Vous êtes sur la page 1sur 233

s,

SAINTS PAMPHILE, prtre, VALENS, diacre, et PAUL


Martyrs en Palestine ( 309)
Fte le 1er juin.
Peu de prtres, dit Tillemont, ont plus honor le sacerdoce et l'Eglise des premiers
sicles que saint Pamphile.
Eusbe (267-340), plus tard vque de Csare, auteur d'une Histoire
ecclsiastique clbre, fut son ami intime et habitait mme avec lui. Il le regardait
comme un des chrtiens les plus modestes, les plus instruits et les plus courageux de
son sicle ; il le tenait en si haute estime qu'il voulut crire sa biographie afin quelle
servait l'dification de tous les fidles. De ce rcit, une partie nous reste, celle que le
mme Eusbe avait heureusement enchsse dans l'opuscule Des martyrs de Palestine,
Saint Jrme avait eu le bonheur de lire en son entier cette biographie ; il la dclare
fort bien crite et du plus haut intrt, il professait, d'ailleurs, pour la mmoire de saint
Pamphile la considration, l'estime et le respect, et il a voulu lui faire place en son livre
sur des crivains.
Le prtre Pamphile, ami d'Eusbe l'vque de Csare, tait anim d'un tel amour
des lettres sacres, qu'il transcrivit de sa main la plus grande partie des traits
d'Origne ; ces ouvrages ont t conservs jusqu' ce jour dans la bibliothque de
Csare, puis j'ai trouv vingt-cinq volumes de Commentaires d'Origne sur les douze
prophtes, volumes transcrits de sa main ; ces volumes, je les aime et je les garde avec
tant de bonheur que je crois possder la fortune de Crsus. Et si l'on peut prouver une
grande joie de possder une seule lettre du martyr, combien plus grande celle d'avoir
tant de milliers de versets dans lesquels il me parait avoir laiss des traces de son sang.
Noble origine de saint Pamphile, - Sa grande loquence.
Pamphile tait n, vers le milieu du III sicle, Bryte, ville de l'ancienne
Phnicie, situe au bord de la mer, Cette ville, dtruite en 140 avant l're chrtienne,
avait t rebtie plus tard par les Romains, qui lui donnrent le nom de Julia Augusta
Flix. Ses ruines subsistent encore prs de Beyrouth.
Les parents de Pamphile taient nobles et occupaient une situation importante dans
la cit, soit par leur influence, soit par leur fortune. Nous ignorons nanmoins s'ils
taient convertis la foi chrtienne. Quoi qu'il en soit, ils firent donner leur fils une
ducation soigne et en rapport avec le rang qu'il devait occuper plus tard.
Le jeune homme avait, du reste, un got prononc et des dispositions
merveilleuses pour les sciences et les lettres, 11 en apprit rapidement toutes les rgles
de la rhtorique et approfondit tous les systmes philosophiques de son temps, en
Homme trs loquent, au tmoignage d'Eusbe, il exera, ses tudes acheves, des

charges considrables dans lEtat.


Saint Pamphile distribue ses biens.
Nous ignorons la suite de quelle circonstance Pamphile abandonna toutes ses
dignits pour se mettre uniquement au service de Jsus-Christ. On sait seulement qu'il
se rendit Alexandrie pour y tudier l'Ecriture Sainte sous la direction de Pirius,
prdicateur clbre et chef de l'cole catchtique. De l, il vint habiter Csare, en
Palestine, afin de se consacrer Dieu. II ne tarda pas tre le plus bel ornement de
cette communaut chrtienne par sa science et sa vertu. Il fut alors ordonn prtre.
Tous ceux qui l'approchaient n'avaient qu' se louer de son amabilit et de sa
condescendance, en sorte que chacun pouvait le croire son ami. Pamphile aimait
surtout prter ou mme donner aux fidles les livres dont ils pouvaient avoir
besoin. On comprendra la grandeur de ce sacrifice cette poque, o, l'imprimerie;
n'existant pas encore, les livres taient des objets rares et de grande valeur. Non
content de fournir des manuscrits, il se dpouillait encore de tout ce qu'il pouvait, afin
de venir en aide aux Pauvres.
Origne et ses travaux sur les Saintes Ecritures.
Saint Pamphile s'en fait le propagateur.
Pamphile consacrait une grande partie de son temps l'tude des Saintes critures,
marchant ainsi sur les traces du grand docteur alexandrin, le clbre Origne, gloire de
cette mme ville de Csare qui lui avait donn asile moins d'un sicle auparavant.
N Alexandrie la fin du II sicle, fils d'un martyr, ordonn prtre Csare de
Palestine vers 230, professeur en sa ville natale, puis, la suite de diverses
circonstances, retir en Palestine, Origne avait t un crivain d'une extrme
fcondit. Il fut le premier qui conut et excuta le plan d'une synthse thologique.
Son livre le principe est le plus ancien manuel de thologie dogmatique.
Conscient du besoin de l'Eglise de possder un texte de la Sainte Ecriture qui
correspondit parfaitement l'original en langue hbraque, Origne imagina un travail
considrable,auquel il mit la main Alexandrie et qu'il termina Tyr dans sa vieillesse.
Ce travail fut appel, Hexuples ou Bible Sextuple parce quil tait dispos sur
six colonnes ainsi rparties : d'abord, le texte hbreu en lettres hbraques ; puis, le
mme texte en caractres grecs ; la troisime colonne, donnant la version d'Aquila ; la
suivante, la version de Symmaque ; la cinquime, la version des Septante, enfin la
version grecque de Thodotion. En 1896, don Jean Mercati, plus tard prfet de la
bibliothque vaticane, devait trouver, sur un palimpseste de la Bibliothque
ambrosienne de Milan, les Hexaples de dix psaumes.
Une autre collection, sous le nom de Ttraples, offrait sur quatre colonnes les
quatre versions grecques de l'Ancien Testament.
En outre, Origne composa de nombreux commentaires sur peu prs tous les
Livres Saints, et de diverses manires ; ils se rpartissent en trois groupes : Scolies,
homlies, Commentaires. Des premires, il ne reste que celles qui ont trait aux
Nombres des Commentaires, une partie du Cantique des cantiques , des
Evangiles de saint Matthieu et de saint Jean, et de l'Eptre aux Romains. Nous sommes
plus riches en ce qui touche les Homlies, dont une partie nous est venue dans son
texte original et une autre partie dans les traductions ou paraphrases de Rufin
d'Aquile et de saint Jrme.

Aprs une vie agite, tantt en raison des erreurs reconnues en ses uvres , tantt
au contraire, cause de la perscution dirige contre les chrtiens, perscution dans
laquelle il confessa sa foi, Origne mourut Tyr en 254, dans la communion de
l'Eglise. Saint Jrme reconnat en lui le plus grand gnie des premiers ges du
christianisme et il conclut : N'imitons pas ses dfauts, alors que nous ne pouvons
atteindre ses vertus,
Cet crivain a t trs admir et trs discut, et gnralement avec des
exagrations des deux cts. Sans doute, il voulait tre un chrtien orthodoxe,
dclarant qu'une erreur dans la foi est pire qu'une faute morale, mais avec sa
prdilection pour l'interprtation allgorique de la Sainte criture, et par ses efforts
pour unir la philosophie platonicienne au christianisme, il est arriv professer des
opinions qui ne sont pas conformes aux doctrines de l'Eglise, notamment touchant la
vie future, l'ternit des peines de l'enfer pour les hommes et, les dmons, la Sainte
Eucharistie. Par contre, il peut tre cit comme tmoin pour le dogme du pch
originel, la confession particulire et les anges gardiens.
Tel fut cet homme, cet auteur fcond, ce matre brillant qui compta de nombreux
disciples parmi lesquels l'Eglise en a plac plusieurs sur les autels.
Pamphile approfondit tous les traits d'Origne sur les Saintes Ecritures et en copia
une grande partie de sa propre main, entre autres les vingt-cinq volumes de
commentaires sur les douze petits prophtes que possda plus tard saint Jrme.
Il fit excuter de nombreuses copies de la Bible sur les Hexaples, afin d'en faire
cadeau tous ceux qui les demanderaient, et non seulement aux hommes, mais encore
aux femmes en qui il voyait du got pour la lecture.
Aussi, dit saint Jrme, dans toute la Palestine et l'gypte, on lisait dans les glises
les exemplaires de l'criture Sainte comments par Origne et publis par Pamphile en
collaboration avec, Eusbe. L'un de leurs plus importants ouvrages a t la rvision des
Septante, dont le texte avait t extrmement corrompu par l'ignorance et la ngligence
des copistes depuis les corrections d'Origne.
Un bibliophile ardent.
Non content de rpandre l'usage de la lecture parmi ses contemporains, Pamphile
voulut encore dvelopper la riche bibliothque cre par Origne Csare, Il y mit un
soin dlicat et y rassembla un grand nombre d'auteurs ecclsiastiques qu'il faisait
rechercher dans le monde entier.. Cette prcieuse bibliothque eut souffrir durant la
perscution de Diocltien, qui avait donn l'ordre de brler impitoyablement tous les
livres de prires et de lectures des chrtiens. Nanmoins, elle put tre en partie
soustraite aux recherches des missaires impriaux, puisque saint Jrme l'avait visit.
On y voyait, entre autres, l'vangile de saint Matthieu en hbreu et d'autres manuscrits
trs rares.
Saint Pamphile, fonde une Acadmie. -- Sa modestie
A ct de sa bibliothque, Pamphile fonda encore une cole pour les fidles qui
dsiraient s'instruire, ainsi qu'une sorte d'Acadmie, ouverte aux chrtiens instruits et
soucieux de parfaire leurs connaissances. Tous ces savants habitaient la mme maison
et consacraient leur temps la prire et l'tude des sciences divines. C'est ainsi que la
ville de Csare au 111e sicle tait devenue un centre des plus importants de culture
chrtienne. Plusieurs de ces hommes illustres confessrent gnreusement leur foi
l'exemple de leur matre et moururent martyrs.

Telle tait nanmoins la modestie de Pamphile que, malgr sa science, son


loquence, les livres et les amis fidles dont il tait entour, il refusa toujours de
composer et de signer un ouvrage. La clbrit ne le tentait pas. Il se contentait d'crire
quelques lettres, et nous aurons l'occasion de revenir sur ce point.
L'amour de l'tude ne faisait pas ngliger Pamphile les exercices de pnitence et
de pit. Pour pratiquer d'une manire plus parfaite la mortification et le dtachement
vanglique, il distribua son patrimoine aux pauvres, ne garda auprs de lui que les
serviteurs attachs depuis longtemps sa famille et chercha dans la solitude le
recueillement propice la prire, au jene et la mortification.
Arrestation de saint Pamphile. - Premiers tourments.
Une vie si belle mritait de se terminer avec la couronne du martyre. La
perscution de Maximin faisait alors de nombreuses victimes, en Palestine surtout, Le
gouverneur de cette province, nomm Urbain, appliquait les dcrets impriaux dans
toute leur rigueur.
Pamphile fut arrt entre novembre 307 et avril 3o8, et , jet en prison.

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

II allait y rester presque deux ans. Ici nous laissons la parole a son ami, Eusbe de
Csare, qui, dans son trait Des martyrs de Palestine, aprs avoir racont la Passion
des saints Sylvain et Domnin et de leurs compagnons, continue comme suit :
Parmi eux tait Pamphile, entre tous mes amis le plus cher, et parmi les martyrs de
notre poque, cause de toute sa vertu, le plus glorieux. Urbain l'prouve d'abord dans
les connaissances littraires et les sciences philosophiques ; puis, il en vient le
contraindre sacrifier. Le tyran, voyant qu'il refuse et qu'il ne tient plus du tout compte
des menaces, exaspr au plus haut point, donne l'ordre de le tourmenter par des
tortures plus cruelles. Et cet homme trs froce, aprs s'tre pour ainsi dire enivr des
souffrances qu'on lui, infligeait au moyen des ongles de fer appliqus aux flancs avec
une persvrance opinitre, et n'ayant obtenu pour soi mme que la honte et
l'ignominie, donna l'ordre de le runir aux autres confesseurs qui taient en prison.
Saint Pamphile en prison. L' Apologie d'Origne .
Cependant, Urbain, malgr son zle contre les chrtiens, tait tomb en disgrce
auprs de l'empereur Maximin qui le priva de ses dignits et le condamna mme la
peine de mort. Dpouill de tout, abandonn de ses gardes, chass honteusement. du
palais, le malheureux fut tran dans les rues, couvert de boue, d'insultes et de coups
jusqu'au lieu du supplice, o il eut la tte tranche.
Firmilien, successeur d'Urbain comme gouverneur de Csare, voyant la ville
presque entirement peuple de chrtiens, ne voulut pas se les aliner au dbut de ses
fonctions par une obissance aveugle aux ordres impriaux. Pamphile fut presque
oubli dans sa prison et ses amis eurent la facult de venir le visiter comme bon leur
semblait. On dit qu'aid d'Eusbe, qui partageait sa captivit, le martyr employa ses
loisirs composer cinq livres de l'Apologie d'Origne, c'est dire d'une dfense
ou plaidoyer en faveur d'Origne, auxquels Eusbe ajouta plus tard un sixime
livre.
L'apologiste repousse tout la fois, et le zle outr des admirateurs d'Origne, et
les imputations de ses adversaires, en leur opposant les protestations ritres faites
par ce grand homme : que, dans ses explications sur l'criture, il n'avait eu jamais la
prtention de se regarder comme un oracle ; qu'il cherchait ; dcouvrir le sens cach,
bien loigne a le croire avoir toujours rencontr la vrit ; que s'il lui tait arriv de
proposer diverses interprtations ctait avec la prcaution de laisser la libert de
choisir entre celles qui paratraient le plus probables, comme ne les ayant avances en
doutant, et comme par manire de question qu'il tait le premier reconnatre qu'il
n'tait point infaillible ; et que, quand d'autres que lui avaient rencontr (une solution)
plus juste, c'tait ceux-l qu'il fallait croire, et, il allgue, en preuves, les dclarations
qu'Origne en avait faites dans plusieurs de ses livres, surtout dans la prface de ses
commentaires sur la Gense (GUILLON). De l, l'apologiste entre dans le dtail des
erreurs reproches Origne, dont il rapporte les textes, et s'efforce de faire voir que
cet auteur n'avait pas enseign sur le mystre de la Sainte Trinit,sur la divinit de
Jsus-Christ, sur l'incarnation, sur la nature des anges, sur la dure des peines des
damns et sur la rsurrection des morts, autre chose que la doctrine de l'Eglise.
Louvrage tait ddi aux confesseurs condamns aux mines. Eusbe dclare
expressment qu'il est le fruit de la collaboration de son ami.

On ne Peut donc pas, comme le fait saint Jrme le regarder comme l'uvre du
seul Eusbe de Csare. ll ne reste de cette Apologie pour Origne que le premier livre
sdans la traduction Latine trs infidle de Rufin.
Martyre de saint Pamphile et de ses onze compagnons.
L'arrestation de cinq gyptiens chrtiens, qui venaient de Cilicie o ils avaient
accompagn des confesseurs de la foi condamns aux mines, devait avoir pour
consquence non seulement leur mort, mais encore celle de Pamphile, de deux de ses
compagnons, de son jeune esclave, et ami Porphyre, d'un ancien soldat, nomm
Sleucus, enfin dun serviteur du gouverneur, du nom de Thodule. Firmilien avait
dj fait tortur les cinq premiers qui avaient un sens mystique , les noms dElie,
Jrmie, Isae, Samuel et Daniel.Pamphile , devait les accompagner dans la mort, ainsi
que Valens et Paul qui partageaient sa captivit ,et dont Eusbe nous a conserv le
souvenir.
Le second, dit-il, qui vint aprs lui (Pamphile) au Combat tait Valens, orn d'une blanche chevelure qui
convenait sa saintet et par son extrieur mme auguste, et Saint vieillard ; de plus, il connaissait les divine,
Ecritures comme personne. I1 s'en tait tellement. appropri le souvenir qu'il n'y avait aucune diffrence entre, la
lecture du texte et les discours que sa mmoire avait conservs des saints enseignements. Il tait diacre de
l'Eglise d'Aclia, quoiquil ft si mritant.

L'Eglise d'Aclia dont il est question nest autre que l'Eglise de Jrusalem, car la
Cit Sainte dtruite avait t reconstruite, sous le nom dAclia en I'honneur d'Aclius
Hadrianus, non plus sur le mont Sion, mais sur le Calvaire, par les soins des Romains.
Le troisime, Paul, tait un ami particulier de l'auteur de l'Histoire ecclsiastique
lequel le cite en ces termes.
C'tait un homme tout fait ardent en qui bouillonnait l'Esprit. On le savait originaire de la ville Jamnia.
Avant son martyre , il avait eu endurer les fers rouges quand il soutint le combat de la confession.

Par cette expression de fer rouge , il faut entendre que Paul,comme les
prisonniers condamns aux mines ,avaient eu les tendons du pied gauche coups avec
des fers rougis au feu.
FirmiIien se disposait faire subir la question Pamphile, Valens et Paul,
lorsquon lui reprsenta que tous les trois y avaient dj ts soumis sous son
prdcesseur. Il jugea inutile de mettre leur constance l'preuve, les interrogea pour
la forme et, les condamna la dcapitation.
C'est, le 16 fvrier 3o9 que les douze martyrs versrent leur sang pour l'amour de
Jsus Christ .
La date des ftes respectives des douze martyrs.
Il semblerait que toute cette glorieuse phalange, que les Actes de leur passion nous
reprsentent comme conduite devant le tribunal et mise mort le 16 fvrier, devrait
tre honore la mme date. C'est ce que fait, d'ailleurs le calendrier orthodoxe. Hors
de l ,lindcision existe : ainsi, dans les glises orientales, le calendrier grec ruthne
indique la mme date saint Pamphile et six de ses compagnons, tandis que le
calendrier copte place au 21 mai le martyre de saint Pamphile, prtre de Csare ,
Chez les Latins, les saints Valens et Paul sont seuls honors avec saint Pamphile le
1er comme le dit le Martyrologe, et la mmoire des neuf autres est clbre
d'autres jours , savoir celle des cinq martyrs gyptiens et celle des saints Porphyre
et Seleucus au 16 fvrier, celle des saints Thodule et Julien le lendemain.
Peut-tre cette divergence est-elle le Ier rsultat de translations de reliques faites
des dates diffrentes.
DENYS HUTTHE.

Sources consultes. --- Acta Sanctoriun, ler juin(Paris et Rome, 1867).Tillemont.


Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique, T, V, eusbe ; Sur les martyrs de
Palestine ; Histoire ecclsiastique, l. VII, traduction de l'Abb EMIIE GRAPIN (Paris,
1913). --- M -N-S. Guillon, Bibliothque choisie des Pres de l'EgIise, t. 1V (Paris,
I824). -- (V. ,S. B, P., n 1653.)
PAROLES DES SAINTS.
La perfidie du monde.
Ce que les impies appellent se rjouir n'est pas la joie vritable. Ecoute le prophte
lsae : Il n'y a pas de paix pour les impies , dit, le Seigneur. Quelle est donc la joie
des impies ? Se rjouir de l'iniquit, de l'infamie, de la honte, du vice ; car les impies
se rjouissent en toutes ces choses. Qu'est-ce donc encore que la joie des impies ? Je le
dis brivement.
L allgresse des impies est dans leur mchancet impunie.
Des hommes vivent dans la luxure, la fornication, la frivolit de spectacles, le vice
de l'brit ; ils se souillent de toutes les hontes, ils repoussent toute preuve, et voil
la joie des impies.
Ni la faim, ni la crainte de la guerre, ni quelque maladie ou adversit que ce soit,
ne chtient ces crimes mais ils ont tous les biens en abondance, dans la tranquillit de
la chair, dans la scurit de leur mauvais esprit ; et voil la joie des impies.
Mais Dieu ne pense pas comme l'homme : autre est l'opinion de Dieu, et autre
celle de l'homme.
Le commencement des impies est sans prvoyance, et leur fin est pleine de regrets.
Car toutes leurs uvres priront, elles ne porteront point de fruits ; elles paraissent,
pour un temps, avoir quelque force ; plus tard, ils chercheront, et ne trouveront plus
rien de ce qu'ils ont fait.
Saint Augustin.

L'amiti.
Aimer en Dieu, c'est possder la charit ; et ne vouloir tre aim qu'en Dieu, c'est
se mettre au service de la charit.
Saint Bernard.
(Lettre 90, Ogier.)

SAINTS MARCELLIN, Prtre,et PIERRE exorcistes


Martyrs ( 303)
Fte le 2 juin.
LORSQUE l'dit de perscutions gnrale (3o3) eut t lanc par Diocltien et
Galre, Maximien-Hercule, officier sans fortune que Diocltien avait associ
l'Empire ds avril 286, s'empressa de le mettre excution dans ses Etats d'Occident,
et particulirement en Italie.
Au mois d'avril 3o3, Hecule tait Rome. Une runion du Snat eut lieu le 22 au
Capitole. L'empereur, s'adressant aux Pres conscrits, soumit leur ratification
l'ordonnance suivante ; Je permets que dans tous les lieux o seront trouvs des
chrtiens, ils soient arrts par notre prfet de la ville ou par ses officiers, et obligs de
sacrifier aux dieux. Les snateurs se sparrent en rptant ; Sois victorieux,
Auguste ! Auguste ! Puisses-tu vivre avec les dieux ! acclamations que la foule,
assemble au dehors, reprit avec enthousiasme. Ainsi fut. promulgu Rome, par
l'autorit de l'Auguste qui rgnait en Occident, l'dit, impos en Orient par Galre la
faiblesse de Diocltien.
C'est durant cette perscution que devaient mourir les saints Marcellin et Pierre. Le
premier tait prtre, le second exorciste. A ce propos, il est intressant de noter que
Pierre est le plus ancien exorciste dont il soit fait mention dans l'histoire.
Comment Pierre s'engage gurir la fille de son gelier.
Les Actes du martyre de ces deux Saints ont t conservs, nous les suivrons
fidlement dans ce rcit.
Sur l'ordre du juge nomm Srnus, les deux serviteurs de Dieu furent jets en
prison et chargs de chanes, dont le poids les immobilisait. Or, le gardien de la prison,
nomm Arthme, avait une fille unique, vierge, qui portait le nom de Pauline, et qu'il
aimait beaucoup, mais elle tait possde du dmon.
Comme il se lamentait journellement de ce malheur, l'exorciste Pierre lui dit :
- Ecoute mes conseils, Arthme, et crois au Fils unique du Dieu vivant., le
Seigneur Jsus-Christ, qui est le librateur de tous ceux qui croient en lui ; si tu crois
sincrement, ta fille sera bientt gurie.
-- J'admire ta sagesse, rpondit Arthme ; ton Dieu ne peut te dlivrer, bien que tu
croies en lui et que chaque jour tu sois couvert de plaies et charg de chanes pour son
nom ; comment pourra-t il dlivrer ma fille si je crois en lui ?
-- Mon Seigneur est assez puissant pour me dlivrer de ces chanes et de toutes
sortes de tourments, mais il ne veut pas me priver de ma couronne ; il veut, au

contraire, que j'achve ma course par des souffrances temporelles, afin que je
parvienne ainsi la gloire ternelle.
-- Si tu veux que je croie en ton Dieu, je vais aujourd'hui mme te lier avec des
chanes plus lourdes, te renfermer seul dans le lieu le plus obscur de la prison dont je
fortifierai toutes les issues, et si, aprs cela, ton Dieu te dlivre, alors je croirai en lui ;
ce que je ne ferai toutefois qu'aprs avoir constat la dlivrance de ma fille.
La faiblesse de ta foi, rpondit Pierre en souriant, pourra tre gurie si tu fais ce
que tu viens de dire.
--- Oui, je croirai en ton Dieu s'il te dlivre de tes liens.
-- Va donc dans ta maison, et prpare moi un logement, car sans que tu m'ouvres la
porte de la prison, sans que tu m'tes ces chanes ni que tu diriges mes pas, j'irai le
trouver chez, toi au nom de mon Seigneur Jsus Christ... Si alors tu crois, ta fille, sera
sauve. Et cela arrivera ainsi, non point pour satisfaire tes ides un peu capricieuses,
mais pour attester la divinit de mon Seigneur Jsus-Christ.
Arthme, branlant la tte, dit en lui-mme ;
- Cet homme-l parle comme un fou, sans doute cause de l'excs des souffrances
qu'il a endures.
Dialogue du gelier et de sa femme. Apparition miraculeuse.
De retour dans sa maison, le gardien raconta sa femme; nomme Candide, tout
ce qui venait de se passer dans la prison. A quoi Candide lui rpondit ;
-- Je m'tonne que tu appelles insens celui qui te promet la sant et que tu doutes
de la sincrit d'un homme qui assure pouvoir procurer la dlivrance de notre fille. A-til fix un terme bien long?
- C'est aujourd'hui mme qu'il prtend venir.
-- S'il le fait rellement, qui pourrait, aprs cela, douter que le Christ en qui il croit
ne soit le vrai Dieu ?
-- Mais tu es folle, toi aussi ! dit le gelier. Quand les dieux eux mmes
descendraient du ciel, ils ne sauraient le dlivrer : Jupiter en personne n'aurait pas le
pouvoir de le tirer de l.
--- En vrit, le Dieu de cet homme en sera plus glorifi ; et il faudra bien croire en
lui s'il fait ce que, selon toi, Jupiter lui mme ne pourrait accomplir.
Comme ils causaient de la sorte, aprs le coucher du soleil, et que dj les toiles
scintillaient au firmament, soudain Pierre se prsente devant Arthme et Candide,
couvert de vtements blancs et portant la main le signe triompha de la croix. Ds
qu'ils l'aperurent, ils se jetrent ses pieds et s'crirent :
-Vritablement il n'y a qu'un Dieu, et Jsus-Christ est vraiment le Seigneur.
Au mme moment, leur fille, la vierge Pauline, confessa le Seigneur, et, se jetant
aux pieds de l'homme de Dieu, elle fut dlivre. Le dmon criait dans l'air en
s'enfuyant.
--- La vertu du Christ qui est en toi, Pierre, me chasse et m'loigne du corps
virginal de Pauline.
A la vue d'un tel prodige, tous ceux qui taient dans la maison d'Arthme crurent
en Dieu et furent baptiss.
Conversions en masse.
La nouvelle de ces vnements se rpandit aussitt dans le voisinage et chacun
accourut la maison d'Arthme, en sorte que, dans l'assemble, on compta plus de

trois cents hommes ; quant aux femmes, elles taient plus nombreuses encore. Tous
criaient l'envi :
- Il n'y a point d'autre Dieu tout-puissant que le Christ.
Des possds taient dlivrs ; des infirmes guris.
Comme tous ces gens dsiraient se faire chrtiens, l'exorciste Pierre alla trouver le
prtre Marcellin et l'amena au logis d'Arthme. Quand ils furent suffisamment instruits
dans la foi, Marcellin leur confra le baptme dans la maison du gelier.
Sur ces entrefaites, Arthme se rendit prs des autres prisonniers dont il avait la
garde et leur dit :
-- Si quelqu'un d'entre vous veut croire au Christ, qu'il laisse l ses chanes et qu'il
vienne dans ma maison pour embrasser la foi chrtienne,
Tous les prisonniers le suivirent avec joie et furent baptiss par le prtre Marcellin.
A la mme poque, le juge Srnus tomba malade, ce qui donna loisir aux
nouveaux baptiss de s'affermir dans la foi, durant plus de quarante jours, grce aux
instructions quotidiennes qu'ils recevaient des deux ministres sacrs.
Les saints Pierre et Marcellin devant le juge.
Lorsqu'il fut rtabli, Srnus envoya dire Arthme, par les greffiers, de se tenir
prt, la nuit suivante, ainsi que les personnes dtenues dans la prison. A la rception de
ce message, le gelier dit ses prisonniers.
Que ceux qui veulent venir au martyre s'y prparent avec intrpidit ; quant aux
autres, qu'ils se retirent librement o ils voudront.
Le jour suivant, ds le chant du coq , Srnus s'assit sur son tribunal et donna
l'ordre d'introduire les personnes qui devaient tre interrogs. Arthme se prsenta
d'abord et dit ;
--- Pierre, l'exorciste des chrtiens que tu avais fait battre de verges et mettre eu
prison demi-mort, a bris les liens de tous les prisonniers au nom de son Dieu, et leur
a ouvert les portes de la prison ; puis, aprs en avoir fait autant de chrtiens, il leur a
donn la libert. Quant lui-mme et au prtre Marcellin, ils n'ont pas us de la mme
facult, et toutes les fois que j'ai voulu les rintgrer dans leur prison, ils ne m'ont
oppos aucune rsistance.
Ce discours alluma la colre du juge Srnus ; il se fit alors amener les deux
coupables,
.- Les bourreaux, leur dit-il, vous tourmenteraient moins cruellement, si vous
renonciez votre religion, mais voici que j'apprends que vous avez fait sortir de la
prison des gens nuisibles et criminels.
--- Un criminel, rpondit Marcellin, demeure dans son crime aussi longtemps qu'il
ne croit pas Jsus-Christ ; mais ds qu'il a reu la foi, aprs qu'il a t purifi de
toutes ses fautes, il devient le fils du Dieu souverain.
Comme le prtre Marcellin lui tenait ce discours et d'autres semblables, le juge le
fit battre coups de poing sur la poitrine ; puis il ordonna de le sparer de Pierre, de le
renfermer nu et enchan en un lieu couvert de dbris de verre et de lui refuser l'eau et
la lumire.
Pierre, se tournant alors vers Srnus, lui dit
--- Quoi que tu sois serein de nom, tes actions te rendent tout nuageux et
tnbreux ; aussi seras-tu condamn un supplice sans fin et des larmes ternelles.
Le juge commanda alors aux soldats de reconduire Pierre dans sa prison et de lui

mettre aux pieds des entraves trs serres.


Libration miraculeuse.
Mort du gelier, de sa femme et de sa fille.
Tandis que les martyrs souffraient ainsi pour Jsus-Christ dans deux prisons
spares, un ange du Seigneur apparut Marcellin, qui tait alors en prire, le revtit
de ses habits et lui dit ;
-- Suis-moi.
Marcellin se leva aussitt et entra avec son guide au lieu o Pierre tait dtenu, et
l'ange, ayant dli ce dernier, dit aux deux martyrs ;
--- Suivez-moi,
Les deux serviteurs de Dieu et leur librateur arrivrent ainsi dans la maison ou
s'taient runis pour prier tous ceux qui avaient reu le baptme. L'ange leur prescrivit
alors de raffermir les nouveaux chrtiens dans la foi pendant sept jours, et, aprs ce
temps, d'aller se prsenter au juge Srnus .

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

Srnus, voyant leur constance, donna l'ordre de les conduire sur la voie
Aurlienne et ! de les enterrer sous un tas de dcombres. Comme les trois condamns
se dirigeaient vers le lieu de leur supplice, des chrtiens en grand nombre venaient audevant de Marcellin et de Pierre ; ce que voyant, les satellites pris de peur s'enfuirent.
Mais les plus jeunes chrtiens se mirent leur poursuite et les exhortrent embrasser
eux aussi la foi chrtienne. Sur leur refus, le peuple les retint jusqu' ce que le prtre
Marcellin et clbr la messe, dans la crypte mme o Arthme et les siens devaient
subir la mort. Quand le sacrifice fut achev, tout le peuple se retira.
Marcellin dit alors aux satellites
--- Vous voyez qu'il n'a dpendu que de nous de vous faire un mauvais parti, mais
nous ne l'avons pas voulu ; nous pouvions aussi vous enlever Arthme, son pouse et
leur fille, nous ne nous le sommes pas permis ; nous-mmes nous pouvions ensuite
vous chapper, et Dieu semblait favoriser notre fuite ; nous avons nglig cette
occasion. Que dites-vous de cela ?
Les satellites, exasprs par tous ces contretemps, frapprent Arthme de leur
glaive et lui tranchrent la tte ; puis ils prcipitrent Candide et Pauline du haut de
l'ouverture qui donnait accs la crypte et les accablrent de pierres. Ces trois martyrs
figurent au Martyrologe la date du 6 juin. Saisissant ensuite Marcellin et Pierre, ils
leur lirent les mains derrire le dos et les attachrent un arbre ; quelques-uns d'entre
eux restrent pour les garder, tandis que d'autres allaient trouver Srnus.
Les saints Pierre et Marcellin sont dcapits.
Saint Tiburce prend soin de leurs corps.
Le magistrat, inform de tout ce qui s'tait pass, donna l'ordre de conduire les
deux martyrs en un lieu appel; la Fort-Noire qui, par la suite, fut appel, en
mmoire d'eux, la Fort-Blanche , et de les y dcapiter. Lorsqu'on fut arriv au
milieu du bois , Pierre et Marcellin arrachrent de leurs propres mains les ronces qui
jonchaient le terrain ; puis, s'y tant mis en prire, ils se donnrent le baiser de paix et
reurent le coup de la mort. Leurs bourreaux attestrent ensuite avoir vu leurs mes
sortir de leurs corps, comme., de blanches vierge ornes d'or et de pierreries et vtues
de robes clatantes ; ils avaient aperu en mme temps des anges qui les soulevaient et
les emportaient toutes joyeuses dans les cieux. C'tait, croit-on, le 2 juin 3o3.
A la mme poque vivaient deux femmes chrtiennes, nommes Lucille et
Firmine; elles taient parentes du martyr saint Tiburce, peut-tre celui qui est vnr le
11 aot. L'amour et la vnration qu'elles avaient pour lui ne leur permettaient pas de
quitter son tombeau ; mme elles avaient construit proximit un petit difice o elles
passaint les jours et les nuits. Un jour, saint Tiburce leur apparut, accompagn des
saints Marcellin et de Pierre, et les instruisit de ce qu'elle devaient faire pour enlever
de la Fort-Noire les corps des deux martyrs et les placer prs du sien dans la partie
infrieure de la crypte ; ce qu'elles excutrent ponctuellement, aides de deux
acolytes de l'Eglise de Rome.
Une inscription damasienne.
Le pape pote saint Damase 1er, qui entoura tous les saints martyrs d'un culte
particulirement zl, composa pour le tombeau des saints Pierre et Marcellin une
inscription en vers, dans laquelle il rapportait, d'aprs la confession du bourreau lui-

mme, qui se convertit et reut le baptme sous le nom de Dorothe, les circonstances
de leur martyre.
Marcellin, Pierre, coutez le rcit de votre triomphe. Quand j'tais enfant, le bourreau m'a racont, moi
Damase, que le perscuteur, furieux, avait donn l'ordre de vous trancher la tte au milieu des broussailles, afin
que personne ne put retrouver votre spulture. Joyeux, vous avez prpar celle ci de vos propres mains. Aprs
que vous etes, pendant quelque temps, repos dans une blanche tombe, vous ftes savoir ensuite Lucille qu'il
vous, plairait d'avoir vos trs saints corps enterrs ici.

Ces deux confesseurs de la foi furent si clbres Rome qu'ils ont t inscrits
parmi le petit nombre de martyrs nomms au Canon de la messe. L'antiquit de leur
culte est prouve, en outre, par les prires propres contenues dans le Saramentaire du
Pape Glase.
La Catacombe et les deux glises romaines
des Saints-Pierre et Marcellin
.
l.a crypte des saints Pierre et Marcellin, qui fait partie de la catacombe ad duos
lauros( aux deux lauriers), situe trois milles de Rome, sur la voie Labicane, au lieu
dit Tor Pignatora, fut dcouverte par M. Stevenson, lors des travaux faits dans la cacombe de 1895 1887. Un escalier y conduisait. Prs de la chambre, un plerin avait
trac une inscription en leur honneur. La chambre est vaste et a t taille dans le stuc,
de manire recevoir de nombreux visiteurs. Le deux tombes qui s'y trouvent ont
contenu le corps des martyrs que par un sentiment de respect, on n'avait pas voulu
transporter dans une spulture plus monumentale et qui devaient y rester jusqu'au
IXime sicle. On s'tait content de dcorer sur place de pilastres et de marbres les
humbles loculi.
Au-dessus de la Catacombe elle-mme, une petite basilique fut leve en l'honneur
des martyrs par sainte Hlne qui avait non loin de l une villa sur la voie Labicane.
L'impratrice y fut inhume dans un magnifique sarcophage en porphyre, qui se trouve
actuellement au muse du Vatican. Aprs les incursions des barbares, ce sanctuaire
tant tomb en ruines, le Pape Urbain VIII le fit restaurer en 1632 et le confia au
Chapitre de Saint-Jean de Latran.
A Rome mme, dans la valle qui spare le Caelius du Quirinal, non loin de SaintJean de Latran, se trouve un autre sanctuaire ddi aux saints Pierre et Marcellin, qui
aurait t construit galement nui lV sicle, par le Pape Saint Sirice, et o se faisait une
des stations de Carme. II fut restaur plusieurs reprises et en dernier lieu par
Benot XIV, qui en avait t titulaire. Ce Pape en fit la conscration en 1754 et le
confia, ainsi que, le monastre voisin aux Carmlites dchausses. L'intrieur en est
vaste, avec une seule nef. On y clbre toujours la station le samedi de la deuxime
semaine de Carme. Ce sanctuaire, aprs avoir t restaur, a t rig en glise
paroissiale par Pie X, en fvrier1911.
C'est dans une de ces deux glises que le Pape saint Grgoire 1 er pronona, le jour
de la fte des martyrs, sa sixime homlie sur l'vangile de saint Matthieu.
Les reliques des saints Marcellin et Pierre.
En 827, Eginhard, secrtaire de Charlemagne, puis moine Bndictin, et
vraisemblablement l'auteur d'un long pome latin sur la passion des deux martyrs,
obtint du pape Grgoire IV les corps des saints Marcellin et Pierre ; il les transporta
Strasbourg, et peu de temps aprs Michlenstad, puis Malinheim ou Seligenstadt, au
diocse de Mayence, o il devait fonder, vers 829, en l'honneur des deux martyrs, une

abbaye dont il devint le premier abb.


Eginhard cda quelques reliques des deux martyrs l'abbaye de Saint Sauve, prs
de Valenciennes, Saint Bavon de Gand, Saint Servais de Mastricht. On en trouve
encore d'autres Crmone, qui considre les saints Marcellin et Pierre comme ses
patrons.
DENYS HUTTE.
Sources consultes. -- Acta Sanctorum, 2 juin, t. Ier (Paris et Rome, 1861). -De Rossi, Bullettino
d'archologia cristiana, 1882. -- 0. MARUCGI, Les Catacombes romaines (Paris et Rome, 1903).
P.
ALLARD. La perscution de Diocltien. t 1er (Paris, 1900). -- (V S. B. P., n 1664.)
PAROLES DES SAINTS
L'aveuglement des pcheurs.
Quand tout l'univers se convertirait en larmes pour pleurer leur malheur, il ne pourrait galer la perte que
font les pcheurs qui, pour s'abandonner au dmon, mprisent la promesse qui leur est faite de devenir
semblables au corps glorieux de Jsus Christ.
SAINT JEAN CHRYSOSTOME.
(Homlie 13.)
La mortification.
Un corps mortifi passe dans la nature des esprits. La mortification,, brisant les chanes du pch qui
l'attachent la terre, lui donne des ailes pour voler au ciel.
SAINT AMBROISE .
(Homlie sur saint Luc, ch, XlX.)

SAINTE CLOTILDE
Reine de France (475-545)
Fte le 3 juin.
Les Burgondes occupaient la Gaule mridionale, o ils s'taient fait un royaume
entre las territoires des Romains et des Visigoths. Ils passrent en grande partie du
catholicisme l'arianisme. Ce qui fut une cause d'affaiblissement ajouter tant
d'autres dj existantes.
A la mort du roi Gondove, le royaume fut partag entre ses quatre fils ; Godomar,
qui disparut de bonne heure, Gondebaud, qui se fixa Vienne, Godegisil Genve et
Chilpric Lyon.
La jeunesse de sainte Clotilde.

C'est ce dernier qui fut le pre de Clotilde. Il n'a gure attir l'attention de
l'histoire. On ignore s'il tait catholique ou arien. Ce que l'on sait, c'est qu'il avait
pous une femme catholique, Cartne, qui fut, sur le trne, un exemple de toutes les
vertus, et leva ses 9 enfants dans la crainte de Dieu.
Clotilde naquit vers 474, probablement Lyon. Elle eut une sur cadette, nomme
Sdleube, qui, comme elle, ralisa la cour burgonde le type de la jeune fille
chrtienne. Leur mre prenait le plus grand soin d'loigner d'elles les multiples
influences pernicieuses qui se donnent rendez-vous dans les cours, et de les lever
dans la pratique des vertus. Nul doute qu'elle ne leur ait appris a invoquer souvent les
mes bienheureuses sous le patronage desquelles tait ne la chrtient de Lyon, et, en
particulier, la jeune Blandine, l'esclave martyre; dont l'image dut se prsenter souvent
l'esprit des deux jeunes princesses.
La mort de Chilpric, vers 490, amena un grand changement dans la condition des
jeunes princesses et de leur mre. Suivant les coutumes d'alors, le royaume fut divis
entre les deux frres survivants, puisque le roi ne laissait pas de fils pour lui succder.
Gondebaud s'installa Lyon, Cartne se retira avec ses deux fille auprs de Godegisil,
roi de Genve, apparemment parce que celui-ci tait catholique. Il devint ainsi le tuteur
de Clotilde et de Cdelcube.
Affranchie de l'esclavage du trne, la veuve put dsormais se consacrer tout
entire sa religion et l'ducation de ses enfants. Sdleube abandonna bientt le
monde pour se retirer dans le clotre. Elle devint la fondatrice de l'glise Saint Victor
dans le faubourg de Genve. Clotilde tait rserve des destines plus clatantes et
plus tragiques.
Le roi des Francs , Clovis, dont les exploits taient raconte dans la Gaule tout
entire, cherchait alors une pouse. Il pensa Clotilde, qui pouvait avoir alors dix-sept
ans et tait dans la premire fleur de sa jeunesse et de sa beaut. Le jeune roi dpcha
un ambassadeur pour solliciter la main de la princesse.
Les fianailles.
Des lgendes populaires, amplifies et enjolives encore par des narrateurs du Vll
et du VIII sicle, racontent ainsi l'entrevue, du messager de Clovis, du nom
d'Aurlien, avec la jeune fille.
Un jour que Clotilde distribuait 1e pain aux pauvres la porte du palais, un
mendiant, qui attendait depuis longtemps son tour, s'approcha et lui dit ;
J'ai un secret vous dire,
-- Parlez, rpondit la charitable enfant.
Je suis Aurlien, dit-il, ambassadeur du roi trs puissant des Francs, et il m'envoie
vous proposer sa main et son trne. Comme gage de ma mission, voici son anneau.
Et le mendiant, cartant ses haillons d'emprunt, offrit la princesse l'anneau d'or
du roi des Francs.
Quoique Clotide fut habitue considrer les pauvres comme les ambassadeurs du
roi trs puissant du ciel, cette proposition si inatendue troubla la jeune fille, qui
rpondit :
-- Comment cela se fera-t-il ?
Et elle ajouta ;

11 n'est pas permis une chrtienne d'pouser un paen.


