachot et conduite au palais, Mon Dieu, disait-elle en
chemin, n'abandonnez pas votre servante ! , N'allait-elle pas au combat et peut-tre au martyre ?
Diocltien avait ordonn l'impratrice Prisca, sa femme, de dcider la jeune fille accepter la
main de Galre. Aussi tait-ce chez la princesse, et non au tribunal, que l'on conduisait la prisonnire.
L'impratrice accueillit la vierge chrtienne avec un respect plein de tendresse. Et comme celle-ci,
tonne, s'inclinait., la princesse la releva en disant ;
-- Soyez toujours la joie de Jsus-Christ !
L'impratrice, en effet, tait secrtement chrtienne.
Grande fut la consolation de Suzanne ! Les deux chrtiennes passaient les jours et les nuits dans la
prire et parlaient ensemble des vrits de la foi et du bonheur du ciel.
Diocltien, apprenant que Suzanne tait inbranlable, la fit reconduire chez elle et permit Galre
d'y aller et d'employer la force.
Mais, lorsque ce prince entra dans la maison, il aperut un ange d'un merveilleux clat qui tait
auprs d'elle et qui la gardait. Il se retira, effray et confus. Diocltien attribua ce phnomne la
magie ; il tait rsolu d'en finir et avait compris que, pour triompher de cette chrtienne, il fallait
d'abord lui enlever sa foi.
Il ordonne Macdonius, un de ses officiers, paen obstin et barbare, de se rendre chez Suzanne et
de l'obliger, par la force, adorer les idoles. Macdonius part avec une petite statue d'or de Jupiter et un
trpied. En voyant l'idole, Suzanne se dtourne aussitt, et se jetant genoux ;
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Seigneur, dit-elle, loignez de mes yeux cette bote dmons et secourez votre servante.
A linstant lidole disparat.
-Magicienne , dit le soldat tu as vol ma statue.
-En effet ?un serviteur de Macdonius arrive annonant que la statue de Jupiter se trouve brise ?en
pices ? au milieu de la rue .Lofficier paen , ne contenant plus sa rage, se prcipite sur la chrtienne ,
la bat cruellement et lui dchire le corps avec le fouet , puis il retourne prendre les ordres de
lempereur . Diocltien lui ordonne de trancher la tte de lhroque vierge, mais en secret, dans sa
maison de peur quune excution publique nindispose contre lui lopinion. Lexcuteur obit, et sous
le coup du glaive, lme de Suzanne senvole au ciel. Ctait le 11 aot 295.
A cette nouvelle, limpratrice remercie Dieu davoir couronn jamais sa courageuse amie ; elle
vient , la nuit suivante, recueillir avec respect le corps de la vierge martyre, elle essuie son sang avec
son propre voile quelle gardera dsormais comme une prcieuse relique ; elle enveloppe le saint corps
de linges et daromates et le fait ensevelir dans la catacombe de saint Alexandre, auprs dune infinit
dautres martyrs.
Son culte.
Le Pape Caus clbra le saint Sacrifice de la messe en mmoire de Suzanne, dans la maison mme
de la martyre. Aprs les perscutions , on leva en ce lieu une glise, qui porte son nom , o les reliques
de la Sainte furent transportes, et plus tard on y joignit un monastre de religieuses Cisterciennes. Ce
vnrable sanctuaire, orn et agrandit par les Papes Jean VI, Adrien Ier et Saint Lon III, ft reconstruit
sous Clment VIII, en 1603. Il est situ au Quirinal, via XX-Settembre , devant la place Saint Bernard,
et non loin des Thermes de Diocltien. Cette glise est un titre cardinalice.
En Catalogne, on invoque sainte Suzanne pour obtenir la cessation de la scheresse et pour tre
protg dans les calamits publiques.
Gabinius aprs avoir longtemps souffert la prison , reut aussi la couronne des martyrs. LEglise
romaine en fait mmoire le 19 fvrier. Au XVIIIe sicle ses reliques apportes de Rome , reposaient
encore dans lglise des Jsuites, Lyon. Le Pape Caus en 296 couronna aussi par le martyre un
pontificat de treize ans sur lequel on ne sait presque rien, mais que des inscriptions chrtiennes
prsentent comme illustre ; il a sa fte dans toute lEglise , conjointement avec saint Soter, autre Pape,
le 22 avril.
Maxime Viallet.
Sources consultes .- Petits Bollandistes .- Abb Darras, Vie des saints.(V.S. B. P. , n 507)

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Vocation.
Claire atteignait sa seizime anne ; son got naturel la poussait se donner toute Dieu ; mais il
fallait attendre le moment fix par la Providence ; il ne tarda pas. A cette poque, il n'tait bruit partout
que du serviteur de Dieu, Franois, fils d'un marchand d'Assise, et devenu le hraut du grand Roi .
Claire alla bientt l'entretenir de sa vocation.
Le Saint, clair d'en haut, connaissait la valeur de cette perle que le ciel s'tait choisie : ses
exhortations pntrent comme autant de dards enflamms dans l'me de la jeune fille, qu'il remplit de
mpris pour la terre. Claire se dcide entrer dans un monastre.
Elle se met sous la direction de saint Franois, et se prpare en secret dire au monde un solennel
adieu. Le jour choisi pour cela est le dimanche des rameaux, le 18 mars 1212. Suivant les instructions
du Saint, Claire se revt de ses plus beaux habits, au grand tonnement de ses parents qui connaissaient
ses gots si modestes, et se rend l'glise pour la crmonie des Palmes l'vque d'Assise officiait. Si
pleine qu'elle ft de confiance, si ferme que se tint son me, la jeune fille se sentit si trouble au
moment o l'vque, ayant descendu les degrs de l'autel, remit aux mains des fidles, sortis de leurs
rangs, l'olivier bnit, qu'elle ne put quitter sa place et resta l, sans forces. Et l'vque, au courant de
son courageux dessein, vint jusqu' elle et lui tendit le rameau verdoyant, symbole du Christ mme, qui
seul avait en lui toute la verdeur des vertus.
La nuit venue, elle laissa la maison familiale, dont elle franchit le seuil par la porte des morts. Elle
dirige ses pas vers l'glise Sainte Marie des Anges. Saint Franois l'y attendait avec ses religieux. Le
sraphique, Pre , coupa les cheveux de la professe et la revtit de bure grossire. Le second Ordre
franciscain ou Ordre des Pauvres Dames -- aujourd'hui des Clarisses -- tait fond.
Sans attendre le lever du jour, Franois conduisit Claire trois quarts d'heure de l, en un lieu
appel Insula Romana, aujourd'hui Badia, o s'levait sous le vocable de saint Paul un monastre de
Bndictines. Il la leur confia.
Rude combat contre sa famille.
Cependant, sa famille ne tarde pas s'apercevoir que Claire s'est enfuie de la maison paternelle. Ses
proches croient que leur honneur est en cause.
Ils vinrent la rclamer au monastre Saint Paul, passant des menaces aux belles promesses, de
l'attendrissement la colre. Mais rien n'y fit : Claire, inbranlablement ferme, leur montra sa
chevelure entirement coupe, signe de son irrvocable conscration Dieu. Ses parents se
lassrent et prirent le parti de rentrer
Assise.
Quelques jours plus tard, Franois emmena Claire dans un autre couvent de la mme observance,
situ sur la pente occidentale du mont Subasio : Sant'Angelo di Panso.
Deux semaines avaient peine pass depuis que Claire s'tait enferme dans le clotre, que sa jeune
soeur Agns, qui lui tait trs attache, vint lui faire visite ; elle lui communiqua la ferme intention
qu'elle avait, elle aussi, de se vouer au service de Dieu. Claire tressaille de bonheur et rend grces au
ciel. La porte du couvent se referme sur Agns.
Les parents, rsigns l'absence de leur fille ane, ne voulurent pas accepter le dpart de la
cadette, ge tout au plus d'une quinzaine d'annes, et jurrent que, cette fois, ils auraient le dernier
mot. Furieux, ils se rendent au couvent, bien dcids de ramener Agns.
Comme leurs bonnes paroles n'branlaient pas la rsolution de la jeune fille, ils se jettent sur elle et
l'entranent, la tirant par les cheveux hors du couvent ; soudain, le corps d'Agns devint si lourd, qu'il
fut impossible de le traner un pas plus loin. Son oncle Monaldo, aveugl par sa rage, lve le bras pour
la frapper, mais son bras se raidit l'instant. Claire priait alors pour sa pauvre soeur .Elle mme
rejoignit sa famille ce moment, acheva de l'apaiser par ses paroles et ramena Agns, toute meurtrie,
mais heureuse de s'tre prpare ainsi, par les mauvais traitements, l'union qu'elle voulait consommer
avec Jsus. Franois la consacra bientt Dieu, la mettant ainsi dfinitivement l'abri de toute
entreprise future de son oncle.
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Quelques jours plus tard d'ailleurs, l'vque d'Assise prit ouvertement position dans le dbat ; en
faveur des filles d'Ortolans, il abandonnait Franois l'ermitage de Saint Damien, qui devint le berceau
de l'Ordre des Pauvres Dames. Bientt, en effet, d'autres jeunes filles vinrent s'adjoindre Claire pour
se consacrer Dieu dans la vie religieuse.
Le premier couvent des Clarisses.
A cette communaut, il fallait un gouvernement rgulier ; par suite, une suprieure lgitimement
lue. Franois jeta les yeux sur Claire, dont il connaissait la vertu et les qualits naturelles ; les Soeurs
applaudirent ce choix, mais l'humble religieuse n'accepta cette charge que force par l'obissance.
Claire tait jeune, mais elle connaissait les voies du ciel et de la perfection ; aussi dirigea-t-elle, ses
religieuses avec une sagesse admirable. Elle clairait les intelligences relativement aux grandes
obligations de la vie monastique, maintenait la paix l'intrieur, prmunissait ses filles contre leurs
ennemis ; le monde par la clture, le dmon par l'oraison, la chair par la frquente rception des
sacrements, un silence absolu et la charit mutuelle. Elle enflammait les curs d'amour pour les
souffrances, levant bien haut le bois sacr de la croix, et son exemple, plus puissant encore que ses
paroles, inclinait les volonts par une douce violence oprer toujours le plus parfait.
Elle leur procurait le plus souvent possible le bonheur d'entendre la parole de Dieu de la bouche de
saint Franois ou d'autres reli
gieux ; pour elle, elle y apportait une sainte avidit et sa ferveur tait si grande, qu'on vit parfois
l'Enfant Jsus se tenir auprs d'elle, lui sourire et la caresser.
Saint Franois et les Clarisses,
Quelques auteurs ont voulu donner saint Franois une influence prpondrante sur l'organisation
du second Ordre. Il semble bien, cependant, d'aprs les documents les plus autoriss, que le Pre
sraphique n'intervint jamais en quoi que ce ft sans en tre pri et que son, action a pour
caractristique essentielle la discrtion. Et ds le dbut les Frres Mineurs ne furent pas toujours
chargs des soins spirituels donner aux Clarisses. Si la rgle du second Ordre fut bien trace par le
patriarche d'Assise, ce fut la demande de,sainte Claire ; cette rgle, laquelle travailla aussi le
cardinal Hugolin, futur Pape Grgoire IX, fut confirme par Innocent IV quelques jours avant la mort
de la Sainte ; cela ne se fit pas sans difficults. Et sainte Claire dut tenir ferme sur la question de la
pauvret absolue.
L'abbesse, .
. Claire ne cessait d'avancer dans la perfection : sa foi tait ferme, son esprance sans borne, son
amour immense. Son cur tait un foyer ardent ; plusieurs fois, l'on vit soit un globe de feu planer audessus de sa tte, soit un nimbe lumineux encadrer son front, soit des ailes de feu lui couvrir la tte et
reflter sur son visage l'clat de leurs rayons. Sa ferveur multiplia les inventions pour torturer son corps
innocent : elle se fit une tunique avec une peau d'animal toute hrisse d'pines, dont les pointes
s'enfonaient dans sa chair ; elle s'tait fabriqu aussi un cilice en crins de cheval tresss et une
discipline avec de petites ficelles garnies de noeuds. Les herbes sches, assaisonnes de cendres;
formaient sa nourriture. Pendant le Carme, elle ne prenait, trois fois par semaine, que du pain et de
l'eau. Longtemps, elle coucha sur la terre nue, ayant un morceau de bois pour oreiller. Les fivres qui la
consumrent pendant vingt-huit ans la contraignirent plus tard prendre un lit, mais elle le garnit de
sarments.
Ses soeurs la priaient de se relcher un peu d'une telle rigueur.
Laissez-moi, mes filles, disait-elle, je suis redevable Dieu de vos mes : la suprieure doit
amasser un trsor de mrites pour effacer ses fautes et celles de ses religieuses.
Pour complter l'holocauste, aux souffrances physiques s'ajoutrent les souffrances morales :
scheresses, tentations, dgots. Claire supportait tout avec une extrme patience, et, loin de se laisser
abattre, en ces moments l mmes, elle tait pour les curs ulcrs une consolation, pour les faibles
une force, pour les corps briss par la maladie une mre pleine de tendresse et souvent un mdecin tout
puissant.
Claire, suprieure, se regardait comme la dernire du couvent et le montrait par ses actes. ; ainsi
elle veillait les Soeurs pour
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Son obissance tait gale son humilit. Devenue suprieure,Claire se sentit tellement
embarrasse de l'usage de sa volont, qu'elle promit obissance saint Franois, au cardinal protecteur
et l'vque d'Assise aussi, comprenant qu'une seule dsobissance trouble toute l'harmonie de la vie
religieuse, elle chtiait comme une faute grave la moindre rplique ou observation sur un ordre donn.
On peut juger par l de la sagesse et de la prudence avec laquelle la bienheureuse Mre se dirigeait, elle
et toute sa communaut.
Mais la perle la plus brillante de ce superbe crin tait, sans contredit., la sainte pauvret , joyau
de l'Ordre qui, en porte le nom : les Pauvres Dames. Claire voulait la pauvret complte vivre au jour le
jour, sans fonds de terre, sans pensions, et dans une clture perptuelle. Le ciel se plut rcompenser
par des prodiges cet hrosme de pauvret : un jour, la prire de la vnrable Mre, un seul pain se
multiplia et suffit la nourriture des religieuses ; et l'huile, manquant compltement, remplit soudain le
vase que la Sainte venait de laver.
Sainte Claire et l'Eucharistie.
Jsus dans l'Eucharistie faisait aussi les dlices de sainte Claire ; elle passait ses journes au pied
du tabernacle, et dans ses maladies, confectionnait avec beaucoup d'art des corporaux qu'elle distribuait
aux glises pauvres. Chacun sait la dlivrance miraculeuse du monastre de Saint Damien. Des hordes
de mahomtans, janissaires de l'impie Frdric II d'Allemagne, pillaient les Etats du Pape, Les
Sarrasins se rpandent dans la valle de Spolte; ils se prsentent bientt la porte du couvent, appuy
des remparts. Claire, malade, prie avec ferveur devant la custode o tait renferme la sainte
Eucharistie,
--- Ne livrez pas, Seigneur, aux btes, des mes qui mettent en
vous toute leur confiance! .
Et une voix semblable celle d'un petit enfant rpond -- Je vous, garde et vous garderai toujours.
Dj, les barbares avaient franchi le mur d'enceinte ;
-- Ouvrez deux battants, s'crie l'abbesse, et voyons en face ces
infidles, ennemis de notre Dieu !
Et elle se prsente, avec la custode, qu'on conserve prcieusement encore, une fentre du dortoir
qui donnait sur la porte d'entre.
Saisis de terreur, les Sarrasins senfuient avec prcipitation : ceux qui escaladaient le mur tombent
tourdis et aveugls par l'clat des rayons qui s'chappaient de la sainte Hostie. Le monastre fut donc
prserv, ainsi que la ville,
Sainte Claire et Jsus crucifi.
Mais l'amour de prdilection de sainte Claire tait pour le divin Crucifi. Son vu tait
d'accompagner Jsus dans ses humiliations, de partager ses douleurs, de monter sur le palmier
triomphant
de sa croix et d'en cueillir le fruit parmi les amertumes de sa mort ). Aussi mditait-elle jour et nuit
sur les souffrances de son Bien -Aim ; ces penses transperaient son cur et ravissaient son me.
Aprs un Carme trs rigoureux, elle contemplait avec ferveur; dans la soire du Jeudi Saint, les
angoisses qui s'taient empares de l'me de Jsus-Christ Gethsmani. Elle fut soudain ravie en extase
: deux jours s'coulrent. Le samedi soir enfin, la soeur servante qui lui apportait son pauvre repas se
hasarda de lui dire : Mre chrie, notre directeur vous a ordonn de prendre chaque jour quelque
nourriture : O est donc votre obissance ? A ce mot d'obissance, Claire s'veilla comme d'un doux
sommeil, et reprit ses occupations.
Par la vertu de la croix, Claire chassait les dmons, gurissait des lpreux, des hydropiques, etc.
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Afflige de plusieurs longues et douloureuses maladies, elle les supporta toujours avec une
hroque patience, heureuse d'tre sur la croix avec Jsus-Christ. Pour n'tre pas oisive, mme dans la
maladie, elle se faisait asseoir sur son lit, le dos appuy sur un coussin, et travaillait encore de ses
mains.
La paix du soir.
Tant de faveurs clestes et tant de vertus ne pouvaient demeurer mconnues ; Claire , tait en
grande vnration prs du Pape et des grands de Rome ; ses paroles taient reues comme l'oracle
mme du ciel. Son audace aussi grandissait ; le petit ruisseau, parti d'Assise, devenait un fleuve qui
promenait ses eaux dans l'Europe entire et baignait toutes les villes de la chrtient ; des princesses,
Agns de Bohme, Salom de Pologne, Isabelle de France, soeur de saint Louis, quittaient la cour et la
soie pour le clotre et la bure des pauvres Clarisses.
La fidle pouse de Jsus-Christ allait tre bientt introduite dans les clestes parvis. Son corps,
bris par la maladie et la pnitence, se penchait vers la tombe. En 1252, le redoublement de ses infirmits ne lui permit plus de quitter sa couche. Ds lors, son tat s'aggrava rapidement. Pendant dix-sept
jours, Claire ne put goter aucune nourriture, sauf la sainte Eucharistie. Le Pape Innocent IV vint la
voir par deux fois et lui accorda l'indulgence plnire de ses fautes, qu'elle sollicitait.
A ses soeurs runies autour d'elle, elle dicte son testament, o elle dveloppe l'excellence de la
vocation, et recommande l'observance parfaite de la rgle, l'humilit et la sainte pauvret ! Puis, le
visage transfigur par l'amour et l'allgresse : Moi, Claire, dit-elle, servante inutile de Jsus-Christ,
petite plante du bienheureux Pre saint Franois, transplante dans le dlicieux jardin de la Religion,
moi, votre soeur et votre mre, quoique indigne, au nom de la trs adorable Trinit, je vous bnis, mes
soeurs bien aimes, )
Ses filles fondaient en larmes ; elle, calme et souriante, s'entretenat en son cur de la Passion du
Sauveur, Soudain, une des Soeurs
vit entrer dans la cellule une procession de vierges, portant sur le front une couronne d'or ; leur
tte, marchait une vierge au visage incomparable de douceur et de majest, au diadme plus brillant,
aux vtements plus splendides. Cette noble Reine souriait Claire et l'invitait la suivre ; les autres
vierges dployaient un riche manteau destin dcorer la fiance du Fils du Roi. En ce moment, un
parfum suave se rpandit dans la cellule, l'apparition disparut ; Claire tait morte.
Dj l'aube blanchissait l'horizon, et Assise allait s'veiller dans l'allgresse pour fter, en ce jour du
11 aot 1253, la mmoire du saint martyr Rufin, son fondateur.
Les funrailles ressemblrent un cortge triomphal ; toute la ville tait dans l'allgresse ; Innocent
IV, prsent la crmonie, voulait que l'on chantt, au lieu de l'office des morts, la messe des vierges ;
mais, la remarque de l'vque d'Ostie, le Saint
pre laissa clbrer l'office ordinaire, Alexandre IV canonisa solennellement la fondatrice des
Pauvres Dames le 26 septembre 1255.
Cinq ans plus tard, le 3 octobre 1260, le corps de la Sainte fut port de Saint Damien au nouveau
couvent rig Assise mme, et c'est l qu'on le vnre actuellement. La fte, fixe au lendemain du
jour de la mort, fut leve, au rite double par Clment X
le 27 mai 1670.
A.R.
Sources consultes. -- Acta Sanctorum. - MAURICE Beaupreton, Sainte Claire d'Assise
(Collection Les Saints). - (V, S. B. P. n 26 et 705.)
PAROLES DES SAINTS La monte vers le bien.
Admirez la profonde sagesse de notre Lgislateur, qui, voulant nous former la vertu, nous montre
dans la fuite du mal le premier pas vers le bien. S'il et commenc par des conseils de perfection , vous
n'auriez pas eu le courage de vous mettre l'essai. Mais en vous proposant ce qui est d'une facile
excution, il prouve vos forces par degrs. Il en est de la pit comme de cette chelle mystrieuse qui
se montra au patriarche Jacob, dont le pied portait sur la terre, et le sommet allait jusque dans le ciel.
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Ce n'est que par chelons que l'on monte, et que l'on finit par arriver une lvation qui n'est pas audessus des forces de notre nature. Le premier pas, en montant une chelle, est celui que l'on fait en
quittant la terre ; ainsi, dans l'conomie de la religion, le premier degr, pour s'lever, consiste
s'loigner du mal.
Saint BASILE.
(Homlies sur les Psaumes.)
Dieu seul.
Seigneur, vos consolations ne me suffisent pas, si vous ne vous donnez vous-mme moi, vous'
tes la source des consolations ; je ne puis me contenter des fruits de l'amour divin, sans vous possder
vous-mme, qui tes l'objet de mon amour.
Saint ALPHONSE DE Ligori.

SAINTE RADEGONDE
Reine de France (520?-587)
Fte le 13 aot.
LA vie de sainte Radegonde embrasse une priode de soixante, sept ans environ. Par ses origines,
celle qui devait tre reine de France n'appartenait pas ce pays. Elle tait ne dans la Thuringe, qui fait
partie aujourd'hui de la Saxe, et c'est la suite des circonstances les plus tragiques qu'elle fut amene
rsider dans le royaume des Francs.
Cet vnement fut la consquence d'une victoire remporte par deux des fils de Clovis, Thierry, roi
de Metz, et Clotaire Ier, roi de Soissons, sur Hermnfrid, oncle de Radegonde. Le pre de la jeune
princesse, Berthaire, roi des Thuringiens, tait mort assassin par son propre frre, disent certains
historiens dont le tmoignage ne concorde pas avec d'autres ni avec les souvenirs que Radegonde ellemme avait gards de son enfance. Pour elle, n'tait-ce pas Clotaire qui avait t le meurtrier de son
pre ?
Ce qui parait certain, c'est que lors de sa dfaite, Hermnfrid avait chez lui sa nice qui devint la
proie des vainqueurs.
Clotaire, qui avait jet ses vues sur la jeune captive, finit par se la faire attribuer et lui donna asile
dans sa villa d'Athies (au diocse actuel de Soissons) en attendant le moment de l'pouser. A part les
rcits assez confus qui nous ont t laisss sur ses premires annes, des dtails plus prcis nous sont
parvenus sur la vie de Radegonde aprs son arrive dans la Gaule franque, grce aux tmoignages de
saint venance Fortunat, vque de Poitiers, qui avait t le chapelain et, le confident de la reine, et de la
religieuse Baudonivie, qui vcut avec elle dans le mme monastre.
De la captivit au trne.
La pense qu'avait Clotaire d'pouser Radegonde ne pouvait se raliser prsentement. De srieux
obstacles, s'y opposaient : lge de
la jeune princesse, qui alors n'avait gure que huit dix ans, puis, mme pour plus tard, le mariage
de Clotaire avec sa premire femme, Ingonde, qu'il avait pouse lgitimement et dont il n'et os
briser publiquement le lien, malgr son absence de scrupules et les exemples de lamentables dsordres
qu'il donnait autour de lui.
La rsidence d'Athies, o vivait Radegonde, ne ressemblait en rien la cour de Soissons o
Clotaire talait ses scandales. C'tait un asile trs calme et trs reposant o elle trouva toutes les
ressources morales, religieuses et intellectuelles que pouvait goter une me pure et innocente comme
la sienne.
Sans le savoir, Radegonde se prparait ainsi aux luttes qu'elle devait soutenir dans l'avenir et la
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pratique des vertus dont elle devait donner l'exemple dans les milieux divers o la Providence
l'appelait vivre.
Au dbut, l'enfant qu'elle tait encore partageait son temps entre les exercices de l'intelligence, la
pratique des vertus chrtiennes compatibles avec son ge et les dlassements auxquels elle se livrait
avec ses compagnons. Plus tard Fortunat nous la montre plonge dans l'tude des Pres de l'Eglise et
des auteurs ecclsiastiques, mais surtout dans celle des Ecritures et de la Vie des Saints.
Radegonde, qui n'ignorait pas les desseins de Clotaire son endroit et qui en redoutait certainement
l'excution, connaissait aussi les dsordres honteux dont la cour de Soissons tait le thtre, et son me
pure et dlicate s'effrayait du sort qui la menaait. Pour y chapper dans la mesure du possible, la jeune
fille aurait rsolu, dit-on, de vouer Jsus-Christ sa virginit. Le moment fatal arriva cependant o la
volont du roi allait se manifester. Son pouse lgitime, Ingonde, tait morte en 538, et, deux ans
s'taient couls depuis cet vnement. Radegonde fut mande auprs de Clotaire. Tout tait prt pour
la clbration du mariage. Que va faire la royale captive ? Obissant un sentiment de terreur, et ne
pouvant dominer l'horreur que lui causait le vainqueur, le bourreau de sa patrie de Thuringe, le
meurtrier peut-tre de son pre, la princesse voulut profiter de la nuit pour s'enfuir. Mais elle fut bientt
reprise et conduite au redoutable roi. L'issue de cette entrevue n'tait pas douteuse : le mariage eut lieu
Soissons. Radegonde devenait reine des Francs.
La Reine.
A dater de ce jour, la jeune chrtienne ne vit plus que la volont de Dieu et elle se fit un devoir de
conscience de remplir les obligations de son nouvel tat. Qu'elle ait prouv de la rpugnance suivre
cette voie douloureuse o elle se trouvait engage avec un poux l'esprit rest barbare malgr son
baptme, il n'y a pas lieu de s'en tonner. Si l'on ajoute cette impression les souvenirs d'un pass
inoubliable pour elle, on comprend qu'elle ait regard sa vie comme un dur calvaire gravir et son
fardeau comme une lourde croix. Mais elle tait chrtienne, et chrtienne hroque, et elle cherchait
ses souffrances secrtes un adoucissement trs lgi
time dans l'exercice de la pit et de la charit. II est bien vrai que les rigueurs de sa pnitence,
contrastant avec les dsordres de son royal poux, exaspraient parfois celui-ci, au point de le faire se
rpandre en plaintes amres d'avoir pous plutt une religieuse qu'une reine. Et cependant, Clotaire ne
cessa jamais d'estimer et de respecter la reine des Francs qui le dominait de toute la hauteur de sa vertu,
et aprs s'tre livr contre elle ces excs de langage, assez souvent on le voyait en tmoigner son
regret et chercher les rparer en comblant de prsents celle qu'il avait offense.
En un mot, Radegonde fit tous ses efforts, pendant le temps qu'elle demeura la cour de Clotaire,
pour mener de front, dans un quilibre aussi parfait que possible, ses devoirs de reine et ses devoirs de
chrtienne, Mais un vnement douloureux allait lui faire quitter la cour, pour embrasser une vie plus
conforme ses pieuses aspirations.
Sainte Radegonde se consacre Dieu et se retire Saix.
Au nombre des prisonniers que Clotaire avait amens avec Radegonde de Thuringe Soissons se
trouvait un frre de la jeune princesse. La prsence de ce frre tait pour, elle une des plus douces
consolations de son exil, et malgr le dsir avou ou secret qu'avait le captif d'chapper au vainqueur,
il, consentait rester auprs de sa soeur , remettant sans doute plus tard l'excution d'un projet de
fuite. Peut-tre le roi eut-il soupon de ce dessein et vit-il dans la rsolution du jeune homme l'intention
de secouer le joug et de rtablir le trne de ses pres ? Toujours est-il que pour couper court une
tentative de ce genre, le roi des Francs, n'coutant que sa colre, fit mettre mort son prisonnier, brisant
par l le dernier lien qui aurait pu retenir Radegonde la cour de Soissons.
Et, en effet, la suite de cet acte de lche cruaut, la reine se crut autorise se sparer pour
toujours de son indigne poux. Elle lui en fit la dclaration ouverte et elle lui demanda la permission de
le quitter pour se consacrer Dieu. Clotaire eut-il conscience de la lgitimit de cette demande et
voulut-il, en l'autorisant rparer en partie son crime vis--vis de celle dont il venait de briser le coeur ?
On peut le croire, car c'est lui-mme qui adresse Radegonde l'vque de Noyon, saint Mdard, pour
qu'elle soit admise, selon son dsir, au nombre des diaconesses, dont l'institution remontant aux dbuts
de l're chrtienne devait disparatre dfinitivement au Xlll sicle de l'Eglise catholique.
Bien qu'il ne s'agt pas l de prononcer un divorce que la loi divine dclare impossible entre
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chrtiens, le saint Pontife hsitait sanctionner cette sparation canonique. C'est sur une adjuration de
Radegonde elle-mme qu'il consentit lui imposer les mains et consacrer l'acte de sa renonciation au
monde. Elle l'avait commenc, du reste, en se coupant les cheveux et en revtant l'habit religieux.
Renoncer au monde, se consacrer Dieu ne signifiait pas encore
pour elle l'entre dans la vie religieuse proprement dite. La pieuse reine va s'y prparer en se
retirant dans la retraite et en accomplissant un degr hroque les uvres de misricorde corporelle et
spirituelle qui achveront le travail de sa perfection. C'est la pratique des vertus religieuses qu'elle
s'exercera, tout en restant dans le monde. Clotaire avait donn comme dot son pouse plusieurs villas,
entre autres Athies et Saix. Elle choisit cette dernire pour s'y retirer, mais elle commena par se
dpouiller de tout le faste de ses habits royaux en faveur des glises et des pauvres, et en se rendant
Saix elle visita successivement les sanctuaires les plus vnrs de la rgion : Orlans, Tours et le
tombeau de saint Martin, auprs duquel sainte Clotilde devait finir ses jours. L, Radegonde fonda un
monastre d'hommes.
Aprs Tours, nous, retrouvons la sainte reine Candes puis Chinon, o rsidait un pieux solitaire.
Breton d'origine, connu et honor sous les noms de saint Jean de Chinon, Jean de Moutiers ou Jean de
Tours, ce serviteur de Dieu devait tre pour elle un prcieux guide spirituel. Candes et Chinon furent
les pieuses tapes par lesquelles elle s'acheminai jusqu' Sala. Les uvres de harit qu'elle y accomplit
furent des plus varies, et elles prouvent un esprit de mthode et d'organisation vraiment remarquable.
Dans le soulagement des misres qu'elle secourait, les besognes les plus rpugnantes taient l'objet de
son choix. Son genre de vie rappelle celui de saint Germain d'Auxerre : pour nourriture, du pain d'orge
ou de seigle, accompagn de quelques lgumes ou de racines ; pour breuvage, de l'eau pure et jamais de
vin ; pour lit un cilice recouvert de cendres.; une chane de fer sur la chair nue lui ceignait les reins.
Une de ses occupations les plus apprcies tait de confectionner les pains qui devaient servir l'autel.
Toutes ses mortifications taient releves par l'humilit la plus profonde elle ne manifestait au dehors
que ce qu'elle ne pouvait point cacher.
Une circonstance qui allait jeter le trouble dans le calme de sa vie lui fit redoubler ses pnitences,
jusqu' ce que le ciel, touch de ses instantes prires, fint par l'exaucer et par lui donner pour l'avenir
une entire scurit.
Clotaire qui, malgr ses fautes de toutes sortes, avait, conserv pour sa sainte pouse une estime
sincre et peut-tre un amour vritable, ne fut pas longtemps sans regretter de l'avoir laiss partir. Il
rsolut donc de la reprendre la cour, et sans doute s'ouvrit-il de ce dessein dont le bruit parvint jusqu'
Saix. Dans la crainte bien naturelle que lui causa cette nouvelle, Radegonde envoya au pieux reclus
Jean de Chilion un message le suppliant d'intervenir auprs de Dieu, afin de conjurer le malheur qui la
menaait. Le saint homme lui rpondit que le roi avait bien ce dessein, mais qu'il ne le mettrait jamais
excution ; Dieu ne le lui permettrait pas. Toutefois, la tentation du roi des Francs pouvant se
renouveler, Radegonde rsolut de mettre dsormais entre eux une barrire infranchissable en allant
s'enfermer Poitiers, dans le monastre qu'elle mditait de fonder.
Sainte Radegonde Poitiers.
Le souvenir de saint Hilaire et la prsence de son tombeau vnr avaient dtermin Radegonde
choisir Poitiers pour le lieu de sa retraite. Elle profita des bonne dispositions o se trouvait alors Clotaire pour lui demander le terrain et les ressources ncessaires la construction du monastre.

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Sainte Radegonde se coupe les cheveux pour quon ne puisse plus s'opposer sa conscration au
Seigneur.
S'il n'tait pas encore matre du Poitou, le roi possdait cependant Poitiers des villas et des terres.
Non seulement il ne fit aucune difficult pour accder la demande de
la reine, mais il mit tout en oeuvre pour la raliser. La maison, place sous le patronage de la Sainte
Vierge, fut donc btie rapidement, prs des remparts et l'intrieur, ce qui constituait sa sauvegarde
aussi bien que celle de la ville. On a retrouv en 1909 la cellule que sainte Radegonde occupait dans ce
monastre.
Deux institutions se rattachant cette fondation devaient en assurer la perptuit ; un tablissement
de prtres pour le service religieux du couvent et la confession des religieuses, et un cimetire pour leur
spulture. Les lois romaines toujours en vigueur n'autorisant pas les inhumations dans l'intrieur des
villes, une glise fut rige entre les remparts et le Clain, desservie par les chapelains du monastre. Le
cimetire des religieuses entourait cette glise.
Lorsque tout fut termin, la pieuse princesse prit possession de la nouvelle demeure et y entra
pied, suivie d'un essaim de jeunes filles appartenant aux plus nobles familles du royaume ; on en
comptait deux cents la mort de la fondatrice. Le spectacle de cette inauguration solennelle avait attir
une foule immense, et lorsque la porte du monastre se fut referme sur les nouvelles religieuses,
Radegonde, oubliant son titre de reine et de fondatrice, ne voulut tre et paratre que la dernire de
toutes, se dpouillant pour jamais de ce qu'elle avait encore conserv extrieurement de sa dignit
royale, intensifiant encore ses pratiques de mortification, de pnitence et de prire. Elle mit la tte de
la communaut celle quelle appelait sa fille bien-aime, Agns, laquelle elle voulut obir comme sa
suprieure.
Cette lection fut ratifie par l'Eglise dans la personne de l'vque de Paris, saint Germain, qui vint
Poitiers pour y remplir une mission des plus dlicates. Une fois de plus, Clotaire avait pens
rappeler prs de lui celle dont il regrettait toujours le dpart, et qui venait de s'enfermer dans le clotre.
Venu en pnitent au tombeau de saint Martin de Tours, il s'tait fait accompagner de l'vque de Paris,
mais avec l'arrire-pense d'arracher Radegonde son monastre. Prvenue de ce dessein, la pieuse
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diaconesse envoya un message au saint vque pour le supplier de dtourner le roi de sa pense
sacrilge. Effray des consquences que pouvait entraner son acte, le roi des Francs abandonna son
projet et dlgua saint Germain Poitiers pour rassurer la reine et solliciter son pardon et le secours de
ses prires.
Ce fut pour Radegonde l'occasion d'obtenir que l'vque de Paris consentt faire la bndiction de
l'abbesse. A cette crmonie assistaient saint Pient et un grand nombre d'vques. Les intrts
temporels du monastre rclamaient aussi la sollicitude de la fondatrice ; elle n'eut garde de les
ngliger.
Elle confia saint Venance Fortunat l'administration des biens du monastre, que les libralits des
rois et des seigneurs avaient rendus considrables. Elle le chargea galement de ngociations
importantes auprs des vques et auprs des quatre souverains fils de Clotaire, son poux, qui
rgnaient chacun sur un quart de l'hritage paternel.
La pieuse princesse devait cultiver, pendant sa vie, de saintes amitis avec les personnages les plus
vertueux de son sicle, dont la plupart ont mrit les honneurs des autels. Citons en particulier, outre
saint Venance Fortunat, les saints Germain de Paris, Lonce de Bordeaux, Junien de Mair, Flix de
Nantes, Grgoire de Tours, Yrieix de Limoges, et les compagnes de sa vie religieuse, les saintes Agns
et Disciole.
Les hautes relations que Radegonde avait conserves en France lui permirent, dans le cours de sa
vie, d'intervenir auprs des rois et des princes francs pour tenter de faire cesser les discordes qui
existaient entre eux. C'est ce rle de pacificatrice qui lui mrite dans l'histoire le nom de Mre de la
patrie .
Dvotion de sainte Radegonde envers les reliques
et principalement envers la vraie Croix.
La dvotion aux reliques fut une des passions de Radegonde et elle ne ngligea rien pour en
enrichir sa maison de Sainte Marie. Le nouveau monastre allait bientt changer son nom primitif
contre celui de Sainte-Croix qu'il a conserv depuis.
La pieuse reine avait conu la sainte ambition de possder un morceau du bois de la vraie Croix. La
France, jusque l, n'avait jamais reu la moindre parcelle de cette inestimable relique. Radegonde fit
part de son vif dsir l'empereur Justin II, successeur de Justinien, et l'impratrice Sophie. Ils lui
envoyrent non seulement un morceau de la vraie Croix, mais aussi un grand nombre d'autres reliques
d'aptres et de martyrs et un vangliaire enrichi de pierreries. La rception de la Croix eut lieu avec,
toute la pompe des crmonies religieuses, malgr certaines manuvres destines les faire chouer.
On entendit alors pour la premire fois l'hymne clbre en l'honneur de la Croix, le Vexilla regis
prodeunt, que Fortunat avait compose pour cette mmorable solennit.
Cette translation avait eu lieu vers 568. L'anniversaire en fut clbr annuellement le 19 novembre.
A partir de ce moment, l'glise Sainte-Croix devint un lieu de plerinage o s'accomplirent de nombreux miracles. Saint Grgoire de Tours assure en avoir t lui mme tmoin.
Un conflit pnible sur un point de juridiction obligea la fondatrice et l'abbesse Agns chercher
l'appui dont elles avaient besoin dans l'adoption de la rgle de saint Csaire. Elles se rendirent donc
Arles afin de l'tudier pratiquement. L'espce d'exemption que cette rgle confrait aux religieuses
favorisait leur dsir de vie claustrale, et l'approbation des vques qui vint consacrer canoniquement la
clture leur fit esprer pour l'avenir la scurit complte et la paix.
Mort de sainte Radegonde.
Peu de temps avant qu'elle ne mourt, Notre Seigneur lui apparut
pour lui annoncer sa fin, ; la pierre qui portait le pied de Jsus en conserva l'empreinte. C'est cette
pierre que l'on vnre aujourd'hui
Poitiers en l glise Saint Radegonde et qu'on apelle le Pas de Dieu .
La sainte moniale s'teignit doucement au milieu de ses compagnes, .le 13 aot 587, dans la
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soixante-huitime anne de son ge, un mercredi, jour que l'on dit tre le jour de la naissance de JsusChrist.
Les crits qui nous sont parvenus sur sa mort tmoignent d'une douleur et d'un deuil incomparables
de la part des religieuses qui perdaient en elle la meilleure des mres, et de toute la cit.
Elle fut inhum dans l'glise Sainte-Marie hors les Murs, aujourd'hui Sainte Radegonde. Grgoire
de Tours, qui prsida ses funrailles en l'absence de l'vque de Poitiers, nous en a laiss lui-mme le
rcit. Plusieurs miracles qui se firent lors du transport du corps l'glise Sainte-Marie attestrent la
saintet de la reine des Francs.
Culte rendu a sainte Radegonde.
Jusqu'au IX sicle, ses prcieux restes demeurrent au lieu o ils avaient t dposs. Les
incursions des Normands firent craindre
la profanation des saintes reliques, et on les transporta Saint
Benot de Quinay, prs de Poitiers, d'o elles firent retour l'glise Sainte Radegonde. Le 28 mars
1412, le duc de Berry, comte de Poitiers, fit ouvrir le tombeau, Le corps, qui y reposait depuis plus de
huit cents ans, tait parfaitement conserv. Lors des guerres de religion, vers l'an 1562, les calvinistes
brlrent les restes de la patronne du Poitou, dans sa basilique. Cependant, les fidles parvinrent en
recueillir quelques fragments chapps aux flammes.
Ces fragments furent enferms dans un coffret de plomb et replacs dans le tombeau que la
Rvolution elle-mme semble avoir respect. Une petite part des reliques chappes au pillage des
protestants fut donne l'glise Sainte-Croix. En 1854 Mgr Pie, vque de Poitiers, les fit mettre dans
un riche reliquaire. La statue de marbre qui avait t donne par Anne d'Autriche fut couronne au nom
de Lon XIII le 14 aot 1887. Depuis lors les plerinages au tombeau de sainte Radegonde se sont
succd, nombreux et fervents.
Mais la dvotion envers elle s'est affirme non seulement dans les lieux qu'elle a sanctifis par sa
prsence, mais dans la France entire et l'tranger. On a compt dans les diffrents diocses de France
plus de trente sanctuaires, glises paroissiales ou autres ddies sous le vocable de Sainte Radegonde.
L'Autriche, de son ct, nous en prsente vingt-trois ; la Belgique et la Bavire ont de la mme manire
clbr sa mmoire. Tous ces tmoignages attestent la notorit d'un culte que l'Eglise a sanctionn de
son autorit. Sainte Radegonde figure dans le calendrier du rite ambrosien la date du
II aot, et non le 13 comme dans le Martyrologe Romain.
Chanoine J,-F. LABOISE.
Source consulte. -- Acta Sanctorum, t. 111 d'aot (Paris et Rone, 1887). -Abb Ren Aigrain,
Sainte Radegonde (Collection Les Saints, Paris, 1918). -Chanoine E. Briand, Sainte Radegonde, reine
de France et patronne du Poitou (Paris et Poitiers, 1899). - (V. S. B. P., n 131.)

BIENHEUREUX SANTE D'URBINO


Frre convers Franciscain (t 1390).
Fte le 14 aot.
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LA vie du bienheureux Sante d'Urbino prsente des contrastes frappants : noble rejeton d'une
famille illustre, celle des Brancaocini, qui a pris par la suite le nom de Giuliani, il mourra humble Frre
convers dans la famille franciscaine ; et cet homme, qui, l'entre de la vie, maniait l'pe pour exercer
son droit de lgitime dfense, n'a plus, la fin de sa carrire, d'autres armes qu'une pauvre croix de bois
qui lui rappelle la Passion du Sauveur.
L'enfance.
Il vit le jour en Italie, dans le diocse d'Urbino, au bourg de Monte Fabbri. Sa pit, l'innocence de
ses murs , sans parler de son intelligence et des rapides progrs qu'il fit dans l'tude, lui valurent une
renomme bien plus glorieuse encore que celle qui lui venait de son origine.
II avait environ vingt ans et semblait appel un avenir brillant dans la carrire des armes,
lorsqu'un vnement tout fait imprvu ,vint changer radicalement le cours de ses penses et de sa vie.
La pnitence pour un meurtre involontaire.
Un jour l'histoire ne dit ni pourquoi ni en quelles circonstances, -- il se trouva en face d'un parent,
son parrain, qui tira l'pe et menaa de l'en frapper. Sante se trouvait dans le cas de lgitime dfense :
lui aussi il saisit son pe et frappa le premier. Son adversaire, bless la cuisse, ne prolongea pas la
lutte ; bien plus, quelques jours aprs, il mourut des suites de sa blessure.
En ralit, le jeune homme n'tait pas coupable, puisqu'il n'avait fait que repousser un injuste
agresseur ; cependant, il prouva un tel remords qu'il rsolut de quitter le monde et tout ce qu'il pouvait
attendre de plaisirs et de gloire pour se consacrer entirement au service de Dieu,
L'Ordre de saint Franois lui sembla le plus en rapport avec les aspirations de son me : faire
pnitence et vivre inconnu des hommes dans la solitude et la prire.
Le Frre convers.
Tout le monde sait que dans les Ordres religieux, les anciens plus spcialement, il y a des religieux
prtres qui s'adonnent aux travaux du saint ministre, et d'autres religieux, dits convers ou Frres lais,
qui ne sont pas promus aux ordres sacrs, parce que, gnralement parlant, ils n'ont pas fait les tudes
ncessaires. Ces derniers religieux sont, en consquence, employs aux divers travaux matriels que
rclame l'entretien du monastre.
Dans l'Ordre des Frres Mineurs,
Franois d'Assise, qui, du reste, ne fut jamais prtre, n'a pas voulu de distinction apparente entre les
religieux, que ceux-ci aient t ou non honors du sacerdoce : vtus de la mme bure, ils s'asseyent la
mme table et prennent leur repos chacun sur une couchette semblable. Toutefois on comprend que les
occupations du religieux prtre le mettent plus en vidence que celles du Frre lai ; les vertus de celuici, fussent-elles d'ailleurs plus minentes, sont gnralement moins connues, car sa vie est
ncessairement plus cache et plus humble.
C'est ce que dsirait, Sante ; malgr la noblesse de sa famille et sans tenir compte des tudes qu'il
avait faites, il demanda et obtint de n'tre reu qu'en qualit de Frre convers.
Sa soif d'austrit.
Les historiens qui nous parlent de sa vie dans le clotre font remarquer qu'il surpassa, du premier
coup, les plus fervents. En effet, se contenter de pain et d'eau, c'est, dans l'opinion gnrale, la
pnitence porte au suprme degr, Et cependant, Sante monta plus haut : pendant de longues annes, il
ne se permit pas mme un morceau de pain, se contentant, pour entretenir son existence, de quelques
lgumes et de quelques fruits.
Sa soif d'austrit n'tait pas encore satisfaite, 1l avait sans cesse sous les yeux le coup dont il avait
frapp son agresseur, la mort qu'il lui avait cause, et il demandait Dieu de souffrir dans son corps, l
mme o il avait bless son adversaire. Ses voeux furent exaucs. Sans que rien, humainement parlant,
pt expliquer la chose, il eut supporter un ulcre extrmement douloureux la cuisse, et garda ce mal
jusqu' sa mort. Les suprieurs de Sante ne ngligrent rien pour le gurir, ou tout au moins pour le
soulager mais tout fut inutile.
Aujourd'hui encore, aprs cinq sicles, on peut voir, sur le corps du serviteur de Dieu, qui se
conserve sans corruption, la trace de cette plaie providentielle.
Le matre des novices convers.
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Gnralement, disions-nous tout l'heure, la vie du Frre convers s'coule dans l'obscurit et le
silence du clotre ; ses vertus mme semblent avoir moins d'clat.
Plusieurs fois, cependant, il a plu Dieu de mettre la lumire en vidence : alors cet humble
resplendit de toutes parts. Ainsi en fut-il pour le Fr Sante.
Dans le clotre d'abord, ses vertus brillrent et attirrent sur lui l'attention, si bien que les suprieurs
n'hsitrent pas rompre avec les coutumes ordinaires de la vie religieuse, qui cartent les simples
Frres des charges de l'Ordre. Estimant sa vertu et se confiant spcialement son humilit qui le
mettrait l'abri des dangers et lui ferait demander conseil a l'occasion, ils lui confirent le soin de
former la vie et aux coutumes religieuses des postulants convers.
Comme la vraie simplicit refuse humblement les charges, dit saint Franois de Sales, la vraie
humilit les exerce simplement, Cette parole se vrifia parfaitement dans le Fr Sante. La confiance
que les suprieurs avaient mise en lui ne fut pas trompe ; sans doute, il aurait gard longtemps cette
charge, si son humilit n'en avait t effraye. I1 supplia donc ceux qui la lui avaient impose de la
mettre sur des paules plus fortes, tandis que lui-mme, dans des emplois plus conformes sa
condition, s'adonnerait la vie de silence et de prire qu'il tait venu chercher dans le clotre.
Un cuisinier qui fait des prodiges.
Bien que les historiens ne nous donnent que peu de dtails sur la vie du Frre, ils le montrent
cependant employ un office bien humble : il tait au service de tous ses Frres dans l'emploi de
cuisinier. Sante s'y dvoua sans compter avec le travail et la fatigue, comprenant bien, comme l'affirme
le Docteur sraphique saint Bonaventure, que travailler, c'est prier . Du reste, chez lui comme chez les
vrais serviteurs de Dieu, le travail n'empchait pas la prire, et l'esprit d'oraison surnaturalisait tout son
travail. Et cela un si haut degr que le Tout Puissant, pourrait-on dire, avait remis entre les mains de
l'humble Frre son autorit sur la nature, et, quand la ncessit ou l'utilit le demandait, il accomplissait
des miracles.
Un jour, la sainte pauvret si chre saint Franois se trouva par trop complte au couvent : l'heure
de prparer le repas tait venue et il n'y avait rien la cuisine. Fr. Sante se recueille un instant sous le
regard de Dieu, puis, sans hsiter, comme s'il faisait une chose toute naturelle, il prie le religieux qui
l'aidait d'aller au jardin prendre des raves. S'abstenant de faire la moindre observation, le Frre se met
en demeure d'excuter les ordres reus ; cependant, il ne peut retenir un sourire en pensant la
simplicit du cuisinier : la veille, il a lui-mme sem ces raves.
Quelle n'est pas sa surprise en arrivant au jardin d'y dcouvrir des raves d'une belle venue. Le repas
de la communaut fut, excellent au dire du P. Wadding, le grand annaliste de l'Ordre franciscain.
Un matin qu'il avait mis son pot au feu, comme dirait maintenant une bonne mnagre, sante s'tait
retir dans le coin le plus solitaire du jardin pour se livrer l'oraison. L'heure du repas approchait, et il
rentrait la cuisine quand il s'aperut que l'on avait bris la marmite. Le Frre se mit genoux et
supplia le Seigneur de lui venir en aide, et en se relevant il aperut, dans un des morceaux de la
marmite, un peu de bouillon qui s'y tait conserv, environ la quantit d'une demi cuelle. Il appartient
Celui qui nourrit dans le dsert cinq mille personnes avec cinq pains et deux poissons, de nous dire
comment ce peu de bouillon suffit apaiser la faim de dix huit religieux et de plusieurs trangers.
Ses principales dvotions.
La lgende du Brviaire romano sraphique, la date du 14 aot, fait remarquer que le serviteur de
Dieu honorait d'un culte particulier la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu. N'est-ce pas dans
l'Ordre franciscain une tradition, qui remonte son origine mme ? Son plus grand amour (de saint
Franois) aprs Notre Seigneur, tait pour la Sainte vierge ; du Dieu de majest elle a fait notre frre,
disait-il... Il avait fait d'elle la patronne de son Ordre. Plus il avanait en ge, plus il aimait abriter
sous son aile maternelle ceux qu'il devait laisser dans le monde, afin qu'elle les protget jamais. )
(LEMONNIER.)
Non moins grande - trs lgitimement -- la dvotion du sraphique Pre pour la Passion du
Sauveur. Ici encore notre Bienheureux fut un digne disciple du Stigmatis de 1'Alverne. Tous les jours,
et nous dirions volontiers continuellement, il mditait les humiliations et les souffrances de l'homme
Dieu ; comme naturellement augmentait chaque jour son amour envers celui qui nous a aims jusque77

l !
Son amour de l'Eucharistie.
Personne ne s'tonnera de nous entendre dire que Sante avait une dvotion particulire envers la
sainte Eucharistie. Aussi bien, si tous les Saints se sentent attirs vers le tabernacle, le fait se ralise
encore plus, pourrait-on dire, quand il s'agit des disciples de Franois d'Assise, qui, en pre dvou et
plein d'amour, a lgu ses enfants quelque chose de ses ardeurs envers le Dieu de nos autels.
Sante tant simple Frre convers, sa vie ne se passait pas, comme celle du religieux prtre, tout prs
de l'autel, dans la clbration ou l'administration des saints mystres . Il navait pas mme, comme tel
ou tel de ses Frres, le sacristain par exemple, un emploi qui le tint proche du sanctuaire ; que de fois,
au contraire, le travail de la cuisine ne l'obligeait-il pas quitter l'glise au moment o on y clbrait
quelque office ? Que de fois il aurait voulu prolonger ses adorations et ses prires, tandis que la voix
du devoir l'appelait ailleurs ! Il obissait gnreusement cette voix, expression de la volont de Dieu ;
mais, s'il s'loignait de corps, son cur restait au pied de l'autel. Dieu sut l'en rcompenser. Un jour de
fte, on clbrait l'lise du couvent une messe solennelle. Retenu la cuisine pour le service de la
communaut, Sante ne pouvait contempler la pompe des crmonies, ni redire son amour au Dieu qui
allait de nouveau descendre sur l'autel. Cependant, il n'oubliait pas ce Dieu trois fois saint. Tout coup,
il entend les tintements de la cloche qui donnait le signal de l'lvation ; il se prosterne aussitt, tourn
vers l'autel, et il adore. 0 merveille ! Les murs s'entr'ouvrent et il peut voir, entre les mains du clbrant,
ladivineHostie,objetdesonamour.