Aurlien lui tmoigna les dispositions favorables de Clovis pour l'Eglise, et le
dsir qu'il avait de choisir une reine catholique,
- Si je puis par cette union amener Clovis connatre davantage le vrai Dieu,
j'accepte son anneau et portez-lui le mien ; mais qu'il se hte de me rclamer comme sa
fiance ! mon oncle avant le retour de son conseiller, qui est mon ennemi.
Les choses semblent s'tre passes d'une manire moins romanesque. Clovis
entretenait avec les rois burgondes des rapporte de bon voisinage. Ses ambassadeurs
visitaient assidment les cours de Lyon et de Genve ; ils remarqurent Clotilde et en
parlrent leur matre. Heureux de se faire des Burgondes des allis contre les
Visigoths et, de plus, une princesse catholique devant contribuer lui attacher
davantage ses sujets d'origine romaine, le roi des francs prta une oreille favorable aux
suggestions de ses envoys et finit par faire demander la main de Clotilde son tuteur
Godegisil, qui n'hsita pas accueillir pareille demande, gage de paix et de scurit
pour son peuple.
Mais la jeune Princesse hsita s'allier un prince paen. Les vques frquentant
la cour burgonde furent certainement consults ils apportrent une solution pacifiante
ce cas de conscience.
Rien ne faisant plus obstacle aux vux de Clovis, le mariage fut dcid. Les
fianailles eurent lieu par procuration Chalon sur Sane. Selon le rite nuptial des
francs, les ambassadeurs de Clovis donnrent le sou et le denier qui reprsentaient
l'achat de l'pouse par leur matre. Puis Clotilde se mit en route pour aller rejoindre
celui dont elle partagerait, dsormais les destines.
Son mariage.
Le mariage de Clovis et de Clotilde fut clbr en 493, Soissons. Un oratoire
catholique fut ouvert pour la reine dans le palais du roi paen, et l'on y clbra les
mystres.
Cependant, Clotilde n'imita point ces jeunes filles maries un impie et qui se
rsignent laisser Dieu hors de la maison ; elle avait accept une mission, elle jura de
la remplir. D'abord, elle pria, elle jena, elle multiplia les uvres de misricorde, mais
elle ne manqua, en outre, aucune occasion d'instruire son mari.
Tant de force et tant de charit runies touchaient bien le cur du roi, mais le
Christ, de Clotilde lui semblait un vaincu, qui n'avait pas su craser ses ennemis, et lui
ne voulait adorer qu'un Dieu vainqueur par la forc brutale comme les hros de
Germanie. Le vaincu du Golgotha devait cependant bientt triompher de Clovis, et
dj le barbare sentait que le Dieu de Clotilde avait une puissance inconnue, suprieure
celle de ses dieux.
Ses enfants.
Clovis permit que son premier-n ft baptis, et Clotilde voyait dj la couronne
du premier roi chrtien sur ce front rgnr, lorsque la mort l'enleva sans piti le
huitime jour ; et le petit lngomer, baptis, cueillit, sans combat une couronne
suprieure celle de la terre.
-- C'est la colre de mes dieux qui l'a frapp, s'criait Clovis ; s'il n'avait pas t
marqu par les chrtiens, il vivrait !
Tous, effrays, se taisaient ; Clotilde seule osa protester et bnir le Seigneur qui
avait rserv son royaume le premier fruit de son sein, et cette parole de vrit calma

mieux Clovis que des concessions o l'on semble rconnaitre que le bon Dieu a eu tort.
Aussi un second fils, Clodomir, tant n, la reine put le faire baptiser comme le
premier.
Mais, hlas ! l'enfant, comme son an, tombe malade ; comme lui, il va mourir !
La colre de Clovis s'exhale en blasphmes, et Clotilde, moins touche du deuil qui la
menace que de ces offenses contre le bon Dieu, tombe genoux et, dans son ardeur,
rpand de supplications et des actes d'amour qui surpassent les blasphmes ; au lieu
des maldictions que ceux-ci attirent, la bndiction de Dieu descend sur le petit
moribond qui, loin de rendre l'me, est prdestine devenir le chef dune trs
nombreuse famille.
Le Dieu des armes.
La conversion de Clovis et de sa nation tait le but de tous les dsirs de Clotilde et
elle entreprit les plus austres pnitences pour rendre ses prires plus puissantes ; elle
portait sous ses riches habits une chane de fer et se flagellait jusqu'au sang, s'offrant
en victime pour le salut de son peuple.
Clovis aimait lui confier ses projets de combat, ses rves de victoire.
Tant que vous ne servira pas le vrai Dieu, lui rpondait elle, je tremblerai de vous
revenir vaincu et humili. ,Jusqu'ici, vous n'avez pas rencontr d'ennemis dignes de
vous. Si par malheur, vous tes quelque jour accabl sous le nombre, vous invoquerez
vainement vos idoles impuissantes.
Le roi dtournait alors l'entretien pour ne pas l'affliger, et deux ans se passrent
pendant lesquels Clotilde persvra dans la prire et les bonnes uvres . Sainte Ge
nevive l'encourageait.
En 496, date devenue jamais illustre, les Alamans envahirent la Gaule. Clovis
avide de signaler sa bravoure, rassemble ses guerriers et, tout frmissant, les conduit
l'ennemi, Tolbiac (1). C'tait une terrible bataille, et son cur tait, rempli de joie,
car la guerre tait son bonheur. Les Francs luttrent avec leur courage dj proverbial ;
mais que peut le courage si Dieu refuse la victoire ? Et ce jour l, Dieu refusait la
victoire ; il voulait, par la dfaite, clairer son serviteur.
En effet, Clovis, voyant. ses soldats faiblir, appelait grands cris les dieux
guerriers, mais la dfaite s'accentuait. Alors Clovis, se souvenant du vrai Dieu, leva
les mains au ciel .
-- Dieu de Clotilde ! Donne-moi la victoire, et je me donnerai toi !
A l'instant, une force nouvelle s'empare de ses soldats ; ils ont reform leurs rangs
et les Alamans expient dans des, flots de sang 111)0 heure de triomphe.
L'instruction du roi.
Le roi Clovis, vainqueur, n'attendit. point, pour s'instruire, de cette religion, qu'il
ft rentr, et, faisant chevaucher un saint ermite, saint Waast, son ct, il apprenait de
lui le catchisme en ramenant son arme victorieuse ; mais comme, en cet quipage,
les raisonnements subtils avaient peine produire leur effet, Dieu envoya au catchiste
une argumentation saisissante pour le nophyte. A Vouzier, on rencontra un pauvre
aveugle, et le saint ermite
(1) On croit que Tolbiac tait une ville de l'ancienne Gaule, dans la province appele lle Germanique. Elle
s'appelle aujourd'hui Zulpich, dans la Prusse rhnane, quelques lieues Sud-Ouest de Cologne.
le touchant, le gurit. Ce miracle acheva d'ouvrir les yeux au roi. Cependant,

Clotilde, informe de la conversion subite du roi, attendait impatiemment son


retour.

Sainte Clotilde instruit le roi Clovis.


L'me de la Sainte fut remplie d'une joie ineffable, quand le farouche guerrier lui
dit ;
-- Le Dieu de Clotilde m'a donn la victoire, et dsormais il sera mon Dieu.
Trois mille hommes de l'arme des Francs demandrent se faire instruire avec le
roi et furent la souche de la nation franaise, Fille ane de l'Eglise .
Baptme de Clovis.
La crmonie du baptme et de la naissance de la France chrtienne fut fixe au
jour de Nol, et c'est saint Remi, archevque de Reims, qui fut destin verser l'eau
sainte et consacrer la nouvelle nation chrtienne dans son chef.
On rapporte que c'est la veille de cette fte de Nol 496, si remplie de merveilles,
que le saint archevque consacra la Trs Sainte Vierge la nation qui allait natre, d'o
le vieil adage : Royaume de France, royaume de Marie.
Un premier prodige prcda alors celui du lendemain : une lumire environna
l'vque qui exposait sa doctrine chrtienne, et une voix se fit entendre : La paix soit
avec vous, ne craignez pas, persvrez dans mon amour. Aussitt aprs, l'glise fut
remplie; d'un parfum surnaturel, et Clovis et Clotilde tombrent prosterns, tandis que
Rmi, inspir, s'criait : Votre postrit gouvernera noblement ce royaume. Elle
glorifiera la sainte Eglise et hritera l'empire des Romains. Elle ne cessera de prosprer
tant qu'elle suivra les voies de la vrit et de la vertu. La dcadence viendra par

l'invasion des mauvaises murs .


Pendant ce discours, le visage de l'homme de Dieu resplendissait comme autrefois
celui de Mose.
Une foule immense fut attire en ce jour de Nol pour voir le baptme du premier
roi chrtien et de ses guerriers.
Arriv sur le seuil du baptistre, o les vques runis pour la circonstance taient
venus la rencontre du cortge, ce fut le roi qui, le premier, prit la parole et demanda
que saint Remi lui confrt le baptme. Eh bien ! Sicambre, rpondit le confesseur,
incline humblement la tte, adore ce que tu as brl, brle ce que tu as ador. Et la
crmonie sacre commena aussitt avec toute la solennit qu'elle a garde travers
les sicles. Rpondant aux questions liturgiques de l'officiant, le roi dclara renoncer
au culte de Satan et fit sa profession de foi catholique, dans laquelle, en conformit des
besoins spciaux de cette poque tourmente par l'hrsie arienne, la croyance la
Trs Sainte Trinit; tait formule; d'une manire particulirement expresse. Ensuite,
descendu dans la cuve baptismale, il reut la triple immersion sacramentelle au nom du
Pre, du Fils et de l'Esprit Saint. Au sortir du baptistre, on lui administra encore le
sacrement de confirmation selon l'usage en vigueur dans les baptmes d'adultes.
(Godefroy Kurth.)
Une lgende rapporte que, les catchumnes tant descendus dans l'eau
rgnratrice, le clerc qui devait prsenter le saint chrme ne pouvait fendre la foule.
La crmonie tait interrompue, lorsquau milieu de l'angoisse saint Remi vit une
blanche colombe descendre de la vote du temple et lui prsenter une petite ampoule
remplie de saint chrme (1). Le Pontife comprit que c'tait un don du ciel et en oignit
Clovis.
(1) Cette ampoule inpuisable servit au sacre de nos rois jusqu' la Rvolution. Les commissaires de la
Convention la firent briser. Un Rmois en sauva des parcelles qui furent enchsses dans la nouvelle ampoule
qui servit au sacre de Charles X (1825).

C'est ce souvenir qui a valu la cathdrale de Reims l'honneur des sacres des
rois de France.
L'cusson de la Trinit.
Clotilde vaquait la prire dans la , solitude, et une lgende, trs en vogue au XV
sicle, rapporte que le saint ermite quelle consultait dans la fort de Poissy lui remit un
jour un cusson de la Trinit trois lis sur un ciel bleu, qui devait tre grav sur les
armes du roi.
Celui-ci accepta et fit l'essai de la puissance de la Trinit dans une grande bataille
qu'il livra aux ariens, Vouill en Poitou, et o il fut vainqueur.
Clovis voulait venger le pre de Clotilde, s'emparer de la Bourgogne et en chasser
Gondebaud. La reine le supplia de renoncer la vengeance ; il ne voulut pas l'couter,
et entra dans une politique plus digne d'un barbare que d'un chrtien ; mais une
maladie grave l'ayant rduit toute extrmit, Dieu permit que, la reine exert de
nouveau un empire salutaire sur son me, car elle appela saint Sverin, abb d'Agaune,
qui gurit le roi par le contact de son manteau, afin qu'il et le temps de se prparer
la mort. Saint Sverin, aprs de nombreux miracles accomplis a Lutce, actuellement
Paris, prcda Clovis devant le souverain Juge afin d'tre son avocat. Le roi mourut
son tour le 27 novembre 511.
.

Epreuves.
Clotilde ayant remis les rnes du gouvernement aux mains de ses trois fils,
Clodomir, Childebert, Clotaire, et de leur frre Thierry, n d'une premire Union de
Clovis, se retira Tours, prs du tombeau de saint Martin, pour mourir dans la
solitude.
Elle se retrancha tout luxe et tout faste inutile, et vcut plutt en recluse qu'en
reine. Sa table frugale, et austre tait ouverte tous les pauvres. Des toffes d'une
laine grossire remplaaient ses vtements royaux. Elle couchait sur la dure.
Et, certes, la France avait besoin des prires d'une sainte. Ses princes diviss par
l'ambition, se faisaient une guerre fratricide, Clodomir fut l'une des premires
victimes, tu Vzeronce, dans le Dauphin, en 524.
Clotilde voulut lever les enfants, encore en bas ge, de son malheureux fils, afin
de les rendre capables de lui succder ; et, elle les aima tendrement.
Mais Childebert et Clotaire lui firent dire un jour ;
-- Envoyez-nous nos neveux, nous les ferons lever sur le pavois. Elle prpara sans
dfiance les orphelins et les revtit de leurs plus beaux ornements. En les remettant
aux envoys, elle les embrassa et leur dit ;
-- Allez, je ne croirai plus avoir perdu mon fils Clodomir, si je vous vois rtablis
dans son hritage.
Quel ne fut donc pas son trouble lorsqu'un snateur lui prsenta, de la part de
Childebert et de Clotaire, des ciseaux et une pe nue :
Trs glorieuse reine, dit-il, nos matres vous prient de fixer le sort des enfants de
Clodomir. Voulez-vous qu'on leur coupe la chevelure avec ces ciseaux, ou qu'on les
gorge avec ce glaive ?
Eperdue, hors d'elle-mme, sans savoir ce qu'elle disait, Clotilde s'cria
--- S'ils ne sont Point levs au royaume, j'aime les voir morts que tondus !
Car il s'agissait non d'une vocation sainte, mais d'un dshonneur impos ses
enfants, et elle avait le droit de protester nergiquement. Toutefois, elle, se repentit
amrement de ces paroles trop vives.
L'envoy rapporta ses matres ce mensonge : La reine approuve la mort , et
ils massacrrent les enfants qu'elle aimait. L'un d'eux chappa, fut cach dans un
clotre et, fidle aux leons de sa grand mre, devint saint Cloud.
Pour comble de maux, la sainte veuve: reut en ces tristes jours un mouchoir tout
rouge du sang de sa fille Clotilde. Elle l'avait marie, en 526, Amalaric, roi des
Visigoths, pour le convertir. Mais ce linge ensanglant rvlait assez le martyre que la
princesse avait du supporter pour dfendre sa foi (531).
Ses deux fils, Childebert et Clotaire, prirent bientt les armes l'un contre l'autre.
Comme elle n'avait pu les dtourner ni par ses avis ni par ses conseils, elle recourut
la prire. Un jour que les deux frres allaient engager la bataille, une terrible tempte
clate soudain. Au milieu du fracas de la foudre on voit tomber du ciel des flots de
soufre et de feu, et une grle de pierres disperse les armes,, en tuant seulement les
soldats de l'agresseur.
La reine, qui, ne cessait de faire prier, fonda une foule de monastres et d'glises
Paris, Rouen, Tours, Chelles, Laon, aux Andelys.
C'est pendant que les, ouvriers souffraient de la soif, lors de la construction du
monastre des Andelys, qu'elle fit surgir une fontaine, et que, le vin venant manquer,

elle changea de l'eau en un vin dlicieux afin d'aider ceux qui travaillaient pour la
gloire de Dieu.
Aprs trente-quatre ans d'un veuvage rempli de grandes uvres , le 3 juin 545,
Clotilde mourut Tours, et son me monta au ciel pour prier auprs du trne de Dieu
en faveur du pays de France.
Son corps fut bientt transport Paris et reu avec honneurs par l'vque saint
Germain, puis inhum ct de celui de Clovis. Leur tombeau a t profan la
Rvolution, et la rue Clovis passe sur son emplacement.. Mais il existe encore
quelques reliques de sainte Clotilde et son culte s'est propag avec zle dans le cur
des fidles, surtout Paris et Reims, depuis le XlX sicle.
A. E. R.
Sources consultes. -- Godefroy Kurth, Sainte Clotilde (Collection Les Saints) ; Clovis (Bruxelles, 1923). Abb L. Poulin Sainte Clotilde (Paris, Bonne Presse,1899 (V. S. B. P n 173, 175.)

SAINT FRANOIS CARACCIOLO


Cofondateur des Clercs Rguliers Mineurs (1563.1608).
Fte le 4 juin.
L E XV1e sicle, qui vit l'hrsie luthrienne, donna naissance une effloraison
d'Ordres religieux diffrant des anciens, et qu'on appela les Clercs rguliers : Thatins
en I524, Somasques en 1528, Barnabites en 1530, Jsuites en 1534, Clercs rguliers
de la Mre de Dieu en 1574, Camilliens en 1582, Clercs rguliers Mineurs en 1588,
Scolopes en 1597.
Saint Franois Caracciolo, cofondateur des Clers rguliers Mineurs, appartenait
une des plus illustres familles du royaume de Naples. Il naquit le 13 novembre 1563
Villa Santa Maria, diocse de Chieti, et porta d'abord le prnom d'Ascagne.
Enfance. -- Premire Jeunesse,
Une tendre dvotion divers la Sainte Vierge et la recherche de la mortification
laissrent prvoir de bonne Heure les hautes destines de cet enfant. Fuyant les
amusements ordinaires au jeune ge, il trouvait son plaisir rciter de longues prires
o l'office de la Sainte Vierge et le rosaire avaient la premire place. Sa compassion
pour les pauvres tait vraiment touchante.
Cet enfant prdestin, veillait avec un soin jaloux maintenir dans tout son clat
la beaut de la fracheur de l'innocence dont le baptme avait orn .son me. Pour
mieux dominer sa chair, il l'affaiblissait par des privations et des exercices fatigants.

Dans son amour pour la sainte vertu, il s'en faisait l'aptre auprs de ses petits
compagnons et des serviteurs de son pre.
Cependant, Ascagne tait arriv la jeunesse, et il ignorait encore la voie que
Dieu lui rservait, lorsqu'une terrible maladie vint lui rvler les desseins de la
misricorde divine son gard..
Epreuve et vocation - Premires uvres .
A vingt-deux ans, il fut atteint d'une lpre horrible qui, en peu de jours, lui ravit
forces, jeunesse et beaut. I1 comprit alors la vanit de ces biens tant estims du
monde se tournant vers Dieu, il jura de lui consacrer le reste de sa vie, s'il recouvrait la
sant. A peine eut-il fait ce vu que le mal disparut sans laisser de traces. Ascagne ne
voulut point diffrer l'accomplissement de sa promesse. Aprs avoir institu hritiers
de ses biens les pauvres de ses domaine, il se rendit Naples pour y tudier la
thologie.
Grce sa pit extraordinaire et sa vive intelligence, il fut jug digne d'tre
ordonn prtre au bout de deux ans, vers I587. Aussitt, il se proccupa de s'adonner
aux bonnes uvres . 11 y avait alors Naples une confrrie, dite des Pnitents Blancs,
qui se chargeait de secourir et d'vangliser les pauvres, de procurer les secours de la
religion aux prisonniers et aux galriens, et d'assister les criminels condamns au
gibet; le jeune aptre s'y enrla. Mais ce n'tait la qu'un acheminement vers quelque
chose qui rpondit mieux aux aspirations de son gnreuse.
Merveilleux appel de Dieu.
Un jour en 1588, le jeune prtre priait dans l'oratoire de la confrrie, quand on lui
remit, de la part de Don Fabrice Caracciolo, son parent alors prvt de la collgiale de
Sainte Marie Majeure Naples, un billet portant ces mots A Don Ascagne
Caracciolo .
C'tait bien lui qu'on s'adressait ; on l'invitait se rendre chez Don Fabrice, pour
se concerter avec un noble Gnois, Augusto Adorno, qui venait d'embrasser l'tat
ecclsiastique, et qui projetait de fonder un nouvel Ordre religieux:
Ascagne se rend l'instant chez son parent.. I1 y trouve, en effet, Don Fabrice et
Adorno, se jette leurs pieds et s'offre les servir dans leur pieux dessein. Ceux ci,
la vue du jeune prtre, sont surpris ; ils avaient adress la lettre un autre membre de
la famille, qui portait aussi le nom d'Ascagne. La mprise est bientt explique, mais,
voyant dans cette erreur mme une manifestation de la volont de Dieu, ils le
remercirent de les avoir ainsi runis.
Ascagne et Adorno se retirrent ensuite au couvent des Camaldules, prs de
Naples, pour y mrir leur projet dans la prire, le silence et la pnitence. Leur but tait
d'tablir une Compagnie de Clercs Rguliers unissant la vie contemplative et la vie
active, Ils voulaient rendre plus fconde leur action sur les mes en se mnageant, dans
la contemplation, un foyer o ils recueilleraient, avec le feu sacr, la flamme cleste de
la vrit qu'ils communiqueraient au prochain.
Aux trois vux ordinaires, ils en ajoutrent un quatrime : celui de n'accepter
jamais aucune dignit dans l'Eglise, moins d'un ordre formel du Pape.
Pour que la pnitence ne cesst point d'attirer les bndictions de Dieu sur leurs
uvres , les religieux, tour de rle, devraient chaque jour, l'un jener au pain et

l'eau, l'autre prendre la discipline un troisime porter le cilice. Don Ascagne suggra
l'ide de se relever d'heure en heure auprs du Trs Saint Sacrement, afin d'assurer une
adoration perptuelle.
.Aprs cette retraite, les fondateurs revinrent Naples, o d'autres compagnons
s'offrirent bientt eux. Lorsqu'ils se virent au nombre de douze, ils ne voulurent point
aller plus loin, avant d'avoir obtenu l'approbation du Sige apostolique. Adorno et
Ascagne allrent mettre aux pieds du Souverain Pontife l'institution naissante. En vrais
pauvres de Jsus-Christ, ils partirent pied, sans aucune ressource, mendiant sur le
chemin le pain et l'abri de chaque jour.
Heureuses ngociations.
A Rome, cependant, les parents et les amis des deux familles, qui y occupaient un
rang distingu, prparaient aux voyageurs une rception somptueuse ; mais les
serviteurs de Dieu, prvoyant ce dessein, firent un long dtour, entrrent dans Rome
par une porte oppose et allrent demander l'hospitalit dans un couvent de Capucins,
avec tous les pauvres qui se prsentaient chaque soir la porte du monastre. Don
Ascagne eut l, pour compagnon de table et de lit, un lpreux qu'il pansa avec un grand
soin,
Le lendemain, les deux plerins commencrent la visite des sanctuaires vnrs de
Rome, afin de mettre l'uvre nouvelle sous la protection de tant de Saints illustres.
Chaque jour ils allaient recevoir le pain de la charit la porte des couvents ou des
hpitaux. C'est l que leurs parents les trouvrent enfin. Ceux-ci voulurent leur donner
une hospitalit, digne de leur condition, mais ils ne purent leur faire accepter que le
service d'tre introduits auprs du Souverain Pontife.
Sixte Quin accueillit avec bont les deux amis et remarqua surtout le savoir et la
sagesse du jeune Ascagne, g seulement alors de vingt-cinq ans. Il nomna une
Commission de trois cardinaux pour examiner leur projet. Cette Commission repoussa
unanimement l'ide d'approuver un nouvel Ordre de religieux, mais les humbles
plerins ne perdirent point courage ; ils attendirent patiemment, dans le silence et la
prire, et Dieu manifestt lui mme sa volont. Au bout de deux mois, les cardinaux,
contre toute prvision, examinrent de nouveau le projet, le trouvrent excellent et
obtinrent du Pape, le 1er juillet 1588, une Bulle qui rigeait le nouvel Ordre sous le
titre de Clercs Rguliers Mineurs . Sixte Quin, ancien Frre Mineur, avait voulu
ajouter le dernier terme, afin de manifester l'affection qui unissait dsormais ces deux
familles dans son cur.
Aprs ces heureuses ngociations, les deux fondateurs reprirent en hte le chemin
de Naples, en mendiants comme ils taient venus.
N'ayant pas mme une glise pour s'y tablir, ils durent faire leur profession dans
l'oratoire des Pnitents Blancs, ce qui eut lieu le 9 avril 1589, dimanche de
Quasimodo, C'est alors qu'Ascagne prit le nom de Franois, par amour pour le
sraphin d'Assise.
A leur retour, ils avaient trouv le nombre de leurs frres considrablement
augment, ce qui les obligea quter un autre asile ; on leur cda la maison et l'glise
paroissiale de la Misricorde, qui devint le premier sige de leur Ordre.
Premier voyage en Espagne.
Une fois bien tablis, Franois et Adorno pensrent se rendre en Espagne, afin

d'y dvelopper leur Institut et de raliser un vu que leur avait donn le Saint Pre. Ils
firent ce long voyage pied. A Madrid, cependant, ils rencontrrent une telle
opposition la cour qu'ils durent reprendre promptement le chemin de l'Italie. Mais,
avant de quitter l'Espagne, Dieu voulut les consoler en leur rvlant les grandes
destins de leur Ordre dans ce pays.
A Valence, un ermite tranger les aborda et leur parla du but de leur voyage
comme s'il en et connu les moindres circonstances. La surprise des serviteurs de Dieu
fut grande, mais leur tonnement redoubla quand, prenant part Franois, cet homme
lui dit ;
Gardez-vous bien de vous dcourager, sachez que votre Congrgation est appele
faire un grand bien dans toute l'Espagne elle ne tardera point prendre de
magnifiques dveloppements, et c'est vous-mme qui en serez nomm le premier
Suprieur gnral.
Ces paroles remplirent de rconfort et d'esprance les curs de Franois et de son
compagnon : ils prirent cong de l'homme de Dieu en se recommandant ses prires.
Retour Naples. -- Voyage mouvement,
Au moment d'embarquer sur un vaisseau qui faisait voile pour l'Italie, Franois
runit matelots et passagers aux pieds d'une Madone vnre, dans un petit sanctuaire
situ sur le bord de la mer, et les exhorta se mettre sous la protection de Celle qui est
si justement appele l'toile de la mer , parce que de grands dangers les attendaient
durant la traverse. En effet, trois jour aprs le dpart, le vaisseau fut assailli par une
violente tempte. Au milieu des lamentations gnrales, Franois et Adorno faisaient
rciter des prires, encourageaient et consolaient tout le monde : et de fait, le navire,
aprs avoir t longtemps le jouet des vents et des flots, aborda heureusement sur une
plage inconnue.
On attribua une protection si visible de Dieu aux prires des pieux passagers et on
leur prodigua des tmoignages de vnration et de reconnaissance. Pour chapper ces
dmonstrations, les serviteurs de Dieu descendirent terre et se cachrent dans une
vaste fort qui s'tendait sur le rivage. Vaincus par la fatigue, ils ne tardrent point
s'endormir, et quand ils se rveillrent, ils s'garrent en voulant regagner le navire.
Pendant quatre jours ils errrent dans cette fort, sans trouver la moindre nourriture ;
bout de forces, ils supplirent le Seigneur de leur venir en aide : au mme instant, ils
aperurent au pied d'un arbre une chvre et tout auprs un pain noir. Ils prirent le pain,
tirrent le lait de la chvre, et rconforts par ce frugal repas, ils reprirent leur marche.
Ils atteignirent bientt la lisire de la fort et virent la mer leurs pieds.
Des pcheurs leur apprirent qu'ils se trouvaient, dans les Etats

un lgat de Paul vient offrir la crosse et la mitre saint Franois.


de Gnes et que, dans le port voisin, un vaisseau tait justement en partance pour
Naples ; les deux religieux s'embarqurent et ils arrivrent Naples beaucoup plus tt
qu'ils n'auraient pu le faire par les voies ordinaires.
Ils retrouvrent leurs Frres si nombreux que le couvent de la Misricorde ne
pouvait plus les contenir. On leur donna bientt l'glise Sainte-Marie Majeure, o la
Congrgation s'tablit le 9 Fvrier 1591.
Saint Franois la tte de l'Ordre.
Jusqu'ici l'humble Franois, malgr la puissante influence qu'il avait exerce sur le
nouvel Institut, ne s'tait considr que comme un simple instrument entre les mains
d'Adorno, qu'il appelait son suprieur et son pre. C'tait lui cependant que Dieu avait
choisi pour tre le principal organisateur de l'Ordre. Le 29 septembre 159I, Adorno
tait appel recevoir la rcompense qu'il avait mrite. Sa mort plaait Franois la
tte de l'uvre . Elu l'unanimit Suprieur gnral, il n'accepta cette charge que pour
trois ans.
Il multiplia ses travaux, ses pnitences et ses oraisons. trois fois la semaine il
jenait au pain et l'eau, portait habituellement le cilice, s'imposait chaque jour la
discipline et passait ses nuits en partie tudier partie prier aux pieds du Saint
Sacrement. C'tait souvent sur les marches de l'autel qu'il prenait un court repos. Son
amour de la pauvret tait tel qu'il refusait constamment les habits neufs ; il les
changeait contre ceux qu'avaient dj uss de simples Frres.

Cependant, le dsir d'obir aux intentions du Souverain Pontife et l'assurance qui


lui avait t donne que c'tait la volont du Seigneur, dterminrent Franois tenter
une nouvelle dmarche en Espagne. Accompagn d'un de ses religieux, il partit en
1594.
Nouveau voyage en Espagne.
Arriv Madrid, il alla loger l'hpital des Italiens, o il se mit soigner les
malades ; c'est de l qu'il adressa une supplique au roi. Cette fois, Philippe 11 accueillit
avec bienveillance les propositions du saint religieux, et une maison fut fonde
Madrid, sous le nom de couvent Saint-Joseph, et sous le patronage du cardinal
Quiroga, archevque de Tolde.
Les dbuts furent pnibles, la maison tait petite et pauvre, mais la grce de Dieu y
abondait : aussi le bien opr fut il immense.
Furieux de ces succs, le dmon indisposa contre le nouvel tablissement un
puissant seigneur : celui-ci insinua au Conseil royal de Castille que l'autorisation
accorde par le cardinal Quiroga tait un empitement sur les droits du Conseil. Le
Conseil ordonna de fermer la maison et fixa un dlai de dix jours aux religieux pour
quitter l'Espagne.
Dans ces tristes conjonctures, Franois eut recours ses armes favorites ; la prire
et la pnitence. Il obtint du roi une prorogation de quinze jours, puis d'un mois :
cependant, le Conseil ne dsarmait pas et menaait de faire reconduire les religieux
la frontire comme des malfaiteurs. Franois courut se jeter aux pieds du monarque:
Notre Seigneur avait dispos favorablement le cur du souverain ; l'autorisation de
rester fut accorde.
Cette fondation assure, il repartit pour l'Italie. A Rome, il fut reu avec bont par
le Pape Clment VIII qui crivit mme au roi d'Espagne en faveur de l'Ordre, et il
fonda en la mme ville, au mois de juin 1596, l'hospice de Saint-Lonard.
En se rendant Naples, comme il passait par villa Santa Maria, ses parents et ses
compatriotes accoururent en foule. au-devant de lui, s'agenouillant et lui baisant les
mains et les vtements ; mais lui, s'arrtant sur la place publique, se met genoux,
prend son crucifix et demande a tous pardon pour les mauvais exemples qu'il aurait pu
donner dans sa jeunesse.
L'anne suivante, il fut rlu Suprieur pour trois ans, mais, se jugeant incapable
de porter un si lourd fardeau, il obtint d'tre lu pour une anne ; ce temps coul, la
maison de Naples s'empressa de le retenir encore, en le nommant matre des novices.
Troisime voyage en Espagne.
A Madrid, pourtant,les haines ntaient point teintes : on semait les calomnies les
plus infmes contre les Clercs Rguliers .Les vexations en vinrent un tel point que la
justice sen mut et que leurs auteurs furent condamns une peine
ignominieuse.Dans une affaire aussi grave, on jugea ncessaire la prsence du
Fondateur .Franois reparut Madrid ; sa premire dmarche fut daller se jeter au
pied du Roi et de lui demander la grce des coupables.Il se rendit ensuite chez le plus
violent ennemi de lordre.Cet homme ne put rsister lascendant du Saint religieux ;
Il lui demanda pardon et devint son meilleur ami et son plus ardent dfenseur. Franois
put fonder un couvent et une glise Valladolid, et un autre Alcalea de Hnars. Les

prodiges de convertion et les miracles quil opra, pendant ce dernier sjour Madrid,
sont innombrables. On le surnomma le prdicateur de lamour divin .Mais un trait
dhumilit le peindra mieux . Il avait coutume, en passant devant une image de la
Sainte Vierge , de la saluer par un Ave Maria ;or une fois, il leva la voix dans un
temps o la rgle commandait le silence. Le suprieur lentendit : - Pre, lui dit-il,
vous oubliez que la rgle nous dfend de parler en ce moment. Franois reut genoux
la rprimande de son suprieur : il resta plus dune heure dans cette attitude dhumilit,
jusqu ce que le suprieur lui envoyt dire de se relever. Aprs quelques annes de
sjour en Espagne, o lordre saccrut dune faon tonnante, Franois revint en 1604
en Italie, o il acheva daffermir ses Frres par lexemple de ses vertus et lautorit de
ses miracles ; dun signe de croix, il gurissait tous les malades quon lui prsentait et
il chassait les dmons. Derniers travaux. La mort. Le Pape Paul V avait accord
linstitut lglise de Saint-Laurent in Lucina et Franois venait de fonder Rome ce
nouveau couvent ; son uvre tait acheve en 1607, il demanda la permission de se
renfermer dans le silence et la retraite, afin de se prparer bien mourir.Il supplia ses
fils de lui donner un rduit sous un escalier, dans la maison de Naples. Cest l quon
vint plus dune fois, de la part du Pape, lui offrir la mitre et la crosse ; mais, toutes
les sollicitations, il rpondit : - Ne voyez-vous point que je nai plus que peu de jours
passer sur la terre ; pourquoi voulez-vous troubler ces derniers instants ? Je vois la
mort venir grands pas, laissez-moi me prparer bien la recevoir. Cependant, une
fondation importante Agnone rclamait les secours de son exprience ; il sy rendit
en mai 1608. Passant par Lorette, il voulut vnrer la Sainte Maison o stait
accompli le grand mystre de lIncarnation du Fils de Dieu. Il y reste une nuit en
prire, appelant la protection de Marie sur son Ordre. Il se vit tout coup environn
dune grande lumire ; son premier compagnon, Adorno, lui apparut tout
resplendissant et revtu du Saint habit de lOrdre : -Bien-aim Frre, lui dit-il, Marie
menvoie vous assurer que votre prire est exauce, elle veut bien tre elle mme la
Mre et la Protectrice de notre petite famille, et, de plus, elle vous avertit de vous
disposer me suivre sous peu dans la gloire. Franois continua son voyage, mais, en
arrivant Agnone, il rptait sans cesse, avec de vifs transports de joie : voici le lieu
de mon repos pour jamais. Ses fils, tonns, ne comprenaient point, car le Pre se
portait merveille. Cependant, le 1er juin, il se sentit atteint dune fivre, lgre
dabord, mais qui bientt lobligea garder le lit. Il comprit que ctait lheure
marque par Marie . Il ne cessait de rpter : O paradis ! paradis ! Et il se
soulevait sur sa couche comme pour slever vers le ciel.
Le 4 juin, veille de la Fte du Saint Sacrement, il reut, avec une ferveur
anglique, le Corps du Sauveur pour la dernire fois ; prenant ensuite son Crucifix
dune main, une image de Marie de lautre, il passa les dernires heures de sa vie dans
une douce contemplation. Enfin, vers le soir, il scria : -Allons, mon me, allons !
Et o voulez-vous aller, Pre ?
-Au Ciel ! Au ciel ! rpondit-il dun ton joyeux. Puis il expira. Il avait quarantequatre ans. Son corps fut transport Naples, o il est conserv et vnr.
Batifi par Clment XIV, le 16 septembre 1769, Franois Caracciolo a t
canonis par Pie VII, le 24 mai 1807. Sa fte a t leve au rite de double le 5 aot de
la mme anne. Sa statue, uvre de Laboureur, figure en la basilique Vaticane, parmi
celles des Saints fondateurs dOrdres.

Sources consultes.-Petit Bollanistes Abb Darras, Vie des Saints.-(V.S.B.P .n278).

SAINT BONIFACE
Archevque de Mayence et martyr (680-755)
Fte le 5 juin.
EN l'anne 718, un moine anglo-saxon se prsentait l'audience du Pape Grgoire
ll. S'agenouillant aux pieds du Souverain Pontife, l'tranger tirait de son manteau une
lettre de l'vque de Winchester, Daniel, et, la remettant au Vicaire du Christ, il le
suppliait d'couter sa requte.
Un moine de sept ans.
L'humble moine qui se prsentait avec tant de confiance devant Grgoire II portait
le nom de Winfrid. N, croit-on, en 68o, kirton, l'actuelle Crediton , dans le
Devonshire, il avait reu, ds sa plus tendre enfance, des marques clatantes de
prdestination il tait g de cinq ans, lorsqu' la suite d'une mission que des moines
taient venus prcher dans sa ville natale, il rsolut dembrasser la vie monastique. Le
pre de Winfrid, jugeant d'aprs les rgles de la prudence humaine, hsitait le laisser
partir pour le couvent, lorsqu'une maladie subite, qui le mit en quelques jours aux
portes du tombeau, lui fit interprter le dsir de son fils comme un ordre d'en haut.
Winfrid entra donc au monastre bndictin d'Exeter ; il avait peine sept ans.
Winfrid profita des grces de choix dont il tait l'objet, et ou le vit bientt, joignant
l'application la plus constante la pit la plus vive, se livrer avec ardeur l'tude des
lettres sacres. D'Exeter il tait pass l'abbaye de Nursling , diocse de Winchester,
o ses progrs rapides attirrent sur lui l'attention gnrale et lui valurent d'occuper
plus tard la chaire de thologie. La rputation du jeune professeur ne tarda pas se
rpandre dans la Grande-Bretagne. De tous cts les lves accouraient et les rois euxmmes ne croyaient ne pas droger leur dignit en le prenant pour arbitre et en lui
demandant des conseils.
Le monde souriait au jeune religieux, qui s'tait drob ; si tt l'importunit de
ses sollicitudes. Mais Winfrid, inbranlable comme au premier jour, non seulement ne
songeait tirer aucun parti de la confiance que lui tmoignaient les puissants, mais
encore refusait les dignits ecclsiastiques, et redoublant d'austrits, se donnait plus
que jamais la prire et la contemplation. L'homme de Dieu avait, en effet, conu un
grand dessein ; tournant ses regards vers les contres encore paennes de la Germanie ,
il avait senti s'allumer en son cur un zle ardent pour la conversion des infidles, et le
clbre professeur n'aspirait plus qu' devenir l'aptre de l'Allemagne.
Premires annes de mission.
Ses vux purent enfin se raliser. En 716, Winfrid, aprs avoir demand la
bndiction de son suprieur, quittait Nursling pour Utrecht, o il comptait bien largir

l'uvre de son compatriote saint Willibrord, premier aptre des Frisons. Mais, bientt,
les perscutions du vieux roi Radbod le chassrent du pays. Attrist, mais non
dcourag par ce premier insuccs, le missionnaire revint au couvent de Nursling.
Il n'y demeura pas longtemps. A la mort de l'abb Wibbert, les moines, esprant le
retenir au milieu deux, lui confrrent dune voix unanime la dignit abbatiale.
L'humble religieux n'accepta pas cet honneur ; reprenant le bton de plerin, il dit
adieu ses frres et quitta pour toujours l'Angleterre.
Cette fois, l'homme de Dieu ne dirigea pas sa course vers les plages de la
Germanie ; avant de commencer sa seconde mission, il allait prendre les ordres du
Souverain Pontife et demander au tombeau des Prince des aptres les grces de
l'apostolat.
Tel tait le solliciteur qui se prsentait devant Grgoire Il. Le Pape l'accueillit avec
bont, et, aprs s'tre assur de son dvouement, de sa pit, de sa science, il lui
confra par une bulle date du 15 mai 719 les pouvoirs apostoliques, sous la double
rserve qu'il administrerait les sacrements d'aprs la liturgie romaine et en rfrerait au
Saint Sige dans les cas difficiles. En outre, il changea son nom de Winfrid en celui de
Boniface.
Parti de Rome en mai 719, Boniface traversa la Lombardie, la Bavire la Thuringe.
Selon les instructions du Saint Sige, il observait les contres qu'il traversait, et, pour
nous servir d'une expression d'un hagiographe, il tait semblable l'abeille qui voltige
autour des fleurs du jardin avant de se reposer sur le calice qu'elle a choisi. Il tait en
Franconie, lorsqu'il apprit la mort du duc Radbod. Poursuivant sa marche, il vint en
Frise reprendre auprs de saint Villibrord les travaux interrompus, et, pendant trois ans,
il se signala par son zle draciner les superstitions paennes, instruire les
nophytes, lever des glises en l'honneur de Jsus Christ Saisit Villibrord, heureux
de trouver un aptre digne de continuer son uvre , voulut confrer l'piscopat son
jeune compagnon. Boniface refusa en allguant qu'il n'avait pas les cinquante ans ,
canoniquement requis l'poque pour cette dignit. Puis, avec l'autorisation de saint
Willibrord, il quitta la Frise pour se diriger vers le centre de l'Allemagne. En cours de
route il s'arrta l'abbaye de Pfalzel, prs de Trves, qui avait sa tte Addula, fille de
Dagobert ll , entre en religion aprs son veuvage. Comme il interprtait devant la
communaut le passage qu'on venait de lire pendant le repas, le petit-fils de l'abbesse,
nomm Grgoire, g de quinze ans, dclara qu'il voulait partager les travaux et les
fatigues du missionnaire ; il devait se montrer digne de compter au nombre des
disciples d'un Saint.
Suivi de Grgoire, Boniface arriva enfin en Thuringe. La situation y tait
dplorable. Les chrtients que saint Kilien avait laisses florissantes avaient t
ravages par les barbares qui dominaient en matres dans cette partie de l'Allemagne.
Privs de tout secours spirituel, les chrtiens oubliaient peu peu les promesses de leur
baptme et beaucoup d'entre eux n'hsitaient pas sacrifier aux idoles. Malgr toutes
les difficults, en quelques mois, le missionnaire transforma le pays. Les paens,
quittant leurs huttes de branchages, accouraient en foule entendre ses paroles, et ceux
qui avaient t baptiss, raffermis dans la foi, reprenaient les pratiques de la vie
chrtienne.
Ces magnifiques rsultats ne furent pas obtenus sans labeurs, et parfois le
missionnaire se laissait aller au dcouragement. Dans ces moments d'angoisse, il

s'panchait tout entier dans les lettres qu'il adressait l'vque de Winchester pour lui
demander conseil. Cest l'habitude des Hommes, lui crivait-il, lorsqu'il leur arrive
quelque chose de triste ou de pnible, de chercher une consolation prs de ceux dont,
l'amiti, la sagesse et l'appui inspirent le plus de confiance. C'est pourquoi j'expose
votre paternit les angoisses de mois me fatigue. L'vque consult recommanda
son ancien disciple une mthode d'vanglisation inspire du Pape saint Grgoire le
Grand, et qui avait russi souhait saint Augustin, un sicle auparavant, pour la
conversion de l'Angleterre. Il ne fallait pas, assurait-il, combattre directement les
erreurs des paens ni contester la gnalogie de leurs dieux, mais procder par
questions discrtes et les faire s'expliquer sur leurs croyances en les amenant d'abord
reconnatre que ces dieux n'ont pas toujours exist.
L'vque de Germanie.
En 722, Boniface jugea le moment venu d'envoyer Rome un dlgu, afin de
rendre compte au Pape des rsultats obtenus et de lui demander ses instructions,
Grgoire II ne se contenta pas de ce message. II donna l'ouvrier vanglique l'ordre
de se rendre sur le champ Rome, et, il le reut dans la basilique Vaticane, devant la
Confession de Saint Pierre. Enfin, le jour de Saint-Andr, 30 novembre 722, il lui
confrait la conscration piscopale et lui donnait en outre, une juridiction sans limites
sur toutes les Eglises de la Germanie. Dans sa sollicitude paternelle, le Souverain
Pontife le nantit de lettres de recommandation pour Charles Martel, dont le nom tait
redout jusqu'aux extrmits de l'Europe. Le duc des Francs fit bon accueil l'envoy
pontifical, et, dans un acte public, qu'il scella de son anneau, il enjoignit tous les
comtes, ducs et palatins, de le respecter et de le faire respecter. La France, en portant
son appui au missionnaire cooprait donc d'une manire officielle l'vanglisation de
l'Allemagne ; Boniface dclarera un jour que, sans la protection de la France, il n'aurait
pu russir dans sa mission.
Un jour, comme le Saint prchait Geismar, dans la liesse, on vint lui dire qu'il y
avait aux environs un arbre gigantesque, qui, sous le nom de chne de Thor , tait
l'objet d'un culte superstitieux. A cette nouvelle, l'homme de Dieu se leva et marcha
vers l'idole redoute. Les paens le suivirent ; bientt, la population en armes se pressa
autour de la fausse divinit, prte tirer une clatante vengeance des audacieux qui
songeaient l'outrager. Le Saint, avec les clercs et les quelques serviteurs qui
l'accompagnaient, se trouva entour par la foule menaante ; il n'y avait d'autre
alternative que la fuite ou la mort. Boniface n'hsita pas cependant, et sur son ordre, on
frappa le chne avec une cogne. Un cri de fureur s'leva aussitt, et le peuple allait se
porter aux dernires violences, lorsque, soudain, il recula, saisi d'pouvante. L'arbre,
ploy par une force invisible, faisait entendre d'horribles craquements, et, tombant aux
pieds de l'vque, se brisait en quatre tronons. A la vue de ce prodige, les paens
s'inclinrent avec respect devant l'homme dont la puissance surpassait celle de leur
dieu, et tous demandrent le baptme. Le Christ avait vaincu. Pour clbrer cette
victoire, Boniface fit lever, avec le bois de l'arbre abattu, un oratoire en l'honneur du
Prince des aptres. Saint Pierre prenait possession de la contre, et bientt de
nombreuses glises s'levaient ct de la chapelle qu'on lui avait ddie.
L'vanglisation de la Thuringe occupa Boniface de 724 731. En prsence du
manque d'ouvriers pour un champ d'action aussi vaste, il se tourna vers ses
compatriotes qui rpondirent en masse son appel.

La plus fconde mthode d'apostolat de ce grand missionnaire Bndictin tait de


fonder des couvents, qui devenaient des centres de mission, d'ducation, d'exemple et,
de prires ; en un mot, de vrais foyers de civilisation. Le plus clbre est Fulda, qui fut
pour l'Allemagne ce que le mont Cassin tait pour l'Italie.
Les femmes elles-mmes accoururent des clotres d'Angleterre prendre leur part de
travaux apostoliques. De saintes religieuses, Chunigilde, Thcla, Walburge, Lioba,
venaient s'tablir au milieu de ces populations encore barbares ; et ces douces,
servantes du Christ parvenaient flchir le caractre indompt des farouches
Germaines. Travaillant dans la prire et le silence, elles exercrent une grande
influence sur les peuplades demi sauvages au milieu desquelles elles vivaient, leur
prsence tait ncessaire, ce moment o la civilisation germanique commenait
clore, car, selon la belle expression d'Ozanam, la Providence a plac des femmes
auprs de tous les berceaux .
L'archevque de Mayence.
Un des premiers actes de Grgoire III, successeur de Grgoire II, avait t
d'envoyer le pallium Boniface (732) et de l'lever ainsi

Saint Boniface fait abattre l'arbre de Thor.


au rang d'archevque. Ce qui avait t le diocse de Germanie devenait une
province ecclsiastique partage en plusieurs diocses que gouverneraient autant
d'vques choisir par le Saint. Celui ci, toujours sans sige fixe pour pouvoir plus
librement s'occuper des intrts gnraux, devenait ds lors le mtropolitain de toute

l'Allemagne transrhnane. Mais ce fut seulement treize ans plus tard qu'il se fixa
Mayence et que ce sige devint ainsi, avec l'approbation du Pape saint Zacharie, la
mtropole religieuse de l'Allemagne.
Par l'initiative du Vicaire de Jsus-Christ, le programme des missions de Germanie
prenait une extension considrable. Le besoin que Boniface prouvait de penser et
d'agir toujours en troite communion d'ides avec le Souverain Pontife le dcida un
troisime voyage Rome, o il sjourna de 738 739. Il en revint accompagn de son
parent, le moine Wunnibald, avec la mission de mettre la dernire main l'organisation
de la hirarchie en Bavire, en Hesse et en Thuringe.
Le premier soin de Boniface, en Bavire, fut de convoquer un synode, de pouvoir
les vchs vacants de Salzbourg, Freising et Ratisbonne et de crer le sige
d'Eichstactt. La Bavire se trouva donc canoniquement place sous une juridiction
rgulire. Dans la Hesse, il cra le sige de Brabourg, et en Thuringe, ceux d'Erfurt et
de Wurtzbourg,
L'Eglise de l'Allemagne centrale est son uvre , a crit de lui l'historien
protestant Hauck,
Saint Boniface et la France.
Si, saint Boniface a cr l'Eglise d'Allemagne, il a rgnr l'Eglise des Gaules,
et il est difficile de dire laquelle de ces deux grandes uvres a t la plus fconde.
Ainsi s'exprime Godefroy Kurt, et ce jugement du savant belge appelle quelques
explications.
La hirarchie mtropolitaine tait tombe en dsutude dans l'empire franc, elle y
fut rtablie grce saint Boniface, loyalement second par les fils de Charles Martel,
Carloman et Ppin le Bref. Les Conciles furent remis en honneur ; tous les ans il devait
s'en tenir un. De nombreuses prescriptions s'attachrent rformer la vie du clerg, il
lui fut interdit de porter les armes, d'aller la guerre et la chasse, de tenir des
faucons. Les populations chrtiennes, surtout dans les campagnes, vivaient sous
l'influence des vieilles ides mythologiques, associant dans un inconscient hommage
Jsus Christ et Wodan. Contre toutes les pratiques paennes, le bras sculier fut mis au
service de l'autorit religieuse. Deux prtres aventuriers, Clment et Aldebert, qui
garaient les multitudes, furent condamns la dtention. Enfin, les princes francs
s'engagrent restituer l'Eglise les biens dont elle avait t dpossde sous Charles
Martel. Ces diverses rformes furent sanctionnes par un Concile plnier tenu en 745,
l'anne mme de l'lvation de Boniface sur le sige archipiscopal de Mayence.
Dans cette uvre de rgnration, saint Boniface avait t loyalement aid par les
fils de Charles Martel, Carloman et Ppin le Bref.
Carloman, lev au milieu des camps, tait demeur jusque-l, dit un chroniqueur,
bien tranger aux choses de la religion. Il se transforma sous l'action du Saint et devint
lui aussi un aptre. Toujours prt soutenir les droits de l'Eglise, il n'osait de son pou
voir que pour faire respecter les lois canoniques, fonder des monastres et peupler
l'Allemagne de missionnaires. Dieu rcompensa par des grces signales le prince qui
s'tait vou son service. Renonant aux honneurs de la terre, Carloman prit l'habit
monastique, se retira au Mont Cassin et mrita lui aussi d'tre compt au nombre des
saints. La famille bndictine clbre sa fte le 17 aot.
Le sacrifice consenti par Carloman prpara la grandeur terrestre de sa famille. Son
dpart laissait son frre, Ppin le Bref, seul matre rel du pouvoir, 11 restait bien un

roi de la dynastie de Clovis, mais il n'exerait qu'une autorit purement nominale. La


France avait besoin d'un vaillant dfenseur contre les Saxons, qui la menaaient au
Nord, tandis qu'il lui fallait contenir les Sarrasins au Midi avait rsolut de donner
Ppin le titre de roi. Mais on avait promis obissance au descendant de Clovis, devenu
incapable.
Que faire ? On s'adressa au Vicaire de Jsus-Christ
-- Est-il permis, dirent les Francs, de donner le titre de roi celui qui en a dj
toute l'autorit ?
Cela est permis, rpondit le Pape.
En 752, saint Boniface revenait en France. En sa qualit de lgat du Pape, il
recevait le serment de Ppin le Bref qu'il sacrait dans la cathdrale de Soissons premier
roi de la dynastie carlovingienne.
La France pacifie voyait le sacerdoce et la royaut se donner la main et prparer
par leur union le rgne de Charlemagne. L'Allemagne vanglise avait reu, avec le
droit canonique, l'organisation ecclsiastique, et il n'y avait plus craindre de conflit
de juridiction. Le Saint avait rempli sa mission. Il pensa qu'il pouvait reprendre ses
courses apostoliques travers les nations infidles.
Mais, avant d'entreprendre ce pnible voyage, il voulut rgler les affaires de son
diocse et celles de ses suffragants. I1 plaa sur le sige de Maynce son disciple Lull,
et, dans une lettre touchante, il supplia Ppin le Bref d'accorder sa protection la
multitude de prtres, de religieux et de religieuses, accourus sa voix du fond de
l'Angleterre. Puis, accompagn de quelques clercs, il se dirigea vers la Frise.
Son martyre.
Le 5 juin 755, le pavillon de l'archevque avait t dress non loin de Dokkum,
l'extrmit septentrionale de la Frise. Tout tait dispos pour le Sacrifice et l'on
attendait la multitude des nophytes convoqus pour recevoir l'imposition des mains.
Au lever du soleil, une foule nombreuse parut l'horizon ; ce n'tait point celle que
l'on attendait. Attirs , par l'espoir du pillage, les peuplades paennes tentaient contre
l'vque et sa suite un hardi coup de main. Les serviteurs coururent aux armes, mais
au premier tumulte de l'attaque, l'homme de Dieu, entour des clercs, sortit de sa tente
-- Cessez ce combat, mes enfants, s'cria-t.-il, voici venue l'heure de la dlivrance.
Soyez forts dans le Seigneur ; il sauvera vos mes.
Et s'avanant au-devant des Barbares, il se prsenta eux comme la victime
rsigne. Obissant la voix du Pontife, les serviteurs cessent d'opposer une rsistance
inutile, et, martyrs de la foi, tombent avec leur matre sous les coups des assassins, les
Barbares ne jouirent pas longtemps de leur triomphe. A la premire nouvelle, de
l'attentat, les chrtiens des environs levrent une arme qui extermina les meurtriers.
Aprs le combat, on retrouva le corps de Saint Boniface cribl de coups. A ses cts,
tait ouvert un livre couvert de sang, tomb de ses mains dfaillantes et qui contenait
l'crit de saint Ambroise : Du bienfait de la mort.
Son culte.
Suivant la volont du martyr, son corps repose Fulda. L'anne mme qui suivit sa
mort, un Concile d'Angleterre le plaait parmi les patrons de ce pays, et, au sicle
suivant, il tait vnr dans toutes les rgions de langue allemande. Sa tombe est reste

le centre religieux de l'Allemagne et c'est l que se tient chaque anne la confrence de


l'piscopat allemand. Pie IX a lev sa fte au rite doubla la 11 juin 1874.
Nous possdons de saint Boniface 40 lettres, 15 sermons, un pnitentiel, une
grammaire, des posies. Son trait sur l'Unit de la foi et de la doctrine catholique a
malheureusement t perdu.
A. L.
Sources consultes. Vita sancti Bonifacii, par WILLIBALD, contemporain du
Saint, recueillie dans la Patrologie de Migne (t. LXXXIX). -- G. KURTH, Saint
Boniface (Collection Les Saints). -- F.Vernet , Saint Boniface (dans le Dictionnaire de
Thologie catholique). -- BENOIT XV, Lettre apostolique, du 11 mai 1919,
l'piscopat allemand, l'occasion du douzime centenaire de la mission apostolique de
saint Boniface en Germanie (dans les Actes de Benot XV, tome 111, Paris, Bonne
Presse). -(V. S, B. P., n 69.)
PAROLES DES SAINTS
Sous l'il de Dieu.
Nous enseignons que personne n'chappe aux regards de Dieu, ni le mchant, ni
l'avare, ni le calomniateur secret et, ni l'homme vertueux, et que chacun est destin
un bonheur ou un malheur ternel, en consquence de ses uvres . Si tous les
hommes connaissaient bien cette doctrine, aucun d'eux ne voudrait se rendre criminel
pour si peu de temps, et courir le risque d'un enfer qui durera autant que l'ternit, ils
se contiendraient quelque prix que ce fait et cultiveraient la vertu, tant pour se
garantir du chtiment que pour mriter les rcompenses. Ce ne sont pas vos lois ni vos
chafauds qui arrtent le criminel, lorsqu'il agit dans l'ombre et qu'il se croit assur de
l'impunit, il sait bien que vous n'tes que des hommes, et que l'on peut chapper
votre justice; mais, avec l'intime conviction qu'il y a un Dieu, a 1il de qui rien
n'chappe, pas mme les plus secrtes penses, n'y et-il que la crainte du chtiment,
ce seul frein ne serait-il pas un bienfait pour la socit tout entire ?
Saint Justin.
(Premire Apologie.)

SAINT NORBERT
Archevque de Magdebourg, fondateur de l'Ordre des Prmontrs. (1080 ?-1134)
Fte le 6 juin.
Le fondateur des Chanoines rguliers de Prmontrs naquit Xanten, au duch de
Clves, en Germanie, entre 1080 et 1085. Ses parent, les seigneurs de Gennep, le
vourent l'tat ecclsiastique. Telle tait la coutume, cette poque, pour les cadets

de grande famille, qu'ils eussent ou non la vocation ; on les faisait nommer chanoines
avec collation d'une prbende ou " bnfice .
Sur le chemin de Damas.
Norbert, devenu sous-diacre et chanoine de Xanten, ne laissa pas de mener durant
les annes de son adolescence une vie toute mondaine. Sa noble origine et ses
manires distingues le conduisirent la cour du prince archevque de Cologne,
Frdric de Carinthie, puis celle mme d'Henri V, roi de Germanie, auquel 1unissait,
un lien de parent.
Un jour qu'il chevauche avec un de ses pages, un orage monte l'horizon,
obscurcit en un moment le ciel, et enveloppe tour tour les deux voyageurs de
tnbres et d'clairs, ils sont loigns de toute habitation o trouver un abri, Norbert se
trouble, mais voici que, soudain, la foudre clate avec un bruit effrayant et entrouvre le
sol devant le jeune seigneur la profondeur de la taille d'un homme , disent les
crits du temps. Prcipit de son cheval, Norbert, gisant sur le sol, croit entendre la
voix de quelqu'un qui lui reproche son pass .( Revenu de sa premire frayeur, il se
sent touch, et une parole intime retentit au fond de sa conscience ; Cesse le mal et
fais le bien ! ))
Trait pour trait, ctait une nouvelle conversion de saint Paul. Norbert se relve
transform, rebrousse chemin, et, rentr Xanten, change absolument son genre de
vie, commence par endosser un cilice qu'il cache sous ses vtements de soie, et, par
plusieurs annes d'une conduite irrprochable, se prpare au sacerdoce.
Le jour mme de son ordination (dcembre 1115), sans nul respect humain, il
change ses beaux vtements contre une grossire tunique de peau de chvre, costume
de pnitent qu'il ne quittera plu.
Le missionnaire apostolique.
De degr en degr, le jeune converti arrive bien vite un dpouillement absolu. En
octobre 1118 il se dmet de son canonicat, rsigne entre les mains de son archevque
tous ses bnfices et revenus ecclsiastiques, vend ses maisons, rassemble les pauvres
de la contre, et passe plusieurs jours leur distribuer tout son avoir.
Avec dix marks d'argent seulement (un peu plus de 7o francs de notre monnaie),
les ornements sacrs ncessaires la clbration de la messe, une mule et deux
serviteurs qui ne voulurent pas se sparer de lui, il quitte Xanten et devient
missionnaire apostolique, marchant pieds nus, sen allant prcher dans les villes et le
long des routes.
Pour voir le Pape Glase II, alors exil et en rsidence Saint Gilles, petite ville
du Languedoc, Norbert n'hsite pas traverser la Champagne, la Bourgogne, le
Lyonnais, le Velay et le Vivarais, sans que rien, ni l'excs du froids, ni le dfaut de
nourriture, ni la fatigue, puisse jamais arrter les ardeurs de son zle. La renomme le
prcdait ; on accourait de tous les environs la nouvelle de son passage ; les cloches
sonnaient, appelant les fidles la messe clbre par le serviteur de Dieu, qui
distribuait ensuite ses saints enseignements. Le soir, il entrait dans la maison de
quelque pieux habitant pour s'y reposer un peu. On se disputait l'honneur de lui offrir
un abri, et ceux qui ne pouvaient le possder s'en consolaient en hbergeant sa monture
ou le petit serviteur qui la conduisait. Par l'exemple de sa vit austre, le missionnaire
fit refleurir en plusieurs contres des vertus trop oublies, rconcilia maintes fois des
ennemis jurs et opra beaucoup de conversions.

De passage Valenciennes en 1119, il fit la connaissance d'un clerc qui appartenait


la maison piscopale de Cambrai, et qui avait nom Hugues de Fosses. Au mois de
juin, ce clerc s'attacha aux pas de Norbert, et voulut tre son premier disciple. II devait
succder son matre , la tte de l'Ordre projet, et mourir en odeur de saintet en
1164, puis tre batifi par quivalence en 1927.
Aux pieds de Calixte Il.
En octobre 1119, Norbert revenait de Reins, o il tait all demander au Pape
Calixte II la confirmation de ses pouvoirs de missionnaire apostolique. L'affluence des
grands personnages auprs du Pontife tait telle, qu'il n'avait pu obtenir une audience.
Il tait assis, puis de fatigue, sur le bord du chemin, en compagnie de son ami le
bienheureux Hugues de Tosses et d'un autre clerc lorsque vint passer un brillant
quipage, C'tait Barthlemy le Vir vque de Laon, proche parent de Calixte II, qui se
rendait, avec sa suite, au Concile de Reims, Spontanment l'vque fait arrter ses
gens, s'enquiert des trois voyageurs, s'offre les prsenter au Pontife, qui les admettait
effectivement, quelques jours aprs, en sa prsence. A quelque temps de l, Calixte II
revit Norbert Laon et eut de frquents entretiens avec lui dans le palais piscopal.
Quelques historiens font remonter ces confrences la rsolution bien arrte du Saint
de fonder un Ordre la fois contemplatif et actif dont le besoin se faisait sentir pour
remdier l'tat lamentable du clerg et, du peuple chrtien.
Prmontr.
M par le dsir de faroriser la vocation de son ami, l'vque de Laon l'avait fait
nommer abb de la collgiale Saint-Martin, sise dans un faubourg de la ville, mais
trois mois aprs, Norbert rsigna ses fonctions : son zle avait chou devant le
mauvais esprit d'un Chapitre relch. C'est alors que Barthlemy, rsolu tout tenter
pour garder le missionnaire dans le diocse, lui offrit d'y choisir un emplacement sa
convenance et d'y construire un monastre. Tous deux se mirent la recherche d'un
terrain propice.
Ce lieu, d'avance montr par le ciel, circonstance laquelle,selon une opinion
respectable, il doit son nom de ( Prmontr ), prsentait alors l'aspect d'une affreuse
solitude. C'tait une valle troite et malsaine, Perdue dans une vaste fort, et o
s'levait une chapelle ddie saint Jean Baptiste. L'vque de Laon en assura 1a
possession , son nami par deux chartes (1120) , et le roi Louis le Gros confirma, par
un diplme dat de 1121, la fondation de prmontr.
Norbert adopta pour ses religieux la rgle de saint Augustin, c'est dire qu'au lieu
dtre monastiques son Institut devait tre canonial, la fois contemplatif et actif,
comme celui qu'avait fond l'vque d'Hippone. Les statuts en furent approuvs le 17
fvrier 1126 par le Pape Honorius 11.
L'annonce de l'piscopat. - Les six cent vingt pauvres.
Par ses missions, ses fondations de monastres, ses miracles et surtout ses vertus,
Norbert s'tait acquis une grande clbrit, En France, en Belgique, sur les bords du
Rhin, il n'tait bruit que de ses prdications. 11 avait transform en quelques semaines
la ville d'Anvers pervertie par I'hrtique Tanchelin.
C'est peu aprs, vers la fin de l'anne 1115, qu'il se rendit Rome pour solliciter
d'Honorius 1l l'approbation de son Ordre naissant.
Une nuit, Norbert, tait en oraison avec quelques-uns de ses disciples, quand une
voix intrieure retentit : Norbert sera vque de Parthnopolis. Comme lui, ses

compagnons entendirent la VOIX cleste, mais aucun d'eux n'osait en parler aux
autres, et chacun faisait ses frres un mystre de ce qu'ils avaient tous entendu,
Norbert, ne pouvant douter de la ralit de la prophtie, prouva plus que personne un
sentiment de terreur la pense de son lvation l'piscopat.
De retour de Rome, il reprit en Allemagne le cours de ses prdications. Puis,
Prmontr le revit une fois encore en mai 1126.
Comme ses fils rendaient compte au Fondateur des dpenses effectues pendant
son absence, Hugues de Fosses, abb du monastre, lui montra les cinq cents pauvres
qu'il nourrissait pour l'amour de Jsus-Christ, depuis que svissait une terrible famine,
survenue l'anne prcdente. Les ressources de la communaut taient alors trs
restreintes, et les religieux vivaient uniquement du travail de leurs mains,
Norbert, un peu tonn de l'indiscrte prodigalit de ses fils, crut devoir s'en
expliquer avec eux selon son habituelle franchise. Il n'eut. pas plus tt fait cette
rprimande et manifest son mcontentement, que sa dlicate conscience se le
reprocha vivement, comme une offense envers Dieu et ses frres.
La faute avait t douteuse, en tout cas fort lgre : l'expiation sera publique, et un
acte de charit en sera la solennelle expression. Le Fondateur prescrivit donc ses
religieux de continuer, autant qu'il serait ncessaire, de pourvoir aux besoins des cinq
cents pauvre; que l'on nourrissait dj tous les jours. De plus, il ordonna d'en adopter
cent vingt autres en son nom. Cent jouiraient journellement, l'extrieur, du rgime
maigre de la communaut, treize recevraient du pain, de la viande et du vin dans
l'htellerie construite par ses soins, et les sept autres seraient admis la table des
Frres chanoines, au rfectoire.
L'archevque. La mprise d'un portier.
Norbert dut se rendre la dite solennelle des vques et des princes allemands
convoque Spire en juin 1126. L, se prsenta devant I'assemble une dputation du
Chapitre mtropolitain et des citoyens de la ville de Magdebourg, capitale de la Saxe,
demandant qu'on mt fin au veuvage de leur Eglise, sans archevque depuis dix-huit
mois.
Tous les yeux se fixrent sur Norbert, quelque soin qu'il prit se tenir cach. Une
prdication, que le peuple et Lothaire, roi de Germanie, l'avaient contraint d'accepter
la cathdrale, acheva de mettre en relief sa sagesse et sa saintet. Bref, il fut lu par
acclamation, et les dputs de Magdebourg, sans lui donner le temps de se reconnatre,
l'emmenrent de force, au milieu des applaudissements de l'assemble. Lothaire tait
dcid d'avance ne pas tenir compte des rsistances du nouvel lu, et, de concert avec
le lgat du Pape, il ratifia la nomination. La prdiction se vrifiait, Parthnopolis
n'tant que la traduction grecque du mot de Magdebourg, qui signifie Ville de la
Vierge .
Norbert suivit tristement le cortge qui le conduisit en triomphe jusqu' sa ville
archipiscopale. Aprs plusieurs jours de marche, on arriva, le 28 juillet 1126, en vue
de Magdebourg. Du plus loin qu'il l'aperut, le saint religieux descendit de sa modeste
monture, ta la chaussure de ses pieds, et s'avana ainsi, dans l'attitude d'un pnitent
plutt
que
d'un
archevque.
Une
foule
immense
l'atten

Conversion de saint Norbert.


dait:, heureuse d'avoir enfin un pasteur, et un pasteur d'un aussi grand renom.
Elle ne fut pas peu surprise ni peu difie de voir arriver un pauvre prtre, pieds
nus, sans aucun appareil extrieur. Jamais elle n'avait vu de pontife comme celui-l.
On entre dans la cathdrale. L'archevque, dans une courte mais fervente prire,
consacre Dieu les prmices de sa lourde charge. Puis, la procession le conduit dans
les jardins du palais archipiscopal.
Le portier laisse entrer les personnes de qualit qui composent le cortge ; mais il
repousse rudement un homme pauvrement vtu qui fermait la marche.
-- Que fais-tu en ce lieu ? lui dit-il. Les pauvres qui ont voulu pntrer sont entrs
depuis longtemps. Ne vois-tu pas que tu gnes ces soigneurs et ces princes en te
plaant au milieu deux ?
- Malheureux ! s'crirent quelques assistants tmoins de la mprise du concierge.
Malheureux, que faites vous ? Laissez le entrer. Vous ne voyez donc pas que celui
qui vous parlez sur ce ton est notre archevque et notre matre ?
A ces mots, le portier rougit, recule et cherche se cacher. Mais Norbert le
rappelle, le regarde en souriant et lui dit avec gracieuse bont.
Ne craignez pas et ne vous enfuyez point, mon frre, vous voyez, plus clair que les
autres. Vous me rendez justice : je ne devais pas, moi, pauvre et chtif religieux, tre
lev un poste si au-dessus de mes mrites et de mes forces.
L'aventure du portier et la belle rponse de l'archevque eut vite fait le tour de la
ville et du diocse et rendirent de plus eu plus populaire le nom du nouveau pasteur,
qui fut sacr le 25 juillet suivant.

Luttes et triomphes.
Le triomphe qui accueillait Norbert son entre dans Magdebourg devait
ressembler un peu au triomphe passager de Notre-Seigneur au jour des Rameaux.
Ds le dbut de son piscopat, il crut de son devoir de ragir, avec une fermet tout
apostolique, contre certains abus criants, si prompts s'introduire pendant la longue
vacance d'un sige. Il commena par exiger le retour des biens soustraits la mense
archipiscopale. Les seigneurs clatrent en murmures. Les seigneurs clatrent en
murmures frapps dexcommunication ils se soumirent contre cur .
L'un d'eux, entre autres violences et brigandages, s'tait appropri un cens de vin
affect par des bienfaiteurs la clbration de la messe de la mtropole.
De quel front, lui dit Norbert, osez-vous faire outrage au bienheureux Maurice,
patron de notre cathdrale, et garder injustement des revenus constitus pour la
clbration des saints mystres ?
Non pas, rpondit le seigneur ;je suis le lgitime possesseur de ces biens que mont
transmis mes pres ils resteront moi .
-- Eh bien, reprit l'homme de Dieu, sachez, mon frre, quavant la fin de cette
anne, vous serez par le jugement de Dieu lui mme chass d'un bien que vous dtenez
injustement.
La prophtie se vrifia et, cette anne-la mme, le malheureux endurci prit
misrablement de 1a main de ses ennemis.
Aprs les laques, vint le tour des clercs et des chanoines de Magdebourg, dont la
vie avait grand besoin de rforme, et qui, loin de se rendre aux sages avis de
l'archevque, se mutinrent contre lui. La lutte fut ardente du fait de l'animosit de
l'archidiacre Atticus, qui ne pouvait pardonner l'archevque la substitution des
Chanoines rguliers du Prmontr aux Chanoines sculiers de la collgiale SainteMarie 1129. Par deux fois, on attenta la vie de saint Norbert qui chappa
miraculeusement au poignard des assassins.
Une meute provoque le 3o juin 1129 par le parti des mcontents obligea
l'entourage, de l'archevque s'emparer de sa personne pour l'arracher la fureur d'une
foule avine. Les fugitifs vinrent demander l'hospitalit aux Chanoines Augustins de
Petersberg, neuf lieues de la ville rebelle. Peu peu, les haines tombrent, la droite
raison reprit le dessus, et les clercs, repentants, vinrent supplier leur pasteur de se
remettre leur tte, lui offrant. rparation du pass et l'assurant d'un dvouement qui
fut dsormais inaltrable.
Saint Norbert prpare le triomphe d'Innocent ll.
Norbert eut toujours pour le Pape un vritable culte et fut le dfenseur le plus
ardent du pontife lgitime Innocent II, lu 14 fvrier 113o, contre l'antipape Anaclet II,
plus connu sous le nom de Pierre de Lon, le mme qui, en 1124, au Concile de
Noyon, avait approuv l'Ordre de Prmontr en qualit de lgat. C'est qui persuada
Lothaire de prendre ouvertement parti pour le vritable Vicaire de Jsus-Christ, contre
l'intrus. Le Pape ayant d quitter Rome et se rfugier en France, Norbert n'eut point de
repos quil n'et dcid Lothaire se prononcer pour Innocent II au Concile tenu
Lige, le 22 mars 1I3I, par le Pontife exil, puis entreprendre l'expdition dItalie,
pour dtrner l'usurpateur,
Pendant que I'archevque de Magdebourg, devenu l'intermdiaire entre le Pape et
le roi de Germanie, ngociait tour tour Lige, Laon, Reims (mars-octobre

1131), Atticus, profitant de son loignement, recommenait ses intrigues. Suspendu de


ses fonctions par le prlat, il en appela l'antipape Anaclet qui dclara injustement
Norbert dpouill de toutes prrogatives ecclsiastiques et sculires, et vou
l'ternel anathme .
Aprs les ftes de Pques 1132, Lothaire concentra Wurtzbourg un corps
expditionnaire et, vers la fin d'aot, les Allemands s'acheminaient par Trente vers
l'Italie, Le sige de Cologne tant alors vacant, Norbert fut nomm grand chancelier de
l'Empire et en cette qualit suivit l'arme dans la pninsule. II y retrouva saint Bernard
auquel le liait une troite amiti. Le 3o avril 1133 les Allemands atteignaient le Mont
Aventin, ce qui permit au Pape lgitime de pntrer au Latran, et contraignit Anaclet
se retirer au chteau Saint-Ange. L'imposante crmonie du couronnement de Lothaire
par Innocent ll Saint-Jean de Latran consacra, parmi les Romains, la popularit du
Pape, lgitime et fit tomber celle de l'intrus.
Innocent Il se plut en diverses circonstances proclamer que Norbert tait son
librateur, et lui tmoigner sa reconnaissance.
Mort de saint Norbert. -- Son culte,
Mais tant de fatigues et de luttes avaient, puis les forces du Saint prlat. Quand il
revint Magdebourg, son corps, affaibli par les mortifications et le travail, min par la
malaria des campagnes romaines, n'tait plus qu'une ruine. Norbert mourut plein de
vertus et de mrites, le 6 juin 1134.
La bulle de canonisation de saint Norbert par Grgoire Xlll en date du 28 juillet
1582, constate que le nom de l'archevque de Magdebourg se trouve dj consign
dans plusieurs martyrologes consacrs par l'usage de l'Eglise catholique . Ce
document confirme par consquent le culte rendu de temps immmorial au Fondateur
des Prmontrs. Par dcret du 13 dcembre 1672, la S. Congrgation des Rites
ordonna dans le calendrier de l'Eglise universelle en fte de saint Norbert ft admise
au rite double.
Les restes du Saint avaient t ensevelis, au lendemain de sa mort, dans l'glise de
la collgiale Sainte-Marie. En 1540, la Rforme expulsa les Prmontrs de,
Magdebourg. Les religieux, mus aux risques de profanation que courait la dpouille
de leur Fondateur obtinrent le transfert du corps de l'abbaye de Strabov, Prague. La
solennit de la translation fut clbre le 2 mai 1627. Tous les cinquante ans une fte
jubilaire voque cet anniversaire.
Son ordre.
A la mort, de, saint Norbert, c'est--dire quarante ans aprs sa fondation, l'ordre de
Prmotr comptait dj 5000 religieux. En 115o, le Chapitre gnral tait compos de
cent abbs, et cinquante ans plus tard le nombre des monastres s'levait 18oo. Lors
de la Rvolution, il subit en France le sort de tous les Ordres religieux et disparut
notamment de son berceau de Prmontr, situ au diocse de Soissons. Rest florissant
en Autriche, en Hongrie et en Belgique, il comptait en 1920 plus de 1000 religieux,
dont quelques un en notre pays.
C.OCTAVIEN.
Sources consulter. - R. P. Godefroy Madelaine, histoire de saint Norbert (Paris et Lille, 1886). Elie
Maire Saint Norbert (Collection. Les Saints, Paris,1922). -(V.S.B.P n7
1109 et 1110.)

PAROLES DES SAINTS

L'galit d'humeur.
Ne nous laissons pas emporter l'ingalit d'humeur parmi l'ingalit des choses
qui nous arrivent ; mais, soumis la conduite de la raison que Dieu a mise en nous et
sa Providence, demeurons constants, fermes et invariables en la rsolution que nous
avons faite de servir Dieu constamment, courageusement, hardiment et ardemment,
sans discontinuit quelconque.
Saint Franois de Sales.

SAINT GILBERT DE NEUFFONTS


Chevalier, puis religieux de Prmontr ( 1152).
Fte le 7 juin.
Saint Gilbert de Neuffonts ou de Neufontaines, nomm quelquefois Giselbert ou
Gislebert, a mrit les honneurs des autels aprs avoir t expos aux dangers du sicle
pendant presque toute son existence. Il a connu les joies de la famille, la gloire des
armes, la flicit naturelle que donnent les biens du monde la richesse, l'estime et la
considration.
Une famille chrtienne.
Gilbert naquit vers la fin du Xl sicle, sans doute la limite de l'Auvergne et du
Bourbonnais, dans un lieu que, l'on ne peut prciser avec certitude et qui est peut-tre
un village nomm Ecole, sur la paroisse de Mayet-d'Ecole, aujourd'hui au diocse de
Moulins. Il appartenait une famille noble dont on ne sait rien de plus, bien quon l'ait
dite d'une trs haute et trs ancienne noblesse et qu'on ait affirm, sans aucune preuve
que Gilbert descendait de la famille des Courtenay.
Quand il fut adolescent, selon l'usage commun pour l'ducation des jeunes
gentilshommes, on l'envoya la cour du roi de France Louis VI, dit le Gros.
Revenu plus tard dans ses domaines de l'Auvergne, il se maria une femme riche
en vertus, appele Ptronille, dsigne aussi parfois sous les noms de Pronelle ou
Pernelle. De cette union naquit une fille unique qui reut au baptme le nom de
Poncie.
Toute la sollicitude de Gilbert fut d'apporter son foyer le bonheur et la douce

paix chrtienne. Consacrer ses loisirs l'ducation de sa fille, visiter ses vassaux,
procurer le secours et le pain aux misreux, consoler les familles dsoles et
malheureuses, donner un temps considrable la prire et aux exercices de pit,
s'entretenir dans des conversations pleines de charit et de saintes affections, telles
taient ses occupations ordinaires, que partageait avec joie Ptronille. Jusqu'au jour o
il plut Dieu de les prouver et de leur faire goter les sparations et les inquitudes,
afin de les attirer lui par la voie du dtachement et du sacrifice.
Dpart pour la Croisade.
C'tait l'poque o, dans l'Europe chrtienne, la chevalerie franaise authentiquait
ses titres de noblesse en bataillant pour la dfense de la foi. On prchait encore la
croisade sainte, car les efforts des descendants de Godefroy de Bouillon, soutenus par
les deux Ordres guerriers de Saint-Jean et du Temple, ne suffisaient plus arrter les
musulmans. L'islam se dressait de nouveau, et, en l'anne 1145, on apprit tout coup
en Occident que, pendant la nuit de Nol prcdente (1144), la ville d'Edesse, en
Msopotamie, avait t prise par les Turcs et noye dans le sang de 3o ooo chrtiens.
Cette nouvelle rveilla les anciennes ardeurs qui avaient suscit la premire croisade.
Saint Bernard fait entendre Vzelay sa parole ardente et enflamme ; la foule
immense est emporte dans un lan irrsistible; on dchire ses vtements pour faire
des croix.
Encourag par Ornifle ou Arnoul, Abb du monastre de Dilo (Dei-Locus), situ
dans le diocse de Sens et appartenant l'Ordre de Prmontr, Gilbert, quoique dj
fig de plus de quarante-cinq ans, fut des premiers a reprendre l'pe. Ce ne fut
d'ailleurs pas sans pleurs ni dchirement qu'il rsolut de se sparer de sa femme et de
sa fille ; mais chez lui, les affections naturelles, si fortes et si puissantes, furent
vaincues par les ardeurs de la charit.
Avant de partie, il alla recevoir la bndiction de son voque, le vnrable Aymeric
II ; il mit ordre ses affaires temporelles ; il dcida que tous les jours de son absence
un pauvre viendrait prendre sa place table et recevrait la nourriture que, d'ordinaire,
on lui destinait ; il confia Poncia la sollicitude de Ptronille et leur choisit comme
conseiller, directeur et pre, l'Abb de Dilo.
Saint Gilbert est nomm commandant en chef.
Gilbert alla rejoindre Louis VII Metz, qui tait le rendez-vous de toute la
chevalerie. L'arme se mit en marche en juin 1147, se dirigeant , travers l'Allemagne ;
mais dj l'empereur Conrad avait pris les devants, dans son impatience de combattre.
Vaincu dans les montagnes de la Lycaonic et poursuivi par les Turcs, il fut heureux de
rejoindre le roi de France et de marcher de concert avec lui. Quelques brillants succs
rparrent le premier chec, mais si la bravoure ne faisait pas dfaut Louis VII, il
n'avait point les talents d'un capitaine. A la suite d'un grave revers essuy dans la
chane du Taurus par le premier corps d'arme des croiss, command ce jour-l par
Geoffroy de Rancon, le Conseil des barons dcida de renoncer une pratique que nous
condamnerions svrement et qui n'avait pour objectif que de mnager des susceptibilits dplaces : les chefs dirigeaient tour de rle les oprations.
Le roi donna le commandement suprme un vieux guerrier nomm Gilbert. Les grands et les petits, le roi
lui-mme, matre des lois, jurrent d'obir ce chef expriment et tous ceux qu'il dsignerait pour excuter ses
ordres. (MICHAUD.)

L'arme, pleine de confiance dans son nouveau chef, s'avana jusqu' Satalie, o
les Turcs vinrent l'attaquer ; ils furent repousss. Mais bientt la faim, la chaleur et la
maladie, jointes la perfidie des Grecs qui, sans cesse, les trahissaient, forcrent les
croiss abandonner leur projet d'aller en Msopotamie combattre NourEddin ; et
Louis VII se crut quitte de son vu aprs s'tre rendu au Saint-Spulcre en simple
plerin. Des dissensions et des intrigues se mirent dans les rangs des croiss ; l'esprit
de rivalit pntra parmi eux, et Gilbert, aprs avoir satisfait sa pit prs des lieux
sacrs, n'eut d'autre pense que de rentrer en Europe, Plt Dieu que, tous les
chevaliers eussent imit sa vertu autant que son courage ! Sur le champ de bataille il
tait terrible, car sa bravoure, mprisant le danger et la mort, le portait toujours au plus
fort de la mle ; rentr sous sa tente, il menait la vie d'un religieux austre, vivant
retir et silencieux, et passant une partie de ses nuits en oraison.
Au commencement de l'automne 1148, aprs avoir d lever le sige mis devant
Damas, les croiss renonaient leur entreprise, et la malheureuse arme, dcime par
la maladie et la guerre, reprit tristement le chemin de l'Europe.
La voie de la perfection.
De cette longue expdition Gilbert tait revenu l'me meurtrie. Il avait vu les
hommes dcouvert ; il avait tudi de prs la misre profonde de l'humanit,
ordinairement pousse par ses intrts, par les passions, ni me les moins nobles, et
recherchant jusque dans les causes les plus saintes sa gloire personnelle. II avait vu les
intrigues ; il avait t victime des trahisons, comme saint Bernard, que certains
voulurent rendre responsable de l'chec lamentable subi. Gilbert avait surtout reconnu,
dans les insuccs d'une si grande entreprise, la main de Dieu, qui avait puni les
iniquits de beaucoup de croiss, en refusant la victoire !
Un jour de grande rception les amis de Gilbert s'enhardirent lui demander la
cause de son incurable tristesse : Je souffre, rpond Gilbert, cause des malheurs qui
sont tombs sur nous ! Dieu nous a chtis et nous l'avons mrit ! Loin des ftes et
des joies ! loignez ces musiciens, car ce n'est point l'heure de se rjouir ! Alors que la
religion est menace de prils si proches, il vaut mieux que le deuil remplace les cris
d'allgresse et que les jenes succdent aux festins !
Et sans plus attendre, Gilbert s'loigne de ses amis, dans la solitude et le silence.
Dieu lui parla au cur, et quelques jours aprs il annonait Ptronille la
rsolution hroque qu'il avait prise de suivre la lettre le conseil du Sauveur ; Si
vous voulez tre parfaits, allez, vendez ce que vous avez, et donnez-le aux pauvres ;
en demandant sa vertueuse pouse la permission d'accomplir un si grand sacrifice. Or
le Travail merveilleux de la grce avait opr une volution parallle dans le cur de
Ptronille, et elle lui avoua que ses dsirs les plus ardents taient de renoncer tout
pour se consacrer Dieu. Mais quelles ne furent pas la surprise et la satisfaction de
l'ancien crois, lorsque Poncia elle mme dit son pre que depuis longtemps son
choix tait fait ; que son cur avait t captiv par les charmes d'un Epoux tout cleste
et qu'elle lui avait jur de ne jamais appartenir qu' lui seul. Gilbert tomba genoux et
tous les trois lourent ensemble, avec les accents de la plus ardente reconnaissance, la
divine Bont.
Forts des encouragements de l'vque de Clermont, Etienne de Mercur , Gilbert
et Ptronille vendirent aussitt leurs biens qui taient immense. Ils en distriburent la
moiti aux pauvres et gardrent l'autre moiti pour la construction de deux monastres

de l'Ordre de Prmontr, rcemment fond en 1120 , prs de Laon, par saint Norbert.
La bienheureuse Ptronille, abbesse.
11 tait convenable qu'avant de poursuivre ses propres projets, Gilbert s'occupt
des intrts spirituels de sa femme et de sa fille.
Il choisit un lieu solitaire et bois, au pied d'une colline, dans une frache valle
arrose par la Sioule ; on le nommait Aubeterre ou encore Aubepierre ; ces deux noms,
qui se retrouvent dans les documents anciens, signifient respectivement (Terre blanche
ou Pierre-Blanche). Les ouvriers se mirent l'uvre , et la fin de l'anne 1150 la
construction d'un monastre tait acheve et l'vque de Clermont venait bnir cette
maison , ddie aux saints Gervais et Protais ; Ptronille et Poncie en prenaient
possession et se sparaient pour toujours du monde et de ses dangers. L'Abb de Dilo
continua de leur assurer le secours de son ministre.
La renomme des vertus de Ptronille et de Poncie attira bientt une multitude de
chrtiennes, qui vinrent chercher prs des pieuses femmes, et sous les blanches livres
de saint Norbert, les conseils et les exemples pour avancer dans les voies de la
perfection. Ptronille fut lue abbesse du monastre. Dieu manifesta en plusieurs
circonstances la saintet de sa servante par des prodiges ; et aprs sa mort, il daigna
illustrer son tombeau de beaucoup de miracles. La bienheureuse Poncie succda sa
mre dans la charge de suprieure et comme elle donna toujours l'exemple de la vertu
et de la saintet.. Les noms de ces deux servantes de Dieu sont cits dans des
mnologes avec le titre de Bienheureuses ou de Saintes, au 13 juillet qui est le jour de
la mort de Ptronille. Poncie tait honore autrefois le 20 mai dans le diocse de
Clermont. L'abbaye de Neuffonts.