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Amour.

La vision, sans doute, ne fut pas de longue dure, mais elle suffit pour remplir de consolations
clestes l'me du bon cuisinier, qui reprit son travail avec une nouvelle ardeur.
Le loup porteur de bois.
Le serviteur de Dieu ne fut pas tellement employ la cuisine qu'il n'et remplir de temps en
temps quelque autre office. On le devine sans peine, pour peu qu'on soit au courant de la vie religieuse,
o chacun doit tre toujours dispos faire un peu de tout, et on le conclut naturellement d'un trait de
sa vie qui est rapport par Wadding et que l'on trouve, du reste, dans la vie de plusieurs autres Saints.
On l'avait charg de pourvoir le couvent du bois ncessaire, et il se servait d'un petit ne pour
transporter ce que lui donnaient les bienfaiteurs ou ce qu'il coupait dans la fort. Un soir, que la nuit
semblait devoir tre trs belle, il laissa la bte de somme la belle toile, d'autant plus qu'il devait
revenir lui mme au travail le lendemain de grand matin. Il revint, en effet ; mais, la place de l'ne, il
vit un loup qui avait tu la pauvre bte et la dvorait belles dents. A la vue du Frre, le meurtrier prit
la fuite ; mais Sante le rappela, et, aprs lui avoir reproch le prjudice caus la communaut, il lui
passa au cou le licol, fixa le bt sur son dos et le chargea du bois qu'il devait transporter au couvent. On
ajoute que ce loup, plus ou moins apprivois dans la suite, resta dornavant au service des religieux
Franciscains.
Un cerisier qui porte des fruits en hiver.
Celui qui croirait que les Saints ne connaissent sur la terre aucune difficult, aucun ennui, se
tromperait singulirement. Non, les Saints ne sont pas l'abri de la souffrance, de la maladie, des
preuves diverses qui crasent les pauvres enfants d'Adam ; mais ils savent les supporter pour l'amour
de Dieu, et, en les surnaturalisant ainsi, ils les rendent lgres et finissent par les aimer.
Le mme annaliste Wadding nous montre le Fr. Sante dans le creuset de la douleur. Nous l'avons vu
afflig d'un ulcre la jambe ; dans une autre circonstance, nous le retrouvons tendu sur sa pauvre
couche, min par la fivre et dgot de toute nourriture. En ce triste tat, le malade eut un dsir qu'il
manifesta simplement. I1 lui semblait que des cerises bien mres tancheraient la soif qui l'puisait;
Sante pria donc le Frre infirmier de lui en donner.
Or, il se trouvait qu'on tait en plein hiver et, mme en ltalie, les cerises ne sont pas encore mres
cette saison. L'infirmier le fit remarquer ; mais, sur les pressantes instances du malade, il se rendit
quand mme au jardin. Qu'on juge de son tonnement quand il vit un arbre verdoyant et couvert de
cerises de fort belle apparence. Il ne douta plus que Dieu et accompli un miracle pour apaiser les
souffrances de son serviteur. Wadding ajoute que, pour perptuer le souvenir de ce prodige, on garda
durant de longues annes, dans un flacon, quelques-uns de ces fruits.
Mort prcieuse.
Sante n'tait pas encore avanc en ge, il avait alors environ quarante ans, mais il n'avait jamais
marchand dans le service de Dieu, soit au sujet du travail, soit dans la mortification ; de plus, la plaie
que ses prires avaient obtenue le fatiguait beaucoup. On la soignait pourtant, ainsi que l'atteste encore
la prsence, ct des restes du serviteur de Dieu, de deux ampoules de verre qui contiennent de l'huile
ou du baume, employ pour essayer d'adoucir ses souffrances. Mais ces efforts furent vains.
Quoi qu'il en soit, le bon Frre tait mr pour le ciel. Vers le milieu du mois d'aot, en 1390, il
s'endormit pieusement dans le Seigneur, au couvent de Sainte-Marie de Scotaneto, prs de Monte
Baracio, au diocse de Pesaro, dans les Marches, l o s'tait coule presque toute sa vie religieuse.
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Malgr la rputation dont il jouissait de son vivant, on l'inhuma aprs sa mort dans le cimetire
commun, sans que rien distingut sa tombe de celles des autres religieux.
Un prodige dsigne sa tombe l'attention des fidles.
Un lis d'une grande beaut qui fleurit spontanment sur sa tombe attira sur lui l'attention des
fidles, qui y virent un signe visible du crdit dont il jouissait auprs de Dieu. On commena donc
recourir son intercession, et plusieurs bienfaits clestes ne tardrent pas se manifester. C'est alors
que fut amnag dans l'glise conventuelle un tombeau en pierre que l'on voit encore aujourd'hui, prs
de l'autel ddi la Nativit de la Sainte Vierge.
Quand on voulut transporter ses restes vnrs dans ce tombeau, on trouva son corps absolument
intact, sans la moindre trace de corruption. Ce fait surprenant accrut encore la dvotion populaire, et
Dieu ne cessa d'encourager cette confiance et cette dvotion par des prodiges constants et vraiment
innombrables.
Autres prodiges.
Il, est avr qu'actuellement encore le corps est intact. Chacun peut s'en rendre compte de ses
propres yeux et constater cette extraordinaire conservation ; bien plus, on peut tirer du spulcre un
cadavre qui y repose depuis plus de cinq cents ans, le faire tenir debout; remuer ses membres pour les
couvrir de vtements neufs. A ses cts, dans le tombeau, se trouvent, outre les ampoules dont nous
avons parl, une croix de bois travaille de ses mains et garnie de reliques, avec une partie de son cilice
et une natte qui lui servait de lit.
Dans le sanctuaire, un tableau reprsente le Fr. Sante tenant une croix de la main gauche et portant
sur sa poitrine l'image du soleil. Wadding avoue ne pas savoir ce qu'a voulu dire l'artiste en reprsentant
ainsi le serviteur de Dieu ; il y voit une allusion faite quelque miracle opr aprs sa mort. En voici
deux, obtenus par son intercession et que les historiens Franciscains rapportent sans donner de plus
longs dtails.
Une pauvre femme avait reu, en pleine figure, une telle ruade
d'un cheval fougueux, qu'elle gisait sur le chemin, moiti morte. Ses parents invoqurent
l'assistance du Fr. Sante : bientt elle se leva, entirement gurie, sans mme porter sur le visage
aucune trace de la blessure.
Le second miracle fut opr en faveur d'un homme qui souffrait depuis longtemps d'insupportables
douleurs de tte ; il avait perdu un oeil et l'autre tait menac : il s'approche du tombeau du serviteur de
Dieu et y appuie sa tte ; instantanment et pour toujours, il est dlivr de tout mal.
Confirmation de son culte.
Le Pape Clment XIV, considrant ces miracles et une multitude d'autres, considrant aussi la
dvotion du peuple qui accourait de toutes parts rclamer la protection de l'humble Frre Mineur,
approuva, le 18 aot 1770, le culte qui tait rendu de temps imm
morial ce serviteur de Dieu. La fte du bienheureux Sante se clbre le 14 aot.
G. D.
Sources consultes. -- R. P. Lon de Clary, Aurole sraphique. -- Storia della
vita del B. Sanie da Monte Fabbri, dell' Ordine di S. Fransesco (Fosombrone,

PAROLES DES SAINTS


Contre les hrsies.
Pour capter la confiance, les hrtiques mlent Jsus-Christ leurs erreurs, semblables ces gens
qui versent un poison mortel dans un mlange de vin et de miel ; l'homme qui n'est pas averti boit la
mort avec plaisir en savourant ces douceurs empoisonnes. Gardez-vous des gens de cette espce : vous
y russirez en fuyant l'orgueil et en vous tenant insparablement unis Jsus-Christ notre Dieu, votre
vque et aux prceptes des aptres.
Saint IGNACE D'ANTIOCHE.
(Eptre aux Tralliens, Vl.Vll.) L'ordre dans les dsirs.
Il est bon de dsirer beaucoup ; mais il faut mettre ordre aux dsirs, et les faire sortir en effet,
chacun selon sa saison et votre pouvoir. On empche les vignes et les arbres de porter des feuilles, afin
que leur humidit et leur suc soient suffisants pour rendre ensuite le fruit, et que toute leur force
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naturelle ne s'affaiblisse pas par la production trop abondante des feuilles. Il est bon d'empcher cette
multiplication de dsirs, de peur que notre me ne s'y amuse, laissant cependant le soin des effets,
desquels pour l'ordinaire la moindre excution est plus utile que les grands dsirs des choses loignes
de notre pouvoir, Dieu dsirant plus de nous la fidlit aux petites choses qu'il met en notre pouvoir que
l'ardeur aux grandes qui ne dpendent pas de nous.
Saint FRANOIS DE SALES.
(Lettres spirituelles, 1. III, 65.)

SAINT THARSICIUS martyr de l'Eucharistie ( 257) Fte le 15 aot.


THARSICIUS, saint jeune homme, fidle Jsus dans l'Eucharistie jusqu'au martyre, peut servir
de modle et de protecteur l'enfant qui veut persvrer, malgr tous les obstacles, dans la douce et
courageuse ferveur de sa premire Communion.
Qui ne connat, de rputation au moins, l'aimable et nergique figure du jeune acolyte Tharsicius, le
martyr de l'Eucharistie ? On l'a trouve, de nos jours surtout, si sduisante, que la lgende s'en est
empare et que le clbre cardinal Wiseman lui-mme, l'auteur de Fabiola., a imagin autour de sa
personne et de sa vie les rcits les plus fantaisistes, mais qui ont puissamment contribu la popularit
du jeune martyr. La suite en est gracieuse, certes, et parfois trs mouvante, mais elle n'a que peu voir
avec la simple vrit. L'histoire authentique tient un autre langage, sans que le hros chrtien y perde
rien, d'ailleurs, de sa pure gloire et de notre chaude sympathie,
'I'hersicius vcut vers le milieu du llle sicle, et l'on pense qu'il mourut l'an 257, sous le pontificat
du Pape saint Etienne Ier. Son nom, qui parat d'origine grecque, rappelle l'ide de confiance et de
courage; et l'on peut dire qu'il en a parfaitement ralis la signification, par son hroque conduite en
face des paens,
L'acolyte.
Enfant chrtien, issu sans doute de parents chrtiens, fils de martyrs, peut.-tre, il fut, ds ses plus
tendres annes, destin et prpar aux fonctions augustes, mais trs prilleuses alors, du sacerdoce; vers
l'ge de douze ou treize ans, il prit rang parmi les jeunes lvites, les leclores, auxquels l'Eglise
enseignait, avec les lments de la religion, la connaissance des Saintes Ecritures, et qu'elle initiait
graduel
lement au service de l'autel et aux crmonies de la liturgie sacre. I1 grandit dans cette atmosphre
sanctifiante; il vit des Papes, des vques, des laques en grand nombre verser leur sang pour la dfense
de leur foi, et son courage s'anima au spectacle de ces hrosmes. Successivement, on lui lit gravir un
un les chelons infrieurs de la hirarchie ecclsiastique, et quand il et vingt ans, on le jugea digne de
revtir la tunique blanche des acolytes. Car ce n'tait qu'aprs la vingtime anne rvolue que le jeune
clerc pouvait aspirer l'acolytat. La mesure tait sage, car les fonctions de l'acolyte avaient alors une
importance trs grande, et il n'tait pas possible de les confier des enfants, ni mme des adolescents.
Les fonctions ordinaires des acolytes se bornent aujourd'hui porter les flambeaux dans les
crmonies et les offices de l'Eglise, et prsenter le vin et l'eau qui servent au sacrifice, fonctions que
l'on permet de remplir mme aux enfants de choeur . Mais, autrefois, leur, responsabilit tait plus
tendue. Les acolytes servaient et accompagnaient l'vque, et c'est pour cela qu'on les appelait
acolytes, d'un mot grec qui signifie accompagner.
Les diacres n'tant pas toujours assez nombreux, les vques fai salent parfois appel la discrtion
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et au dvouement des acolytes pour diverses missions de confiance, comme de porter leurs lettres aux
glises, clairer les doutes et fortifier la foi des fidles, relever les courages, maintenir la discipline et
la ferveur. Ils les chargeaient encore de porter les eu,logies ou pain bnit, et mme, dfaut de diacres,
on leur confiait l'honneur de porter la sainte Eucharistie aux chrtiens empchs de prendre part aux
saints mystres ou retenus dan; les prisons par les perscuteurs, car on ne tenait pas ngliger la
communion frquente si chre aux premiers; chrtiens. Le savant cardinal Bona affirme mme que ce
ministre rentrait dans les attributions ordinaires et officielles des acolytes.y
Le fonctions de l'acolyte consistaient encore tenir le chalumeau d'argent, l'aide duquel les
fidles buvaient le vin consacr dans le calice que portait le sous-diacre, et la patne destine
recueillir les parcelles qui pouvaient se dtacher du Pain eucharistique que distribuait le diacre la
communion.
On comprend, ds lors, l'importance de ces fonctions, et surtout les prils auxquels, en temps de
perscution, elles exposaient ceux qui en taient chargs. On ne les confiait donc, en gnral, qu' des
hommes d'une vertu prouve, et dont la fermet dans la foi ft une garantie de fidlit.
La perscution. -- Le Pape saint tienne.
L'histoire ne nous a conserv aucun dtail sur la vie de Tharsicius; elle n'a gard que le souvenir de
sa glorieuse mort. Les dtails qu'elle nous a transmis sont trs sobres, il est vrai, mais ils suffisent
nous donner une ide de l'intrpidit de sa foi et de l'ardeur de son amour envers la sainte Eucharistie.
Tharsicius, acolyte du Pape saint tienne Ier, devait ,tre, dans la
fleur de ses vingt ou vingt-cinq ans quand il subit le martyre, On tait alors en l'an 257, sous le
rgne du cruel Valrien. Cet empereur s'tait montr d'abord favorable aux chrtiens;; il avait fait cesser
la terrible perscution de Dce et de Gallus, mais des conseils pervers l'amenrent bientt la violence.
Un dit fut rendu qui interdisait aux disciples du Christ tout culte collectif, les obligeait s'associer aux
sacrifices paens et squestrait leurs cimetires.
L'Eglise fut jete soudain dans un grand trouble; les perscuteurs frapprent surtout la tte, et les
chefs de la sainte hirarchie furent traqus et emprisonns en grand nombre,
Le Pape saint Etienne, plein de sollicitude pour le troupeau de Jsus-Christ, travaillait avec un zle
infatigable soutenir la foi des fidles dans Rome, et oprer des conversions de jour en jour plus
nombreuses parmi les paens.
Les empereurs, irrits de l conduite du saint Pontife, publirent un dit par lequel ils ordonnaient
de leur dnoncer les chrtiens ou de les leur amener, promettant en rcompense les biens de ceux qu'on
aurait livrs,
A cette nouvelle, Etienne assemble les prtres, les clercs et les fidles prsents Rome, et les
exhorte se prparer, par la prire et par le mpris des biens temporels, soutenir l'effort de la tempte
qui les menace.
Un prtre, nomm. Bonus, prit la parole et dit qu'ils taient tous disposs non seulement perdre
leurs biens, mais aussi donner leur sang pour la cause de Jsus-Christ.
Chacun applaudit cette rponse, qui causa une trs grande joie au vnrable Pontife.
Cependant, pour se soustraire aux recherches des paens, qui en voulaient spcialement sa
personne, et continuer plus srement son ministre de chef de l'Eglise, Etienne se retira dans le
cimetire souterrain ou catacombe de Calixte, aux environs de Rome.
On sait que ces longs et troits corridors souterrains, bords de tombes tages les unes sur les
autres, servirent souvent de refuge aux chrtiens durant les perscutions des premiers sicles. De
distance en distance, le corridor traversait des excavations plus spacieuse., sortes de chapelles, o se
runissaient les fidles pour assister au sacrifice de la messe et prendre part aux saints mystres.
Du fond de ces obscures et, silencieuses retraites, le saint Pape continuait, gouverner l'Eglise; il
soutenait la foi des fidles, baptisait les paens convertis qu'on lui amenait, administrait les sacrements
de Confirmation et d'Eucharistie, Toutefois, comme il pouvait tre dnonc et arrt d'un jour l'autre,
pour assurer aprs sa mort le gouvernement du peuple chrtien, il en chargea trois prtres, sept diacres
et treize clercs infrieurs. Il y a tout lieu de croire, comme la suite nous le montrera, . que l'acolyte
Tharsicius fut du nombre de ces derniers,
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Les prvisions du saint Pontife ne tardrent pas se raliser. Un jour qu'il clbrait les saints
mystres dans l'une des chapelles sou
terraine du cimetire de Calixte, il fut surpris par les soldats de lempereur Valrien. Sans
s'mouvoir de leur entre tumultueuse, tienne demeura l'autel et acheva avec une imperturbable
srnit le divin sacrifice, aprs lequel, il vint s'asseoir sur son sige piscopal, comme pour exhorter
une dernire fois les chrtiens qui l'entouraient. Alors, sans respect pour la saintet du lieu, ni pour la
dignit du Pontife, les soldats se jetrent sur lui et lui tranchrent la tte.
Martyre de saint Tharsicius.
La haine des paens ne fut pas satisfaite par le sang du pasteur, et la perscution continua pleine de
rage contre les brebis du troupeau.
Les acolytes eurent ds lors beaucoup faire pour visiter les prisonniers et leur porter le pain des
forts, la sainte Eucharistie.
Tharsicius partit un jour avec son prcieux fardeau; il l'avait plac sur sa poitrine et recouvert de sa
large toge. Du cimetire de Calixte, il remonta la voie Appienne jusqu'aux environs de la porte Capne;
l, un groupe de soldats impriaux, en observation sans doute, l'aperut et le reconnut pour un chrtien.
Comprenant sa dmarche et son maintien qu'il portait quelque objet, sacr, ils lui barrrent le
passage et lui ordonnrent de leur montrer ce qu'il tenait si mystrieusement,
Que va faire Tharsicius, seul contre dix, contre vingt ou plus encore ?... Puisant dans l'ardeur de sa
foi et de son amour pour le dpt sacr qu'il porte, des forces et une vigueur surnaturelles, le gnreux
acolyte refuse, il rsiste et se dfend si bien qu'il tient tte pendant quelque temps cette bande
sacrilge...
Pour avoir raison de ce vaillant athlte, les paens s'arment lchement de pierres et de btons. En
un instant, ils font pleuvoir sur lui une grle de coups... N'ayant plus de salut esprer, Tharsicius
n'oppose plus ses ennemis que la force de sa prire.
0 Dieu! murmure-t-il, ma vie n'est rien, mais vous tes tout ! Faudra-t il donc vous laisser
profaner entre des mains sacrilges?... Ah ! de grce, pargnez-vous un tel outrage et moi une telle
douleur!
Et en disant ces paroles, il presse avec amour sur sa poitrine la divin trsor qu'il y porte cach...
Mais dj l'hroque jeune homme, accabl sous cette grle de coups, est tomb baign dans son sang.
. Ses mains tiennent encore dans une treinte puissante ce dpt mille fois plus cher que sa vie.
Mais les barbares paens, acharns le lui ravir, continuent frapper sans piti leur victime. Enfin,
puis de sang, Tharsicius rend Dieu sa belle me.
Cependant, les meurtriers fouillent avec un empressement fivreux les vtements du martyr pour
s'emparer de l'adorable Eucharistie. C'est en vain ; ils ont beau tourner et retourner son corps dans tous
les sens, ils ne parviennent pas la dcouvrir.
. Qu'tait-elle advenue? Tharsicius avait-il eu le temps de s'en communier et de lui offrir dans son
cur un asile o leur impit ne pt l'atteindre; ou bien, plus vraisemblablement, Dieu l'avait-il
miraculeusement rendue invisible? Toujours est-il que quelque chose de surnaturel dut se passer en ce
moment, car les Actes des Saints nous apprennent que, saisis d'une terreur soudaine et laissant l leur
victime, les paens prirent la fuite.
SAINT THARSICIUS

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Les reliques.
Les chrtiens ne tardrent pas tre informs de cette mort tragique et, au risque de tomber euxmmes sous les coups des paens,
ils s'empressrent de venir recueillir le corps inanim de l'intrpide acolyte et de le transporter au
cimetire de Calixte, o ils lui firent des funrailles honorables. On le dposa, si on croit la tradition,
dans la crypte mme des Papes, ct du saint Pontife tienne, selon quelques auteurs; prs du Pape
saint Zphyrin, selon d'autres. Un antique ncrologe grec, celui de l'empereur Basile, prtend mme
que Tharsicius fut enseveli avec la sainte Eucharistie qu'il tenait encore entre ses mains.
Devant cette tombe, les plerins des premiers sicles aimaient s'arrter pour prier et ils
entretenaient une lampe dont la clart illuminait cette enceinte sacre. Il semblerait mme que cette
huile ft considre comme miraculeuse, car Jean l'abb, dit le pcheur, en recueillit dans une fiole qu'il
porta, vers l'an 6oo, la reine des Lombards, la clbre Thodelinde.
Au lV sicle, saint Damase, qui occupa le trne de saint Pierre de 367 384, rechercha et
dcouvrit les corps d'un grand nombre de Saints . Il est clbre notamment par l'tude qu'il fit des
Catacombes. On le vit. faire la reconnaissance de toutes les tombes des martyrs, les discerner (les
autres, judicieusement, savamment, et les signaler la vnration des fidles, par des inscriptions en
vers latins, qui sont comme des dcrets de canonisation. Il arriva la tombe de Tharsicius. A la vue de
cet humble ange du sanctuaire, lev par son martyre l'gal des Papes, saint Damase se sent pris d'un
pieux enthousiasme et rdige une pitaphe o, aprs avoir assimil saint Tharsicius saint tienne,
cause de la similitude de leur martyre, la lapidation, il termine ainsi ; Saint Tharsicius s'en allait parlant
le sacrement du Christ quand des hommes criminels lui firent violence et voulurent le contraindre de
rvler des profanes, pour les tourner en drision, nos mystres sacrs; mais lui aima mieux rendre
l'me, sous leurs coups que de livrer par trahison aux chiens enrags les membres clestes.
Plus tard, au Vlle sicle, ce prcieux trsor fut plac dans l'glise da Saint-Sixte, leve au-dessus
de la catacombe. En 761, le Pape saint Paul 1er le fit transfrer l'intrieur de Rome et en fit don
l'glise de Saint-Sylvestre in capite, au Champ de Mars. Il fut dpos dans un hypoge et une peinture
rappelle la scne de son martyre. On suppose qu'il y serait encore.
Cependant, une partie avait d tre distraite puisque, au XlX sicle, un fragment d'os existait
Naples, dans l'glise Saint-Dominique. Sous un autel trs simple, une fort modeste effigie en bois peint
portait, enchss dans la poitrine, un gros mdaillon contenant un ossement. Cette relique fut signale
par le cardinal Wiseman un Franais, le marquis de Lambertye, de Gerbviller, qui put l'obtenir, grce
un compatriote, le Rme P. Jandel, Matre gnral des Dominicains.
Elle fut transporte la chapelle du chteau de Gerbviller (Meurthe-et-Moselle), o elle se trouve
actuellement, dpose dans un gracieux reliquaire. A l'occasion de cette translation,M, de
Lambertye avait command au sculpteur Falguire, alors Rome, une statue en marbre du jeune
martyr, Expose au salon de 1868, elle obtint une mdaille d'or. Irrprochable au point de vue
artistique, elle a un dfaut, l'extrme jeunesse du martyr ; c'est un enfant, ce n'est point un jeune
homme, L'artiste en excuta plus tard une copie popularise par l'image ; c'est celle qui figure Paris,
au muse du Luxembourg.
Cette statue nous donne un excellent symbole de la situation faite dans nos villes au Dieu de
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l'Eucharistie ; il faut le cacher au lieu de le porter triomphalement et lorsque, pour le porter aux mourants, le prtre passe dans les rues avec ce trsor cleste, il drobe aux regards tout ce qui pourrait trahir
la prsence du Sauveur, comme un complice cacherait les indices d'un insigne malfaiteur.
Le culte.
Ce vaillant et saint jeune homme nous apparat comme le patron et le modle du jeune chrtien,
qui, au prix de tous les efforts et de tous les sacrifices, garde et dfend tous les dpts sacrs qu'il a
reut de Dieu ; dpt de la loi de son baptme, dpt des dons du Sainte Esprit reus la Confirmation,
dpt de la grce sanctifiante et de l'union Dieu reues dans l'Eucharistie, dpt enfin de toutes les
grces particulires qu'il a plu la bont de Dieu de lui accorder.
Aussi, dans certains patronages catholiques d'ouvriers, Paris, un autel est-il consacr saint
Tharsicius, o les jeunes gens et les hommes viennent comme en plerinage non seulement au jour de
la fte, le 15 aot, mais aussi au jour de la Fte Dieu.
C'est sous son patronage que s'est fonde Rome, en 1905, une pieuse association de jeunes gens,
le Collegium Tarsicii,
Une association romaine.
Un jeune prtre de vive intelligence et d'inpuisable dvouement voulut remdier la manire
dfectueuse avec laquelle les fidles assistent la sainte messe. Prsents de corps, ils sont absents
d'me, ne semblent ni suivre ni comprendre l'admirable dveloppement des saints mystres, dont ils
sont les spectateurs dsoeuvrs et souvent ennuys.
Il recruta une petite lgion de jeunes gens l'esprit cultiv, l'me pieuse, au cur pris de la
dignit et de la splendeur du culte eucharistique. II rsolut d'apprendre cette lite la vraie faon
d'assister la messe, en y prenant une part active, On se rapprocherait autant que possible de la liturgie
de l'Eglise primitive; la chapelle elle-mme, dans sa forme, son autel, son mobilier, ses ornements, sa
dcoration, devrait voquer les Catacombes, le clbrant ferait face l'assistance au lieu de lui tourner
le dos; il prononcerait haute et intelligible voix toutes les paroles que le crmonial prescrit de rciter
sur un ton lev; les assistants, tous ensemble, rpondant au prtre, et non plus seulement un ou deux
enfants de chur ; chacun ayant en ,main un petit manuel intitul ; IXTHUS.
On ne pouvait trouver un meilleur patron et un plus parfait modle que le jeune paladin de la sainte
Eucharistie, aussi, les associs reurent-ils le costume mme de l'acolyte Tharsicius, la vestis talaris
aux amples plis, la blancheur immacule. En revenant ainsi la manire, de faire des premiers
sicles, on allait retrouver sans doute la mme me et la mme pit.
Tous ces projets ont t raliss; l'association a t rige canoniquement, et elle a son sige dans
les locaux du vicariat. Pie X a flicit et bni affectueusement ses membres; le 1er janvier 1907, il
admit sa messe tous les Tarsicii et les communia de sa main.
De temps en temps, certaines ftes, le Collegium Tarsicii va clbrer la messe dans les
Catacombes, et le spectacle en est particulirement mouvant dans sa simplicit. Le culte des
Catacombes et des souvenirs qu'elles rappellent entre pour une part importante dans la pit des
associs, car saint Tharsicius, martyr de l'Eucharistie, est aussi le Saint des Catacombes; il y passa sa
jeune vie au service de l'autel, il y a clbr la victoire des martyrs, il y a repos ses membres
ensanglants; ses disciples aiment y venir pour y puiser de plus prs son esprit et ses vigoureuses
vertus.
M. VIALLET et E. A.
Sources consultes. -- Fleurs eucharistiques de la vie des saints ; Saint Tharcissius, premier matyr de d'Eucharistie et patron des
enfants de la persvrance. --A. DEspres Saint Tharsicius, martyr de l'Eucharistie ; Le collegium Tarsicii , (dans la revue
l'Eucharistie, n 3, 16 juin 1910). --- (V. S. B. P., n 6o1.)

PAROLES DES SAINTS


La vraie fraternit.
Priez sans cesse pour les autres hommes, car on peut esprer les voir arriver Dieu par la
pnitence. Donnez-leur au moins la leon de vos exemples ; leurs emportements opposez la douceur ;
leur jactance, l'humilit ; leurs blasphmes, la prire ; leurs erreurs, la fermet dans la foi ; leur
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caractre farouche, l'humanit sans jamais chercher leur rendre le mal qu'ils vous font. Montrons nous
vraiment leurs frres par notre bont.
Saint IGNACE D'ANTIOCHE.
(Eptre aux Ephsiens, x.)
La perfection.
La perfection ne consiste pas ne point voir le monde, mais bien ne le point goter. Tout ce que
la vue nous apporte, c'est le danger ; car qui le voit est en quelque pril de l'aimer ; mais qui est bien
rsolu et dtermin la vue ne nuit point. En un mot, la perfection de la charit c'est la perfection de la
vie ; car la vie de notre me c'est la charit. Saint FRANOIS DE SALES(Lettres spirituelles,1. II,

SAINT ROCH DE MONTPELLIER


(1295?-1327?)
Fte le16 aot.
Les relations d'affaires entre les divers pays de la chrtient comme entre l'Orient et l'Occident
taient fort intenses au dbut du XlVe sicle. De nombreux bateaux barbaresques se pressaient dans
tous les ports de l'Europe mridionale, Mais, avec leurs riches cargaisons, ils transportaient trop
souvent les germes de la peste. L'pouvantable pidmie ravageait alors des contres entires. A cette
poque apparut un homme qui, d'un signe de croix, chassait le terrible mal et dont le pouvoir gurisseur
ne disparut pas avec sa mort ; c'tait saint Roch.
On a peine croire que de nombreux points de la vie d'un Saint trs populaire et d'un ge
relativement rcent soient rests dans l'obscurit. Il en est ainsi cependant, et il nous faut tre prudents
en relatant quelques-uns des faits affirms par la tradition.
La naissance.- L'enfanceJean, peut-tre gouverneur, peut-tre consul de Montpellier, et sa femme Librie, semblaient au
comble du bonheur ici-bas. Les pauvres se plaisaient exalter leur gnrosit, les trangers leur bonne
hospitalit, et tout le monde leur ardente dvotion.
Cependant, quelque chose manquait la flicit des deux poux. Ils avanaient en ge et n'avaient
point d'enfant.
Leur prire dsintresse finit par toucher le cur de Dieu, et, vers l'an 1295, Librie devint mre
d'un bel enfant, qui on donna le nom de Roch. Selon certains au contraire Roch ou Roq tait
un nom de famille ; l'histoire atteste que des personnages ainsi dnomms furent consuls de
Montpellier au XIlIe sicle.
L'enfant grandit entre ses pieux parents ; il apprenait s'oublier pour ne penser qu'aux autres ; on le
voyait sans cesse occup
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secourir les pauvres et les trangers, attirant tous les curs par ses paroles pleines de douceur et de
consolation. Il faisait la joie de ses parents et de toute la ville de Montpellier.
L'abandon des richesses.
Mais un jour la mort vint frapper au foyer paternel. Jean, tendu sur un lit de douleur, appela son
fils alors dans sa dix-neuvime anne, dit-on, pour lui laisser ses derniers conseils et sa bndiction.
Roch promit d'observer fidlement les conseils de son pre, et, quand celui-ci eut rendu son me
Dieu, il lui fit de magnifiques obsques. Mais, moins d'un an aprs, la douleur emporta sa mre dans le
tombeau : il n'avait pas encore vingt ans. Il voulut l'instant mettre excution les recommandations
de son pre mourant ; et, se souvenant des paroles du Sauveur : Si vous voulez tre parfait, distribuez
vos biens aux pauvres et suivez-moi , il vendit en secret tout ce qu'il put de ses biens et en distribua le
prix aux malheureux. Il cda ensuite un frre de son pre le reste de ses biens et tous ses droits la
succession paternelle.
L'me ainsi dcharge des sollicitudes de la terre, il se revtit d'un vieil habit de plerin et prit le
chemin de Rome.
Dsormais, nous suivons les anciens hagiographes sans prtendre, faute de preuves suffisantes,
dmler ce qui est exact de ce qui peut ne pas l'tre.
La gurison des pestifrs.
Roch cheminait pauvrement, demandant l'aumne pour l'amour de Dieu, heureux quand il recevait
des injures, et triste quand une charitable personne lui prodiguait ses soins.
Un jour, il arriva Acquapendente, ville de l'ancien Etat pontifical, La peste y faisait d tranges
ravages. Plein de charit pour le prochain, Roch se prsente l'hpital en qualit d'infirmier ; mais son
jeune ge, son air tendre et dlicat font craindre que le flau ne l'emporte bien vite. L'administrateur de
l'hpital, dont le nom tait Vincent, le remercie de son offre gnreuse et ne veut point l'accepter.
Cependant, rplique le jeune homme, Dieu ne peut-il point donner ses serviteurs la force d'accomplir
ce qu'ils se proposent pour sa seule gloire ?
On admire l'lan de sa charit, mais c'est en vain qu'il supplie. Pendant plusieurs jours, il ritre sa
demande. Enfin, ses vux sont accomplis ; on l'accepte. Il passe alors devant tous les lits ; lave les
plaies des pestifrs et les panse, puis il trace sur les malades le signe de la croix. Alors, chacun se sent
guri ; pas un seul n'chappe sa merveilleuse bont. Il parcourt ensuite les maisons de la ville,
soignant et gurissant tous les pestifrs qu'il rencontre. Le miracle fait crier partout qu'un ange est
descendu du ciel : mais, pour viter tout honneur, le jeune tranger s'chappe de la cit.
Il apprend alors que la ville de Csne, en Lombardie, est prouve par le flau qu'il vient de faire
cesser Acquapendente ; il s'empresse
de s'y rendre et la dlivrer par le mme prodige. Le souvenir de son passage est rappel par une
fresque de la cathdrale
Saint Roch Rome.
Le plerinage de Roch Rome avait t retard, mais un vnement vint presser la marche du
bienfaisant voyageur.
La Ville ternelle tait son tour visite par le terrible flau. Arriv au but de son voyage, il y
aurait guri un cardinal breton --- c'est--dire anglais ou armoricain --- atteint de la peste, et le prince de
l'Eglise aurait gard, indlbile, le signe de croix que Roch lui avait trac sur le front. Les Grands
Bollandistes rejettent d'une faon absolue cette anecdote.
Durant son sjour Rome, certaines biographies affirment que Roch aurait eu une entrevue avec le
Pape. Ce fait ne s'accorde pas non plus avec les donnes actuelles de l'histoire. Le Pape Jean XXII
vivait, en effet, Avignon et l'on ne voit nulle part qu'il se rendit en sa capitale.
Jamais Roch ne rvla son nom ni sa patrie ; il craignait de porter atteinte son humilit et gardait
le silence sur ce point.
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Durant trois ans, il vcut Rome, parcourant la ville et ses environs, dlivrant les pestifrs par le
signe de la croix. Plus tard, il s'loigna et visita les contres d'Italie atteintes de la peste. Elles taient
nombreuses, et toutes il fit sentir l'effet de sa puissance auprs de Dieu.
L'preuve.
Il s'arrta un jour Plaisance; se rendit l'hpital et se mit panser les malades. Cependant, il fut
bientt accabl de fatigue et le sommeil s'empara de lui. Tandis qu'il dormait, il entendit la voix d'un
ange qui lui dit
-- Fidle serviteur, ton courage a t grand pour soulager les maux de tes frres par amour pour
moi, qu'il soit encore grand supporter les maux que je t'enverrai toi-mme.
A cette voix, il se rveille. Il est alors saisi d'une fivre ardente et ressent l'aine une violente
douleur comme si on l'et transperc d'une flche. Il connat trop les symptmes du terrible flau pour
prouver, le moindre doute son sujet ; il lve les yeux, vers le ciel non pour se plaindre, mais pour
rendre grce Dieu.
On le met au nombre des malades et bientt son mal s'aggrave la douleur l'oppresse et lui fait
pousser des cris malgr lui. Alors,. pour ne point incommoder ses compagnons, il se trane jusqu'
la porte. Les passants le pressent de rentrer, dans la crainte de
contracter son mal, Mais le nouveau pestifr, pour ne point les inquiter leur tour, se trane
pniblement hors de la, ville jusqu' l'entre, d'une fort o une cabane lui sert d'asile.
Une soif ardente occasionne par la fivre vient, s'ajouter la cuisante douleur qu'il prouve
laine.
-- O Dieu de misricorde, s'crie-t-il, je vous remercie de me faire souffrir pour vous, mais ne
m'abandonnez pas !
A l'instant, une source d'eau limpide jaillit ct de lui. Il s'y dsaltra et s'y lava.
Le chien charitable.
Cependant, non loin du lieu o le thaumaturge s'tait retir, s'levaient de magnifiques maisons de
campagne. Les hommes opulents de la ville y taient accourus afin d'chapper au flau. L'un d'eux,
nomm Gothard, homme trs riche et trs noble, vit un jour pendant le repas un de ses chiens enlever
de dessus la table un petit pain et s'enfuir en l'emportant dans la gueule. Le lendemain, le fait se
renouvela deux fois. Le seigneur crut que l'animal le faisait parce qu'il avait faim et gronda ses
serviteurs. Le jour suivant, il constata que ceux-ci ne le laissaient manquer de rien. Cependant, le chien
revint prendre un pain. Intrigu de cette manuvre , Gothard le suivit. Il le vit s'enfoncer dans la fort
et dposer le pain prs d'un malade abandonn.
Le pauvre homme recevait le pain avec reconnaissance et bnissait l'animal qui, le lui donnait .
Celui-ci est un grand ami de Dieu, se dit Gothard, puisque les animaux lui obissent.
Alors, il s'approcha de cet inconnu et demanda celui-ci qui il tait et quelle tait sa maladie.
.-- Je suis un pestifr, rpondit Roch, c'est pourquoi je vous prie de vous retirer de peur que vous
ne gagniez mon mal.
Et Gothard revint chez lui. Mais il se prit aussitt rflchir sur ce qu'il avait vu. Son chien n'tait
il pas plus charitable que lui ? Il eut honte de sa crainte et revint vers le malade. Celui-ci vit en ce
retour la volont de Dieu et l'accepta , ses cts.
Le riche devenu mendiant.
Le riche seigneur se fit donc serviteur du pauvre plerin ; il ne retournait plus son chteau dans la
crainte d'pouvanter les siens ou de leur communiquer la maladie, de son protg. Mais le chien
n'apportait plus de nourriture et le seigneur fut rempli d'inquitude.
- Comment ferai-je, demanda-t-il, pour retrouver manger ?
- Prenez mon manteau, lui rpond Roch, et allez quter dans les
environs.
L'humiliation semblait grande un personnage qui tait connu de tous cts ; mais, encourag avec
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des paroles surnaturelles, il partit pour l'amour de Dieu.


Il tendait la main devant chaque porte, mais si sa besace de mendiant ne se remplissait pas, les
anges transportaient au ciel les injures, les refus, les mauvais traitements ; toutes ces preuves, il les
recevait avec un bonheur qu'il n'avait pas encore connu parmi les plaisirs du monde.
Enfin,; aprs une longue course, il rapporta au malade tout juste deux petits pains. Roch se rjouit
de savoir que son bienfaiteur avait souffert pour l'amour de Jsus-Christ ; puis, afin d'imiter le divin
Matre pardonnant ses bourreaux, il se rendit lui-mme
. la ville et gurit par le signe de la croix; les pestifrs de l'hpital et des maisons particulires.
Comme il retournait sa chtive habitation, beaucoup de personnes, frappes des merveilles
accomplies dans la ville, le suivaient en rendant grce Dieu.

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Soudain, une voix venue du ciel se fait entendre


-- Roch, mon fidle serviteur, la sant t'est rendue, retourne en ta patrie et fais-y des uvres de
pnitence pour mriter d'tre rang parmi les Bienheureux.
A l'instant, Roch fut guri. Un jeune homme se prcipite ses pieds, le prie d'tendre sa protection
sur la ville et ses environs et il en reoit l'assurance.
La charit rcompense.
Cependant, Roch ne quitta pas aussitt Plaisance. Il venait de conqurir une me Jsus-Christ, il
voulait de plus en assurer la persvrance. Frapp des prodiges dont il avait t tmoin, Gothard couta
avec plaisir les conseils de Roch qui le poussait dans la voie de perfection ; il renona aux richesses et
aux honneurs dont il jouissait pour mener au fond d'un bois une vie pauvre, oublie, et entirement
donne Dieu. Son ami Roch le forma aux pratiques de la mortification et de la prire, et, quand il vit
la marche de son disciple assure dans ce nouveau chemin, il prit cong de lui. On ne connat pas la
date de la mort de Gothard. Parfois, les anciens rcits.lui donnent le titre de Saint.
Le. prisonnier innocent.
Pour obir l'ordre descendu du ciel, Roch regagna sa patrie. Car, quoi qu'on en ait pu dire, c'est
bien Montpellier qu'il est revenu mourir. A ce moment l, la ville tait en tat de guerre, un rien
rendait un homme suspect. A peine Roch fut-il entr, qu'on s'empara de lui et qu'on le conduisit devant
les tribunaux. Par la ngligence de son oncle qui ne le reconnut point, il fut jet en prison comme
espion.
Joyeux de pouvoir souffrir, Roch se garda bien de dire qui il tait, imitant en cela l'exemple de saint
Alexis. L'histoire de ce Saint excitait alors un vritable enthousiasme, et il est permis de croire que les.
biographes du plerin Montpellirain devaient plus ou moins en subir eux-mmes l'influence. Enferm
dans un cachot infect, o aucun rayon de lumire ne trouvait entre, Roch y demeura cinq ans,
souffrant tout pour l'amour de Jsus crucifi. Cela lui paraissait encore peu : il refusait les aliments
cuits, se meurtrissait la poitrine de coups, dchirait tout son corps avec des fouets et passait presque
tout le jour et la nuit en prire.
Cependant un jour, une lumire clatante illumina l'obscurit de cette prison : c'tait Jsus qui
venait annoncer au captif sa prochaine dlivrance. La mort allait le retirer de la main des hommes.
L'heure de la dlivrance. -- Le triomphe.
Pendant ce temps, une voix du ciel s'tait fait entendre Roch.
- voici ton heure arrive, avait-elle dit, tu vas entrer dans ma gloire ; s'il te reste quelque grce
demander, fais-le maintenant.
Le captif pria pour le pardon de ses fautes, son admission la gloire cleste, et demanda Dieu de
prserver ou de dlivrer de la peste tous ceux qui auraient recours lui. Puis, il s'tendit sur la terre,
leva les yeux vers le ciel, et sa belle me s'chappa de son corps. C'tait le 16 aot 1327.
A l'instant, travers les fentes de la porte de son cachot, on vit
paratre les rayons d'une brillante lumire : on s'empressa d'ouvrir, et l'on aperut, tendu terre, le
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corps du prisonnier devenu tout resplendissant. A ct, une planchette portait cette inscription ; Ceux
qui, frapps de la peste, imploreront le secours de Roch, seront dlivrs de la terrible maladie.
Le fait fut aussitt rapport au magistrat de la cit. L'oncle de Roch fut rempli de douleur et de
confusion, car, son insu, il avait t le bourreau de son propre neveu et bienfaiteur insigne. Pour
rparer sa cruaut dans la mesure du possible, il fit exposer les restes du saint homme la vnration
des fidles : car, aprs les merveilles que l'on racontait de lui, personne ne doutait que Dieu l'et mis au
nombre des Saints. La foule s'empressait de venir lui baiser les pieds et les mains.
On lui fit des obsques triomphales. Ses restes furent dposs dans l'glise principale, et plus tard
on les transporta dans une chapelle btie en son honneur.
Le culte de saint Roch.
Ds lors, les populations de la Provence et du Languedoc, celles des rgions de l'Italie o Roch
avait sjourn, eurent recours, dans toutes les maladies contagieuses, la puissante intercession du
serviteur de Dieu. Mais ce culte tait local, il allait s'tendre l'Eglise universelle. On raconte que
tandis que le Concile gnral s'tait runi dans la ville de Constance pour mettre fin ce qu'on a appel
le Grand Schisme d'Occident , une terrible pidmie s'abattit sur la cit et menaa d'interrompre
les travaux des Pres, au grand dtriment de la chrtient. Mais un jeune Allemand proposa, sous
l'inspiration divine, de prier saint Roch, selon une pratique usite dj dans de nombreuses contres en
des circonstances semblables.
Aussitt, on se livre la prire, au jene ; on organise des processions dans lesquelles on porte
l'image du saint plerin. Devant elles, le flau parat s'enfuir ; bientt il ne reste plus un malade dans la
ville, tous sont guris. Si le fait tel qu'il vient d'tre racont est un jour vrifi par les documents, on
pourra dire qu' ce moment l saint Roch fut en quelque sorte canonis par les acclamations des
vques. Rome confirma par la suite la lgitimit de ces honneurs en autorisant sous le pontificat
d'Alexandre VI, de pieuses confrries et l'rection d'une glise en l'honneur du Saint, en inscrivant
ensuite son nom au martyrologe romain sous Grgoire XIII.
Saint Roch est honor dans la famille franciscaine comme l'un des patrons du Tiers Ordre, en vertu
d'une tradition selon laquelle le saint plerin aurait fait partie de cette pieuse milice. Le Souverain
Pontife Innocent XII accorda aux Frres Mineurs de l'Observance
la facult de clbrer sa fte sous le rite double majeur.
Iconographie et popularit de saint Roch.
La dvotion des peuples envers le serviteur de Dieu, loin de s'affaiblir avec le temps, n'a fait que
s'accrotre. L'iconographie si
riche du Saint en fournit un tmoignage irrcusable. Depuis la
fin. du XlV sicle, la sculpture et la peinture n'ont pas cess, avec un art plus ou mois grand, mais
toujours pour exprimer l'ardente confiance des peuples, de reprsenter saint Roch aux poques les plus
caractristiques de sa vie: on le voit principalement gurissant les pestifrs, averti par un ange qu'il est
atteint par l'pidmie et montrant sa plaie, plus rarement recevant la nourriture d'un chien devenu son
lgendaire compagnon, ou encore mourant dans sa prison. Ses heureux concitoyens conservent et
clbrent sa mmoire avec un soin jaloux. Une magnifique glise s'est leve Montpellier pour
perptuer travers les ges le nom immortel de saint Roch. Chaque anne, en cette glise votive des
foules nombreuses viennent implorer sa protection.
Toutefois, le culte de saint Roch est connu non pas seulement Montpellier et dans les rgions
mditerranennes, mais il est encore populaire dans toute la France, o le Saint est invoqu comme protecteur contre les pidmies et les pizooties, c'est dire la fois en faveur des hommes et des
animaux.
A Paris, autrefois la fte de saint Roch tait devenue, sous la pousse de la dvotion populaire, fte
d'obligations. Et quand au XVII sicle les archevques Hardouin de Prfixe puis, Franois de Harlay
voulurent faire cesser un usage qui ne s'appuyait sur aucune dcision de l'autorit, ils rencontrrent une
vive opposition.
D'ailleurs presque toutes les paroisses de cette ville avaient leur confrrie de Saint-Roch : le 16
aot, les groupes professionnels de fripiers, rtisseurs, a rtisseurs ? racoutreurs de bas, cardeurs de
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laine, paveurs, avaient aussi chacun leur crmonie propre en diverses glises. Une belle glise
parisienne porte son nom ; la premire pierre fut pose, en1653, par Louis XIV enfant et la reine mre
Anne d'Autriche . Elle est le sige d'une confrrie affilie l'archiconfrrie de Montpellier. Saint Roch
est aussi trs honor dans les glises de Lorraine et notamment . Nancy o une glise paroissiale lui
fut leve dans la ville neuve.
L'Italie, de son ct, n'a jamais cess de faire preuve d'une grande vnration pour saint Roch. Sans
parler , de Rome, Venise, en particulier, lui a lev un magnifique sanctuaire pour abriter des reliques
qui, par ruse, dit-on, furent drobes Montpellier en 1485 ; c'est ce qui expliquerait que l'on voit, dans
la seconde partie du XV sicle, des rcits pleins d'anecdotes sur la vie du Saint et ses miracles composs dans cette rgion de l'Italie. Si le fait est prouv nous dirons reliques partielles, et non son corps
tout entier comme l'affirme une tradition reprise par le Martyrologe, car ds avant 1485 des fragments
trs importants avaient t distraits de son corps, notamment au bnfice d'glises provenales.
A. R. L.
Sources consultes. -- Acta Sanctorum, t, III d'aot (Paris et Rome, 1867). - Maurice Bessoder,
Saint Roch, histoire et lgendes (Montpellier,1929). -- AUGUSTIN Flicre, Saint Roch (Collection
L'Art et les Saints, Paris, 193o). -- (V. S. B. P., n 287.)