Une arme de petits oiseaux importunant les maons leur fait comprendre
qu'ils doivent aller btir ailleurs.
L'abbaye de Neuffonts.
Gilbert s'tait spar des pieuses recluses ds que les constructions du monastre
avaient t acheves ; il tait parti seul, cherchant le silence. Il s'arrta au Nord de
l'Andelot, toujours dans la valle de la Sioule, au plus pais d'un bois, prs d'une
source qui jaillit en neuf jets diffrents et qu'on nommait Neuffonts ou Neufontaines.
Ce lieu appartenait Hugues, sire de Chtillon et seigneur d'cole, qui s'empressa, la
demande de Gilbert, son ami, de lui en abandonner la proprit.
L'ancien chevalier devenu ermite ne vcut que d'un pain grossier, de racines,
d'herbes amres et d'un peu d'eau. 11 portait un cilice et tait revtu d'un habit rude et
pauvre ; tout son temps tait employ la prire.
Bientt on sut au loin les austrits de Gilbert ; on se raconta des merveilles de sa
vie tout anglique, et plusieurs, attirs par son exemple, vinrent se mettre son cole et
s'difier au spectacle de ses vertus. L'ermite de Neuffonts fut oblig de renoncer la
solitude et pensa ds lors btir un monastre afin d'y mener, avec ceux que Dieu lui
enverrait, une vie commune sous la rgle et l'obissance. 11 en prpara les premires
assises ; mais l'vque de Clermont lui fit observer que cet endroit, humide et
marcageux, n'tait pas propre tre habit et qu'il fallait choisir un site plus salutaire
et plus lev. Gilbert, malgr ses rpugnances, obit au prlat, et s'tant loign une
demi-lieue de son ermitage rsolut de se fixer en un lieu dit Le Creux des Fosses. Les
ouvriers s'taient mis au travail, lorsqu'une arme de petits oiseaux arrivrent de tous

les points de l'horizon, voltigeant autour des maons et des charpentiers, les frappant
de l'aile, comme pour les empcher de travailler, puis, saisissant dans leurs pattes et
leurs becs des fragments des matriaux, et les portant en toute hte Neuffonts,
indiqurent ainsi qu'en ce lieu prdestin devait s'lever l'difice de la prire et de la
sanctification.
Le couvent fut achev en 1151 et bni la mme anne par Etienne de Mercoeur ,
qui le plaa sous le vocable de la Sainte Vierge. Auparavant, Gilbert s'tait rendu
Dilo, prs de son ami, l'Abb Arnoul. Quoique dj trs avanc dans les voies
spirituelles, et parvenu un trs haut degr de contemplation, il dsirait cependant
s'instruire et se dvelopper encore dans les sciences divines ; il voulait surtout
apprendre obir afin de savoir commander. Il entendait se plier et se former toutes
les exigences d'une rgle svre, la pratiquer jusque dans ses dernires applications et
comme se l'incorporer par une stricte et soigneuse exprience ; il reut, des mains de
son ami, l'habit blanc des Prmontrs, fit sa profession perptuelle et, rempli d'ardeur,
il partit, emmenant quelques fervents religieux de Dilo.
Gilbert et dsir devenir le dernier parmi ses frres ; il agit de tout son pouvoir
pour faire lire un Abb parmi les religieux qui l'avaient suivi, mais Hugues, second
gnral de l'Ordre, l'tablit, malgr ses refus, suprieur de la communaut, car il
pensait que le capitaine qui avait command avec tant d'habilet et de bravoure l'arme
des croiss, tait tout dsign pour mener le pacifique bataillon de ses moines au
combat spirituel de la perfection.
L'hpital de Neuffonts.
En mme temps que Gilbert jetait les fondements de son couvent, o mme
auparavant d'aprs certains biographes, il levait quelques pas de l un vaste hpital
o il voulait recevoir, consoler et soulager les souffrances des malheureux croiss, qui
avaient contract, dans les expditions lointaines, un mal horrible, la lpre, et qui
l'avaient importe en Europe. Ces soldats connaissaient l'Hroque chevalier et ils
venaient nombreux implorer sa piti, alors qu'ils taient repousss des villes comme
des objets d'horreur. Gilbert les accuellit avec une paternelle tendresse, et ainsi ses
anciens compagnons d'armes devinrent les premiers htes de son charitable
tablissement. Il montra alors plus d'hrosme qu'il n'en avait manifest dans les
plaines de la Palestine, et Dieu, comme pour d'autres Saints, se plut rcompenser, par
des gurisons miraculeuses, ses actes d'un courage sublime. Les miracles attiraient une
foule de malades, les uns dvors par la fivre, les autres puiss par des affections
nerveuses ; il les gurissait souvent, toujours il les soulageait et les renvoyait consols.
Un jour, une noble dame, tout plore, amne ses pieds sa fille unique, seule
survivante de frres enlevs aux tendresses maternelles. La malade se mourait
d'puisement et de mlancolie. Sa mre avait demand sans succs les secours de la
science humaine il ne lui restait plus qu'une suprme esprance : la puissance miraculeuse de Gilbert, cette esprance ne fut point due : l'Abb touche avec l'eau bnite
le front de la jeune fille, et soudain, elle se redresse, vivante et forte ; elle marche d'un
pas assur et chante les louanges de Dieu.
Gilbert avait de tendres sollicitudes pour les enfants malades, qui il tmoignait
toute sa compassion, Il aimait rpter la sentence du Matre : Laissez, venir moi
les petits enfants. Et quand il reconstituait de la parole et du geste, sur les ttes
blondes, la scne o le Christ pronona ces mots divins, les enfants se levaient, leur

mal s'tait vanoui, et il les rendait pleins de vie et de joie leurs parents.
Mort de saint Gilbert. Son culte.
Il y avait un an que Gilbert tait prieur de Neuffonts, quant sa dernire heure sonna
mais, depuis longtemps, il avait commenc l'uvre de sa sanctification. La vie
religieuse tait venue marquer le couronnement d'une existence toute faite dj de
sacrifices hroques et d'abngation : en lui elle acheva de purifier et de perfectionner
le Saint. Nous avons signal sa charit, mais nous n'avons rien de ses vertus
monastiques, de sa rgularit, de sa paternelle direction, de sa douce bont envers ses
religieux qui l'aimaient comme un pre, de la sagesse profonde de ses conseils, de son
amour de l'tude, de ses mortifications effrayantes et surtout de son zle enflamm
dfendre l'Eglise de Dieu contre les simoniaques, si nombreux cette poque, et contre
les hrtiques ; les uns et les autres n'eurent point d'adversaire plus intrpide que l'ancien crois devenu moine.
Gilbert mourut au milieu des uvres de la charit, dans les bras de ses religieux,
charg de mrites, encore jeune, mais puis par les austrits et les macrations, le 6
juin 1152, dix-huit annes, jour pour jour, aprs son illustre Pre saint Norbert.
Il avait voulu reposer dans le petit cimetire de l'hpital, au milieu de ses pauvres,
comme pour se cacher encore. Mais Dieu manifesta bientt la gloire de son serviteur
par des prodiges clatants qui semblrent jaillir de son tombeau. Les populations
accoururent plus nombreuses ; en l'anne 1159, Pierre, son deuxime successeur en
qualit d'Abb, procda la translation de ses reliques que l'on dposa, dans un
magnifique monument, au milieu de l'glise abbatiale. Les miracles redoublrent :
toutes les infirmits taient guries, et l'on vit, bien les prdilections du serviteur de
Dieu pour les petits enfants se manifester mme aprs sa mort, puisque plusieurs
enfants mort-ns et privs du baptme que l'on dposa sur son tombeau revinrent la
vie. Les mres lui consacraient leurs enfants pour attirer sur eux sa protection ; on les
revtait de l'habit des Prmontrs, dont ils devaient porter, pendant sept ans, la blanche
livre.
Ds le Xlll sicle, la fle de Gilbert, vnr comme un Saint ou un Bienheureux,
tait clbre la fois par l'Ordre de Prmontr et par le diocse de Clermont ; mais
pour les Prmontrs la date du 6 juin correspondant, nous l'aurons vu, avec, la mort de
saint Norbert, et, d'autre part, Clermont clbrant le mme jour la translation des
reliques de saint Bonnet, la fte de saint Gilbert fut transfre au lendemain, 7 juin.
Le 19 octobre 1612 la grande tour de l'glise du monastre s'croula, mais on
retrouva le tombeau du Saint absolument intact sous les dcombres.
Peu de temps aprs, le Procureur syndic des Prmontrs, le P. Jean Lepaige,
dsireux d'apporter des reliques de saint Gilbert son couvent de Paris, vint
Neuffonts. Le 24 octobre 1615, le tombeau fut ouvert par Joachim d'Estaing, vque
de Clermont, et quelques reliques prleves dont les unes devaient tre transfres
Paris et les autres dposes dans un reliquaire mobile ; aprs quoi la plus grande partie
reprit place dans le sarcophage. Dom Lepaige crivit par la suite la vie de saint Gilbert,
dont il ressentit lui-mme la puissance auprs de Dieu.
Un peu plus tard, les reliques du saint Abb furent exposes dans une chsse audessus du matre-autel. Elles disparurent sans espoir la Rvolution ; on suppose
qu'elles ont t brles cette poque. L'abbaye fut vendue quant l'glise, qui
tombait en ruines, elle fut abattue vers 1830, et ses pierres concoururent btir une

glise voisine, celle de Brout-Vernet, situe galement au diocse actuel de Moulins.


A, L.
Sources consultes. -- Acta Sanctorum, t. I de juin (Paris et Rome, 1867). Abb S.-M. Mosnier, Les Saints
d'Auvergne, t. I (Paris, v. 1900). - I. V. S, o, P, vie de saint Gilbert, fondateur de l'abbaye de Neufontaines
(Namur, 1890), - (V. S. B. P., n 901.)

SAINT MDARD
vque de Noyon et de Tournai (457-545).
Fte le 8 juin.
Vers le milieu du v sicle, dans un petit, village de Picardie, Salency, naissaient,
deux frres qui devaient tre la gloire de leur patrie ; Mdard ou Mard, et Gildard ou
Godard -tels taient leurs noms, - ns., le mme jour, consacrs vques le mme jour,
devaient, nous dit le martyrloge romain, s'envoler au ciel ensemble, quoique leur vie
ait t troitement, lie, saint Mdard est beaucoup p1us connu dans la France, o son
nom est rest trs populaire.
Famille de saint Mdard.
Nectard, son pre, tait un noble leude franc de la cour de Childric, qui fut le pre
de Clovis ; il tait n dans les tnbres du paganisme, mais les exemples et les prires
de sa femme, Protagie, lui firent demander le baptme.
Devenu chrtien, Nectard, bannissant tout respect humain, rsolut de mener une
vie conforme au caractre qu'il venait de recevoir. Aussi, toute superstition fut chasse
de cette maison chrtienne, et les deux poux brillrent autant par leur pit et leur
misricorde envers les pauvres que par la noblesse de leur rang et l'clat de leur
fortune. Sans doute, ils ne laissrent pas une longue suite de descendants sur la terre,
mais ils eurent l'incomparable honneur de donner aux Eglises de Noyon et de Rouen
deux vques et plus encore deux Saints.
Premires tudes.
Le jeune Mdard, plac sous la direction des moines, montre autant d'ardeur
l'tude que d'inclination vers la pit. Visiblement, l'Esprit de Dieu est en lui, et ds sa
jeunesse apparat le don de prophtie. 11 dit un jour un de ses condisciples, nomm
Eleuthre, qu'il aimait tout particulrement cause de ses vertu ;

- Vous serez d'abord comte franc. ; puis, trente ans, vous deviendrez vque.
Nous verrons plus loin cette prophtie se raliser.
Dieu rcompense par des miracles la charit de saint Mdard.
Les leons de ses matres, les exemples de ses pieux parents inspiraient l'enfant
des traits de gnrosit qui faisaient prvoir ses grandeurs futures.
Un jour, son pre le chargea de veiller la garde des chevaux dans un pr. Pendant
qu'il s'acquitte de cette fonction, Mdard voit passer un soldat franc portant sur ses
paules une selle et une bride.
-- Pourquoi voyagez-vous ainsi ? demande l'enfant.
-- Hlas ! rpond le guerrier, mon cheval vient de tomber mort, et j'ai d me
charger des harnais, ne sachant comment je pourrais me procurer une autre monture.
-- Au nom du Seigneur, rpond le jeune gardien, prenez un de ces chevaux.
L e soldat hsite, mais, sur les instances de Mdard, il se dcide obir.
1l s'tait peine loign qu'un serviteur vint pour remplacer l'enfant. Sur ces
entrefaites un violent orage clata et Mdard dut rester au milieu de la prairie sans
pouvoir s'abriter ; or, un aigle aux ailes tendues apparut au-dessus de sa tte, le
protgeant contre la pluie. Le serviteur, tonn de la merveille dont il vient d'tre
tmoin, retourne en faire part son matre, et celui-ci accourt avec tous ses gens. Le
prodige les comble d'admiration ; mais on ne tarde pas s'apercevoir aussi que le
nombre des chevaux n'est pas complet.
On interroge l'enfant qui raconte navement ce qui lui est arriv, et aussitt, aprs
avoir compt de nouveau, on constate que pas un cheval ne manque. Alors Nectard,
saisi tout coup d'un profond respect pour Mdard que le ciel protgeait si
visiblement, lui dit :
-- Mon fils, tout ce que j'ai est toi. Dispose de tous mes biens selon ta volont et
prie Dieu pour que ta mre et moi nous ayons part la grce et la bndiction du ciel.
Un autre jour, Mdard avait reu de sa mre un manteau de grand prix, afin qu'il
part avec honneur parmi les jeunes gens de son rang. Mais l'enfant rencontre un
pauvre presque nu ; aussitt, le manteau quitte les paules du jeune seigneur pour aller
revtir le membre souffrant de Jsus-Christ.
Rien n'affligeait tant son cur que les disputes entre chrtiens. Pendant qu'il tait
encore chez ses parents, plusieurs habitants de son village se querellrent au sujet des
bornes d'un champ. Comme les esprits s'chauffaient, Mdard vint trouver les
laboureurs. Apercevant une pierre au milieu du champ : C'est ici, dit.-il, que se
trouve la vritable borne ; cessez donc vos disputes et, en mme temps, il la touche
lgrement du pied. Or, s'il faut en croire un rcit, la trace du pied de l'enfant reste
empreinte sur la pierre dure, et les laboureurs, merveills par ce prodige, sont forcs
de se rendre la vrit.
Assidu l'oraison, aux veilles, aux jenes, Mdard progressait tous les jours dans
la saintet. II tait, nous disent ses biographes, un plerin sur la terre : mais sa vie pure
et obissante le faisait passer pour un habitant du ciel.
Saint Mdard consacr au service de Dieu.
A mesure, qu'il avanait en ge, le jeune homme ne se sentait plus d'attrait que
pour le ciel: Gildard suivait la mme voie : les parents comprirent alors que Dieu
appelait leurs fils au service des autels.
Mdard et son frre, furent donc placs sous la conduite d'Alomer, vque de

Vermand. Ensemble, les deux fils de Nectard reurent la tonsure clricale, et ensemble
ils furent consacrs prtres pour l'ternit. Leur sur elle-mme voua sa virginit au
Seigneur.
Bientt une grande douleur vint affliger le cur des trois enfants ; Nectard et
Protagie allrent recevoir la rcompense destine aux parents chrtiens.
Saint Mdard institue la fte de la Rosire.
Mdard vint exercer Saleney les premires annes de son ministre, et ce fut vers
cette poque qu'il institua cette fte si populaire, connue sous le nom de tte de la
Rosire. A cet effet, il dtacha de ses terres patrimoniales un petit domaine qui porta
jusqu' la Rvolution le titre de fief de la Rose, et dont les revenus, valus vingtcinq livres, servaient doter chaque anne la fille la plus vertueuse du pays.
La sur de Mdard fut, dit-on, la premire qui, l'lection des habitants, reut des
mains de son frre le chapeau de roses .
Le souvenir de cet vnement a t commmor par un tableau plac au-dessus de
l'autel ddi au Saint dans la chapelle du village de Saleney. Mdard est reprsent en
habits pontificaux, plaant une couronne de roses sur la tte de sa sur agenouille.
Cette rcompense fut trs dispute parmi les filles de Saleney. L'lue tait choisie par
le seigneur de l'endroit entre trois filles natives du village. On les lui prsentait un
mois l'avance, et quand il avait fix son choix, il tait oblig de le faire annoncer au
prne de la paroisse, afin que les autres jeunes filles, rivales de l'lue, eussent le temps
de donner leur avis et d'lever leur opposition si le choix ne leur paraissait pas
conforme la justice la plus rigoureuse. L'examen se faisait impartialement et ce
n'tait qu'aprs cette preuve que le choix du seigneur tait confirm.
De Saleney, cette pratique se rpandit, en d'autres lieux ; elle y donna naissance
une fte populaire, sanctifie par les bndictions de l'Eglise et qui produisit pendant
de longs sicles les plus heureux rsultats ; les troubles qui ont boulevers la France
ont pu dtruire entirement une institution si salutaire, Il est vrai que le dmon, ce
singe de Dieu, comme l'appelle Tertullien, a essay de tourner son profit une si
louable coutume en supprimant assez frquemment dans cette crmonie la
bndiction du prtre. En vrit, c'est tenir bien peu compte des intentions du pieux
fondateur.
Saint Mdard et les voleurs.
Le prtre de Saleney difiait tout le Vermandois par l'exemple de ses hroques
vertus. Ses nombreux miracles lui donnrent bientt une grande rputation de saintet.
Tout entier aux affaires du Pre cleste, il abandonna le soin des choses terrestres pour
retirer les mes des mains du dmon.
Dieu, cependant, veillait sur les biens de son serviteur. Pendant une nuit
d'automne, un voleur s'introduisit dans une des vignes appartenant Mdard, Il coupa
autant de raisins qu'il put, et, ds qu'il fut assez charg, il se disposait partir avec le
fruit de son vol, press de disparatre avant l'aube ; mais ses efforts furent inutiles.
Toute la nuit, il erra dans la vigne, ne pouvant en trouver l'issue ni se dbarrasser de
son fardeau accusateur.
Arrt ds le matin par les habitants, il avoua sa faute, et il allait subir la peine due
son larcin lorsque Mdard apparut. Rempli de l'esprit de mansutude et de
misricorde, le bon prtre rprimanda le larron, et lorsqu'il le vit repentant, il lui
donna, avec l'absolution de son vol, une abondante provision de raisins .

Un autre voleur avait drob les ruches de Mdard ; mais par une permission de
Dieu, il fut si cruellement tourment par les abeilles que, pouss autant par l'aiguillon
du remords que par celui des mouches voles, il fut contraint de venir se jeter aux
pieds de l'homme de Dieu afin d'en obtenir la fois le pardon et la dlivrance,
Si Dieu dfendait par des prodiges les proprits de son serviteur, Mdard se
montrait le vaillant dfenseur des droits de l'Eglise. L'arme des Francs, sous la
conduite de Clotaire, aprs avoir pill la forteresse, les glises et les monastres de
Noyon, s'avanait vers Saleney avec des chariots remplis de butin. Tout coup, les
chevaux s'arrtrent et demeurrent dans une immobilit complte. Les soldats et les
chefs vinrent se jeter aux genoux de Mdard ; celui-ci leur parla avec tant de force et
d'loquence, qu'ils promirent de restituer tous les biens qu'ils s'taient illicitement
appropris. Alors, sa parole, les chevaux purent reprendre leur course interrompue.
Episcopat de saint Mdard.
Le moment choisi par Dieu pour faire briller cette belle lumire tait aviv.
Alomer, vque de Vermand, venait de mourir, et, dune voix commune, clerg et
peuple lurent pour lui succder le prtre de Salency. Ce fut en lan 53o ; Mdard tait
g de soixante treize ans.
Se jugeant incapable de Porter un tel fardeau, le prlat refusa longtemps. La
multitude consterne clata en gmissements. Enfin, la volont de Dieu lui semblant
manifeste, Mdard consentit accepter l'honneur que son humilit voulait loigner, et,
quelques jours plus tard, il reut la conscration piscopale des mains de saint Remi,
vque de Reims.

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

Les temps taient difficiles et troubls, la Gaule avait t dvaste par les Vandales
et les Huns ; la cit de Vermand, dtruite par eux, ne s'tait pas releve de ses ruines,
Les Francs, dsormais les matres du pays, commencent prter l'oreille aux doux
enseignements de l'Eglise ; mais il faudra longtemps aux vques et aux moines pour
faire l'ducation chrtienne de ce peuple, peine sorti de la barbarie et appel de si
grandes destines. En attendant, Mdard dut transfrer le sige de son vch Noyon,
dont la situation et les remparts offraient plus de scurit dans cette priode de guerres
et de ravages continuels.
A peine l'huile sainte avait-elle coul sur le front de Mdard, que le sige de
Tournai vint vaquer par la mort d'Eleuthre, pasteur de cette cit et ami de l'vque
de Noyon. C'tait lui que Mdard, encore jeune, avait prdit la dignit piscopale.
Celui-ci voulut assister aux funrailles de son ancien condisciple, et, aussitt aprs, un
jene de trois jours fut prescrit pour prparer l'lection nouvelle. Plusieurs noms
avaient dj t proposs, lorsque, par une inspiration subite de l'Esprit-Saint, toutes
les voix se runirent dans une acclamation unanime : Mdard, vque de Noyon et
de Tournai ! Le prlat, allguant que les canons s'opposaient une telle nomination,
se hta de refuser. Mais le roi, les vques, saint Remi et finalement. le Pontife
suprme de Rome, saint Hormisdas, considrant les besoins des deux glises,
ratifirent l'lection, et Mdard dut accepter ce double fardeau.
Saint Godard.
Pendant que Mdard montait sur le sige de Noyon, Godard ou Gildard, son frre,
tait sacr vque de Rouen. Avec saint Remi, saint Mdard et saint Waast, il coopra
l'entire conversion et au baptme de Clovis, premier roi chrtien des Francs, comme il
est rapport dans les anciennes leons de l'glise qui porte son nom Rouen, il assista,
l'an 511, au Premier Concile d'Orlans, un des plus clbres de France. Godard termina
son pontificat peu prs vers le mme temps que son bienheureux frre.
Travaux apostoliques. - Sainte Radegonde.
L'vque de Noyon et de Tournai se dvoua tout entier au salut des mes, On ne
saurait raconter ce qu'il eut supporter de la part des infidles : souvent il se vit
menac de la mort, et condamn par des furieux au dernier supplice ; mais, comme il
tait inbranlable au milieu de ces perscutions et qu'il souffrait tous ces mauvais
traitements avec une constance qui ne se dmentit jamais, il dompta enfin la duret des
infidles et des libertins, et, en peu de temps, il fit tant de conversions et rgnra tant
d'idoltres dans les eaux du baptme, que la contre changea de face et qu'on y vit luire

avec un grand clat la lumire du christianisme.


Pendant que Mdard occupait le sige de Noyon, une jeune reine, la propre femme
de Clotaire, fuyait les dlices et les dangers de la cour. Radegonde, c'tait le nom de la
fugitive, tait venue se jeter aux pieds du saint vque et le suppliait, munie du
consentement de son mari, de la consacrer au Seigneur et de lui donner, le voile. Les
seigneurs francs, qui avaient envahi la basilique, arrachrent violemment l'vque de
l'autel et lui enjoignirent avec menace de ne pas accder aux dsirs de leur reine.
Mdard restait Perplexe.
Cependant, sainte Radegonde s'tait retire dans le sacrariurn (sacristie). L, elle
coupa elle-mme ses cheveux, puis elle vint, revtue d'un habit de religieuse, se
prosterner devant le Pontife ;
-- Si vous tardez plus longtemps me consacrer au Seigneur, dit-elle, si vous
craignez plus un homme que Dieu, le bon Pasteur vous demandera compte de l'me de
sa brebis.
Ces paroles furent prononces avec une telle majest que toute l'assemble
demeura comme interdite. Mdard, voyant ses craintes se dissiper, brava les menaces
des seigneurs francs et consacra Radegonde Dieu.
Avant d'aller dans un couvent de Poitiers faire pnitence pour cette France dont
elle avait t reine, Radegonde dposa sur l'autel ses riches parures, son diadme, et
distribua son trsor aux pauvres.
Mort de saint Mdard.
Une grave maladie vint arrter l'aptre au milieu de ses travaux et l'avertir que le
jour des rcompenses approchait. Il tait alors Noyon. A cette nouvelle, des milliers
de fidles accoururent pour recevoir une dernire bndiction de leur Pre. Clotaire
vint incliner sa tte couronne sous la main bnissante de l'vque ; puis, se penchant
son oreille, il demanda Mdard si celui-ci avait des ordres donner :
- Roi des Francs et vous tous qui m'entourez, dit le mourant, je vous prends
tmoin que je veux tre enterr ici au milieu de mes enfants.
Le roi le supplia de permettre que son corps ft enseveli Soissons. Mdard se
rendit ce pieux dsir, puis commena une prire. Il devait la terminer au ciel.
Sa mort arriva le 8 juin 545. Le P. Giry la recule au del de 560, parce que, d'aprs
lui, saint Mdard donna Clotaire l'absolution du crime que celui ci avait commis en
faisant brler son fils Chramne pour le chtier de s'tre rvolt ; or, le fait n'eut lieu
qu' la date que nous venons d'indiquer.
Sa spulture.
Une foule nombreuse, tant du peuple que de la noblesse, voulut assister aux
obsques du saint vque, Les habitants de Noyon auraient bien voulu garder au milieu
d'eux les restes de leur Pre, mais le roi tint ferme et voulut que le corps ft dpos
Crouy, prs Soissons. Clotaire, aid des plus nobles seigneurs, porta le prcieux
fardeau. Ce fut un vrai triomphe, rehauss par de nombreux miracles.
Quand on fut arriv Crouy, o le roi avait rsolu d'lever une glise, le cercueil
devint immobile et nulle force humaine ne put le remuer. Sur le champ, Clotaire fit
don la nouvelle glise de la moiti du domaine et le prcieux fardeau redevint plus
lger. L'glise, commence par Clotaire, fut acheve avec magnificence par son fils
Sigebert et leurs successeurs. On y ajouta aussi un monastre qui fut donn aux
religieux de l'Ordre de Saint-Benot; il a t si illustre que le Pape saint Grgoire le

soumit immdiatement au Saint Sige et l'orna d'autres grands privilges; on y a vu


jusqu' 400 religieux qui y chantaient jour et nuit, l'un aprs 1autre, les louanges de
Dieu. En dernier lieu, il dpendait de la Congrgation de Saint- Maur.
Le culte,
Ds le Xlle sicle, il existait Paris une glise Saint Mdard, qui a t reconstruite
plus tard ; ce sanctuaire tait desservi autrefois par un chanoine de l'abbaye de SainteGenevive. Selon l'abb Lebeuf, clbre historien des monuments de la capitale, le
nom lui venait de quelques reliques du Saint, rapportes du Soissonnais par les anciens
chanoines de Sainte-Genevive dans le temps o les ravages des Normands les avaient
contraints de se rfugier vers Paris. Le cimetire de la paroisse, aujourd'hui disparu, fut
au XVlll sicle le thatre des tristes exploits des convulsionnaires .
Le nom de saint Mdard se trouve rappel dans un certain nombre de dictons
populaires, rapproch le plus souvent, quoique en sens contraire, de celui de Barnab.
On reprsente ordinairement saint Mdard avec un aigle qui tend ses ailes audessus de sa tte et le garantit de la pluie.
L. M.
Sources consults. Les Petits Bollandistes, t.. Vl. --- Anne Littraire, an 1766 -M. Lequeux, ancien vicaire gnral de Soissons, Antiquits religieuses du diocse deSoissons et Laon. (V. S. B. P. n119).
PAROLES DES SAINTS. 11 faut toujours recommencer.
Il me semble que toutes nos enfances ne procdent d'autre dfaut que de celui-ci :
c'est que nous oublions la maxime des Saints, qui nous ont avertis que tous les jours
nous devons estimer que nous commenons notre avancement ou notre perfection ; et,
si nous pensions bien cela, nous ne nous tonnerions pas de rencontrer en nous de la
misre, ni de quoi retrancher. Ce n'est jamais fait : il fout toujours recommencer, et
recommencer de bon cur , Quand l'homme aura achev, dit le Saint Esprit, alors il
commencera. (Eccli, XVlll, 6.)
Saint. Franois de SALES.
(Lettres spirituelles, l, III, 52.)

BIENHEUREUSE ANNA-MARIA TAIGI


Mre de famille et Tertiaire (1769.1837)
Fte le 9 juin.

DANS le Parfum de Rome, Louis Veuillot consacre quelques pages touchantes au


souvenir d'Anna Maria. Celle dont le nom inconnu est ainsi dclar au monde vingtcinq ans aprs sa mort, crit-il, tait, par sa condition sociale, un peu moins qu'une
simple femme. C'tait une indigente, marie un homme de peine, au palais Chigi...
11 y a trente ans, on la voyait par les rues, vieille, infirme, allant visiter Notre Seigneur
ou dans une glise ou sur un lit de souffrance. Sa pauvret correcte, un certain clat de
majest, un certain regard des passants excitaient l'attention de l'tranger. Il entendait
dire avec respect, parfois avec drision ; C'est la Sainte !
Enfance. - Mariage.
Cette Sainte naquit Sienne, en Toscane, le 29 mai 1769. Ses parents, ayant eu
des revers de fortune, quittrent leur patrie, et pied comme des mendiants, vinrent
Rome cacher leur misre et chercher du travail.. Ils habitrent strada delle Vergine, non
loin de l'glise Sainte-Marie des fronts, o ils connurent saint Benot Joseph Labre.
Luigi Gianetti, le pre obtint une place de domestique dans une bonne maison. La
mre, Maria Masi, put faire agrer ait l ses services, et l'enfant, ge alors de cinq
ans, fut admise gratuitement chez les Maestre pie (Matresses pies) de la via Graziosa.
Anna Maria tait une charmante petite fille, d'une distinction peu ordinaire chez
une enfant du peuple, intelligente, vive, toujours gaie et souriante. La pit l'emportait
encore en elle sur les grces du jeune ge, et elle grandit dans l'innocence.
A treize ans, elle fut place dans un ouvroir o elle fut occupe vider de la soie,
et six ans plus tard elle entra comme femme de chambre au palais Mutti, o servait son
pre. C'est l quelle connut Domenico Tagi, homme de peine au palais Chigi, dont elle
devint l'pouse, aprs avoir beaucoup pri et pris l'avis de ses parents et de son
confesseur. Elle avait prs de vingt et un ans.
Le mariage eut lieu dans l'glise paroissiale de Saint Marcel, le 7 janvier 1790. En
ce jour, Anna Maria fit a Dieu le sacrifice complet et irrvocable de sa volont propre
en faveur de celui qui devenait le compagnon de sa vie.
Le couple n'tait pas de ceux qu'on est convenu d'appeler assortis.
Les caractres, les gots, les habitudes des deux poux taient assez diffrents ; il
y avait presque un abme entre la dlicatesse d'Anna Maria et la rudesse de Domenico ;
elle tait prompte concevoir les choses, son mari tait lent les comprendre ; elle
tait aimable et, souple, il tait facilement entt et violent..
Domenico Tagi rachetait, il est vrai, ces dfauts par une sincre pit, un grand
amour du devoir et beaucoup de cur, leur union fut heureuse.
Domenico aimait se montrer en public avec sa jeune femme, lgante et bien
mise. Quoique pauvre, il lui avait achet, selon l'usage, quelques parures plus
recherches, et Anna Maria, pour lui plaire, se laissa quelque temps aller de lgres
vanits. Mais bientt de cruelles anxits envahirent son me dlicate.
Anna Maria devient Tertiaire Trinitaire.
Un jour, presse par la grce, elle vint confier en pleurant ses remords un prtre
de l'glise Saint Marcel. L, elle rsolut de ne vivre plus que pour Dieu et de devenir
une sainte. Revenue en sa maison, elle se flagella rudement, et, renonant ds ce
moment a ses parures, elle revtit, comme une femme du peuple, une robe simple et
grossire.
Anna Maria sentit le besoin de se rapprocher davantage encore de Dieu ; elle s'en
ouvrit soi confesseur, le P. Angelo :

-- Je me sens un trs vif dsir de m'offrir au Seigneur, dit-elle, de manire lui


appartenir sans retour et, tre devant lui comme une victime expiatoire pour tant de
pchs qui se commettent dans le monde.
-- C'est bien, rpondit alors le P. Angelo ; obtenez de votre mari la permission de
devenir Tertiaire. Oui, assurment, c'est Dieu qui vous veut ainsi, c'est--dire religieuse
au milieu du sicle.
Trs dvote la Trs Sainte Trinit, elle obtint de son mari la permission de
prendre l'habit de Tertiaire des Trinitaires dchausses, et, dater de ce jour, ses
prires furent plus longues, ses pnitences plus rigoureuses, sa fidlit tous ses
devoirs de femme chrtienne plus absolue. Ds lors aussi, Notre Seigneur la favorisa
de ces communications qu'il accordait jadis sainte Catherine de Sienne, sainte
Thrse et tant d'autres Saintes.
Le soleil miraculeux.
Dieu opra en faveur de sa servante fidle un miracle unique en son genre et dont
les effets se manifestrent d'une faon incessante, pendant quarante-sept ans, jusqu' la
mort de la Bienheureuse.
II lui accorda la vision permanente d'un globe lumineux, dans lequel elle lisait les
besoins divers des mes qu'elle voulait secourir, l'tat des pcheurs, les prils de
l'Eglise, en un mot tout ce pourquoi elle demandait souffrir et expier.
C'tait un disque lumineux, de la grandeur du soleil naturel, entour de ses rayons. A 1'extrmit des rayons
suprieurs tait une grosse couronne d'pines entrelaces. Des deux extrmits de la couronne partaient deux
pines trs longues, comme deux verges, dont les pointes arques venaient se croiser sous le disque solaire et
sortaient des deux cts des rayons. Au centre, une belle femme tait majestueusement assise, les yeux levs vers
le ciel et dans l'attitude de la contemplation extatique.

Anna Tagi vit pour la premire fois cet trange phnomne peu de temps aprs
son admission comme Tertiaire Trinitaire, la suite d'une sanglante discipline qu'elle
venait de s'imposer.
--- Mon Dieu ! s'cria-t-elle aussitt, ne serait-ce point une tromperie du dmon ?
Ses directeurs, auxquels elle ne cachait rien, et Dieu lui-mme dans ses
communications intimes, la rassurrent.
Elle remarqua que la lumire, tout blouissante qu'elle ft, tait cependant
entache de quelques ombres ; en mme temps, un voix intrieure lui apprit que le
rayonnement de cette clart augmenterait mesure qu'elle purifierait davantage son
cur. Par ce moyen, elle reut toute sa vie de nouvelles impulsions vers la saintet.
On peut dire, avec Louis Veuillot, quelle y voyait toutes choses les choses
accomplies, les choses prsentes, les choses venir se rvlaient son regard avec
leurs circonstances les plus tendues.
Tout le jour, elle pouvait jeter un coup d'oeil sur ce soleil toujours prsent. Mais
c'est surtout le soir, dans les longues heures de veille pendant lesquelles la pieuse
femme rcitait ses prires habituelles, que Dieu faisait passer devant elle des figures
naturelles ou allgoriques. Souvent Dieu en donnait l'explication sa servante,
quelquefois il la laissait dans l'ignorance, mais il voulait nanmoins qu'on en prt note,
parce qu'un jour l'vnement en ferait connatre le sens.
Si Anna Maria souhaitait voir dans son soleil un objet dtermin, par exemple la
rponse une question qui lui avait t soumise, l'tat d'une me pour laquelle elle
voulait prier, toute image trangre disparaissait et l'objet cherch se prsentait
immdiatement.

Des gens du monde et des gens du peuple, des religieux, des prlats et des princes
de l'Eglise, des hommes politiques, venaient la consulter. Un diplomate franais qui
elle dvoila les secrets de la politique europenne, comme ceux, de sa conscience,
disait
-- Elle a le monde entier sous ses yeux, comme j'ai ma tabatire la main.
Ds que l'on connut, dans Rome ce don surnaturel accord la servante de Dieu,
des prtres dignes de toute confiance furent placs prs d'elle en qualit de confidents,
L'un d'eux, Mgr Natali, qui la connut pendant trente ans, avait mission de recueillir
toutes les communications qu'elle recevrait de Dieu.
Anna Maria, toujours obissante, et quoi qu'il lui en coutt , fit connatre qui de
droit, avec une scrupuleuse facilit, les faveurs extraordinaires dont elle tait l'objet.
Ses souffrances.
Le rsultat. immdiat de ses visions tait, de fournir un aliment la soif
d'expiation de la servante de Dieu. Ds qu'elle avait vu une me en souffrance, un pril
pour l'Eglise, un bien obtenir, elle se mettait prier, offrant Dieu son jene presque
continuel, ses disciplines et les souffrances que la Providence ne lui pargna jamais.
Il y eut de longs intervalles d'une dsolante scheresse spirituelle ; elle subit des
contradictions, des calomnies, des insultes. Son corps fut prouv dans tous ses sens.
Elle souffrait continuellement de maux de tte qui se faisaient plus douloureux les .
vendredis aprs-midi. Ses yeux taient comme percs de pointes aigus qui lui taient
Un continuel tourment. L'une de ses mains reut le pouvoir de gurir les malades,
mais, par une sorte de compensation, cette mme main lui fit constamment prouver
de vives souffrances. Enfin, diverses maladies vinrent la visiter et firent de son pauvre
corps une. ruine, longtemps cloue sur un grabat.
Dans ses douleurs, Anna Maria demeurait calme, soutenue par cette pense :
C'est pour Dieu que je souffre ; c'est pour telle me que j'expie. Parfois, on
l'entendait s'crier tout coup ;
- Ah ! remercions le Seigneur et sa trs sainte Mre ! En ce moment, le malade se
confesse, c'est une me gagne Dieu.
L'pouse. - La fille. - La mre.
Ds le premier jour, Anna Maria s'tudia rendre son poux la plus entire
obissance, comme un reprsentant de Dieu. Seps volonts et jusqu' ses caprices lui
semblaient chose sacre. Comprenant o tait son devoir, elle savait mme renoncer
ses dvotions pour lui tre agrable.
Au dbut de leur mariage, les Tagi habitaient un petit appartement au rez de
chausse, dans le palais Chigi, mais, quelques annes plus tard, cause de leurs
nombreux enfants, ils dmnagrent pour aller demeurer dans une pauvre maison
situe via dei Santi Apostoli, non loin de l'glise Santa Maria in Via Lata.
Chaque jour, le serviteur des princes Chigi revenait de son travail trs tard, parfois
2 heures du matin. A son retour, il trouvait toujours sa femme qui priait ou travaillait
en l'attendant.
Quelquefois, en rentrant, dit-il, pour changer d'habits, je trouvais la maison remplie de gens. Aussitt ma
femme, laissait l tout ce monde, seigneurs et prlats, qui venaient la consulter, et s'empressait d'accourir pour
m'essuyer et me servir avec affabilit et contentement.

La douceur et la vertu de sa compagne prirent bientt sur Dominico un tel


ascendant qu'il ne fit plus rien sans son agrment.
Les lments de discorde ne manquaient cependant pas au foyer des Tagi. Du

consentement de son mari, Anna Maria donnait l'hospitalit sa mre , et son pre
venait aussi souvent la visiter. Le caractre un peu bizarre des beaux-parents, l'humeur
fougueuse du gendre devaient susciter dans le mnage d'invitables conflits qu'elle
russissaittoujours rsoudre l'amiable.

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

Dans sa vieillesse, le pre dAnna Maria aigri et accable d'infirmits, tait devenu
d'une humeur insupportable tout autre qu' sa sainte fille. Celle-ci se prodiguait pour
lui tre agrable, le soignait comme si c'et t un jeune enfant, et trouvait encore dans
son cur une bonne parole pour le rconforter.
Elle le disposa recevoir les derniers sacrements, et quand il eut rendu le dernier
soupir, elle voulut procurer son me beaucoup de prires. Elle fit de mme pour sa
mre.
Sept enfants sont ns de notre mariage, dit Domenico dans une de ses dpositions,
quatre garons et trois filles. Tous ces enfants ont t allaits par la servante de Dieu.
Elle et soin de les faire baptiser peine ns et confirmer en temps opportun ; elle prit
tous les moyens de bien instruire ses fils et ses filles pour la premire confession et la
premire communion . Grce sa vigilance, tous nos enfants ont eu une conduite
rgulire et chrtienne.
Elle portait trs loin la prudence en tout ce qui touchait la modestie. Non
seulement elle faisait coucher les garons dans une chambre spare de celle de ses
filles, mais elle entourait chaque lit de rideaux. Matin et soir elle faisait le tour des
petites alcves pour apprendre ses enfants se lever et se coucher sous le regard de
Dieu. C'est le moment qu'elle choisissait, de prfrence le soir, pour faire, s'il y avait
lieu, l'un ou l'autre, quelque reproche sur les manquements de la journe ; puis elle
signait leur front avec l'eau bnite, en les recommandant Dieu et la Vierge Marie, et
elle les baisait tendrement.
Le travail.
Sa maison ressemblait assez un petit monastre o tout, prire, travail, repas,
rcrations, se fait heure fixe.
Le matin, avant le jour, elle se rendait l'glise. Aprs avoir reu son Dieu et ou la
sainte messe, elle venait veiller ses enfants, leur faisait rciter la prire, prparait leur
djeuner, conduisait les plus petits l'cole, disposait de l'ouvrage pour les filles anes
auxquelles elle donnait elle-mme l'ducation religieuse et les premires notions des
travaux manuels. Puis elle mettait en ordre toute sa maison.
Elle travaillait, lavait et faisait le mnage avec une activit qui aurait pu fatiguer
quatre femmes , dclare Domenico. Le reste du temps, on la trouvait presque toujours
assise sa petite table de travail sur laquelle se trouvait une corbeille ouvrage, un
Crucifix et un chapelet. On ne la vit jamais oisive.
Elle tait d'ailleurs habile toutes sortes de travaux. Au temps de l'invasion
franaise, en 1798, les vivres devinrent d'une chert excessive et Domenico Tagi se vit
retrancher une partie de ses moluments. Pour subvenir aux besoins des siens, la
Bienheureuse faonna des corsets, des jupons, des bottines, des chaussons et autres
objets qu'elle parvint vendre un assez bon prix. De la sorte, les Tagi traversrent,
sans trop d'angoisse, cette heure de crise.
Pendant le repas, l'active mre de famille ne s'asseyait presque jamais la table
commune. Toujours sur pied, elle s'occupait servir sa mre, son mari et ses enfants.
Elle donnait aux autres une nourriture saine et abondante ; pour elle, elle mangeait peu
et se contentait d'aliments grossiers, parfois mme de dbris gts.
Aprs le repas, pendant les heures de la sieste si chres tout Italien, elle ouvrait

un livre de pit et entrait en oraison.


Son dsintressement.
Comme ressources assures, la Bienheureuse n'eut le plus souvent que les six cus
que gagnait par mois Domenico et le produit de son propre travail, Elle se trouvait
souvent gne pour payer son loyer et faire face aux besoins les plus urgents. En ce
cas, elle allait prier avec ferveur dans une glise, et disait au Seigneur avec un entier
abandon : Votre indigne servante attend de vous, mon Dieu, le pain de ce jour.
Sa confiance ne fut jamais due. La Providence lui envoyait le ncessaire,
quelquefois d'une faon merveilleuse.
Maintes fois ce mnage pauvre eut l'occasion de s'enrichir : il et suffi la
Bienheureuse d'ouvrir la main. La reine d'Etrurie , gurie par elle d'un mal cruel, lui dit
un jour, en lui ouvrant un tiroir plein d'or :
Prenez, prenez, Anna mia.
Que vous tes simple, Madame ! rpondit navement Anna Tagi. Je sers un Matre
qui est bien plus riche que vous. Je me confie en lui, et il pourvoit mes besoins de
chaque jour.
Elle lui offrit alors, pour Domenico, une bonne place avec de plus forts
appointements. Anna Maria remercia poliment en ces terme;
-- Non, non. Je prie Votre Majest de nous laisser dans notre mdiocrit. Le
Seigneur nous veut dans l'tat o nous sommes ; j'ai une entire confiance en son
secours.
Elle ne voulut mme pas recevoir d'argent pour le distribuer au pauvres, afin,
disait-elle, de ne pas s'carter du sentier royal de la pauvret .
Ce n'est point quelle ne s'intresst au sort des indigents ; malgr, ses charges de
famille, elle les secourait de toute manire. Apprenant un jour que sa mre avait refus
l'aumne un mendiant, elle en fut contriste.
-- Au nom du ciel, ma bonne mre, dit-elle, ne renvoyez plus un pauvre sans lui
faire la charit. A dfaut d'autre chose, vous trouverez toujours du pain dans cette
armoire.
Plus souvent encore, elle payait de sa personne ; on l'appelait souvent auprs des
malades. Elle s'y rendait sur-le-champ, quelque temps qu'il ft.
Quand sa fille Sofia devint veuve, Anna Maria accueillit d'un seul coup, dans sa
maison, la pauvre mre avec ses six enfants, et mme une domestique que Sofia avait
d se procurer. Sofia hsitait imposer sa mre une pareille charge ;
-- A quoi penses-tu, ma fille ? rpondit-elle ; que tu as peu de confiance en Dieu !
Tu sais bien qu'il n'abandonne jamais personne. Dieu y pensera : tu auras tout ce qu'il
te faut..
Autres faveurs clestes. - Sa mort.
Telle apparut Anna-Maria Tagi dans l'intrieur du foyer domestique. De ses
extases, de ses ravissements, de ses dons surnaturels, c'est peine si Domenico eut
quelque soupon.
Cependant, ces phnomnes ntaient pas rares. En quelque lieu qu'elle ft, elle se
trouvait soudain immobile, prive de ses sens, les regards fixs sur un objet invisible.
Domenico alors l'appelait, et, ne recevant pas de rponse, la secouant fortement.
Quelquefois, persuad qu'elle se trouvait mal, il la pressait de prendre des calmants.
Enfin, voyant que c'tait, habituel, il attribua ces accidents un simple assoupissement

et lorsque sa femme, revenue elle mme, reprenait tout coup sa gaiet et son
sourire, il lui disait
Comment peux-tu donc dormir table ? On dirait que tu es toute ptrie de
sommeil !
La plus jeune des filles d"Anna Maria, effraye, s'cria un jour en voyant que sa
mre ne donnait plus signe de vie;
-- Maman est morte !.., maman est morte !...
-- Non, lui dit Sofia, plus perspicace, maman est en prire.
La Bienheureuse s'efforait de ne rien laisser paratre de ces faveurs surnaturelles,
mais elle n'y russissait ,pas toujours. Elle cachait avec plus de succs ses
mortifications, les cilices garnis de pointes aigues, les chanes de fer dont elle se
ceignait les disciplines sanglantes qu'elle s'infligeait la couronne d'pines qu'elle
portait sous sa coiffe.
Le 10 mai 1836, tandis qu'elle priait Saint-Paul hors les murs, devant un Crucifix
qu'elle vnrait particulirement, Anna Maria entendit une voix intrieure lui dire :
Ma fille, bientt tu seras avec moi dans mon royaume.
Tombe malade le 26 octobre suivant, elle s'alita et demeura ainsi de longs mois,
torture par de cruelles souffrances. Tous les, jours, Mgr Natali clbrait la messe dans
son modeste oratoire et lui donnait la sainte Communion. Aprs avoir reu l'ExtrmeOnction, elle expira le vendredi 9 juin 1837. Elle avait soixante-huit ans.
Ses obsques eurent lieu Sainte Marie in Via Lata, sa paroisse, et son corps fut
port au cimetire du Campo Verano, o sa tombe devint bientt un lieu de plerinage.
Puis, en 1855, l'Eglise Sainte-Marie de la Paix. La cause de la servante de Dieu fut
introduite le 8 janvier 1863, le Suprieur gnral des Trinitaires en fut nomm
postulateur. Deux ans plus tard, le 1o juillet 1865, les restes, d'Anna Maria Tagi furent
transports l'glise Saint Chrysogone au Transtvre, desservie par les Trinitaires,
C'est l qu'ils reposent dfinitivement. Anna Maria Tagi a t batifie par Benot XV
le 30 mai 1920, et sa fte est fixe au 9 juin pour le clerg romain.
Domenico survcut une douzaine d'annes sa femme, Il ne pouvait, en parler
qu'en, versant des larmes d'attendrissement, et terminait alors invariablement ses
conversations par cette phrase :
-- Oui, en vrit, c'tait une bien bonne femme.
A. E. A.
Sources consultes. -- P. CALLIXTE DE LA PROVIDENCE, Trinitaire, Vie de la vnrable Anna Maria
Tagi (Paris, 1876). -- Louis VEUILLOT, Le Parfum de Rome (t. ll).
P. GABRIEL BOUFFIER, S. J., La vnrable servante de Dieu Anna Maria Tagi (Paris, 1901). - Cess DE
COURSON. Anna Maria Tagi (dans les Contemporains, n 980). - (V. S. B. P., n 1203 et 1204.)

SAINTE MARGUERITE
Reine d'Ecosse (1046.1093),
Fte le 10 juin.
SAINTE MARGUERITE naquit vers l'an 1046, en Hongrie. Son pre tait le
prince douard d'Outremer, ou le Proscrit , fils dEdmond II, roi d'Angleterre ; sa
mre tait la princesse Agathe, nice du saint empereur d'Allemagne, Henri 11, et
proche parente de la reine de Hongrie, Gisle, femme de saint Etienne.
Pour expliquer cette union d'un prince anglais avec une princesse hongroise ou
allemande, quelques prcisions historiques ne sont pas inutiles.
La fin d'une dynastie.
Pendant deux sicles, les rois saxons d'Angleterre avaient eu soutenir, contre les
Danois envahisseurs, une lutte acharne. Au dbut du Xl sicle, Edmond 1I, surnomm
Cte de Fer cause de sa force et de sa bravoure, avait t deux fois vainqueur du roi
de Danemark, Canut, dit le Grand ; mais, trahi par les siens, il prit assassin en 1076
trente cinq ans, aprs un rgne de sept mois. Canut, qui occupait dj les provinces
septentrionales de l'Angleterre, devint bientt matre de tout le pays.
Edmond laissait deux fils, Edmond et Edouard, encore enfants, qui tombrent aux
mains du vainqueur. Il avait aussi deux frres consanguins, qui se rfugirent en
Normandie auprs de leur oncle, le duc Richard 11 ; douard, g de douze ans, qui
devint le roi saint douard le Confesseur, et Alfred, son cadet, qui, rappel en Angle
terre en 1035 la mort de Canut, y fut tratreusement assassin.
Pour conserver en paix la couronne d'Angleterre, Canut dicta de se dbarrasser des
deux fils d'Edmond 11; il les envoya son demi frre, 1e roi de Sude Olaf
Skoetkonung (Roi au berceau ), avec ordre de les faire mourir, disent certains
historiens, simplement par mesure de scurit, disent les autres, Mais Olaf, qui venait
d'embrasser le christianisme, refusant de commettre un tel crime, fit conduire les deux
orphelins la cour de Hongrie, o le roi saint Etienne les accueillit avec une paternelle
bont et leur fit donner une ducation conforme leur haute naissance. Plus tard, il
accorda la main de sa fille unique l'an, Edmond, qui mourut sans postrit, tandis
qu'douard pousait la vertueuse princesse Agathe ; de cette union naquirent Christine,
qui devint religieuse; Marguerite, la future sainte reine d'Ecosse, et Edgard, surnomm
Atheling, c'est--dire d'illustre ligne.
On ne sait rien de leur enfance ni de leur sjour en Hongrie ou en Allemagne, mais
il est facile de deviner ce que furent ces premires annes dans un milieu o les vertus
chrtiennes fleurissaient avec un tel clat, et quelles semences de saintet dposrent
dans leurs jeunes mes l'ducation et les exemples qui leur furent donns.
Ce sjour ne fut pourtant pas de longue dure ; les vnements allaient bientt

transporter les jeunes princes dans une autre cour, o rgnait aussi un grand Saint.
A la cour d'Angleterre. - La fuite
En Angleterre , Canut le Grand, aprs dix-neuf annes d'un rgne heureux et
brillant, tait mort en 1035 ; ses fils Harold Harefoot (Pied-de-Livre) et Hardicanut
lui avaient succd sans prestige, et depuis 1042, Edouard III le Confesseur, rappel de
Normandie par les vques et les nobles, tait mont sur le trne de ses pres ; le droit
d'hrdit, qui aurait dsign plutt Edouard d'Outremer, le pre d'Edgard, de Christine
et de Marguerite, ne s'exerait pas alors d'une manire rigoureuse. Mais saint Edouard
III, aprs avoir rduit ses comptiteurs danois, soumis les seigneurs rvolts et pacifi
le pays, se proccupa, tant sans enfant, d'assurer la continuit et la paix en prparant
l'avnement de son successeur. Une ambassade fut donc envoye en Hongrie pour
ramener en Angleterre les descendants d'Edmond Il, c'est--dire le prince Edouard, la
princesse Agathe et leurs trois enfants ; ils furent reus Londres, vers 1054 ou 1057 ?
avec tous les honneurs dus leur rang et au milieu d'un grand enthousiasme populaire ;
ce fut l'occasion de ftes et de rjouissances publiques.
Marguerite avait environ dix ans ; elle, retrouvait la cour de saint Edouard les
mmes enseignements et les mmes exemples qu'auprs de saint Etienne et de saint
Henri. Dieu allait bientt y ajouter la rude formation des preuves et du malheur.
Trois ans peine aprs son retour, le prince Edouard d'Outremer mourait ; son
corps fut enterr dans l'glise Saint-Paul, . Londres ; quelques annes plus tard, le 5
janvier 1066, le roi Edouard III rendait sa sainte me Dieu. Si le droit d'hrdit avait
alors suffi, le prince Edgard Atheling aurait d lui succder, mais il n'avait gure que
seize ou dix-sept ans ; d'un temprament dlicat et d'un caractre faible, il tait bien
incapable de ceindre une couronne lourde porter, en un temps o il fallait la
conqurir et la conserver de haute lutte. Le valeureux comte Harold, beau-frre du roi,
fut lu sa place. Mais ce rgne fut court ; le 14 octobre suivant, Harold tait tu,
aprs une hroque dfense, la terrible bataille d'Hastings, qui livrait l'Angleterre
Guillaume le Conqurant. Soutenus par l'archevque d'York et par plusieurs chefs
anglais, les habitants de Londres avaient aussitt lu Edgard et organis la rsistance ;
au bout de quelques jours, comprenant la vanit de leurs efforts, ils abandonnrent leur
jeune roi et acclamrent le vainqueur.
Guillaume se montra clment ; il reut la capitulation du souverain dcouronn et,
pour le ddommager, lui laissa un magnifique apanage.
Le prince Edgard accepta tout d'abord la domination du nouveau matre, mais il ne
tarda pas s'enfuir secrtement avec sa mre et ses deux surs , pour tenter de gagner
le continent.
Le vaisseau sur lequel ils s'embarqurent fut assailli par une violente tempte qui
les jeta sur les ctes d'Ecosse. Le malheur semblait les poursuivre sans merci ; et
cependant ces revers allaient conduire jusqu'au trne la vertueuse princesse dshrite.
A la cour de Malcolm lll.
Malcolm III, dit Canmore (tte-dure), tait alors roi d'Ecosse. Il tait tout jeune, en
1040, lorsque le fameux Macbeth assassina son pre, Duncan ler, et se fit proclamer
roi ; lui-mme, chappant grand peine au massacre, avait trouv asile auprs
d'Edouard le Confesseur et vcu pendant de nombreuses annes la cour d'Angleterre;
c'est avec le secours de ce roi qu'il avait du vaincre l'usurpateur la bataille de
Dunsinane, en 1056, et reconqurir son trne. Aussi lorsque, aprs le dsastre

d'Hastings, les seigneurs et les chefs anglais fuyant devant l'invasion normande vinrent
se rfugier en Ecosse, Malcolm leur fit il l'accueil le plus bienveillant ; et quand la
Providence jeta sur ses rivages, comme des naufrags, cette famille royale dchue et
malheureuse qu'il avait peut-tre connue la fin de son sjour Londres, il fut heureux
de pouvoir payer sa dette de reconnaissance. Il se dclara le protecteur et le pre de ces
fugitifs, et sur son refus de les livrer, Guillaume le Conqurant lui dclara la guerre.
Malcolm se mit la tte de ses troupes et battit successivement toutes les armes du
nouveau roi d'Angleterre.
Cependant Marguerite, que ses malheurs grandissaient de plus en plus, donnait la
cour l'exemple d'une rare vertu et d'une saintet Courageuse et forte dans l'preuve.
Malcolm conut pour elle la plus haute estime et une profonde affection. Il lui
proposa de l'pouser. Obissant aux conseils de ses proches bien plus qu'aux dsirs de
son cur , car, comme sa sur Christine, elle aurait prfr entrer en religion, la
royale exile accepta, dans le dessein de procurer plus aisment l'extension du rgne de
Jsus-Christ.
Malcolm fut au comble de la flicit. Marguerite fut couronne reine d'Ecosse en
1070 ; elle avait alors vingt-quatre ans.
Cadeaux de noces.
Les noces furent clbres Dunfermline, la rsidence royale, prs d'Edinbourg.
La pieuse reine, pour en consacrer le souvenir et rendre Dieu de solennelles actions
de grces, fit btir en ce lieu une glise qu'elle ddia la Trs Sainte Trinit et qui
possdait une relique de la vraie Croix. Elle offrit cette glise de riches ornements,
des vases sacrs en or massif, et une croix toute reluisante d'or et de pierreries. Elle
fonda aussi plusieurs glises et les dota pareillement de prsents dignes de sa
munificence.
La pompe et le faste de la cour ne ternirent point la puret de son cur , et son
me ne se laissa pas blouir par l'clat de la couronne. Dieu, en levant Marguerite sur
le trne d'Ecosse, voulait exalter sans doute l'humilit de sa servante, mais aussi
illuminer bon nombre d'mes et faire refleurir par elle la religion dans ce pays.
Son premier apostolat.
La pieuse reine rencontra en Malcolm un poux dont les inclinations naturelles
taient fort semblables aux siennes. Il tait, sans doute, de murs un peu rudes ; mais
Marguerite, par son affabilit et sa condescendance, ne tarda pas prendre sur lui un
merveilleux ascendant, dont elle sut tirer parti pour le bien de son peuple. Malcolm
coutait, avidement ses conseils qui semblaient lui ouvrir un nouvel horizon, et il les
suivait en lve docile.
Convertir un roi, c'est convertir un royaume. Marguerite ne l'ignorait pas. 11 n'est
donc pas tonnant de voir l'cosse tout entire se ressentir de la transformation de son
roi. Sous l'influence de sa vertueuse femme, la religion et la justice refleurirent dans
les tats de Malcolm, dont le rgne fut un des plus heureux de l'Ecosse.
La sainte reine s'attira bientt le respect et l'affection de ses sujets. Personne
n'aurait os prononcer en sa prsence une parole honteuse ou mme lgre, et la vertu
seule pouvait servir de recommandation pour avoir accs la cour.
C'est ainsi que le palais devint une vritable cole de saintet, o les
gentilshommes les plus clbres de l'cosse et les compagnons d'armes du roi
Malcolm se donnaient rendez-vous pour se former la pratique des vertus avant d'aller

combattre sur les champs de bataille. La reine y runissait aussi quelques jeunes filles
des plus recommandables par leur virginit, et elle leur apprenait elle-mme broder
des ornements pour doter les glises pauvres de son royaume.
L'esprit de foi ranim en cosse.
Son influence fut particulirement heureuse dans l'Eglise d'Ecosse. Le royaume fut
divis en diocses limites fixes, des Chapitres furent fonds dans chaque cathdrale,
des paroisses prirent naissance, des Ordres religieux de toutes sortes furent appels de
France et d'Angleterre et couvrirent bientt le pays de fondations ; la liturgie refleurit,
plus pure avec un nouvel clat.
Mais son zle ne s'arrta pas ces premires conqutes. Elle voulut rprimer les
graves abus qui s'taient introduits dans la pratique de la religion parmi les Ecossais.
Ceux-ci, par exemple, n'observaient pas le jene du Carme ; ils profanaient, par des
uvres serviles, le repos du dimanche et des ftes ; enfin, un grand nombre de
chrtiens ne remplissaient pas leurs devoirs religieux, principalement le devoir pascal,
allguant comme excuse leur tat habituel de pch.

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

Marguerite ne connut pas de repos sur le trne tant qu'elle ne sentit pas JsusChrist rgner sa place sur ses fidles sujets. Elle appela donc de zls prdicateurs et

de doctes prlats pour rtablir dans son royaume la foi avec sa puret primitive,
draciner le vice et faire aimer la vertu. Le roi Malcolm la seconda dans cette uvre ,
et l'on peut dire qu'en trs peu de temps l'cosse tout entire changea de face. La
simonie, l'usure, les mariages entre proches parents, la superstition et plusieurs autres
scandales en taient victorieusement bannis.
La mre chrtienne.
Tant de vertus et de si belles uvres ne pouvaient qu'attirer les regards de Dieu
sur la reine Marguerite et son poux. La premire bndiction que le Seigneur leur
accorda fut la fcondit de leur union, Six princes et deux princesses, tous hritiers des
vertus de la reine et de la valeur du roi, furent, sur cette terre, leur plus belle couronne.
Ds leur berceau, la pieuse mre les exhortait la pratique de la vertu, leur faisait
sentir la vanit des biens de ce monde et leur inspirait l'horreur du pchs. En mme
temps, elle imprgnait leur cur de cette charit divine qui animait le sien propre, et
elle ne leur donnait pour matres que des hommes signale par leur pit.
Une telle ducation porta ses fruits, car de cette admirable famille devaient sortir
de nombreux Saints. douard, l'an, prit en 1093, aux cts de son pre, la bataille
d'Alnwick ; Edmond se retira dans un monastre ; Ethelred mourut en bas ge ;
Edgard, vinc du trne d'Ecosse par son oncle paternel, Donald, s'enfuit en Angleterre
avec ses frres et ses surs , mais fut rtabli dans ses droits en 1098, grce l'aide de
son oncle maternel; Edgard Atheling, et du roi d'Angleterre, Guillaume le Roux ;
Alexandre, qui lui succda en 1107, mourut en 1124 sans enfants, laissant le trne au
dernier des frres, saint David ler ; celui-ci fut l'un des plus grands rois de l'Ecosse, et
il a t surnomm a la gloire de sa race . Des deux filles, dith ou Mathilde devint
la femme d'Henri 1er, roi d'Angleterre, et fut elle aussi canonise ; enfin, Marie pousa
Eustache, conte de Boulogne, frre de Godefroy de Bouillon.
La trsorire des pauvres.
Ds sa plus tendre enfance, Marguerite se distinguait par un amour immense
envers les pauvres. Cet amour grandit avec elle ; aussi, parmi toutes les vertus qui
ennoblissaient son me, celle-ci tait peut-tre la plus clatante.
Lorsqu'elle sortait de son palais, elle tait toujours environne de pauvres, de
veuves, d'orphelins qui se pressaient sur ses pas et venaient lui tmoigner leur
reconnaissance ou recevoir ses largesses.
Chaque jour, avant de se mettre table, elle servait de ses propres mains neuf
petites orphelines et vingt-quatre vieillards. Souvent aussi, elle faisait entrer dans son
palais jusqu' trois cents pauvres ; Malcolm se faisait alors une joie de s'associer ses
humbles services. Les deux poux distribuaient ces malheureux des mets semblables
ceux de la table royale et les servaient genoux, par respect pour Notre Seigneur
quils honoraient en eux.
Tous les jours, au sortir de son oratoire la pieuse reine trouvait dans ses
appartements six pauvres. Elle s'inclinait devant chacun d'eux et leur lavait les pieds,
puis les congdiait avec une aumne. Elle visitait frquemment les hpitaux, o elle
s'estimait heureuse de remplir les plus humbles services de charit envers les malades.
Mais son zle ne se bornait pas soulager les pauvres de son royaume, son cur
atteignait encore les malheureux des pays trangers, les prisonniers de guerre, les
captifs, et nombreux furent ceux qui lui durent leur dlivrance.

Humilit et mortification. -- Derniers jours.


Mais, tandis que la vertu de Marguerite la faisait admirer de tous ceux qui
pouvaient l'approcher, seule elle semblait ignorer le bien qui tait en son me. Elle
appelait frquemment son confesseur, le Bndictin Turgot, plus tard vque de SaintAndr (vers 1107), et le pressait de l'avertir sans dtour de tout ce qu'il y avait de
rprhensible dans sa vie ; elle trouvait que ce prtre la mnageait trop.
Les austrits cependant avaient beaucoup diminu ses forces. Dj, depuis
longtemps, elle en avait contract une douleur d'estomac qui la faisait souffrir
cruellement, sans que pour cela elle et restreint en rien le nombre de ses exercices de
pit.
Avertie par une inspiration que le moment de la mort approchait, elle se prpara
avec un soin extrme paratre devant le tribunal du souverain Juge. Et pour ne pas
tre confondue ce tribunal sans appel, elle manda son confesseur et fit devant lui une
revue gnrale de sa vie.
Marguerite devait vivre encore six mois. Mais elle tait si affaiblie, qu'il lui fut
peu prs impossible de se lever. La vertueuse princesse, au milieu mme de ses
souffrances, n'exhala jamais une plainte.
Le Seigneur voulut achever de purifier cette belle me par une preuve des plus
douloureuses. Malcolm, s'arrachant la tendresse alarme de la reine, partit pour aller
soutenir ses droits dans le Northumberland, que venait d'envahir Guillaume le Roux,
Il fut tu en assigeant la forteresse d'Alnwick dont les Anglais s'taient empars.
Edouard, son fils, prit galement dans le mme combat.
La dlivrance et le deuil.
A l'heure mme o les deux princes mouraient victimes du devoir, Marguerite tait
tombe dans son tat de faiblesse accoutum. Elle dit ceux qui l'entouraient ;
-- Il est peut-tre arriv aujourd'hui l'Ecosse un immense malheur.
Puis elle se fit apporter la relique de la vraie Croix qu'elle avait en grande
vnration, la couvrit de ses baisers et de ses larmes, la pressant sur son cur et s'en
signant frquemment. Quatre jours plus tard, son fils Edgard revint de l'arme.
- Comment vont votre pre et votre frre? lui demanda la reine. -- ils jouissent
d'une excellente sant, rpond le jeune prince. Poussant un profond soupir ;
-- Je vous en prie, mon fils, dit alors Marguerite, ne me cachez pas la vrit : je
sais ce qu'il en est !
Edgard avoua la vrit. Il raconta toutes les pripties de la mle et comment son
pre et son frre avaient t victimes d'une honteuse trahison. On comprit alors les
paroles de la malade sur le malheur qui venait de frapper l'cosse.
Comme la mort approchait, elle reprit :
-Seigneur Jsus-Christ, qui, par la volont du Pre et la coopration du Saint
Esprit, avez vivifi le monde en mourant pour lui, dlivrez-moi.
Ce furent ses dernires paroles. Son me prit un libre essor vers les cieux. C'tait
le 16 novembre de l'an 1093. Son corps fut enterr dans l'glise de Dumfermline,
devant le matre-autel.
La canonisation. - Les reliques.
Sainte Marguerite fut de son vivant plus admirable par ses vertus que par ses
miracles, mais de nombreux prodiges clatrent son tombeau et permirent l'Eglise
de lui dcerner le titre de Sainte. Elle fut canonise le 12 juin 1250, par Innocent IV, et

ses restes furent transfrs, le 19 juin 1259, dans un nouveau sanctuaire. En 1693,
Innocent XlI fixa sa fte au 10 juin ; Lon XIII l'a replace au jour de la mort 16
novembre), mais pour l'Ecosse seulement. La sainte reine est la patronne de l'cosse.
Lorsque ce pays ft tomb dans l'hrsie, les catholiques enlevrent secrtement
ses reliques avec les restes de son mari, qu'on vnrait aussi comme Saint. Le roi
d'Espagne, Philippe II, sollicita l'honneur de leur offrir un refuge dans son palais de
l'Escurial et les fit placer dans une magnifique chsse sur laquelle on lisait : Saint
Malcom, roi ; sainte Marguerite, reine. Mais quand Mgr Gillies, voque d'Edimbourg,
s'adressa Pie IX pour les ramener en Ecosse, on ne put les retrouver.
La reine Marie Stuart avait obtenu le chef de sainte Marguerite. Un moine
Bndictin le recouvra , et , pour le soustraire aux profanations des impies, il le porta
Anvers en 1597 ; de l, la relique fut mise en scurit par les Jsuites Douai. Le 5
juillet 1623, l'Evque d'Arras lui fit rendre dans sa cathdrale des honneurs publics ;
mais elle fut, croit-on, dtruite la Rvolution franaise.
Le livre d'vangiles de la sainte reine, richement orn de pierreries, qui tomba un
jour dans une rivire et fut miraculeusement retouv intact, est conserv la
Bibliothque Bodlienne, Oxford.
Marius Peysson.
Sources consultes. -- Mme Marie de BRAY, Vie de sainte Marguerite d'Ecosse, modle des femmes
chrtiennes (1863). - LINGARD, history of England. G. Roger HUDLESTON, Saint Margaret of Scotland
(dans The Catholic Eneyclopedia). - (V, S. B. P., n 384.)

SAINT BARNAB
Aptre ( vers 53 ou 57).
Fte le 11 juin.

AVANT de porter le surnom de Barnab sous lequel nous l'honorons, cet aptre
s'appelait Joseph, nom qui signifie ( accroissement ). Il tait d'origine juive, de la tribu
de Lvi. II vit le jour dans l'le de Chypre, o ses aeux s'taient rfugis lorsque la
Jude ft envahie par les Romains, sous la conduite de pompe.
Quand son ge le lui permit, Joseph fut envoy Jrusalem pour y tudier l'cole
du clbre Gamaliel, ce fameux docteur en lsral qui, selon les traditions talmudiques,
emporta dans le tombeau l'honneur de La loi .
L'illustre rabbi comptait, de nombreux disciples. A leur tte, un jeune Cilicien,

nomm Saul, se distinguait par son zles sa science et la puret de sa vie. On le voyait
tous les jours au Temple avec Etienne, le futur diacre, qui devait rpandre le premier
son sang pour Jsus-Christ , Joseph tait peu prs de leur ge. Il se lia avec eux d'une
troites amiti.
Joseph s'attache aux pas du divin Matre.
Circulant, le Sauveur commenait remplir la Jude de ses prodiges. D'aprs les
traditions des glises orientales, le jeune lvite: eut l'occasion de l'entendre parler dans
le Temple, et il fut ravi de la doctrine de ce nouveau Matre, dont on disait que nul
n'avait parl comme cet homme . Le miracle de la piscine probatique auquel il assista
ne lui laissa plus de doute ; il eut foi en la mission de Jsus Christ, et fut dsormais un
de ses ardents admirateurs.
U; courut: faire part de ce qu'il. avait vu et. entendu sa tante
Marie, mre de Jean-Marc. A sa parole, toute la famille crut Jsus, et cette sainte
maison devint l'asile du Sauveur Jrusalem.
Joseph sattache aux pas du divin matre.
Cependant,le sauveur commenait remplir la Jude de ses prodiges.Daprs les
traditions des Eglises orientales,le jeune lvite eut loccasion de lentendre parler dans
le temple , et il fut ravi de la doctrine de ce nouveau matre,dont on disait que nul
navait parl comme cet homme .Le miracle de la piscine probatique auquel il assista
ne lui laissa plus de doute :il eut foi en la mission de Jsus Christ,et fut dsormais un
de ses ardents admirateurs.
Il couru faire part de ce quil avait vu et entendu sa tante Marie,mre de Jean
Marc.A sa parole ,toute la famille crut en Jsus,et cette sainte maison devint lasile du
Sauveur Jrusalem.
Joseph reoit de saint Pierre le nom de Barnab.
Aprs la Pentecte, Joseph fut un des premiers donner l'exemple de ce
dtachement admirable qui faisait dire saint Jean Chrysostome que l'Eglise de
Jrusalem offrait son berceau le spectacle de la rpublique des anges, 11 est
expressment nomm dans les Actes comme ayant vendu tous ses biens pour en
apporter le prix aux pieds des aptres . (Act. lV, 36, 37.) Son dsintressement fut
bientt imit par la multitude des fidles. I1 convenait que Barnab, qui devait un jour
porter lui aussi le titre d'aptre, put dire comme les Douze : Voici que nous avons
tout quitt pour vous suivre, C'est pour ce motif, sans doute, que l'Esprit Saint cite
son nom parmi ceux qui renonaient tout ce qu'ils possdaient.
Cet lan de gnrosit volontaire remplissait de consolation le cur des aptres, et
augmenta leur affection pour Joseph, auquel ils donnrent le surnom de Barnab, c'est
dire, fils de consolation , ou encore fils de l'exhortation, hbrasme qui signifie : celui
qui a le don d'exhorter. C'est sous ce beau nom que le monde entier vnre le
compagnon de saint Paul.
Saint Barnab prsente aux aptres Paul converti.
Quand l'Eglise, anime du souffle de la Pentecte, se fut manifeste en face de la
Synagogue, Barnab eut part toutes les tribulations de ses frres. Les pharisiens et les
sadducens du grand Conseil, qui trouvaient dans les institutions mosaques la satisfac-

tion de tous leurs intrts, ne pouvaient entendre, sans un frmissement de rage,


proclamer la divinit de ce Jsus qu'ils avaient crucifi. Le diacre tienne n'hsita pas
imprimer sur la face de ces hypocrites de la lgalit les stigmates d'une fltrissure
immortelle. Un tel courage lui mrita d'tre la premire victime de leur fureur : la
populace se rua sur lui et l'entrana hors de la ville pour le lapider. Au moment du
supplice, les tmoins, disent les Actes des Aptres, dposrent leurs manteaux
auprs d'un homme, jeune encore, dont le nom tait Saul .
C'tait l'ancien condisciple d'tienne et de Barnab. Caractre ardent, il s'tait
laiss sduire par l'apparente austrit des pharisiens, avait embrass leurs secte, et
tait devenu un violent perscuteur de l'Eglise, il entrait main arme dans les maisons
des fidles, saisissait hommes et femmes et les tranait eu prison.
Mais Jsus l'attendait sur le chemin de Damas o Saul se rendait, se rendait, ne
respirant que menaces et carnage contre les disciples du Seigneur , Celui que nous
appelons maintenant saint Paul tomba foudroy par la grce.
Aprs une retraite de trois ans en Arabie, il regagna Jrusalem, o le souvenir de
ses anciennes fureurs tait encore vivant. L il cherchait se joindre aux frres, mais
ceux-ci ne pouvaient croire qu'il et embrass la foi, et toutes les assembles lui
restrent interdites. Barnab, son ami de jeunesse, fut le seul qui lui ouvrit sa demeure.
Aprs avoir entendu de sa bouche le rcit des merveilles opres Damas, il prsenta
le nouvel lu du Seigneur Pierre, chef de l'Eglise, et Jacques, vque de Jrusalem.
Il leur raconta comment celui-ci avait vu le Seigneur sur le chemin, comment le
Seigneur lui avait parl, et avec quelle assurance lui-mme avait agi Damas au nom
de Jsus. (Act., lX, 27.)
Le crdit de Barnab tait grand ; sur sa parole, saint Paul fut admis dans la socit
des frres, et l'Aptre des Gentils commena aussitt l'exercice de sa mission dans la
Ville Sainte.
Saint Paul et saint Barnab Antioche.
Cependant, les fidles, disperss par la perscution, s'en allrent de tous cts,
semant la parole vanglique. Antioche en reut plusieurs dans ses murs et, les
conversions s'y multiplirent, non seulement parmi les Juifs, mais aussi parmi les
Grecs. Cette chrtient naissante avait besoin d'un chef : Barnab fut dlgu et partit
aussitt. Sous sa direction, l'Eglise d'Antioche progressa merveilleusement.
A Antioche comme Jrusalem, les Juifs convertis voyaient avec peine l'entre des
paens dans l'Eglise. Ils auraient voulu, du moins, qu'on ne les ret pas sans les
assujettir aux prescriptions de la loi mosaque. Barnab combattit ces prjugs, et ds
qu'on sut qu'il tait possible de devenir disciple du Sauveur sans se faire Juif, on
accourut en foule son appel.
Barnab eut bientt besoin de nouveaux ouvriers pour recueillir une si abondante
moisson. ll partit pour Tarse afin d'y chercher Saul qui continuait, dans sa ville
natale, se recueillir.
Quand il l'eut trouv, il l'amena Antioche. Ils demeurrent une anne entire dans
cette ville et y instruisirent une foule considrable, si bien qu' Antioche les disciples
commencrent recevoir le surnom de chrtiens.
En ces jours-l (dans le cours de l'an 42), dit saint Luc, des prophtes de Jrusalem

vinrent Antioche. L'un d'eux, nomm Agab, inspir par l'Esprit-Saint, se leva et
prdit qu'une grande famine dsolerait bientt l'univers. Elle arriva, en effet, sous
l'empereur Claude. Tous les disciples, prvoyant les besoins o allaient se trouver les
fidles de Jude, rsolurent d'envoyer, chacun selon ses moyens, de quoi les secourir,et
prirent. Barnab et Saul de leur porter eux-mmes ces aumnes. (Act. Xl, 25-3o.) Les
deux chefs de l'Eglise d'Antioche ne montrent Jrusalem que lorsque la famine se
fut dclare en Palestine, c'est--dire en l'an 44, selon l'historien Josphe. Mais, depuis
la prdiction d'Agab, de graves vnements taient survenus Jrusalem, si bien, que
les deux envoys n'y trouvrent plus ni Pierre ni les autres aptres, mais seulement les
anciens . Ce nom, qui apparat ici pour la premire fois dans la hirarchie de
l'Eglise, dsigne un nouvel ordre de ministres sacrs, les prtres , du mot grec pres
bteros ; en l'absence des aptres, ce sont eux qui veillent sur les fidles et leur
administrent les sacrements les plus indispensables la vie chrtienne.
C'est aux anciens que Saul et Barnab remirent les aumnes des chrtiens
d'Antioche, puis ils redescendirent en cette ville, emmenant avec eux Jean-Marc, le
cousin de Barnab.
Premire mission.
Les Ministres du Seigneur s'tant assembls afin de clbrer les mystres, le SaintEsprit leur dit : Sparez-moi Saul et Barnab pour l'oeuvre laquelle je les ai
appels.
Alors, aprs un jene solennel et de longues prires, ils imposrent les mains aux
deux lus, leur confrrent la dignit piscopale, et les abandonnrent la direction
cleste. Le dpart eut lieu trs probablement au cours de l'anne 45.
Les deux envoys de l'Esprit-Saint prirent avec eux Jean-Marc et se rendirent
Sleucie, d'o ils embarqurent pour l'le de Chypre. Ce fut l qu'ils commencrent
leur apostolat ; la parole vanglique retentit dans cette le de la volupt, branlant les
portiques des temples de Vnus et renversant les divinits immondes.
Les deux aptres prchrent Jsus-Christ avec un gal succs Salamine et
Paphos.Dans cette dernire ville rsidait le proconsul romain Sergius Paulus, homme
prudent , disent les Livres Saints, Celui-ci manda Saul et Barnab pour apprendre de
leur bouche la religion du Christ. Un Juif se livrant la magie et surnomm pour
ce motif Elymas, qui se trouvait dans la maison de Sergius Paulus, cherchait
dtourner le proconsul de la foi Rempli de l'Esprit-Saint, Saul fixa son regard sur lui :
- Eprit de mensonge et de perfidie, fils de Satan, ne cesseras tu point de pervertir
les voies droites du Seigneur ? Voici que la main de Dieu est sur toi ; tu seras aveugle
et, pendant un certain temps, tu ne verras plus la lumire du jour.
A l'instant mme les yeux d'Elymas se voilrent, et, tmoin de ce miracle, le
proconsul embrassa la foi. (Act. XIII, 6-12.)
Ce fut alors que Saul, s'emparant du nom de ce proconsul qu'il venait de conqurir
Jsus-Christ, changea le nom juif qu'il tenait de ses aeux contre celui de Paul, que
portait ce proconsul. Celui-ci persvra dans la foi, et mourut, d'aprs une tradition que
relate le Martyrologe, vque de Narbonne ; la fte de ce Saint se clbre le 23 mars.

Les aptres Perg.


De Chypre, Paul et Barnab passrent en Asie Mineure et dbarqurent Perga ou
Perg de Pamphylie, avec l'intention d'vangliser les populations de ces contres
montagneuses. Effray par une telle perspective, Jean-Marc se dcouragea, se spara
d'eux et retourna ,Jrusalem auprs de sa mre. Nos deux missionnaires, franchissant
la chane du Taurus, arrivrent Antioche de Pisidie.
Un jour de sabbat, ils entrrent dans la synagogue et s'assirent au milieu des Juifs.
Aprs la lecture de la loi et des prophtes, les princes, de l'assemble, apercevant les
frres trangers, les invitrent prendre la parole, Paul fit une belle exhortation, et les

La vocation de saint Barnab.


Juifs en furent si satisfaits qu'ils prirent les aptres de revenir au prochain sabbat
parler encore sur le mme sujet.
Durant la semaine, beaucoup de Juifs et de proslytes entretinrent Paul et Barnab,
qui continurent les exhorter demeurer fidles la grce de Dieu. Au sabbat suivant
presque toute la ville se rassembla pour les entendre. Les rabbins en conurent une
telle jalousie qu'ils clatrent en blasphmes contre la doctrine de Paul. Alors Paul et
Barnab leur dirent avec fermet :
- Puisque vous refusez d'entendre la parole de Dieu, nous allons nous tourner vers
les Gentils. (Act. XIII, 43-47.)
C'est ce qu'ils firent, et la parole du Seigneur se rpandit comme une semence

fconde dans tout le pays. De plus en plus irrits, les Juifs firent clater une
perscution violente contre Paul et Barnab, en suscitant contre eux l'animosit des
femmes pieuses et influentes et des principaux de la ville. Ils russirent faire expulser
les aptres qui, secouant sur ces obstins la poussire de leurs pieds, allrent
lconium, la moderne Konia, qui se trouve cent vingt kilomtres d'Antioche de
Pisidie.
Iconium. Sainte Thcle.
Iconiuin faisait alors partie de la province romaine de Galatie. On y vnrait la
divinit de Cyble, mre des dieux, dont le culte ne respirait que frnsie sauvage et
dbauche. En cette ville la communaut juive avait une synagogue. C'est l que Paul et
Barnab commencrent leurs prdications, agissant en toute assurance au nom du
Seigneur, qui rendait tmoignage la parole de sa grce par les signes et les prodiges
qu'il oprait par leurs mains. Une grande multitude de Juifs et de Grecs reurent la foi.
Mais, ici encore la foule se divisa et l'hostilit devint telle que les aptres faillirent
tre lapids. Ils allrent porter l'vangile Lystres, ville de Lycaonic, et dans tout le
pays d'alentour.
Les Pres nous ont conserv le souvenir d'une illustre chrtienne d'lconium, Sainte
Thcle, dont ils exaltent la virginit et le courage. Elle versa son sang pour le Christ.
On croit que sa conversion date de cette premire mission de Paul et de Barnab.
Le boiteux guri. - Apothose. -Lapidation.
A leur arrive Lystres, Paul et Barnab dbutrent par un miracle. Un infirme,
priv ds sa naissance de lusage des jambes, tait assis l'entre de la ville et coutait
la prdication de Paul. L'Aptre fixa sur lui son regard et vit qu'il avait la foi.
- Lve-toi, lui dit-il, tiens-toi debout sur tes pieds.
Et l'infirme se leva guri. Les nombreux tmoins de ce prodige clatrent en cris
d'enthousiasme, disant :
- Des dieux sont descendus parmi nous sous une forme humaine.
Ils donnaient Barnab le nom de Jupiter et Paul celui de Mercure, parce-que
c'tait Paul qui avait port la parole. Un prtre de Jupiter vint avec des couronnes et fit
amener des taureaux, qu'il voulait, avec le peuple, offrir en sacrifice aux deux
divinits.
Les aptres taient loin de s'attendre pareille aventure. Dchirant leur tunique, ils
se jetrent parmi la foule en criant :
Amis, qu'allez-vous faire ? nous sommes des mortels, des hommes comme vous !
Abandonnez ces vaines superstitions et convertissez-vous au Dieu vivant qui a cr les
cieux, la terre, les mers, le monde entier ! Du haut du ciel, il rpand ses bienfaits,
dispense les pluies et les saisons fcondes et remplit nos curs d'allgresse par
l'abondance de ses dons.
Malgr ces exhortations, ils eurent beaucoup de peine empcher la foule d'accomplir
un sacrifice en leur honneur.
Cependant, quelques Juifs, accourus d'Antioche de Pisidie et d'Iconium, russirent
soulever la multitude dans un sens oppos. Une meute clata, et Paul, tran hors de
la ville par la populace furieuse, fut accabl d'une grle de pierres et laiss pour mort

sur la place. Les disciples vinrent chercher son corps ; mais Paul se leva plein de vie
et partit pour Derbc le lendemain, en compagnie de Barnab (Act. XVI, 7-19).
Tous deux, retournant ensuite sur leurs pas, visitrent les Eglises qu'ils avaient dj
vanglises, fortifiant partout le courage des nophytes et les exhortant persvrer.
Aprs avoir travers de nouveau la Pisidie et la Pamphilie, ils firent entendre la
parole de Dieu Perg qu'ils n'avaient pu vangliser leur premier passage. Puis ils
arrivrent Attalia, d'o ils s'embarqurent pour rentrer Antioche de Syrie.
Cette premire mission avait dur un peu plus de quatre.
.Premier Concile de Jrusalem.
Dsaccord entre Paul et Barnab au sujet de Jean-Marc
Quelque temps aprs leur retour, Paul et Barnab durent se rendre Jrusalem
Pour assister au premier Concile que prsida l'oracle de l'Eglise, l'aptre Pierre. Dans
cette auguste assemble, les doux aptres racontrent publiquement les progrs surprenants que la foi faisait tous les jours parmi les Gentils. Les prodiges accomplis par
leurs mains attestaient que Dieu avait pour agrable la conversion des Gentils, alors
mme qu'ils n'adoptaient pas les pratiques lgales, et qu'on ne saurait les leur imposer.
Telle fut la sentence promulgue par le Concile.
Au rcit de tant de merveilles, Jean-Marc se repentit de son inconstance. Il protesta
qu'il ne quitterait plus son parent Barnab ; de fait il le suivit Antioche. Mais Paul
avait gard un mauvais souvenir de la dfaillance de Jean-Marc. Bientt, quand il sera
question de reprendre avec Barnab le cours de leurs missions, l'Aptre des Gentils ne
voudra plus de Marc pour compagnon.
Quelque temps, en effet, aprs le Concile, Paul dit Barnab :
- Retournons visiter les frres que nous avons vangliss.
C'tait aussi le dsir de Barnab, mais il voulait emmener Jean-Marc. Paul insistait
au contraire pour que celui qui les avait quitts en Pamphilie ne ft pas admis les
suivre. Il en rsulta un vif dsaccord entre les deux aptres. Ni l'un ni l'autre ne crut
devoir cder, et ils se sparrent.
Dieu le permit., sans doute, Pour multiplier et agrandir les champs de l'apostolat.
Paul partit de son ct avec Silas et parcourut l'Asie Mineure, tandis que Barnab,
suivi de Jean-Marc, faisait voile pour l'le de Chypre.
La suite des vnements donna raison la confiance de Barnab, Marc fut
dsormais fidle et devint un ardent prdicateur de la foi. Plus tard il s'attachera Saint
Pierre, qui lamnera Rome, lui ordonnera de mettre l'Evangile par crit et l'enverra
fonder l'Eglise d'Alexandrie, Enfin, Paul lui-mme l'eut en haute estime, il le
mentionne plusieurs fois avec loge dans ses ptres.
Apostolat de saint Barnab.
Les Actes des Aptres ne nous apprennent plus rien Sur la vie de Barnab, et
l'histoire documente perd sa trace. Autant jusquici nous marchions avec assurance
la lumire du rcit de Saint-Luc, autant maintenant il faut se contenter d'aller ttons.
Il est trs vraisemblable, assurment, que le zle de Barnab ne se limita pas

vangliser l'le de Chypre. S'il s'tait cantonn dans ce petit espace, au lieu d'tendre
de tous cts son action, il aurait t, parmi les aptres, le seul de son espce, si l'on
excepte toutefois Saint Jacques le Mineur, premier vque de Jrusalem. Il est donc
permis d'admettre, avec la tradition, que Barnab sortit de Chypre, parcourut l'gypte
et l'Italie. LEglise de Milan se vante de l'avoir eu pour premier aptre et l'a choisi
comme patron.
Martyre de Saint- Barnab.
Aprs avoir vanglis divers pays, Barnab revint Chypre, attir par le dsir de
se consacrer spcialement ses compatriotes. Il s'tablit Salamine, capitale de lile.
Sa parole, ses exemples, ses miracles convertirent des multitudes, ce qui ne pouvait
manquer de mettre les Juifs en fureur. Prvoyant la perscution, Barnab runit les
fidles, leur recommande la fermet dans la foi et leur prdit sa mort prochaine. Il se
rend ensuite la synagogue, o les Juifs s'emparent de lui et le jettent dans un cachot,
puis, la nuit venue, ils lui font subir divers supplices et, finalement, le lapident (11 juin
53 ou 57). 11 fut enseveli secrtement par Jean-Marc dans une caverne. Le souvenir de
cette cachette s'effaa avec le temps ; mais en 488, le martyr apparut Anthme,
vque de Salamine, et lui rvla le. lieu de sa spulture.
Son corps fut retrouv. Sur sa poitrine reposait un exemplaire de l'vangile de
Saint-Matthieu en langue hbraque, que Barnab avait copi de sa main. Ce prcieux
manuscrit fut envoy par Anthme l'empereur Znon qui le fit garder dans son palais
et construisit un magnifique sanctuaire sur le spulcre mme de Barnab.
Le nom de Barnab figure aux diptyques du Canon de la messe, la
commmoraison des morts, aprs le nom de l'aptre Mathias.
. E, LACOSTE
Sources consultes. - Actes des Aptres, particulirement ch. IV vers la fin ;
ch. IX, 26, 27 ; ch. XI 21.30 ; ch XIII, XIV, XV. Surius 11 juin. Mgr Ducresne, Saint Barnab, dans les
Mlanges De Rosi. - Analecta Bollandiana, 1893. - (V. S. B. P., n 118.)