SAINT MAMMS
Martyr, patron de l'Eglise de Langres ( 274)
Fte le 17 aot.
BIEN qu'ayant pass rapidement sur la terre, saint Mamms ou Mammas, a laiss des traces
ineffaables, et l'Orient, o il a vcu, n'a pas craint de lui dcerner le nom de grand martyr. Aussi, deux
des plus grands Docteurs de l'Eglise, saint Basile et saint Grgoire de Nazianze, en font-ils un loge des
plus pompeux. Si ce double tmoignage atteste la saintet et l'hrosme du tmoin du Christ, nous
n'oserions toutefois nous en autoriser pour, affirmer comme absolument authentique chacun des faits
merveilleux qui abondent en sa biographie. Nous les donnons en toute simplicit tels qu'ils sont
rapports par les auteurs des Actes du martyr.
Parents et naissance de saint Mamms.
Au milieu du 111 sicle, pendant que Rome s'agitait dans les guerres civiles et extrieures, deux
justes, nomms respectivement Thodote et Rufine, demeuraient Grange, petite ville de la
Paphlagonie, en Asie Mineure. Ces deux poux taient chrtiens ; grce d leur fortune et leur
naissance, ils jouissaient d'une grande considration dans le pays, car ils taient l'un et l'autre de famille
patricienne, et mme, si nous en croyons quelques auteurs, ils dessendaient des anciens rois de la
contre.
Vivant dans la pratique de toutes les vertus chrtiennes, ils cherchaient profiter de leur crdit pour
convertir les mes Jsus Christ, Le gouverneur de Grange, nomm Alexandre, ayant appris que les
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deux patriciens taient de fervents adeptes de la nouvelle religion, fit arrter Thodote, l'accusant de
dsobir aux ordres de Valrien., empereur ce moment-l, Aprs . un interrogatoire o alternaient les
promesses et les menaces du gouverneur, Thodote
n'hsita pas un moment se laisser jeter dans un cachot bas et humide en attendant les ordres de
Rome.
Lorsque son mari fut mis en prison, Rufine avait des esprances maternelles ; cette femme
courageuse voulut partager le sort de Thodote, et, chrtienne aussi intrpide qu'pouse dvoue, elle
partit pour Csare accompagner son poux. Elevant leurs curs jusqu'aux promesses ternelles, ils
s'entretenaient ensemble de l'insigne honneur auquel ils taient appels. Mais, puis par les souffrances et les privations, Thodote mourut. Rufine, sous le poids du chagrin et fortement branle par
tant de secousses, devait succomber son tour dans cette dernire crise. Quelques instants avant de
mourir, elle donna le jour un fils en qui elle se voyait revivre au moment mme de quitter cette terre.
Pendant que se passaient ces vnements, une dame chrtienne, nomme Ammia, reut du ciel
l'ordre d'ensevelir les corps du pre et de la mre, et de se charger de l'ducation du pauvre petit
orphelin, mme de l'adopter pour son fils, car elle tait veuve et n'avait point d'enfant, Sur-le-champ,
Ammia obit aux ordres du messager cleste, court la prison et, grce sa haute situation sociale, elle
obtient la permission d'emporter les corps des deux confesseurs de la foi qui elle donne une spulture
honorable en son propre . jardin, En mme temps elle recueille le petit enfant et lui, procure tous les
soins que rclamaient la fois son jeune ge et sa frle constitution.
ducation de saint Mamms.
Elev par cette noble dame avec la tendresse la plus affectueuse, l'orphelin ne s'aperut pas que
Dieu lui avait enlev sa mre selon la nature, et le premier mot qu'il put bgayer fut le nom de
Mamma, ou maman, qu'il donnait sa bienfaitrice.
Il rptait si souvent ce doux nom que d'aprs quelques crivains on l'aurait surnomm Mamms
son baptme.
Ammia ne se contenta pas de donner son pupille le pain matriel et les soins du corps. Cette
chrtienne fervente sut inspirer de bonne heure, son fils adoptif les sentiments de foi et de pit qui
donnent tant de charmes l'enfance. Ds qu'il eut cinq ans, elle lui choisit pour son instruction des
matres capables de seconder son zle et sa pit, Mamms fit de si rapides progrs dans les lettres et
les sciences qu'en peu de temps il surpassa tous les enfants de son ge sur lesquels il acquit une
influence salutaire. C'est ainsi qu'il se fit dans la ville une rputation mrite de science et de vertu. Il
vcut ainsi ses douze premires annes.
La conduite du pieux colier lui avait gagn tous les curs dans la ville, et il ne se servait de cette
influence que pour amener les mes Jsus-Christ ; ce fut sa perte.
Saint Mamms et Aurlien. Le dsert.
Aurlien tait alors Ege, ville situe l'embouchure du fleuve Pyrame, non loin de la
Cappadoce. C'est l que le gouverneur de
Csar fit conduire Mamms. Aurlien crut trouver une occasion favorable de remporter une
victoire sur le christianisme ; n'ayant qu'un enfant combattre, il esprait triompher facilement de sa
rsistance. 11 essaya donc de vaincre la constance de Mamms, tantt par de brillantes promesses,
tantt par de terribles menaces. 0 mon cher ami ! lui dit-il , quelle magnifique carrire s'offre votre
jeunesse en cette circonstance ! La fortune vous convie au bonheur et la gloire. Vous pouvez, si vous
le voulez, partager avec moi mes grandeurs et mes plaisirs ; et, si vous sacrifiez l'autel de Srapis, je
vous donnerai un appartement dans mon palais et vous aurez mme une place ma table. Je vous
comblerai d'honneurs un tel point que les plus grands de mon empire vous porteront envie. Mais ces
honneurs et ces plaisirs, Mamms avait appris les mpriser ; aussi se garda-t-il de cder aux instances
d'Aurlien et ne fit-il aucune rponse ses promesses sduisantes. Vex de ce silence opinitre,
l'empereur changea de tactique et, courrouc, menaa le martyr de Jsus-Christ des supplices les plus
cruels. L'orage pass, Mamms rpondit avec autant de douceur que de gnrosit Dieu me garde,
empereur, de rendre hommage des statues de pierre et de marbre qui n'ont ni vie ni mouvement !
Cessez vos promesses et vos menaces; il est plus avantageux pour moi de donner ma vie pour le Christ
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que de possder toutes les richesses et les honneurs du monde entier : mourir pour Dieu sera toute ma
grandeur, toute ma flicit, et toute ma gloire.
Fou de rage Aurlien ordonna aussitt que l'enfant ft dpouill de ses vtements et dchir coups
de fouets en sa prsence. Le sang jaillit alors de ses membres meurtris, et des lambeaux de chair vinrent
tomber sur les marches du trne imprial, Mamms demeura impassible et montra aussi peu d'motion
que si cela lui fut arriv en un songe.
L'empereur feignit alors la piti, et, d'un geste arrtant les dtours, il dit l'enfant : Allons mon
ami, dites une seule parole, dites-moi que vous allez sacrifier et je vous mettrai en libert. -- Je me
garderai bien, empereur, de renoncer ma foi. Je crois en Jsus-Christ, et malgr toutes vos tortures,
je ne puis renier de cur ni de bouche le Dieu que j'adore.
Aveugl par la fureur, le souverain fit appliquer des flambeaux allums aux cts et sur les
membres de ce corps dj tant dchir et couvert de plaies, mais la flamme respecta le martyr et se
tourna du ct des bourreaux, comme pour les dvorer eux-mmes. Furieux de voir chouer sa cruaut,
Aurlien ordonna alors de lapider, le jeune homme. Efforts impuissants, car les pierres semblaient
Mamms autant de roses ou de perles destines former sa couronne pour le ciel.
Dsesprant alors de flchir ce jeune courage, l'empereur excd commanda de prcipiter Mamms
dans la mer avec une masse de plomb au cou ; mais un ange, revtu de la forme humaine fit comme un
cercle autour du martyr, jetant l'pouvante dans
l'me des satellites, et les mit en fuite. Dlivr de ses liens, Mamms
put s'chapper et alla se cacher dans la retraite que lui avait indique son cleste librateur.
Il y avait aux environs de Csare une montagne leve, appele Arge, qui servait de retraite aux
btes sauvages et dont l'accs semblait interdit aux hommes ; c'est l que Mamms se rfugia, chantant
au Seigneur, une hymne de reconnaissance, alors qu'Aurlien, frmissant de rage, le faisait chercher
partout sans succs.
Nouveau Mose Mamms se prpare dans le silence et la solitude aux grands desseins de Dieu sur
lui. I1 demeure quarante jours sans boire ai manger, dclarant une guerre acharne son corps. II btit
de ses mains un petit oratoire dans un coin de son dsert, et devant une croix de bois grossirement
travaille, il passe la plus grande partie, de son temps dans la mditation des vrits ternelles. Un ange
vint lui apporter miraculeusement le livre des Evangiles; Ds qu'il eut ouverts le livre, le solitaire se mit
lire haute voix les textes sacrs alors nouveau prodige ! les arbres s'agitrent autour de lui et les
btes sauvages accoururent en grand nombre sa voix; semblant avoir perdu leur frocit ; chaque jour
le jeune aptres et pour auditeurs les lions et les ours, les agneaux et les brebis il les voyait venir sa
voix, puis attendre de sa bouche le signal du dpart. Montbritius raconte mme que Mamms faisait sa
nourriture au lait des brebis sauvages et que celles-ci se laissaient traire avec la plus grande docilit.
Le fils de Thodote et de Rufine demeura trois ans dans ce dsert redout des hommes, vaquant
ainsi l'a prire l'tude et au travail.
Nouvelle arrestation et interrogatoire.
Il ne put cependant se couvrir assez de l'obscurit; de la fort et de sa solitude pour empcher, que
ses miracles ne vinssent la connaissance du gouverneur de la province: Celui-ci envoya deux
cavaliers sur le mont Arge avec ordre de chercher ce chrtien rebelle aux dcrets impriaux et de
l'amener devant son tribunal: Mamms, secrtement; averti par Dieu., va au-devant des soldats qui lui
demandent s'il avait vu un jeune homme du nom de Mamms dans les parages et s'il pouvait leur
indiquer l'endroit de sa retraite. Mes amis, leur dit-il, partagez, d'abord avec moi mon modeste repas
champtre. Puis, ayant mang, il ouvre le saint Evangile et, d'une voix forte, il en lit quelques
passages.. Aussitt les btes sauvages accourent de toutes parts, et forment autour de lui et des soldats
un cercle infranchissable. Les soldats effrays se rapprochent de leur hte et rclament sa protection.
Ne craignez rien, dit Mamms, je suis celui que vous cherchez. Allez, retournez votre matre et diteslui que je serai devant lui aussitt que vous.
Alors,se recueillant, il congdie les btes sauvages tandis que les soldats s'enfuient, heureux de
s'en tre tirs si bon compte .L'heure du grand combat avait sonn ; fortifi par la prire et la grce,
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Mamms partit sans hsiter pour Csare et se rendit au palais


du gouverneur. L, il trouve les deux soldats venus pour l'arrter et qui, prcisment, faisaient le
rcit de leur mission. Est-ce donc vous, lui dit le gouverneur, cet insigne et fameux
magicien dont on parle tant et qui enchante si bien les btes du dsert ?

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Je suis le serviteur du Christ, uniquement, rpond Mamms ; quant aux magiciens et aux idoltres,
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le feu ternel est pour eux ; mais moi, je ne connais ni la magie ni les enchantements. -- Voyons,
pourtant : par quelle invention secrte apprivoisez vous des btes sauvages et pourquoi vous obstinez
vous ne
pas adorer nos dieux puissants ? Htez-vous de rpondre, sans quoi les supplices et les chtiments
vous arracheront ce secret de la bouche. --- Je n'ai plus rien vous dire que je vous aie dj dit . J'adore
le Christ et le sers avec amour, la vie, la mort. Vous pouvez tourmenter mon corps, mais vous
n'avez aucun pouvoir sur mon me. Mon secours et ma puissance sont entre les mains de Dieu. ---Jurez par Csar que vous n'tes pas magicien, et je vous laisserai aller. - Je ne jure ni par les hommes ni
par les dmons , je ne connais d'autre Dieu que celui qui gouverne le ciel et la terrer je ne puis jurer
qu'en son nom. Enfin, jeune homme, reprit l'empereur avec des accents cauteleux, j'ai compassion de la
tendresse de votre ge et de la beaut de votre visage. -- Et moi de votre aveuglement, rpondit
Mamms, -- Quelle folie et quelle tmrit ! s'cria le gouverneur. Tu oses rsister aux empereurs et
pousser l'insolence jusqu' m'outrager ! Les supplices te rendront sage et te rappelleront au devoir.
Ceci dit, il fit prparer des verges et des fouets.
Martyre et mort de saint Mamms.
Ayant donc fait tendre l'accus sur un chevalet, le gouverneur fit battre, en sa prsence, le jeune
hros coups de fouets ; mais la constance que Mamms avait dj dploye devant Aurlien ne se
dmentit point, et le tmoin de Jsus-Christ n'ouvrit mme pas la bouche. Voyant l'insensibilit
apparente du martyr, le gouverneur s'en prend aux bourreaux qui, redoublant de force, mettent nu les
entrailles de la victime au milieu d'un ruisseau de sang. En mme temps, on entendit une voix du ciel
qui disait : Courage, Mamms, combattez gnreusement, la rcompense est proche !
Troubl, vaincu, le gouverneur voulut en finir promptement, et fit jeter Mamms en prison,
esprant qu'il n'en sortirait que mort, aprs tant de souffrances.
Aprs avoir rconfort des chrtiens, au nombre de quarante, qui se trouvaient dans cette prison,
Mamms se mit en prire. Durant la nuit, un ange ouvrit les portes devant les captifs, comme autrefois
devant l'aptre saint Pierre. Mamms demeura seul dans la prison et se prpara, dans le recueillement
et la paix du coeur , aux derniers combats.
Le lendemain, le, gouverneur fut tonn d'apprendre que le martyr tait encore vivant et, poursuivi
par le souvenir de sa dfaite de la veille, il fit amener une fois encore le prisonnier. J'espre, ami, lui
dit-il en prsence d'une foule nombreuse, que tu as bien rflchi et que tu vas sacrifier aux dieux.
Quels dieux ? Je n'en connais qu'un seul. - Nous en avons plusieurs ; mais vois notamment ce jeune
Apollon qui te regarde. -- C'est bien dit, rpliqua le jeune chrtien vos dieux sont bien nomms, car ce
nom d'Apollon signifie perdition , et ceux qui lui offrent des sacrifices perdent leur me pour jamais.
-- Sais-tu que j'ai fait prparer une fournaise profonde et brlante ? Je vous en prie, reprit Mamms ne
diffrez plus de me faire sentir les effets de votre colre : je ne vous dirai plus rien. Alors prvenant les
satellites qui venaient pour lenchaner,Mamms slance hardiment au milieu du brasier qui faisait
horreur tous les spectateurs accourus en foule.Quelques auteurs disent que le martyr y demeura trois
jours, dautres cinq ,et,de toutes manire, qu il tait l au milieu des flammes aussi laise que dans
une prairie maille de fleurs,bnissant Dieu et invitant toutes les cratures chanter sa grandeur,
comme les trois hbreux,dans lancien testament.Tous les assistants et le gouverneur lui mme ayant
constate de leur yeux ce prodige extraordinaire ;Mamms fut amen dans lamphthtre et livr aux
btes sauvages.Mais les ours sabattirent ses pieds,comme pour les embrasser ;les lopards vinrent le
caresser et lcher ses plaies les autres animaux se tenaient couches terre ; sans la moindre intention
hostile.Alors la foule cria au prodige, les louant le Dieu si puissant de Mamms, les autres criant : A
mort le magicien ! Soudain,un grand tumulte slve,prs de la porte du cirque,les cris de au
secours retentissent de toute part. Cest un lion qui descendu de la montagne, vient dentrer dans
lamphithtre , jetant partout lpouvante et la mort.Tout coup, le lion sarrte et,les yeux fixs sur
celui dont il dfend la cause,il le salue avec admiration et respect.Mamms alors ,le caressant,lui
100

ordonne de mettre fin au carnage,le renvoie dans la montagne reprendre sa vie errante .Alors ,emport
par la colre et dsesprant de vaincre,le gouverneur ordonne lun de ses gardes daller percer dune
fourche trois dents lennemi des dieux.Il est obi,et le soldat, slanant avec furie sur Mamms,
Le frappe avec une telle violence quil enfonce jusquau bois les trois pointes de ce fer meurtrier
dans le corps du martyr.Celui ci re u le coup mortel sans faiblir aprs avoir recueilli de ses propres
mains ses entrailles qui gisaient terre.A la nuit tombante,quelques chrtiens de csare semparrent
secrtement de son corps et linhumrent dans une grotte, proximit de la ville. C'tait, croit-on, le 17
aot 275.
Reliques et culte de saint Mamms.
Une glise fut bientt rige sur le tombeau du martyr, et son culte se rpandit rapidement dans
l'Orient.. Saint Grgoire de Nazianze (+ , 389 ou 390) pronona un pangyrique de saint Mamms dans
une glise de la ville piscopale. Zonars, Cdrenus et Nicphore, historiens grecs, parlent en divers
endroits du monastre de Saint-Mamms, Constantinople. Rome compte bientt une glise btie en
l'honneur du grand martyr, et saint Grgoire le Grand (+ 6o4) y conduit en procession clerg, et fidles,
le jour de la fte du Saint. C'est l que le saint Pape pronona la trente-cinquime de ses homlies. Les
restes de saint Mamms furent peut-tre transports Jrusalem sous le rgne de l'empereur
Constantin. Dans la suite, le corps du martyr fut morcel, et c'est ainsi que nous voyons
des
reliques du Saint Poitiers, accordes la demande de sainte Radegonde qui avait un culte tout
spcial pour lui.
A l'poque des Croisades, des gentilshommes franais, revenant de Terre Sainte, se dirigeaient vers
Paris, lorsque soudain un fait miraculeux se produisit ; arrts sous les murs de la ville de Langres, ils
ne purent soulever les reliques de saint Mamms. L'vque de la ville, sans doute Hilduin de Vendeuvre
(1200.1203), inform de ce prodige, ordonna une procession solennelle et ramena les reliques insignes
du grand Saint dans sa cathdrale qui a t appele par la suite Saint-Mamms. Cette glise possde
plusieurs de ses ossements, notamment un bras, l'os de la nuque, et, qui plus est, le chef vnrable du
Saint renferm dans un superbe reliquaire de vermeil que l'on expose le jour de sa fte.
Le culte de saint Mamms s'est rpandu en France dans plusieurs diocses ; dans celui de
Besanon, il est le patron de la paroisse de Velesmes, canton de Gray, o sa fte est clbre
solennellement par contre, celle de Fresnes Saint Mamms, si elle a gard son souvenir, a pour patron
saint Lger. Dans le diocse de Meaux, saint Mamms est honor Montarlot, prs de Moret-lesSablons.
Jusqu' la Rvolution, l'glise Saint-Sverin de Paris avait une chapelle et une confrrie dj dote
de revenus au xve sicle, en l'honneur de saint Mamms. L'abb Leboeuf, le grand rudit du XVlll
sicle, suppose toutefois qu' l'origine il y a une confusion entre saint Mamert et saint Mamms, le nom
tant orthographi
en divers documents tantt, Marmer et tantt Marmez. Quoi qu'il en soit, le Calendrier de toutes
les confrries de Paris (1621) fait mention, au 1er aot, de saint Mamms, qui est appel par erreur
vque de Langres
.
Aux environs de Paris, la paroisse de Sceaux possde depuis 1726 une relique du martyr
cappadocien dont elle est redevable au duc du Maine ; cette relique fut , sauve en 1793 par un habitant
du pays ; en 1827, Mgr de Qulen, archevque de Paris, procda sa reconnaissance. Ce double
centenaire de 1726 et de 1827 a t clbr
avec solennit le 3o octobre 1927. Nous trouvons le culte et des reliques du Saint Saint-Manvieu,
Viessoix et Truttemer-le-Petit, dans le diocse de Bayeux ; Jouy le-Pothier, Santeau et
Villemandeur, au diocse d'Orlans ; enfin dans les Pyrnes, Saint-Mamet, prs de Luchon, au
diocse de Toulouse. Dans toutes ces paroisses, le culte du grand martyr est trs ancien on l'invoque
101

contre la rage, et aussi tout spcialement contre les maux d'entrailles.


Les Coptes commmorent saint Mammas le 14 du mois de tout, qui correspond septembre.
JEAN-MARIE POULN0T.
Sources consultes. -- Acta Sanctorum, t. III d'aot (Paris et Rome, 1867). Abb Tincelin Saint
Mamms, o le grand martyr de Csare (Langres, 1870 (V .S .B .P, n 1335.)

SAINT ALYPE
vque de Tagaste en Afrique ( 431)
Fte le 18 aot.
LE Martyrologe romain, d'ordinaire si parcimonieux dans l'loge qu'il dcerne chaque confesseur,
s'tend avec complaisance sur les rapports de saint Alype avec saint Augustin. Avoir mrit d'tre l'ami
intime d'un Saint tel que l'vque d'Hippone, c'est dj, semble-t-il dire, une beau titre de gloire,
presque une garantie de saintet. Voici, du reste, cet loge.
A Tagaste, en Afrique, saint Alype, vque, qui, tout d'abord disciple d'Augustin, devint son
compagnon de conversion, puis son collgue dans les fonctions piscopales, son courageux frre
d'armes dans les combats contre les hrtiques, et lui fut ensuite associ dans la gloire ternelle du
paradis.
Ajoutons que saint Augustin se fit le biographe de son ami, dont il clbra aussi les vertus. C'est, en
effet, dans les pages immortelles des Confessions qu'il nous a lgu, sur saint Alype, les dtails le plus
touchants comme les plus prcis. Nous les reproduisons.
Un mot d'Augustin dtourne Alype des jeux du cirque.
Alype, n dans la mme cit (Tagaste), d'une des premires familles municipales, tait plus jeune
que moi. Il avait suivi mes leons mon dbut dans notre ville natale, puis Carthage, et il m'aimait
beaucoup parce que je lui paraissais bon et savant. Pour moi, je l'aimais en raison du grand caractre
de vertu qui dj, brillait en lui dans un ge encore tendre.
Cependant, cdant au torrent des murs de Carthage, o l'on est passionn pour les spectacles
frivoles, i1 s'tait livr avec fureur la folie des jeux du cirque, il y tait misrablement plong lorsque
je professais en public la rthorique, mais il n'assistait pas encore mes cours, cause, d'une certaine
msintelligence leve entre son pre et moi...
Un jour que j'tais l'endroit habituel de mes leons, entour de mes lves, il vint vers nous, me
salua et s'assit , puis il se mit couter avec attention. Par hasard, la leon que j'avais entre les mains
me parut demander, tandis que je lexpliquais, une comparaison emprunte aux jeux du cirque destine
rendre ma parole plus agrable et plus claire avec un assaisonnement de raillerie mordante contre les
esclaves d'une telle folie.
Vous savez, mon Dieu; que je ne songeais nullement alors gurir Alype de ce mal. Mais il saisit le
trait pour lui, et crut que j'avais parl pour lui seul. Un autre m'en et voulu ; cet excellent jeune
homme s'en voulut lui-mme et en prouva pour moi une affection plus vive.
Lorsque j'eus ainsi parl, Alype s'lana aussitt hors de l'abme o un aveugle plaisir l'avait
prcipit et o le retenait une aveugle passion.., Bientt aprs, triomphant de la rsistance de son pre,
il obtint la permission de me prendre pour matre. Redevenu mon disciple, il s'engagea avec moi dans
les superstitions des manichens, aimant en eux la continence dont ceux-ci faisaient parade, et qu'il
croyait naturelle et vraie, mais qui tait loin de leur cur...
102

Comment Alype succombe une nouvelle , tentation.


N'ayant pas encore renonc aux voies mondaines dans lesquelles l'avaient lev ses parents, il
m'avait prcd Rome, pour y apprendre le droit ; et, l, il s'prit, pour les combats de gladiateurs,
d'une passion trange, par suite d'un trange entranement.
Il prouvait pour ces spectacles autant d'aversion que d'horreur, quand, un jour, quelques
condisciples de ses anis, au sortir de table, le rencontrrent, et malgr ses refus, et sa rsistance
obstine, lui font une douce violence et l'emmnent l'amphithtre au moment de ces cruels et
funestes jeux. Lui, cependant, leur disait ; Vous pouvez entraner mon corps et le placer prs de vous,
mais pouvez-vous attacher ces spectacles mon me et mes yeux ? J'y serai donc comme n'y tant pas,
et ainsi je triompherai et d'eux et de vous. I1 eut beau dire, ses amis l'emmenrent avec eux, peut-tre
avec le dsir d'prouver s'il tiendrait sa promesse.
A leur arrive, ces jeunes gens prirent place o ils purent ; tout respirait l'ardeur et la volupt du
sang. Alype, fermant la porte de ses yeux, dfendit son me de participer ce spectacle barbare.
Heureux s'il et aussi condamn ses oreilles ! Car, un incident du combat, un grand cri s'tant lev
de toutes parts, il fut violemment mu, cda la curiosit, et se croyant peut-tre assez en garde pour
mpriser et vaincre aprs avoir vu, il ouvrit les yeux.
Alors son me fut blesse plus grivement que le malheureux mme, qu'il avait cherch d'un ardent
regard ; il tomba plus misrablement que celui dont la chute avait soulev cette clameur ! A peine a-t-il
vu ce sang, qu'il y boit du regard la cruaut. Il ne se dtourne plus, mais il fixe son regard inconscient,
il savoure ces
fureurs il fait ses dlices de ces combats criminels et s'enivre de cette volupt sanglante. Ce n'est
plus ce mme jeune homme qui vient d'arriver ; il n'est qu'une unit de plus dans cette foule vers
laquelle il est venu, et le digne compagnon de ceux qui l'ont entran. Que dirais-je encore ? il regarda,
cria, s'enflamma, emporta de ce lieu une folle impatience d'y revenir, non plus seulement avec ceux qui
l'avaient entran, mais leur tte et entranant les autres. Et c'est pourtant, de'si bas, mon Dieu, que
votre main puissante et misricordieuse l'a retir, et vous lui avez appris ne point avoir confiance en
soi-mme, mais en vous ; mais ce fut bien longtemps aprs...
Saint Alype arrt comme voleur.
Un autre avertissement lui fut donn lorsqu'il , tait mon disciple Carthage. C'tait vers le milieu
du jour ; il se promenait au Forum, pensant un exercice scolaire de dclamation auquel il devait
prendre part. Il s'avanait donc seul, devant le tribunal, avec ses tablettes et son stylet, lorsqu'un jeune
tudiant, franc voleur, secrtement muni d'une hache, s'approcha, son insu, des barreaux de plomb en
saillies sur les devantures de la voie des Orfvres, et se mit les couper. Au bruit de la hache, les
orfvres crient de l'intrieur et lancent des gens la poursuite du coupable ; entendant leurs voix, celuici prend la fuite aprs avoir jet son instrument, de peur dtre surpris arm.
Alype, qui ne l'avait pas vu venir, l'entend sortir et le voit fuir rapidement. Curieux d'en savoir le
motif, il s'approche, et, tonn de trouver une hache, s'arrte pour la considrer. On l'aperoit seul,
tenant l'instrument dont le bruit avait donn l'alarme. On l'arrte, on l'entrane ; on appelle tous les
habitants du voisinage, on se flicite d'avoir arrt un voleur en flagrant dlit et on le conduit vers le
juge.
Comme on le menait la prison ou au supplice, on rencontra un architecte, spcialement charg
des monuments publics. Les gens qui tiennent Alype sont charms de rencontrer prcisment ce personnage qui, d'ordinaire, les souponnait des vols commis au Forum il allait donc enfin en connatre les
auteurs.
Or, cet homme avait plus d'une fois rencontr Alvpe chez un snateur chez qui il allait souvent en
visite. Il le reconnat aussitt, et, lui prenant la main, le tire part, lui demande la cause de tout ce
dsordre, et apprend ce qui s'est pass. Cependant, la foule s'meut et profre des menaces ; l'architecte
commande qu'on le suive. On passe devant la maison du jeune homme qui tait le vrai coupable. A la
porte, se trouvait un petit esclave, trop jeune pour que la crainte de compromettre son matre put
103

l'empcher de tout, raconter ; cet enfant avait accompagn le voleur au Forum. Alype, qui le voit, le
dsigne l'architecte ; celui-ci, montrant la hache l'enfant, lui demande qui elle est. Elle est
nous , rpond l'instant l'esclave ; on l'interroge encore et tout se dcouvre.
Ainsi, le procs retomba sur cette maison, la confusion de la
foule, qui dj triomphait d'Alype. Ce futur dispensateur de votre parole et juge de tant d'affaires en
votre glise sortit de ce danger avec plus d'exprience et de sagesse.
Probit de saint Alype.
Je l'avais retrouv Rome, ou notre amiti devint si troite, qu'il me suivit Milan pour ne point se
sparer de moi, et aussi afin de mettre profit sa science du droit, moins par got personnel que pour
satisfaire au dsir de ses parents.
Du temps qu'il exerait Rome les fonctions d'assesseur auprs d'un surintendant des finances, un
snateur, trs puissant par ses bienfaits et son crdit, en homme accoutum ne pas rencontrer
d'obstacles,, voulut se permettre je ne sais quoi de contraire la loi. Alype s'y opposa. On lui promit
une rcompense, qu'il ddaigna ; on essaya des menaces : il les foula aux pieds. Tous admiraient cette
constance vraie, qui ne recherchait pas l'amiti ni ne redoutait l'hostilit d'un homme bien connu pour
avoir mille moyens d'tre utile ou funeste...
Son amour pour les lettres seul faillit le sduire. Il aurait pu, avec le gain du prtoire, se procurer
des manuscrits ; mais prenant conseil de la justice, il se dcida dans un tout autre sens, embrassant
l'quit qui dfend, de prfrence l'occasion qui permet...
Tel tait l'homme si intimement li avec moi, et, comme moi, irrsolu sur le genre de vie adopter.
La crise suprme de saint Augustin.
Alype, me dtournait du mariage, allguant que ces liens ne nous permettraient en aucune manire
de vivre tranquillement ensemble, dans l'amour de la sagesse, comme nous le dsirions depuis longtemps. I1 tait d'une chastet d'autant plus admirable, qu'il avait t tent ds sa premire jeunesse ;
mais il n'avait point persist dans le mal ; tout au contraire il en avait gard du remords et du mpris, et
vivait dans une parfaite continence...
Je vivais dans une anxit croissante, et toujours soupirant aprs vous... Alype tait auprs de moi,
se reposant pour la troisime fois de ses fonctions d'assesseur...
Un jour que notre ami commun [Nbride] tait absent, je ne sais plus pourquoi, nous emes, Alype
et moi, la visite d'un de nos concitoyens d'Afrique, Pontitien, l'un des premiers officiers militaires du
palais... Il fut amen par la conversation nous parler d'Antoine, solitaire d'gypte, dont le nom si
glorieux parmi vos serviteurs nous tait jusqu'alors inconnu.
Nous tions dans l'admiration en entendant ces authentiques merveilles de si rcente mmoire,
presque contemporaines, opres au sein de la vraie foi, dans l'Eglise catholique. Et nous tions tous
surpris : nous d'apprendre, lui de nous apprendre ces faits extraordinaires. Puis son entretien porta sur
les pieux troupeaux monastiques, sur le parfum de vertu qui s'en exhale vers vous, sur la fconde aridit
du dsert, dont nous ne savions rien. A Milan mme,
hors des murs, il y avait un monastre rempli de bons Frres, entretenu par Ambroise, et nous
l'ignorions !...
J'tais rong par le remords et confondu par une honte horrible pendant que Pontitien parlait.
Lorsquil eut termin son rcit et laffaire pour laquelle il tait venu, il se retiraAlors , le visage aussi
troubl que lesprit ,je me tournais vers Alipe : Eh quoi !mcriais je, que faisons nous ici ? Nas tu
pas entendu ? les ignorants se lvent , ils ravissent le ciel :Nous voil, nous,vautrs dans la chair et le
sang !Serais ce une honte de les suivre ?Nest ce pas plutt honteux nous de ne pas les suivre ?

104

Saint Alype, venant visiter saint Jrme, lui apporte une lettre de saint Augustin.

Telles furent peu prs mes paroles. Et mon agitation m'emporta brusquement loin de lui, il se
taisait, surpris, et me regardait, car ma voix tait trange ; et bien plus que mes paroles, mon front, mes
joues, mes yeux, le teint de mon visage, le timbre de ma voix, trahissaient mon tat d'me...
Je me retirai au jardin, et Alype me suivit pas pas... Ne pouvait-il me quitter dans une telle crise et
nous nous assmes le plus loin possible de la maison...
Je me disais moi-mme au dedans de moi : Allons ! Plus de retard ! Et dj mon dsir suivait
ma parole. J'tais sur le point d'agir, et je n'agissais pas.., Ces folles bagatelles, ces vanits ineptes, mes
anciennes amies, me tiraient par ma robe de chair et murmuraient tout bas : Est-ce que tu nous
renvoies. Quoi ! ds ce moment, nous ne serons plus avec toi, pour jamais ? Et, ds ce moment, et ceci
et cela ne te sera plus jamais permis ? Et qu'tait ceci et cela qu'elles me suggraient ? 0 mon Dieu,
que votre misricorde l'efface de l'me de votre serviteur ! Quelles souillures ! Quelles infamies !
Dj je ne les entendais plus qu' demi ; elles ne m'abordaient plus de front, avec hardiesse : mais, par
de timides chuchotements murmurs derrire moi, par de secrtes attaques, et tandis que je m'loignais,
elles sollicitaient un regard. Elles me retardaient toutefois dans mon hsitation les repousser, me
secouer et courir l o j'tais appel, car la violence de l'Habitude me disait : Pourras-tu vivre sans
elles ?..,
Cela, d'ailleurs, elles ne le disent plus que faiblement. Car, du ct o je tournais mon visage et o
je redoutais d'aller, la chastet se prsentait moi majestueuse , sereine, avec un sourire modeste et une
aimable rserve ; elle tendait pour me recevoir et m'embrasser ses pieuses mains, toutes pleines de bons
exemples : l, quelle foule d'enfants, de jeunes filles ! quelle jeunesse nombreuse ; l tous les ges des
veuves vnrables, des femmes vieillies dans la virginit... Et elle semblait me dire, avec une douce et
encourageante ironie . Quoi ! tu ne pourras pas ce qui a t possible ceux-ci et celles-l !
Alype, attach mes cts, attendait en silence l'issue de cette crise trange.
Quand, du plus intime de mon me, ma rflexion eut retir et amass toute ma misre devant les
yeux de mon coeur , il s'y leva une nue affreuse, charge d'un pluie de larmes ; et pour laisser passer
105

l'orage avec tous ses gmissements, je me levai, je m'loignai d'Alvpe ; la solitude allait me donner la
libert de mes pleurs, et je me retirai assez loin pour n'tre pas importun mme par sa prsence. Il
demeura l'endroit o nous tions assit, dans une profonde stupeur. Pour moi, j'allai m'tendre je ne
sais comment sous un figuier, et je donnai libre cours mes larmes, et les sources de mes yeux
ruisselrent, comme le sang d'un sacrifice agrable vos yeux...
Conversion de saint Augustin et de saint Alype.
Tout coup j'entends sortir d'une maison voisine comme une voix d'enfant ou de jeune fille qui
rptait en chantant : Prends et
lis ! Prends et lis ! Aussitt, changeant de visage, je cherchai
attentivement me rappeler si c'tait un refrain en usage dans quelque jeu d'enfant ; je ne trouvai
rien de tel. Rprimant la violence de mes larmes, je me levai, et j'interprtai ces mots comme un ordre
divin d'ouvrir l'Ecriture et de lire le premier chapitre venu...
Je revins vite la place o Alype tait assis, car, en me levant, j'y avais laiss le livre de l'Aptre. Je
le saisis, je l'ouvris, et je lus en silence ces mots du premier chapitre sur lequel tombrent mes yeux
(ptre aux Romains, Xlll 13-14)
Ne vivez. pas dans les excs de table et du vin, ni dans la dbauche et la volupt impudique, ni dans
les contestations et la jalousie ; mais revtez vous de Notre-Seigneur Jsus-Christ et ne prenez pas soin
de votre chair jusqu' la livrer la concupiscence.
Je n'eus ni la volont ni le besoin d'en lire davantage. Ces lignes peine acheves, il se rpandit
dans mon cur comme une lumire de scurit, qui dissipa les tnbres de l'incertitude.
Alors, ayant marqu la page avec mon doigt ou avec je ne sais quel autre signe, je fermai le livre et,
d'un visage tranquille, racontai tout Alype. Et lui me rvla son tour ce qui se passait en lui, mon
insu. Il demande voir ce que j'ai lu ; je le lui montre. Et, lisant plus loin que moi, il recueille les
paroles suivantes que je n'avais pas remarques : Assistez celui qui est faible dans la foi. Il prit cela
pour lui, et me l'avoua. Fortifi par cet avertissement, dans une rsolution bonne et sainte, et en
harmonie avec cette puret de murs , dans laquelle il m'avait devanc depuis longtemps, il se joignit
moi sans hsitation et sans trouble...
Grce vous, mon Dieu, nous sommes vous...
Il m'est doux de confesser par quels aiguillons intrieurs vous m'avez dompt... et comment vous
avez soumis Alype, le frre de mon coeur, au joug de votre Fils unique, Notre-Seigneur et Sauveur
Jsus-Christ, dont il voulait d'abord que le nom ft ddaigneusement cart de nos crits...
Le temps tant venu de me faire inscrire, nous revnmes de la campagne Milan. Alype voulut
renatre en vous avec moi ; il avait dj revtu l'humilit ncessaire pour recevoir les sacrements et
domptait courageusement son corps, jusqu' fouler pieds nus, prodige d'austrit, ce sol d'Italie couvert
de glace.
Plerin de Terre Sainte, puis vque de Tagaste.
Telle est l'me d'Alype, rvle dans les pages magnifiques de saint Augustin que nous venons de
citer. Le baptme leur fut confr, en mme temps qu' saint Adodat, fils d'Augustin, par saint
Ambroise, Pques 388 ou 389. La petite glise de Milan, qui servait en ce temps-l de baptistre,
portait alors le nom de Saint-Jean Baptiste ; depuis lors on l'a ddie saint Augustin.
Il y peu ajouter pour achever la description de la vie de saint
Alype ; encore serons-nous redevables de ces derniers dtails aux lettres de son illustre ami.
Aprs la mort de sainte Monique, laquelle il assista, Alype s'embarqua pour l'Afrique avec saint
Augustin. Il fut de ce groupe choisi de disciples, qui constitua le premier monastre augustinien,
Tagaste d'abord, puis Hippone. Leur vie demeura commune, jusqu'au moment o Alype fut appel
monter sur le sige vacant de sa ville natale, vers l'an 394.
Au tmoignage de saint Paulin de Nole, il conserva dans sa nouvelle dignit l'austrit d'un
religieux, atteste au dehors par une gravit non affecte, mais naturelle et simple. Il s'employa de tout
son pouvoir rprimer les abus qui s'taient glisss dans son diocse, et combattit l'hrsie avec un zle
106

et une science dignes du matre qui l'avait form. Aucun Concile ne se tint en Afrique, aucun Synode,
aucune assemble de quelque importance, dont il ne ft l'un des oracles ; et, dans la clbre Confrence
de Carthage contre les donatistes, il fut, avec Augustin et Possidius, l'un des sept orateurs choisis pour
la dfense du parti catholique.
Si c'est une joie et une grce de visiter les Lieux Saints, Alype n'eut envier ce bonheur aucun
plerin de Jrusalem. Il y alla, croit-on, pour visiter saint Jrme, le solitaire de Bethlem. C'est saint
Augustin qui nous l'apprend dans une lettre saint Jrme.
Je dsirais beaucoup vous connatre ; j'ai maintenant cette satisfaction, depuis que le bienheureux Alype, vque aujourd'hui,
alors Fr. Alype, vous a vu, et m'a crit son retour la douce quitude et l'allgresse dont vous jouissez en l'tude des choses saintes. Je
vous ai vu par ses yeux, car quiconque nous connat, sait que nous n'avons qu'une mme me en deux
corps, et qu'il y a entre nous troite union de volont.

Alype, vque,favorisa de tout son pouvoir, avec une affectueuse obligeance, les travaux
d'Augustin.. C'est ainsi qu'il faisait copier pour lui les ouvrages des plagiens, afin que l'vque
d'Hippone pt les rfuter. Il l'accompagna dans plusieurs voyages entrepris pour le bien des Eglises, en
Mauritanie, par exemple, o tous deux se rendirent par commission du Pape saint Zozime, pour
confrer avec l'vque donatiste, Emerit de Csare.
Il y a tout lieu de croire que saint Alype se rfugia Hippone en 43o, lorsque les Vandales firent
invasion, et que, jusqu'au bout, il soutint son ami, prenant part ses douleurs comme ses joies. On ne
sait de combien il lui survcut, mais dj appesanti par les ans il ne tarda pas rejoindre au ciel . celui
qui, dans ses Confessions, l'appelle avec tendresse le frre de son me .
Son nom est inscrit au 15 aot dans le Martyrologe romain, mais l'Ordre augustinien, qui a clbr
sa fte le 16 aot jusqu' la rforme de Pie X, la clbre maintenant le 18 aot.
C. OCTAVIEN.
Sources consultes. -- SA1NT AUGUSTIN, Confessions. - Acta Sanctorum (15 aot).
- (V. S. B. P., n' 1172.)

SAINT LOUIS D'ANJOU


vque de Toulouse, Frre Mineur (1274-1297)_
Fte le 19 aot.
LA saintet semble avoir t le plus bel apanage de la royale famille o Dieu a plac le berceau de
saint Louis d'Anjou, Fils de Charles II le Boiteux, qui tait comte d'Anjou et de Provence et futur roi de
Naples et de Jrusalem, il avait devant lui, dans trois gnrations de Saints, un exemple illustre de
l'union de toutes les vertus chrtienne et de la majest souveraine. Ainsi, du ct de son pre, nous
comptons le modle des rois, saint Louis de France, son grand-oncle ; la bienheureuse isabelle,
fondatrice du couvent de Longchamps, saint Ferdinand de Castille ; du ct de sa mre, la reine Marie
de Hongrie, sainte Hedwige, sainte Elisabeth de Hongrie, sainte lisabeth de Portugal, les
bienheureuses Agns de Bohme, Cungonde, Yolande, Marguerite de Hongrie et Salom.
Enfance pure et charit.
Louis ne drogea point cette illustre parent. N en fvrier 1274 au chteau de Brignoles, en
Provence, il reut, sur les fonts du baptme, le nom de Louis, en mmoire de son grand-oncle, mort
depuis quatre ans, et qui allait tre bientt canonis. Le jeune prince donna, ds le berceau, des gages
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de la sublime destine que Dieu lui rservait : il n'avait d'ailleurs qu' ouvrir son coeur aux pieuses
leons de sa mre, qui n'avait d'autre proccupation, suivant l'exemple de sa tante, la grande sainte
Elisabeth, que de faire de ses enfants , Louis tait le second fils , des serviteurs fidles du Roi des rois.
Ce qui distingua de trs bonne heure le jeune prince, ce fut une puret vraiment anglique; jamais il
ne ternit de l'ombre la plus lgre ce prcieux trsor. Les dlices de la cour, au sein de laquelle il vivait,
taient pour cette me une preuve , elle triomphait en redoublant de pratiques pieuses et de privations,
et en domptant par
la pnitence son corps, lev dans la dlicatesse. Souvent, au tmoignage de sa mre, on le surprit
couch, pour prendre son repos, sur le tapis ct de son lit. Sous ses plus beaux habits, le jeune prince
portait toujours sur sa chair de rudes tamines.
Mais tandis que Louis se traitait si rigoureusement lui-mme, son coeur compatissant dbordait de
charit et de tendresse envers les membres souffrants de Jsus-Christ. Dans l'ardeur de cette charit, il
allait souvent dans les offices et les cuisines du chteau ramasser quelques restes qu'il portait avec soin,
la drobe, aux pauvres affams.
La captivit, - Charit pour les malheureux.
Le malheur des temps vint bientt mettre fin ce merveilleux dvouement. En effet, la guerre
clata entre Charles 1er d'Anjou, roi de Naples, aeul paternel de Louis, et Pierre III d'Aragon, celui-l
mme qui fomenta la rvolte rendue clbre par les Vpres siciliennes . Charles II d'Anjou, fils du
roi de Naples, fut fait prisonnier par l'amiral aragonais Roger de Loria, et jet dans les fers Barcelone,
Mais ce prince apprit bientt la mort de son pre, dont la succession lui appartenait; il obtint alors du
roi d'Aragon sa mise en libert et alla prendre possession du trne de Naples, sous le nom de Charles II,
l'histoire l'appelle aussi Charles le Boiteux (1288). Cependant, il ne put secouer ses chanes qu' la
condition de donner pour otage trois de ses fils et cinquante gentilshommes de Provence. Ces trois
prisonniers de sang royal furent Louis et ses deus frres, les princes Robert et Raymond.
Cette captivit devait durer sept ans; elle se passa en Catalogne, notamment dans un chteau de
Barcelone, et dans la forteresse de Cuirana, entre Barcelone et Tarragone, mais comme Louis aimait
sincrement son Dieu, il l'aima dans les preuves de l'exil comme au sein des dlices du palais ; ses
frres, et leurs compagnons de captivit trouvrent toujours en lui un modle et un ange consolateur.
Jamais il ne demanda au ciel de rompre ses liens, sauf une fois, et encore le fit-il avec cette clause :
Si cela importe mon salut. C'est ainsi que le prince innocent croissait et fleurissait au milieu des
amertumes, comme le lis entre les pines, et rpandait autour de lui le parfum de la patience et de la
rsignation, content de faire de ncessit vertu ; aux souffrances invitables de la captivit, il ajoutait
des pnitences volontaires et imposait ses sens le joug le plus rigoureux; il mangeait peu, jenait
plusieurs fois la semaine, et portait sur lui de grosses chanes qui servaient en mme temps ceindre
ses reins. C'est, qu'en effet, s'il aimait les liens de sa captivit, comme un vaillant soldat de l'amour de
Dieu, il aspirait de tout son cur briser ceux dont la chair et les passions veulent charger l'homme.
Pendant qu'il se trouvait Barcelone, un certain seigneur osa lui conseiller une mauvaise action;
Louis se retourna vers le tentateur, vivement indign: Eh quoi! s'cria-t-il, n'est-ce pas assez que mon
corps soit retenu en captivit? Voulez-vous encore jeter mon me dans l'esclavage? Dieu me
prserve de prcipiter mon corps et mon me dans l'enfer!
Une vertu si rare et si courageuse ne pouvait avoir pour fondement que la pit la plus vive et la
pratique de la plus ardente charit; aussi ces deux fleurs que nous avons vues germer pour ainsi dire au
berceau du prince, s'panouirent-elles avec le plus bel clat quand il parvint . l'ge adulte. Pour se
maintenir dans l'amour de Dieu et se consoler des tristesses de l'exil, il recourait la prire et la
communion, assistait frquemment aux offices de l'Eglise dans quelque monastre lorsqu'il rsidait
Barcelone, reprenant svrement ceux qui allaient trop vite ou qui troublaient de quelque manire que
ce ft ces saints exercices. Par vnration pour l'ineffable mystre de notre Rdemption, il voulut porter
sur ses vtements la croix que l'on donnait alors aux soldats de la Terre Sainte.
Ds son enfance, Louis n'avait pu supporter la vue d'un pauvre sans se sentir perc de douleur;
maintenant que son pre n'tait plus l pour modrer les pieux excs de sa libralit, il s'y abandonnait
sans rserve, Mais, l'exemple de ses glorieux anctres, le roi saint Louis et sainte; lisabeth, parmi les
malheureux qui attiraient sa tendre compassion, les lpreux occupaient la plus large part; le caractre
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mystrieux de leur infortune en faisait les plus touchantes images du Sauveur, couvert de la lpre de
nos pchs, Triomphant du sentiment, de frayeur qui retenait ces malheureux loin de la socit des
hommes, Louis allait les trouver dans leurs affreuses retraites; de ses mains, le jeune prince lavait luimme leurs membres, pansait leurs plaies, nettoyait leurs ulcres et ne les quittait qu'aprs les avoir
baiss avec une tendresse vraiment maternelle. Un jour de Jeudi-Saint, comme il allait, accompagn du
prince Robert, visiter l'glise des Templiers, il se trouva tout coup en face d'un de ces infortuns dont
l'aspect tait souverainement repoussant; il et voulu l'embrasser, mais il se retint pour ne pas blesser la
dlicatesse de son frre. Le lendemain, il rencontre ce mme lpreux. Imitant alors le Roi des rois qui,
pareil jour, du haut de la croix, avait donn aux hommes pcheurs le baiser suprme de la rconciliation, l'hritier des rois de Naples appelle le lpreux, se prosterne devant lui et bais humblement
ses plaies et ses ulcres. Le prince Robert, lectris par cet acte hroque, mprise son tour les prcautions qui l'loignaient de cet tre malheureux et serre tendrement sur son cur celui qui n'avait
d'abord t pour lui qu'un objet d'horreur.
Les tudes.Les Ordres mineurs.
En mme temps qu' la prire et aux bonnes uvres , Louis s'adonnait l'tude, se portant plus
volontiers vers les choses divines, et peut-tre envisageait-il depuis longtemps l'ide d'une vie plus
parfaite, loin du monde et des comptitions terrestres, lorsque l'preuve de l'exil s'aggrava pour lui par
suite de la maladie. Il connut, en
effet, la fivre et d'autres symptmes prcurseurs de la phtisie. Dans ces tristes circonstances, il
toucha encore mieux du doigt le nant des choses de la terre et fit le voeu d'entrer chez les Frres
Mineurs s'il recouvrait la sant.
Sa prire fut exauce, et bientt il sollicitait son admission chez les Franciscains d'Aragon, mais
ces religieux n'osrent pas donner suite ce projet, peut-tre par crainte d'encourir la colre du roi de
Naples. Les aspirations du jeune prince le portaient la fois vers le sacerdoce et la famille franciscaine.
L'un de ces dsirs, au moins, allait connatre un commencement d'excution; en effet, son confesseur, le
P. Franois Brun, d'Apt, qui appartenait l'Ordre des Frres Mineurs, fut autoris par le Pape Clestin
V (saint Pierre Clestin) lui confrer la tonsure et les ordres mineurs.
Le Souverain Pontife, tenu au courant des projets du jeune prince, avait pour lui une profonde
estime; le 9 octobre 1294, il approuva sa rsolution de vie religieuse; vers le mme temps, il songera
le nommer administrateur, apostolique du diocse de Lyon.
La dlivrance. Puret anglique.

Le sacerdoce.

Un trait de paix sign Oloron en 1291 vint enfin rompre les liens qui le retenaient en Aragon
depuis sept ans; mais il put croire un moment que sa libert allait lui imposer un joug mille fois plus
rigoureux. Son pre, Charles Il, avait projet de l'unir en mariage la soeur du jeune roi d'Aragon,
Jacques ll le Juste, qui, de son ct, devait pouser la princesse Blanche, soeur de Louis. Aux yeux de
la politique humaine, cette double alliance devait jamais cimenter, la paix entre les deux royaumes.
Mais tous les assauts, toutes les industries mises en jeu par son pre vinrent chouer devant son
inbranlable fermet : Jsus-Christ est toute ma richesse, rpondit il, lui seul, me suffit. Toute
abondance qui n'est pas mon Dieu n'est pour moi que disette.
Louis et ses deux frres; rentrrent en Italie en passant par Montpellier; le vertueux jeune homme
esprait tre admis chez les Frres Mineurs de cette ville; cette fois encore il choua. C'est Florence
que les trois princes retrouvrent leur pieuse mre. A la vue de ses enfants, spars d'elle depuis sept
longues annes, le cur maternel de Marie de Hongrie dborde de joie; elle se prcipite dans leurs
bras, mais Louis ne leva point ses regards pour considrer le visage de sa mre. Eh quoi ! mon fils, lui
dit alors celle-ci tonne, ne suis-je pas votre mre, et la tendresse d'une mre saurait elle dplaire
Dieu ? -- Vous tes ma mre, je le sais, rpondit limpide de puret et d'innocence. Aussi l'Eglise, dans
son gracieux langage, le dsigne-t-elle sous les plus pures images. Elle l'appelle tes une femme, et ma
rserve plat Dieu, Ces paroles parattront rigides de la part d'un fils retrouvant sa mre aprs une
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longue absence. Mais n'oublions pas que Dieu appelait ce jeune prince une grande perfection, et
voulait le donner au monde comme un miroir l'anglique jeune homme, mais je n'ignore pas non plus
que vous

une rose printanire de charit, un lis de virginit, une toile brillante, un vase de saintet.

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II renonce la couronne.
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Une fois entr dans la voie de l'abngation et du sacrifice, Louis s'abandonna sans rserve son
attrait naturel pour le service de Dieu. La mort de son frre an, Charles-Martel, le laissait hritier du
royaume de Hongrie et hritier prsomptif de la couronne de Naples. Ce malheur imprvu crait un tat
de choses nouveau qui pouvait faire dispenser facilement le jeune Louis de son vu et le faire rentrer
dans le sicle , il sy refusa absolument, renona ses droits
en faveur de son frre Robert, et continua se prparer au sacerdoce. De plus, il n'avait pas
abandonn son projet d'entrer dans l'Ordre franciscain; de mme que, plus tard, le jeune Louis de
Gonzague, avant mme d'tre admis en la Compagnie de Jsus, aimera en pratiquer la vie, mme
jouer au Frre portier, Louis d'Anjou, encore clerc sculier, observait dj la rgle de saint Franois
d'Assise.
Les Romains ne purent contempler sans motion le descendant des maisons royales de France, de
Naples et de Hongrie, parcourant les rues de la ville, revtu d'un misrable manteau de couleur brune,
la besace sur l'paule et mendiant son pain comme le dernier des indigents.
Le Pape Boniface VIII avait offert de lui confrer lui-mme les ordres majeurs; par humilit, le
jeune prince refusa, et prfra les recevoir Naples mme, au couvent de Saint-Sauveur.
Evque de Toulouse et Frre Mineur.
Sur ces entrefaites, l'Eglise de Toulouse tait reste veuve par suite de la mort de son dernier
pasteur, Hugues Mascaron. Le Pape jugea propos de mettre sa tte le jeune prince de la Maison
d'Anjou.
Louis n'avait que vingt-deux ans ; son humilit esprait trouver derrire son ge un rempart assur,
mais le Pape, aprs avoir exalt sa rare connaissance des lettres, l'innocence de sa vie, dclara que ses
minentes vertus taient une large compensation du dfaut d'ge, et en vertu de son autorit
apostolique, il dclara accorder la dispense ncessaire.
L'lu dut donc se soumettre la volont de Dieu qui avait parl par la bouche de son Vicaire. Il ne
put, cependant, se rsigner a dpouiller la bure de Frre Mineur pour revtir l'habit ecclsiastique, ni
renoncer son dsir d'entrer officiellement dans l'Ordre, et il dclara respectueusement en faire une
condition de son acquiescement. Le Pape se rendit ce dsir, et la veille de Nol de l'an 1296, en
l'glise Sainte-Marie de l'Ara Caeli, Rome, le P Jean de Muro, Ministre gnral des Frres Mineurs,
l'admit en qualit de novice. Le temps d'preuve fut rduit quelques jours par une dispense pontificale, et sitt aprs la profession religieuse, Louis d'Anjou fut prconis vque, de Toulouse, et sacr,
par Boniface VIII, le 3o dcembre de la mme anne.
L'piscopat.
Peu de jours aprs, Louis, muni de la bndiction du Souverain Pontife, dit un dernier adieu aux
membres de sa famille et prit le chemin de son diocse. Durant le voyage, crit le P. Lon, il oubliait
volontiers son titre d'vque et de prince, pour ne se souvenir que des abaissements du Sauveur. A
Florence, ses frres du couvent de Sainte-Croix le conduisirent dans une chambre orne avec art par de
riches tentures marques aux armes de France et de Sicile. A la vue de ce luxueux appareil, le voyageur
s'cria ; Ce n'est point
1 la cellule d'un Frre Mineur, mais le palais d'un prince du monde. On enlve aussitt tout objet
superflu et on ne laisse que le lit. Non encore satisfait, l'vque tend son manteau sur les froides
pierres du pav et y prend le repos de la nuit.
L'entre de Louis dans sa ville piscopale fut une vritable marche triomphale. A la seule vue de
son chaste maintien et de la srnit de tous ses traits, un pcheur qui croupissait depuis longtemps
dans de criminelles habitudes, et qui s'tait gliss, lui aussi, dans les rangs de la population mue, fut
saisi d'un violent repentir de ses fautes et s'cria : Notre vque est un Saint !
L'humble Frre Mineur, plac tout coup sur le chandelier de la
maison de Dieu, ne vit dans l'piscopat qu'un nouveau et plus vaste champ pour exercer son zle et
son amour envers les pauvres, et donner l'exemple des plus solides vertus. Tous les jours, il allait visitez
les indigents dans les hpitaux et dans leurs demeures, souvent repoussantes par la salet et le mauvais
air.
Un jour, comme il passait prs d'une chtive cabane, une pauvre femme, couche sur son lit de
douleur, demande se confesser. Louis s'y rend aussitt lui-mme, console la malade par ses douces et
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affectueuses paroles, et ne la quitte qu'en lui laissant un don gnreux. Au sortir de cet asile de la
misre, ses serviteurs lui firent remarquer que son habit tait couvert de vermine. Ce sont , dit
l'vque en souriant, les perles des pauvres.
Louis d'Anjou ne le cda aucun prlat dans le zle pour accomplir ses devoirs d'vque,
notamment par la prdication et la visite de son diocse; il dt aussi assurer quelque temps
l'administration du diocse de Pamiers. Passant par Paris, il alla rendre visite son cousin, le roi
Philippe le Bel, et parla devant toute l'Universit runie, pour la plus grande dification des auditeurs.
Cependant, malgr le grand bien qu'il faisait partout o il passait, le jeune vque aspirait plus que
jamais la vie du clotre. Au mois de juillet 1297, au retour d'un voyage en Catalogne o il tait all
visiter sa soeur Blanche, reine d'Aragon, il se mit en route pour sollicitez du Pape la permission de
renoncer son sige piscopal. Il s'arrta Tarascon, o il pronona le pangyrique de sainte Marthe;
Saint-Maximin, chez les Frres Prcheurs; la Sainte-Baume gardienne du souvenir de sainte MarieMadeleine. Son pre, le roi Charles II, le retint au chteau de Brignoles, o le prlat avait reu le jour. Il
y fut saisi par la fivre le 4 aot ; le jour de l'Assomption, il recevait les derniers sacrements, et le soir
du 19, il expira.
A peine eut-il rendu le dernier soupir, raconte Wadding, l'illustre chroniqueur de l'Ordre
franciscain, qu'une rose d'une merveilleuse beaut sortit soudain de sa bouche anglique, et un religieux
vit son me s'lever vers le ciel au milieu d'un cortge desprits clestes qui chantaient: Ainsi sont
honors ceux qui ont servi Dieu dans l'innocence et la puret.
Le corps du saint vque fut inhum, comme il l'avait demand, dans l'glise des Frres Mineurs de
Marseille.
Une canonisation prcoce.Les reliques.
Bien que connaissant les mrites de l'vque de Toulouse, Boniface VIII estima peut-tre prmatur
d'en instruire le procs de batification; le bienheureux Benot XI, qui lui succda, eut un pontificat
trop bref pour pouvoir agir efficacement. Par contre, Clment V, malgr de graves soucis, nomma une
Commission pontificale pour l'examen des miracles attribus au serviteur de Dieu, A Jean XXII, qui,
sous le nom de Jacques de Vze ou d'Euse, avait t chancelier du roi Robert, frre cadet de Louis
d'Anjou, tait rserve la joie de canoniser le jeune vque de Toulouse, ce qui eut lieu le jeudi de
Pques, 7 avril 1317.
La translation solennelle des reliques eut lieu le 8 novembre suivant en prsence de Robert, qui se
rserva, pour l'emmener Naples, le chef de son illustre frre. Malheureusement, en 1423, le roi
d'Aragon, ayant pill la ville de Marseille, emporta Valence les restes de saint Louis d'Anjou, son
parent, et prtendit les garder.
Lorsque, la fin du xv sicle, le roi d'Aragon et de Castille, Ferdinand V, dut traiter avec le roi de
France, Charles VIII, au sujet du Roussillon et de la Cerdagne, la restitution du corps de saint Louis fut
vivement dbattue; le monarque espagnol ne voulut point cder l-dessus.
Prcdemment, Urbain V avait fait dtacher les ossements d'un bras, en faveur des Frres Mineurs
de Montpellier ; cette relique est perdue, le reliquaire se voit aujourd'hui au Muse du Louvre.
En 1862, l'archevque de Valence voulut bien offrir la cathdrale de Toulouse une omoplate du
Saint; une autre relique assez notable, donne sur l'intervention personnelle de Lon XIII, est conserve
en la mme ville, dans la chapelle Saint-Louis d'Anjou, qui a t bnite le 24 avril 1916 par Mgr
Germain.
Les Dominicains de Saint-Maximin ont conserv la chape que le Saint leur lgua par testament.
On raconte qu'au milieu du XVlll sicle les reprsentants d'une noble famille italienne, le comte
Charles Pecci et son pouse Marie Jacovacci se dsolaient de se voir sans enfants. En 1767, sur le conseil d'un Pre Franciscain, la comtesse fit une neuvaine saint Louis de Toulouse elle fut exauce, et
obtint la naissance d'un fils, qui fut nomm Louis, en souvenir de son cleste protecteur. Louis Pecci fut
le pre de Joachim Pecci, qui devint Pape sous le nom de Lon XIII.
Saint Louis d'Anjou est le patron de Brignoles, de Toulouse, de Marseille, de Valence en Espagne.
La Hongrie l'honore aussi comme un de ses patrons. Parce qu'il tait de la maison angevine de Naples,
qui s'allia, comme on l'a vu, aux rois de Hongrie.
113

A.L. PETIT.
Sources consultes. Bollandistes, - P. Lon, 0. F. M. l'Aurole sraphique, t. lV (Paris). - P. GuY DAVAL, O.F.M.: Vie
ouis d'Anjou, prince royal, Frre Mineur, vque de Toulouse (Toulouse, 1916). (V. S. B. P., n 393.)

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de Saint

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115

Ce jeune homme de vingt-trois ans tait le futur saint Bernard, l'homme qui devait faire la gloire de
son Ordre et de la France, le plus grand gnie du Xll sicle et le dernier des Pres de l'Eglise.
Une sainte mre et son fils.
Bernard naquit en 1091 au chteau de Fontaine, deux kilomtres de Dijon. Son pre, Tescelin,
tait un de ces chevaliers chtillonnais
qui, de Troyes Dijon, possdaient une partie considrable des fiefs de la Bourgogne. Il avait en
outre une terre dans les environs de Clairvaux. Sa mre, la douce et dlicate Aleth ou Alix de
Montbard, tait la chtelaine idale telle que la concevaient nos aeux ; providence visible des pauvres,
elle visitait elle-mme les malades sans famille et ne ddaignait pas de laver leur vaisselle et de faire
leur cuisine. Elle mit au monde sept enfants. Bernard tait le troisime. Quand il fut en ge de
frquenter l'cole, ses parents le confirent aux prtres du clerg paroissial de Saint-Vorles, ChtillonsurSeine. Ses nouveaux matres l'enchantrent ; et la douceur musicale des potes latins, dont il s'prit
leur cole, lui gardera toujours dans son ge mr ce got des citations qui ranimera ses lointains
enthousiasmes de la jeunesse. Mais, dpassant dj la sphre de ces vanits, il ne jouira de cette culture
gnrale que pour mieux interprter l'Ecriture et pour devenir un spcialiste en choses divines. Surtout,
se souvenant qu' Chtillon il avait vu, un jour de Nol, Jsus naissant lui apparatre tout petit, tout
aimable, il retiendra toujours, comme il la reut dans son me enfantine, la grande et suave blessure
de l'amour !
Le regard d'ange de ses grands yeux bleus, qui frappait quiconque l'approchait, sera toujours la
survivance de cette innocence enfantine. Ceux qui eussent t tents d'en sourire se sentaient devenir
graves, en prsence de cette puret qu'ils savaient tre une belligrante. Bernard n'avait-il pas en une
heure de tentation cuisante cherch dans l'eau glace d'un tang l'apaisement d'une chair inquite, et
mis en fuite en criant au voleur ! les indiscrtes importunits d'une htesse prise de sa beaut ?
L'preuve. -- Combats et victoires.
I1 sentait donc, pour chapper la chair, le besoin d'chapper au monde complice de cette chair.
Ses frres devinrent confusment son projet d'entrer Citeaux et ils en furent effrays. Mais que faire
pour le retenir ? Lui parler des cours d'amour si en vogue son poque ? Il n'avait rien d'un conteur
de fleurettes de combats ? il n'avait rien d'un athlte ; de l'Ordre de Cluny, d'une de ces abbayes o en
ce temps de relchement les menus maigres n'taient nullement de maigres menus et les libations de
vin mlang de miel clbraient les grands anniversaires ? Non ! non ! disait-il. Si languissante est
mon me, qu'il lui faut une potion plus forte que celle qu'on trouve Cluny. Et ses confidents
l'oncle Gandry. Guy, Grard et Andr ses frres, le duc Hugues, son ami, son cousin Godefroy de La
Roche, tandis qu'avec la chevalerie bourguignonne en liesse, en l'automne de 1111 ils assigeaient
Graney-le-Chteau, il dclarait : Singulire milice que la vtre , car elle n'est qu'une malice, o l'on
s'expose de gaiet de cur commettre le pch de meurtre ! Et voici que, m par cette loquence
suave, l'oncle Gandry annonce qu'il jette lui aussi son pe et accompagne Bernard Citeaux. Et moi
de mme, s'crie Barthlemy, l'un des jeunes frres qui avaient entendu. -- Et moi aussi, je serai
Cistercien, dit
Andr; Et je suis prt aussi, dclare Guy son tour ; mais il y a Elisabeth ma femme ; il y a mes
deux fillettes ! -- Qu' cela ne tienne, rpondit Bernard, avant Pques ta femme aura pris la route du
clotre. Et Elisabeth, malade, renonait Guy et se faisait religieuse. L'une des deux fillettes devait tre
plus tard l'aeule lointaine des familles de Clron, d'Haussonville et de Mrode, qui purent ainsi saluer
en Bernard un oncle lointain ! Mais aussi quel flau que ce Bernard qui vidait ainsi les maisons,
pensaient les femmes d'alors, ce Bernard qui de sa belle-soeur Elisabeth fait une veuve !
Mais les voici trente dcids partir. Une dernire fois les cinq fils de Tescelin reprennent la route
de Fontaine pour dire adieu leur vieux pre. Il tait fort triste et sa fille Hombeline encore plus !
Le petit Nivard, le dernier-n, jouait avec ses camarades. Son ge du moins lui pargnait cette
contagion d'un dpart : Nous partons, lui dit Guy ; adieu, mon petit Nivard, tu es riche, tu auras seul
116

nos biens et nos terres !-- Eh quoi ! vous prenez le ciel et vous me laissez la terre, dit l'enfant ; le
partage n'est pas gal.
Jamais le chteau de Fontaine n'tait apparu si grand ni si vide. Sans doute restait-il encore trop
peupl au gr de Dieu, puisqu'un jour viendra o Hombeline quittera le monde, comme le vieux
Tescelin lui-mme : par une srie de coups de filet, Dieu prendra pour ses clotres, sans en excepter un
seul, tous ceux qui nagure priaient devant le lit de mort de la sainte mre Aleth, l'pouse de Tescelin,
qui les appelait au ciel.
Bernard, qu'es~tu venu faire ici?
Bernard, qu'es-tu venu faire ici ? La rponse qu'il allait s'infliger lui-mme tait un effrayant
programme : Ici la chair n'a rien faire ! Bernard, pour la raliser, et voulu s'amputer de ses cinq
sens. Ses oreilles il les traitait en ennemies : se jugeant trop distrait par une conversation du parloir, il
les bouchait avec de l'toupe. Ses yeux ? son regard tait tout intrieur ; le plafond de la salle des
novices tait-il vot ou plat ? il n'en sut jamais rien. Sa bouche ? mais cette livre de pain par jour et
ces deux plats de grossiers lgumes sans viande ni poisson ni oeufs ni lait, leur pauvret ne lui plaisait
pas toute seule : il lui fallait encore le sentiment de leur privation, et que l'huile et l'eau finissent par
avoir pour lui la mme saveur ; et puis manger sa faim, 3 heures seulement de l'aprs-midi, lui
semblait encore un pch de gourmandise et jamais il ne consentit manger toute sa livre de pain noir.
Le sommeil ? Les rglements du dortoir le logeaient dans une salle commune tout habill sur une
paillasse. Trop dbile pour les travaux de culture, il bchait, fendait le bois, balayait, lavait les cuelles,
et il finit par manier habilement la faucille.
Cependant, dans les intervalles laisss par les exercices communs, quelle douceur de prier sans
cesse, de lire, d'acqurir cette science admirable, cette suavit qui lui mritera un jour de partager avec
saint Ambroise le nom de Doctormelliflutin, le Docteur au langage doux comme le miel !
Abb de Clairvaux.
Citeaux vgtait quand Bernard tait venu ; mais le seul nom de Bernard rabattait les vocations.
Les novices affluaient, Et cette ruche essaimait une treizime fois en 1115. Treize moines sortirent donc
un jour en procession, n'emportant que les objets ncessaires au culte et se dirigrent vers une valle
solitaire de la Champagne, dont l'pret et la sauvagerie l'avaient fait qualifier de valle de l'Absinthe
. Ces chemineaux d Christ dirent merci Dieu de les avoir guids vers la Claire-Valle, vers a
Clairvaux ! Ce fut le 25 juin 111 5 que Bernard et ses moines s'installrent.
Les commencements furent extrmement rudes. Les lits au dortoir ressemblaient des cercueils
mal quarris. Bernard, comme Abb, s'amnageait en guise de cellule une sorte de mansarde,
claired'une troite lucarne fatire. Sous ce toit tait taill, un pied d'lvation du plancher, l'unique
sige que renfermait la cellule ; et quand le pieux Abb voulait s'asseoir ou se lever, il lui fallait baisser
la tte sous peine de se heurter aux poutres.
Quant aux menus, ceux de Cteaux auraient pris un air de bombance dans ce Clairvaux o l'on tait
rduit faire le potage des Frres avec des feuilles de htre ; o le pain tait si noir et si grossier qu'un
religieux de passage au couvent en emporta un morceau pour le montrer tout le monde comme une
exhortation la pnitence ! Cependant, cette valle perdue o se blottissaient une douzaine de vies
crucifies devenait bientt un foyer d'appel. Ds 1116 des tudiants survenaient. Bernard, allant
Chlons, prs de son ami
l'vque Guillaume de Champeaux, les avait conquis, et il enlevait son savant ami, un par un, ces
jeunes hommes dont il dpeuplait la Champagne scolaire, comme nagure il avait fait de la Bourgogne
fodale.
On vit mme un jour quelques gais chevaliers qui s'en allaient une joute, s'arrter au passage
pour, saluer Bernard ; il leur offrit par devoir d'hospitalit de la bire pour se rafrachir : A la sant de
vos mes ! leur dit-il. Ils rirent tous aux clats. Mais, sur la route du tournoi, rflchissant peu peu
la singulire sant qu'on venait de leur porter, ils revinrent supplier qu'on les acceptt pour moines,
s'offrant laver leur tour les cuelles de la communaut, et faire tout ce qu'on voudrait.
Mais n'y avait-il pas dans Claivaux des excs de svrit ? Bernard
s'avouait par la suite que peut-tre il avait trop exig de ses religieux, et sans rien cder sur les
117

points essentiels il dut se souvenir qu'il ne faut pas demander la nature plus qu'elle ne peut donner.
Mais ce fut dsormais pour lui-mme qu'il rserva les excs et il en rsulta une crise de sant, L'vque
Guillaume dut intervenir -- il tait suprieur de Bernard -- et le fit dcharger pour un an du
gouvernement de l'abbaye. On lui construisit donc, quatre cents mtres du couvent, une cabane
comme celle qu'on assigne aux lpreux , pour qu'il
y ft au repos, et l Bernard fut remis aux soins d'un mdecin qui
avait quelque clbrit dans le voisinage. Hlas c'tait un char
latan. L'empirique lui fit avaler de telles horreurs, que Bernard ne put s'empcher de dire
Guillaume de Champeaux, avec un reste de malice bien franaise :

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119

Postrit spirituelle.

Prdicateur de la vie religieuse.

Cependant, les murailles de Clairvaux taient devenues trop troites. Une nuit, le vigilant Abb eut
en songe la vision d'une multitude d'mes qui se pressaient si nombreuses dans la Claire-Valle que
celle-ci ne pouvait les contenir. Le lendemain, le bon vieillard Tescelin venait demander l'habit
Bernard, heureux dsormais d'appeler Pre celui qu'il avait nomm, jusque-l son fils.
Hombeline, la chre soeur cadette, eut son tour la pense d'aller voir ses frres Clairvaux. Elle
arrive donc, orne d'une toilette clatante, accompagne d'une suite brillante. Mais Bernard, tout de
suite : Qu'est-ce que cette pompe, ma soeur ? lui dit-il. Est~ce que cela recouvre autre chose que de
l'ordure ? Alors Hombeline, de rpondre : Si mon frre mprise mon corps, qu'il ait au moins piti
de mon me ! Qu'il vienne, et, quoi qu'il ordonne, je suis prte le faire. Et elle s'ensevelit dans le
monastre de Jully-les-Nonains, o elle mourut en 1141 en odeur de saintet, et sa fte est place dans
le Martyrologe Gallican, au 21 aot.
D'ailleurs, aucun esprit de corps chez Bernard ! Un familier de l'empereur d'Allemagne, saint
Norbert, veut lui aussi propager l'exemple d'une vie mortifie . Qu' cela ne tienne , dit Bernard, et
il aide Norbert grouper ses compagnons d'asctisme, se dessaisissant pour eux de ses droits sur la
fameuse fort de Prmontr.
De temps autre il dverse le trop-plein de l'abbaye de Clairvaux sur des filiales : Trois-Fontaines
en1118. Fontenay en 1119, Foigny
en 1120.
L'aptre de la chrtient.
Bernard avait toujours redout la gloire humaine. Sa rclusion le rassurait. N'est-ce pas pour cela
qu'il avait quitt son manoir de Bourgogne ? Mais des desseins providentiels allaient peu peu
l'engager dans les voies imprvues.. Il avait compos l'usage de ses moines un Trait de l'Humilit,
o, fort de son exprience d'Abb, il bousculait toutes les faades d'austrit et fustigeait l'orgueil dans
ses subtilits les plus tnues. Ces pages de dissection morale coururent les monastres. Guigues, prieur
de la GrandeChartreuse, souhaitait de Bernard quelques pages sur la Charit ; c'est l'origine de son beau
Trait de l'amour de Dieu. Le bndictin Suger, abb de Saint-Denis et premier ministre de Louis VII,
se convertira en lisant son livre de la Conversion des Clercs. On consultait de toutes parts l'Abb de
Clairvaux ; il devint l'oracle des peuples, le conseiller des vques et du Pape, la lumire des Conciles,
l'arbitre des princes et des rois.
Un vnement qui fournit Bernard l'occasion de dployer tout son zle fut le schisme d'Anaclet
II. Aprs l'lection rgulire du Pape Innocent ll, en 1130, un ambitieux, nomm Pierleoni, s'tait fait
lire son tour par un groupe de factieux prix d'or. A cette date, Bernard entre dsormais dans
l'histoire mme de l'Europe.
Tous les chemins mnent Rome, dit le proverbe : Innocent II,
chass de Rome, allait s'y faire ramener par toutes les routes de la chrtient. Et sur ces diverses
routes, Bernard allait prcder le Pape, son Pape, pour le faire reconnatre de tous les princes
europens. Le roi, de France, Louis VI le Gros, le reconnaissait au Concile d'Etampes pour chef de
l'Eglise ; l'empereur Lothaire, longtemps rcalcitrant, promettait que dans un dlai de cinq mois il
passerait les Alpes avec les princes d'Allemagne pour rendre Rome au Pape. Mais en Aquitaine,
l'orgueilleux duc Guillaume, homme violent et vicieux, soutenait opinitrement le parti de l'usurpateur.
Bernard se rendit Parthenay. Il dit la messe pour la conversion du duc puis, fendant la foule en tenant
l'Hostie dans ses mains, il interpella le prince excommuni qui se tenait en dehors du sanctuaire .
Voici votre Juge, s'cria-t-il ; allez-vous le mpriser lui aussi ? Le duc dfaillait, s'affaissait avec des
bavements d'pileptique.
Allons, dit Bernard, voici votre vque. Donnez lui le baiser de paix et remettez la paix sur vos
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terres, Le duc silencieux obit et devint le grand saint Guillaume d'Aquitaine dont l'Eglise clbre la
fte le 10 fvrier.
Entre temps, le Souverain Pontife tint visiter l'abbaye de Clairvaux ; il voulut que Bernard
l'accompagnt en Italie pour y oprer certaines rconciliations politiques. Aprs avoir mis un peu de
clart dans le chaos de l'Allemagne, il descendit vers Pise, puis Milan, semant les miracles sur son
chemin, devenu l'arbitre universel et toujours cout; celui sur qui l'on comptait de crise en crise pour
sauver l'Eglise. Six jours aprs avoir reu l'abdication de l'antipape, il s'loignait de la ville aux sept
collines et reprenait la route de sa chre cellule de Clairvaux.
Le Docteur de l'glise.
Nous possdons prs de quatre-vingts lettres adresses par Bernard aux Papes Innocent II, Clestin
II et Eugne III. C'est pour diriger ce dernier, un de ses anciens religieux de Clairvaux, dans ses hautes
fonctions, qu'il crivit le beau Livre de la Considration. De lui nous possdons aussi un grand nombre
de sermons.: Il rfuta victorien
semant les erreurs de Gilbert de la Pore et du clbre philosophe Ablard qui, du sacrifice du
Christ sur le Calvaire faisait une simple leon d'amour. Il combattit avec une gale force Arnaud de
Brescia et les hrtiques des bords du Rhin et s'opposa aux excs du moine Raoul qui voulait faire
massacrer tous les Juifs. Enfin, il ramena la paix dans le midi de la France, alors dsol par l'erreur
manichenne. Mais Bernard n'et-il t que le prdicateur de la Vierge, il et suffi de ce rle pour
inscrire son nom dans l'histoire. C'est surtout partir
de lui, que la pit chrtienne s'est habitue se tourner vers Marie comme vers l'Aqueduc par
lequel toutes les eaux du ciel viennent en nous, comme vers l'efficace Mdiatrice en qui ceux-l qui
peuvent trembler devant la majest de Jsus n'ont rien redouter .
Assistant un jour au Salve Regina, dans la cathdrale de Spire, on l'entendit s'crier : O clemens, o
pia, o dulcis Virgo Maria, paroles par lesquelles on a depuis termin cette belle antienne la Sainte
Vierge dans l'office du Brviaire, Enfin, on lui attribue la prire du Souvenez-vous, prire
touchante, avec laquelle un saint prtre du XVIIe sicle, Claude Bernard, obtint de vritables
merveilles.
La deuxime Croisade.
Cependant la Palestine; si hroquement, reconquise la premire Croisade, allait de nouveau
succomber sous les armes musulmanes. Peu peu, dans l'esprit de Bernard, se dessinent les grandes
lignes d'une politique de chrtient, dont le tombeau du Christ tait l'axe et l'enjeu. Ce fut Vzelay
que son apostolat commena. A son appel, le roi, les seigneurs, s'crient : La croix ! la croix ! Il
vole de ville en ville, Ceignez vos reins, s'crie-t-il, n'abandonnez pas le Roi des cieux ! Il traverse
la France, la Suisse et l'Allemagne, branlant les peuples. Par son action oratoire, il mobilise la
chrtient tout entire. L'Europe est aux frontires, il prodigue les miracles,. En certaine ville, dans une
seule journe, les cloches sonnrent trente-six fois pour annoncer trente-six miracles de Bernard. Hlas
l'expdition, partie pleine d'esprance, marchait mal : elle tait trop paralyse par les conflits aigus
entre les princes et par leurs divergences d'intrts ; Bernard, rentrant Clairvaux, acceptait sans se
plaindre les humiliations des hommes glorieux cependant d'avoir fait une seconde fois raliser
l'mouvante devise de Guibert de Nogent qui, pendant des sicles, rsumera et commandera le rle
historique de la France : Gesta Dei per Francos (Les actions de Dieu accomplies par les Francs).
..
La mort de saint Bernard.
Chercher Dieu , tel fut le dernier mot de Bernard. A mesure que s'approchait la mort, il
s'approchait de lui. De plus en plus contemplatif, il ne dormait plus, ne mangeait plus : Je ne suis plus
de ce monde, disait ! - Ayez piti de Clairvaux ! suppliaient les moines. Alors un instant il
semblait se reprendre la vie, ballott entre l'amour de ce coin de terre, le seul qu'il ne se ft jamais
reproch d'aimer, et le dsir de voir le Christ et levant au ciel ses yeux de colombe : Dieu
dcidera ;. concluait-il. La dcision se manifesta le 20 aot 1153. Ce jour l; lorsque sonnrent les 10
121

heures du matin, il ne restait plus Clairvaux que la dpouille de Bernard, fils de Tescelin.
Saint Bernard fut canonis le 18 janvier 1174 par Alexandre III qui lui dcerna aussi le titre de
Docteur. Ses restes furent transfrs le 15 novembre suivant. Au XVle sicle, le Pape saint Pie V leva
sa fte au rite double ; Pie VIII, le 20 aot 1830, a confirm son titre de Docteur de l'Eglise. Ses
reliques sont conserves en la cathdrale de Troyes, en celle de Langres, en la basilique de Fontaine les
Dijon et Sainte-Marie du Transtvre Rome.
A. POIRSON.

B.
Sources consultes -- Abb. S. VACANDARD. Vie de saint Bernard, Abb de Clairvaux (Paris). --- GEORGES GOYAU, Saint
Bernard (Paris1927). -- Bossuet, Pangyrique de saint Bernard. -- RORHBACHER, Histoire de lEglise, t. XV.
(V. S. B. P., n 228,
289, 6o3 et 6o4.)

SAINTE JEANNE-FRANOISE FRMYOT DE CHANTAI,


Fondatrice de la Visitation (1572.1641)
Fte le 21 aot.
J'ai trouv Dijon, disait saint Franois de Sales, ce que Salomon tat en peine de trouver
Jrusalem :la femme forte, en Mme de Chantal. Eloge admirable, confirm par l'Eglise et que cette
Sainte a pleinement justifi par une longue vie dont chaque pas fut un sacrifice.
Vertus naissantes.
Jeanne-Franoise naquit Dijon le 3 janvier 1572, de la noble famille des Frmyot, qui occupait un
rang considrable au Parlement de Bourgogne. Elle n'avait que dix-huit mois quan
d sa mre
mourut, laissant trois petits enfants. Ds ses premires annes, Jeanne manifesta une filiale
tendresse envers 1a Sainte Vierge et un attachement extraordinaire la religion catholique.
Un jour, peine ge de cinq ans, elle entendit un gentilhomme protestant, qui discutait avec son
pre, nier la Prsence relle. Aussitt, arrtant sur lhrtique un regard mu ;
--Monseigneur, lui dit elle, il faut croire que Jsus-Christ est au Saint Sacrement de 1'autel puisqu'il
l'a dit. Si vous ne croyez pas ce qu'il a dit, vous le faites menteur.
Le protestant entreprit de discuter avec elle, mais elle l'arrta court par la sagesse de ses rponses.
Pour terminer le dbat, il lui donna quelques bonbons mais elle, sans y toucher, les prit dans son tablier
et courut les jeter au feu, en disant :
-- Voyez-vous, Monseigneur, voil comme brleront dans le feu de l'enfer tous les hrtiques, parce
qu'ils ne croient pas ce que Notre-Seigneur a dit.
M, Frmyot , homme d'une rare vertu et d'un courage hroque clbre pendant la Ligue, ne
ngligea rien pour dvelopper de si heureuses dispositions. Il fit donner ses enfants, par des matres
choisis, une instruction forte et brillante, tandis que lui-mme, selon les bonnes traditions de cette
poque, se rservait l'enseignement religieux.
Matresse de maison.
Jeanne fut bientt recherche en mariage par les plus illustres seigneurs. Elle refusa de brillants
122

partis, parce que sa foi et sa vertu eussent t exposes, disant qu'elle aimerait mieux pour son sjour
une perptuelle prison que le logis d'un huguenot.
Dieu rcompensa cette fermet et lui donna un poux digne d'elle dans la personne du baron de
Chantal, seigneur de Bourbilly, qui joignait la bravoure et la foi d'un chevalier du moyen ge la
distinction d'esprit et de manires d'un gentilhomme du XVl sicle. Le mariage eut lieu Bourbilly,
prs de Semur, le 29 dcembre 1592. Mais bientt, Henri IV manda prs de lui le baron de Chantal
qu'il aimait et dont il faisait cas .
Pendant l'absence de son mari, Mme de Chantal se chargea de la direction de tous ses biens, et en
peu de temps elle mit dans les affaires tout l'ordre que rclamait une longue ngligence. Son premier
soin fut de rtablir la messe quotidienne au chteau et d'y faire assister tous ses domestiques. Elle leur
donnait en toutes choses le bon exemple, et, avec le talent de se faire obir, elle possdait un plus haut
degr encore celui de se faire aimer.
Amour des pauvres.
Le service des pauvres et des malades tait une de ses plus chres occupations. Elle portait ellemme des aumnes jusque dans les cabanes les plus enfumes, et soignait les maladies les plus repoussantes avec une si exquise charit que, selon la touchante expression des pauvres de Bourbilly, il y
avait plaisir tre malade pour avoir les visites de la sainte baronne .
Pendant la terrible famine de 16oo, les pauvres accouraient de six lieues la ronde. Mme de
Chantal n'en renvoyait aucun. Plusieurs profitaient de leur grand nombre pour demander l'aumne deux
fois de suite. Elle n'eut jamais le courage de les renvoyer ;
Mon Dieu, disait-elle, je mendie sans cesse la porte de votre misricorde ; voudrais-je, la
seconde ou troisime fois, tre chasse ? Mille et mille fois vous souffrez bnignement mon importunit, n'endurerai-je pas celle de votre crature ?
Il ne resta bientt plus qu'un tonneau de farine. Quand il fallut y toucher, les plaintes des
domestiques clatrent. Qu'on puise pleines mains et qu'on donne sans compter , dit Mme de
Chantal. Ainsi fut fait, et, six mois aprs, ce monceau de farine n'avait pas diminu.
Premires preuves. -- Sjour Monthelon.
Depuis huit ans, les deux poux offraient le modle du plus saint mariage; qu'on puisse concevoir
et s'aimaient avec des tendresses extraordinaires , quand, un jour de l'hiver de 1601,
M, de Chantal fut grivement bless d'un coup d'arquebuse, au cours d'une partie de chasse. Aprs
neuf jours d'agonie, il mourut, trente cinq ans, avec la rsignation et le courage d'un grand chrtien.
De six enfants, fruits de leur union bnie, quatre survivaient , un fils et trois filles, dont, la dernire
n'avait pas un mois.
La douleur de Mme de Chantal fut si violente qu'elle fit craindre pour sa vie ; au bout de trois mois,
la malheureuse veuve tait devenue comme un squelette.
Elle se consacra ds lors compltement au pur amour de Dieu, fit vu de chastet perptuelle. Elle
rduisit son train de maison pour se dvouer l'ducation de ses enfants et au soulagement des pauvres.
Vers la fin de 1602, le vieux baron de Chantal voulut avoir auprs de lui sa belle-fille et ses petitsenfants. Elle se rendit aussitt Monthelon, prs d'Autun, o habitait son beau-pre.
Elle y souffrit atrocement, tant de la mauvaise humeur de ce vieillard autoritaire et maniaque que
des manires imprieuses d'une femme de charge qui commandait en matresse au chteau. L'insolence
de cette servante n'avait pas de bornes ; elle russit indisposer l'esprit du baron contre sa belle-fille, et
Mme de Chantal fut traite, pendant sept ans que dura ce purgatoire , comme une trangre qu'on
admet par charit au foyer domestique.
Son admission dans le Tiers-Ordre de Saint-Franois d'Assise, le 6 avril 1603, l'aida supporter
avec courage et humilit une si longue preuve.
Mme de Chantal et saint Franois de Sales.
Depuis longtemps Mme de Chantal demandait Dieu de lui donner un directeur. Un jour, pendant
la ferveur de son oraison, elle vit un prtre en soutane noire, avec un rochet et un camail. En mme
temps, une voix lui disait ; Voil le guide bien-aim de Dieu et des hommes entre les mains duquel tu
dois reposer ta conscience.
Dieu permit qu'elle s'adresst d'abord un religieux, d'ailleurs pieux et docte, niais qui, par une
123

direction inintelligente, lui fit prouver pendant plus de deux ans de cruelles peines intrieures. Tout
sert aux mes qui aiment Dieu , et Mme de Chantal apprit du moins, cette rude cole, se dtacher
d'elle-mme pour ne vouloir que la volont divine. Elle se prparait ainsi mieux profiter de la
direction de saint Franois de Sales.
La premire rencontre de ces deux saintes mes eut lieu Dijon en 1604. Saint Franois de Sales,
vque depuis 1602 ,y tait venu pour prcher le Carme et Mme de Chantal pour entendre cette pr
dication. Tous deux se reconnurent sans s'tre jamais vus.
La pieuse veuve dcouvrit son me au saint vque et bientt se mit tout fait sous sa conduite
dans une obissance totale.
De l cette correspondance, une des plus belles qui aient jamais exist, et qui offre le spectacle
ravissant d'une Sainte dirige par un Saint, et cette anglique amiti qui fait et fera jamais l'admiration
des hommes, et qui devait tre si fconde pour l'Eglise.
Offrande la Sainte Trinit. - Traits de charit hroque.
L'humilit, la douceur, la mortification, le dtachement brillaient surtout dans les rapports de la
Sainte avec les pauvres.
Le jour de la Trinit 16o4 , trois jeunes gens de fort bonne mine lui demandrent l'aumne pour
l'amour de Dieu. Elle se trouvait sans argent, mais afin de ne pas les conduire, elle donna l'un d'eux
une bague en or qui avait appartenu, son mari, et laquelle elle tenait infiniment, le priant que ce ft
pour tous les trois. Ils lui dirent, en la remerciant d'une manire trs gracieuse, qu'ils taient bons amis,
et qu'en donnant l'un elle avait donn tous. A ce mot, elle fut saisie d'un si vif sentiment de la
prsence de Dieu qu'elle se jeta leurs pieds et les leur baisa ; quand elle se releva, ils avaient disparu.
Depuis lors, elle demeura si attache aux pauvres, quelle fit vu de ne jamais refuser l'aumne quand
on la lui demanderait pour l'amour de Dieu.
Pour elle, les pauvres , c'tait. Notre-Seigneur: cach sous des haillons.; elle se faisait :leur servante
et leur mre. Les exemples de cette charit hroque abondent.
Un jeune homme, tout couvert de lpre, fut trouv couch dans les haies prs du chteau. La pieuse
veuve le prit chez elle et soigna son me et son corps avec une bont admirable. Quand il fut mort, elle
lava son cadavre, et l'ensevelit de ses propres mains.
Elle recueillit et soigna de mme une jeune femme dont le visage tait dvor par un affreux
cancer. Pendant un sjour qu'elle fit Bourbilly en septembre 16o6, elle dploya un hrosme plus
grand encore, au cours d'une terrible pidmie qui ravagea le pays. Elle y tomba malade et sa fin
approchait, quand elle fut tout coup gurie aprs avoir fait un voeu la Sainte Vierge.
Vocation; .religieuse.; --: Obstacles..
Cependant, il tait plus facile Mme de Chantal, d'oublier le monde que de s'en faire oublier ; elle
fut bientt, de nouveau recherche en mariage, Aux premires avances, elle rpondit nettement qu'on
n'y penst plus. En 1606, un gentilhomme trs riche, ami de M. Frmyot, avant demand sa main, tous
ses parents se ligurent pour arracher son consentement. Les assauts furent si longs et si douloureux
qu'elle s'enfuit dans sa chambre, et s'armant d'un poinon qu'elle fit rougir au feu, elle grava sur son
cur le nom de Jsus et, avec le sang qui coulait de cette plaie hroque, elle crivit de nouveau ses
vux et la promesse de se consacrer au pur amour de Dieu.
C'est alors que ses dsirs de vie religieuse se prcisrent et qu'elle songea entrer au Carmel ; mais
Dieu la rservait pour l'tablissement de l'Ordre de la Visitation. Le projet en fut arrt avec saint
Franois de Sales, Annecy, le lundi de la Pentecte de l'an 1607.
Or, les obstacles taient immenses ; le pre, le beau-pre et les quatre enfants de la sainte veuve,
les lins fort vieux, les autres fort jeunes, comment les abandonner pour aller s'tablir hors du
royaume ? Je vois un chaos tout ceci, disait le saint vque, et je n'y vois goutte pour le
dbrouiller ; mais je m'assure que la divine Providence le fera, quand il sera temps, par des moyens
inconnus aux cratures. Enfin, le 24 juin 1609 Mme de Chantal s'ouvrit son pre de
son dessein. Les larmes du vieillard lui brisrent le cur.

124

Saint Franois de Sales tudiant la fondation de l'Ordre de la Visitation.


Elle ne fut pas plus heureuse prs de son frre, l'archevque de Bourges.
Aprs une longue priode de dchirements, elle montra l'un
et l'autre que, s'ils ne regardaient que Dieu seul, ils trouveraient des abmes de raisons pour
approuver son projet. Rien ne pouvait s'opposer sa retraite. Sa fille ane, Marie-Aime, tait marie
au baron de Thorens, Bernard de Sales, jeune frre de l'vque de Genve. Elle emmenait avec elle ses
deux autres filles pour achever leur ducation. Quant au jeune baron de Chantal, Celse-Bnigne, alors
g de quinze ans, il avait t dcid que le prsident Frmyot le prendrait sous sa direction. En outre,
elle avait mis les biens de ses enfants dans un remarquable tat de prosprit.
M. Frmyot, merveill de tant de prudence et de sagesse, approuva la rsolution de sa fille.
Le dpart.Une scne douloureuse.
Mme de Chantal alla d'abord prendre cong de son beau-pre. Elle se jeta ses genoux et lui
demanda pardon de ses fautes, le priant de lui donner sa bndiction. Le vieux baron tomba dans les
bras de sa belle-fille, n'ayant plus la force de parler, car il l'aimait sa manire et la regardait comme
une Sainte.
Quand elle parut sur le perron, une multitude de pauvres l'accueillirent en pleurant et
l'accompagnrent longtemps sur la route d'Autun, lui faisant un pacifique triomphe.
C'tait Dijon que le sacrifice devait tre consomm.
Le jeune Celse-Bnigne se suspend au cou de sa mre, la suppliant avec larmes de ne pas le quitter.
Mme de Chantal se dgage des bras de son fils et, le cur bris, se dirige vers la porte. Alors CelseBnigne court se jeter en travers, et se couchant sur le seuil
- Eh bien ! ma mre, dit-il, si je ne puis vous retenir, du moins vous passerez sur le corps de votre
fils.
Mme de Chantal s'arrta frmissante de douleur.
- Eh ! quoi, Madame, lui dit un ecclsiastique qui assistait cette scne, les pleurs d'un enfant
vous pourront. branler ?
125

-- Nullement, reprit-elle; mais, que voulez-vous ? Je suis mre.


Et, les yeux au ciel, elle franchit le corps de son fils.
A ce moment le prsident Frmyot parut ; elle se jeta ses pieds et lui demanda sa bndiction ;
--O mon Dieu ! s'cria-t-il, les yeux et les mains au ciel. Il ne m'appartient pas de blmer ce que
vous faites. J'y consens de grand cur, et j'immole de mes propres mains cette fille unique qui m'est
aussi chre qu'Isaac l'tait son pre Abraham. Allez donc, ma chre fille, o Dieu vous appelle.
Partie de Dijon le 29 mars 1610, elle arriva Annecy le 4 avril, dimanche des Rameaux, et elle prit
le voile avec trois compagnes, le 6 juin, dimanche de la Trinit.
La Visitation.
Cette Congrgation, dit saint Franois de Sales, a t rige en sorte que nulle grande pret ne
puisse divertir les faibles et les infirmes de s'y ranger pour y vaquer la perfection du divin amour ?
Elle s'ouvre aux jeunes filles, veuves et dames, mme dlicates de sant, malades ou ges, et chez
lesquelles les forces physiques ne semblent pas rpondre aux gnreuses aspirations de l'me.
Mais si le nouvel Institut ne prsente rien qui puisse affaiblir les corps par des mortifications et des
pnitences rigoureuses, il n'oublie rien de ce qui peut crucifier l'esprit.
Au dbut, par humilit, la Visitation ne fut qu'une Congrgation vux simples et non solennels,
non clotre, ajoutant la vie contemplative la visite des pauvres et des malades, d'o son vocable.
Mais, en 1615, l'arrive d'un premier essaim de Visitandines Lyon, des difficults surgirent qui
amenrent une merveilleuse transformation. La Visitation fut rige en un Ordre uniquement
contemplatif, avec vux solennels et clture, sans que son nom ft modifi.
Ds lors, les maisons de l'Ordre se multiplirent avec une tonnante rapidit et la Providence
favorisa ce dveloppement avec une telle tendresse que les merveilles y abondent.
Presque chaque jour saint Franois de Sales visitait ses chres
abeilles , et dans de ravissants entretiens qui ont t pieusement recueillis, il expliquait les rgles
et les Constitutions dans les moindres dtails ; il conseillait et dirigeait les surs . Lui-mme trouvait
en la Mre de Chantal et en ses filles les modles de son Trait de l'amour de Dieu, qui est en partie
leur histoire.
Pertes douloureuses.
La mre ne cessa jamais d'exister dans la religieuse : du fond du clotre, elle veillait sur ses enfants,
grait leurs biens, prparat leur avenir, et elle s'occupa de les bien marier.
Le 16 aot 1611, le prsident Frmyot termine sa longue et vertueuse vie. Mme de Chantal part
immdiatement pour Dijon.
-- 0 ma fille, lui avait dit saint Franois de Sales, traitez les affaires de la terre, les yeux fichs au
ciel.
Aprs avoir tout rgl avec son habilet ordinaire et donn son fils un gouverneur dont elle
connaissait la sagesse, et sans rien perdre de son recueillement, elle revint dans son monastre, malgr
les instances de ses parents pour la retenir dans le monde.
Au mois de juillet 1613, la mort de son beau-pre, dont les affaires taient en trs mauvais tat, la
rappela Monthelon. La misrable servante tait l, tremblante, s'attendant tre ignominieusement
chasse. Madame de Chantal, ne se souvenant que des services que cette femme avait rendus, la
rcompensa libralement.
Puis ce fut, en 167, la mort de son gendre, qui avait contract une maladie mortelle au service du
duc de Savoie.
La jeune baronne de Thorens, qui se retirait habituellement prs de sa mre, en l'absence de son
mari, succomba bientt la violence de sa douleur. La naissance avant terme d'un fils, qui ne vcut
qu'un instant, la rduisit en une nuit l'extrmit.
Quelques heures avant sa mort, elle dit Mme de Chantal : Oserais-je vous demander en toute
humilit la grce de votre saint habit
et celle d'tre enterre avec les religieuses de cette maison ? Saint Franois de Sales lui accorda
cette faveur. Ensuite elle pronona solennellement ses vux , reut le voile noir et la croix d'argent, et,
au mme instant, elle fut novice et professe. Et, prononant trois fois le nom de Jsus, elle expira dans
126

les bras de sa mre c'tait le 7 septembre de cette mme anne 1617.


Les efforts que fit la Mre de Chantal pour refouler son chagrin l'puisrent et elle tomba si
dangereusement malade qu'il fallut l'adinistrer. Saint Franois, de Sales fit alors un vu pour elle
saint Charles Borrome, et lui appliqua de ses reliques. Aussitt, la sant lui fut rendue.
Le 28 dcembre 1622, la mort lui enleva le saint vque, qui tait pour elle plus qu'un pre et
qu'une mre. Elle le pleura longtemps, puis elle s'occupa de le faire canoniser.
Le baron de Chantal, son fils, mari depuis peu, et pre d'une fille qui devint Madame de Svign,
fut tu le 22 juillet 1621, Saint Martin, en l'le de R, o il combattait vaillamment pour la foi.. La
Sainte reut cette nouvelle comme un nouveau coup de foudre.
Elle perdit aussi, en, peu de temps, sa belle-fille ; M. de Toulongeon, son autre gendre ;
l'archevque de Bourges, son frre, et plusieurs des premires Mres de sa Congrgation.
Sa mort et son culte.
Cependant, elle touchait au terme de sa carrire et la ralisation de sa mission. Elle avait couvert
le sol franais de quatre vingt six maisons de son Ordre ; elle avait successivement parcouru la France,
la Savoie, la Suisse, la Lorraine, semant partout les miracles, et vnre comme une Sainte.
Dieu joignit tant de couronnes poses sur sa tte celle de l'adversit; qui donne du prix toutes
les autres, et commena la prparer la mort par une agonie de neuf annes. Tortures de l'esprit,
tortures du corps a critiques malveillantes de la part du monde, rien ne lui fuit pargn. Aussi son mot
ordinaire tait qu'il se fallait sacrifier la vie comme autrefois les martyrs se sacrifiaient la mort. .
Elle mourut Moulins, le 13 dcembre 1641, aprs avoir rpondu aux prires des agonisants avec
autant de calme que de ferveur et en prononant trois fois le doux nom de Jsus.
Son corps repose auprs de celui de saint Franois de Sales, dans la chapelle de la Visitation
d'Annecy. On sait la clbre vision de saint Vincent de Paul : deux globes de feu symboliques allant
s'abmer dans le sein de Dieu.
Batifie le 21 novembre 1751 par Benot XIV, sainte Jeanne de Chantal a t canonise par
Clment XIII le 16 juillet 1767 ; sa fte est fixe au 21 Aot .
En 1916 une plaque a t appose sur sa maison natale.
E. LACOSTE.
Sources consultes. -- Mgr BOUCAUD, Histoire de sainte Chantal et des origines de la visitation (Paris, 1re dition, 1899). --(V. S. B. P., n 185 et 186.)