SAINT JEAN DE SAINT-FACOND


des ermites de Saint-Augustin (1430-1479).
Fte le 12 juin
___________

Ce saint religieux, gloire de l'Espagne et de l'Ordre augustin, naquit Sahagn


ou Saint-Facond, petit village du diocse de Lon (Espagne) ; de l le nom sous lequel
il est connu : Jean de Sahagn en Espagne, Jean de Saint-facond en France et en divers
autres lieux.
Il est clbre par son amour du prochain, sa dvotion envers l'Eucharistie, ses
miracles, et surtout par l'esprit de rconciliation dont il fut dou, et qui lui permit
d'apaiser les factions dont la ville de Salamanque tait alors dchire.
Naissance. - Premires tudes et vocation.
Ses parents, Jean Gonzalez de Castillo et Sancha Martinez, non moins illustres par
leurs vertus que par la noblesse de leur race, vcurent seize ans sans postrit. Affligs
de cette strilit, ils se retirrent dans le petit ermitage de Notre-Dame du Pont, situ
aux confins de leur domaine, suppliant le Seigneur de bnir enfin leur union. Leurs
voeux furent exaucs, et le 24 juin 1430, en la fte de saint Jean-Baptiste, il leur naquit
un fils qu'ils appelrent Jean, en l'honneur du saint Prcurseur.
Ds son enfance, il donna des signes vidents de sa future saintet. On le voyait
souvent prciser aux enfants de son ge, soit pour les.exciter la vertu et la pit,
soit pour apaiser leurs querelles, et, chose incroyable, ces petits lcoutaient avec
empressement et docilit. Ces jeux innocents annonaient dj ce que serait plus tard
la parole de ce jeune prdicateur.
Il fut confi aux Bndictins de Sahagn pour son ducation. Intelligent,
nergique, il fit de rapides progrs sous la direction de ces matres habiles, et parcourut
avec succs le cycle des tudes grammaticales, philosophiques et thologiques.
Son pre voulut alors le pourvoir d'un bnfice ecclsiastique sur lequel il avait
droit de patronage, comme cela se pratiquait alors trop souvent ; mais le jeune
adolescent ne put se rsoudre d' accepter un titre dont il tait incapable de remplir les
charges. II recourut son oncle, majordome de l'vque de Burgos, et le supplia de
dtourner son pre d'un pareil projet. Celui-ci intervint.
- N'inquitez donc plus mon neveu avec ce bnfice, dit-il son frre ; confiez-le
moi, je lamnerai Burgos, et l'vque de cette ville le pourvoira bien mieux que
vous ne sauriez le faire ici.
Quelques jours aprs, Jean quittait pour toujours le toit paternel.
Saint Jean de Sahagn chanoine de Burgos.
L'vque de Burgos tait alors Alphonse de Carthagne, de qui le Pape Eugne IV
disait : Qui sigera dignement sur la chaire de saint Pierre devant un tel homme ! Il
eut vite reconnu la haute saintet de son nouveau disciple.
Il ne tarda pas l'ordonner prtre et l'admettre au nombre des chanoines de sa
cathdrale.Ds ce moment, clatrent au grand jour les minentes vertus de Jean,
malgr les efforts de son humilit pour les voiler.
Riche, il distribuait tous ses revenus aux pauvres, et il menait, au milieu du plus
extrme dnuement, une vie consacre tout entire la prire, l'tude, au soin des
malheureux.

Sa tendre compassion pour les membres souffrants de Jsus-Christ se manifestait


sous diverses formes : il les secourait dans leurs besoins, les soignait, les faisait asseoir
sa table, et les servait de ses propres mains, l'dification de tous, et la grande joie
de son bon vque qui disait :
Oh que je suis heureux de possder un si saint homme ! Si les rois de la terre
sont honors d'tre servis par des princes, que sera-ce de l'tre par un si digne
serviteur de ce Dieu, dont le service nous fait rois !
Pauvre volontaire.
A la mort de ses parents, Jean renona aux immenses richesses de l'hritage
paternel. Il en dota ses soeurs et partagea le reste entre ses frres et les pauvres. Son
unique attrait fut la voie douloureuse mais glorieuse de la croix.
Dsireux de pratiquer les conseils vangliques dans toute leur rigueur, il se jeta
aux pieds de son vque, le suppliant avec larmes de vouloir bien reprendre les
honneurs et les bnfices qu'il tenait de sa bienveillance, et de lui accorder une petite
chapellenie dans une des paroisses de la ville, la paroisse de Santa-Agueda.
Le saint vque vit, avec un profond regret, sortir de sa famille piscopale celui
qui n'y avait apport que paix et bndiction : mais il n'en laissa pas moins l'lu du
Seigneur suivre l'attrait de la grce qui l'appelait une plus haute perfection.
SAINT JEAN DE SAINT-FACOND

Saint Jean et le boiteux devant le Crucifix de Burgos.


La pauvret, la mortification, la retraite furent dsormais les dlices de Jean. Dans
son amour pour les pauvres, il ne se contenta pas de les secourir, il se fit semblable
eux.
Un jour, il rencontra un mendiant qui marchait pniblement sur ses bquilles.
Touch de compassion, l'homme de Dieu s'approche de l'infirme, et, sous le coup d'une
inspiration cleste, il le prend par la main et le conduit l'glise des Augustins, devant
le Crucifix de Burgos. A peine le pauvre boiteux a-t-il vnr l'image miraculeuse qu'il
jette ses bquilles et se met marcher, il est guri. Les religieux entonnent avec
enthousiasme le Te Deurn et reoivent au nombre de leurs novices le miracul qui
demande se consacrer Dieu dans l'glise o il a recouvr la sant.
Qu'est-ce donc que ce Crucifix de Burgos ? Son histoire est trop curieuse pour ne
pas en dire un mot en passant.
Pendant une violente tempte, un marchand tait sur le point de faire naufrage,
quand il aperut, flottant au gr des flots, une caisse que l'quipage s'empressa de
recueillir bord ; elle contenait le Crucifix dont nous venons de parler. A son retour, il
le plaa dans l'glise des Augustins de Burgos, o il accomplit de nombreux prodiges.
Plus tard, le Chapitre de la cathdrale, jaloux (de ce trsor, le fit enlever aux Augustins.
De l un long, procs, que l'vque rsolut de terminer en suppliant le Seigneur de prononcer lui-mme la dernire sentence. Il se fit amener un cheval, lui banda les yeux ;
puis, le chargeant du Crucifix, il ordonna de le laisser libre.
Sans hsiter, le cheval porta son prcieux fardeau au couvent des Augustins. Ce ne
fut pas toutefois pour longtemps.

Le Chapitre, dpit, l'enleva de nouveau.; mais la nuit suivante, tandis que les
religieux chantaient Matines, les portes de leur glise s'ouvrirent, et le Crucifix, port
par des mains invisibles, reprit la place d'o on l'avait arrach.
Ce crucifix miraculeux, que la tradition attribue saint Nicodme, disciple de
Notre-Seigneur, revint finalement la cathdrale de Burgos, aprs que la Rvolution
eut chass les Augustins de leur couvent. Il y est encore en grande vnration,
Guerre civile. - Messager de paix.
Tandis que saint Jean de Sahagn accomplissait des merveilles Burgos, la ville
de Salamanque tait livre la guerre civile la plus terrible. A la suite de querelles et
d'assassinats, deux camps s'taient forms, celui des Monroyos et celui des Manzanos,
ayant respectivement leur tte les plus puissantes familles du pays. Les palais et les
maisons taient convertis en citadelles, les rues et les places en champs de bataille o,
malgr les exhortations du clerg, les habitants de tout rang, de tout ge, venaient se
battre et s'entretuer. Pas une nuit, pas un jour ne se passaient sans quelque nouveau
crime, et les haines, loin de s'apaiser, allaient en grandissant.
A la nouvelle de ces fureurs, dignes de peuplades sauvages, Jean de Sahagn, m
par un appel intrieur de la grce, demande son vque la permission d'aller
Salamanque pour y travailler la rconciliation des esprits et la pacification des
curs. Il accourt dans cette ville agite par les inimitis et la colre, et, bravant
clameurs et menaces, il va au-devant de cette multitude irrite et lui parle des
chtiments ternels. A ces accents qui rappelaient Jean le prcurseur, les plus endurcis,
saisis d'effroi, s'crient
- D'o vient cet homme qui veut nous retirer de l'abme o nous allions nous
engloutir pour jamais ?
Professeur Salamanque.
Frapps de l'loquence de cet aptre et de sa profonde connaissance des Saintes
Ecritures, les docteurs de l'Universit lui offrirent une chaire. Pendant quatre ans Jean
enseigna les Saintes Lettres Salamanque, sans toutefois abandonner sa croisade
contre les rebelles.
Il souffrait cependant de la maladie de la pierre, qui ncessita l'opration de la
taille ; il se vit bientt aux portes du tombeau.
Seigneur, s'cria-t-il alors, je n'ai plus d'espoir qu'en vous ; si je meurs, que
votre volont soit faite, mais si je dois vivre encore, je veux vous consacrer ce reste de
vie dans un Ordre religieux.
A peine achevait.-il sa prire qu'un mieux se fit sentir et aboutit au rtablissement
complet de sa sant.
La premire fois qu il sortit, un pauvre presque nu lui demanda l'aumne ; comme
il hsitait un instant pour savoir laquelle de ses deux tuniques il donnerait
- Il serait honteux, se dit-il, de donner au Seigneur ce que j'ai de moins bon.
Et il donna la meilleure.
La nuit suivante, Jsus lui apparut revtu de cette tunique, et disant : C'est Jean

qui m'a revtu de cette robe,


Ermite de Saint~Augustin. - Saint Jean et l'Eucharistie.
Fidle sa promesse, Jean de Sahagn choisit l'Ordre des Ermites de SaintAugustin, parce qu'il avait remarqu que chez ces religieux la rgle tait observe avec
ferveur.
Il prit l'habit le 18 juin 1463. Ds son noviciat, son minente saintet clata aux
yeux de tous et lui mrita les faveurs clestes les plus signales.
Anim d'une anglique dvotion envers l'Eucharistie, il restait en prires devant le
Saint. Sacrement depuis Matines jusqu'au lever du jour. Pendant qu'il offrait le Saint
Sacrifice de la messe, il vit souvent de ses yeux la sainte humanit du Sauveur, ainsi
que l'atteste saint Thomas de Villeneuve, religieux du mme Ordre. Jsus-Christ lui
apparaissait le visage resplendissant comme le soleil et ses plaies brillaient comme des
toiles. Ce miracle a t rappel plusieurs fois par l'iconographie.Il voyait aussi l'union
mystrieuse de la Sainte Trinit comme travers un voile, ce qui le remplissait d'une
joie ineffable laquelle il ne pouvait s'arracher.
SAINT JEAN DE SAINT-FACOND

Saint Jean de Saint-Facond et le boiteux devant le Crucifix de Burgos.

Lorsque les preuves du noviciat furent acheves, il se lia par les voeux de religion
le 28 aot 1464. Il tait si parfaitement anim de l'esprit de sa rgle, qu'aucun des
Frres ne portait plus loin que lui la mortification, l'obissance, l'humilit, le
dtachement des cratures. Bientt ses suprieurs jugrent Fr. Jean digne de remplir
l'office de matre des novices ; puis ils le nommrent dfiniteur de la province, et enfin
prieur du couvent de Salamanque.
Pacification dfinitive de Salamanque.
Aussitt aprs sa profession, il avait, sur l'ordre de ses suprieurs, repris son oeuvre de
pacification dans la ville. Un jour, il entend les cloches des deux paroisses rivales,
Saint-Benot et Saint-Thomas, qui appellent les factieux aux armes ; il accourt ;
renvers d'abord par le choc des combattants, il est foul aux pieds ; il se relve,
s'efforce de dominer de sa voix le bruit des armes et les cris de fureur, et fait tant par
son courage et son loquence qu'il parvient sparer les deux partis. Un instant aprs,
il aperoit l'un des chefs qui cherche rallier ses partisans pour une nouvelle attaque ;
l'intrpide Augustin fait planter sa chaire devant la maison de cet homme et
recommence ses exhortations.
- Tuez-le ! crie le chef cumant de rage.
Des assassins s'lancent ; le prdicateur, tout joyeux, accourt eux les bras
ouverts. Dconcerts un instant par tant de courage, les sbires s'arrtent ; mais, bientt,
s'encourageant eux-mmes :
- A mort, l'hypocrite ! vocifrent-ils ; qu'il meure de nos mains !
Et, levant leurs pes, ils vont le frapper quand leurs bras se paralysent soudain et
restent incapables de tout mouvement, Saisis de terreur, ils se jettent aux pieds du
moine en demandant pardon ; celui-ci prie pour eux et ils se relvent guris et apaiss.
Le corregidor de Ldesma, au lieu de matriser par la force les haines et les
discordes comme il en avait la charge, les entretenait, au contraire, secrtement. Ds
que Jean en fut inform, il alla trouver ce magistrat, et aprs lui avoir rappel ses
devoirs, il lui montra courageusement combien il tait coupable devant Dieu et envers
l'humanit de tant de sang rpandu ; combien aussi il avait offens la majest royale,
qu'il reprsentait et dont il avilissait, en sa personne, l'honneur et l'autorit.
Le corregidor, irrit de se voir ainsi repris par un simple moine, le fit fouetter
cruellement sur la place de la ville et chasser de Ldesma. Soyez bni, Seigneur,
disait le serviteur de Dieu, de m'avoir jug digne de souffrir pour votre nom ; puissent
ces humiliations et ces souffrances servir au salut de ce pauvre peuple !
Ses voeux furent exaucs.
Un dimanche qu'il prchait sur une place publique, un homme voulut jeter le
trouble et diviser de nouveau les esprits :
- Mes amis, s'cria Jean, tenez-vous en repos, car le premier qui mettra la main
l'pe restera mort sur place.
L'un des perturbateurs, pour n'avoir pas tenu compte de cet avertissement, fut
frapp par une main invisible qui le jeta par terre, sans vie.
Il ressuscite des morts
Dieu se plut manifester les mrites de son serviteur par des miracles insignes. Il

se trouva un jour devant un fleuve dbord qui roulait des eaux furieuses. Pour ne pas
rentrer au couvent aprs l'heure fixe, il se jeta, lui et sa mule, dans ce torrent imptueux et disparut dans les flots. On le croyait noy quand il apparut tout coup sur la
rive oppose ; ses habits n'taient pas mme mouills.
SAINT JEAN DE SAINT-FACOND

Son frre, Martin del Castillo, avait eu la douleur de perdre une de ses filles. Fr.
Jean alla le consoler .
- Pourquoi pleurez-vous ? lui dit-il gaiement ; parce qu'une enfant s'vanouit, vous
vous imaginez qu'elle est morte.
Prenant ensuite l'enfant par la main, il la rendit vivante sa mre.
Un autre jour, comme il parcourait les rues de Salamanque, une pauvre femme vint
se jeter ses pieds en criant, tout en larmes :
- Mon fils est tomb dans un puits, il y est depuis deux heures, on ne le voit et on
ne l'entend plus !
- Allons, dit simplement Fr. Jean, peut-tre vit-il encore.
Et, s'tant rendu sur le lieu de l'accident, il appela l'enfant, qui rpondit aussitt. Il
dtache alors sa ceinture de cuir, la lui tend, et bien que beaucoup trop courte pour
atteindre le fond du puits, elle ramne l'enfant sain et sauf.
Aprs ce miracle, disent les hagiographes, Jean de Saint-Facond risqua de perdre
la vie, tant taient nombreux ceux qui se pressaient autour de lui, jusqu' l'touffer,
C'est grand'peine qu'il leur chappa. Puis, pour s'attirer les insultes et le mpris, il
contrefit l'insens. Trouvant sur son chemin une corbeille qui avait contenu des
poissons, il s'en coiffa et se mit faire des gestes ridicules, si bien qu'il fut poursuivi
par les clameurs moqueuses d'une troupe d'enfants qui l'accompagnrent mme
coups de pierres jusqu' son couvent.
Contre des assassins, saint Jean se dfend avec son brviaire.
Le duc d'Albe, don Garcia d'Alvarez de Tolde, au retour d'une glorieuse
campagne contre les Maures, clbra une fte d'actions de grces et, pour la solenniser
avec plus d'clat, il voulut que le Fr. Jean de Sahagn y fit entendre la parole de Dieu.
Toutefois, comme l'orateur avait pris pour sujet de son discours des devoirs de
ceux qui sont levs en dignit, le duc, qui avait souvent opprim ses vassaux, crut que
le Saint critiquait sa conduite.
- Vous avez eu bien mauvaise langue, aujourd'hui, mon Pre, lui dit-il ; je ne
serais pas tonn qu'il vous en revnt quelque chtiment.
- Je ne monte en chaire, rpondit le moine, que pour dire la vrit ; d'ailleurs, si
l'on m'attaque, j'ai de quoi me dfendre.
Et ce disant, il montrait son brviaire.
Le duc, plein de rage, envoya des soldats pour le tuer en chemin. Quand ceux-ci le
rencontrrent, leurs chevaux, soudain effrays, les jetrent terre, sanglants et mutils.
- Que Dieu vous pardonne ! et craignez sa colre, leur dit-il.
Et, touch de compassion, il les releva guris.
Au mme moment, le duc, frapp par un mal mystrieux, souffrait des douleurs
atroces. Il envoie chercher celui qu'il a voulu assassiner, se jette ses pieds et obtient

le pardon et une gurison complte.


Sa mort. - Son culte.
Jean n'avait que quarante-neuf ans et paraissait devoir fournir encore une longue
course. Cependant, quelques mois auparavant, il avait prdit sa mort.
.- Il y a ici un homme, disait-il dans un de ses sermons, qui ne passera pas cette
anne. Et alors, vous direz tous, mes frres : Oh ! qu'il prchait bien, le P. Jean de
Sahagn ! Mais moi, je vous dis que je prcherai mieux dans dix ans d'ici.
Ces paroles prophtiques ne tardrent point se raliser.
Dans cette mme anne, un gentilhomme qui avait men une vie scandaleuse fut si
touch par sa parole qu'il renona au monde et se retira chez les Augustins de
Salamanque. Celle qui avait t sa complice jura de se venger. En effet, elle parvint
empoisonner l'illustre prdicateur qui avait t l'instrument de la conversion. Jean en
contracta une maladie de langueur qui le conduisit en quelques mois au tombeau. Il
s'endormit du sommeil des justes, le 11 juin 1479.
A la suite des nombreux prodiges oprs sur son tombeau, et ailleurs par ses
reliques, il fut batifi par Clment VIII en 1601, et le Pape Alexandre V111 le
canonisa le 16 octobre 1690.
Benot XIll, le 16 novembre 1729, tendit sa fte l'Eglise universelle, sous la date
du 12 juin, au lendemain du jour de sa mort, car cet anniversaire concidait avec la fte
d'un aptre, saint Barnab. Le Martyrologe romain, depuis 1922, a insr l'loge du
Saint au 11 juin, qui est son dies natalis, et rappelle au 12 que saint Jean alla au ciel
la veille de ce jour .
Salamanque l'a choisi pour patron. Sa ville natale, Sahagn, lui a vou un culte
que les sicles n'ont pas attidi. De nos jours encore, ses compatriotes lui consacrent
leurs jeunes garons et les revtent, durant I'enfance, de la robe et de la ceinture
augustiniennes, sans oublier le capuchon. C'est un spectacle fort curieux de voir, en
cette ville profondment chrtienne, tant de petits moines qui se livrent aux bats de
leur ge, en un costume qui n'a rien de nos modes modernes.
E. LACOSTE.

Sources consultes. - Petits Bollandistes. - Biographie du Saint, sous forme de


lettre, envoye par son confrre, le bienheureux Jean de Sville, un contemporain,
Gonzalve de Cordoue, en vue de. la batification du serviteur de Dieu. - (V.S.B.P. , n
120).
_________
PAROLES DES SAINTS
_________
La foi et la charit.

Ces deux vertus sont le principe et la fin de la vie : la fois en est le principe, la
charit en est la perfection ; l'union des deux, c'est Dieu mme ; toutes les autres vertus

leur font cortge pour conduire l'homme la perfection. La profession de la foi est
incompatible avec le pch, et la charit avec la haine.
Saint Ignace dAntioche.,
(ptre aux Ephsiens, XIV.)

SAINT ANTOINE DE .PADOUE


Confesseur, Franciscain (1195-1231).
Fte le 13 juin.
________
A travers les sicles, on voit apparatre certaines figures de Saints, telle sainte
Thrse de l'Enfant-Jsus, qui, peine monts au ciel, sont salus par une ovation
unanime de l'univers. Et de toutes parts le plbiscite enthousiaste des peuples les
canonise en quelque manire avant mme que Rome ait eu le temps de se prononcer.
Saint Antoine de Padoue fait partie de cette phalange privilgie. Sa popularit est
immense et mondiale. De la Carmlite de Lisieux, le pape Pie XI a dit qu'elle est
Lenfant chrie du monde ; cette parole peut tre rapproche de ce que disait Lon
XIII propos du thaumaturge franciscain : Saint Antoine n'est pas seulement le
Saint de Padoue, il est le Saint du monde entier.
La lgende a du reste ajout beaucoup d'ornements l'histoire. Mais, au fond du
courant qui a emport l'humanit devant son autel, il y a un magnifique hommage
rendu son apostolat..
Premire jeunesse
.
Le Saint porte le nom de la ville de Padoue parce qu'il y est mort et que ses
reliques y sont conserves. Mais il est n Lisbonne, le 15 aot 1195, de la famille de
Bouillon, que l'on a crue apparente l'illustre Godefroy de Bouillon, premier roi de
Jrusalem, mort en 1100.
A cinq ans, Fernand - tel tait son nom de baptme - fut plac l'cole des Clercs
de Notre-Dame del Pilar, Suivant une lgende portugaise, il aurait t un jour, vers sa
quinzime anne, assailli par une violente tentation, dans la cathdrale ; alors il traa,
sur le marbre des degrs qui conduisent au choeur, une croix qui s'y imprima comme
dans une cire molle ; on montre encore aujourd'hui cette croix, protge par une grille.

Vainqueur dans ce combat, il comprit qu'il n'tait point fait pour le monde et il
entra chez le Chanoines rguliers de Saint-Augustin, vers 1210. Aprs deux ans de
noviciat, le jeune Chanoine rgulier fut envoy Combre, o il tudia, sous des
matres clbres venus de l'Universit de Paris, la philosophie, la thologie et les Pres.
Chez les Frres Mineurs,
Mais Dieu, qui l'avait envoy au couvent de Sainte-Croix, le destinait une autre
famille religieuse. A un mille de Combre, les Frres Mineurs ou Franciscains, institus
depuis quelques annes seulement par saint Franois d'Assise, possdaient le petit
monastre de Sainte Antoine dOlivars, ainsi nomm parce qu'il tait situ en un lieu
plant d'oliviers. L, vivaient cinq Fils du Poverello d'Assise, aussi pauvres que leur
Pre, et qui allaient souvent demander l'aumne au couvent de Sainte-Croix. Dom
Fernand, remplissant les fonctions d'htelier, fut donc en relations frquentes avec les
Frres mendiants et apprit, sur les religieux de ce nouvel Ordre, des choses
touchantes ; ils allaient au Maroc prcher Jsus-Christ aux infidles ; mais leur
principal objectif semblait tre d'y conqurir la palme du martyre.
De fait, quelques mois aprs, plusieurs d'entre eux furent mis mort par le sultan,
aprs de terribles supplices dont le rcit suscita une motion intense. Ils furent flagells
d'une atroce manire ; leurs entrailles furent mises nu, leurs plaies arroses d'huile
bouillante, et ils furent rouls en cet tat sur des tessons de poterie. Enfin le sultan
Miramolin les frappa lui-mme au front pour les dcapiter ensuite (16 janvier 1220).
Leurs reliques ayant t transportes Combre, Dom Fernand se sentit attir vers ces
martyrs, dont les miracles faisaient grand bruit. Il alla donc trouver le gardien du
couvent de Saint-Antoine d'Olivars : Mon Pre, lui dit-il, si vous me proposiez de
m'envoyer dans la terre des Sarrasins, je prendrais avec bonheur l'habit de votre
Ordre .
De son ct, le prieur des Chanoines de Sainte-Croix fut douloureusement mu
quand il apprit les projets de Dom Fernand ; mais l'appel de Dieu tait manifeste. Les
Chanoines, pour tmoigner leur confrre toute leur estime et leur affection, voulurent
que le nouveau Frre Mineur ret l'habit, non au monastre de Saint Antoine, mais en
leur propre glise, ce qui eut lieu en 1221. Dom Fernand de Bouillon changea alors
son nom contre, celui de Frre Antoine. En souvenir de cette touchante crmonie,
chaque anne, en la fte de saint Antoine de Padoue , c'est un Chanoine de SainteCroix qui va prcher le pangyrique chez les Franciscains, et aprs l'office, c'est encore
lui qui prside au rfectoire le repas des Frres Mineurs.
Cependant, peine dbarqu sur la terre d'Afrique, Fr. Antoine tomba si
gravement malade qu'il dut s'embarquer pour revenir au Portugal.Mais la Providence
ne le voulait pas dans sa patrie. Une tempte le rejeta sur les ctes de Sicile. C'tait
l'anne o devait avoir lieu, dans les plaines d'Assise, le Chapitre gnral des Franciscains : Antoine allait pouvoir approcher saint Franois et voir de prs la beaut de la
charit dans ce qu'elle a de plus royal et de plus exquis. Malgr son tat de
valtudinaire, il traversa pied la pninsule italique, depuis la Calabre jusqu'
l'Ombrie.
L'humble plerin arriva inconnu au milieu de l'immense assemble d'Assise.
Personne ne faisait attention lui, quand enfin le provincial de la Romagne l'aperut et
l'envoya l'ermitage de Monte-Paolo, qui tait alors un couvent de Frres convers. On
le chargea de laver la vaisselle et de balayer la maison. Pendant le Carme de 1222, il

fut envoy Forli. Un jour, comme des Dominicains taient de passage dans le
couvent, le Pre gardien pria les htes d'difier le repas par un sermon. Comme tous se
rcusaient, n'tant pas prpars, on alla qurir la cuisine le Fr. Antoine, le Priant de
sacquitter de cette fonction, Aprs quelque rsistance, Fr. Antoine dut s'excuter. Mais
quand on l'entendit exprimer des ide abondantes, dans une exposition claire, brve,
savante, avec une riche documentation d'criture, ce fut un merveillement gnral.
Inform de cette touchante nouvelle, le provincial nomma Fr. Antoine prdicateur de la
Romagne, et saint Franois d'Assise, ravi de son humilit, lui confia l'enseignement de
la thologie.
Dbuts d'Antoine dans la vie publique.
Les auteurs les plus srieux admettent gnralement qu'Antoine prcha d'abord en
Romagne, de 1222 1224 ; puis il alla enseigner en diverses villes de France et
d'Italie. Partout il attira, autour de sa chaire un nombreux et brillant auditoire
d'tudiants. Mais cela ne suffisait pas son zle apostolique. Malgr les fatigues du
professorat, on le vit prcher dans les villes et les campagnes. Les foules avides de
l'entendre se pressaient autour de lui, et telle tait la persuasion de sa parole, qu'aprs
ses sermons les prtres ne pouvaient suffire entendre les confessions.
C'est peut-tre le moment de rappeler deux miracles que l'on a rattachs aux luttes
de saint Antoine contre les Hrtiques, si vives qu'elles lui ont mrit le nom de
Malleus hereticorum, ou marteau des hrtiques .
Le premier est celui du cheval qui adora le Saint Sacrement, Un hrtique refusait
d'admettre la Prsence relle, parce qu'il ne voyait aucun changement s'oprer dans les
espces eucharistiques. Dsirant gagner son me, et par surcrot fortifier la foi des
bons chrtiens, Fr. Antoine, anim d'un saint zle, lui dit un jour : Si le cheval que
vous montez adore le vrai corps du Christ, sous l'espce du pain, croirez-vous ?
L'hrtique accepta les conditions, et pendant deux jours priva l'animal de toute
nourriture. Le troisime jour la bte fut amene en public. On lui prsenta de l'avoine,
tandis que de l'autre ct Antoine portait dvotement le Corps du Christ. Une foule
nombreuse tait l, dans l'attente de ce qui se passerait. Livr lui-mme, le cheval,
comme s'il et t dou de raison, flchit les genoux devant l'Hostie, et resta dans cette
posture jusqu' ce que le Fr. Antoine l'et congdi.
Toulouse et Bourges revendiquent l'honneur de miracles semblables ; en cette
dernire ville, le mcrant portait, dit-on, le nom Guillard ou Guyard, d'o le nom de
Saint-Pierre le Guillard que porte une des glises. Il n'est plus, ici, question d'un
cheval, mais d'une mule.
L'autre miracle n'est pas moins clbre. Les hrtiques de Rimini tournaient un
jour les paroles d'Antoine en drision : Puisque les hommes sont indignes de la
parole de Dieu,dit le saint. religieux, je vais m'adresser aux poissons. C.'tait sur le
bord d'une rivire. Le prdicateur rappelait aux poissons tous les bienfaits de Dieu
leur gard, la faveur des eaux claires, le silence qui est d'or, la libert dans les
profondeurs lumineuses. A cette prdication les poissons se rassemblrent,
s'approchrent du. Saint, et levrent leur tte hors de L'eau, en le regardant
attentivement, gueule be. Ils ne le quittrent point avant d'avoir reu sa bndiction ;
quant aux tmoins de la scne, branls parce- qu'ils avaient vu i1s s'empressrent au

pied de la chaire du prdicateur.


Saint Antoine. en France.
Antoine enseigna la thologie Montpellier et Toulouse. C'est Montpellier que
se rattache une anecdote, qui d'ailleurs n'a rien d'historique, sur laquelle est fonde la
dvotion particulire envers saint Antoine, et qui le fait invoquer pour retrouver les
objets perdus. Un novice avait dsert l'Ordre, en emportant l'exemplaire annot des
Psaumes dont le Matre se servait pour prparer ses cours et ses prdications. Antoine
se mit en prire, et sur-le-champ le voleur repentant vint restituer le livre drob. Avec
raison, l'oraison de la fte du Saint nous suggre de demander par son intercession non
seulement retrouver les objets terrestres et prissables, mais aussi recouvrer les
trsors spirituels qui nous mriteront de jouir des biens ternels.
Voici un autre prodige dont l'authenticit ne laisse aucun doute. Saint Antoine
prchait Arles, sur la croix et les supplices que Jsus-Christ a endurs pour nous. A
un certain moment, un Frre Mineur, nomm Monaud, leva les yeux et aperut saint
Franois d'Assise en personne (le sraphique Pre tait encore vivant alors, et habitait
l'Italie). Il se tenait dans les airs, et honorait par sa prsence la prdication de son cher
disciple. Aprs avoir bni l'assemble en traant sur elle le signe de la crois, il disparut.
Ce miracle eut lieu trs probablement aprs le mois de septembre 1224.
L'action apostolique de Fr. Antoine se manifesta surtout dans le Limousin. Les
statues du Saint qui se trouvent dans toutes nos glises, et qui le reprsentent avec
l'Enfant Jsus, rappellent un fait de sa vie qui se serait pass Chteauneuf-la-Fort,
entre Limoges et Eymoutiers. Fr. Antoine, en tourne de prdication, avait reu
l'hospitalit d'un homme de bien. M par la curiosit, celui-ci regarda plusieurs
reprises dans la chambre o Antoine s'tait retir ; il vit alors un enfant beau et
aimable, que le religieux tenait dans ses bras et comblait de caresses. C'tait Jsus en
personne.
SAINT ANTOINE DE PADOUE

Quand Antoine fut mort, l'heureux tmoin du prodige le raconta avec des larmes
d'attendrissement, aprs avoir touch les saintes reliques pour mieux affirmer sa
sincrit. Le mme miracle se serait

Saint Antoine prche aux poissons.

produit, dit-on, Padoue, en la maison d'un nomm Tisone del Campo.


C'est Limoges que se passa un des plus fameux miracles de bilocation attribus
au thaumaturge. La bilocation est la prsence miraculeuse d'une personne, en mme
temps dans deux endroits diffrents. Antoine prchait un soir du Jeudi-Saint en l'glise
Saint Pierre-du-Queyrois. A ce moment, les Frres Mineurs, dont le monastre tait
loign de l'glise, chantaient l'office de Matines, et Fr. Antoine devait y lire une
leon . Exactement l'instant voulu, les religieux virent arriver le Frre, et quand
celui-ci se fut acquitt, de son office, il disparut du choeur ; or, cet instant prcis, il
commenait son sermon.
Nous savons de bonne source que le premier monastre des Frres Mineurs de
Brive doit. son existence Fr. Antoine. A 1500 mtres de la ville se trouvent des
Grottes o il vint abriter sa prire et sa contemplation et qui sont devenues un lieu de
plerinage clbre dans toute la rgion.
Chaque anne, le dimanche qui suit la fte de saint Barthlemy, se tient Brive
une foire appele foire aux Oignons . Elle se rattache un autre miracle. Un jour, le
cuisinier des Frres Mineurs n'ayant rien prparer pour le repas des religieux,
Antoine le fit savoir une pieuse dame qui tait dvoue au monastre. Malgr une
pluie diluvienne, celle-ci dcida sa servante se rendre au jardin pour y cueillir les
lgumes demands et les porter ensuite chez les Frres Mineurs. Cette maison tait
assez loigne et la pluie ne cessait pas. Nanmoins, la servante fit le double trajet,
sans que ses vtements eussent t mouills.

Saint Antoine Padoue.


Nous voici arrivs l'poque la moins obscure de la vie du Saint, car ses
biographes se sont arrts plus longtemps nous dire ce qu'il a fait dans Padoue, ville
o il devait terminer sa courte carrire. Padoue tait une ville trs riche, mais le bientre y avait amen un got de luxe trs dvelopp. Quand les Padouans n'avaient pas
d'argent pour satisfaire leur passion pour les ftes, ils avaient recours des prteurs,
qui avanaient l'argent des taux exorbitants. La ville tait la proie de l'usure ; mais les
habitants avaient conserv une foi sincre, qui allait se raviver aux prdications
d'Antoine. Celui-ci avait d'abord rsolu de prcher successivement dans chacune des
glises de la ville ; mais aucune d'entre elles ne fut bientt suffisante pour contenir les
foules, et le prdicateur dut se transporter dans des prs spacieux, o se pressaient
jusqu' trente mille auditeurs. Les marchands eux-mmes fermaient leur boutique pour
venir l'entendre.
Comment expliquer des succs oratoires si extraordinaires ? Avant tout et sans
aucun doute, par la rputation de saintet du prdicateur et l'entranement qui se
produit souvent dans les masses l'gard d'un personnage extraordinaire. Mais encore
faut-il reconnatre que le mrite de ses sermons avait aussi une part dans les rsultats
obtenus.
L'loquence d'Antoine tait de miel, toute en images fraches et dlicieuses, bien
qu'il prcht. l'Evangile du renoncement.
Saint Antoine de Padoue

Mort. - Funrailles et canonisation.


L'Heure tait venue o cette grande. lumire allait cesser de briller. Dj, en 1230,
l'humble religieux avait obtenu du Chapitre gnral d'tre dcharg des gouvernements
importants qu'on lui avait confis. Mais les fatigues de sa vie apostolique, un
embonpoint excessif et la maladie, des journes entires qu'il passait prcher et
confesser, souvent jeun, avaient puis ses forces, et, en l'anne1231, aprs les ftes
de la Pentecte, il fut oblig de se retirer dans un ermitage, sis prs de Padoue, et
nomm Campo-San-Pietro. La maladie. fit de rapides progrs, et, au bout de quelques
jours, Antoine, sentant sa fin approcher, demanda qu'on le transportt au couvent des
Franciscains de Padoue.
Le peuple, averti de son arrive, alla en masse sa rencontre, et le malade ne put
fendre les flots de la multitude qui s'empressait, autour de lui pour baiser ses
vtements; il dut s'arrter, avec ses deux compagnons dans un des faubourgs de la
ville, en une petite maison qui appartenait au chapelain des religieuses d'Arcela. Aprs
avoir reu les sacrements de l'Eglise et rcit les sept psaumes de la pnitence avec les
Frres qui l'assistaient, il chanta l'hymne 0 gloriosa Domina, en l'honneur de la Sainte
Vierge, et il s'endormit tranquillement dans le Seigneur, le 13 juin 1231.
Au moment o il rendait le dernier soupir, les enfants, avertis par une inspiration
surnaturelle, parcoururent les rues de la ville en poussant des gmissements et en
criant : Le Saint est mort !
L'Eglise ratifia bientt la canonisation que les anges avaient publie par la bouche

des enfants, et, ds l'anne suivante, en 1232, le jour, de la fte de la Pentecte (1er
juin), Grgoire IX rangea au nombre des Saints le Frre Mineur Antoine de Padoue. Le
mme jour, toutes les cloches de Lisbonne, mises en mouvement par une main
invisible clbrrent le triomphe de l'illustre religieux que l'Italie avait ravi au
Portugal.
Au jour mme des funrailles, on avait amen sur sa tombe des malades et son
seul contact leur rendit la sant. D'autres, qui l'affluence n'avait pas permis de
s'approcher, taient guris sous les yeux mmes de la foule. Le bruit des prodiges se
rpandit rapidement. On organisait des plerinages rguliers. Des paroisses arrivaient,
bannire en tte et pieds nus ; les plus dlicats et les plus fiers acceptaient de grand
cur cette mortification.
Les reliques du Saint, dposes d'abord dans la petite glise des Frres Mineurs,
furent transfres solennellement, le 8 avril 1263, dans une glise magnifique, alors
inacheve, qui avait surgi en son honneur, et qui porte son nom. Les Frres Mineurs
avaient alors leur tte le grand Docteur saint Bonaventure, huitime ministre gnral,
de l'Ordre et futur cardinal-vque d'Albano ; c'est lui qui prsida l'exhumation de
saint Antoine, qu'il ne connaissait que de rputation.
Or, quand on ouvrit le cercueil, on trouva des chairs consumes ; mais la langue,
qui avait rpandu la parole de Dieu avec un tel fruit et un tel clat, n'avait aucune
marque de corruption. Surpris et mu devant ce fait merveilleux, le pieux Gnral
s'cria : O langue bnie, qui avez constamment bni le Seigneur et qui si souvent
l'avez fait bnir par les autres, c'est maintenant surtout que nous pouvons juger
combien vous tes prcieuse et agrable aux yeux de Dieu !
Cette insigne relique est encore conserve intacte aprs sept sicles. Le temps ne
l'a ni dessche ni noircie ; sa couleur actue1le tient la fois du blanc et du gris. Elle
est place sous un globe de cristal, incrust dans un reliquaire d'or massif, chefd'oeuvre de la ciselure italienne.
Prs de cent ans aprs, le 15 fvrier 135o, le prcieux corps fut l'objet, par les
soins et aux frais du cardinal Guy de Montfort, d'une nouvelle translation, et renferm
dans la grande chsse d'argent o il repose aujourd'hui. Une grande partie de la tte,
lisons-nous au Brviaire sraphique, fut dpose dans un trs prcieux reliquaire,
magnifiquement travaill. C'est sans doute le crne du Saint que le pieux cardinal
rservait Cuges, en Provence.
Le culte travers les sicles. - Le pain de saint Antoine
.
Le Pape Sixte-Quint, en 1586, donna le rite double la fte de saint Antoine,
confesseur. Plusieurs prires ou exercices de dvotion en son honneur ont t
indulgencis ; tels les pieux exercices des neuf ou des treize mardis, le Saint tant mort
un mardi, treizime jour du mois. A travers le monde s'est diffus un texte dit Bref
de saint Antoine , Ecce crucem Domini (voici la croix du Seigneur), rappelant le
pouvoir du thaumaturge sur les dmons ; Rome, toutefois, ne reconnat pas l'oraison
qui y est parfois ajoute. Une formule de bndiction des lis en l'honneur de ce Saint,
dont l'me resta virginale, a t insre au Rituel des Frres Mineurs en 1901 ; enfin,
des paroisses et des associations pieuses l'ont choisi pour patron, et l'une d'elles,
destine la jeunesse des deux sexes, a obtenu, sous le pontificat de Pie X, en 1911, de

transfrer son sige d'Espagne Rome.