SAINT SYMPHORIEN
Martyr Autun ( vers 180)
Fte te 22 aot.
Les Actes de saint Symphorien, auxquels sont emprunts les dtails de cette notice, constituant un
document prcieux. Leur authenticit, dj reconnue par l'historien Grgoire de Tours, qui vivait au Vl
sicle, a t admise par les critiques les plus pointilleux, si bien que Mgr Duchesne a pu crire leur
sujet qu'ils rprsentent une tradition fort nette, fixe vers le milieu du v sicle, dans un rcit dont la
substance est acceptable. Ils ont d'ailleurs t pourvus de complments, manifestement rapports, qui
ont pour effet
de les raccorder des lgendes postrieures.
127

Un contemporain, crit ce propos Paul Allard, n'et pas mis dans la bouche du magistrat un
prtendu dit de Marc Aurle, qui n'a jamais t promulgu, ou dans la bouche du martyr une
dissertation en rgle contre les dieux du paganisme, qui semble un cho de l'apologtique du lVe
sicle, et, en particulier, de certains vers du pote chrtien Prudence. Mais ce que disent les Actes de la
dvotion des habitants d'Autun pour Cyble, dont une fte fut l'occasion du martyre de Symphorien,
parat historique : la desse phrygienne tait honore sous Marc-Aurle dans tout le monde romain; elle
tait trs populaire, en particulier dans la Gaule lyonnaise, au milieu du ll sicle, et, jusqu'au v e, elle eut
des adorateurs Autun. Le rle jou par eux dans l'affaire de Symphorien est donc vraisemblable. Rien
non plus n'enpche de voir une antique tradition dans le touchant pisode de la mre exhortant, du haut
des remparts, son fils qui marchait au supplice.
Patrie et famille de saint Symphorien.
Par ses anctres, ses honneurs, ses richesses, ses fonctions, la famille de Symphorien tait l'une des
plus considrables d'Augus
todunum (Autun), l'antique cit des Eduens. Mais, par-dessus, tous ces avantages, elle avait le
bonheur incomparable d'avoir comme et embrass la vrit. Quand, au11e sicle, les saints
missionnaires
Bnigne, Andoche et Thyrse arrivrent d'Asie Mineure au pays d'Autun, les parents de Symphorien
leur offrirent une gnreuse hospitalit. Fauste et Augusta tels taient les noms de ces pieux poux
donnaient de si beaux exemples de vertu qu'ils ont mrit les honneurs d'un culte public. Les ouvriers
vangliques baptisrent leur jeune enfant, et avec lui plusieurs parents et amis de la famille.
Lorsque, sous Marc Aurle, la perscution fut dchane contre toutes les glises des bords du
Rhne et de la Sane, avec, pour premier pisode, le massacre des chrtiens de Lyon et de Vienne en
177, Symphorien vivait dans tout l'clat que peuvent donner une haute naissance, et une rare vertu. Son
esprit avait t cultiv et poli par l'tude des belles-lettres, et son cur form par la doctrine trs pure
de l'vangile. Ainsi, dans un ge qui, d'ordinaire, ne donne que des fleurs, l'enfant, dj mr, avait
produit des fruits d'une sagesse anticipe dont les vieillards auraient pu se faire honneur. Dj il tait
l'ornement d'Autun ; un jour, il en sera le patron.
Symphorien tait rest pur au milieu des ardeurs et des dangers de la jeunesse. Les scandales et les
hontes du monde paen n'avaient pu ternir son innocence ; aussi, certaines personnes, tonnes de voir
tant de vertus et tant de prudence dans un ge aussi tendre, disaient elles qu'un jeune homme ne pouvait
tre si accompli sans entretenir commerce avec les intelligences clestes. Tels taient les rsultats
produits par une ducation chrtienne.
Sa pieuse mre lui faisait lire chaque jour quelques pages des Livres Saints, attirant son attention
sur les passages les plus propres former son intelligence et son cur. Elle se rjouissait en voyant
grandir en lui l'amour de Dieu et la force de caractre qui devait le rendre suprieur toutes les
preuves et toutes les tentations.
Une fte paenne Autan.
Autan faisait remonter bien haut dans l'antiquit la noblesse de son origine. Mais, hlas ! le dmon
rgnait sans conteste dans la cit, qui lui avait lev de nombreux temples. Le peuple se livrait aux
vaines et sacrilges superstitions du paganisme. Cyble, Apollon et Diane taient l'objet d'une
vnration particulire.
Cependant, une tincelle de la vraie foi avait pntr dans la vieille cit. Elle devait peu peu
embraser les curs, renverser les idoles, et donner, par un nombreux cortge de Martyrs et de Saints,
une gloire immortelle la ville du dmon devenue la ville du Christ.
Vint donc la fte de Cyble, vnre sous le nom de Brcynthie. Une foule immense, ivre de
plaisirs et de dbauches, tait accourue pour offrir ses prires et ses adorations cette idole qu'on
appelait la mre des dieux. La desse tait porte en triomphe dans les rues de la cit, et des cratures
faites l'image du Dieu vritable se prosternaient devant ce vain simulacre.
Au fond, ce que ce peuple adorait, c'tait vraiment ses passions et ses vices, dans une divinit
fabrique son image. Ainsi, le dmon avait avili l'humanit.
Cependant, un jeune homme d'environ vingt ans, rencontrant l'ignoble cortge au dtour d'une rue,
128

ne put matriser un geste d'indignation et refusa de se prosterner.


C'tait Symphorien.
A cotte vue, la foule pousse des cris de fureur, - Adore la desse Cyble ! lui crie-t-on.
-- J'adore le Dieu vivant, et non une muette idole. -- C'est un chrtien ! disent quelques-uns.
On s'empare de lui et on le conduit devant Hraclius, magistrat envoy dans les Gaules par
l'empereur avec l'ordre d'y rechercher tous les chrtiens. Symphorien, plein de confiance en Celui qui a
promis une assistance particulire qui confesserait son saint nom devant les tribunaux, se laissa
conduire devant le juge.
Au tribunal du proconsul.Saint Symphorien confesse intrpidement sa foi.
Le jeune chrtien fut donc amen devant Hraclius.
--- Jeune homme, lui dit-il, dclare ton nom, et ta condition, -- Je m'appelle Symphorien, et je suis
chrtien,
--Tu es chrtien ! Comment as-tu donc pu nous chapper jusqu'
prsent ? car on ne trouve gure ici de gens de cette profession, Mais,
rponds-moi, pourquoi n'as-tu pas voulu adorer la statue de la desse
mre?
-- Je vous l'ai dj dit, je suis chrtien. J'adore le Dieu vivant qui rgne dans les cieux, et ce n'est
pas une vaine idole du dmon que je rendrai des marques d'adoration. Au contraire, faites-moi donner
un marteau et je rduirai en mille pices la statue de votre desse mre.
Le juge, tonn d'une telle fermet, dit un des officiers.
-- Ce jeune homme n'est pas seulement un sacrilge, mais il joint la rvolte l'impit. Est-il de
cette ville?
- Oui, Seigneur, rpondit l'officier, et sa famille est l'une des premires de la cit.
-- C'est donc ce qui te rend si fier, dit Hraclius Symphorien. Ignores-tu quelles sont les volonts
formelles des empereurs ? Qu'on les lise.
Alors un greffier donna lecture de ces dcrets impriaux, qui ordonnaient de procder
rigoureusement, et jusqu'aux derniers supplices, contre certaines gens qui se disaient chrtiens et qui ne
faisaient aucune difficult de violer les lois les plus saintes de l'empire.
Quand le greffier eut achev, le juge s'adressa de nouveau Symphorien.
Qu'as-tu rpondre cela? lui dit-il; crois-tu que je puisse aller contre un ordre aussi prcis ? Tu
ne peux nier que tu ne sois coupable de deux crimes : de sacrilge envers les dieux et de manque de
respect l'gard de la loi. Donc, s i tu ne veux obir l'dit qu'on
vient de lire, je ne puis me dispenser de faire un exemple en ta personne ; les lois outrages et les
dieux offenss rclament ton sang.
A ces menaces, le martyr, fortifi par le secours d'en haut, rpondit en confessant la justice et la
misricorde du Dieu crateur et rdempteur.
--- Nous avons un Dieu, dit-il, qui n'est pas moins svre et rigoureux, lorsqu'il punit le pch, qu'il
est bon et libral lorsqu'il rcompense les mrites. Il donne la vie ceux qui craignent sa puissance et la
mort ceux qui se rvoltent contre elle. Tant que je demeurerai ferme dans la protestation publique et
sincre que je fais de n'adorer que lui, je suis sr d'arriver au port du salut ternel sans craindre ni les
vents ni les flots que la fureur du dmon peut soulever contre moi afin de me faire prir.
Saint Symphorien flagell.
Hraclius, voyant que ses efforts demeuraient inutiles et que le gnreux soldat de Jsus-Christ
persvrait dans sa rsolution, ordonna ses licteurs de le battre de verges comme un esclave. Cet
ordre cruel fut. excut, Le jeune homme fut .ensuite enferm dans un cachot ; on esprait ainsi que la
solitude et les horreurs de la prison pourraient. abattre son courage vraiment chrtien. Mais il en fut
autrement, Dieu soutenait son soldat.
Nouvel interrogatoire.
Ds que les dlais accords par la loi furent expirs, Hraclius se fit amener le prisonnier. .
.
LL corps du martyr.avait t affaibli par la flagellation et la prison. Les chanes ne serraient plus ses
membres amaigris et extnus. Il semblait que le juge aurait facilement raison d'un. jeune homme
rduit un tel tat de faiblesse ; mais une me forte et pure animait ce corps,abattu,, et le martyr,.
129

soutenu,par la grce, pouvait mpriser les plus sduisantes promesses du magistrat romain.
Lorsque Hraclius vit devant lui le noble jeune homme, il affecta la compassion, mille fois plus
dangereuse que les menaces.
---- Considre, Symphorien, lui dit-il, ce que tu perds : combien tu as tort de ne pas vouloir adorer
les dieux immortels I Obis ; je te promets un emploi minent dans les armes de l'empereur. En outre,
tai seras en droit d'attendre de sa libralit des rcompenses proportionnes tes services. Considre le
pril auquel tu t'exposes si, aujourd'hui mme, tu ne flchis pas le genou devant la desse mre, et si tu
ne rends pas tes adorations nos grands dieux Apollon et Diane. Veux-tu que je fasse entourer leurs
autels de guirlandes? Crois-moi, offre l'encens nos divinits,, et, par des sacrifices dignes de leur
majest immortelle, fais qu'elles te soient favorables.
Sages rponses de saint Symphorien.
-. Un juge, qui est dpositaire de l'autorit du prince et des affaires publiques, rpond Symphorien,
ne doit pas perdre le temps en des discours vains et frivoles. S'il est dangereux de ne pas tra
vailler chaque jour acqurir une vertu nouvelle, combien plus doit on craindre, en s'cartant du
droit chemin, d'aller inconsidrment
se briser contre les cueils du vice
! Le magistrat insiste pour arracher l'adolescent une parole d'apostasie ; il ritre ses flatteuses
promesses et fait une description attrayante des honneurs qui l'attendent la cour.

Saint .Sympborien refuse d'adorer Cyble,


Ces rudes avances laissrent indiffrent Symphorien qui rpliqua.
Un juge se dshonore lorsqu'il se sert du pouvoir que la justice
a mis entre ses mains pour tendre des piges l'innocence. Nos richesses, nos honneurs, nous les
attendons du Christ, nous savons que le temps ne pourra les corrompre. Vous, au contraire, avec vos
richesses, le dmon vous retient dans ses filets : le dsir, de biens prissables vous dvore de soucis
continuels. Pour nous, nos biens ne sont pas de ce monde, l'adversit ne nous enlve donc rien. Vos
joies sont de courte dure et semblables un morceau de glace qui se dissout aux premiers rayons du
soleil . Vos plaisirs passent aussi rapidement que le temps ; seul, notre Dieu peut donner un bonheur
sans fin. L'antiquit la plus loigne n'a pas vu le commencement de sa gloire, et toute la srie des
130

sicles futurs ne pourra connatre sa fin qui n'arrivera jamais,


Cependant, Hraclius, honteux de sa dfaite, s'cria plein de colre :
-- C'en est, trop, Symphorien, tu lasses enfin ma patience par tes discours sur la grandeur et la
majest de je ne sais quel Christ. Obis, adore la mre de tous les dieux, sinon je me vois oblig de
prononcer contre toi la peine capitale.
A cette injonction suprme, un clair de joie surnaturelle illumina le visage du jeune martyr ; il
rpondit en confessant une dernire fois le Seigneur Jsus : .
-- Je crains le Dieu tout-puissant et unique, dit-il, c'est lui seul que je sers. Vous avez, pouvoir sur
mon corps, mais vous ne pouvez rien sur mon me.
11 fait le procs des ftes paennes.
Puis, ces vieux Romains adonns l'idoltrie, le jeune chrtien reprocha , les abominables orgies
qui accompagnent les ftes paennes et la honte d'adorer, comme des divinits, des mortels dont la vie
n'a t qu'un tissu de scandales, dont le culte inspir par le dmon ne tend qu' perdre les hommes en
jetant dans les curs, avec l'envie et la discorde, la corruption et l'erreur.
Mais l'me d'Hraclius, loin de se laisser toucher par une si courageuse confession, tait emporte
par la fureur; et il dicta la sentence
suivante :
-- Nous dclarons Symphorien coupable du crime de lse-majest pour avoir refus d'adorer nos
dieux et pour avoir, par ses discours impies et sacrilges, outrag leurs autels sacrs; nous . le
condamnons donc prir pair le glaive vengeur et des dieux et des lois.
Tel tait l'arrt qui condamnait le chrtien perdre une vie mortelle, mais qui lui ouvrait les portes
de l'ternit.
Une mre chrtienne au martyre, de son fils.
Comme la sentence devait tre excute aussitt, le martyr fut conduit par les bourreaux hors de la
cit, afin de recevoir la palme rserve ceux qui ont affirm Jsus-Christ.
C'est alors queut lieu cette scne admirable et touchante d'une mre chrtienne encourageant son
fils combattre courageusement le dernier combat.
Augusta avait, sans doute, suivi tous les dtails de l'interrogatoire; son coeur de mre avait d
souffrir en voyant son fils flagell et enferm dans un obscur cachot; mais les sentiments chrtiens
avaient pris le dessus. Elle avait assist au combat, elle voulait aussi assister la victoire. Elle court sur
le haut des murs de la ville, prs de la porte par o Symphorien doit passer, afin de lui envoyer un dernier adieu.
Alors, nous disent les Actes, cette mre, doublement vnrable par ses cheveux blancs et par sa
haute vertu, se montra digne de la mre des Machabes. Dieu appelait au martyre l'enfant qu'elle avait
port dans son sein; la mre chrtienne, loin d'attendrir son fils par des larmes, lui adressa du haut des
remparts cette courageuse et maternelle exhortation.
-- Mon fils Symphorien, Symphorien mon fils, souvenez-vous du Dieu vivant, Courage, mon fils,
courage ! Nous ne pouvons craindre la mort lorsqu'elle nous conduit la vie. Levez votre cur en
haut, mon fils ! regardez Celui qui rgne dans les cieux! Non, votre vie n'est pas perdue mais vous
l'changez contre une vie meilleure. Aujourd'hui, mon fils, par une heureuse substitution, vous allez
entrer dans la gloire sans fin et ternelle.
Ainsi parla Augusta, consciente des devoirs que lui imposait son titre de mre chrtienne.
Fortifi par ces paroles, le jeune chrtien livra, sans hsiter, sa tte au bourreau.
Culte et reliques de saint Symphorien.
Prs de l'endroit o saint Symphorien avait consomm son martyre, se trouvait une fontaine, et ce
fut l que de pieux chrtiens ensevelirent le fils d'Augusta, en attendant que des jours meilleurs
permissent, d'lever au Saint un monument digne de lui.
Vers la fin du IVe sicle, saint Simplice, vque d'Autun, rigea sur le tombeau miraculeux une
chapelle qu'il consacra, assist de saint. Amateur, vque d'Auxerre.
Dans la premire moiti du v sicle, saint Euphrone construisit proximit une abbaye et une
basilique clbres, o il plaa les reliques du patron d'Autun. Au VII sicle, saint Lger fit lever dans
131

la mme basilique un nouveau tombeau, o furent transfrs les restes du glorieux martyr, entre ceux
de ses parents.
Vers 1167, en effet, le cardinal Rolin, vque d'Autun, trouva dans la crypte de l'glise trois
tombeaux de grs et une inscription latine ainsi libelle : Fauste et Augusta reposent dans deux de ces
tombeaux ; le corps entier et intact de Symphorien repose dans celui du milieu Le cardinal prleva
alors une partie des reliques qui furent enchsses dans un reliquaire d'argent plac dans l'glise
suprieure.
En 1570, l'amiral de Coligny, chef des protestants, ayant pillt incendi le monastre, fit jeter les
reliques au feu. Quelques dbris demi calcins furent pourtant sauvs; ils sont encore conservs
aujourd'hui dans la cathdrale ; il y en a aussi dans la basilique des Saints-Andoehe, Thyrse et Flix
Saulieu, au diocse de Dijon:
La fte de saint Symphorien a toujours t clbre avec solennit. Aux sicles de foi, un grand
nombre de fidles accomplissaient le plerinage son tombeau, Saint Cassier s'y rendit du fond de
l'gypte ; saint Martin s'y agenouilla lorsqu'il vint dans la rgion semer la parole de Dieu et les miracles
pour achever la conversion des paens et draciner les restes de l'idoltrie ; saint Germain d'Auxerre
dans sa jeunesse, fit chaque nuit plusieurs lieues pour y venir prierr au milieu des chants des moines.
Saint Doctrove y vint puiser cette fcondit surnaturelle de la vie monastique qu'il devait rpandre,
comme saint Germain, jusqu' Paris.
Saint Symphorien est le patron de la ville d'Autun, et une coll
giale importante fut ddie sous son vocable dans la ville de Tournus. Relevons l'existence d'autres
abbayes de Saint-Symphorien, vers 55o, Bourges, en 6o8, prs Metz; en 652 , Sens; en 63o, prs
Trves avant 814 au diocse de Langres; avant 815, Vienne; en 1033, prs Beauvais. La popularit de
son culte est galement atteste par les Martyrologes et les livres liturgiques anciens. Aujourd'hui
encore, un nombre considrable de paroisses sont places sous son patronage.
A. L.
Sources consultes. -- Bollandistes. -- DINET, Saint Symphorien et son culte. ~PAUL ALLARD ;
Histoire des perscutions. -- (V. S. B. P., n 133.)
PAROLES DES SAINTS
Vers la perfection.
Le Christ en disant ; Vous tes le sel de la terre , montre le genre humain tout entier affadi et
corrompu par la virulence du pch ; ce qu'il veut par-dessus tout trouver en ses aptres, ce sont les
vertus utiles, les vertus ncessaires pour procurer le salut de cette multitude. Celui qui est doux et
pondr, misricordieux et juste, ne garde pas en lui seul les actes bons que ces vertus lui inspirent,
mars il fait couler de leur source ces flots prcieux pour le profit des autres. De mme celui qui a le
cur pur et qui est pacifique, celui qui souffre la perscution pour la vrit, celui-l galement dirige
toute sa vie en vue du bien universel.
Saint JEAN CHRISOSTOME
(Homlie XV su. S. Matthieu.)
L'oeuvre du Saint-Esprit.
Que vous considriez les temps anciens, les bndictions des patriarches, la promulgation de la loi,
les figures, les prophties, les exploits militaires, les miracles des anciens justes, ou que vous regardiez
tout ce qui, a rapport l'avnement du Seigneur dans la chair, tout a t fait par le Saint-Esprit.
Saint BASILE.

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SAINT PHILIPPE B.ENIZI


Cinquime Gnral de l'Ordre des Servites de Marie (i233-1285) Fte le 23 aot..
SAINT PHILIPPE, de l'illustre famille des Benizi, naquit. Florence le 15 aot 1233, dans un
palais qui fut, plus tard vendu aux Guicciardini et existe encore. Son pre, Jacques, tait un homme
d'une minente vertus et sa mre, Albande; alliait une haute noblesse une grande pit. Avec de tels
parents pour le former, on conoit ce que devait tre le jeune Philippe. Ds sa plus tendre enfance, il
donna des signes non quivoques, d'une prdestination.
Ses premires paroles
Il avait seulement cinq mois lorsque deux Frres quteurs du nouvel Ordre des Servites de Marie,
parcourant Florence, se prsentrent la maison de Bnizi. A leur vue, l'enfant se mit sourire, puis
agitant ses petites mains, pronona ces paroles merveilleuses vu son jeune ge : Maman, voici les
serviteurs de la Vierge Marie, faites-leur l'aumne. Sa mre, frappe d'admiration devant un tel
prodige, donna. une abondante aumne aux pauvres religieux. Elle consacra son enfant la Sainte
Vierge et mit tous Ses soins lui donner les enseignements de la doctrine chrtienne et de la vertu.
Dieu bnit ces pieux efforts. A mesure que son fils croissait en ge; Albande voyait se dvelopper
dans cette me tous les germes qu'elle y avait semis : pit, chastet, innocence, humilit, et surtout une
grande dvotion envers la Trs Sainte Vierge. Une intelligence d'lite; un esprit vif et pntrant, un
caractre d'une douceur inaltrable compltaient sa physionomie.
Aprs avoir achev ses humanits Florence, le jeune Philippe vint tudier la mdecine Paris, o
il se fit remarquer par ses succs
et par une puret de moeurs peu ordinaire. Il revint ensuite en Italie, et alla terminer ses tudes
l'Universit de Padoue, qui l'honora du titre et du bonnet de docteur.
Vision effrayante. -- Vocation de Philippe.
Tout sourit au jeune homme : un brillant avenir, une immense fortune. Mais il ne se laisse pas
blouir par les flatteuses esprances du monde. La grce qui le pousse le fait aspirer une gloire plus
solide, des biens plus vrais, un bonheur plus assur.
Incertain sur l'tat de vie qu'il devait embrasser, il tait un jour en prire dans une glise de Fisole,
lorsqu'il entendit le divin Crucifi lui dire : Fixe-toi prs des Serviteurs de ma Mre. Il sortit de
Fisole et s'arrta en la chapelle de ces Pres Cafaggio, prs de Florence, pour y entendre la messe.
C'tait le jeudi de l'octave de Pques 1254. Il fut particulirement frapp par l'Eptre du jour, qui
raconte la conversion merveilleuse du ministre de la reine d.'Ethiopie. Les paroles de l'Esprit-Saint au
diacre saint Philippe : Approchez-vous et rejoignez ce char, lui parurent s'adresser lui-mme.
L'me remplie de cette pense, il supplie Marie de lui faire connatre la volont divine, et reste en
prires.
Tout coup, au milieu de son oraison, il est ravi en extase. Il se voit dans une campagne vaste et
solitaire, borde de prcipices et de rochers inaccessibles, couverte de boue et infeste de serpents. Une
vision si affreuse jette l'effroi dans son me, et il se met crier de toutes ses forces. Aussitt la Vierge
Marie vient son secours. Elle lui apparat, assise sur un char magnifique, entoure d'anges et de
Bienheureux, qui chantent en choeur : Philippe, approchez-vous et rejoignez ce char.
Une main trangre le ramena la ralit terrestre : c'tait celle de saint Alexis Falconieri, de
l'Ordre des Servites, qui l'invita paternellement se retirer, l'office tant termin. Mais ds le
lendemain, aprs une nouvelle vision, Philippe revenait et, se jetant aux pieds du religieux, le suppliait
133

de l'admettre au nombre de ses fils.


Le Frre convers,
Il y avait vingt ans que l'Ordre des Servites ou Serviteurs de Marie avait pris naissance, Florence
mme. Sept riches marchands de la ville, qui devaient un jour tre levs aux honneurs des autels,
s'taient retirs du monde, d'abord la Villa Camarzia, puis dans la solitude, plus loigne, du Mont
Se.nario, et y avaient jet les fondements de leur institut ; ils honoraient d'un culte spcial les douleurs
de la Saint Vierge. La Sainte Vierge elle-mme leur avait ordonn de prendre pour base de leurs
constitutions la rgle de saint Augustin, et leur avait montr l'habit noir qu'ils devaient porter en
souvenir de la Passion de son divin Fils.
Le P, Bonfls, qui Philippe s'tait adress, hsitait admettre un postulant de cette valeur parmi
les Frres convers, ainsi que le demandait le jeune mdecin ; nanmoins, aprs en avoir dlibr
avec les religieux, il finit par cder ses instances. Puisque ce jeun homme semblait appel une
haute perfection, ne fallaitil lias d'abord qu'il en post les assises dans une humilit profonde ? Quand
le moment de la Providence serait venu, Dieu saurait bien trouver les moyens de le faire sortir d'un rang
infrieur pour lui permettre d'accomplir ses grandes destines.
C'tait l'usage, ds cette poque, que les postulants admis dans le monastre demeurassent un
certain temps avant de recevoir l'habit. Durant cet intervalle, destin prouver leur vocation, on leur
faisait pratiquer toute sorte d'actes d'obissance, d'humilit et de mortification. Malgr la ferveur avec
laquelle Philippe avait demand entrer dans l'Ordre, malgr tous les prodiges qui avaient prcd et
accompagn sa rsolution, le P. Bonfils ne crut pas devoir le dispenser de cette rgle ; il exera sans
mnagement le nouveau postulant et, suivant son dsir, il lui donna les travaux les plus pnibles, les
occupations les plus basses et les plus abjectes. Philippe s'en acquitta avec un empressement et un zle
qui merveillaient les religieux, habitus pourtant au spectacle quotidien des plus grandes vertus.
A cause de sa ferveur et de son appel miraculeux, il fut revtu de l'habit plus tt que de coutume, et,
par respect pour la voix cleste qui l'avait appel, il garda son nom de Philippe.
Par humilit encore et pour se drober des visites extrieures trop frquentes son gr, Philippe
demanda et obtint de quitter Cafaggio pour l'ermitage du Mont Senario. L, il fut plac sous la
dpendance du P. Amde, charg de la formation des novices, et il vcut sous les yeux et dans
l'intimit de plusieurs autres saints Fondateurs qui furent pour lui, pendant plus de quatre ans, ses
modles vnrs et chris.
Ses projets djous. -- Il est ordonn prtre.
Philippe se rjouissait la pense de servir. NotreSeigneur JsusChrist le reste de ses jours dans
cette vie obscure. Mais Dieu, qui le destinait tre le propagateur de son Ordre, ne voulut pas laisser
davantage une si grande lumire sous le boisseau.
Ls suprieurs de l'humble Frre convers n'avaient pas tard cependant reconnatre en lui une
sagesse peu. ordinaire et une vertu minente. Aussi l'envoyrent-ils Sienne pour diriger les travaux
d'une nouvelle maison.
Cependant, le P. Jacques Poggibonzi, quatrime Prieur gnrai,. dcida que le Fr. Philippe serait
ordonn prtre, ce qui eut lieu Florence, le 12 avril 1259. Mais ce n'est qu'aprs cinquante jours de
prparation au Mont Senario, qu'il devait clbrer sa premire messe, l'occasion du Chapitre gnral,
le jour mme de la Pentecte.
Le Sanctus des anges -- Gnral des Servtes.
A la premire messe du nouveau prtre, on vit encore resplendir davantage son minente saintet. A
l'lvation de l'hostie, toute l'assistance entendit distinctement des voix clestes chanter alternativement
: Sanctus, Sanctus, Sanctus,
Ce fut une consolation pour le Saint de voir comment le ciel approuvait son lvation au sacerdoce;
mais ce fut aussi une rude preuve pour son humilit ; car ds lors il ne lui fut plus possible d'chapper
aux honneurs et l'attention de ses frres. A un Chapitre gnral qui se tint en juin 1259, le P. Jacques
Poggibonzi reut un socius, son associe dans la direction die l'Ordre. On lui donna saint Bonfils
Monaldi, qui, son tour, demanda .un auxiliaire, et le P, Philippe fut dsign pour cette fonction. Il
134

devait passes- successivement par tous les emplois ; d'abord dfiniteur, puis assistant gnral, il fut
enfin acclam d'une voix unanime Suprieur gnral le 5 juin 1267.
Toutes ses -larmes., toutes les rsistances, toutes les industries que lui suggrait son humilit pour
repousser cet honneur et cette responsabilit furent inutiles.. D'aprs une tradition, 'la Trs Sainte
Vierge , elle-mme lui donna l'ordre d'obir la volont de ses frres. Il s'inclina.
Jamais suprieur ne fut plus digne de l'tre. L'esprit de Dieu le guidait visiblement dans toutes ses
actions. Sous son impulsion, l.e culte de la Trs Sainte Vierge, qui tait le but de son Institut, et l'Institut
lui-mme, prirent une extension inoue. En fait, aprs trente-quatre ans d'existence l'Ordre ne comptait
encore que six maisons. Mais peine Philippe en eut-il pris la direction que son mrite et sa saintet le
rendirent clbre, non seulement en Italie, mais en France, en Espagne et dans les autres pays chrtiens.
De toutes parts, les vocations, et des vocations vraiment choisies de Dieu, affluaient vers les couvents
des Servites. toutes les villes tenaient honneur de possder dans leur sein des reprsentants de cette
famille religieuse.
Le nouveau Gnral donna tant de progrs et d'clat son Ordre qu'il en a t communment
regard comme le fondateur, bien qu' vrai dire il n'en ait t que le cinquime suprieur.
Gurison d'un lpreux. -- lu pape, il refuse et s'enfuit.
La Trs Sainte Vierge, du reste, se plaisait manifester la saintet de son serviteur par, des miracles
sans nombre. Un jour que Philippe se rendait Rome, il rencontra sur son chemin un pauvre lpreux, qui
lui demanda l'aumne. Emu de compassion la vue de ce membre souffrant de Jsus-Christ;
-- Je n'ai ni or ni argent, lui dit-il comme autrefois saint Pierre et saint Jean au boiteux de la porte
du Temple, mais ce que j'ai, je vous le donne.
Et l'instant mme, quittant sa tunique, il en revtit le lpreux, qui fut aussitt guri.
Gardez-vous bien, lui dit alors le Pre, de divulguer cette merveille.
Mais la reconnaissance du pauvre l'emporta sur l'humilit du religieux, et toute l'Italie retentit
bientt du bruit de ce miracle.
Plus Notre-Seigneur voulait exalter le fidle disciple qui avait tout quitt pour embrasser sa croix et
le suivre, plus celui-ci s'efforait de disparatre, de se soustraire aux honneurs et de passer inaperu.

135

Saint Philippe, apprenant que les cardinaux rassembls a Viterbe veulent l'lire Pape, s'enfuit dans
les montagnes de Sienne.
Admirable duel o la bont dit divin Matre fut parfois vaincue par l'humilit du disciple.
L'exemple suivant nous en fournit une preuve.
Il y avait prs de trois ans que le pape Clment IV tait mort (1268). Les cardinaux, assembls en
conclave Viterbe, ne parvenaient, pas s'entendre sur le choix de son successeur. Et voil qu un jour,
sans
s'tre consults, tous leurs suffrages tombrent sur le Gnral des Servtes. Mais l'humble religieux
ne leur donna pas le temps d'excuter leur dessein ; il s'enfuit secrtement dans les montagnes de
Sienne, se cacha dans le creux d'un rocher et y demeura jusqu' ce que, dsesprant de le trouver, les
cardinaux eurent donn un autre pasteur l'Eglise dans la personne de Thibaud Visconti, le
bienheureux Grgoire X. (1271).
Durant tout le temps de sa retraite, Philippe s'adonna avec, une ardeur nouvelle l'oraison et la
plus austre pnitence. Le jene, dit un de ses biographes, tait sa nourriture ; les veilles, son encoura
gement et son repos ; l'entretien avec Dieu, sa rcration et son divertissement. Il ne mangeait point de
pain, mais seulement des herbes sauvages et insipides ; il ne buvait que de l'eau ; encore lui manqua-telle bientt. Le Seigneur n'abandonna pas son serviteur en cette occasion. Rempli de foi et de confiance
en Celui qui fit jaillir la source au dsert pour dsaltrer le peuple hbreu, le Pre frappa trais fois la
terre de son bton. Il en sortit une telle quantit d'eau qu'il se forma, cet endroit, un petit lac appel
encore aujourd'hui les Bains de Saint-Philippe, et dont les eaux ont la vertu de gurir plusieurs
maladies.
Saint Philippe prche le culte de la Sainte Vierge en France
et en Allemagne.
Ce fut dans cette solitude que Dieu lui fit connatre qu'il devait porter son nom et propager la
dvotion envers la Sainte Vierge dans les autres provinces et dans les royaumes trangers.
Philippe, qui ne comptait pour rien les peines et les fatigues, quand la gloire de Dieu et des Saints
et le bien des mes taient en jeu, obit sur-le-champ. Aprs avoir tabli un vicaire gnral en Italie, il
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partit, accompagn de deux religieux, pour aller publier partout les grandeurs et les mrites de la Reine
des anges, de la Mre de Dieu.
La France eut l'honneur de le recevoir la premire. Toutes les villes lui ouvrirent leurs portes.
Partout l'homme de Dieu tait reu comme un envoy du ciel partout aussi il oprait d'clatantes
conversions les pcheurs les plus endurcis venaient se jeter ses pieds et implorer le pardon de leurs
pchs. Il les recevait tous avec bont, et aprs les avoir rconcilis avec Jsus-Christ, leur Sauveur, il
les consacrait Marie, leur Mre. Les villes d'Avignon de Toulouse et de Paris conservrent
longtemps, avec une touchante pit, le souvenir de son passage.
Philippe se rendit ensuite dans les Pays-Bas, l'Allemagne, la Saxe, o il fit connatre, avec le mme
succs qu'en France, les grandeurs de la Sainte Vierge, augmentant en tout lieu la dvotion envers cette
auguste et bonne Mre et fondant, en un bon nombre de villes, des couvents de son Ordre. Il consacra
deux ans cette mission.
Gnral vie - Rle pacificateur.
A son retour en Italie, il essaya encore, dans un Chapitre gnral des Servtes, assembl Borgo, de
se faire dcharger du gnralat.
Mais ce fut en vain que ses religieux le dclarrent Gnral pour le reste de sa vie. C'est ce qui
l'obligea de se rendre au deuxime Concile gnral de Lyon, tenu en 1 274, pour y demander au Pape
Grgoire X l'approbation de son Ordre. Il revint ensuite en Italie o l'attendaient d'autres travaux et
d'autres peines.
A cette poque, la pninsule tait dchire par les dissensions et la rivalit des Guelfes et des
Gibelins. Dieu se servit du P, Philippe FOUT apaiser ces querelles, et les deux villes de Pistoie et de
Florence, o les deux factions se livraient chaque jour de sanglants combats, virent enfin la paix et la
concorde rgner entre leurs citoyens.
De Florence, l'aptre se rendit Forli, pour faire rentrer les habitants de cette cit dans l'obissance
du Pape Martin IV, leur lgitime souverain. Il y russit, mais non sans de grandes souffrances. Un jour,
les rebelles, ne pouvant supporter la vhmence de ses prdications, se jetrent sur lui, 1e dpouillrent
de ses vtements, le tramrent en le frappant, dans les rues de la ville et enfin le chassrent de leurs
murs.
Le serviteur de Dieu supporta sans se plaindre tous ces mauvais traitements, heureux de souffrir
pour la cause du Vicaire de Jsus Christ. Sa patience, du reste, ne tarda pas tre rcompense. Les
habitants de Forli se soumirent l'autorit du Pape, et l'un des plus ardents perscuteurs du religieux
vint se jeter ses pieds, lui demander pardon et le supplier de le recevoir dans un de ses couvents, pour
y faire pnitence le reste de ses jours.
L'an 1284, Philippe donna l'habit du Tiers-Ordre des Servites de Marie Julienne Falconieri, la
nice de saint Alexis, l'un des sept Fondateurs ; cette jeune fille, alors ge de quatorze ans, devait
fonder l'Ordre des Servites Manteles et tre canonise par Clment XII, en 1737.
Derniers actes d'humilit et d'apostolat.
Les nombreux travaux et les austrits avaient considrablement affaibli le P. Philippe, et tout
faisait prvoir qu'il ne tarderait pas quitter la terre pour le ciel. Nanmoins, il voulut encore, avant de
mourir, recevoir la bndiction du Souverain Pontife, et, cet, effet, il se rendit Prouse, o le Pape
Honorius IV l'accueillit avec les plus grands honneurs et accorda l'Ordre de nouveaux privilges.
Au sortir de Prouse il se dirigea sur Todi. Les habitants de cette ville, apprenant son arrive,
sortirent en foule au-devant de lui, L'homme de Dieu en eut connaissance et, aussitt, prit un sentier,
dtourn, La vierge Marie rcompensa sur le champ son acte d'humilit en lui offrant l'occasion de
convertir, sur sa route, deux pcheresses scandaleuses, nommes Hlne et Flore.
Le bruit de leur conversion et de leur pnitence se rpandit au loin. Plusieurs rsolurent de les
imiter, les unes pour expier leurs pchs, les autres pour se prserver des dangers du monde. Les deux
converties se trouvrent ainsi bientt la tte d'un groupe difiant et plein de ferveur. Ce fut l'un des
premiers couvents de religieuse clotres de l'Ordre des Servites. Hlne et Flore y achevrent leur vie
137

au milieu des plus saintes vertus et elles sont honores dans l'Ordre sous le titre de Bienheureuses.
Cette fondation fui le dernier acte d'apostolat du P. Philippe sur cette terre d'Italie. Rentr dans son
monastre., il alla se prosterner devant l'autel de la Sainte Vierge et pronona ces paroles du Roi.
Prophte : C'est ici le lieu: de mon repos jamais. Le lendemain, fte de l'Assomption, la fivre le
prit, et il passa toute l'octave dans les sentiments les plus vifs d'amour de Dieu et de tendresse envers la
Sainte Vierge. Le dernier jour de l'octave, il reut le Saint Viatique; en disant son Sauveur : C'est
vous, mon Seigneur, en qui j'ai cru, c'est, vous que j'ai prch, que j'ai, cherch et que j'ai aim.
Lutte contre le diable. -- Mort bienheureuse.
A ces mots, il tomba en dfaillance, et pendant trois heures on le crut mort. Revenu lui, il dit,
transport de joie, ses religieux assembls autour de son lit .
Mes frres, je viens de soutenir un grand combat. Le dmon s'est efforc de me faire tomber dans le
dsespoir, en me reprsentant tous les pchs de ma vie. Mais Jsus-Christ, mon Sauveur, et Marie sa
trs sainte Mre, ont repouss les flches de ce cruel ennemi et m'ont fait voir le royaume ternel qui
m'est prpar.
Ayant achev ces mots, il demanda son livre c'est--dire son Crucifix, et, en le serrant sur son
cur, il rendit sa grande me, Dieu le 22 aot 1285, jour de l'octave de l'Assomption. I1 tait g de
soixante-deux ans.
La cellule o le dfunt venait d'expirer, fut aussitt embaume. D 'un parfum trs agrable et sa tte
devint comme lumineuse. On dut laisser le corps expos pendait plusieurs jours pour satisfaire la pit
des fidles qui accouraient de toutes parts pour le vnrer.
De nombreux prodiges furent la rcompense de cette pit, si bien que, le 23 aot au lieu de la
messe solennelle de Requiem, l'vque diocsain permit de chanter la messe des saints confesseurs.
Toutefois, on ne commena clbrer la fte annuelle du Bienheureux qu'un 1516, avec
l'autorisation du pape Lon X.
Saint Philippe Benizi a t canonis par Clment X le 11 avril 1671, et sa fte leve au rite double
par Innocent XII le 2 octobre 1694.
A. E. A.
Sources consultes:. -- P. SOSTENE-MAR1E LEDOUX, Histoire des Sept Saints Fondateurs de
l'Ordre des Serviles de Marie (Lyon et Paris, 1888). -- P. SOULIER, 0. S. M., vie de saint Philippe
Senizi, propagateur de l'Ordre des Serviles de Marie (Paris).
(V. S. B. P., n 237.)
PAROLES DES SAINTS
L'humilit.
Je possderais toutes les autres vertus, si je n'ai pas l'humilit, je m'abuse ; et tandis que je me crois
vertueux, je ne suis qu'un pharisien superbe.
Chacun doit tre convaincu de cette vrit et se dire soi-mme :
Saint VINCENT DE PAUL..

138

SAINT BARTHLEMY
Aptre (1 er sicle)
Fte le 24 aot.
Les trois vangiles appels synoptiques et le livre des Actes des Aptres donnent chacun la liste
complte des membres du Collge apostolique. Les douze Aptres sont rpartis en trois groupes bien
distincts. Chaque groupe a le mme hef de file, Simon, Philippe, Jacques le Mineur. Il comprend
toujours les mmes noms, mais leur place n'est pas toujours la mme dans les quatre nomenclatures.
Cependant, sauf dans le livre des Actes ou il descend d'un rang , le nom de l'aptre saint Barthlemy
vient immdiatement aprs celui de saint Philippe. Il en va de mme dans la liste des Aptres, figurant
au Canon de la messe. Ce rapprochement constant des noms de ces deux Aptres a son importance. Le
classement des disciples immdiats du Sauveur n'a pas t fait au hasard par les crivains sacrs. Il
repose n'en pas douter sur les liens de parent ou d'amiti qui unissaient certains Aptres, mais encore
plus sur le degr d'intimit de leurs relations avec le Matre.
Qui tait saint Barthlemy ?
Barthlemy est un nom patronymique juif. En hbreu, il se dcompose ainsi : Bar-Tolma et
dsigne le fils de Tolma ou Tholmi, comme Simon Bar Jona dsigne Simon, fils de Jonas. En dehors
de la liste des douze Aptres ou Envoys, le nom de Barthlemy ne se montre pas dans les vangiles
synoptiques. Quant saint Jean, auteur du quatrime vangile, il ne nomme jamais Barthlemy quand
il fait l'numration d'ailleurs, incomplte des douze Aptres. Par contre, il raconte d'une faon
dtaille, la fin du premier chapitre de son vangile, la vocation de Nathanal de Cana (en Galile),
aprs celles d'Andr, de Jean, de Simon Pierre, de Philippe. De
mme, au dernier chapitre du rcit vanglique, quand l'Aptre bien-aim parle de l'apparition de
Jsus aux disciples qui pchaient dans le lac de Tibriade, il mentionne le mme Nathanal avec les
Aptres Simon Pierre, Thomas, les deux fils de Zbde et deux autres non dsigns par leurs noms.
Une double constatation s'impose au lecteur des Evangiles. D'une part, les vanglistes synoptiques
dans les listes qu'ils donnent ne connaissent pas d'Aptre du nom de Nathanal : par ailleurs, ils
nomment toujours Barthlemy en l'associant l'Aptre saint Philippe, D'autre part, saint Jean ne parle
jamais de Barthlemy dans son Evangile : par ailleurs, il est clair qu'il voit dans Nathanal l'un des
douze, car il raconte sa vocation apostolique, comme il a racont celles de Simon, de Jean, d'Andr, de
Philippe, et il le nomme en intercalant son nom.parmi ceux des autres Aptres et en le distinguant des
autres disciples. De fait, il serait tonnant que Nathanal ayant t appel suivre Jsus avec des
compagnons qui furent tous Aptres, ayant reconnu ds son appel Jsus comme le Messie, tant
nomm parmi les Aptres, et t exclu du Collge des Douze, Saint Augustin, et, avec lui, d'autres
Pres estiment que Nathanal fut rejet lors de l'lection des Aptres dont parle saint Marc. Il tait, en
effet, disent-ils, docteur de la loi, et Jsus-Christ ne voulait avoir comme envoys que des esprits
ignorants et communs, afin de manifester plus clairement l'origine divine de son Evangile et de son
Eglise. Cette remarque a sa valeur, mais elle est loin d'tre convaincante.
Les qualits du cur, les bonnes dispositions de la volont, la fidlit au Messie, devaient
largement compenser, aux yeux du Sauveur qui voyaient dans Nathanal un vritable Isralite en qui il
n'y, avait point de fraude, ce danger, si danger il y avait, d'tre bien instruit des Ecritures.
Saul tait lui aussi docteur dans la loi de Mose et cependant Jsus le choisit pour porter son nom
devant les nations, les rois et les enfants d'Isral.
Mais si Nathanal, a t l'un des douze Aptres, il doit tre mentionn dans les listes donnes par
les Evangiles synoptiques et par le livre des Actes. S'il figure dans ces listes, sa place naturelle sera
auprs de Philippe qui l'a amen Jsus. Mais c'est le nom de Barthlemy qui suit celui de Philippe. On
est en droit de conclure que Nathanal et Barthlemy sont le mme personnage avec deux noms, l'un
patronymique, Barthlemy, l'autre vraiment propre, Nathanal, Saint Jean ne connat cet Aptre que
sous le nom de Nathanal. Les Evangiles synoptiques emploient exclusivement Barthlemy , peut
tre pour viter le rapprochement de deux noms ayant une mme signification tymologique :
139

Nathanal et Matthieu, que l'on pourrait traduire l'un et l'autre par Thodore ou don de Dieu .
On admet communment cette identification de Barthlemy et de Nathanal. Un auteur du lX
sicle, Ichodad, la tient pour certaine. Aussi les exgtes aiment-ils dsigner l'aptre Barthlemy par
son double nom : Nathanal - Barthlemy.
Jsus appelle Nathanal sa suite.
Nathanal, tait de Cana (l'actuelle bourgade de Kefr Kenna, quelque huit kilomtres de Nazareth).
Il tait donc galilen. La lgende d'aprs laquelle Nathanal aurait t l'poux des noces de Cana ne
mrite aucun crdit. Trs probablement, le futur Aptre appartenait une famille de condition assez
modeste. Aprs la rsurrection du Sauveur, les Aptres quittent Jrusalem pour retourner en Galile et
reprennent, au moins en partie, leurs anciennes occupations. Quand un soir, sur les bords du lac de
Tibriade, Simon. Pierre dit six de ses collgues qui se trouvaient alors auprs de lui : Je vais
pcher ils s'empressent d'accepter cette invitation indirecte, Nathanal comme les autres. Une vieille
amiti unissait ce dernier Philippe qui, comme Pierre et Andr, tait originaire de 1a petite ville de
Bethsada situe sur le rivage occidental du lac de Gnsareth. Philippe ayant trouv le Messie annonc
par les prophtes, communiqua cette nouvelle son ami et l'invita venir voir Jsus.
C'est dans les environs de Bethsada que le Sauveur rencontra sans doute Philippe. Il lui dit : Suismoi. Philippe le suivit. Bientt ce dernier retrouvait Nathanal. Il lui annona : Celui au sujet
duquel Mose a crit dans la Loi et qu'ont prdit les prophtes, nous l'avons trouv c'est Jsus de
Nazareth, fils de Joseph. Philippe tait dans l'erreur en croyant Jsus fils de Joseph. Mais il ne pouvait
le dsigner autrement. Comme tout le monde dans les alentours de Nazareth, il ignorait l'origine divine
du Messie. Nazareth; la petite patrie de Jsus, n'tait pas trs estime par les bourgades voisines, perdue
qu'elle tait dans les montagnes. Aussi Nathanal rpondit-il ddaigneusement Philippe : De Nazareth
peut-il venir quelque chose de bon ? Viens et vois , se contenta de rpondre Philippe. Il savait que
la vue de Jsus suffirait convaincre son ami de la vrit de la nouvelle qu'il venait de lui communiquer.
Nathanal suivit le conseil de Philippe. Le voyant venir lui accompagn de son ami, Jsus va lui
montrer la fois qu'il pntre le secret des curs et qu'il ne lui sait pas mauvais gr de sa dfiance. Il fit
haute voix cette aimable rflexion : Voici un Isralite vrai (c'est--dire vraiment digne du nom
d'Isralite) en qui il n'y a pas d'artifice. Comme il est, toujours facile de faire un compliment, mme
un inconnu, Nathanal reste un peu dfiant. D'o me connaissez-vous ? demande-t-il au Sauveur.
Et Jsus de rpondre, manifestant la connaissance surnaturelle qu'il avait des personnes et. des choses :
Avant que Philippe t'appelt, lorsque tu tais sous le figuier, je t'ai vu. Que faisait-il sous le figuier ?
On ne sait. Frapp en tout cas de cette vue mystrieuse qui pntrait travers les cltures, Nathanal
s'cria : Rabbi (Matre), vous tes le Fils de Dieu, le roi d'Isral. Il entendait par l, lui qui connais
sait assez les prophtes, le Messie prdit et attendu. Philippe ne s'tait pas tromp en pensant que son
compatriote n'hsiterait pas long
temps, dans sa droiture et sa simplicit, croire la mission messianique de Jsus de Nazareth.
Cette foi sera confirme par la vue de choses encore plus extraordinaires, Jsus l'affirme son nouveau
disciple : Parce que je t'ai dit : Je t'ai vu sous le figuier , tu crois ; tu verras des choses plus grandes
que celles-l. Cette prophtie devait avoir, quelques jours aprs, un commencement de ralisation.
Aux noces de Cana, auxquelles il assista avec sa mre et ses premiers disciples, dont Nathanal, Jsus
fit, en effet, son premier miracle.
A l'cole du Matre.
De Cana, Jsus se rendit Capharnam. Ses premiers disciples galilens, dont BarthlemyNathanal, l'accompagnent et l'accompagneront travers la Galile, la Samarie, la Jude, jusque dans la
valle du Jourdain. Leur vie se confondra dsormais plus ou moins avec la vie publique du Sauveur. A
son contact et son exemple, ils apprendront estimer et aimer la souffrance, l'humilit, la douceur,
la charit envers les pauvres et les malheureux. Par ses discours, par sa conduite, quelquefois par ses
reproches, le Matre leur enseignera peu peu la loi de son royaume, loi d'amour et de confiance envers
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le Pre du ciel, loi de renoncement soi mme et au monde, loi de puret et de haine contre le pch et
les scandales, loi de pauvret et d'obissance totale. Les Aptres seront constamment les tmoins et les
bnficiaires des prires, du dvouement, des prdications de Jsus. Comme ses collgues, Barthlemy
verra les nombreuses gurisons et rsurrections opres par le Messie. Avec eux aussi, il assistera la
dernire Cne, mais il prendra la fuite lors de l'arrestation au jardin de Gethsmani. Il tait au Cnacle
quand Jsus ressuscit apparut aux Aptres le soir de sa rsurrection et huit jours aprs. 11 se trouvait
avec six de ses collgues dans une barque sur le lac de Tibriade quand, l'aube, Jsus apparut sur le
rivage et par son conseil leur procura tous la faveur d'une pche fructueuse. En cette circonstance, il
reut du Sauveur sa part de pain et de poisson frit, dans le repas matinal prpar par Jsus. Un peu plus
tard, il entendit le Matre lui dire comme aux autres Aptres : Allez donc, enseignez toutes les
nations, les baptisant au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et leur enseignant observer tout ce
que je vous ai command. Barthlemy avait t form et instruit par Jsus : avant de monter au ciel,
le Sauveur lui laissait des pouvoirs divins ; au jour de la Pentecte, le Saint-Esprit devait le remplir de
ses lumires et de sa force. Il tait prt pour sa mission : tre le tmoin de Jsus Jrusalem, en Jude
et en Samarie et jusqu'aux extrmits de la terre.
Champ d'apostolat de saint Barthlemy.
Ni les Actes des Aptres ni l'histoire des premiers sicles de l'Eglise n'indiquent la rgion du monde
juif et paen vanglise par saint Barthlemy. La foi tait dj bien implante Jrusalem, en Syrie et
mme en Asie Mineure lorsque la dispersion des Aptres eut lieu.
Mais si les documents clairs et prcis abondent sur l'vanglisation des grands centres, Antioche,
Alexandrie, Rome, ils sont rares quand il s'agit des origines chrtiennes des peuples loigns de ces

Saint Bartlemy renverse l'idole d'Asbarotb.


illustres mtropoles. Tous les rcits ou toutes les traditions qui
parlent de Barthlemy s'accordent dire qu'il vanglisa les Indes. Selon la lgende du Brviaire
romain, ce fut la portion qui lui chut quand les Aptres se partagrent le monde paen, vers la fin du ll
sicle, saint Pantne, fondateur de l'cole des catchtes Alexandrie, fut envoy par son vque dans
141

les Indes. 11 y trouva,


selon ce que rapporte l'historien Eusbe, des chrtiens instruits par Barthlemy. Il revint avec une
copie de l'vangile en hbreu selon saint Matthieu, qu'on lui assura avoir t apporte dans ce pays par
Barthlemy. Ceci semble indiquer que ces deux Aptres ont t associs, au moins pendant quelque
temps, l'vanglisation des Indes. Mais dans la grande rgion dsigne par cette expression, quel fut
exactement le champ d'apostolat de Barthlemy ? Les uns ont pens l'thiopie, d'autres aux Indes
orientales, quelques uns l'Arabie Heureuse. Rien de prcis.
Le Martyrologe et le Brviaire romains affirment qu'aprs avoir t, dans les Indes, l'Aptre revint
en Asie Mineure et s'arrta dans la Grande Armnie, vaste plateau montagneux situ au nord de la
Syrie, entre la mer Caspienne, la mer Noire et les provinces orientales de la Turquie d'Asie.
Des traditions nestoriennes et armniennes ramnent, elles aussi, aprs des itinraires plus ou
moins diffrents, Barthlemy en Armnie ou dans les rgions avoisinant le Pont-Euxin. L, il se mit
prcher la religion du Christ aux habitants idoltres, les pressant d'abandonner le culte d'Astaroth, qui
n'tait pas autre chose que le dmon. Pour prouver que Jsus tait Dieu, il dlivra par la vertu de son
nom de nombreux possds, gurit des malades et fora l'idole reconnatre devant le roi et le peuple
assembls, ses fourberies et impostures. Le dmon dut proclamer qu'il n'tait pas Dieu mais seulement
un ange rebelle et ternellement malheureux. Tous ces prodiges frapprent d'admiration les paens et
plusieurs d'entre eux se convertirent.
Le roi de la contre, Polemius ll avait une fille malade et assez tourmente par le dmon. Inform
des merveilles opres ici et l par Barthlemy, il le manda en son palais et lui demanda de gurir son
enfant. L'aptre refusant les prsents qui lui taient offerts, pria le souverain d'abandonner le culte des
idoles et de croire en Jsus Christ. Puis, il gurit la malade. Ce miracle, joint aux exhortations et aux
autres prodiges accomplis par Barthlemy, dcida le roi se faire instruire de la religion chrtienne.
Avec sa famille et un assez grand nombre de ses sujets, il reut le baptme. Selon la tradition, l'Aptre
put mme tablir des prtres et des diacres dans plusieurs localits de l'Armnie.
Martyre de saint Barthlemy.
La conversion du roi, la rapide propagation de la religion chrtienne au grand dtriment du culte
des idoles, avaient mcontent les prtres idoltres. Ils rsolurent de se venger et rencontrrent dans
Astyags, frre du roi converti, un alli tout-puissant et sr. Comme trs probablement il tait
gouverneur d'une des grandes villes du royaume, il put facilement faire arrter l'Aptre. Il lui reprocha
d'avoir perverti l'me de son frre Polemius, outrag les dieux de la nation et attir sur elle de graves
calamits. L'accus protesta. Le Dieu qu'il avait prch tait le seul vrai Dieu. En dtruisant le culte des
idoles, c'est aux dmons malfaisants pour
les citoyens comme pour le pays que l'Aptre s'tait attaqu, Astyags. ne voulut rien admettre. Il
mit Barthlemy en demeure de sacrifier aux divinits protectrices de la nation. L'Aptre lui rpondit
par un refus nergique et une ardente profession de foi dans le Christ.
Furieux, le paen soumit Barthlemy une vigoureuse et cruelle bastonnade. Puis, si l'on en croit
une ancienne tradition consigne dans le Martyrologe et le Brviaire romains, on tendit le martyr sur
une large planche et il fut corch tout vif, depuis la tte jusqu'aux pieds. Ce terrible supplice montra
tous les assistants la force et l'admirable patience du tmoin de Jsus. Barthlemy fut enfin dcapit.
Selon un autre rcit, on l'aurait crucifi aprs l'avoir corch la runion de ces deux supplices tait,
parait-il, en usage chez les Perses et les Armniens,
La Providence envoya Astyags et aux prtres paens qui avaient concouru la mort de l'Aptre,
une mort terrible : ils furent trangls par des mains mystrieuses. Quant au roi converti, la lgende en
fait le premier vque catholique d'Armnie. Sans nul doute, il dut travailler de toutes ses forces la
conversion de ses concitoyens.
Le corps du martyr et sa peau ensanglante furent enterrs dans l'endroit mme du supplice. C'tait
peut-tre la ville nomme Albanapolis, ainsi que le dit le Brviaire romain.
Evangile apocryphe de saint Barthlemy.
Saint Jrme et un document assez prcieux du Ve sicle, le dcret glasien, font mention d'un
ancien Evangile de Barthlemy , Cest un vangile certainement apocryphe, compos longtemps
aprs la mort de l'Aptre, au IV sicle vraisemblablement. Le texte grec de cet ouvrage, qui ne
142

ressemble gure aux quatre Evangiles inspirs, a du voir le jour dans quelque secte dissidente de
l'Eglise d'Alexandrie. D'importants fragments de cet crit subsistent en grec, en slave, en latin, mais
surtout en langue copte. Ils ne donnent aucun renseignement historique sur l'Aptre saint Barthlemy.
Reliques et culte de saint Barthlemy.
On ne sait presque rien du sort qui fut rserv, aprs le martyre, au corps vnrable de l'Aptre
saint Barthlemy. Les chrtiens durent certainement s'en assurer la possession et l'entourer de respect.
Saint Grgoire de Tours raconte dans un de ses ouvrages consacr au triomphe glorieux des martyrs,
l'arrive miraculeuse du corps de l'Aptre l'le de Lipari, prs de la Sicile. Un historien grec,
Thodore le Lecteur, affirme qu'au dbut du Vl sicle, l'empereur Anastase ft lever un temple
magnifique dans la ville de Dara, en Msopotamie, pour y recevoir les restes de saint Barthlemy.
Quand, vers l'anne 83o, les Sarrasins menacrent l'le de Lipari, les ossements du Saint furent
recueillis par un moine et transports en grande pompe dans la ville de Bnvent, dans l'Italie
mridionale.
L'empereur Othon III (983-1002) fit construire dans la petite le
du Tibre, Rome, une glise en l'honneur de saint Adalbert, martyr il y dposa quelques reliques de
cet vque. Lorsqu'il saccagea la ville de Bnvent, il enleva le corps de saint Barthlemy avec le
dessein de le transporter en Allemagne. Il le dposa provisoirement dans l'glise Saint Adalbert,
Rome, avec d'autres reliques qu'il avait aussi enleves lors de son passage Nole et Spolte. L'empereur tant mort bientt aprs, toutes ces reliques restrent dans le sanctuaire de fi e de Tibre qui prit
peu peu le nom d'glise SaintBarthlemy en-l'Ile et qui devint un titre cardinalice. Elle a t
magnifiquement restaure sous Pie IX.
Le matre-autel, est form d'une belle urne antique de porphyre qui contient le corps de l'Aptre.
Selon certains historiens, il serait. fort douteux que les citoyens de Bnvent eussent vraiment livr
l'empereur Othon le corps de saint Barthlemy, comme l'a reconnu l'archevque de Bnvent, Orsini,
avant d'tre le Pape Benoit XIII. Plusieurs villes d'Italie, de France, Toulouse par exemple, d'Angleterre, Cantorbry entre autres, se glorifient de possder des reliques importantes de saint Barthlemy .
Dans l'glise latine, la fte de cet Aptre ne remonte pas au del du x sicle. Elle se clbre,
comme celle des autres Aptres, sous le rite double de seconde classe. La lgende du Saint, dans le
Brviaire romain, a t remanie sous le Pape saint Pie V. Les Grecs, les Coptes, les Syriens ftent saint
Barthlemy le 11 juin les Grecs ont une autre solennit poux la translation des reliques, le 24 ou le 25
aot, la ville de Rome et d'autres diocses commmorent saint Barthlemy la date du 25 aot. C'est le
jour prcdent qui lui est assign dans le calendrier gnral de l'Eglise latine.Aucune de ces deux dates
n'est le jour anniversaire du martyre de l'Aptre elles rappellent plutt une translation de ses reliques.
L'art chrtien reprsente ordinairement saint Barthlemy tantt corch vivant, tantt seulement
avec le couteau, instrument de son terrible supplice.
Sources consultes. -- S. JEAN, Evangile, ch, 1, 43.51 ; ch, XXl, 2-14. --- TILLEMONT, Mmoires, etc., 1. ler. --- Revue
biblique (anne 1913). - (V. S. B. P. n 290.)
PAROLES DES SA l NTS La gloire de la virginit.
Au moment que les vierges prennent Jsus-Christ pour poux, elles entrent en possession de la gloire ; elles sont sur la terre ce
que les autres lues ne doivent tre que dans le ciel. Avant que de ressusciter, elles possdent les avantages de la rsurrection, et, ne
vivant encore que dans le temps ou tout est corruptible, elles tiennent de l'ternit, o la corruption ne peut approcher.
Saint CYPRIEN.
(De la conduite des vierges.)

143

SAINT LOUIS IX
RoideFrance(1214-I270)
Fte le 2 5 aot.
Voici un homme qui sut tre un Saint au milieu d'une cour, son foyer, la tte des armes et
parmi les mille soucis qu'apporte le gouvernement d'un royaume. Grand roi, valeureux capitaine,
admirable pre de famille, justicier ferme et sage pre de son peuple Louis IX est l'une des plus belles
gloires de la France en mme temps que de l'Eglise catholique.
Louis de Poissy.
Petit-fils du victorieux Philippe-Auguste et fils du brave Louis VIII, surnomm le Lion, et de
Blanche de Castille, il naquit au chteau de Poissy, prs de Saint-Germain-en-Laye (Seine-et-Oise), le
25 avril 1214, et fut baptis dans cette ville qu'il aima au point de signer parfois Louis de Poissy, en
souvenir de son baptme.
Il reut dans sa jeunesse une culture intellectuelle trs soigne qu'il dveloppa toute sa vie. Chose
rare l'poque chez les nobles vous par leur naissance au mtier des armes, il lisait le latin
livre ouvert. Ses gots intellectuels le porteront plus tard constituer la bibliothque de la SainteChapelle avec un nombre imposant de livres transcrits ses frais dont plusieurs exemplaires des Pres
de l'Eglise. Il y tudiait volontiers ses heures de loisir et ce trsor tait ouvert aux savants du
royaume.
Le meilleur de son ducation, il le dut sa pieuse et prudente mre. Tout le monde sait la belle
parole quelle lui rptait Souvent.
-- Mon fils je vous aime par-dessus toutes les cratures ; pourtant, j'aimerais mieux vous voir mort
que coupable d'un seul pch mortel .
En 1226, la mort de son pre, le jeune Louis fut sacr Reims
le 29 novembre ; il fut dclar majeur en 1234 et il pousa Sens, le 27 mai de la mme anne,
Marguerite de Provence, qu'il aima tendrement et de qui il eut onze enfants.
Sur le trne de France ; l'apoge de la monarchie captienne.
Le jeune roi tait dj cher tout son peuple qu'il difiait par une douceur charmante, une
intrpidit toute franaise, une galit d'me inaltrable, un grand amour pour la justice, et surtout par
la pit la plus tendre.
Louis rcitait chaque jour ou se faisait rciter par les religieux dont il tait toujours entour les
heures canoniales. Ses voyages, ses expditions guerrires, ses maladies mme n'apportrent aucun
changement la rgularit de cette pieuse pratique.
Chaque vendredi, plus souvent mme, sauf empchement, il se prsentait au tribunal de la
pnitence. Aprs l'absolution, il tendait humblement le dos au prtre, exigeant qu'il lui donnt des coups
d'une discipline dont les cinq cordelettes de fer lui dchiraient quelquefois la peau.
A cette poque, o la communion frquente tait tombe en dsutude, il communiait
rgulirement tout le moins Pques, la Pentecte, l'Assomption, la Toussaint, Nol et la
Purification.
Il avait l'habitude de laver les pieds tous les samedis un grand nombre de pauvres, et donnait
souvent la prfrence aux aveugles. Plusieurs fois tmoin de cet acte d'humilit, Joinville, snchal de
Champagne, son ami et confident, lui en manifesta un jour sa surprise ; Lavez-vous les pieds aux
pauvres le grand Jeudi ? lui demande le roi. - Pour Dieu ! non, rpondit Joinville avec franchise,
jamais je ne laverai les pieds de ces vilains. Vraiment, reprit Le saint roi, ce n'est pas bien dit, car vous
ne devez pas avoir en ddain ce que Dieu a fait pour notre enseignement. Je vous prie, pour l'amour de
Dieu et de moi, de vous accoutumer les laver.
.
Une autre fois, le roi demanda au mme sire de Joinville ; Quelle chose est Dieu ? Le snchal
rpondit . C'est chose si bonne que meilleure ne peut tre. -- Vraiment, reprit-il, c'est bien rpondu. Or,
je vous demande lequel vous aimeriez le mieux, ou d'tre lpreux ou d'avoir fait un pch mortel ?
Le snchal, qui ne mentit jamais, lui rpondit ; J'aimerais mieux en avoir fait trente que d'tre lpreux.
-- Vous avez parl comme un jeune tourdi, lui dit alors le saint roi, car il n'y a pas de lpre si hideuse
comme d'tre en pch mortel, parce que l'me qui est en pch mortel est semblable au diable.
144

Comme on lui reprochait quelquefois de donner trop de temps la pit, il rpondait ;


-- Les hommes sont tranges on me fait un crime de mon assiduit la prire ; on ne dirait mot si
j'employais le double de temps jouer aux ds ou courir par les forts pour la chasse aux btes ou aux
oiseaux.
Si Louis savait si bien gouverner son me, il tait encore plus admirable dans le gouvernement de
ses Etats ; jamais, ni avant ni aprs lui, la France ne gota une tranquillit plus profonde, une prosprit
plus merveilleuse. Le Pape Urbain IV, dans une lettre, l'appelle un ange de paix . Toutes les autres
nations de l'Europe, sous son rgne, taient dans le trouble ; seuls, les Franais jouissaint dune
quitude parfaite.
Son esprit de justice et de dsintressement inspirait une telle confiance que le roi d'Angleterre et
ses barons firent en 1264 le voyage d'Amiens pour le prendre comme juge de leurs diffrends. Louis
servit galement d'arbitre entre le duc de Bretagne et le roi de Navarre.
Le saint roi s'efforait de bannir de ses Etats, par de sages lois, tous les drglements impies, les
jeux de hasard, le blasphme, le luxe des femmes et les chicanes dans les procs. Il est aussi le premier
qui ait interdit le duel en France.
Ses envoys allaient dans toutes les provinces rendre la justice en son nom ; il les surveillait
svrement. Ses oreilles taient toujours prtes recevoir les plaintes, couter les causes de ses sujets,
sans que personne ost les empcher d'approcher de lui. Dans ses promenades, soit dans son jardin,
Paris, soit au bois de Vincennes, il se mettait l'ombre d'un arbre pour juger sans forme de procs leurs
diffrends. Ni la richesse ni la noblesse ne faisaient flchir sa conscience; plus d'une fois il dfendit la
veuve pauvre et dlaisse contre le puissant seigneur coupable d'injustice.
Le bon aloi, devenu lgendaire aprs lui, de sa monnaie offre un autre trait de son amour de la
justice. Lorsque, sous Philippe le Bel, l'tat prlvera les impts en pices sonnantes et trbuchantes
pour rendre ensuite la circulation, sous les mmes dnominations, des pices d'un titre infrieur, le
peuple, ruin par ce procd malhonnte, demandera grands cris qu'on lui rende la monnaie de saint
Louis.
Plein de respect pour tous les conseils du Pape, il recherchait auprs des religieux et du clerg les
lumires dont il avait besoin pour gouverner sagement ; saint Thomas dAquin et saint Bonaventure,
puis Guy Foucauld et Simon de Brion, devenus respectivement Clment IV et Martin IV enfin Robert
de Sorbon, fondateur du clbre collge de la Sorbonne, s'assirent plus d'une fois sa table.
En mme temps, il faisait btir des hpitaux, dont le plus clbre est celui des Quinze Vingts,
Paris, difi en 1260 en faveur d'une confrrie d'aveugles ; il fondait des abbayes et des couvents ; il
distribuait d'incalculables aumnes, nourrissait quotidiennement dans son palais et, souvent, servait
table plus de cent pauvres.
Ses largesses s'tendaient jusqu'aux rgions de l'Orient. Pour lui tmoigner sa reconnaissance,
l'empereur latin de Constantinople consentit, en 1241, se dessaisir en sa faveur des reliques de la
Passion, en particulier de la sainte Couronne d'pines.
Louis se rendit au-devant des religieux Dominicains qui revenaient porteurs de ce don prcieux.
Lorsqu'il les rencontra, il ne put contenir ses larmes, et, chargeant les insignes reliques sur ses royales
paules il entra pieds nus dans la ville. Pour les placer honorablement, il fit construire, dans son
palais de Paris, une magnifique oratoire, connu depuis sous le nom de la Sainte-Chapelle . C'est l,
qu'il vaquait ordinairement aux exercices de pit, et qu'il passait parfois les nuits en prire.
Le chevalier sans peur et sans reproche :.sa premire Croisade.
La saintet ne contrariait pas chez lui le dveloppement des qualits guerrires : il le montra d'une
manire clatante en culbutant, en 1242, Taillebourg et Saintes, des vassaux rebelles et des Anglais
venus leur secours. Sa valeur nous apparatra dans la suite sur d'autres champs de bataille plus
illustres.
Vers la fin de l'anne 1244, Louis fut atteint d'une maladie qui le conduisit en peu de temps aux
portes du tombeau. La reine Blanche, cependant, conservait une lueur d'esprance elle fit apporter la
145

Croix du Sauveur, la Couronne d'pines et la sainte Lance; et, les approchant du corps immobile de son
fils, elle s'cria Seigneur Jsus, rendez gloire, non pas nous, mais votre nom.
Par ces instruments vnrables, avec lesquels vous apparatrez au
jour
du grand jugement, sauvez aujourd'hui le royaume de France en sauvant son monarque !.
A peine cette prire tait-elle acheve que le roi se mit remuer les lvres ; puis, ayant fait
quelques mouvements convulsifs, il pronona ces paroles avec effort : L'Orient est venu d'en haut me
visiter, il m'a ramen d'entre les morts. A partir de ce moment, il se considra comme tenu par un
engagement sacr entreprendre lexpdition de Terre Sainte.
Le 12 juin 1248, tous les prparatifs taient achevs. Louis cda la rgence sa mre et se rendit
Saint-Denis, accompagn de la reine son pouse, de ses frres, et des pincipaux seigneurs qui devaient
le suivre la Croisade. Il y reut de la main du lgat du Pape l'oriflamme avec la pannetire et le
bourdon, qui taient les insignes du plerin, et s'loigna de Paris ; il voulut s'arrter Lyon, afin de faire
sa confession Innocent IV qui s'y trouvait, et de recevoir l'absolution de ses pchs avec la
bndiction apostolique.
Partie d'Aigues-Mortes le 28 aot 1248, l'arme chrtienne dbarqua le 17 septembre Chypre,
choisie comme base d'oprations et o elle s'attarda malheureusement jusqu'au 3o mai 1249. La.
conqute de l'Egypte fut juge ncessaire pour la dlivrance et loccupation durable de la Terre Sainte.
C'est pourquoi 1e 4 juin, la flotte chrtienne se prsenta devant la Damiette. Le rivage tait dfendu par
une arme innombrable de Sarrasins. Mais, comme la mer n'est pas profonde sur cette cte, il fallut
quitter les grands vaisseaux pour entrer dans les galres et les barques. On ne trouva pas mme assez
deau pour aborder dans ces btiments plats.
Montjoie Saint-Denys ! s'cria alors Louis (c'tait le cri de guerre
des Franais) ; et, le casque en tte, le bouclier au cou, l'pe 1a main, il s'lana ;dans les flots.
L'arme imita :l'exemple de son chef et, au bout de peu de temps,
les. infidles, culbuts, prenaient la fuite : leur terreur fut si grande que, pendant la nuit, ils
abandonnrent Damiette, o les chrtiens entrrent le lendemain sans coup frir. Le roi fit aussitt un
Te Deum pour remercier le Seigneur.

146

Saint Louis rendant la justice Vincennes.


Malheureusement, les vainqueurs n'imitrent pas les vertus de leur chef, et beaucoup attirrent par
leurs pchs le chtiment de Dieu.
Les croiss remportrent sur les musulmans la meurtrire victoire de Mansourah (8 fvrier 125o).
Jamais, raconte Joinville
enthousiasm en parlant de saint Louis, je ne vis plus beau chevalier ; car il paraissait au-dessus de
tous ses gens, les dpassant des paules, un heaume dor sur la tte, une pe d'Allemagne la main...
Six Turcs taient venus saisir le cheval du roi par le frein et l'emmenaient prisonnier ; et lui tout seul
s'en dlivra, grands coups qu'il leur donna de son pe. Et quand ses gens virent la dfense que faisait
le roi, ils prirent courage...
Une pidmie de dysenterie accula bientt les vainqueurs la retraite qui devint dsastreuse sous la
pression incessante de leurs adversaires, Le seul moyen d'chapper la mort tait de se rendre ; mais
Louis rpondait ceux qui lui donnaient ce conseil.
--- A Dieu ne plaise que je me rende paen ou Sarrasin !
- Eh ! Sire, lui disaient ses frres, les comtes de Poitiers et d'Anjou, pour Dieu ! faites-le, faitesle ! Vous voyez que nous sommes sans munitions, et que nous mourrons tous ici de faim ou de maladie,
au lieu que nous pourrions tre dlivrs par ranon.
Les autres chevaliers joignirent leurs instances celles des seigneurs ses frres, et l'intrpide
monarque ne chercha plus se raidir davantage contre une dure ncessit. Il fit appeler un mir et lui
dclara qu'il consentait dposer les armes la condition que la vie de ses gens et la sienne seraient
sauves.
Le roi captif.
Le royal vaincu fut alors dpouill de ses vtements, on le laissa presque nu, aprs avoir charg de
lourdes chanes de fer ses pieds et ses mains, un pauvre Arabe, mu de piti au spectacle du premier des
rois chrtiens ainsi garrott et maltrait, lui jeta un vieux manteau sur les paules. Mais saint Louis
paraissait insensible ses propres souffrances : aucun murmure, aucune plainte ne s'chappait de ses
lvres ; on le voyait seulement plir, lorsque les infidles blasphmaient le nom du Christ. Un jour,
cependant, o ces misrables foulrent aux pieds une croix pour insulter la foi chrtienne, il se
redressa plein d'une lgitime colre sur son grabat son regard de feu faisait entendre ce que sa langue
ne pouvait dire.
Sa grandeur d'me, sa patience, son courage au milieu des preuves n'merveillaient pas moins les
musulmans que la valeur dont il avait fait preuve dans les combats. Les mirs ayant assassin leur
sultan, plusieurs proposrent de choisir pour souverain le roi de France, qui Dieu venait de rendre la
sant ; et ils l'auraient lu s'ils avaient pu esprer que Louis renoncerait au Christ.
Le roi finit par s'accorder avec les mirs sur les conditions suivantes : il payerait un million de
pesants d'or pour la dlivrance de tous ses soldats et rendrait la ville de Damiette pour sa personne, car
un roi de France, disait-il, ne se rachte pas avec de l'argent ..
Sjour en Orient.
Aprs la fin de sa captivit, Louis resta quatre ans en Orient, s'occupant de librer les chrtiens que
les musulmans avaient rduits en esclavage, instruisant par lui mme ou par ses clercs les infidles
qui voulaient se convertir, faisant des plerinages aux Lieux Saints de Palestine, relevant les villes
et les citadelles. Toutefois, il n'osa pas aller Jrusalem, qu'il n'avait pas eu le bonheur de dlivrer.
La renomme de ses vertus se rpandit au loin : les peuples des pays les plus loigns dsiraient le
voir et l'entretenir. Un jour, une troupe nombreuse d'Armniens allant en plerinage Jrusalem vint
trouver Joinville pour le prier de leur montrer le saint roi . Le snchal se rendit aussitt dans le
pavillon o Louis tait assis.
--- Sire, lui dit-il, il y a l dehors un grand peuple de la grande Armnie qui vont Jrusalem, et ils
me prient de leur montrer le saint roi. Cependant, je n'aspire pas encore baiser vos reliques.
Le monarque rit moult (trs) clairement et lui dit avec beaucoup de simplicit de les aller querir.
147

Aprs l'avoir vu et lui avoir parl, les Armniens se retirrent difis de la vertu du prince.
Sur ces entrefaites, Louis apprit la mort, survenue le 26 novembre 1252, de la reine Blanche, sa
mre ; cette nouvelle le dtermina revenir pour mettre ordre aux affaires du royaume.
Sur le navire, le roi fit dresser un autel, avec un tabernacle magnifiquement orn, o le lgat du
Pape permit de placer la Sainte Eucharistie. C'est l que Louis aimait venir prier, surtout aux heures
difficiles. Il avait grand soin de l'me des passagers et des matelots. Par son ordre, tous devaient assister
trois sermons par semaine, et il les exhortait lui-mme purifier leur conscience.
S'il arrive, ajoutait le roi, que l'un de vous soit ncessaire aux manuvres tandis qu'il se confessera,
j'irai volontiers moi-mme occuper sa place, tirer les cordages et faire tout ce qu'il et fait.
Seconde Croisade - La mort en terre trangre.
Cependant, les chrtiens d'Orient imploraient continuellement le secours de ses armes, et leurs
plaintes retentissaient d'une manire douloureuse au fond de son cur. Il pensait toujours une seconde
Croisade ; il s'y rsolut enfin, et, au mois de fvrier 1270, il se mit en chemin, aprs avoir fait son
testament,
Comme le roi de Tunis lui avait promis de se faire chrtien s'il voulait descendre en Afrique, Louis,
brlant du dsir d'tre le parrain d'un tel filleul , fit voile de ce ct. Mais il fut cruellement tromp,
dans son attente, car le tratre qui l'appelait s'opposa son dbarquement. Louis envoya son chapelain
lui porter une dclaration de guerre ainsi conue : Je vous dis le ban de Notre Seigneur Jsus-Christ et
de Louis de France, son sergent. Mais le sergent du Christ ne put raliser son dessein. Il fut atteint
de la fivre pestilentielle que l'air malsain, les chaleurs touffantes, la disette des vivres avaient
occasionne dans l'arme.
Se voyant l'extrmit, Louis fit appeler son fils an, Philippe, et lui remit un de ses
Enseignements crits de sa main, o il avait rassembl les conseils les plus sages pour le gouvernement
de ses Etats et pour sa conduite prive.
Je te recommande avant toute chose, mon cher fils, disait-il, de t'appliquer de tout ton cur aimer
Dieu, car celui qui ne l'aime point ne peut
tre sauv. Garde-toi de rien faire qui lui dplaise, de commettre aucune
pch mortel, et souffre plus toute espce de peines et de misres que de tomber dans ce malheur...
Confesse-toi souvent, et choisis pour cela des
confesseurs sages et expriments, qui aient de la lumire et de la vigueur pour te porter au bien et
te dtourner du mal... Si tu retiens quelque chose
du bien d'autrui par toi ou tes officiers, et que le fait soit certains rends-le sans dlai ; s'il est
douteux, fais-le claircir promptement et soigneusement.
Tu dois mettre toute ton application faire vivre tes sujets en paix et en justice. Aie soin d'avoir de
bons gouverneurs et de bons juges et informe toi souvent de leur conduite...
I1 exhorta aussi ses principaux officiers se comporter en vritables serviteurs de Jsus-Christ,
n'tre pas mahomtans par les moeurs tandis qu'ils faisaient une profession si authentique d'tre
chrtiens en exposant leur vie pour la Sainte Eglise.
II se fit mettre ensuite sur un petit lit couvert de cendres ; puis,
ayant prononc ces paroles du Roi Prophte : J'entrerai, Seigneur,
dans votre maison, et je bnirai votre nom , il rendit son me Dieu. On tait au 25 aot de l'an
1270.
Du haut du ciel, le saint roi protgea son arme. Son fils ain, Philippe III le Hardi, fortifi par
l'arrive de son oncle Charles d'Anjou, roi de Naples, remporta deux victoires sur les Tunisiens, conclut
une paix honorable, et revint en France, ensevelir Saint
Denys les prcieux restes de son pre.
Sa mmoire et son culte.
A la suite d'une enqute canonique, o parmi les tmoins entendus figure, en 1282, le chroniqueur
Joinville, Louis IX a t
inscrit au catalogue des Saints par Boniface VIII, le dimanche
I I aot 1297, Orvieto. Aprs la canonisation, le 25 aot 1298, eut lieu l'lvation du corps : une
148

partie des reliques fut transporte la Sainte-Chapelle. Son coeur avait t, la demande de Charles
d'Anjou, frre du dfunt, laiss en Sicile, l'abbaye de Monreale.
Sa fte, de rite semi-double pour l'Eglise universelle depuis Paul V
(29 novembre 16I8), a t leve pour la France au rite double
majeur par Pie X (I4 janvier 19l4).
A l'heure actuelle, Notre-Dame de Paris possde plusieurs reliques
de saint Louis : sa mchoire infrieure et une cte, une partie de son cilice et sa discipline en fer.
Enfermes dans un reliquaire-buste,
elles sont exposes le 25 aot la grand'messe capitulaire et offertes la vnration des fidles.
Jusqu' la Rvolution, l'Acadmie franaise faisait prononcer chaque anne son pangyrique.
En souvenir de son anctre, Louis XIV, en 1693, plaa sous le nom et le patronage de saint Louis
l'Ordre de chevalerie destin rcompenser le mrite militaire.
A. L.
B.
Sources consultes. -- Mmoires du sire de Joinville, dition Natalis de Wailly. - HENRI WALLON, Saint Louis et son temps. J.-A. FELIX-FAURE, Histoire de saint Louis. LECOY DE LA MARCHE, Saint Louis, son gouvernement et sa politique. - M. SEPET
Saint Louis (Collection Les
Saints). -- (V. S. B. P., n 238, 652 et 1121.)

SAINT ALEXANDRE DE BERGAME


Officier de la Lgion thbaine, MARTYR ( vers 296) Fte le 26 aot.
LES auteurs anciens s'accordent avec de plus rcents pour affirmer que saint Alexandre appartenait
la lgion thbaine ou thbenne. C'tait un corps d'lite recrut en Egypte, dans cette rgion de la
Thbade dont Thbes tait la capitale, d'o son nom. Elle tait commande par saint Maurice et elle
aurait t massacre, par ordre de l'empereur Maximien, Agaune, lieu dit aujourd'hui Saint-Maurice,
neuf milles d'Octodurum -- la ville actuelle de Martigny, en Suisse l'entre de la plaine o le Rhne
dbouche avant de traverser le lac de Genve.
Ce n'est pas le lieu de discuter ici le martyre collectif de la clbre Lgion, car saint Alexandre est
un tmoin isol de la religion du Christ. Le cardinal Baronius place le martyre de la Lgion thbaine
l'anne 297, et il est vraisemblable que la mort de saint Alexandre lui est antrieure. D'autres crivains
l'estimaient postrieure. D'aprs eux, l'officier se serait enfui de l'arme qui venait de franchir les Alpes
et serait rentr en Italie o il devait remporter la palme du martyre. L'opinion de Baronius est beaucoup
plus vraisemblable.
Dignit de saint Alexandre. -- Sources de sa vie.
11 est difficile de prciser quel rang, occupait Alexandre dans la Lgion ; dans certaines versions
des Actes, ainsi que dans son office, il est appel signifier c'est--dire porte-tendard ; ailleurs, il est
appel primipilus ou primipile, c'est--dire officier commandant la premire centurie.
Les deux Passions du martyr ont pour auteurs deux anonymes de Bergame. L'une figure dans un
Lgendaire appartenant la collection Barberini ; l'autre dans un Lectionnaire de la cathdrale de
Bergame. La premire parait tre la meilleure et la plus sre ; elle est d'ailleurs confirme dans ses
149

dtails par d'autres versions.


La seconde Passion contient tout ce qui se trouve dans la premire; mais, tant au commencement
qu' la fin, son auteur y ajoute des faits qui sont peu vraisemblables. Il parait vident qu'elle a t crite
d'aprs le texte antrieur, amplifi sans doute par le renom populaire du martyr.
Saint Alexandre et ses compagnons.
Des deux documents que nous venons de prsenter, le premier et le plus sr commence sur le rcit
de la comparution d'Alexandre en prsence de Maximien, comparution que nous dcrirons plus loin. Le
second est plus prodigue de dtails ; nous le citons surtout pour mmoire. Ainsi donc, tandis que le
tyran Maximien s'avanait vers Milan, sa rsidence impriale, Alexandre, primipile ou officier de la
lgion thbaine, venait d'tre jet en prison avec quelques-uns de ses compagnons, Cassius, Svre,
Second et Licinius ; ils y furent visits par l'vque, saint Materne, qu'une tradition locale place alors
sur le sige de Milan, et par un pieux chrtien du nom de Fidle.
Sillanus, leur gelier, s'tonnant de les voir toujours en prire, courut au palais imprial et y raconta
ce qu'il avait vu. Or, deux officiers de la cour, Carpophore et Exanthe, soit par curiosit, soit plutt par
l'effet d'un mystrieux attrait de la grce, demandrent voir les confesseurs de la foi, et ils
s'entretinrent longtemps avec eux.
De retour au palais, ils tonnaient tout le monde par la hardiesse de leur langage et leur mpris
l'gard des divinits de l'empire, vains simulacres, qui ne leur inspiraient plus que du dgot.
Maximien-Hercule arriva sur ces entrefaites Milan. L'un de ses premiers soins fut de citer son
tribunal les cinq soldats thbains emprisonns.
- L'empereur les met dans cette alternative : sacrifier aux idoles ou tre immols. Tous refusent
avec nergie et sont ramens en prison, en attendant que le souverain ait statu sur le genre des
supplices par lesquels ils seront chtis.
Grce la complicit des deux officiers du palais, Carpophore et Exanthe, et au concours de Fidle,
la nuit suivante, les martyrs thbains, dbarrasss de leurs chanes, fuyaient hors de Milan, sur la route
de Cme. Le lendemain matin, les fugitifs se dirigeaient vers Bergame o ils espraient trouver un asile
sr.
Toujours d'aprs ce mme rcit, chemin faisant, Alexandre rencontra un convoi funbre, et,
l'exemple de Notre-Seigneur, il arrta ceux qui portaient le cercueil, demanda ses compagnons
d'implorer le vrai Dieu ; aprs quoi la mort abandonna sa proie, et le dfunt, rendu soudain la vie,
proclama l'existence et la puissance du Dieu des chrtiens, en attendant que saint Materne lui confrt
le baptme.
Alors, les chrtiens continurent leur route vers Cme, et s'enga
grent dans un petit bois. Alexandre y fut dcouvert par les missaires de Maximien et ramen
Milan.
Comparution devant l'empereur.
Nous quittons ici le second biographe pour revenir la premire Passion. Ds lors le terrain de
l'histoire devient beaucoup plus stable.
Ici nous rapportons l'interrogatoire du martyr en traduisant le texte de ses Actes.
-- .Si je t'ai fait comparatre devant moi, dit Maximien Alexandre, c'est uniquement pour que tu
sacrifies aux dieux immortels que tu as abandonns. J'ai appris, en effet, que tu a renonc au culte des
dieux et que tu t'es fait chrtien.
Et, faisant apporter la table sacre, couverte de sa happe, il ajouta ;
-- Approche, maintenant, et sacrifie si tu veux chapper aux chtiments terribles rservs ceux qui
mprisent les dieux. Alexandre lui rpondit ;
C'est me proposer l un crime abominable, o empereur ; je veux bien te respecter et t ' honorer
comme un prince, mais non te vnrer comme un dieu,
Maximien dit
150

--- Si tu ne sacrifies pas, je vais prononcer contre toi une sentence de mort.
Alexandre rpondit,
-- Cette mort dont tu me menaces, ce sera pour moi la vie dans le sein de mon Dieu. Car peine
aurai-je quitt ce monde que j'irai jouir de la vie vritable dans la socit des anges et de la possession
de ce Roi plein d'quit qui est mon Crateur et le tien.
Maximien, sur qui ces paroles parurent avoir fait quelque impression, s'adoucit et reprit
Je ne prtends pas t'obliger sacrifier de ta propre main. Mais, ce que tu peux faire, c'est t'associer,
du moins, aux sacrifices offerts par d'autres.
Comme Alexandre gardait le silence, Maximien fit approcher la table et prparer le sacrifice. Mais
ce moment, le prisonnier, levant les yeux au ciel, s'cria ;
-- Quelle grce insigne Dieu m'accorderait, lui qui accorde par Jsus-Christ tous biens ceux qui
lui font des demandes justes, si je pouvais t'amener la connaissance du vrai Dieu et arracher de ton
esprit ses penses vaines...
Tant d'assurance de la part du confesseur de la foi tonnait le tyran ;
-- Jusqu' prsent, j'ai attendu patiemment que tu me donnasses ton consentement. Mais puisque tu
abuses de ma bont il ne me reste plus qu'une chose faire : c'est de te traiter en ennemi des dieux.
Tes menaces, Csar, repartit Alexandre, me sont plus agrables que les plus sduisantes
promesses, et les tourments que ta colre me rserve me mriteront la couronne immortelle...
Maximien s'irrite. 11 commande ses satellites de se saisir du chrtien et de le contraindre
participer au sacrifice. Alexandre est entran de force, mais, une fois prs de la table sacre, il la
renverse d'un coup de pied et toutes les offrandes qu'on avait places dessus roulent terre. Exaspr
devant une pareille audace, l'empereur, hors de lui, crie qu'il faut tuer sur-le-champ ce chrtien
sacrilge. Un des satellites, nomm Marcien, est dsign pour lui donner le coup de glaive ; dj, il a
lev le bras, quand il parat hsiter et s'arrte comme un homme ne sachant plus ce qu'il fait ni ce qu'il
doit faire.
-- Quoi donc, mauvais soldat, s'cria Maximien, est-ce que tu aurais peur ?
-- Non certes, empereur, rpond Marcien tout tremblant, mais tout coup la tte d'Alexandre a
pris mes yeux de telles proportions que je ne sais plus o frapper.
Le bourreau n'osa point toucher la personne du martyr, et Maximien abandonna Alexandre aux
mains d'autres licteurs avec ordre de le mettre mort.
L'vasion. -- Le martyre.
L'excution pourtant n'eut point lieu ce jour-l ; tandis qu'on le ramenait en prison, le tmoin du
Christ, comme saisi d'une inspiration soudaine, russit chapper aux mains de ses gardiens, et, tant
sorti de Milan, se dirigea vers la ville appele aujourd'hui Bergame. Il se trouvait dans un domaine
appel Practoria lorsque des hommes froces l'arrtrent, le lirent avec de fortes cordes, et, le tranant
jusqu'aux pieds d'une idole qui se dressait non loin de l et connue sous le nom nigmatique de Plotatio,
ils tentrent un dernier effort pour le dcider sacrifier. Ce fut en vain. Au lieu d'obir, le martyr
demanda de l'eau, se lava les mains en prsence de tous ; puis il les leva vers le ciel, et s'agenouillant il
exhala la joie qui inondait son cur en un cantique de bndiction que son biographe exprime en ces
termes admirables, tout imprgns d'humilit et de reconnaissance
-- Soyez bni, Crateur tout-puissant de toutes choses, qui accordez les biens ternels ceux qui
vous servent dignement. Soyez bni, Roi patient, qui supportez les pcheurs et les impies, et montrez la
lumire de votre vrit, afin que ceux qui sont dans l'erreur puissent rentrer dans la voie de la justice.
Soyez bni, Roi suprme qui relevez, dans votre bont, ceux qui sont broys. Soyez bni, Roi de
gloire, qui, vous anantissant vous-mme, prenant la forme de l'esclave, avez voulu, pour nous, obir
au Pre jusqu' la mort et la mort de la Croix ; qui, aprs avoir, par elle, refoul l'enfer, et aprs avoir
dtruit l'empire de la mort, tes remont victorieux au ciel, et en notre faveur, pour nous vos meurtriers,
avez fait une place au repentir. Soyez bni, Seigneur misricordieux qui, proscrivant maintenant
l'immolation des animaux, daignez agrer d'une oreille favorable les prires des Saints. Soyez bni,
Seigneur des vertus, qui rejetez sous le pied des Saints les artifices des dmons.
151

Soyez bni, trs indulgent, qui accordez le repentir ceux qui dsertent l'tat de pch, et qui
avez daign accorder une pleine rcompense aux ouvriers de la onzime heure. Soyez bni, Seigneur,
dans votre sagesse, vous qui avez aujourd'hui ot de moi l'ignorance de l'impit et m'avez
misricordieusement admis au nombre de ceux qui vous vnrent. Soyez bni dans les entrailles de
votre misricorde, vous qui, m'arrachant du culte des idoles, m'avez lev la hauteur de vos bonnes
uvre et dlivr du

pouvoir du prince de ce monde et de ceux qui le suivent.

Soyez bni, O Pasteur excellent qui avez rendu au troupeau choisi la brebis qui s'tait gare, et.
qui mon sujet avez provoqu la joie dans le ciel la face de vos saints anges. Soyez bni, Pre de
toute bienveillance, qui avez daign m'accorder sur le champ l'abondance de si grands biens et me
dcerner une couronne, par le Seigneur Jsus-Christ, moi qui combats pour la victoire dans le stade
de la vrit. Soyez bni, Roi puissant, qui avez fait de moi un athlte vigoureux par le langage et le
travail de la saine raison, par le secours de votre esprit, et qui avez mouss l'aiguillon du dmon. 0
Seigneur, donnez-moi votre grce parfaite, comme vous avez daign la promettre ceux qui vous
aiment. Seigneur, soyez bni par les cieux, la terre, la mer et tout ce qui s'y trouve, parce que vous avez
fait tous les biens, par votre Fils unique, pour la gloire de votre nom, comme vous l'avez voulu. . Enfin
le martyr recommanda son me Dieu et tendit le cou aux bourreaux. C'tait le 26 aot.
Les crivains bergamasques disent , qu'Alexandre prcha la foi catholique Bergame, au moment
o il s'vada de la cit milanaise ; mais de cette tradition le document le plus ancien ne fait pas
mention, et la manire dont il raconte la mort du martyr laisse entendre trs nettement que le supplice
suivit de peu l'arrive d'Alexandre en ce lieu.
Qu'importe aprs tout, comme le remarque le commentateur des Acta Sanctorum.: par l'effusion de
son sang et par les miracles qui ont suivi sa mort, saint Alexandre a rellement rendu cette terre fconde
pour l'Eglise du Christ.
Honneurs rendus par sainte Grata.
Quelques jours aprs, le corps du martyr fut recueilli par une pieuse matrone, peut-tre veuve, du
nom de Grata. Aide de personnes de sa maison, elle le transporta vers un petit domaine qu'elle
possdait prs des murs de la ville, et lui donna en ce lieu une spulture honorable.
Elle voulut faire mieux encore et riger en l'honneur du martyr un temple dcent dans lequel les
fidles du Christ pourraient venir implorer son intercession. C'est ainsi qu'elle btit un premier oratoire,
aussi grand que le permettaient les vicissitudes du temps.
Certains auteurs avaient voulu voir en sainte Grata une princesse, mme une souveraine ayant
rgn sur cette rgion ; cette affirmation est une fantaisie de pote laquelle il n'est pas utile de
s'arrter.
Le culte.
152

Saint Alexandre est le premier patron de la ville de Bergame, Dom Ruinart constate l'antiquit et la
clbrit de son culte.
De nombreux miracles sont attribus dans la suite des ges 1 intercession de ce martyr ; ce sont
deux localits du diocse de Cme dlivres des incursions des loups, et o en reconnaissance
on porte les reliques de sainte Grata et de saint Alexandre ; c'est l'empereur d'Allemagne Charles le
Gros, le futur roi de France, qui la suite d'un vu est guri, vers l'an 883, d'une maladie grave et qui
tmoigne sa gratitude par la construction d'une glise et le don d'une couronne d'or. Bergame ressent
plus particulirement l'effet de la protection du martyr : en 15o5, Raymond Cardons, vice roi de
Naples, en guerre avec la Vntie, assige la ville de Bergane et doit battre en retraite ou tout au moins
consentir des conditions acceptables, la suite d'une apparition du saint martyr. En 1576, alors que la
peste dcime l'Italie et notamment Venise et Milan, Bergame compte tout juste une ou deux douzaines
de morts, et attribue ce chiffre si faible de victimes l'intercession de son saint Patron.
A Rome saint Alexandre est patron de l'glise Saint-Barthlemy de la place Colonna, et le jour de
sa fte, des jeunes filles bergamasques taient autrefois dotes par la Fabrique de cette glise.
L'oratoire construit par les soins de sainte Grata demeura jusqu'au dbut du, xe sicle. A ce
moment, l'vque de Bergame, saint Adelbert, proccup de remdier aux dsastres causs par
l'invasion des Hongrois en Italie, s'effora en premier lieu de reconstruire les glises, qui avaient
beaucoup souffert. La basilique de saint Alexandre fut restaure ou plutt rdifie, et les reliques du
martyr transfres de son antique tombeau dans la Confession. La crmonie eut lieu en prsence de
Brenger, roi d'Italie,
En I561, eut lieu une translation nouvelle l'glise cathdrale Saint-Vincent. Cette crmonie fut
motive par l'intervention de la rpublique de Venise qui, avant dcid de fortifier Bergame, fit dmolir
pour un motif stratgique l'difice d saint Adelbert.
Reconstruite sur un plan plus vaste, l'glise Saint-Vincent fut dans la suite, par un dcret du Pape
innocent XI, ddie au seul saint Alexandre, patron de la ville et du diocse.
La cathdrale se signale par son lgante faade, la dcoration de sa coupole, ses autels de marbre,
ses bronzes, ses statues de prix et . ses nombreuses dorures. Mais son plus prcieux trsor est sans
contredit la relique toujours vnre du courageux martyr thbain, saint Alexandre.
Il nous est rest un rcit dtaill de l' f invention n des reliques, qui eut lieu en cette circonstance.
Prs de l'ailtel, ddi saint Alexandre se trouvait au niveau du sol une plaque qui serrait de base une
arche de bois entoure de plaques de fer et surmonte de quatre colonnettes de marbre. Ce petit
monument et l'autel luimme ayant t enlevs, on trouva un morceau de marbre enfonc lgrement
dans le sol et sur lequel taient gravs ces deux mots Miles Theban,us (soldat thbain). A un demicoude plus bas, le terrassement mit dccouvert une pierre de grandes dimensions, qui n'tait autre que
le couvercle du sarcophage.
Les reliques.
Celui-ci apparut son tour il tait lui aussi de marbre ; la nature des ornements sculpts et des
inscriptions permet de dire avec certitude que c'tait un ancien sarophage paen, affect ensuite la
spulture d'un martyr. Ce fait est d'ailleurs assez frquent dans l'histoire du culte rendu aux Saints des
premiers ges.
C. OCTAVIEN.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, tome V d'aot (Paris et Rome, 1868). -PAUL ALLARD, Perscutions de Diocltien. GIAMBATTISTA SENTORUM, vita di ,S. Alessandro (Cme). - (V. S. B. P., n I3II.)

PAROLES DES SAINTS Le bouquet de myrrhe.


Au commencement de ma conversion, pour tenir lieu de la rserve de mrites qui, je le savais bien,
me faisait dfaut, je pris soin de cueillir ce bouquet (de myrrhe), et de le placer sur mon cur ; il tait
compos de toutes les angoisses et amertumes de mon Seigneur, commencer par la pauvret de son
enfance, puis des peines qu'il endura dans sa prdication, de ses fatigues dans ses courses, de ses veilles
en prires, de ses tentations aprs son jene, de ses larmes compatissantes, des piges pour le
surprendre dans ses paroles ; enfin, des dangers de la part des faux frres, des injures, des crachats, des
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soufflets, des sarcasmes, des reproches, des clous, de tous les fruits galement amers que, pour notre
salut, nous voyons produits avec tant d'abondance par la fort vanglique. Et, parmi toutes ces
brindilles de myrrhe odorifrante, je n'eus garde d'oublier la myrrhe dont il fut abreuv sur la croix, non
plus que celle dont on l'oignit pour la spulture. Avec la premire, il a pris pour lui l'amertume de mes
pchs ; par la seconde, il a consacr d'avance l'incorruptibilit future de mon corps. Le souvenir de
cette abondance de douceur, je l'exhalerai tant que je vivrai ; jamais je n'oublierai ces misricordes dans
lesquelles j'ai trouv la vie... Combien de rois et de prophtes auraient voulu voir cela, et ne l'ont
pas vu 1 Ils ont travaill, et moi je suis entr dans le champ de leurs travaux ; j'ai rcolt la myrrhe
qu'ils avaient plante ; c'est pour moi que ce bouquet salutaire a t rserv ; nul ne me le ravira, il
demeurera sur mon sein. C'est le mditer, je le dclare, que je trouve la sagesse ; c'est en lui que j'ai
reconnu la justice parfaite, la plnitude de la science, les richesses de salut, l'abondance des mrites. J'y
puise tantt un breuvage de salutaire amertume et tantt le baume des suaves consolations. C'est ce qui
me soutient dans l'adversit, me retient dans la prosprit, et, quand je marche dans la voie royale entre
les joies et les tristesses de la vie prsente, me guide et m'assure au milieu du chemin, repoussant
droite et gauche les dangers qui me menacent. C'est ce quai me concilie le Juge de ce monde, en me
le faisant voir doux et humble, lui qui est redoutable aux puissants, et en me le reprsentant plein
d'indulgence, s'offrant mon imitation, lui qui est inaccessible aux princes et terrible aux rois de l
terre.
Saint BERNARD.
(Sermons sur le Cantique, XLlll, 3, 4.)