La forme de dvotion et de charit connue sous le nom de Pain de saint
Antoine a eu un tel clat, a soulag et soulage encore tant de misres, qu'il convient
d'en dire quelques mots : que saint Antoine se soit efforc de venir en aide aux
malheureux, nul n'en doute, et les chrtiens ont l'intention de l'honorer en faisant
l'aumne au nom de ce fils du petit Pauvre d'Assise. A ce sujet on peut citer en
Provence une ancienne coutume, trs curieuse, laquelle le Rituel d'Apt donna une
conscration liturgique : la bndiction du poids de l enfant . Quand ils voulaient
consacrer un enfant saint Antoine, les parents offraient une quantit de bl quivalant
au poids de l'enfant vou : ce bl tait bnit, puis donn aux pauvres ou des
oeuvres pies.
A. Poirson
Sources consultes. -- Abb Albert Lepitre, Saint Antoine de Padoue(collection Les Saints),- (V.
S.B. P., n12,19,191 et 748.)

SAINT BASILE LE GRAND


Evque et Docteur de lEglise grecque (329-379)
Fte le 14 juin
________

Ce fut Csare de Cappadoce, en Asie Mineure, que naquit Basile, la fin de


329. La saintet tait comme hrditaire dans sa famille. Son pre, Basile, avocat et
professeur ; sa mre, Emmelie ; Macrine, sa soeur ; Grgoire; vque de Nysse, et
Pierre, vque de Sbaste, ses frres, ont t mis au nombre des Saints.
Premires annes.
Ds son plus jeune ge, il fut confi aux soins et la tendresse de son aeule, que
l'Eglise honore sous le nom de sainte Macrine l'ancienne. Cette noble femme avait t
exile avec son poux, pendant la cruelle perscution de Maximien Galre. Elle
habitait la province du Pont ; Basile vint la rejoindre. Plus tard, il se faisait gloire
d'avoir appris les premiers principes de la religion de celle qui avait eu pour matre
saint Grgoire le Thaumaturge. Je n'ai jamais oubli, disait-il, les fortes impressions

que produisaient sur mon me encore tendre les discours et les exemples de cette
sainte femme. A la mort de son pre, Basile fut envoy Csare, et, peu de temps
aprs, Constantinople pour continuer ses tudes.
Deux vrais amis.
De Constantinople, Basile se rendit Athnes, qui restait toujours la mtropole des
sciences et des arts. Il y rencontra un jeune homme issu, comme lui, d'une famille de
saints, et qui, comme lui, devait tre un saint et une lumire de l'Eglise d'Orient :
Grgoire de Nazianze.Ces deux mes, qui partageaient les mmes sentiments et les
mmes aspirations, s'unirent bientt par les liens de la plus sincre amiti. Les deux
jeunes gens demeuraient ensemble dans une studieuse retraite, ils s'asseyaient la
mme table et partageaient leur temps entre des prires et des travaux communs.
Nous avions tous deux le mme but, dit Grgoire, dans le pangyrique de son ami ;
nous cherchions le mme trsor, la vertu. Nous ne connaissons que deux chemins,
celui de l'glise et celui des coles publiques. Au milieu des drglements de leurs
compagnons d'tude ils surent garder intact en leur cur le trsor de la chastet. Ils
s'loignaient des tudiants lgers ou corrompus, groupaient la jeunesse vertueuse; et
s'affirmaient dj comme deux guides influents. Julien l'Apostat, alors tudiant comme
eux, ne fut pas sans le remarquer ; il se mla parfois leur groupe.
Basile et Grgoire, ayant termin le cycle de leurs tudes, rsolurent de retourner
dans leur patrie. A la prire de ses concitoyens, Basile ouvrit un cours d'loquence
Csare en 355 ; il avait alors vingt-six ans.
Au dsert.
Les succs les plus clatants l'attendaient, mais il donna au monde le spectacle du
renoncement vanglique, dans ce qu'il a de plus merveilleux. Il se droba aux
richesses, la gloire, aux applaudissements des hommes ; il ferma son cole, vendit
tous ses biens, en donna le prix aux pauvres et se retira dans une campagne voisine de
Csare. Avant de s'tablir compltement dans la retraite, il voulut tudier les grands
exemples de vie solitaire que donnaient alors les Ephrem en Msopotamie, les Hilarion
en Palestine, et l'innombrable postrit de saint Antoine dans les dserts de l'gypte.
Au retour de ses lointains voyages, Basile vint s'tablir dans la province du Pont,
sur les bords de la petite rivire Iris, Les disciples ne tardrent pas affluer vers lui ; il
leva donc un monastre, pendant que de l'autre ct de la rivire une communaut de
vierges s'tablissait, sous la direction de sainte Macrine, sa soeur, et de sa mre, sainte
Emmelie.
Saint Basile lev l'piscopat.
En 370, le saint vque Eusbe tant dcd, les vques de la province furent
convoqus pour donner un nouveau pasteur l'Eglise de Csare. Clerg et peuple
demandaient grands cris la promotion de Basile, prtre depuis 362 et qui avait t le
conseiller discret du vieil vque pendant. cinq ans et s'tait signal par la sagesse de
ses initiatives et sa supriorit doctrinale. Les intrigues des vques ariens ne purent
empcher son lection, laquelle applaudit saint Athanase d'Alexandrie, un vtran

des luttes pour la foi.


Depuis longtemps, Basile suivait d'un oeil anxieux et inquiet les progrs de
l'hrsie arienne, soutenue par l'empereur Valens. Devenu vque, il unit ses efforts
ceux du patriarche d'Alexandrie pour en arrter les ravages. De concert avec lui, il
sollicita les conseils du Pape saint Damase. Il reut les avis du Pontife romain comme
des oracles et les fit promulguer dans son immense diocse. Mais ces tentatives de
pacification religieuse trouvrent, dans la perscution de Valens, un obstacle
insurmontable.
Saint Basile et le ministre de l'empereur.
L'empereur tait un violent. Pour vrifier l'excution de ses dcrets de proscription
contre les vques catholiques, il visita lui-mme les cits de l'Asie. Partout il se faisait
prcder de Modeste, prfet du prtoire, charg de lui viter les rencontres fcheuses.
L'empereur se proccupait surtout de la rception que lui ferait le mtropolitain de
Csare, dont l'adhsion sa foi lui aurait t d'un si grand prix.
Modeste n'tait pas moins proccup de cet accueil que son matre et il se fit
prcder lui-mme d'un groupe d'vques ariens. Basile se contenta de les
excommunier. Les plus nobles matrones de la Cappadoce vinrent ensuite supplier
Basile de ne pas refuser d'adhrer au symbole de Valens. Leurs appels restrent sans
cho.
Enfin Modeste, si mal servi, mme par un important fonctionnaire, Dmosthne,
prfet des cuisines impriales, qui revint couvert de honte et de confusion, entra
Csare et fit aussitt paratre saint Basile son tribunal.
En vain il essaya de l'amener adhrer la religion de l'empereur; le Saint se
montra si ferme, que Modeste, irrit, en arriva aux menaces, voquant la confiscation
possible des biens de l'vque de Csare, l'exil, les tortures, la mort mme. Basile
dclara que, de tous ces chtiments, aucun ne l'effrayait.
- Comment cela ? dit le prfet.
- C'est bien simple, rpondit l'vque. On ne peut rien confisquer qui ne possde
rien. Sauf ce lambeau de drap vieilli et dchir qui me couvre, sauf quelques livres qui
sont tout mon trsor, vous ne trouverez rien me prendre. L'exil ne saurait davantage
m'atteindre ; je ne suis attach aucun lieu plus qu' un autre. Je me considre comme
un tranger dans le pays que j'habite maintenant, et j'accepterais comme ma patrie la
rgion o il vous plairait de me dporter, parce que toute la terre appartient au
Seigneur, et que nous sommes ici-bas des voyageurs et des htes d'un jour. Vous parlez
de tortures mais il vous serait impossible de les prolonger sur ce corps si faible que le
premier coup achverait. Vous n'avez en ralit qu'un seul pouvoir, celui de me tuer. Et
quel service vous me rendriez, ajouta-t-il. en montrant sa poitrine malade, si vous me
dlivriez de ce misrable soufflet ! La mort me conduirait ce Dieu que je sers, pour
qui je vis ou plutt pour que je trane cette mort vivante, et auquel aspirent toutes les
forces de mon me.
Le prfet admirait malgr lui un tel courage. Il leva la sance en donnant Basile
jusqu'au lendemain pour rflchir.
Tout l'Orient avait les yeux fixs sur cette lutte engage entre une conscience
hroque et un pouvoir sans frein. Grgoire tait accouru auprs de son ami, rsolu

partager ses tourments et sa mort. Et c'est de lui que nous tenons le procs-verbal de
cet interrogatoire.
Valens approchait, Modeste prparait ouvertement l'appareil d'un supplice, dans le
cas o l'empereur ordonnerait la torture contre le saint vque. Mais le prfet n'tait
pas sans inquitude sur la manire dont Valens prendrait l'affaire.Il crut prudent d'aller
l'avertir de l'obstination de l'vque de Csare :
- Empereur, dit-il, vous sommes vaincus par Basile ; c'est un homme suprieur aux
menaces, aux caresses, inbranlable toutes les sductions, Il faut nous dbarrasser de
lui par la force, il ne cdera jamais.
Noble attitude en face de l'empereur arien.
.
Valens n'tait pas en veine de cruaut et n'approuva pas les desseins de Modeste.
L'hrosme de Basile le touchait ; l'admiration succdait dans son me la violence, il
cherchait mme une occasion favorable pour se rapprocher de l'inflexible pontife. Il
crut la trouver la fte de l'Epiphanie. Le matin de la fte, il prit son parti et se rendit
au temple avec une escorte de soldats, ne sachant quel accueil lui tait rserv. Il entre.
La foule tait trs nombreuse. Le chant des psaumes en deux choeurs tait doux et
harmonieux. Le service entier offrait le spectacle de la majest et de l'ordre que Basile
excellait faire rgner dans son glise. Au fond de la nef, apparaissait lvque Iuimme, debout, dans une attitude de crainte et de respect pour la majest divine. Son
clerg l'entourait. Tout cet ensemble produisit une telle impression sur Valens, quil
prouva une espce de vertige, et il fut quelque temps reprendre ses esprits. Quand le
moment fut venu de prsenter ses offrandes pour la table divine, Valens s'approcha,
mais aucun des ministres n'osait recevoir ses dons. L'vque fit un signe, et l'offrande
fut accepte.
Une seconde fois l'empereur revint voir officier saint Basile. Attir par son
prestige, il voulut avoir une confrence avec lui. Saint Grgoire nous raconte cet
entretien : J'entendis les paroles qui tombrent des lvres de Basile, ou plutt qui
nous semblrent inspires par la sagesse de Dieu mme .En effet, Basile exposa avec
une nettet et une loquence incomparables le dogme catholique sur la divinit de
Jsus-Christ. Tous les assistants taient merveills. Seul, Dmosthne, le prfet des
cuisines, ne partageait point l'motion gnrale. Quand on lui eut permis de parler, il
dbuta par une faute norme contre la grammaire.
Basile releva aussitt la chose par une allusion un illustre orateur ancien qui
portait le mme nom que le fonctionnaire imprial :
- Voil qui est curieux, dit-il, Dmosthne qui ne sait pas le grec !
Cette fine plaisanterie exaspra le prfet et mit tous les assistants contre lui.
L'empereur daigna rire le premier de l'incident. II tmoigna publiquement son
admiration pour le saint vque. Il lui ft prsent d'un grand domaine que l'tat
possdait Csare, en faveur d'un refuge que Basile faisait alors lever pour les
pauvres.
On pouvait esprer que Valens mettrait fin ses violences. Mais les suggestions
des courtisans triomphrent bientt de ses scrupules et de ses hsitations.
L'empereur, sur leurs instances et leurs calomnies, fit prparer un dcret d'exil.
Le char allait emporter le noble proscrit et son ami Grgoire, quand on vit accourir

messager imprial qui appelait Basile

Valens appelle saint Basile prs de son fils mourant,

grands cris. L'unique enfant de Valens venait de tomber dangereusement malade.


L'empereur perdu demandait Basile. Le saint vque entre dans cet appartement o
l'anxit et le repentir avaient succd la haine et la violence.
- Si votre foi est vritable, lui dit Valens, priez Dieu, pour qu'il daigne conserver la
vie de mon enfant.
- Empereur, rpondit Basile, si vous consentez embrasser la foi catholique, qui
est la mienne ; si vous rendez la paix l'Eglise ; si vous promettez de faire instruire le
jeune prince dans les mmes sentiments, et de le faire baptiser par un catholique, il
vivra. Valens le promit. Basile se mit en prires. Une amlioration sensible se produisit
aussitt. Le jeune prince tait sauv. Basile se retira, mais Valens avait dj oubli ses
promesses. Le lendemain, les vques ariens accoururent au palais imprial et
arrachrent au pre la permission de baptiser son enfant. Le mal reparut
immdiatement, et, une heure aprs, l'enfant. avait cess de vivre. L'empereur y vit le
chtiment de son infidlit ; mais, faible et domin par les prlats ariens, il s'apprtait,
quelque temps de l, signer un nouveau dcret de bannissement contre Basile,
quand une premire plume, puis une seconde se brisrent sans qu'il pt tracer son nom.
Une troisime fois, il tenta d'crire : le roseau se rompit encore. Croyant un miracle,
il dchira la sentence d'exil.
Valens quitta Csare, plein de pressentiments funestes et en se recommandant aux

prires de l'invincible vque.


Le prfet Modeste lui-mme tomba dangereusement malade et dut sa gurison aux
prires de Basile ; de son ennemi le plus acharn, il devint un de ses plus ardents amis.
Mais une nouvelle perscution allait bientt surgir contre le ministre de Dieu.Une
riche veuve rsolue de consacrer le reste de sa vie Notre Seigneur, repoussait les
instances d'un assesseur du prfet de la province du Pont. Pour chapper aux violences,
elle vint un jour se rfugier la sainte Table o Basile distribuait les saintes Espces.
Le grand vque tendit la main et la prit ainsi sous sa protection. C'tait provoquer
l'animosit du coupable fonctionnaire. Le prfet soutint les intrts de son assesseur,
cita Basile son tribunal. L'vque se tint debout devant l'indigne prfet, qui lui jetait
la face de grossires injures.
- Qu'on lui dchire les flancs avec les ongles de fer ! s'cria-t-il.
Basile reprit en souriant :
- Ce sera un drivatif ; car je souffre aujourd'hui cruellement du foie, et vous
pouvez vous en apercevoir !
En ce moment, le tribunal fut cern par une foule. C'tait Csare, qui venait
arracher son pasteur des mains des bourreaux.
- A mort le prfet ! criaient toutes les voix. Qu'on l'trangle !
A ces cris, le juge, perdu, avait quitt son sige pour se prosterner aux pieds de
Basile, le suppliant de l'arracher la mort. L'homme de Dieu parut aussitt la porte
du prtoire. Il fut salu par des transports d'enthousiasme. Il n'eut pas de peine
obtenir la libert du prfet, qui quitta bientt Csare pour n'y plus reparatre.
Lgislateur de la vie monastique.
Ce qui distingua surtout Basile, parmi les grands hommes de son temps, ce fut le
sens profond qu'il eut de la vie spirituelle et la pratique constante des vertus
monastiques. Les moines taient devenus nombreux ; mais avec !e temps les dsordres
avaient clat. Certains d'entre eux, appels gyrovagues ou errants, donnaient le
spectacle d'une vie dsoeuvre et indpendante. Le gnie de Basile devait trouver un
remde ces maux. On le vit parcourir lui-mme les solitudes du Pont, rassembler en
divers monastres les religieux isols et leur donner une rgle, dterminer le temps de
l'oraison, de la psalmodie, du travail des mains, du soin des pauvres. Sa sollicitude
stendit aussi sur les vierges, pour qui il leva un grand nombre de couvents. L'Orient
tait partag pour dcider s'il fallait accorder la prminence la vie rmitique ou
solitaire sur la vie cnobitique ou commune. Saint Basile n'hsita pas dclarer la vie
cnobitique suprieure et prfrable celle des solitaires, estimant qu'elle offre moins
de dangers et permet cependant de pratiquer les mmes austrits et des vertus peuttre plus difficiles acqurir. Il semble avoir eu pour but d'unir l'action la prire. Il
reconnaissait la supriorit de la vie purement contemplative sur la vie active ; mais en
runissant l'une l'autre, il rpondait un sentiment profond du besoin des mes et des
ncessits particulires de son temps, o il fallait de vaillants soldats de l'Eglise.
Basile tablit aussi le temps de probation et les voeux monastiques. Il prvenait
ainsi les engagements prcipits, les entranements aveugles ; il vitait au monde de
nombreux scandales ; il assurait des vocations solides.
La rgle de saint Basile existe encore de nos jours. Elle est presque la seule qui

soit en vigueur dans les nombreux monastres de l'Orient.


Docteur, aptre et administrateur.
Nous avons vu que Basile, pendant la perscution de Valens, tait l'me de toutes
les Eglises ; de l son immense correspondance ncessaire pour la dfense de la foi et
pour le soutien des mes. C'est un modle du genre pistolaire.
Basile, en renonant au monde et ses honneurs, n'avait pas mpris les dons qu'il
avait reus du ciel. Il fit de l'loquence la servante de la vrit. Il prchait sans cesse. Il
savait rehausser tous les sujets, clairer tous les horizons et projeter la lumire sur tout
ce qu'il touchait, Nous avons dans l'Hexaemron, ou discours sur l'oeuvre des six jours
de la cration, un type de prdication populaire o la posie, la science, la philosophie
s'unissent pour lever du spectacle de la nature aux ralits surnaturelles. Dans les
homlies et les sermons de saint Basile, on trouve une satire vigoureuse des vices, une
tendresse mue en faveur des pauvres et des petits, des explications appropries de
catchisme, des leons morales, des controverses thologiques. L'Eglise romaine en a
reproduit des extraits dans l'office du Brviaire,
Csare avait vu saint Basile, en temps d'pidmie, braver le flau et se multiplier
pour sauver les victimes. Elle l'avait vu, durant la famine, secourir les indigents,
recueillir, abriter, vtir, soulager toutes les misres. On se rappelle que Valens lui avait
donn un jour un immense domaine ; Basile y construisit une maison pour les pauvres,
vritable Palais de la charit, qu'on appela la Basiliade, des hpitaux pour les malades,
des hospices pour les vieillards, les infirmes et les incurables ; des htelleries pour les
trangers, des coles pour l'enfance et la jeunesse. Au centre se dressait. l'glise, avec
la maison de l'vque et des btiments rservs aux prtres.De vastes jardins sparaient
les uns des autres tous ces tablissements divers.
A l'angle le plus recul se trouvait la lproserie. C'tait l que Basile se plaisait
multiplier ses visites, prodiguant aux malades les marques d'une affection surnaturelle
qui allait jusqu' les embrasser.
Cette institution demandait dinnombrables ressources. Or, Basile n'avait rien que
sa foi et son dvouement. Le trsor o il puisait pleines mains, le crdit dont il
disposait n'taient autres que ceux de la charit. Saint Basile fut vraiment le
prdicateur de laumne ; il sut intresser le coeur des riches au sort des Pauvres.
Son activit apostolique n'avait pas de bornes : il visitait toutes ses paroisses,
rprimait partout les abus, veillait avec un soin jaloux au recrutement du clerg et des
moines, intervenait auprs des pouvoirs publics en faveur de pauvres gens grevs
d'impt, sinteressait la construction des routes et des Ponts. Il savait descendre des
plus hautes spculations de la pit aux affaires communes et au soin de tous les
intrts de son peuple.
Mort de saint Basile.
puis par tant de travaux et d'austrits, min lentement par une maladie de
poitrine, saint Basile sentait ses forces diminuer de jour en jour. A quarante-neuf ans, il
avait l'aspect d'un vieillard. Dans sa dernire; maladie, il eut encore l'nergie de se
lever pour ordonner des diacres et des prtres, puis, une seconde fois, pour baptiser un

Juif et sa famille.
Toute la ville de Csare tait en pleurs. Chacun et voulu retenir cette me prte
s'envoler et l'arracher Dieu qui l'appelait. Mais, si grand que ft Basile, Basile devait
mourir. On l'entendit prononcer cette dernire parole : Seigneur, je remets mon esprit
entre vos mains. Puis il rendit doucement Dieu son me, le 1er janvier 379.
Ses funrailles furent un vritable triomphe. Jamais pareil concours ne s'tait vu.
Les chants de la psalmodie taient interrompus par les sanglots.
L'Eglise, aprs l'avoir plac sur les autels, a choisi le jour de son sacre, 14 juin,
pour chanter ses louanges et implorer son secours. 11 est un des quatre grands
Docteurs de l'Eglise grecque,
A. E. P.
Sources consultes. - Paul Allard, Saint Basile (Collection Les Saints).J. Pargoire, Saint Basile (dans le
Dictionnaire d'archologie et de liturgie). (V. S.B. P., n 226.)

SAINT ABRAHAM
Abb de Saint-Cyrgues en Auvergne. (t entre 476-484)
Fte le 15 juin.
________
Saint Abraham appartient, non par son origine mais par son apostolat et sa mort,
l'Eglise d'Auvergne. Comme beaucoup d'autres Saints, il abandonna le pays natal pour lui c'taient les rives de lEuphrate - pour venir, guid par la Providence,
travailler dans une terre trangre, dans le pays des Arvernes dont les limites se
confondaient peu prs avec celles du diocse de Clermont avant son premier
dmembrement en 1317. Quand le moine persan arriva dans l'Auvergne, vers le milieu
du Ve sicle, cette province tait dj presque entirement chrtienne. Ses vques se
proccupaient d'infuser la sve vivifiante du christianisme dans les moeurs et les
institutions de la socit gallo-romaine et de panser les nombreuses plaies faites par les
invasions assez frquentes de peuples barbares. Deux documents d'une haute antiquit
fournissent, sur la vie d'Abraham, des renseignements assez prcis. C'est d'abord
l'pitaphe, longue de 3o vers, qui fut compose, aussitt aprs la mort d'Abraham, par
son vque et son ami, saint Sidoine Apollinaire. Un sicle plus tard, saint Grgoire de

Tours consacrait un chapitre de sa Vie des Pres retracer les principales actions de
l'abb de Saint-Cyrgues : il parlera encore de lui au deuxime livre de son Histoire des
Francs.
Violentes perscutions dans la Perse, patrie de saint Abraham.
Abraham tait originaire de la Msopotamie orientale, non loin des rives de
l'Euphrate. On ne connat pas le lieu exact de sa naissance : mais elle eut lieu
probablement dans les dernires annes du Ive sicle ou au dbut du sicle suivant,
sous le rgne de l'empereur Ilonorius (395.423) et celui du roi de Perse Yezdedjerd ou
Iazdegerd 1er (399-420).L'enfant appartenait, semble-t-il une famille chrtienne. Ses
deux biographes latins ne nous disent rien de son enfance et de son ducation. L'un
d'eux relve cependant que le jeune homme, entendant parler de la vie parfaite que
menaient les solitaires et les cnobites d'gypte, conut dans sa ferveur gnreuse le
dsir d'aller, sinon Ies imiter, au moins les visiter. La violente perscution qui vint
svir dans son pays l'empcha pendant plusieurs annes de raliser son dessein.
Le roi Yezdedjerd Ier se montra, pendant la plus grande partie de son rgne,
favorable au christianisme. Maruta, le clbre vque de Martyropolis (Maapharkin,
sur le Tigre) jouissait d'un grand crdit auprs du monarque persan. Les vques
purent se runir plusieurs fois, en particulier en 410, en Concile rgional, pour aplanir
certaines difficults qui troublaient l'Eglise de Perse, spcialement celle de la
juridiction quasi patriarcale de l'vque de Sloucie. Les prtres mazdens et les
nobles taient mcontents de la protection donne aux chrtiens par leur roi. Ils
profitrent de la destruction d'un temple paen dans une ville du huzistan pour susciter
des reprsailles contre les fidles. Le roi parut ds lors moins bien dispos envers les
chrtiens et, la dernire anne de sa vie (419-420), plusieurs d'entre eux furent
emprisonns, torturs et mis mort. Son successeur Bahram ou Varano V se montra
beaucoup plus cruel et sanguinaire. Son rgne, qui dura prs de vingt ans, fut signal
par des cruauts inoues, probablement inconnues des perscuteurs romains. Il fit
dvorer par des rats affams des chrtiens tout vivants : d'autres eurent le visage
corch : certains subirent des mutilations tellement barbares et honteuses qu'il est
impossible de les dcrire. On cherchait parfois par de longues annes de cachot
dbiliter le plus Possihle les confesseurs de la foi, et, quand ils n'avaient plus qu'un
souffle de vie, on les soumettait d'horribles souffrances afin de leur arracher un
dsaveu de leurs croyances. La crainte de ne pouvoir rsister une perscution si
cruelle poussa plusieurs fidles quitter la Perse pour se rfugier sur le territoire de
l'empire romain. Mais le perscuteur avait post ses frontires des soldats chargs
d'arrter les chrtiens fugitifs.
Saint Abraham est arrt et jet en prison cause de sa foi.
Abraham ne rougissait pas de confesser sa foi. Mais, se dfiant de ses forces, il se
demandait s'il aurait assez de courage pour supporter les supplices infligs aux
disciples du Christ. D'autre part, son me tait toujours dsireuse de vie monastique. Il
rsolut donc de quitter la Perse et d'aller visiter les solitaires et les moines d'Egypte.
Mais il fut arrt avant d'avoir franchi les frontires de:son pays natal. Aprs l'avoir
flagell, on le chargea de chanes et on l'enferma dans une prison obscure pendant cinq

annes il eut subir toutes sortes de mauvais traitements. Il tait alors dans toute la
force de l'ge et on le nourrissait peine. Il ressentit si vivement les consquences d'un
pareil rgime que bientt, selon le tmoignage de saint Sidoine Apollinaire, les fers
dont on l'avait charg devinrent trop larges pour ses membres amaigris. Rien
cependant ne put branler la fermet de sa foi ni abattre son courage. Heureux de
souffrir pour le Christ, le prisonnier vivait dans l'espoir de mourir martyr. Mais Dieu
n'accorda pas cette grce son serviteur. Contre toute prvision, aprs cinq annes de
rclusion et de terribles souffrances, il dlivra Abraham. Selon saint Grgoire de Tours,
ce fut une dlivrance vraiment miraculeuse, ressemblant beaucoup celle de saint
Pierre Jrusalem. Le prisonnier fut libr de ses chanes. Les portes de la prison
s'ouvrirent, Abraham les franchit, Il se dirigea vers la frontire occidentale de la Perse
et pntra, sans rencontrer d'obstacle, en terre trangre. Il tait libre, et, quoique
ignorant la destine que Dieu lui rservait, il dit, un ternel adieu au pays qui l'avait vu
natre et o il avait tant souffert.
Un long voyage : de Perse Clermont en Auvergne.
Dans l'pitaphe destine au tombeau d'Abraham, saint Sidoine Apollinaire parle du
voyage qu'accomplit l'exil persan pour arriver en Auvergne.
Il recherche la solitude, il fuit la foule : mais les prodiges qui accompagne chacun
de ses pas, lui attirent la vnration universelle... On se recommande ses prires, on
lui prsente les malades : il leur impose les mains, il les gurit, et met en fuite les
dmons... II ne fait que passer sans s'arrter longtemps nulle part, Ni Antioche, ni
Alexandrie, ni Carthage ne peuvent le retenir. II ne se fixe mme pas dans la cit o le
Christ est mort... Il se drobe aux fracas de Byzance, de Ravenne, de Rome et de
Milan.
Il est permis de croire que le pote, en citant ces diverses villes, a cherch
rsumer en quelques mots les longues prgrinations dont Abraham, son ami, lui avait
fait souvent le rcit. On aurait ainsi la route que suivit le plerin, depuis la Perse
jusqu' la Gaule. Le parcours est immense et en vrit l'itinraire indiqu n'est gure
direct. Mais Abraham dut emprunter les grandes voies romaines qui reliaient entre
elles les principales villes d'Orient et d'Occident. Comme le patriarche dont il portait le
nom, il marchait, guid par Dieu, jusqu'au jour o une voix intrieure lui indiquerait le
lieu choisi par le Seigneur. Dieu l'arrta au pays des Arvernes, tout prs de Clermont,
la capitale gallo-romaine. C'tait probablement vers le milieu du v sicle, sous
l'piscopat de saint Namace (446-462).
Le voyageur qui avait tout abandonn pour suivre l'appel de Dieu, qui avait
recherch la solitude et le calme, allait trouver dans la province d'Auvergne une patrie,
nouvelle, un apostolat fcond auprs des populations, le lieu de son repos. Au
tmoignage de saint Sidoine Apollinaire, beaucoup de miracles, en particulier des gurisons de malades et la dlivrance de possds, avaient t accomplis par Abraham
durant le trajet de Perse en Auvergne.

Eglise et monastre de Saint-Cyrgues (ou Cyr)


Abraham alla s'tablir au nord-est de la ville, tout prs des remparts. Il se choisit
ou se btit une humble cabane couverte de chaume et y mena une vie de prires, de
mortifcation et de zle apostolique. Non loin de sa cabane se trouvait un sanctuaire,
peut tre mme une glise, ddi saint Cyr ou Cyrgues selon le langage populaire,
petit enfant d'Iconium (ou koniah) en Lycaonie,, martyris, selon ses Actes, sous
Diocltien, Tarse en Cilicie, avec sa mre sainte Julitte ou Juliette. Le culte de ce
petit martyr tait trs rpandu en Auvergne, comme il l'est encore aujourdhui au
diocse de Nevers. Il est probable que le moine syrien s'occupa du sanctuaire de SaintCyrgues, pour le rparer, I'agrandir, lembellir et en faire une magnifique glise, digne
des nombreux fidles qui la frquentaient aux grandes solennits, en particulier au jour
de la fte de saint Cyr.
Si Abraham n'tait pas encore pitre lors de son arrive en Auvergne, il ne tarda
pas en tout cas recevoir l'onction sacerdotale. Cette dignit, la rsidence qu'il choisit
auprs d'une cit populeuse et d'un sanctuaire trs visit, les fidles quil y attirait aux
ftes liturgiques principales, tout cela montre qu'Abraham s'occupa du ministre
pastoral et de la sanctification des mes.
Sa vie exemplaire, ses austrits, le crdit dont il jouissait auprs de Dieu, non
moins que sa charit infatigable, lui valurent l'estime et la vnration non seulement
des fidles, mais encore des vques de Clermont et des principaux personnages de la
cit. Plusieurs personnes vinrent se mettre, comme disciples, sous sa sage direction.
L'humble cabane dut alors se transformer et s'agrandir, et ainsi prit naissance le
monastre de Saint-Cyrgues, non loin de l'glise du mme nom. Ce n'tait pas un
couvent proprement dit, semblable ceux qui existaient en Egypte ou en Syrie. En
effet, il n'y avait pas de rgle monastique, de voeux ou de promesses spciales ;
Abraham n'tablit rien de tout cela. Sa maison donnait asile aux lacs, aux clercs
dsireux de perfection chrtienne et qui voulaient joindre l'observance des lois
ordinaires de l'Eglise, la pratique des conseils vangliques. II y avait cette poque
plusieurs institutions ou monastres de ce genre, tablis en diverses localits
d'Auvergne ; tel tait le monastre de Chantoin o l'vque saint Eparque, successeur
de saint Namace, aimait se retirer pour s'y reposer des fatigues du ministre et vaquer
plus librement la prire. Tel devait tre, n'en pas douter, celui de Saint-Cyrgues que
saint Sidoine Apollinaire regardait comme une oasis dont il venait volontiers respirer
la douce fracheur.
Un nouveau festin de Cana.
L'glise de Saint-Cyrgues, dont l'administration tait confie au zle de l'Abb du
monastre, tait trs frquente ; on y venait couter avec respect les conseils et les
enseignements d'Abraham et se recommander ses prires toutes puissantes. Le jour
de la fte du Saint, l'vque, le gouverneur, les premiers citoyens de la ville,

rehaussaient par leur prsence l'clat des crmonies. Aprs la clbration de la


messe, l'Abb conviait ses htes illustres des fraternelles agapes. Les fidles, les
pauvres surtout, venus pour la solen

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

nit, avaient, aussi leur part : on leur distribuait dans le vestibule du monastre du vin
et quelques aliments. Une anne, en la fte de saint Cyr, le prvt du monastre prvint
son Suprieur, au moment du repas, qu'on ne disposait plus que de quatre amphores de
vin : en consquence, il serait impossible de faire aux fidles qui se prsenteraient les
distributions habituelles. Abraham quitte ses invits, descend au cellier, se met en
prire, suppliant le Seigneur de faire en sorte que le vin ne manque pas en cette fte. Il
fut exauc.Les invits et tous les fidles qui se prsentrent eurent discrtion ce
quils dsiraient, et, le soir venu, il restait encore du vin dans les amphores, autant que
le matin. Saint Sidoine Apollinaire, le gouverneur Victorius et les autres convives
purent constater le miracle. Cela ne fit quaugmenter leur profonde vnration pour
lAbb de Saint-Cyrgues, leur guide et leur ami.
Saint Abraham ami de lvque et du gouverneur de Clermont.
En 471, Sidoine Apollinaire, gendre de lempereur Avitus, aprs avoir occup
dans lempire les hautes dignits de prfet de Rome, de prsident du Snat, assumait
un peu malgr lui la charge du diocse de Clermont. Conscient de sa prparation
insuffisante pour une pareille fonction ecclsiastique, il aimait prendre conseil de
lexperience et de la saintet dAbraham quil vnrait comme un pre et un modle
achev de vie sacerdotale. Bientt une amiti trs troite unit lvque et lAbb de
Saint-Cyrgues ; elle lui permit de faire face des vnements aussi imprvus que
douloureux. Les Wisigoths, matres du sud-ouest de la Gaule, dsiraient porter les
limites de leur empire jusqu la Loire. Ils attaqurent Clermont, principale cit de
lAuvergne, en 474.Dabord repousss, ils russirent, lanne suivante, vaincre les
hroques dfenseurs de la ville, et ces derniers, non soutenus par les lgions romaines,
durent traiter avec lenvahisseur et accepter son joug. Le monastre et lglise de
Saint-Cyrgues, situs non loin des remparts, eurent souffrir pendant le sige.
Nanmoins, grce lascendant quAbraham arriva prendre sur les chefs de larme
ennemie, ces difices furent prservs dune ruine totale.Quand les hostilits cessrent,
Abraham entretenait dj les meilleures relations avec le duc Victorius qui le roi
wisigoth Eurick venait de confier le gouvernement de la cit de Clermont. Le nouveau
gouverneur tait de religion catholique et probablement originaire de lAuvergne. Il sut
faire accepter le changement de rgime politique. Il se plaisait visiter Abraham dans
son monastre et subissait volontiers sa douce influence. Avec lvque saint sidoine, il
rivalisait pour ainsi dire de vnration affectueuse pour le fondateur du monastre de
Saint-Cyrgues.
Mort de saint Abraham. Son tombeau et ses reliques.
Parvenu, malgr ses souffrances et ses continuelles mortifications, un ge assez
avanc, Abraham tomba gravement malade vers 476. A cette nouvelle, la dsolation fut
grande dans la ville. Beaucoup damis sempressrent de visiter le malade et de lui
demander une dernire bndiction. Le duc Victorius accourut en hte, se prosterna
prs du lit dagonie, baisa avec respect les mains du mourant, le suppliant avec larmes
de se souvenir de lui lorsquil serait prs du trne de Dieu. Peu d'instants aprs,
Abraham expirait. C'tait peut-tre en 476 ou 477, certainement avant l'anne 454, qui

vit la fin du gouvernement du duc Victorius, Saint Sidoine, dans ses crits, ne fait
aucune, allusion sa prsence dans sa ville piscopale lors de la mort de saint
Abraham. Peut-tre ce dernier mourut-il prcisment au moment o l'vque se
trouvait momentanment en exil (476). Quoi qu'il en soit, le gouverneur ne voulut
cder aucun autre le soin de faire au dfunt de splendides funrailles. Il en solda luimme tous les frais.
Le corps de saint Abraham fut plac sous le pav de sa chre glise de SaintCyrgues. Le duc Victorius lui fit lever un magnifique tombeau. A la demande de saint
Volusien, prtre, futur mtropolitain de Tours, saint Sidoine reprit sa lyre depuis
longtemps dlaisse et composa une pitaphe laquelle nous avons fait allusion et qui
retraait brivernent la vie et les miracles de l'illustre dfunt et qui devait conserver
son souvenir la postrit.
Quand, vers le XIIe sicle, l'glise de Saint-Cyrgues fut reconstruite et devint le
centre d'une paroisse assez tendue, les restes de saint Abraham furent dposs dans la
nef de l'difice, du ct droit de la porte principale. Au-dessus d'eux on plaa un autel
surmont d'un buste en bois reprsentant avec plus ou moins de vrit les traits du
Saint.
En 1742, cet autel fut dmoli : on grava sur la dalle au-dessous de laquelle se
trouvait le tombeau quelques lettres destines en conserver le signalement ; sur une
plaque de marbre fixe la muraille voisine, on inscrivit la traduction de l'pitaphe
latine compose par saint Sidoine. En 1761, Mgr de La Garlaye, vque de Clermont,
voulut faire la reconnaissance officielle des reliques de saint Abraham. A six pieds
sous les dalles de l'glise, on dcouvrit un sarcophage en pierre blanche dont le
couvercle tait comme scell sous deux normes pierres. Convaincu par l'inspection
des lieux que le dpt tait depuis de longs sicles demeur intact, l'vque renona
faire desceller le sarcophage : il proclama que le tombeau de saint Abraham tait un
des monuments les plus authentiques de l Eglise gallicane .
La discrtion du prlat sauva les restes sacrs. S'ils avaient t mis au jour et
exposs dans des reliquaires, sans nul doute ils auraient t jets dans le bcher en
1793 avec les autres reliques des diverses glises de Clermont. L'glise de SaintCyrgues ne put chapper la destruction. Vendue aux enchres, livre des usages
profanes, elle fut ensuite dmolie.L'glise Saint.-tienne, plus connue aujourd'hui sous
le vocable de Saint-Eutrope, devint l'glise paroissiale du quartier de Saint-Cyrgues.
En 1804, les restes de saint Abraham y furent solennellement transports : on les plaa
dans un grand reliquaire en bois dor. Vers le milieu du XIXe sicle, ils furent enfin
dposs sous la table de l'autel ddi la mmoire de saint Abraham, dans une des
chapelles de l'glise. La chapelle de l'vch de Clermont. l'glise de Charensat et la
paroisse de Durtol possdent quelques parcelles des ossements du Saint.
rforme du monastre de Saint-Cyrgues. Culte de saint Abraham.
Les moines de Saint-Cyrgues conservrent avec pit et fidlit le souvenir de leur
saint Abb. Mais cela ne put empcher la discorde et le relchement de s'introduire
parmi eux. Abraham les avait gouverns paternellement, sans leur imposer de rgle
fixe. De son vivant, sa parole, ses exemples, suffirent maintenir la ferveur. Aprs sa
mort, son successeur Auxanius, moine trs vertueux, mais maladif et timide, n'eut pas

la fermet ncessaire pour prendre de l'ascendant sur ses frres et les maintenir dans la
rgularit primitive. Saint Sidoine dut intervenir. Avec l'autorit que lui confraient et
sa qualit de pasteur et son amili avec le fondateur du monastre, il soumit tous les
disciples d'Abraham la rgle que l'on suivait au monastre de Lrins. En mme
temps, il donnait pour coadjuteur Auxanius, l'un des membres les plus distingus de
son clerg, le prtre Volusien. Il est croire que ces sages mesures aidrent le
monastre se reformer sans heurt et sans violence. Quoi qu'il en soit, l'histoire locale
ne nous claire pas sur les destines de cette clbre maison. Il est probable qu'elle
disparut dans l'une de ces nombreuses commotions politiques qui, du VI au X sicle,
bouleversrent plus ou moins la province d'Auvergne.
Il n'en fut pas de mme de la mmoire de saint Abraham. Son nom, comme son
tombeau, allait survivre aux invasions, aux guerres, aux calamits qui devaient, aprs
sa mort, prouver pendant plusieurs sicles sa patrie d'adoption.
Canonis par la voix populaire et par les dcisions officielles des vques de
Clermont, juges clairs et autoriss des miracles obtenus par son intercession, l'abb
de Saint-Cyrgues devint dans l'Eglise d'Auvergne l'objet d'un culte trs vivant. Les
fidles venaient nombreux prier sur sa tombe. Ceux qui sont atteints de la fivre,
crivait Grgoire de Tours vers la fin du VIe sicle, trouvent souvent, auprs du
spulcre de saint Abraham, un mystrieux remde leurs maux. Dix sicles plus
tard, des procs-verbaux, relatant diverses gurisons, attestent la mme pit
confiante : les fivreux recouraient comme par le pass la puissante protection du
Saint. On l'invoquait aussi en faveur des enfants malades. Non loin de l'glise SaintCyrgues, dans la rue qui porte ce nom, se trouvait une fontaine, appele fontaine de
Saint-Abraham. Les malades atteints ou menacs de la fivre allaient boire de son eau,
et les mamans en faisaient absorber quelques gouttes leurs enfants malingres ou
sujets aux cris et convulsions.
Saint Abraham est mentionn dans le Martyrologe Romain au 15 juin ; son office
est au Propre du diocse de Clermont la mme date.
F. C.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de juin (Paris et Rome, 1867).Tillemont, Mmoires, etc., t. XVI.
- Abb S. Mosnier, les Saints d'Auvergne, t. ler (Paris, 1899). - R.Cregut, le Cnobite Abraham (Clermont,
1893).- J. Labourt, le Christianisme dans l'Empire perse (Paris, 1904). - (V. S. B. P., n 1215).

Saint Jean = Franois Rgis


Jsuite, aptre du Vivarais et du Velay (1597.1640)
Fte le 16 juin.

Parmi les nombreux Saints que la Compagnie de Jsus a donns l'Eglise, JeanFranois Rgis est un des plus illustres. Sa voie fut assez diffrente de celle des
religieux de son Ordre ; Certains traits d'audace de sa carrire, qui sont aussi raconts
d'autres Saints, pourraient nous choquer, mais, dans les circonstances de temps et de
lieux o Dieu le plaa, il eut une mission particulire remplir ; il devait s'en acquitter
avec un zle admirable, une parfaite abngation et une obissance sans limites.
Jean-Franois Rgis naquit le 31 janvier 1597 Fontcouverte, diocse actuel de
Carcassonne. Ses parents taient gens de petite noblesse, possdant une situation aise,
et jouissant de la considration. Sa famille se distingua par sa fidlit la foi
catholique dans ce pays boulevers par les luttes contre les huguenots, et lui-mme
perdit un frre au diocse de Villemur, au diocse actuel de Toulouse.
Premires annes.
Ds sa plus tendre enfance, il connut les douceurs de la pit et de l'amour de
Dieu. A l'age de cinq ans, il fut si vivement frapp en envisageant les peines de l'enfer
qu'il exprimait sa mre avec terreur la pense de la damnation. Il ne prenait pas de
got aux amusements des enfants de son ge, prfrant les choses srieuses et ne
s'occupant que d'exercices de pit. Souvent, il se renfermait dans une chapelle, et l,
se laissant aller aux douceurs de la contemplation, il s'oubliait dans la prsence de
Notre-Seigneur.
Ses parents lui avaient donn un prcepteur l'humeur brusque et chagrine;
l'enfant timide et modeste eut beaucoup souffrir de cette direction, mais le jour o le
matre sut trouver le chemin du cur de l'enfant, celui-ci fit de rapides progrs.
Bientt, les Jsuites ayant ouvert des classes Bziers, il leur fut confi vers 16II,
et sa pit ne fit que se dvelopper de plus en plus. Il avait une tendre dvotion pour la
Sainte vierge et fut promptement reu dans une de ces pieuses associations riges
dans les collges religieux, et destins honorer la Mre du Sauveur. Il avait une
grande confiance en son ange gardien, qui il se crut toujours redevable d'avoir

chapp un grand pril.