SAINT JOSEPH CALASANZ


Fondateur des Clercs Rguliers des coles Pies (15.56.1648.)
Fte le 27 aot.
Par amour pour Dieu et les mes, un prtre espagnol, d'une naissance illustre, appel aux plus
hautes dignits, se fait matre d'cole, puis fonde un Ordre religieux pour dvelopper et continuer, et
cela au prix de douloureuses preuves, l'oeuvre si importante de l'ducation chrtienne : ainsi peut se
rsumer la vie de saint Joseph Calasanz.
Enfance. A l'cole des Saints.
Joseph tait n le 15 septembre 1556, au chteau de Pralta, en Aragon, d'une vaillante et
chrtienne famille, qui descendait des premiers rois de Navarre. Le respect des choses saintes, l'amour
de Dieu et de la prire, la haine du pch, furent les premiers sentiments que ses parents lui inspirrent.
Les historiens racontent avec complaisance que le petit Joseph, g de cinq ans, sentant dj
bouillonner dans ses veines le sang de ses aeux, s'armait d'une petite pe, et partait bravement
travers champs, la tte de ses camarades, pour aller faire la guerre au diable et le vaincre . Dj il
rcitait chaque jour son chapelet, et sa joie tait de le faire rciter genoux, avec lui, aux personnes de
la maison.
Un peu plus tard, il aimait rassembler ses camarades autour i'un autel qu'il avait dress ; il les
retenait par quelques prsents ; leur rptait les leons de catchisme que ses matres lui avaient
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apprises ; puis, mont sur une chaise, il imitait les prdicateurs de l'Eglise, excitant ses auditeurs
aimer Dieu et fuir le pch. L'exercice se terminait par la rcitation du chapelet ou le chant d'un
cantique. Ce n'taient pas l de simples jeux d'enfant. Joseph y mettait tant de pit et de conviction,
tant de srieux et de grce, que les grandes personnes en taient dans l'admiration.
Dans cette famille chrtienne, on lisait la vie des Saints. Joseph coutait ces rcits avec une sainte
avidit, et s'efforait d'imiter, autant qu'il le pouvait, ces hros de la pnitence, de la prire et de la
charit. 11 savait trouver diverses pnitences pour mortifier son corps ; parfois mme, au lieu de se
mettre dans son lit, il prenait son sommeil sur le bois dur d'une table. Son obissance ses parents et
ses matres tait exemplaire ; et ds qu'il eut l'ge de raison, son esprit de, puret et de modestie tait si
grand qu'il n'et pas permis, mme sa mre, de voir la moindre partie de son corps.
Le modle des tudiants.
A Estadilla, ville voisine de Pralta, o il tudia la grammaire et les humanits, ses vertus et ses
bons exemples furent tels que les jeunes gens, ses camarades, l'appelaient entre eux le a petit Saint . A
l'ge de quinze ans, il terminait sa rhtorique au milieu des plus brillants succs littraires. Joseph tait
alors un parfait adolescent ; son corps plein de vigueur et d'une taille dj au-dessus de la moyenne, son
noble visage o se refltaient l'innocence, l'intelligence et le courage, rjouissaient son pre. Dj ses
esprances paternelles saluaient en ce fils chri un futur capitaine, digne de la valeur guerrire de ses
anctres.
Mais la gloire mondaine touchait bien peu le cur de Joseph. Une vocation plus excellente que la
carrire militaire l'attirait. Au reste, son frre an, Don Pierre, payait dj de sa vaillante pe la dette
familiale envers la patrie et le roi. Joseph obtint d'aller tudier la philosophie l'Universit de Lrida.
L'Espagne tait alors l'apoge de sa gloire intellectuelle et politique ; ses savants et ses Saints
n'taient pas moins illustres que ses guerriers.
Pour prmunir son innocence contre les passions de la jeunesse, et aussi contre les assauts du
dmon, qui dj l'avait attaqu parfois sous, des formes visibles et effrayantes, Joseph Calasanz se traa
un rglement svre et y fut fidle; Il frquentait les sacrements, ne faisait qu'un repas par jour, souvent
au pain et l'eau ; il portait le cilice, se flagellait, ne s'accordait que quelques heures de sommeil, qu'il
prenait, le plus souvent, sur une chaise ou par terre ; enfin, il se livrait avec une incomparable ardeur
la prire et au travail. Avec une activit admirable, il trouvait encore du temps pour divers exercices de
charit ; enseigner le catchisme aux ignorants, visiter les = pauvres et les secourir, soigner les malades
dans les hpitaux. Ses succs en philosophie furent extraordinaires. Les tudiants aragonais le
choisirent pour prsident de leur Socit, ou, comme on disait alors, pour a Prince des Aragonais .
Vocation ecclsiastique.
La rputation de Joseph Calasanz parvint jusqu'aux oreilles de son pre, qui lui permit de rester
Lrida, afin d'tudier le droit canonique et civil. A force d'instances, Joseph obtint la permission de
recevoir l'habit ecclsiastique et la tonsure des mains de l'vque d'Urgel, Balaguer, le 11 avril 1575 ;
ce fut un des grands vne
ments de sa vie. Brisant au fond de son cur toutes les esprances mondaines, il alla se prosterner
devant l'autel de la Sainte Vierge et fit vu de chastet perptuelle. A vingt ans, il recevait le grade de
docteur en droit canonique et civil dans l'Universit de Lrida, et, avec la permission de son pre, allait
tudier la thologie l'Universit de Valence.
Mais dans cette ville voluptueuse, le dmon, qu'il avait si souvent vaincu, se servit d'une parente
pour dresser contre son innocence un pige si habile que mille autres y seraient tombs. Le saint jeune
homme t'vita, et s'enfuit, tout effray, loin de Valence. Redoublant d'austrits et de prires, il achevait
brillamment sa thologie l'Universit d'Alcala de Hnares, quand une douloureuse nouvelle vint
affliger son cour et soulever en mme temps contre sa vocation ecclsiastique les plus grandes
difficults : son unique frre, officier suprieur dans l'arme espagnole, venait de mourir la suite de
fatigues excessives et saris laisser de postrit. Le pre rappela son second fils avec les plus vives
instances ; tout ce que celui-ci put obtenir fut de prolonger son sjour Alcala pour conqurir le grade
de docteur en thologie, et aussitt aprs il revint au chteau de Pralta.
Le nouveau docteur avait vingt-cinq ans, mais n'tait encore engag dans la carrire ecclsiastique
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par la rception d'aucun ordre; il serait difficile de dire tout ce que son pre et sa famille essayrent de
conseils, d'exhortations, de supplications et mme de larmes, pour l'engager prendre la place de son
frre dcd, et contracter mariage afin de perptuer la famille. Joseph, qui aimait et respectait
profondment son pre, tait dans une vive affliction la vue de la douleur que ses refus lui causaient ;
mais, ferme dans sa rsolution d'embrasser le sacerdoce et de garder le vu de chastet, par lequel il
s'tait secrtement consacr Dieu, il redoublait ses mortifications et suppliait la Sainte Vierge de lui
venir en aide.
Voici comment il fut exauc : il tomba si gravement malade que les mdecins dsesprrent de sa
vie ; son pre, au comble de la douleur, lui permit de faire vu de devenir prtre s'il gurissait. Le
malade pronona ce vu et recouvra aussitt la sant. Il reut les premiers ordres en 1582.
Le sacerdoce. Va Rome !
Ordonn prtre le 17 dcembre 1583, il se livre avec un zle infatigable toutes les uvres de
charit et d'apostolat en son pouvoir.
Pendant la dernire maladie de son pre, il le soigne de ses propres mains, avec toute la tendresse
de la pit filiale, et le prpare saintement paratre devant Dieu. Malgr sa jeunesse, Joseph devient.
confesseur et thologien de l'vque d'Albarracin, puis vicaire gnral de l'vque d'Urgel.
Pendant huit ans, par sa saintet, sa science, son activit et sa sagesse dans les affaires, il fit un bien
immense au clerg et aux fidles , de ces contres. Le roi d'Espagne songeait le nommer bientt
quelque vch important. Mais le jeune vicaire gnral
entendait souvent une voix intrieure, qui lui disait : Va Rome, Joseph ! Joseph, va Rome !
II rsolut de rpondre cet appel, sans savoir quelle mission Dieu la rservait. II renona ses
charges et ses bnfices ecclsiastiques, donna aux pauvres une partie de son hritage paternel, laissa
le reste ses soeurs , moyennant une modeste pension, et partit comme un plerin pauvre et inconnu.
C'tait en I592 Tanne mme o Clment VIII tait lu Pape.
A Rome. -- Bonnes uvres .
Malgr le soin qu'il met se cacher Rome, des compatriotes le reconnaissent et le prsentent au
cardinal Marc-Antoine Colonisa, qui le nomme prcepteur de son neveu, le prince Philippe. Joseph
Calasanz accepte ces fonctions, en attendant que la Providence lui manifeste sa vocation dfinitive. A
Rome, comme en Espagne, comme
pendant tout le reste de sa vie, son activit dans la prire et le travail est tellement inoue qu'on
n'oserait pas y croire, si les documents les plus certains ne nous en garantissaient les merveilles. Lev
minuit, il se livrait une longue mditation en prsence du Saint-Sacrement ; ensuite il rcitait
genoux Matines et Laudes ; puis il partait pour accomplir son plerinage aux sept basiliques de Rome :
c'est une course d'environ douze quinze kilomtres qu'il faisait pied, par n'importe quel temps. Le
matin, il rcitait l'office de Prime, clbrait la sainte messe Saint-Jean de Latran ou Sainte-Praxde,
et terminait son plerinage au tombeau de saint Pierre, o il restait parfois plusieurs heures en prires.
Visiter, servir et consoler les malades dans les hpitaux, les coupables dans les prisons, les pauvres
dans leurs rduits, s'occuper de. ses fonctions de prcepteur et de thologien, se livrer l'tude et de
nouveaux exercices de pit, voil plus qu'il n'en fallait pour remplir le reste de sa journe et le
commencement de la nuit. Vers 1 heure de l'aprs-midi, il prenait son premier et unique repas, qui
souvent n'tait autre qu'un peu de pain et d'eau.
Des flagellations, le cilice, une ceinture de fer, ajoutaient aux souffrances volontaires de son corps,
fatigu par cette vie active et austre. Et cependant tel fut en gnral le rglement svre que Joseph
Calasanz observa jusqu' une extrme vieillesse. Pendant la peste de 1596, il se dvoua jour et nuit au
soin des malades.
Son immense amour de Dieu le remplissait d'ardeur pour tout ce qui peut contribuer au salut des
mes : a Gagner une me, disaitil souvent, oh ! combien cela vaut, combien cela plat Dieu ! Il
sagrgea diverses Socits d'apostolat de charit, entre autres la Congrgation de la Doctrine
chrtienne, qui avait pour but de runir, les dimanches, les enfants du peuple afin de leur enseigner le
catchisme et de les prparer recevoir les sacrements de Pnitence et d'Eucharistie. Don Joseph
Calasanz se dvouait cette bonne ouvre, non seulement le dimanche, mais tous les jours, non seu
lement l'glise, mais partout o il pouvait runir des auditeurs et mme sur la place publique. Il
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tendait son zle aux ouvriers, aux mendiants, aux gens de la campagne.

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Plus tard, devenus grands, ils avaient honte d'tudier ce qu'ils n'avaient pas appris dans leur jeune
ge et tranaient leur vie dans le vice et l'ignorance. ; a leur tour, ils ngligeaient l'duca

tion de leurs enfants, et le mal se perptuait et s'augmentait. Les coles , primaires taient assez
nombreuses Rome, mais. les instituteurs acceptaient peu d'lves gratuitement et ne donnaient pas
assez de soin l'instruction religieuse et l'ducation morale. Joseph Calasanz comprit vite la ncessit
de fonder des coles gratuites, o l'on enseignerait avant tout le catchisme et la pratique des vertus
chrtiennes, en y joignant l'enseignement des connaissances humaines pour attirer les enfants et leur
faciliter les moyens de gagner honorablement leur vie. Il soumit ce projet divers personnages
ecclsiastiques, plusieurs Ordres religieux dj existants, il s'adressa aux instituteurs eux-mmes ;
tous l'approuvaient vivement, mais les uns ne pouvaient pas, les autres n'osaient pas se dvouer cette
oeuvre nouvelle. Cette uvre tait pourtant voulue de Dieu, que faire ? Joseph rsolut de la
commencer lui-mme. Il avait enfin trouv la vocation dfinitive que la Providence lui rservait. Ag
de quarante ans, il allait devenir le fondateur du nouvel Ordre religieux, dont le monde avait alors
besoin.
C'tait en 1597. Joseph partit pied pour Assise ; arriv au but de son plerinage, il priait avec
ferveur devant le tombeau de saint Franois, quand le sraphique patriarche lui apparut, l'invitant
contracter une indissoluble alliance avec trois angliques vierges qu'il lui montrait : la Pauvret, la
Chastet et l'Obissance, c'est dire les trois vertus principales de la vie religieuse.
Les coles Pies .
En cette mme anne 1597, qui sera regarde comme l'anne de fondation d'un nouvel Institut
religieux, Joseph Calasanz, aid du cur de Sainte-Dorothe, ouvre Rome, ct de cette glise, une
cole gratuite, dans le quartier populaire du Transtvre. Le Pape Clment VIII l'encourage et le bnit.
Calasanz achte tout le matriel scolaire ncessaire l'installation : tables, bancs, papier, livres, etc. ; il
se procure des images, des chapelets et des mdailles pour gagner les curs de ses futurs coliers.
Bientt une centaine d'lves se groupent chaque jour autour de lui dans l'cole de Sainte-Dorothe,
Des hommes , de bonne volont se joignent au saint Fondateur pour l'aider dans son uvre ; les uns
reoivent un traitement, les autres se contentent de la nourriture ; quelques-uns, imitant le dvouement
de Calasanz, ne veulent accepter de lui aucune rtribution et pourvoient eux-mmes leur propre
entretien. Le 'but de l'oeuvre tant avant tout de former les enfants la pit et aux bonnes moeurs,
Joseph donna ses coles le nom d' Ecoles pies , c'est--dire coles pieuses et charitables ; ses
religieux furent appels familirement Scolopes, par contraction des mots Scuole Pie ; en certains pays
on les dsigne encore sous le nom de Piaristes. Leur succs fut tonnant. Il fallut fonder plusieurs
maisons Rome. ; la principale fut celle de Saint-Pantalon, qui compta plus de mille lves. On leur
enseignait tous 1e catchisme, la lecture, l'criture, le calcul, la grammaire ; et beaucoup le latin et
les humanits. Les collaborateurs de Calasanz augmentrent avec le nombre de ses enfants ; quelquesuns, comme Gellio Ghellini, Glicerio Landriani, Paul Curtini, moururent en odeur de saintet. Dj ces
pieux matres s'exeraient vivre sous une rgle uniforme, comme des religieux, avec l'approbation du
Pape Paul V.
La Congrgation des Clercs rguliers de la. Mre de Dieu, fonde Lucques en 1574 par le
159

bienheureux Jean Leonardi, accepta, en 1614, de s'unir aux compagnons de Calasanz, ce qui causa
celui-ci une grande joie. Mais alors, un article fut introduit dans le rglement des Ecoles pies, exigeant
des enfants qui se prsentaient un certificat d'indigence. Beaucoup de familles eurent honte de se sou
mettre cette formalit, le nombre des lves diminua rapidement, et les Pres Luchsiens , ainsi
qu'on appelait les fils du bienheureux Leonardi, occups dj d'autres uvres , se sparrent de
Calasanz, le 6 mars 1617. Mais Dieu multiplia sa propre famille spirituelle, qui fut canoniquement
rige en Ordre rgulier par le Pape Grgoire XV, en 1621. Joseph Calasanz pronona le premier ses
voeux solennels, et renona la pension qu'il recevait d'Espagne, afin d'embrasser la pauvret parfaite.
Il prit les parchemins de ses diplmes de docteur, les dchira en lanires, et en fabriqua de petits fouets
pour corriger les coliers indisciplins : car, cette poque, on savait se servir du fouet avec
intelligence et sagesse, selon le prcepte des Saints Livres.
L'Ordre des Pauvres Clercs rguliers de la Mre de Dieu et des Ecoles pies n (tel tait le nom du
nouvel Institut) se rpandit rapidement, accomplissant partout un bien admirable. Ce fut un enthousiasme immense. Des princes, des vques, en Italie,, en Sicile, en Espagne, en Autriche, en Moravie,
en Allemagne, sollicitaient l'envi la fondation d'Ecoles pies dans leurs provinces. En 1621, Joseph
Calasanz avait fond Rome le Collge Nazaren ou Col
lge des nobles, qui subsiste encore aujourd'hui.
Les preuves.
Mais le bien ne saurait s'accomplir ici-bas sans avoir lutter contre les attaques de Satan, contre les
faiblesses et les passions des hommes. Si les succs de Joseph Calasanz furent immenses, ses
tribulations, ses peines et ses preuves furent inoues. Il faudrait un volume pour les raconter en dtails
tentations de dcouragement et d'ennui, plusieurs graves maladies dont il faillit mourir, une jambe
casse en 16o1, ce qui le rendit infirme pour le reste de sa vie, c'est--dire pendant quarante-sept ans,
un escroc qui falsifia sa signature et le discrdita dans plusieurs provinces, des sollicitations de toutes
sortes, parfois le. manque absolu de ressources pour le soutien de ses uvres ; mais dans ces cas, sa
saintet et sa confiance en Dieu obtenaient des miracles. Par contre, le dveloppement trop rapide de
son Ordre devint une source de difficults douloureuses.
Dans le dsir de satisfaire tant de nouvelles fondations, les matres des novices se montrrent
parfois trop faciles dans l'admission des nouveaux sujets, les coadjuteurs reurent un rle trop
important, et, admis la clricature, prtendirent arriver jusqu'au
sacerdoce les servants, leur tour, aspirrent parfois des charges moins matrielles. Deux
intrigants, hypocrites habiles, nomms Marius Sozzi et tienne Cherubini, dsireux d'utiliser au profit
de leur orgueil l'illustration des coles pies, russirent prendre une place prpondrante dans l'Ordre
et y jetrent le trouble et la division, Des personnages influents s'y laissrent tromper, tellement que,
malgr un rapport favorable du P. Sylvestre Pietrasanta, Jsuite, dsign comme visiteur, et l'avis
bienveillant d'une Commission cardinalice, le Pape Innocent X crut utile de rduire l'Ordre l'tat d'une
simple Congrgation sans vux , par un Bref du 16 mars 1646. Ce coup atteignit le P. Calasanz alors
qu'il touchait ses quatre-vingt dix ans d'ge ; il le supporta avec une rsignation admirable.
Dieu le glorifia par de nombreux miracles, fruits de ses prires; par le dors de prophtie et des
apparitions clestes. La Sainte Vierge lui apparut, portant l'Enfant Jsus entre ses bras et entoure d'un
groupe d'anges ; Marie et son divin Fils regardrent avec joie les lves qui rcitaient alors la prire, et
Jsus les bnit. Joseph Calasanz prdit que son Ordre serait rtabli dix ans aprs sa suppression et
deviendrait peu peu plus florissant qu'autrefois. C'est ce qui arriva, mais le Fondateur ne le vit pas sur
la terre.
Muni de la bndiction du Pape, il quitta saintement ce monde, le 25 aot 1648, l'ge de quatrevingt-douze, ans. Il s'tait dvou pendant cinquante-deux ans l'ducation de la jeunesse. Toute la
ville de Rome accourut ses funrailles, de nombreux malades y furent guris miraculeusement.
Clment XIII l'inscrivit au catalogue des Saints, le 12 octobre 1766.
Sa fte a t leve au rite double par Clment XIV le 19 aot 1769. La statue de saint Joseph
Calasanz se trouve Saint-Pierre de Rome. avec celle des autres saints Fondateurs.
Quant l'Ordre, il fut reconstitu par Alexandre VII, le 24 mars 1656, et par Innocent XII, le 23
octobre 1696. Il comptait, en 1918, prs de 45oo religieux et de 35o tablissements d'enseignement.
160

MAXIME VIALLET.
Sources consultes. Les Petits .'Bollandistes. -- G. DESMRDINS, Le P. Pietrasanta
(tudes, 1890), -- Annuaire pontifical catholique ,(1899).
(V. S., B. P,, n 499.)

PAROLES DES SAINTS


La pit ne doit pas tre ennuyeuse.
Il faut, s'il se peut, nous empcher de rendre notre dvotion ennuyeuse. Mortifiez-vous
joyeusement ; et mesure que vous serez empch de faire'le bien que vous dsirez, faites tant plus
ardemment le bien que vous ne dsirez pas. Vous ne dsirez pas ces rsignations, vous en dsireriez
d'autres: Mais faites celles que vous ne dsirez pas, car elles en valent mieux.
Saint FRANOIS DE SALES.

SAINT AUGUSTIN
vque d'Hippone et Docteur de l'glise (359-430)
Fte le 28 aot.
AUGU5TIN (Aurelius Augustines) naquit le 13 novembre 351I, Thagaste, en Numidie
(aujourd'hui Souk Ahras, au sud-est de Bne). Son pre, nomm Patrice, tait paen ; il avait un
caractre violent que la patience et la douceur de Monique, sa femme, devaient peu peu transformer.
Celle-ci obtint de lui que leur fils ft fait catchumne, c'est--dire destin au christianisme, ds sa
naissance. Selon l'usage de l'poque, le baptme fut remis un ge plus avanc.
Premires annes.
Monique nourrit elle-mme le petit Augustin, et lui fit boire, avec son lait, l'amour de Jsus-Christ.
Les leons de cette mre tendrement aime laissrent une trace ineffaable dans l'me d'Augustin.
Pendant que son pre, uniquement soucieux de son avenir terrestre, lui faisait faire l'apprentissage des
lettres profanes, Thagaste et Madaure, sa mre, proccupe avant tout de son salut, le mettait
l'cole de Jsus-Christ. L'enfant correspondait ses soins et priait genoux le doux Sauveur de le
prserver du chtiment, quand il avait commis quelque manquement.
Ses fautes , taient frquentes, graves mme, s'il faut en croire son propre aveu, consign dans son
admirable livre des Confessions. 11 s'accuse d'avoir t menteur, voleur, irascible. Pourtant, il veut bien
reconnatre qu'il y avait aussi en lui du bien ct du mal, notamment l'amour de la vrit et l'ardeur
l'tude.
Au sortir de l'enfance, il fit une grave maladie et demanda le baptme. Mais le mal ayant cd,
Monique jugea prudent de reculer encore le sacrement rgnrateur. Augustin regretta plus tard la
dtermination de sa mre. Celle-ci toutefois n'avait obi qu' une pense excusable dans une
chrtienne : la crainte que ce baptme ne ft presque aussitt profan par les entranements de la
jeunesse.
Vie de pch. -- La nostalgie du Christ.
Les prvisions de Monique se ralisrent. A peine guri, Augustin cda, presque sans rsistance,
aux appts des plaisirs dfendus. Sa fiert native, toutefois, le retenait dans les limites d'une certaine
biensance, qui et t vertu pour un paen, mais qui tait en ralit incompatible avec la puret
chrtienne.
Romanianus, protecteur de la cit , s'intressa aux succs scolaires d'Augustin et lui offrit la
pension ncessaire pour qu'il put aller Carthage parfaire ses tudes. Il s'y rendit vers la fin de l'an 370,
161

tant g de dix-sept ans. L'anne suivante, il perdit son pre, que Monique avait tardivement russi
convertir la foi chrtienne.
Si Carthage tait un centre d'tudes de premier ordre, c'tait aussi, et plus encore; un centre de
plaisirs. Avide tout la fois de succs intellectuels et de succs mondains, le jeune tudiant menait de
front, avec une gale ardeur, la vie d'tude et la vie de plaisir.
Un attachement coupable vint temprer, sans la supprimer, cette vie dsordonne. Un fils naquit de
cette union illgitime, Adodat, le fils de son pch , comme il l'appelait, qu'il aima tendrement et
dont il ne se spara jamais.
Bien qu'il n'et pas le courage de s'arracher cette existence, si indigne d'un catchumne, il
continuait, grce Dieu, d'en sentir le vide et ne gotait pas sans trouble les plaisirs dfendus.
Le premier veil de la conscience lui vint de la philosophie paenne. L'Hortensius de Cicron,
tomb par hasard entre ses mains, lui rvla la possibilit d'une ternit bienheureuse, et lui montra que
la plus noble occupation du sage tait d'lucider ce mystre : Si tout finit avec; la vie prsente, n'estce pas un bonheur d'avoir occup sa vie un si beau sujet d'tude ? Si, comme tout semble l'indiquer,
notre vie continue aprs la mort, la recherche constante de la , vrit n'est-elle pas le moyen le plus
assur de nous prparer cette autre existence ?
Toutefois, c'est en vain qu'il demanda aux matres paens cette certitude et ces clarts dont son me
tait avide. Il crit .
Une chose refroidissait mon ardeur, c'est que le nom du Christ n'tait pas dans les livres des
philosophes, et ce nom, par votre misricorde, o mon Dieu, ce nom de votre Fils, mon Sauveur, mon
cur l'avait suc avec le lait de ma mre et le gardait profondment ; aussi toute doctrine o ce nom ne
paraissait pas, quelque diserte, lgante et vraisemblable qu'elle ft, ne pouvait s'emparer entirement
de moi.
Mais ce besoin du Christ, pour tre satisfait, rclamait de lui, comme de tous, un double sacrifice :
la soumission de l'intelligence et la puret de la vie. Or, Augustin n'tait pas encore dispos aux
renoncements ncessaires.
A l'cole des Manichens.
La sagesse paenne ne le satisfait point. Il se tournera donc vers les Saints Livres, Mais qui lui en
donnera l'intelligence ? L'Eglise catholique s'offre lui ; mais l'Eglise procde par voie d'autorit.
Elle impose des dogmes et des croyances qui humilient la raison. En face de l'Eglise se dresse
l'hrsie manichenne, dont les matres sont frus de lettres et de science profane, et qui n'impose
aucun dogme la raison. C'est chacun de croire, mesure qu'il comprend davantage. Or, les matres
manichens promettent Augustin d'claircir peu peu et srement tous ses doutes.
Le manichisme lui offre un attrait plus sduisant encore. En admettant la coexistence d'un Dieu
bon et d'un Dieu mchant, i1 explique en l'homme le pch par une influence trangre. Plus de
responsabilit, de ses fautes chez l'homme qui aime le Dieu bon ! Tout le mal qu'il peut commettre
devient imputable au Dieu du mal.
Augustin, sans tre pleinement convaincu, se fit un aptre de l'erreur manichenne (374). Non
content d'y engager ses amis, il s'effora d'y convertir sa mre. Ce fut peine perdue.
Dans une vision allgorique, un ange lui montra son fils ct d'elle en lui disant : O vous tes,
il est aussi, Ces paroles ranimrent son espoir.
Une nouvelle assurance fut donne Monique par un saint vque qui elle confiait ses angoisses
Allez, dit-il, continuez prier. Le fils de tant de larmes ne saurait, prir.
A l'poque o Augustin se livrait ainsi aux sectateurs de mme, sa situation avait chang. D'lve il
tait devenu matre son tour. Il ouvrit une cole d'loquence dans sa ville natale, puis Carthage, o il
connut le succs, mais o l'indiscipline des lves lui devint intolrable.
Apprenant qu' Rome la jeunesse tait plus discipline, il rsolut de s'y rendre. L'espoir de
nouveaux succs sur un plus grand thtre ne fut pas trangre cette dtermination.
Avant de quitter l'Afrique, il s'tait dtach des manichens dont il avait fini par percer l'ignorance
et les sottes prtentions.
Douloureusement du dans ses aspirations intimes, il rsolut d'attendre, pour s'attacher un culte
quelconque, que la vrit se fit connatre lui avec une pleine certitude.
162

A l'cole de Platon.
Augustin usa d'un subterfuge pour s'embarquer l'insu de sa mre. Quand le moment de son dpart
fut fix, il lui fit croire qu'il allait simplement dire adieu un ami et il, engagea Monique passer la
nuit prs du rivage, dans une chapelle consacre la mmoire de saint Cyprien.
Arriv Rome, il tomba dangereusement malade et fut sur le point de mourir, sans manifester,
hlas ! cette fois, le dsir de recevoir le baptme.
Ayant recouvr la sant, il ouvrit une cole de rhtorique. Aux disciples qui l'avaient suivi de
Carthage se joignirent de nouveaux auditeurs, dociles et disciplins il est vrai, mais qui ne payaient pas
les leons. Cela ne pouvait durer.
Augustin obtint alors une chaire publique d'loquence Milan (386).. Son succs fut complet,
malgr sa prononciation africaine dont il n'avait pu entirement se dfaire.
Tout en distribuant largement la science aux autres, le brillant professeur ne ngligea point sa
propre formation. Il se mit l'cole du philosophe grec Platon, dont les uvres venaient d'tre traduites
en latin par Victorinus. Cette tude le dtacha plus compltement des erreurs manichennes. Jusque-l
il s'tait form de Dieu une ide purement matrielle, et l'hrsie de Mans l'avait confirm dans cette
basse conception de la divinit. Platon lui rvla la spiritualit: de Dieu et sa beaut ineffable. Son cur
s'embrasait dj lorsqu'il entendait le philosophe lui dire ;
Celui qui, dans les mystres de l'amour, est parvenu au dernier degr de l'initiation, verra tout
coup lui apparatre une beaut merveilleuse, beaut ternelle, non engendre et non prissable, exempte
de dcadence comme d'accroissement, qui n'est point belle dans telle partie et laide dans telle autre,
belle pour celui ci et laide pour celui-l ; beaut qui n'a point une forme sensible, un visage, des mains,
rien de corporel ; qui ne rside dans aucun tre changeant, comme l'animal, la terre, un corps cleste ;
absolument identique elle-mme et invariable par essence ; de laquelle toutes les autres beauts
participent, sans que leur naissance ou leur destruction lui apporte ni diminution, ni accroissement, ni le
plus petit changement.
Les yeux d'Augustin furent dessills. La doctrine de Platon lui parut mme si voisine, par certains
cots, de la sagesse vanglique, qu'il en vint se demander si le philosophe grec n'avait pas t
l'cole des Livres Saints.
A l'cole de Jsus-Christ.
Mais en lui rvlant le Dieu vritable, platon ne lui fournissait pas le moyen de s'lever jusqu' la
vie divine. Pour cela il lui fallait se livrer au Matre par excellence, celui qui est la voie, la vrit et
la vie , Jsus Christ, mdiateur entre Dieu et les hommes.
Les prires de sa mre devaient obtenir cette grce des grces Ne pouvant se rsigner a vivre
spare de son fils, elle tait venue le rejoindre Milan. Elle s'effora tout d'abord de vaincre le pre
mier obstacle qui s'opposait sa conversion ; la liaison illgitime qui existait entre Augustin et la mre
du petit Adodat. Cette dernire, doue d'une me singulirement gnreuse, consentit se sparer de son
enfant et de celui qu'elle avait tendrement aim, et, retourne en Afrique, se consacra dans la retraite au
service unique de Dieu.
Augustin n'avait pas encore la force de I'imiter. En vain Alype, son plus fidle ami, me d'une
exquise puret, le pressait de vivre dans la chastet parfaite et de renoncer au mariage pour se consacrer
totalement l'amiti et l'tude de la sagesse ; Augustin se sentait incapable de dompter ses passions.
Par l'entremise de Monique, le jeune et brillant professeur entra en relations d'amiti avec
Ambroise, le saint vque de Milan.
Ambroise le flicitait d'avoir une telle mre, et cet loge souvent rpt lui gagnait peu peu la
confiance du fils.
Les instructions de l'vque s'imprimaient d'une manire
inneffaable dans son me et lui rvlaient le vritable sens de lcriture que son orgueil lui avait
jusque l tenu cach.
163

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165

Augustin eut alors la pense d'aller trouver un prtre, Simplicien,


qui avait t le pre spirituel de saint Ambroise. Il lui ouvrit son ne et lui dit qu'il avait lu quelques
livres de Platon qu'un professeur de Rome, Victorinus, avait traduits en latin. Simplicien le flicita de
s'tre mis si bonne cole et exprima le vu qu'il lui arrivt lui-mme, comme Victorinus,
d'embrasser un jour la foi catholique et de recevoir le baptme.
Augustin se retira branl, mais toujours indcis.
Prends et lis!
La crise dcisive approchait, Augustin vivait Milan avec sa mre, son fils et un certain nombre
d'amis, parmi lesquels Licentius, fils de Romanianus, Nbridius, son propre frre, et Alype, Un jour
qu'il tait seul avec ce dernier, un chrtien, Pontitianus, vint lui faire visite, et, voyant sur la table les
Eptres de saint Paul, flicita son ami et exprima sa joie de le voir prendre plaisir cette lecture. Puis la
conversation roula sur la vie hroque et pnitente des saints solitaires, notamment de saint Antoine, le
plus illustre d'entre eux Pontitianus rapporta des exemples rcents de conversions provoques par leurs
exemples.
Quand le visiteur se fut retir, Augustin, visiblement mu, se tourna vers Alype.
- O en sommes-nous ? demanda-t.-il. Que venons-nous d'entendre ? Les ignorants se lvent et
ravissent le ciel, et nous, sans coeur , avec toute notre science, nous nous tranons dans le sang et la
boue
ils se rendirent tous deux dans un petit jardin attenant la
maison. Ne pouvant matriser son motion, Augustin s'loigna de
quelques pas pour donner libre cours ses larmes. Rest seul, sous un figuier, il entendit tout
coup comme une voix d'enfant, qui semblait venir d'une maison voisine et qui rptait en chantant ;
Prends et lis ! Prends et lis !
Ce n'tait point l le refrain d'un jeu d'enfants. Persuad que cette voix lui venait du ciel, Augustin
se lve, se rend l'endroit o il avait laiss Alype, prend le livre (les Eptres de saint Paul) l'ouvre au
hasard et tombe sur ce verset. ; Ne vivez pas dans les festins et dans l'ivresse, ni dans l'impuret et le
libertinage, ni dans les querelles et la jalousie ; mais revtez vous de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et ne
donnez point satisfaction votre chair dans la concupiscence.
Il ne voulut pas en lire davantage. C'tait bien inutile ; car il avait peine achev le verset qu'il se
rpandit dans son me une pure lumire de srnit qui dissipa toutes ses tnbres et toutes ses
hsitations.
Sa conversion dtermina celle de ses amis. Ils se prparrent ensemble au baptme dans une
maison de campagne, connue sous le nom de assiciacum, qu'un ami de Nbridius avait mise leur
disposition. Monique tait avec eux et prenait part leurs doctes
et pieux entretiens.
Augustin, -.Adodat et Alype. furent baptiss par Ambroise, dans
la nuit du 24 au 25 avril 387. Une pieuse tradition raconte qu'a cette occasion le saint vque de
Milan et son illustre nophyte com- posrent en collaboration le cantique Te Deum, qui devait
dsormais tre l'hymne solennel et universel de l'action de grces.
Adodat mourut peu aprs, dans toute la ferveur de son baptme. La douleur d'Augustin fut
tempre par la pense que ce fils chri chappait ainsi aux garements dont le pre n'avait pas su se
prserver.
Devenu chrtien, Augustin ne songea plus qu' retourner en Afrique pour y vivre dans la retraite et
le service de Dieu. On se dirigea vers le port d'Ostie. C'est l qu'il eut avec sa pieuse mre, qui ne
devait plus revoir l'Afrique, un suprme entretien. Assis tous deux la fentre, face la mer, ils
s'levrent dans une douce extase jusqu'aux portes de la bienheureuse ternit.
Cinq jours aprs, Monique, dsormais au comble de ses vux , tomba malade et mourut.
Augustin ne put comprimer sa douleur, qui clata en flots de larmes, tandis que sa foi lui montrait
celle qu'il avait tant aime, triomphante, dans la patrie vers laquelle dsormais devaient tendre
166

tous ses efforts,


Moine, prtre, vque.
Retourn en Afrique, Augustin se fixa d'abord Thagaste, avec
ses amis, pour y raliser son projet de vie religieuse. Il ne put rester cach. L'vque d'Hippone,
Valrius, lui confra le sacerdoce dont il se croyait indigne (391). Devenu prtre, il institua un Ordre
religieux, le destinant unir les travaux de l'apostolat aux exercices du clotre. Il fonda aussi un
couvent de religieuses dont sa soeur fut la premire suprieure. La rgle de saint Augustin est l'une des
quatre grandes rgles monastiques seules reconnues par l'Eglise en 1215. Elle a t adopte par un
grand nombre de nouveaux Instituts religieux.
L'Ordre monastique, fond par le grand vque d'Hippone, s'est survcu sous diverses formes ;
Chanoines rguliers, Ermites, Clercs rguliers, Congrgations. C'est l'Ordre des Ermites de SaintAugustin qui reprsente le mieux, tant par le nombre de ses sujets que par sa situation dans l'Eglise, la
grande famille Augustinienne.
Valrius fit plus encore. Il confra Augustin la conscration piscopale (395) et lui remit, sa
mort, le gouvernement de l'Eglise d'Hippone.
La vie du saint vque fut ds lors divise en trois parts ; la direction de ses monastres,
l'instruction des fidles, la dfense de l'Eglise contre les hrsies.
La part consacre ses fidles tait la plus absorbante. Ses journes se passaient presque tout
entires dans l'accomplissement des charges d'un vque ; prsider les offices de son glise, instruire le
peuple, donner audience ceux qui venaient lui demander ses conseils ou lui soumettre leurs procs.
Une grande partie des nuits
tait consacre l'oraison et la composition des livres. Pendant les repas, il faisait faire une
lecture ou discuter un point doctrinal. Il ne pouvait surtout souffrir que l'on parlt mal des absents (1).
Le Docteur.
La lutte pour la dfense de la foi nous a valu un grand nombre d'ouvrages, dont le plus clbre est
la Cit de Dieu, livre immortel dans lequel saint Augustin dcrit de main de matre la lutte incessante
du bien et du mal sur la terre.
Il m'est aucune hrsie de son temps qui n'ait eu affaire ce vaillant athlte. Ariens, manichens,
plagiens, donatistes reurent des coups mortels de celui qu'on a appel le marteau des hr
tiques !.
II eut le bonheur de ramener la vraie foi l'un des chefs des manichens; le prtre Flix ; et c'est
par la douceur autant que par la force de sa logique qu'il mit fin, par un retour en masse dans le giron de
l'Eglise, au schisme des donatistes qui avait mis l'Afrique chrtienne feu et sang.
L'hrsie des plagiens, qui niait la ncessit de la grce divine pour le salut, trouva en Augustin un
formidable adversaire. II foudroya cette nouvelle erreur avec tant de logique et de savoir qu'il mrita
ds lors le titre de Docteur de la grce, que lui a reconnu la postrit (2).
Une immense douleur accabla les derniers jours du saint vque.
Sa chre Afrique, qu'il avait vanglise pendant quarante annes, fut envahie par les Vandales,
dont les hordes commandes par Gensric taient au service de la secte impie d'Arius.
Les barbares mirent tout feu et sang. Hippone fut assige son tour. Augustin, g de soixanteseize ans, tomba gravement malade et s'teignit saintement avant la fin du sige, le 28 aot 43o.
Son corps fut transport plus tard Cagliari, en Sardaigne, puis le 28 fvrier 722 Pavie, en
Lombardie, o on le vnre encore aujourd'hui.
Saint Augustin est l'un des quatre grands Docteurs de l'Eglise latine.
R. B.
Sources consultes. L, POUJOULAT, Histoire de saint Augustin (1884). HATZFELD, Saint Augustin (dans la collection Les
Saints). -- Louis BERTAND, Saint Augustin (1912). -- (V. S. B. P., n 394, 691 et 1127.)
(1) Parmi ses disciples fut saint Possidius, vque de Calama, qui crivit le premier
une Vie de saint Augustin.
(2) Les oeuvres de saint Augustin sont trs nombreuses. Outre la Cit de Dieu et les Confessions dont nous avons parl, citons :
167

Sermons et Lettres ; Rtractations ; Contre les acadmiciens ; De la vie bienheureuse ; De l'Ordre ; Soliloques ; De l'immortalit de
lme ; De la musique ; Du libre arbitre; De la Gense, contre les manichens ; Des moeurs de l'Eglise catholique et des manichens ;
De la vraie religion ; De la Doctrine chrtienne ; Traits ou Commentaires sur les Psaumes, sur l'Evangile de saint Jean, etc.

SAINTE SABJNE
Veuve et martyre (- vers l'an 122).
Fte le 29 aot.
Vers l'an 120 , sous le rgne de l'empereur Hadrien, la noble veuve Sabine se faisait remarquer;
parmi les plus clbres patriciennes de Rome.Son palais tait situ au quartier du
mont Aventin. Elle tait veuve du patricien Valentin et fille d'un exploiteur de mines (Metallarius),
nomm Hrode, qui avait t assez riche pour donner trois fois, ses frais, des ftes publiques au
peuple romain, sous le rgne de Vespasien. Mais la richesse et la renomme avaient laiss l'me de
Sabine dans une grande pauvret spirituelle, car elle tait paenne. La Providence se servit d'une jeune
Syrienne, du nom de Sraphie ou Srapie, pour lui faire connatre la foi chrtienne.
Sainte Sraphie.
Sabie avait reu dans son palais une jeune fille originaire d'Antioche. Quelles circonstances avaient
amen Sraphie de la Syrie lointaine et lui avaient ouvert a Rome la demeure et l'amiti de Sabine ?
L'historien ne nous l'apprend pas ; toujours est-il que Sraphie tait une fervente et vertueuse
chrtienne. Souvent, elle s'entretenait de la religion avec son amie, et elle finit heureusement par
dissiper ses prjugs paens. Sabine reut le baptme et entra d'un pas rapide dans le chemin des vertus
chrtiennes.
Ce ne fut pas la seule conqute de la pieuse vierge, on en parla dans Rome. Sraphie fut dnonce
au prfet comme une propagatrice dangereuse de la religion du Christ. Un jour, Sabine voit arriver la
porte de son palais une escouade de soldats ; ils venaient arrter Sraphie. La patricienne, effraye,
tremblant pour la jeune Syrienne qu'elle aimait comme sa fille, fait immdiatement fermer la porte,
appelle tous les serviteurs de la maison, leur ordonne de barricader l'entre et de rsister la violence
des envahisseurs.
Mais bientt Sraphie arrive elle-mme ;
-- Ma chre dame et ma mre, dit-elle Sabine, laissez-moi aller o l'on m'appelle; quant vous,
priez seulement pour moi; je mets toute ma confiance en Jsus-Christ, j'espre, que sa grce, malgr
mon indignit et mes pchs, me donnera la force de marcher sur les traces de ses serviteurs les Saints.
-- Sraphie, ma matresse et ma fille, rpond Sabine, je veux vivre ou mourir avec vous, je ne vous
quitterai pas.
Cependant, les soldats frappaient violemment la porte. La patricienne ordonne alors de prparer
sa litire; Sraphie se livre aux satellites, et Sabine, porte en litire, suivant l'usage des grandes dames
romaines, la suit jusqu'aux portes du prtoire.
La vraie noblesse.
Cependant, on annonce au prfet, nomm Berillus, que l'illustre veuve de Valentin arrive la suite
de l'accuse. Le magistrat se lve aussitt et va respectueusement au-devant d'elle, sous le portique du
prtoire ;
-- Mais, noble dame, lui dit-il, quoi songez-vous donc ? Vous drogez votre rang. Avez-vous
oubli qui vous tes ? Ne savez-vous plus de qui vous tes fille ? Avez-vous perdu le souvenir de votre
illustre mari? Enfin, ne craignez-vous pas la colre des dieux, pour vous joindre ainsi la secte des
chrtiens, si mprise ! Retournez dans votre demeure, et cessez de couvrir de votre protection une
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mchante sorcire qui, par ses intrigues et ses malfices, vous dtourne, vous et beaucoup d'autres, du
culte des dieux.
Plt au ciel, rpondit la patricienne, que cette prtendue sorcire vous ait sduit comme moi, qu'elle
vous ait dtourn du culte abominable des idoles et vous ait fait connatre le Dieu unique et vritable,
qui rserv aux bons une vie ternelle et aux coupables un perptuel chtiment.
Berillus, hsitant sans doute svir contre une patricienne sans une, instruction de l'empereur, parut
se radoucir et lui permit de ramener chez elle son amie.
Martyre de sainte Sraphie.
Mais ce n'tait qu'un dlai. Trois jours aprs, Sraphie tait inopinment arrte et conduite au
prfet. Sabine la suivit pied, et osa reprocher au magistrat son injustice envers une innocente.
--- Le Christ Notre-Seigneur, ajouta-t-elle, saura bien vous punir, vous et vos empereurs.
Le prfet ne l'couta pas.
S'adressant alors Sraphie, il lui ordonna de sacrifier aux dieux, et la jeune fille, ayant refus avec
nergie, fut livre par le prfet deux subalternes gyptiens, qui avaient tout pouvoir sur elle. Mais
Jsus-Christ veilla sur sa servante; celle-ci appelait le divin Matre son secours, le suppliant aussi de
soutenir le courage de Sabine. Cette double prire fut exauce.
Aprs divers supplices, le prfet condamna Sraphie mourir par le glaive, la courageuse vierge
eut la tte tranche prs de l'Arc de Faustin, dit l'hagiographe, le quatre avant les calendes d'aot, c'est -dire le 28 juillet.
Vertus de sainte Sabine.
Sabine recueillit comme un trsor inestimable le corps de la vierge et martyre, elle l'embauma
d'aromates et de parfums et lui donna la spulture dans le riche tombeau qu'elle s'tait fait prparer pour
elle-mme prs de l'aire de Vindicien, sur l'Aventin.
A partir de ce jour, elle ne songea plus qu' la cleste patrie, o elle esprait aller rejoindre un four
sa sainte amie devenue sa protectrice. Elle s'adonnait aux bonnes uvres avec une ardeur et une
gnrosit infatigables, usant largement pour cet objet des moyens que lui fournissaient sa situation et
ses richesses. Elle distribuait d'abondantes aumnes, visitait les malades, et pntrait jusque dans les
cachots pour secourir et consoler les malheureux et surtout les chrtiens emprisonns pour la foi. C'tait
s'exposer elle-mme au martyre, elle le savait, mais cette perspective ne l'effrayait point.
Son martyre;
Arrte par ordre du prfet, elle est conduite au prtoire, et voici, tel que le reconstituent les Actes
de la martyre, le dialogue qui s'engagea entre elle et le juge Helpidius.
Helpidius - N'es-tu pas Sabine, veuve de l'illustre Valentin?
SABINE. - Oui, c'est moi.
Helpidius. - Pourquoi donc as-tu oubli la dignit de ton rang, pour te joindre aux chrtiens, cette
race digne de mort; et pourquoi ne respectes-tu pas les dieux, que nos illustres matres les empereurs
eux mmes adorent ?
SABINE. --- Je rends grces Notre-Seigneur Jsus-Christ, de ce que, par sa servante Sraphie, il a
daign me purifier de mes pchs et me dlivrer de la servitude des dmons, en me tirant des erreurs o
vous tes encore, vous qui les adorez.
Helpidius. - Tu prtends donc que, non seulement nous, mais encore les augustes empereurs nos
matres, nous adorons des dmons et non pas des dieux?
SABINE. -- Ah ! que n'adorez-vous le Dieu vritable, qui a cr tous 1es tres et qui gouverne
son gr les choses visibles et invisibles, au lieu d'adorer les sottes et insensibles statues des dmons,
avec lesquels vous et vos empereurs vous irez brler dans les flammes de l'enfer.
Helpidius , entra alors dans une vritable fureur,
-- J'en jure par tous les dieux, s'cria-t-il, si tu ne leur sacrifies pas, ta condamnation mort ne se
fera pas attendre; tu priras par le glaive.
Sabine rpliqua
--Non, je ne sacrifierai pas tes dmons : je suis chrtienne. Le
Christ est mon Dieu, je l'adore, je le sers, et je ne sais sacrifier qu' lui.
169

Alors le prfet pronana sa sentence en ces termes ;


- Nous ordonnons que Sabine, pour avoir t rebelle aux dieux et avoir blasphm contre les
augustes empereurs nos matres, soit frappe du glaive et tous ses biens confisqus.
La noble femme eut la tte tranche, galement , prs de l'Arc de Faustin. Les chrtiens vinrent
relever son corps et 1'ensevelirent ct des restes de sainte Sraphie; c'tait le 29 aot, probablement
en 122, c'est--dire un an aprs 1e martyre de sa matresse dans la foi. C'est cette date du 29 aot que
son nom figure au Martyrologe. Par erreur certains calendriers ou Missels du xv sicle indiquent au 31
mars la fte de sainte Sabine; il y a l une confusion manifeste; vraisemblablement c'est le nom de
sainte Balbine, vierge de Rome, honore le mme jour qui devrait figurer cette place.
Construction ;de l'glise Sainte-Sabine.
En 425, sous le pontificat et par les soins du Pape saint Clestin 1er, un prtre, originaire d'Illyrie,
et nomm Pierre, fuyant les biens et la vie prsente , comme le dira plus tard une inscription que
nous allons retrouver, distribuait noblement ses richesses en bonnes uvres ; il remplaa par une glise
ddie sainte Sabine, l'oratoire primitivement rig sur le tombeau des deux Saintes, sur le mont
Aventin, et il orna richement leur spulture. La ddicace de cet difice, qui fut achev sous le pontificat
de saint Sixte III (mort en 440), eut lieu le 3 septembre, et ds lors l'usage s'tablit de clbrer la fte de
sainte Sraphie ce jour-l, bien que son martyre ait eu lieu le 28 juillet.
Cette basilique est une des anciennes basiliques romaines les mieux conserves ; on l'appelle la
soeur de l'glise Sainte-Marie Majeure (basilique librienne), car toutes les deux ont t termines
durant le mme pontificat et cependant, Sainte-Marie Majeure a une origine plus ancienne, car elle
avait t commence vers le milieu du lVe sicle. L'origine de la basilique de Sainte-Sabine est rappele par une grande inscription en vers, trace en mosaque avec lettres d'or sur fond bleu, et qui se
trouve l'intrieur du monument, au-dessus de l'entre.
La basilique de Sainte~Sabine glise stationnale.
C'est une des glises stationnales de Rome, lieu des sanctuaires, o depuis la pacification de
l'Eglise, les chrtiens se rendaient en procession les jours de jene et o ils assistaient la messe
clbre par le Souverain Pontife. Comme telle, elle figure dj dans le Sacramentaire de saint
Grgoire le Grand la fin du VI sicle. Ds ce moment, la station y avait lieu le mercredi des Cendres;
plus tard, elle se fera aussi, concurremment, en l'glise Saint-Alexis, dsigne sous Urbain VIII, et
Sainte-Marie in Cosmedin. Une indulgence de 15 ans et 15 quarantaines y tait attache. Mais, de ces
trois

Sainte Sraphie supplie sainte Sabine de la laisser aller au martyre.


Stations ; celle de Sainte-Sabine tait la plus clbre, cause de la grande cavalcade qu'y
faisaient par tradition les Souverains Pontifes; en ce jour, ils y tenaient chapelle et y distribuaient les
cendres au peuple, Benoit XIV y alla plusieurs fois, Clment XIII fit de mme la premire anne de son
pontificat. Depuis lors, les Papes, sont rests, pour les Cendres, au Palais apostolique.
Une mouvante crmonie au temps de saint Grgoire ler.
Des crmonies que vit l'glise Sainte-Sabine, aucune, sans doute, ne fut plus imposante que la
170

procession expiatoire qui eut lieu en


l'an 590, par ordre de saint Grgoire le Grand. Cet illustre Pontif venait de monter sur le trne de
saint Pierre quand clata Rome une peste effroyable. Les victimes taient innombrables, et le flau ne
pouvait tre conjur. Le Pape dcida alors qu'on ferait dans Rome de solennelles processions
auxquelles prendraient part, pendant trois jours conscutifs, toute la population urbaine. Ce furent les
fameuses processions septiformes , ainsi appeles parce que le peuple fidle y prit part en sept
groupes ou litanies distinctes. La premire, celle des clercs, partait de Saint Jean de Latran; la
deuxime, celle des hommes, partait de Saint-Marcel; la troisime, celle des moines, partait des SaintsJean et Paul; la quatrime, celle des religieuses, partait des Saints Cme et Damien; la cinquime, celle
des femmes maries, partait de Saint-tienne; la sixime, celle des veuves, partait de Saint Vital; la
septime, celle des pauvrets et des enfants, partait de Sainte-Ccile. Toutes se runirent Sainte-Sabine
le premier jour, pour s'acheminer, au chant des psaumes de la Pnitence, vers SainteMarie Majeure .
Une inscription sur marbre, conserve l'glise Sainte-Sabine, rappelle cet ordre de procession.
La veille de ces grandes supplications, le 29 aot, fte de sainte Sabine, le Pape pronona en
l'glise de l'Aventin une allocution, demeure fameuse, sur la peste. C'est cette procession qu'une tradition romaine rattache l'apparition de l'archange saint Michel sur le mle ou mausole d'Hadrien,
devenu depuis le chteau Saint-Ange.
Libralits pontificales. -- Les Dominicains Sainte-Sabine.
A l'poque de Charlemagne, le Pape Lon lII (795.816) fit preuve d'une extraordinaire gnrosit
envers l'glise de la sainte martyre, et le Liber Pontificalis numre avec une sorte de complaisance les
prsents qu'il lui fit ; une grande courtine de soie, cinq lustres en argent du poids de quatorze livres,
deux corbeilles d'argent du poids de trois livres et demie, neuf plateaux cisels du poids de onze livres,
un voile de pourpre reprsentant l'Ascension, un autre voile de soie, un lustre en argent trs pur du
poids de huit livres, un grand voile de soie blanche orn de roses et destin tre suspendu au-dessus
de l'autel, etc.
En 1219, l'glise Sainte-Sabine fut confie saint Dominique de Guzman, qui venait d'instituer
l'Ordre des Frres Prcheurs. Avec l'glise, une partie du Palais apostolique voisin lui fut donne pour
servir de couvent. Toutes les illustrations de la science et de la saintet semblent, s'y tre donn rendezvous au Xlllsicle; c'est l que le saint fondateur donna l'habit religieux saint Hyacinthe et saint
Ceslas. Le prince des thologiens, saint Thomas d'Aquin, a habit ce couvent. On peut y visiter encore
la cellule de saint Dominique , aujourd'hui convertie en chapelle ; dans le jardin, on remarque un
oranger, plant au Xlll sicle; par la main de ce bienheureux patriarche.
Mais le couvent connut ensuite une priode d'obscurit lorsque les Dominicains firent construire le
couvent de Sainte-Marie de la
Minerve. Pourtant, on y vnre la cellule de saint Pie V; au XIX" sicle, il a retrouv en partie son
clat d'autrefois. On aime se rappeler que c'est de l qu'est, parti le P, Lacordaire lorsqu'il a restaur en
France l'Ordre de Saint-Dominique.
Titre cardinalice.
Sainte-Sabine faisait partie des vingt-cinq titres presbytraux pri
mitifs qui existaient Rome au Ve sicle, et dont le nombre se maintint sans variations importantes
jusqu'au dbut du Xlle sicle, c'est--dire jusqu'au pontificat de Calixte II. En raison de cette anciennet, elle devint tout naturellement un titre cardinalice, c'est--dire
qu'elle est assigne un cardinal de l'ordre des prtres, parce qu'elle
est titre presbytral; son cent onzime titulaire fut un archevque de Paris, le cardinal Amette, qui
appartenait lui-mme au Tiers-Ordre de Saint-Dominique.
Etat de la basilique. --- Reliques des saintes Sabine et Sraphie.
Bien qu'elle ait assez souffert des transformations qui lui furent imposes travers les ges,
l'antique basilique est encore un des monuments les plus remarquables en mme temps que des plus
vnrables de la Rome chrtienne. Sa nef centrale est soutenue par vingt-quatre colonnes de
marbre de Paros canneles et termines par des chapiteaux corinthiens. Ces colonnes viennent
probablement du temple de Junon qui s'levait sur le mont Aventin. Elles supportent des arcs lancs et
dcors avec des marbres rares, porphyre et vert serpentine.Malheureusement, une partie de ses
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fentres a t boucle; les murs, qui jadis taient couverts de peintures, furent blanchis la chaux, et
toute la dcoration intrieure passa l'tat d'un souvenir. Cependant, vers I900, on a fait des fouilles qui
ont permis de reconstituer au moins en partie cette dcoration. Le visiteur peut aujourd'hui voir,
appliques dans le fond de l'glise, les parties retrouves, dont on a complt le dessin, et se faire une
ide de ce qu'tait cette basilique au temps de sa splendeur:
La confession souterraine occupe la place, de l'ancienne crypte o tant de fois saint Dominique vint
prier genoux et se livrer, solitaire, ses rudes mortifications. Une inscription, place entre la
Confession et l'autel suprieur, dit : Ici reposent les corps des saints martyrs le Pape Alexandre,
Eveuce, Thodule, Sabine et Sraphie, Ils sont, en effet, conservs sous l'autel majeur, et une
vrification en fut faite par le cardinal Mathieu, titulaire de l'glise en juin 1906, lors de la construction
du nouvel autel. On dcouvrit, cette occasion, la premire chasse, qui date du pontificat d'Eugne, II,
et la seconde, marque du sceau de Sixte - Quint. Le tout fut religieusement scell et remis en place.
Le mur de l'abside est partag en cinq grands panneaux, tous recouverts de peintures. Le panneau
central est occup par un tableau de Silvagni : Sainte Sabine conduite au supplice. La Sainte, genoux,
repousse du geste un prtre paen qui l'exhorte sacrifier aux dieux; tandis que, sur l'ordre du tyran, un
bourreau, tenant un glaive de la main droite, saisit la martyre de l'autre main et l'entrane.
Les autres panneaux, de droite et de gauche, sont remplis par les portraits en pied de sainte
Sraphie et des trois, autres Saints dont on vnre les corps. Ils ont t peints avec une grande habilet
technique par Cesaretti .Dans une vaste fresque qui recouvre toute la vote de l'abside, et commande,
au, XVl sicle, par le cardinal Truchsess au peintre Thade Zuccheri, nous retrouvons sainte Sabine et
sainte Sraphie dans un groupe de Saintes qui composent la cour du Sauveur assis sur une montagne..
Le culte de sainte Sabine.
En France, vers le milieu du: Xll sicle l'glise Saint-Martin, de Lassey-en-Auxois (Cte d'Or),,.
reut la moiti du chef de sainte Sabine : ce fut le commencement d'un plerinage qui valut au village
et son glise de n'tre plus connus que sous le nom de la Sainte.
La ville de Prigueux fte depuis longtemps sainte Sabine comme une patronne vnre; et, on
l'invoquait autrefois par une procession solennelle, quand la contre souffrait de la scheresse ou de
pluies trop frquentes,
A Ricey-Bas, dans l'Aube, une chapelle ddie la Sainte romaine a vu venir en grand nombre des
mres portant leurs petits enfants lorsque ceux-ci tardaient marcher.
Enfin, en Italie, sainte Sabine est honore comme patronne: des matresses de maison elle avait, en
effet, les vertus de la femme forte dont parlent les Livres Saints, et le dvouement qu'elle tmoigna
sainte Sraphie pendant 1a perscution pourrait servir d'exemple en
bien des foyers.
M. VIALLET et J. D.
Sources consultes. -- Les Petits Bollandistes; --- Annuaire pontifical catholique 1909).A. D'ESPREE, La basilique de Sainte
Sabine (revue Rome, 1912). L. DU BROC DE SEGANGE, Les saints Patrons des Corporations (Paris, s. d.). (V. S. B. P., n 53o.)

PAROLES DES SAINTS


L'aumne.
Nourrir le Christ affam est chose beaucoup plus grande que de ressusciter les morts au nom de
Jsus. Dans un cas, c'est vous; qui tes le bienfaiteur du Christ ; dans l'autre; il est votre bienfaiteur...
Quand vous faites
des miracles, vous tes le dbiteur de Dieu ; quand vous. faites. l'aumne, vous avez Dieu pour
dbiteur.
Saint JEAN CHRYSOSTOME.
(VI homlie sur l'Eptre Tite.)
La patience.
Sachez que la vertu de patience est celle qui nous assure le plus de la
perfection ; et, s'il la faut avoir avec les autres, il faut aussi l'avoir avec soi-mme. Ceux; qui
aspirent au, pur amour de Dieu n'ont pas tant besoin de
172

patience avec les autres comme avec eux-mmes.


Saint Franois De Sales.
(Lettres spirituelle:, 1. LV, 35.)

SAINTE ROSE DE LIMA


Vierge,Tertiaire Dominicaine (l 586-1617)
Fte le 3o aot.
Rose, ne Lima, capitale du Prou, le 20 avril 1586, de parents aiss, avait reu au baptme le
nom d'Isabelle, qui tait celui de sa grand mre. Mais un jour, la mre, penche sur son berceau, ayant
aperu : une rose panouie sur son visage; fit admirer le prodige aux ;assitants et, prenant la petite dans
ses bras :
-- Dsormais, tu seras ma Rose , dit-elle.
.
Elle reut le sacrement de Confirmation des mains de saint Turribe, archevque de Lima, l'illustre
aptre du Prou. Lui aussi, ignorant .son nom, l'appela Rose. L'enfant, devenue adolescente et
entendant sans cesse louer sa beaut, craignit de lui devoir son nom. Alarme dans sa chaste humilit,
elle se prosterna aux pieds de la Trs Sainte Vierge et lui raconta navement sa peine. Aussitt, celle
que l'on nomme Rose mystique lui apparut, tenant l'Enfant Jsus dans ses bras, et lui dit ;
Mon divin Fils approuve le nom que tu portes ; mais il dsire que tu y ajoutes le mien. Tu te
nommeras dsormais Rose de Sainte Marie.
Ds lors, sans parler de cette vision, Rose se laissa appeler ainsi.
Premires preuves.
Rose n'avait que trois ans quand elle laissa violemment retomber sur ses petits doigts le couvercle
d'un coffre, elle dissimula si bien ce qu'elle souffrait, que ce fut seulement plusieurs jours aprs que, sa
mre appela le chirurgien. Celui-ci appliqua sur longle un onguent
corrosif qui le dvora en grande partie, puis il arracha le reste avec des pinces, sans que l'enfant
pousst un seul cri et donnt le moindre signe d'effroi. Quelques mois aprs Rose eut un mal d'oreille.
1l fallut couper la partie malade. Elle se laissa faire sans rien dire.
A peine cette preuve tait-elle passe, que la mre de Rose eut l'imprudence, pour la gurir de la
gourme, de saupoudrer sa tte de mercure. La crote disparut, le mercure entra dans les chairs et les
rongea ; la pauvre petite en avait des tremblements convulsifs, Elle ne chercha, nanmoins, aucun
allgement, et sa mre, confiante en la parole de l'enfant disant qu'elle ne souffrait que modrment,
laissa le cataplasme jusqu'au matin. Quelle ne fut pas alors son effroi en voyant une blessure large et
profonde cause par le caustique si violent, 11 fallut quarante-deux jours pour gurir la plaie.
Presque aussitt aprs, Rose eut un polype aux narines. On l'arracha. Tous les assistants pleuraient
de compassion. Rose seule tait calme et sereine.
Obissance envers ses parents.
Une telle constance fut rcompense par des faveurs spirituelles en face desquelles les douleurs de
la terre sont peu de chose.
Eclaire d'une lumire surnaturelle dans les voies d'une perfection extraordinaire, Rose comprit,
173

ds le bas ge, que les faveurs exceptionnelles doivent servir avant tout accomplir parfaitement les
devoirs d'tat. Sa fidlit absolue la grce fut pour elle la source de grandes souffrances et de grands
mrites, car, comme elle voulait galement obir ses parents et suivre les appels intrieurs dont ils
taient loin de comprendre la puissance, il en rsultait pour la vaillante enfant des difficults de tous
genres.
Ayant, ds l'ge de cinq ans, vou sa virginit Dieu, Rose ne voulait plaire qu' lui seul. Les vains
ajustements du monde lui taient un supplice ; mais elle tait ingnieuse trouver les moyens de
souffrir tout en obissant la fois Dieu et sa mre.
Contrainte un jour de mettre une couronne de fleurs, elle eut l'art d'y,placer une aiguille qui pntra
dans la tte, de sorte que cet ornement de vanit devint un instrument de supplice atroce.
La mre, trop proccupe de la beaut de sa fille, reprenait celle-ci avec vivacit du peu de soin
qu'elle apportait se parfumer les mains. Elle les lui fit tremper dans des eaux odorifrantes, puis elle
mme les enveloppa soigneusement, ordonnant Rose de rester ainsi jusqu'au lendemain.
L'humble enfant obit ; mais, s'tant endormie, elle se rveilla en proie une vive douleur ; de ses
mains s'chappaient des flammes qui lui brlaient la chair. Sa mre eut peine croire son rcit ; mais,
quand elle eut vu les brlures, elle frmit, et ne parla plus dsormais Rose du soin exagr de ses
mains. Toutefois, elle la tourmenta encore pour la forcer se vtir de riches habits ; et quand l'enfant y
manquait, non par insubordination, mais par indiffrence des choses de ce monde, elle tait svrement
punie. Toutefois, force de patience, Rose finit par vaincre les rsistances de sa mre et obtint d'elle la
permission de revtir un manteau d'toffe grossire.
Elle s'exerait dans sa famille toutes les pratiques dignes des plus ferventes religieuses. Ainsi, elle
s'tait fait une loi de ne jamais boire
sans une permission expresse de sa mre ; et ell ne la demandait tout au plus qu'une fois en trois
jours.
Quand sa mre, pour l'prouver, lui refusait la permission, Rose restait trois autres jours sans
renouveler sa demande.
Tertiaire de Saint-Dominique.
Par suite de certaines circonstances ses parents perdirent instantanment toute leur fortune. Elle se
fit leur servante et, aprs les avoir soigns, elle trouvait encore le temps de gagner l'argent ncessaire
la subsistance de tous. Du reste, Dieu lui venait miraculeusement en aide ; car, malgr sa frle sant et
ses frquentes extases, faisait chaque jour l'ouvrage de quatre personnes .
Cependant, avec l'inconsquence qui caractrise l'esprit humain, sa mre ne pouvait se rsoudre la
voir renoncer au mariage ; et comme la rare beaut de Rose, que ses austrits ne parvenaient pus
diminuer, lui attirait de nombreuses demandes, la pieuse jeune fille eut de longues et pnibles luttes
soutenir, mme de la part des siens ; mais, confiante dans la protection de sainte Catherine de Sienne,
qu'elle s'tait impos d'imiter, elle resta fidle son Epoux cleste. Pour l'en rcompenser, Dieu lui fit
connatre par plusieurs prodiges qu'elle devait se consacrer lui et pratiquer toutes les vertus
monastiques, sans toutefois quitter sa famille. Elle revtit donc, l'exemple de la vierge de Sienne,
l'habit du Tiers-Ordre de Saint. Dominique, le 10 aot 1610, et s'adonna, elle aussi, une vie de
contemplation et de pnitence.
Austrits.-- Humilit.
Rose, s'tant exerce ds l'enfance au jene, put le pratiquer un degr hroque, tant il est vrai que
les exigences de nos corps et de nos sants croissent ou diminuent souvent en proportion de ce que
nous leur accordons.
Petite enfant, elle ne mangeait jamais de fruits. A six ans, elle jenait le vendredi et le samedi au
pain et l'eau. A quinze ans, elle fit vu de ne jamais manger de viande, sauf le cas o elle y serait
force au nom de l'obissance. Plus tard, elle ne mangea plus qu'une soupe faite de pain et d'eau, sans
sel ni aucun autre assaisonnement, et, ne trouvant pas cette mortification suffisante, elle y joignit un
breuvage si amer qu'elle ne pouvait l'avaler sans pleurer. Souvent, elle restait plusieurs jours sans
manger, et ces jenes extraordinaires taient vraiment chez elle l'effet d'une grce spciale laquelle
elle rpondait si gnreusement, que, si ses parents la foraient prendre une nourriture substantielle,
ils taient bientt obligs de reconnatre que, loin de la soulager, ils augmentaient au contraire ses
174

douleur..
Toutes les nuits, elle se frappait cruellement avec des chanes de fer, s'offrant Dieu comme une
victime sanglante pour l'Eglise , pour l'Etat, pour les mes du purgatoire et les pcheurs, pour tous les
grands intrts de la foi. Elle avait soin de ne meurtrir ses membres que les uns aprs les autres ; mais
ses blessures n'avaient pas le temps de gurir, et son corps n'tait que plaies.
Fidlement unie la Passion du Sauveur, elle tait ingnieuse trouver les pnitences qui la
rapprochaient davantage de son divin Modle. Toute petite encore, elle supplia quelqu'un de charger sur
ses paules un monceau de briques, afin, dit-elle, de mieux comprendre ce que Jsus avait souffert sous
le poids de la croix. Accable ainsi, elle se mettait en oraison, suant, gmissant sous son lourd fardeau,
et cependant tenant ferme jusqu' ce que son faible corps tombt puis.
A quatorze ans, elle changea cette pratique contre une autre elle sortait la nuit, dans le jardin, les
paules meurtries par la discipline, comme l'avaient t celles de Jsus-Christ par la flagellation, et
portant, son exemple, une lourde croix. Elle marchait nu-pieds et pas lents, mditant la monte de
Jsus-Christ au Calvaire et se laissant tomber de temps en temps pour mieux imiter son divin Modle.
Elle ceignait ses reins d'une triple chane qu'elle ferma d'un cadenas dont elle jeta la cl dans la
rivire pour s'ter toute possibilit de l'enlever. Ces chanes usrent promptement la peau et pntrrent
dans les chairs. Les douleurs taient des plus aigus. Rose les supporta longtemps en silence ; mais, une
nuit, elle ne put retenir ses larmes et clata en sanglots. Elle fut force d'avouer son secret une
servante ; toutes deux se mirent l'uvre pour rompre la chane, mais, impossible ! Craignant que le
bruit d'un marteau n'attirt l'attention de ses parents, Rose recourut la prire et la chane se rompit.
Mais elle ne put tre enleve sans qu'on arracht les chairs.
Souvent, la Sainte mettait ses pieds nus sur la pierre saillante du four, et l, faisait une longue
mditation sur les peines de l'enfer.
S'tant procur, une petite lame d'argent, elle en fit un cercle et y enfona des clous, la pointe en
dedans. Il y en avait trois rangs, composs chacun de trente-trois clous en mmoire des annes que
Jsus-Christ passa sur la terre.. Elle et soin de couper sa chevelure, afin de ne diminuer en rien ses
douleurs ; et chaque vendredi elle enfonait ces pointes aigus plus profondment et les faisait pntrer
dans les chairs.
Peut-tre aurait-on toujours ignor cette pnitence hroque, si, un jour, Rose n'tait tombe devant
son pre et ne s'tait heurt la tte, d'o trois ruisseaux de sang s'chapprent aussitt.
Non contente du lit de planches sur lequel elle reposa longtemps, la jeune fille se fit un lit avec des
morceaux de bois lis avec des cordes, puis elle remplit les intervalles de fragments de tuiles et de
vaisselle, observant de tourner en haut leurs parties les plus aigus. Chaque soir, en se couchant sur ce
lit de supplice, elle remplissait sa bouche de fiel en mmoire de celui que les bourreaux offrirent
Jsus Christ sur la croix. Elle avoua que ce breuvage lui rendait la bouche tellement brlante et
dessche qu' son rveil elle ne pouvait parler et respirer qu' grand peine. Aussi avait-elle une si vive
horreur de bon lit, que de le voir ou mme d'y penser la faisait trembler ; et le soir en prvoyant tout ce
qu'elle allait souffrir elle tait prise d'une fivre brlante.

Un jour, mme, sa rpugnance fut si forte qu'elle dlibra long

175

temps avant de pouvoir se dcider subir son martyre. Jsus alors


lui parla sous une forme sensible et lui dit ;
- Souviens-toi, ma fille, que le lit de ma croix fut bien plus dur,
plus troit et plus effrayant que le tien i1 est vrai que je n avais pas
comme toi des pierres sous le dos, mais des clous cruels peraient tous
mes membres. Le fiel ne me fut pas pargn. Les bourreaux me le prsentrent au milieu de ma
fivre brlante. Mdite cela sur ton lit de douleurs, et la charit te dira que ton lit est un lit de fleurs.
Fortifie par ces paroles, la constance de Rose ne se dmentit plus pendant les seize annes qu'elle
vcut encore. Aussi dormait-elle fort peu et l'insomnie fut pour elle, comme pour sainte Catherine de
Sienne, une des mortifications les plus difficiles supporter.
Sur vingt-quatre heures, elle en donnait douze l'oraison, dix au travail des mains et deux au
sommeil.
Quand elle tait genoux, ses paupires se fermaient malgr elle, et elle ne triompha du sommeil
qu'en faisant faire une croix d'une taille un peu plus leve que la sienne, dont les bras taient percs de
deux clous capables de la porter. Quand elle voulait prier la nuit, elle la dressait contre une muraille, et
s'y tenait suspendue tant que durait sa prire:
Nous aurions donn une ide bien imparfaite de la saintet de Rose si nous ne parlions de ses
austrits extraordinaires sans dire qu'elle les soumettait l'obissance et qu'elle tait toujours prte
tout abandonner car la vraie saintet ne rside pas dans la pnitence du corps, mais dans celle du cur,
qui est impassible sans l'humilit et l'obissance.
Il ne faut, d'ailleurs, pas s'tonner que des austrits aussi cruelles aient t permises une enfant si
jeune et si frle. Chaque fois que ses confesseurs voulurent s'y opposer, ils en furent empchs par une
lumire divine ; et la mre, qui la maltraitait quand elle dcouvrait quelque nouvelle pnitence, tait
mystrieusement arrte quand elle voulait obliger sa fille prendre quelques mnagements.
L'humilit de Rose n'tait pas moindre que son obissance. La pleur de son visage, l'altration de
ses traits, ses yeux, qui avaient perdu tout leur clat force de pleurer ; en un mot, toute sa personne,
dfigure par la pnitence, attire l'attention du public. Rose apprit avec confusion que le monde tonn
la vnrait comme une sainte. Dans sa dsolation, elle eut recours Dieu et lui demanda avec instance
que ses jenes n'altrassent en rien les traits de son visage. Et, chose admirable ! elle reprit son
embonpoint et ses vives couleurs. Ses yeux teints se ranimrent, et tous ses membres eurent une
vigueur nouvelle. Aussi arriva-t-il qu'aprs avoir jen tout un Carme au pain et l'eau, et tre reste
trente heures sans prendre aucune nourriture elle rencontra une troupe de jeunes gens qui se moqurent
d'elle en disant
--- Voyez cette religieuse si clbre par sa pnitence ! elle revient sans doute d'un festin. C'est
difiant, vraiment, en ce saint temps ! Rose remercia Dieu.
L'ermitage de Rose.
La pieuse vierge de Lima avait toujours fait, ses dlices de la solitude, et ne trouvant dans la
maison de ses parents aucun lieu assez cach pour y vivre loin du monde et totalement oublie de lui,
elle
se fit construire un petit ermitage au fond du jardin et y transporta son pauvre lit, une chaise et
quelques images pieuses. Son temps y tait partag entre la prire et le travail des mains.
Dieu l'y favorisait de grces extraordinaires.
Ainsi, il ne lui tait pas permis d'aller seule l'glise, et sa mre ne pouvait pas toujours l'y
conduire. Quelqu'un la plaignait de cette privation ; mais elle rpondit que Dieu la faisait assister
miraculeusement chaque matin plusieurs messes, tantt dans l'glise du SaintEsprit, tantt dans celle
de Saint-Augustin.
Elle jouissait frquemment de la vue de Notre-Seigneur Jsus Christ, qui lui apparaissait sous la
forme d'un tout petit enfant. Pendant ses prires, ses mditations, son travail, elle le voyait souvent se
montrer ainsi, sur la table o elle travaillait, sur le livre o elle lisait, sur un bouquet de roses qu'elle
tenait la main. Ce petit enfant lui tendait les bras et lui parlait familirement.
On ne s'tonnera pas qu' une faveur aussi extraordinaire Dieu en joignit de moindres. Par exemple,
176

les moustiques qui fourmillent au Prou taient plus nombreux que partout ailleurs dans l'ermitage de
Rose, situ dans un lieu humide et couvert de feuillages. Les murs en taient noirs ; mais jamais aucun
ne vint la troubler dans ses entretiens avec Dieu
- Ils ne cherchent point me nuire, disait Rose, et moi je ne leur fais aucun mal. Ils se mettent
couvert sous mon toit et ils accompagnent du bruit de leurs ailes les cantiques que je chante la gloire
de mon Dieu.
Rose reut aussi dans cette retraite la visite de la Sainte Vierge, de sainte Catherine de Sienne et
des saints Anges ; mais le dmon, jaloux de tant de saintet et de tant de grces, lui fit subir des
tourments dont la vie des Saints offre trs souvent l'exemple.
Sentant que cette proie prcieuse lui chappait de plus en plus, sans cesse l'esprit du mal revenait
la charge. Il faisait subir la courageuse athlte du Christ les traitements les plus inhumains, la frappant
avec violence, la poussant contre la muraille au point de l'touffer, la tranant par terre. Mais Rose se
riait de ses vaines colres et se confiait en. Celui qui ne permet jamais que nous soyons tents au del
de nos forces
.
Zle pour le salut des mes.
La charit de Rose pour le salut des mes croissait en proportion de son amour pour Jsus-Christ.
Elle considrait ses semblables comme les membres vivants de JsusChrist, dit son meilleur
historien, M, de Bussires ; elle savait quel prix son cleste Epoux avait rachet les mes, et elle
ressentait une poignante
douleur en pensant toutes celles qui se perdent aprs avoir t si chrement payes.
Souvent, elle dirigeait ses yeux vers les chanes des Cordillres, habites par des Indiens plongs
dans les tnbres de l'idoltrie. Le royaume du
Chili, qui, aprs avoir connu le christianisme, tait, retourn au culte abject des idoles, lui causait
une profonde affliction ; elle pleurait aussi ,sur le sort des chinois, des Turcs et des nombreuses sectes
hrtiques et schismatiques qui dsolaient l'Europe, aprs avoir dchir l'Eglise,. Quelque
fois, on l'entendait s'crier que, pour sauver les, mes, elle consentirait se laisser hacher en
morceaux, et qu'elle voudrait pouvoir se placer la porte des enfers pour les empcher d'y entrer, Hlas
! ajoutait.elle, les
mes tombent dans le gouffre infernal comme les feuilles dessches tombent sur la terre pendant
une violente tempte d'automne, et cependant Jsus a pay la ranon de chacune d'elles !...
L'un de ses confesseurs lui dclara un jour qu'il se sentait pouss aller porter aux idoltres la
lumire de l'vangile. Loin de faire un retour goste sur elle-mme, et de s'attrister la pense de
perdre son. Pre spirituel, Rose reut cette ouverture avec la joie la plus vive. Se dpartant, cette
occasion, de la rserve habituelle son humilit, elle promit, sans hsiter, de rendre le Pre participant
toutes ses bonnes oeuvres la condition que, de son ct, il l'associerait au mrite de son apostolat
parmi les infidles. La proposition fut accepte avec reconnaissance. Soutenu par les prires de la
pieuse vierge, le nouveau missionnaire amena beaucoup d'mes la connaissance du vrai Dieu.
Dans les derniers temps de sa vie, Rose conut le projet d'adopter et de faire lever ses frais, dans
les sciences ecclsiastiques, un jeune orphelin, qui deviendrait un jour prtre et missionnaire ; mais la
mort l'empcha de raliser ce dessein.
Dieu seul sait toutes les grces de conversion et de salut quelle a obtenues par ses ardentes prires
et ses hroques pnitences.
Elle avait beaucoup pri pour l'tablissement Lima, d'un couvent de religieuses Dominicaines ;
Dieu lui rvla qu'elle tait exauce. Le couvent fut, en effet, fond peu aprs sa mort, comme elle
l'avait prdit ; sa mre, Marie d'Olive, devenue veuve, y prit le voile ; il y eut bientt jusqu' deux cents
religieuses.
Mort et. glorification.
Ros mourut le 24 aot 1617, I'ge de trente et un ans. Parmi les merveilles qui illustrrent ses
funrailles et son tombeau, la plus admirable est sans nul doute le mouvement de conversions qui
177

branla une multitude de pcheurs jusqu'au fond de l'me, On n'entendait parler que de restitutions, de
rconciliations, de cessations de scandales, d'uvres de charit et de mortifications. De la capitale,
cette prodigieuse rnovation gagna le reste du Prou et s'tendit jusqu'au Mexique.
Rose fut batifie le 15 avril 1668, par Clment IX. L'anne suivante le mme Pape lui donna le
titre de Patronne principale du Prou et inscrivit sa louange au Martyrologe Romain, Elle fut canonise,
le 12 avril 1672 par Clment X, et sa fte a t leve au rite double, le 28 juillet 1727, par Benot XIII.
A, R,
Sources consultes. -- M. DEBRUSIERES.Vie de sainte Rose de Lima. P, Lonard Hansen Vie de sainte Rose de Lima (1867). (V. S. B. P., n 72.)

BIENHEUREUX JEAN-JUVNAL ANCINA


De la Congrgation de l'Oratoire, vque de Saluces
(1545.1604).
Fte le 31 aot.
Le 19 octobre 1545, Jean-Juvnal vit le jour Fossano, bourg
de la plaine du Pimont, situ presque aux confins des valles
vaudoises, et demeur ferme dans la foi, malgr le voisinage des hrtiques. C'est dire qu'il fut
lev dans une atmosphre de pit, sous les regards d'une famille o s'taient implantes depuis des
gnrations des habitudes de vie chrtienne. Pour devenir homme de loyaut, d'intransigeance et de
dvouement l'Eglise, l'enfant n'eut qu' jeter les yeux sur ses parents. Le Seigneur, du reste, lui avait
prodigu les dons de sa munificence. Naturellement pieux et port vers les choses de Dieu, il rehaussait
encore ses qualits morales par ses qualits intellectuelles et par une originalit de bon aloi.
Les annes d'tudes universitaires.
A peine g de quatorze ans, vers l'anne 1559, il fut envoy en France par son pre suivre les
cours de l'Universit de mdecine de Montpellier, dj clbre cette poque il veillait sur le choix de
ses compagnons, frquentait assidment les sacrements de Pnitence et d'Eucharistie et, chaque matin,
avant de se rendre aux cours, il avait coeur d'aller l'glise servir plusieurs messes.
Le sjour Montpellier ne dura que peu de temps. Une Facult ayant t rige Mondovi, le
jeune homme s'y rendit aussitt, et de l, aprs la mort de son pre, il partit suivre des cours Padoue,
o vingt ans aprs viendra aussi tudier le jeune Franois de Sales, son futur collgue et ami.
On comprend les dangers qu'il y courut, dans une ville alors rpute de moeurs assez libres. La
sauvegarde de sa vertu fut une grande dvotion envers la Trs Sainte Vierge, dvotion qu'il avait reue
avec le lait maternel. Encore enfant, il n'avait jamais manqu d'assister au chant du Salve Regina le
samedi ; jeune homme, il vnra Marie avec une dvotion toute filiale et s'inscrivit parmi les membres
de la Confrrie qui lui tait ddie.
Le bon mdecin. - Entre l'Oratoire.
Le cours rgulier de ses tudes achev, Jean Juvnat, ainsi qu'on l'appelait plus communment en
ce XVl sicle qui aimait les noms de l'antiquit, conquit Turin les grades de docteur en philosophie
et en mdecine. Il passait pour avoir acquis toutes les connaissances de son poque ; pote, il avait
chant dans des vers latins, en 1566, l'avnement du Pape saint Pie V. Bientt il commena exercer la
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mdecine. De mmoire d'homme, on n'avait vu meilleur praticien, Deux principes le dirigeaient dans
cette fonction dlicate n'entreprendre aucune cure sans l'avoir recommande Dieu ; la cesser
immdiatement si le malade ne se rconciliait pas avec Dieu par le sacrement de Pnitence. La
Providence le bnit, bien que ses visites n'augmentassent gure sa fortune dj fort modique. Peu lui
importait, du reste, car il sentait que Dieu avait des desseins secrets sur lui.
Plusieurs fois, il avait refus les partis les plus avantageux pour couter une voix intrieure qui
l'appelait en religion. Le dernier lien qui l'attachait la terre vint se rompre par la mort de sa pieuse
mre, mais le jeune homme hsitait encore. Un jour qu'il assistait une messe de Requiem dans la
chapelle des Pres Augustins Savigliano, en coutant le chant du Libera , le fracas du ciel et de la
terre et l'annonce du jugement dernier, dont parle cet admirable rpons, firent une telle impression sur
son me qu'il se dcida quitter le monde.
En 1575, il accompagnait Rome, en qualit de mdecin particulier, l'ambassadeur du duc de
Savoie, le comte Frdric Madrucci. L, il se mit avec ardeur l'tude de la thologie sous la conduite
du clbre professeur saint Robert Bellarmin, avec qui il conserva jusqu' la mort des relations de
confiante amiti.
Ses moments libres taient occups par la visite des hpitaux ou des sanctuaires de la Ville
ternelle.
Ce fut dans l'glise des Florentins, alors desservie par les Prtres de l'Oratoire que Jean-Juvnat prit
la rsolution de se donner Dieu dfinitivement. Par l'intermdiaire de l'un d'eux, Csar Baronio ou
Baronius, il lia connaissance avec saint Philippe Nri qui, aprs un an d'attente, le ler octobre 1578,
admit l'ancien mdecin, en compagnie de son frre Jean-Mathieu Ancina, dans la Congrgation qu'il
venait de fonder. Les quatre annes qui sparaient Juvnat du sacerdoce furent quatre annes de
ferveur.
L'amour de Dieu s'unissait en lui un esprit d'oraison remarquable et la fuite mticuleuse, non
seulement de tout pch, mais
encore de toute ombre d'imperfection. La pense seule que les hommes offensaient Dieu le faisait
clater en sanglots.
Sa science l'avait fait bientt discerner parmi tous ses frres en religion. Le futur cardinal Baronius,
qui alliait une vaste rudition historique une simplicit paysanne, ne ddaignait pas de recourir ses
lumires et de confrer avec lui au sujet de ses travaux. Ce seul titre suffirait la gloire de JeanJuvnal. Va-t-il s'en prvaloir ? Pas le moins du monde. D'ailleurs en cette maison, chacun demande
comme une faveur les emplois les plus humbles ; il s'offre pour balayer les chambres et arranger les lits
de ses frres ; on le trouve la cuisine, dont Baronius assume la responsabilit, et il y lave la vaisselle.
Il envisage avec effroi la dignit du sacerdoce ; ce n'est que par obissance qu'il consentira, le 24 juin
1582, recevoir l'onction sacerdotale. Mais dj, faute d'avoir des sujets en
nombre suffisant, saint Philippe Nri avait d l'affecter l'enseignement de la thologie et la
prdication Naples.
Ardente charit.
Moins de quatre ans aprs, Jean-Juvnal fut envoy Naples, o il passa environ dix ans, de 1586
1596.
II ne lui fallut pas beaucoup de temps pour gagner l'affection de ses ouailles. Sa charit devint
proverbiale Naples. Il n'y avait rien dont il ne se privt pour les pauvres.; il leur donnait tout, jusqu'au
meubles de sa chambre et, jusqu' ses vtements. Lui envoyait-on quelque cadeau, aussitt il le portait
aux malades.
Un jour, un prtre anglais, chass de son pays par la perscution de la reine Elisabeth, et dont la
soutane toute rapice criait assez la misre, lui demanda un petit secours. Sans hsiter, Jean Juvnal se
retira dans une chapelle d'une glise et se dpouilla de sa soutane en faveur de l'exil, puis il dit, en
riant, au Frre qui l'accompagnait Allez dire au Pre recteur que je suis sans vtement pour qu'il
m'envoie une soutane sil veut que je rentre ce soir !
Conversions et discernement des consciences.
Prdiction de l'avenir.
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C'est aprs avoir assist une de ses prdications que Colantonio Bellalbero, mort depuis
l'Oratoire de Naples en odeur de saintet, se dcida entreprendre une confession qui depuis des
annes lui pesait sur la conscience. Ce que la parole publique de Juvnat avait bauch, ses entretiens
particuliers l'achevaient.
Toutefois, ce ne serait voir qu'un ct du ministre sacerdotal de, Jean-Juvnal si l'on n'envisageait
que ses prdications. Ses confessions furent tout aussi fcondes en fruits de salut. D'une assiduit
exemplaire, il recevait avec une tendre charit ceux qui venaient lui demander conseil. Il compatissait
leur misre, les consolait et les clairait. Sa direction tait suave en mme temps que forte. On savait
Naples qu'il demandait quelquefois des sacrifices mortifiants, surtout la coquetterie fminine, Lui seul
pouvait se per
mettre, sans offenser personne, des pnitences qu'excusent seules une saintet et une originalit qui
le rendaient ce double titre le digne mule de saint Philippe. Voyait-il des chevelures arranges avec
trop d'art et trop de recherche, des toupets trop artistement tourns, il obligeait celle ou celui qui les
portait baiser la terre devant lui, et un adroit coup de ciseau taillait ces objets de vanit.
Dieu lui manifestait l'tat de conscience de ses pnitents.
-- Est-ce. tout ? demanda-t-il un jour l'un d'eux.
-- Oui, mon pre.
-- Eh bien, dit-il avec une bont familire et ferme la fois, va-t-en dans la chapelle Sainte-Marie
la cathdrale, l tu te souviendras de ce que ta mmoire oublie.
Le fait se ralisa aussitt.
Un matin, il se rendait au confessionnal quand une femme s'approcha de lui et, selon la coutume
italienne, lui baisa la main. Le Pre lui mit la main sur la tte en disant : Mettez en ordre votre
maison, car bientt vous mourrez, Quelques jours aprs, cette femme avait quitt le monde.
Fuite du bienheureux Jean-Juvnal. Son lection au sige de Saluces.
En 1596, Jean-Juvnal Ancina fut rappel l'Oratoire de Rome. Sur ces entrefaites, le sige
piscopal de Saluces, en Pimont, vint vaquer, et Juvenal apprit de source sre que le Pape Clment
VIII (1591-1605) lui avait rserv cet vch. Se jugeant indigne d'une si haute dignit, il prit le parti
de s'enfuir et prtexta un plerinage aux sept basiliques : mais peine avait-il franchi le seuil du
couvent qu'on lui remit un ordre du Saint-Pre le mandant au Vatican. Le soir, on ne le vit pas entrer
la maison de l'Oratoire. Le lendemain, afin de dpister ceux qui taient sa recherche, il erra dans les
sentiers cachs et, la tombe de la nuit, il demanda l'hospitalit aux Chartreux de Sainte-Marie des
Anges, dans les Thermes de Diocltien. Les Pres favorisrent son vasion. Le 2 dcembre , 1597,
pourvu de bons chevaux et entour d'une fidle compagnie, le fugitif quittait Rome.
O dirigeait-il ses pas ? I1 l'ignorait lui-mme. Peu lui importait, du reste, il se sentait libre et
dlivr du joug qu'on voulait lui imposer. Ses tapes taient fcondes. II s'arrtait pour enseigner la
doctrine chrtienne aux ignorants et rompre le pain de la parole aux villages qui se trouvaient sur son
passage. Aprs une halte Lorette, il arriva San-Severino o tait tabli l'Oratoire de Sainte Marie des
Lumires. Il y charma sa retraite en composant quelques petits ouvrages de pit et un pome intitul le
Plerin errant.
Cinq mois s'taient dj couls depuis son dpart quand ses suprieurs lui intimrent l'ordre de
rentrer Rome. Quelques jours aprs dans l't de 1598, il tait de retour. Il s'occupa d'apostolat
comme Naples, en attendant que Clment VIII revnt sur sa dcision. Ce fut inutile. Quatre ans aprs,
le 26 aot de l'anne 1602, Juvnal tait nomm l'vch de Saluces.

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Le bienheureux Jean-Juvnal Ancina donne la soutane un pauvre prtre exil.


Vie piscopale, - Charit.Le modle des vques.
Le 1er septembre de la mme anne 1602, 11 recevait la cons
cration piscopale, mais, avant de prendre possession de son sige, il s'arrta assez longtemps ,
Fossano, sa ville natale, confessant, prchant, enseignant le catchisme, etc.
En 1603, il y tait encore, Les ftes profanes du carnaval n'ayant eu qu'un mdiocre succs, un
saltimbanque eut lide de monter sa baraque non loin de l'glise. Mal lui en prit. A peine le spectacle
tait-il commenc que l'vque faisait sonner le sermon. La salle
du saltimbanque se vidait aussitt tandis que l'glise se remplissait; Juvnal avait d'ailleurs le don
d'y retenir les fidles par des dialogues vifs et spirituels, auxquels il adjoignait, comme son matre
Philippe Nri, celui de la musique. De guerre lasse, le pauvre saltimbanque trouva bon de s'en aller. Il
ne manquait pas d'esprit ;Il fut impossible, disait-il en jouant sur l'tymologie des mots, de faire le
sauteur sur banc (saltimbanco) l o se trouve un sauteur en chaire (saltimpulpito) ,
Sur ces entrefaites, les difficults qui retenaient Jean-Juvnal loin de son diocse furent aplanies.
Le nouvel vque quitta donc Fossano le 5 mars 16o3 pour prendre possession de son sige, le
quatrime dimanche de Carme ; la renomme l'avait dj prcd Saluces. Son genre de vie ne
changea pas. Il fut toujours aussi humble et toujours aussi mortifi ; sa chambre tait le coin le plus
obscur et le plus insalubre de tout le palais piscopal ; son lit, une simple paillasse sur laquelle il
s'tendait chaque soir tout habill et couvert d'un cilice.
Tous les jours, deux pauvres mangeaient sa table ; les dimanches et les jours de ftes, il en
recevait quatre ; pendant le Carme et aux solennits majeures, tous taient invits venir manger chez
lui. Le repas se terminait d'ordinaire par une leon de catchisme ou de morale. De si abondantes
distributions firent surgir des pauvres en nombre incalculable ; il en venait mme des autres diocses.
Quand ces infortuns ne pouvaient, pour cause de maladie, venir au palais piscopal, le charitable
vque se drangeait lui-mme pour les visiter, leur laissant, avec la parole qui rconforte, l'aumne qui
soutient et gurit.
Tout absorb qu'il ft par les soucis du diocse, il n'en continuait pas moins d'annoncer la parole de
Dieu son peuple.
Les hrtiques des valles vaudoises, la portion la plus dlaisse de son troupeau, trouvrent chez
lui le dvouement le plus paternel ; plusieurs d'entre eux rentrrent, grce lui, dans le sein de l'glise
catholique. Pour certains, le changement de religion fut une cause de misre. Juvnal se chargea de
pourvoir leur entretien. De larges aumnes lui permirent de trouver pour eux, . Rome, un gte o ils
vcurent en communaut. Ce fut le dbut de
la Congrgation des hrtiques convertis , tablie dans l'glise des Saints-Simon et Jude, sous la
sauvegarde des Pres Oratoriens de Sainte-Marie dlia Vallicella.
Visite pastorale du diocse.
La brivet de sa carrire piscopale, deux ans peine, ne permit Jean-Juvnal Ancina
d'entreprendre qu'une seule visite de son diocse. Ds son arrive dans une paroisse, il se rendait
l'glise, o le peuple avait t convoqu, et il se mettait prcher. Une leon de catchisme, fort simple,
mais trs pratique, couronnait le sermon. La premire visite fut pour la ville de Carmagnole, trs
peuple a cette poque. La Providence y manifesta la saintet de son serviteur ; une femme, dont
l'unique fortune consistait dans l'levage des vers soie, dsole de les voir prir, le pria de les bnir.
Cette bndiction porta bonheur la pauvre magnanarelle, car sa rcolte de cocons surpassa , de
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beaucoup celle des autres habitants de la contre.


A Carmagnole, l'vque de Saluces se rencontra avec saint Franois de Sales qui admirait beaucoup
la Congrgation de l'Oratoire avec laquelle il avait pris un contact intime, Rome, en 1599. C'tait le 3
mai, jour de l'Invention de la Sainte Croix. Naturellement, Juvnat pria son illustre visiteur de monter
en chaire. Le sermon termin, faisant une allusion spirituelle la parole de l'Evangile, et au nom de
Sales , il lui dit : Tu vere sel es ; vous tes vraiment le sel, Mais saint Franois de Sales avait la
repartie prompte ; son tour, se souvenant que son ami occupait le sige de Saluces , nom dans
lequel peuvent entrer les deux mots latins sel (sel) et lux (lumire), il rpliqua : Tu vero sel et lux ; et
vous, vous tes le sel et la lumire.
On possde le texte d'une lettre o saint Franois de Sales, au lendemain de la mort de JeanJuvnal, dclare que son collgue dfunt tait de ses plus intimes .
Dans un village nomm Dogliano, Jean-Juvnal tablit, selon son habitude, le pieux exercice des
Quarante-Heures, qui tait cette poque une nouveaut pour la contre. Plus de 4o ooo fidles des
environs vinrent prier devant le Saint Sacrement et entendre la parole de leur premier pasteur. On les
avait diviss en confrries, dont chacune devait rester une heure au pied de l'autel ; pour les satisfaire
toutes, l'vque consentit monter en chaire toutes les heures.
Mort du bienheureux Jean-Juvnal Ancina.
Aprs quelques mois d'absence, la ville de Saluces revit son pasteur, Ce n'tait, malheureusement,
que pour fort peu de temps. Jean Juvnal aspirait au martyre. Afin de pouvoir mourir pour la cause de
Jsus-Christ, il avait mme offert Rome sa dmission et sollicit la faveur d'aller vangliser les
protestants des valles vaudoises, mais ses dmarches restrent infructueuses. Le Seigneur cependant
sembla exaucer ses dsirs. Au mois d'aot 16o4 un mal trange le surprit, au retour d'une visite chez les
Frres Mineurs Conventuels qui l'avaient invit dner, vers la fin du repas, on avait vu ses traits
s'altrer, et le soir de violents vomissements firent souponner un empoisonnement. Les pronostics
taient fonds. Un individu que, dans son zle apostolique, Jean-Juvnal avait cru de son devoir de
reprendre, tait parvenu se faire accepter comme serviteur chez les religieux, et il en avait profit
pour servir l'vque un breuvage empoisonn ; puis, son crime accompli, il avait aussitt quitt la
ville. Le 23 aot, le prlat, se sentant frapp mort, dut s'aliter. Le duc, de Savoie lui envoya ses
meilleurs mdecins, mais leurs soins furent inutiles. Le 31 du mme mois, couch sur la paille nue,
entour de son clerg en larmes, le saint vque rendit Dieu sa belle me.
Pie IX proclama en 1870 l'hrocit des vertus de Jean-Juvnat Ancina qui devait recevoir, le 9
fvrier 1890, les honneurs de la batification solennelle.
LAMBERT SAIVE.
Sources consultes. -- P. G. BAcci, Vita del beato Ciovanni Giovenale Ancina, delta Congregazione dell' Oratorio, vescovo di
Saluzzo (Rome, 1890). - Louis PONNELLE et Louis Bordet Saint Philippe Nri et la socit romaine de son temps (Paris, 1928). -I..Morris, ,Blessed Juvena Ancina (Londres.) - (V. S. B. P.~ n 1758.)

PAROLES DES SAINTS


Le nom de Marie,
Et le nom de la Vierge tait Marie. Arrtons-nous un, peu ce nom qui signifie, dit-on, toile de la
mer, et qui convient merveille la Vierge Mre. Il est tout indiqu de la comparer un astre : car si
l'astre met son rayon sans prouver de tort, 'la Vierge met au monde son Fils sans la moindre lsion
d'elle-mme. Ni le rayon ne diminue l'clat de l'astre, ni le Fils l'intgrit de la Vierge. C'est donc bien
elle l'toile glorieuse qui s'est leve de Jacob, dont le rayon claire l'univers entier, dont 'l'clat brille
au ciel et pntre jusqu'aux enfers, parcourant toute la terre et y rchauffant les mes plus que les corps,
excitant les vertus et brlant les vices. C'est elle, dis-je, cette toile tincelante et incomparable qui se
balance au-dessus de notre mer immense et dangereuse, radieuse par ses mrites, nous clairant le
chemin par ses exemples, Oh ! qui que tu sois, si tu te sens entran par le courant du sicle et ballott
au milieu des orages et des temptes, au lieu de marcher sur la terre solide, ne dtourne pas tes regards
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de cette lumineuse toile, si tu ne, veux pas sombrer dans la tourmente. Si le vent des tentations s'lve,
si tu cours droit aux cueils des tribulations , regarde l'toile, invoque Marie. Si tu es roul par les flots
de l'orgueil, et l'ambition, du dnigrement, de l'envie, regarde l'toile, appelle Marie. Si la colre,
l'avarice, la passion charnelle, battent coups redoubls la nacelle de ton me, tourne tes regards vers
Marie. Si, dconcert par l'normit de tes crimes, confus de tes souillures de conscience, effray par
l'horreur du jugement, tu te sens glisser dans le gouffre de la tristesse et l'abme du dsespoir, que ta
peine aille vers Marie. Dans les dangers, dans les difficults, dans les incertitudes, pense Marie,
invoque Marie. Que son nom ne, soit jamais loin de tes lvres ni loin de ton cur, et, pour obtenir
l'appui de sa prire, ne t'carte pas des exemples de sa vie. En la suivant., on ne s'gare pas ; en la
priant, on ne dsespre pas ; qui se rgle sur elle ne quitte pas le droit chemin. Si elle te tient par la
main, tu ne tombes pas , si elle te protge, tu n'as rien craindre, si elle te prcde, tu marches sans
fatigue, et avec son aide tu parviens au 'but : ainsi prouves-tu, par ton exprience personnelle, combien
pleine de sens est cette parole : Et le nom de la Vierge tait Marie.
Saint Bernard.
(Sur l'vangile Missus est,11, 17.)
SOMMAIRE
AOUT
1. Saint Flix de Gerona, martyr en Catalogne (vers 304), B. MORERE.
2. Saint Alphonse de Liguori, fondateur des Rdemptoristes, vque et Docteur (1696-1787), A. L.
3. Saint Dalmate, abb Constantinople ( vers 440), FRAVC01S DELMAS.
4. Saint Dominique, fondateur de l'Ordre des Frres Prcheurs (1170.1221), A. POIRSON.
5. Sainte Afra d'Augsbourg, pnitente et. martyre ( 304), MAXIME VIALLET.
6. Saint Sixte ll Pape et martyr (257-258), E. LACOSTE.
7. Saint Gatan de Tine, cofondateur des Clercs Rguliers Thatins (1480-1547), A. L.
8. Saint Cyriaque, diacre, martyr, et ses vingt-deux compagnons ( 303), VICTOR MARIN.
9. Saints Firme et Rustique, martyrs Vrone ( vers 304), R. BERTRAND.
10. Saint Laurent, diacre et martyr ( 258), A. D.
11. Sainte Suzanne, vierge et martyre Rome (280?-295), MAXIME VIALLET.
12. Sainte Claire d'Assise, vierge, fondatrice des Clarisses (1194-1253), A. R.
13. Sainte Radegonde, reine de France (520?-587), chanoine J.-F. LABOISE.
14. Bienheureux Sante d'Urbino frre convers Franciscain ( 1390), G. D.
15. Saint Tharsicius, premier martyr de l'Eucharistie (257), M. VIALLET
et E. A.
16. Saint Roch de Montpellier (195?-327?), A. R. L.
17, Saint Mamms, martyr, patron de l'Eglise de Langres ( 274), JEAN MARIE POULNOT.
18. Saint Alype, vque de Tagaste, en Afrique ( 431), C. OCTAVIENT.
19. Saint Louis d'Anjou, vque de Toulouse, Frre Mineur (1274 -1297). A.-L. PETIT.
20. Saint Bernard, Cistercien, abb de Clairvaux et Docteur de l'Eglise (1091-1153), A. POIRSON.
21. Sainte Jeanne Franoise Frmyot de Chantal, fondatrice de la Visitation (1572-1641), E.
LACOSTE.
22. Saint Symphorien, martyr Autun ( vers 980), A. L.
23. Saint Philippe Benizi, cinquime Gnral de l'Ordre des Serviles de Marie (1233.1285), A. E.A.
24. Saint Barthlemy, aptre (Ier sicle), F. C.
25. Saint Louis IX, roi de France (1214-1270), A. L.
26. Saint Alexandre de Bergame, officier de la Lgion thbaine, martyr ( vers 296), C.
OCTIVIEN.
27. Saint Joseph Calasanz,. fondateur des Clercs Rguliers des Ecoles Pies 1556-1648), MAXIME
VIALLET,
28. Saint Augustin, vque d'Hippone et Docteur de l'Eglise (354-430), R. B.
184

29. Sainte Sabine, veuve et martyre (vers l'an 122), M. VIALLET et J. D.


30 Sainte Rose de Lima, vierge, Tertiaire dominicaine (1586-1617), A. R.
31. Bienheureux Jean Juvnal Ancina, de la Congrgation de l'Ora
toire, vque de Saluces (1545-1604). LAMBERT SAIVE.
TABLE DES MATIRES
Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; les pages suivie d'un astrisques (')
les citations des crits ; les autres pages de simples note.
SAINTS
Adodat, 222,
Alexandre de Bergame, 201.
Alexis Falconieri, 178.
Alphonse de Liguori, 9 .
A1ype, 137 ; 222.
Augustin, 217; 24' 32', 48', 8o'; 137.
Barthlemy, 185.
Basile, 96', 16.
Bernard, 153 ; 48, 56', 208', 248'.
Bonfils, 178.
Caius, 81.
Cyprien, 72, 192'.
Cyriaque, 67.
Dalmate de Constantinople, 17.
Dominique, 25. Etienne 11', 113.
Flix de Gerona, 1.
Firme, 65.
Franois d'Assise, 3o, 9o.
Franois de Girolamo, 9.
Franois de Sales, 48', 112', 120',
216', 232 ; 163.
Gabinius, 81.
Gatan de Tine, 49.
Germain de Paris, 202.
Grgoire Ier, 22g.
Ignace d'Antioche; 112', 120
Jean Chrysostome, 8', 176', 232'.
Joseph Calasanz, 209.
Large, 62.
Laurent, 73.
Louis d'Anjou, 145.
Louis IX,roi de France, 193.
Mamms, 129.
Materne de Milan, 202.
Maur, 6o
.96
Papias, 6o.
185

Paul, 44
Philippe Bnizi, 177.
Philippe Nri, 243.
Pierre, 44.
Pierre Damien, 56'.
Polycarpe, 72,
Possidius, 224.
Procule, 68.
Roch de Montpellier, 121.
Rustique, 65.
Saturnin, 59.
Sisine, 59.
Sixte II, 41; 73.
Smaragde, 62.
Symphorien d'Autun, 163.
Tharsicius, 113.
Vincent de Paul, 184'.
SAINTES
Afra d'Augsbourg, 33.
Claire d'Assise, 89.
Grata, 206.
llombeline, 158.
Jeanne
Franoise de Chantal, 161.
Julienne Falconieri, 183.
Monique, 217.
Radegonde, 97.
Rose de Lima, 233.
Sabine, 225.
Sraphie, 225.
Suzanne de Borne, 81.
BIENHEUREUX
Grgoire X, 182.
Jean-Juvenal Ancina, 241.
Louis-Marie Grignion de Montfort 8o .
0Sante d'Urbino, 105.

186