La vocation.
Sa vocation se rvla de bonne heure, dans la douce et salutaire influence qu'il sut
prendre sur ses compagnons d'tudes, disperss par petits groupes, selon la coutume,
en des maisons particulires o ils prenaient pension. Dans les premiers moments,
quelques railleurs tournaient en ridicule ses pratiques religieuses ; bientt, ils
reconnurent la puissance de sa vertu, et loin de s'loigner de leur pieux compagnon, ils
s'en rapprochrent si bien que Jean-Franois gagna leurs mes. Pour les cinq ou six
coliers avec qui il habitait, il composa une rgle crite, o les heures d'tudes taient
fixes, les conversations inutiles interdites ; on lisait un livre de pit pendant les
repas, on faisait l'examen de conscience le soir, et le dimanche tous recevaient la sainte
Communion.
Le pieux jeune homme fut ce moment, semble-t-il, prouv par une maladie
grave. Ayant recouvr la sant, il songea se donner Dieu d'une manire plus entire
et fit une retraite pour connatre sa vocation. Il se sentit press d'entrer dans la
Compagnie de Jsus. Son confesseur l'ayant engag suivre son inspiration, JeanFranois entra au noviciat de Toulouse le 8 dcembre 1616.
Le noviciat.
Ds les premiers jours, il se fit admirer des plus fervents, Rien ne venant plus
troubler son dsir d'une union constante avec Notre Seigneur, il n'abandonnait pas la
pense de sa prsence. Il s'appliqua pratiquer tout particulirement l'humilit, la
haine de lui-mme, le mpris du monde et le plaisir de procurer la gloire de Dieu, une
trs grande charit envers le prochain.
Les plus bas emplois taient ceux qu'il chrissait davantage ; rien ne lui paraissait
plus agrable que de balayer la maison et de servir table. Son occupation prfre
tait certainement le service des malades.
Il aimait aller dans les hpitaux, exercer sa charit envers les pauvres infirmes,
choisissant les plus rebutants, car il savait considrer Jsus-Christ lui-mme dans la
personne de ceux qui souffrent. Il traitait son corps trs durement, tout en usant de
mnagements et de douceur pour les autres ; aussi, ses compagnons disaient-ils qu'il
tait son propre perscuteur.
Aprs deux ans de noviciat, Jean-Franois fut envoy Cahors, o il pronona ses
premiers voeux, puis Billom, o il fut professeur de grammaire, et de l Tournon
pour tudier la philosophie. Le got des tudes n'affaiblit en rien sa pit et son got
pour loraison.
Premier apostolat,
Pendant son sjour Tournon, il commena vangliser les pauvres et les
serviteurs de la ville. Cette prdication aux petits et aux faibles convenait sa nature
humble et dvoue. Le dimanche, il accompagnait un religieux prtre du collge et
parcourait les villages et les bourgs d'alentour ; il se faisait prcder d'une clochette ; il
runissait les enfants, leur faisait le catchisme et leur apprenait aimer le Sauveur
Jsus, Puis, ayant de mme prpar les chrtiens plus ou moins dlaisss, il les amenait

au Pre qui entendait leur confession.


Son got pour l'apostolat acheva de se montrer d'une faon dfinitive dans la
sanctification du bourg d'Andance o son souvenir est rest trs vivace. L, il opra
des merveilles ; l'ivrognerie, les jurements, l'impit, y rgnaient en matres ; la
place, le Fr. Rgis tablit la pratique des sacrements, la rception frquente et le culte
de l'Eucharistie. il eut la gloire et le bonheur d'y instituer une confrrie du SaintSacrement, comme avant lui d'autres Jsuites avaient fait dans la rgion ; il tait alors
g seulement de vingt deux ans.
Cependant, l'heure des grands travaux n'tait pas encore venue, et ses suprieurs
jugrent propos, en 1625, de l'envoyer dans la ville du Puy enseigner les belleslettres.
L'enseignement.
Au Puy, comme prcedemment Cahors, Jean-Franois Rgis songea non
seulement instruire ses lves, mais encore les diriger dans le bien.Il prparait ses
classes avec le plus grand soin et ne trouvait pas de moyen plus sr de professer avec
fruit que daller prier avant l'heure de la classe devant le Saint Sacrement ; on
remarqua que, malgr le grand froid, par esprit de mortification, il ne cachait mme
pas ses mains dans ses manches. Il gurit l'un de ses lves malade en faisant sur lui le
signe de la croix et en lui recommandant d'tre dsormais plus fervent dans le service
de Dieu. Les jours de fte, il courait exercer son zle apostolique prs des gens des
campagnes.
Professeur Auch en 1627, le P. Rgis fut envoy l'anne suivante Toulouse pour
y tudier la thologie. La nuit il se levait pour aller la chapelle ; on en avertit le
suprieur qui, comme inspir, rpondit :
Ne troublez pas les entretiens de cet ange avec son Dieu ; je suis bien tromp
si on ne clbre pas sa fte quelque jour dans l'Eglise.
Ordination,
Au commencement de 1630, Jean-Franois reut lordre de se prparer la
prtrise ; un combat s'leva alors dans son cur ; le zle pour la gloire de Dieu et le
dsir de gagner des mes lui faisaient dsirer cet honneur, tandis que son humilit le
remplissait d'une sainte frayeur. Ses hsitations tombrent et il demanda mme,
contrairement l'usage, que son ordination ft avance d'un an, ce qui lui enlevait pour
toujours le droit d'tre, proprement parler, un religieux profs, sans toutefois, pour
cela, cesser d'appartenir la Compagnie de Jsus ; ce sacrifice fut accept, et le P,
Jean-Franois Rgis fut ordonn prtre la Trinit de I631. Il se prpara sa premire
messe par le jene, les prires et les mortifications.
Apostolat des pauvres.
Quelques mois plus tard, le jeune prtre d faire un voyage Fontcouverte, lieu de
sa naissance. II y allait pour affaire de famille, mais les choses de Dieu l'occuprent
bien plus que les intrts de ce monde.

Voici comment il passait son temps : le matin, il faisait le catchisme aux enfants,
puis il prchait, il entendait ensuite les confessions, et, vers la nuit, il faisait une
nouvelle instruction. Dans le milieu du jour, il s'occupait de la visite des pauvres,
mendiait pour eux chez les riches et portait ensuite ses aumnes aux vieillards et aux
malades.
il gardera ce programme en beaucoup d'endroits o le conduira Sa carrire de
missionnaire.
Un jour qu'il traversait les rues, portant sur ses paules une paillasse, il fut hu par
des soldats. Le P. Rgis fut combl de joie en se voyant assimil son divin Matre, et
comme lui injuri. Ses frres crurent devoir lui faire des observations sur sa conduite si
loigne des maximes du monde, et qui ne pouvait tre admise que par ceux qui
comprennent la folie de la croix :
- Exercez, lui dirent-ils, les oeuvres de misricorde, mais faites-le sans nous
couvrir de confusion et de ridicule.
- Ce n'est pas en s'humiliant, rpondit Jean-Franois, que les ministres de
l'vangile perdent leur caractre ; et pourvu que Dieu ne soit pas offens, qu'importent
les jugements des hommes !
En effet, cette charit sans bornes lui conciliait les curs, et il eut la consolation de
ramener beaucoup d'mes Dieu, laissant dans le pays, crivait son provincial, une
grande odeur de saintet.
Ces succs si consolants, dcidrent ses suprieurs lui confier exclusivement la
mission de l'apostolat. Il dbuta en mai 1632, dans la ville de Montpellier, trs
prouve par les guerres civiles de religion au cours du rgne de Louis XIII, et il y fit
de nombreuses conversions, non par de brillants sermons, mais par son exemple et
l'explication du catchisme.
Il avait pour les pauvres une vritable prfrence ; souvent il restait dans son
confessionnal jusqu'au soir, sans prendre de nourriture, afin d'entendre les confessions
des malheureux, disant : Les gens de dualit ne manqueront pas de confesseurs ; les
pauvres, cette portion la plus abandonne du troupeau de Jsus-Christ, tel doit tre
mon partage. Il ne se contentait pas de leur donner de bonnes paroles, il les secourait,
comme nous l'avons dj vu faire ailleurs, des aumnes qu'il recueillait. Dans cette
ville aussi, il s'exera la conversion des madeleines, qui, l'exemple de leur sainte
Patronne, voulaient arroser de leur larmes les pieds du Sauveur et renoncer leurs
pchs. II excellera dans cette tche, ne reculant pour cela devant aucun danger, pas
mme celui de se couvrir de ridicule ou de honte.

un libertin tire son pe pour frapper le Saint,

Missions dans le midi de la France parmi les protestants.


En1633, Mgr de la Baume de La Suze, vque de viviers, qui avait demand un
missionnaire Jsuite pour l'accompagner travers son diocse, se vit donner le P. Rgis
; le pays avait beaucoup souffert des luttes de religion, et le souvenir des deux Jsuites
martyriss en 1593, les bienheureux Jacques Sals et Guillaume Saultemouche, n'tait
pas prs de disparatre. Il est vrai que dj des religieux de divers Ordres avaient
efficacement travaill au relvement religieux de la rgion.Il restait, hlas ! beaucoup
faire, et ce n'tait pas trop de l'activit apostolique et de l'humilit du P. Rgis pour
prparer le passage de l'vque par des prdications multiplies, des confessions sans
nombre, qui reprsentaient de trs nombreux retours Dieu et la vie chrtienne. A
Uzer, un excellent catholique., Jean de Chalendar de La Motte, mnagea une entrevue
entre le missionnaire et, une dame noble, protestante obstine, de moeurs pures et trs
influente ; l'abjuration de cette personne fut un succs pour la cause catholique.
En 1634, le P. Rgis demanda son Suprieur gnral la faveur de partir comme
missionnaire pour le Canada ; mais l'obissance le maintint son poste. La rgion des
Boutires o il fut bientt envoy avec un compagnon, le P. Broquin, tait le coin du
Vivarais qui avait le plus besoin de la prsence d'un aptre ; les crimes de toutes sortes
y taient frquents ; la vie d'un homme y tait tenue pour peu de chose. Or, les

missions qu'y donnrent les deux religieux, en luttant contre le vent, la neige, la glace,
dans des conditions parfois hroques, accomplirent des merveilles ; aprs trois sicles,
Le Cheylard, en particulier, est rest l'un des points de France les plus fervents.
Les catchismes du Puy.
Plusieurs annes de la vie du P. Rgis vont s'couler ensuite au Puy, o riches et
pauvres, souffrant de l'ignorance religieuse, avaient oubli le droit chemin. Ce qu'il
fallait cette population, comme l'avait trs bien compris l'vque, Just de Cerres,
c'tait l'enseignement du catchisme. Or, qui mieux que le P. Rgis pouvait en assumer
la tche ? Chaque dimanche, de 4 5000 personnes venaient. entendre ses instructions,
simples, images, vivantes, prsentes avec beaucoup de la faconde mridionale ; pas
de recours la mythologie ou l'antiquit, mais une loquence populaire qui pntrait
toutes les intelligences et tous les curs. .
Ces succs du prdicateur importunrent un orateur de renom, qui crut devoir le
dnoncer au suprieur provincial ; celui-ci, de passage au Puy, tint se rendre compte
par lui-mme ; par deux fois il alla entendre le cours de religion du P. Rgis et ne put
s'empcher de pleurer ; l'preuve tournait ainsi l'avantage de ce merveilleux
catchiste.
Au surplus, qu'on ne s'imagine pas cet aptre passant dans les rues fermant les
yeux et les oreilles ; ayant entendu un homme masqu blasphmer dans la rue, il alla le
souffleter ; il mit de la boue dans la bouche d'une femme qui avait commis le mme
pch ; le premier s'agenouilla aussitt sous la bndiction du Pre ; la seconde s'en
alla tte basse ; car tel tait le prestige sa saintet.
Mais aussi, quelles mortifications il imposait son corps pour tenir son me plus
prs de Dieu et acheter les conversions ! Sa discipline tait un instrument de
carnage et malgr sa vie rude et son origine mridionale, il ne buvait jamais de
vin, offrant Dieu ce sacrifice hroque, vu les circonstances, afin d'obtenir une chastet parfaite, sans aucun trouble. Cette grce lui fut accorde, comme elle le fut saint
Thomas d'Aquin et sainte Thrse.
Les luttes contre le libertinage lui valurent des moqueries, des insultes, des
menaces de mort ; il ne recula jamais. Plus dune jeune fille lui dut la conservation de
sa vertu ; de mainte femme tombe ; il fit une pnitence, grce une maison de refuge
qu'il avait fonde.
Des hommes contraris dans leurs passions impures projetrent de le tuer ; il allait
au-devant d'eux et les incitait lui-mme renoncer leur secret dessein et changer de
vie. En effet, il lisait parfois dans les consciences, annonait l'avenir ; c'est ainsi qu'il
prdit aux dentellires du Puy, qui devaient plus tard le prendre pour Patron, que leur
industrie, menace par des ordonnances, se dvelopperait au contraire avec la
protection royale : il en fut bientt ainsi.
Dernire maladie et mort.
La dernire partie de sa vie se passa dans les missions d'hiver ; seuls les lecteurs
qui connaissent la rigueur des hivers montagnards peuvent comprendre les difficults
et les souffrances que supporta le missionnaire. II devait d'ailleurs mourir au champ

d'honneur, pendant une mission qu'il donnait La Louvesc, au moment de Nol 1640.
Avant de s'y rendre, ayant le pressentiment de sa fin prochaine, il alla au Puy, mit
ordre ses affaires de conscience, rgla quelques dettes contractes pour les pauvres et
gagna son poste de travail. En route, par un temps affreux, il s'gara pendant la nuit, et,
malgr une pneumonie qui s'tait dclare, eut le courage de se rendre La Louvesc,
celui de prcher cinq ou six fois et de confesser pendant trois jours entiers. Le soir du
lendemain de Nol, il tomba en dfaillance, fut port la cure o il confessa encore.
Mais les mdecins jugrent son tat dsespr.
Le missionnaire reut le Viatique et les derniers sacrements avec une grande
ferveur ; il ne trouvait de soulagement ses souffrances que dans la vue du Crucifix.
Le 31 dcembre, il dit son compagnon: Ah ! mon Frre, je vois Notre-Seigneur et
Notre-Dame qui m'ouvrent le paradis ! Puis il s'cria : In manus tuas Seigneur, je
remets mon me entre vos mains. Ce furent ses dernires paroles.
On le proclama saint d'une voix commune ; la terre de son tombeau fut enleve
plusieurs fois comme une relique prcieuse. Les gens de La Louvesc, ayant appris que
le corps du Pre serait transport Tournon ou au Puy, l'enfoncrent dans la terre et
mirent au-dessus des barres de fer croises. Trente-six ans aprs sa mort, les
dmarches officielles furent faites en vue de sa batification, qui eut lieu sous le
pontificat de Clment Xl, le 8 mai 1716 ; enfin, il fut canonis sous celui de Clment
XII, le 8 mai 1737.
Assez frquemment, on entend dire quau moment de sa mort, saint Jean-Franois.
Rgis, nappartenait plus la compagnie de Jsus, ou qu'il tait sur le point d'en tre
ray ; c'est l une mchancet lance, vers 1716, par les revues jansnistes et que
l'histoire dment, ave preuves l'appui.
Son culte.
Sous la Rvolution, les reliques du Saint furent mise en lieu sr, remplaces
l'glise par une caisse d'ossements. Elless reprirent. leur place en 1802. Une
magnifique basilique, construite La Louvesc par larchitecte Bossan, de 1865 1871,
Voit accourir chaque anne des milliers de plerins.
Une association pieuse, destine rgulariser les unions illgitimes, a t place
sous linvocation de saint Jean-Franois Rgis. Ce grand Saint, qui rendit la sant un
pieux magistrat, M. Gossin,vice-prsident du tribunal de la Seine, lui inspira cette
bonne pense et perptua, ainsi, au del du tombeau, le bien quil ne cessa de faire
pendant son plerinage sur la terre.
Encore sous les auspices du zl missionnaire ont pris naissance le double institut
des Surs de la Prsentation de Bourg-Saint-Andol ; la Vn. Mre Duchesne, qui
propagea en Amrique linstitut des Dames du Sacr-Cur, lui dut sa vocation, et cest
lui que recourut le futur saint Jean-Baptiste Vianney, incapable davancer dans ses
tudes, et qui devait par la suite, tout en adaptant sa vie aux circonstances et aux
ncessits de son ministre, le prendre pour modle.
A.D
Sources consultes. Les petits Bollandistes. Joseph Vianey, Saint Franois Rgis (collection Les Saints).
R.P. Daubenton, S.J., Vie de saint Jean-Franois Rgis (1855). R.P. Frderic de Curley, S.J., Saint JeanFranois Rgis (1893). Abb Blancard, cur de Fontcouverte, Saint Franois Rgis, sa vie, ses miracles.

(1916). (V.S.B.P., n 227 et 644.)

DANS L'VANGILE
l'oeuvre des aptres.
Jsus leur dit :
- Allez dans le monde entier, et prchez l'vangile toute crature. Celui qui croira
et qui sera baptis, sera sauv ; mais celui qui ne croira sera condamn. Voici les
miracles qui accompagneront ceux qui auront cru . En mon nom, ils chasseront les
dmons, ils parleront des langues nouvelles, ils, prendront les serpents, et s'ils boivent
quelque breuvage mortel, ils ne leur fera pas de mal ; ils imposeront les mains sur les
malades, et ils seront guris.
Le Seigneur Jsus, aprs leur avoir parl, fut lev dans le ciel, et il est assis la
droite de Dieu.
Et eux, tant partis, prchrent partout, le Seigneur cooprant avec eux, et
confirmant leur parole par les miracles dont elle tait accompagne.
Saint Marc.
(Fin du 2e vangile.)

SAINT HYPACE
Abb de Rufinianes en Bithynie ( 446)
Fte le17 juin.
________
Dans la premire moiti du Ve sicle, des monastres nombreux et trs peupls

stablissent Constantinople et aussi sur la rive asiatique du Bosphore, spcialement


dans la banlieue de Chalcdoine (la ville actuelle de kadi-ko). Le monastre construit
vers 394 par Ruffin se trouvait prcisment dans cette dernire rgion, au faubourg du
Chne. A peine fond, il est abandonn par les moines venus dEgypte et il sachemine
vers la ruine. Cest alors que le moine Hypace, qui rve dune solitude tranquille et
sre, sy tablit, le restaure et, par un gouvernement de quarante annes, lui assure un
dveloppement et une influence considrables. On lappelle plus au Ve sicle que le
monastre dHypace .
Un religieux de ce couvent, originaire de Syrie, nomm Callinique, reut de ses
suprieurs lordre dcrire la vie de son matre Hypace. Il rdigea son travail entre les
annes 447 et 450, ny consignant que ce quil avait vu ou entendu lui-mme ou appris
par dautres disciples dHypace. Cette petite biographie, crite, sans le moindre esprit
tendancieux, au lendemain des faits quelle raconte, mrite de simposer lattention
des historiens du monachisme byzantin. Elle nous renseigne par ailleurs trs
abondamment sur la vie, linfluence et les miracles du clbre higoumne du
monastre de Rufinianes Chalcdoine.
Saint Hypace, moine Halmyrissos en Thrace
Hypace naquit en Phrygie, province du centre de lAsie Mineure, probablement
vers lanne 370. Son pre, chrtien fervent, exerait vraisenblablement la charge
davocat ou de rhteur. Il fit donner son fils une ducation littraire assez srieuse.
Un jour, on ne sait au juste, pour quels motifs, une querelle sleva. Trs irrit, le pre
maltraita le jeune homme. Ce dernier crut que dornavant sa prsence au foyer
paternel serait une occasion de nouveaux troubles. Obssant une impulsion venant
du ciel, il quitta dfinitivement vers 384, la maison paternelle et sa petite patrie,
laissant la providence le soin de diriger ses pas. Etant entr dans une glise qui se
trouvait sur sa route, il y entendit ces paroles du Sauveur : En vrit, , je vous le dis,
nul naura quitt sa maison ou ses parents ou ses frres et surs cause du royaume
de Dieu, sans quil ne reoive beaucoup plus en ce temps mme, et dans le sicle
venir la vie ternelle. Ce texte vanglique sappliquait si bien sa situation
prsente, que le jeune homme vit dans cette concidence le signe manifeste de son
appel la vie religieuse.Une caravane se dirigeait vers Constantinople ; Ilypace, en
qute dun monastre fervent, se joignit elle. Fervents ou non, les monastres taient
cette poque chose peu prs inexistante dans la ville impriale ou dans la banlieue,
Isaac, un moine syrien, venait peine dtablir Constantinople la premire
communaut monastique orthodoxe, quon devait appeler monastre de Dalmate ou
Dalmace car le saint personnage de ce nom, ancien officier des gardes de Thodose
le Grand, devait lorganiser et la gouverner pendant plus dun quart de sicle, du
vivant mme du fondateur.
Hypace traversa le Bosphore et prit la direction de la Thrace. Dans les environs du
petit village dHalmyrissos probablement, il commena sa vie dascte. Pour assurer sa
subsistance et en mme temps pour vivre davantage loign des hommes, il obtint de
garder les brebis dun paysan assez fortun. Frapp de la voix harmonieuse du jeune
berger, un prtre du lieu lui offrit de venir chanter les psaumes et les offices liturgiques
lglise. Hypace accepta de son cur ce ministre qui le prparait sa vie

monastique. Mais il ne cessait de demander Dieu la grce de vivre avec des


religieux. Dieu allait lexaucer. Vers 386, un officier de larme dArcadius avait
obtenu son cong afin de mener la vie rmitique. Jonas, ctait son nom, stait
rfugi en Thrace, au petit village dHalmyrissos. Les habitants lui avaient bti un petit
ermitage o il passait ses journes dans la prires et les austrits. Plusieurs
compagnons lui taient dj arrivs, Hypace entendit parler de la modeste fondation. Il
alla trouver Jonas, lui demanda la grce dtre reu au nombre de ses disciples. Plus de
vingt mois staient couls depuis son arrive en Thrace.
Un religieux fervent.
Hypace prit part la construction du monastre, devenu indispensable du fait du
grand nombre de religieux attirs par la saintet de Jonas. Il se donna tout entier la
pratique des vertus et des exercices monastiques, difiant tout le monde par son
obissance, sa modestie, ses austrits. II eut de rudes combats soutenir contre la
chair et le dmon de l'impuret : jamais il ne perdit courage. Si Dieu, disait-il, ne me
dlivre pas aujourd'hui, il me dlivrera demain, dans cinq ans, dans dix ans. Sa bont
ne m'abandonnera pas. Pour rsister une tentation trs violente et tenace, il refusa
son corps, pendant plus d'un mois, toute boisson. Ses compagnons en avertirent
l'Abb. Ce dernier versa un peu de vin dans une coupe d'eau qu'il prsenta Hypace, le
religieux n'avait jamais got de vin dans sa vie, par mortification ; heureux d'obir, il
prit le breuvage, et cet acte d'obissance lui valut la victoire sur la tentation. Charg de
soigner les Frres malades, il constate que sa charit compatissante rencontre dans le
clotre trop peu d'occasions de s'exercer et il obtient l'autorisation d'aller soulager les
infirmes des villages voisins. Il apporte sur ses paules, jusqu'au monastre, ceux qui
sont les plus abandonns, et il les soigne comme les membres les plus aims du Christ
Jsus. Parfois mme il leur obtient par ses prires et ses sacrifices la gurison. Hypace,
en effet, tait trs mortifi. Il restait parfois cinq jours conscutifs sans prendre aucune
nourriture : son silence tait presque continuel, tant il dsirait ne pas perdre les joies et
les avantages du recueillement intrieur.
Sjour a Constantinople. -Le couvent de Rufinianes.
Dans les dernires annes du IVe sicle, Hypace reut Halmyrissos la visite de
son pre dj trs avanc en ge. Il apprit qu'un procs injuste mettait en pril les
intrts de sa famille. Avec la permission de son suprieur, il se rendit
Constantinople. Tant par ses prires que par de sages dmarches, il russit sauver la
fortune des siens et assurer les dernires annes de son pre, S'tant retir dans un
faubourg de la ville, il y vivait en ascte, difiant beaucoup tous ceux qui
l'approchaient. Bientt, deux asctes habitant la ville, Timothe et Moschion, venaient
le rejoindre et former ainsi une modeste communaut religieuse. Hypace restait
toujours en relation avec le monastre d'Halmyrissos, mais les bruits du monde faisaient beaucoup souffrir l'me du disciple de Jonas, toujours avide de contemplation et
de solitude.
Un jour, Hypace dit ses deux compagnons : Le sjour au milieu des foules
m'empche de m'unir Dieu, je vais chercher la solitude et le silence des montagnes

ou des dserts. - Nous vous suivrons partout, lui rpondent-ils. Tous trois
traversrent donc le Bosphore, esprant trouver sur sa rive asiatique, en Bithynie, un
lieu adapt leurs besoins et conforme leurs dsirs. Ils ne furent point dus.
A l'est de la ville de Chalcdoine, une distance d'environ quatre kilomtres et
demi, et tout prs de la mer, se trouvait le faubourg du Chne. Flavius Rufin, prfet du
prtoire (392-395), y possdait une villa luxueuse. Non loin de l, ce magistrat fit
lever une superbe basilique en l'honneur des saints aptres Pierre et Paul : on y dposa de leurs reliques donnes par le Pape. En l'anne 394, la ddicace de cette glise
donna lieu de grandes ftes auxquelles assistrent les principaux vques d'Orient.
Rufin profita de l'occasion pour se faire administrer le baptme.
Prs de la basilique des Saints-Aptres, le puissant ministre d'Arcadius fit
construire un monastre, un quadrilatre de cellules. Pour le peupler et monter la garde
auprs du tombeau somptueux qu'il prpar. dans la basilique elle-mme, Ruffin
voulut de vrais moines, rompus la pratique de leur rgle et pntrs des meilleures
traditions : il les demanda l'gypte, la terre du monachisme ; le monastre du Chne
tait fond. Il est plus, connu dans l'histoire sous le nom de monastre de Rufinianes,
car on ne tarda gure donner cette dnomination au faubourg chalcdonien du Chne,
en souvenir d'difices tablis parc Ruffin. Ce dernier n'avait plus que quelques mois
vivre. Le 27 novembre 395, Arcadius le faisait mettre mort cause de son arrogance
et de ses malversations : son corps fut jet la mer. Aprs la mort de leur bienfaiteur,
les moines gyptiens ne durent pas rester longtemps Rufinianes. Craignant dtre
englobs dans l'hostilit qui atteignait les amis ou les protgs de l'ancien prfet du
prtoire, ils reprirent en. 396, le Chemin d' Alexandrie.
Aprs leur dpart, les cellules du monastre restent dsertes. Si quelques asctes en
qute dabri essayent de sy installer, ils ne peuvent y demeurer. Lorsque Hypace et ses
deux compagnons arrivent, vers lanne 400 ; Rufinianes, le monastre est dans un
tel tat de dlabrement, que la neige et la pluie sy engouffrent par les toits bants. Cet
difice solitaire et presque en ruine fixe le choix dHypace, il dcide de sy arrter.
Saint Hypace devient Abb de Rufinianes.
Les nouveaux moines de Rufinianes rparent quelques cellules ainsi que
loratoire : puis, ils reprennent la pratique de la vie monastique, partageant leurs
journes entre le chant des psaumes, le travail des mains et la prire. Quelques
postulants se prsentent et sont admis. En 403, la petite communaut donne
lhospitalit trois asctes proscrits dEgypte par le patriarche Thophile ; lun deux
Ammonios, mourut Rufinianes et fut enseveli avec honneur dans loratoire
particulier du monastre. De graves dissenssions ne tardent pas, hlas ! slever
entre les religieux et menacent de diperser les fondateurs. Dans ce couvent en
formation, on ne sait dune manire prcise qui obir. Timothe ne veut pas
commander lui-mme, mais il ne veut pas davantage laisser le commandement entre
les mains dHypace, qui dailleurs est plus avide dobissance et de solitude que de
prminence et daction extrieure. Toujours humble et doux, Hypace quitte
Rufinianes linsu de ses compagnons, pour retourner au berceau de sa vie religieuse.
Grande fut la joie Halmyrissos lors de son arrive ; plus grande encore fut la tristesse
prendre ce quils avaient perdu par le dpart dHypace. Informs du lieu de sa
retraite, ils profitent dun voyage que labb Jonas dut faire en lanne 406

Constantinople, pour le supplier de leur renvoyer le moine Hypace. La chose nalla pas
sans difficult. Enfin le fugitif revint Rufinianes, o tous les membres de la petite
communaut furent heureux de le revoir. Dornavant son autorit fut reconnue par
tous : sans discussion. Hypace sinclina devant la volont manifeste de Dieu ; il devait
jusqu sa mort,

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

-tante an, travailler comme Abb du monastre de Rufinianes, au salut de ses


moines et lextension du rgne de Dieu par son apostolat au dehors, surtout par sa vie
de prire et daustrit continuelles.

Dfenseur nergique de la foi et de la morale chrtienne.


Hypace apparat comme son contemporain, le clbre higoumne saint-Dalmate,
plus heureux de garder la cellule que de sagiter au dehors. Parfois cependant, il quitte
sa cellule et dploie un zle actif et courageux quand les intrts des mes ou ceux de
lglise de Constantinople lexigent.Ordonn prtre par lvque de Chalcidoine, il va
chaque dimanche clbrer la messe la basilique des Saints-Aptres Pierre et Paul.
Somm par un certain Monaxios de lui rendre ses quatre esclaves devenus religieux, il
court chez lui et le ramne des sentiments plus chtiens et plus charitables. Le prfet
de Constantinople, Lonce, avait dcid de rtablir au thtre de Chalcdoine certains
jeux olympiques d'un caractre tout paen : on devait mme, au milieu du cirque, offrir
un sacrifice Diane. Prvenu de tout cela, Hypace supplie l'vque Eulalios de s'y opposer. Ce dernier, par crainte de dplaire au prfet, hsite faire une dmarche auprs
de l'organisateur de la fte. Alors Hypace se concerte avec les higoumnes des
monastres des environs. Il fait savoir que le jour fix pour les jeux, la tte d'une
foule de moines, il envahira le cirque et empchera la fte paenne. A cette nouvelle, le
prfet., prtextant une maladie imprvue, resta dans son palais et les jeux qui avaient.
t prpars n'eurent pas lieu.
Hypace n'tait pas moins ferme quand il s'agissait de dfendre la puret et
l'intgrit de la foi orthodoxe. Vers l'anne 428, un prtre d'Antioche, nomm
Nestorius, tait lu au sige mtropolitain de Constantinople. Avant que le nouveau
prlat ft arriv, l'Abb du monastre de Rufinianes annona ses religieux qu'avant
trois ans Nestorius tomberait dans l'hrsie et que la ville piscopale le chasserait de
son sein. Dieu permit que cette prophtie parvint, comme un avertissement salutaire,
aux oreilles de Nestorius. L'orgueilleux prlat en fut irrit : il traversa Chalcdoine
sans daigner s'arrter au monastre dirig par Hypace. Trois ans ne s'taient pas
coule que le malheureux niait publiquement, dans ses prdications, l'unit de
personne en Jsus-Christ et refusait la Sainte Vierge le titre et la qualit de Mre de
Dieu. Averti de ces enseignements contraires la foi, Hypace ne tolra pas plus
longtemps la prsence du nom de l'hrtique sur les diptyques de l'glise des SaintsAptres Pierre et Paul. Eulalios, vque de Chalcdoine, rclama en faveur de son
mtropolitain, condamn son avis trop rapidement. Le moine demeura inbranlable
dans son refus de prier pour un adversaire de la vritable doctrine catholique.
Un admirable exemple de charit chrtienne envers des proscrits.
Alexandre, le fondateur des moines acmtes , hommes sans sommeil, avait
pass plusieurs annes dans les monastres de Syrie. Il n'y avait pas trouv de quoi
satisfaire son idal de perfection, ni surtout son exgse troite et peu claire de ce
prcepte du Sauveur: Priez sans cesse. Escort de quelques Syriens gagns ses
ides, il vint s'tablir Constantinople. A ses disciples, il rpte l'ordre donn par le
Christ : il faut prier sans interruption. Beaucoup de religieux dsertent leurs couvents
respectifs pour entrer dans celui d'Alexandre, heureux qu'ils sont de tendre ainsi vers
une perfection plus haute et de fuir, au sein d'une prire ininterrompue, les distractions
du travail. En peu de temps, le nouveau monastre compte plus d'une centaine de
moines. Mais presque aussitt surgit contre le fondateur une opposition violente. Les

archimandrites ne veulent pas d'un collgue qui dpeuple leurs couvents au profit du
sien ; lautorit ecclsiastique ne veut pas d'un homme dont les doctrines rappellent
plus au moins celles des Euchites ou Massaliens. Un synode d'vques condamne
Alexandre aprs l'avoir entendu et jug. Les disciples qu'il s'est faits Constantinople
ont l'ordre de rintgrer leurs anciens monastres. Les autres doivent reprendre avec
lui le chemin de la Syrie.
Les proscrits font leur permire halte, une heure de Chalcdoine, dans la
basilique des Saints-Aptres, Rufinianes. Apprenant cela, l'vque se fche, et envoie
la populace de la ville jeter les fugitifs hors de l'glise. Les moines sont frapps sans
piti. Alexandre, leur chef, est spcialement maltrait ; il ne peut plus marcher ni
mme se tenir debout, on doit le porter. C'est ainsi qu'il atteint le couvent de
Rufinianes.
Hypace tait debout sur le seuil de la porte d'entre, il arrte les pauvres religieux
et les force entrer dans son monastre. L'vque de Chalcdoine inform de ce geste,
aprs un message conu en termes imprieux et rempli de menaces, envoie de nouveau
la populace avec l'ordre de chasser tout ensemble Hypace et ses htes. Mais
l'excution sera impossible ; les paysans de l'endroit aiment trop leur higoumne, et
sont prts rpondre la violence par la violence. Dieu, selon la prdiction d'Hypace,
devait arranger lui-mme les choses. Un officier, envoy par l'impratrice, s'informe et
veut connatre qui sont ceux qui molestent ainsi les serviteurs de Dieu. Il n'en faut pas
davantage pour disperser la populace et faire rflchir l'vque trop irritable. Un piquet
de soldats monte la garde prs du monastre. Hypace est tranquille : il restaure ses
htes, et soigne leurs blessures jusqu' gurison complte. Entre temps, son
intervention et la protection de l'impratrice ont cr un courant de sympathie en
faveur des proscrits. Alexandre et ses moines, peuvent s'tablir Gomon, sur les bords
de la mer Noire, tout au nord du Bosphore.
Une vie consacre tout entire au service de Dieu et du prochain
Au monastre de Rufinianes, malgr les nombreuses proccupations ou visites qui
venaient l'assaillir, Hypace restait fidle aux pratiques de ferveur inaugures ds ses
premires annes de vie religieuse. A l'poque du Carme, sa cellule devient comme
un vritable ermitage ; les jours et les nuits n'taient plus qu'une longue prire
accompagne de soupirs et de larmes ; le jene est absolu un jour sur deux. Mais la
contemplation et les austrits de l'ascte ne portent nul prjudice sa charit
gnreuse et toujours dlicate envers le prochain, que les provisions abondent au
monastre out qu'elles soient insuffisantes l'entretien des religieux eux-mmes, les
pauvres des environs en recevront toujours leur part. Voyageant un jour avec quelquesuns de ses moines, Hypace prtexte une visite un monastre voisin pour pouvoir, par
son absence, faire profiter un mendiant de la portion du repas qui lui tait destine.
Nombreuses furent les gurisons opres par les prires ou par l'application sur les
blessures des petits morceaux de pain bnit la messe par Hypace. Un habitant de
Chalcdoine, Polychronios, souffrait d'un ulcre au pied. Consult, Hypace lui dit :
Fais toi extraire l'os du pied, je prierai, et si tu es guri, reconnais ce signe que Dieu
te veut dans un monastre. Malgr l'avis du mdecin, le malade se soumit
l'opration et fut guri.Il passa le reste de sa vie au monastre de Rufinianes.

Callinique, le biographe dj signal, relate un trs grand nombre de miracles obtenus


par l'entremise de son matre et note en particulier la dlivrance de plusieurs possds.
Les vertus et les prodiges oprs par Hypace lui avaient permis d'exercer mme
sur les premiers personnages de l'empire une influence bienfaisante, L'empereur
Thodore II l'avait en trs haute estime ; il le visita deux fois et lui crivit plusieurs
lettres. Les soeurs de ce prince, Pulchrie, Arcadia, venaient volontiers recevoir la
bndiction de l'higoumne du monastre.
Mort de saint Hypace. - Sort de son monastre.
Hypace tait parvenu malgr sa vie de labeurs et daustrits un ge trs avanc,
peut-tre avait-il dpass quatre-vingts ans, quand la maladie le visita une dernire
fois. Quelques annes auparavant un jeune religieux du monastre avait fait le sacrifice
de sa vie pour obtenir que celle d'Hypace fut prolonge. Le mourant annona ses
religieux la fin de son exil, se fit porter l'oratoire pour y recevoir le Corps du Christ.
Hypace mourut en l'anne 446, probablement le 30 juin, et fut enseveli, ct du
moine Ammonios dans la petite glise du monastre. Lors des funrailles, la foule, par
vnration pour le dfunt, prleva sur ses habits et sur son corps un nombre
incalculable de petites reliques .
Le tombeau du Saint fut pieusement visit et honor. Vers la fin de 451, saint
Auxence s'y agenouilla au cours du voyage forc que lui fit faire l'empereur Marcien
pour s'assurer de sa soumission aux dcisions du concile de Chalcdoine.
Le couvent de Rufinianes fut probablement dtruit par les Perses dans le premier
quart du VII sicle. On, ne sait ce que devinrent les reliques de saint Hypace. Trois
sicles plus tard, le patriarche Thophylacte restaurait compltement le clbre
monastre et y tait enseveli. Sous l'empire latin de Constantinople, Rufinianes devint
momentanment un couvent cistercien. Le monastre disparut quand se fit la conqute
turque. Dans un des terrains de la localit actuelle de Djadi-Bostan, qui est sur
l'emplacement de l'ancienne petite ville de Rufinianes, on a retrouv les ruines d'une
modeste glise. Selon le P. Janin, ce seraient celles du monastre d'Hypace restaur par
le patriarche Thophylacte..
.
La fte de saint Hypace est clbre par les Grecs soit le 17, soit le 29 juin. C'est
la premire de ces deux dates que le Martyrologe romain fait mention du moine
phrygien.
F. C.
SOURCES CONSULTES.- ACTE SANCTORUM, T. IV DE JUIN (PARIS ET ROME, 1867). - P. PARGOIRE, LES
DBUTS DU MONACHISME CONSTANTINOPLE, DANS LA REVUE DES QUESTIONS HISTORIQUES, T. LXV, P. 67.- R.
JANIN, LA BANLIEUE ASIATIQUE DE CONSTANTINOPLE, DANS ECHOS D'ORIENT, T. XXII, P. 182. - DOM BAUDOT,
DICTIONNAIRE D'HAGIOGRAPHIE (PARIS, 1925). - (V. S. B. P., N' 488 ). .

SAINT LONCE DE TRIPOLI


et ses compagnons, saints Hypace et Thodule, martyrs (1er sicle).
Fte le 18 juin
________
.

LE monde, fatigu par des excs et des folies de Nron, semblait se reposer un
moment sous le rgne de l'empereur Vespasien.
Dieu, qui avait donn rcemment au peuple romain et l'univers tout entier le
grand spectacle de la foi et du courage des martyrs, venait de drouler, aux regards de
l'empire tonn, un tableau d'une effrayante vrit, celui du chtiment de Jrusalem
ruine de fond en comble par Titus, fils de Vespasien, en l'an 70. Dj la grande Rome
des Csars, enivre du sang des martyrs, pouvait lire, la triste lueur des flammes qui
dvoraient la ville dicide, l'arrt de sa propre condamnation, quand les flots de sang
chrtien auraient, pendant trois sicles, inond ses rues et les parvis de ses temples.
Au nombre des perscuteurs se distinguait alors par sa cruaut le snateur Adrien.
Ds qu'il entendait parler des chrtiens, ses fureurs redoublaient contre ceux qui,
disait-il, sduisaient les foules, loignaient le peuple des autels et des sacrifices et les
poussaient l'adoration d'un seul Dieu,
De Rome Tripoli.
Ce farouche ennemi du Christ avait donc dclar une guerre sans merci aux
disciples du Dieu vritable, et mme obtenu, disent les actes du martyr Lonce, un dit
imprial, qui devait lui faciliter sa tche. Pour assurer sa scurit et l'excution des
ordres qu'il aurait donner, on lui remit une compagnie de soldats sous les ordres du
tribun Hypace officier plein de courage et d'une haute valeur guerrire, et qui unissait
ces vertus un grand esprit de religion dirig malheureusement dans une voie errone.
Le snateur, perscuteur des disciples de Jsus, dirigea ses efforts sur Tripoli, ville
de Phnicie. Adrien entendit parler d'un certain Lonce, peut-tre un soldat encore en
activit de service, peut-tre aussi un soldat mrite, comme on disait alors ; on
donnait ce nom un ancien combattant mis la retraite. Lonce pouvait tre fix dans
le pays, soit qu'il en ft originaire, soit qu'y ayant servi, il l'et choisi pour y finir ses
jours.
Tribun, dit-il Hypace, conduisez vos hommes dans la ville de Tripoli ;
qu'on s'y empare d'un certain Lonce et qu'on le Jette dans les fers ; je vous

suivrai dans quelques jours pour venger sur cet impie la violation de nos
dcrets sacrs et la majest de nos dieux offenss.
Le tribun Hypace.
Hypace obit ; mais peine avait-il franchi la premire tape que soudain il se
sentit atteint des ardeurs de la fivre ; bientt il lui fut impossible de continuer sa
route. On s'arrte. Les soldats, dans langoisse la plus grande, portent leur chef dans
une pauvre habitation.
Pendant trois jours le tribun est en proie des souffrances horribles. Quand la
douleur lui donnait quelques moments de rpit, on l'entendait s'crier d'une voix
entrecoupe de sanglots
- Oui, les dieux sont irrits contre moi, malheureux ; j'ai nglig mon dpart
d'offrir une victime pour dtourner leur indignation et apaiser leur colre.
Hypace ne pouvait pas encore comprendre que ces preuves taient une grce de
Dieu. Il lui fallait de nouvelles lumires pour pntrer la profondeur du mystre de la
souffrance. Dieu ne pouvait les refuser une me aussi droite.
La vision du soldat paen.
La nuit suivante, le. tribun paen, toujours en proie aux ardeurs de la fivre, se
plaignait amrement en lui-mme de son malheureux sort. Tout coup, un jeune
homme, un ange, revtu d'une longue tunique blanche, se prsente ses yeux
- Tribun, lui dit-il, si tu dsires recouvrer la sant, crie trois fois : Dieu de
Lonce, le chrtien, je t'en conjure, viens mon secours.
Hypace se trouble, ses esprits sont bouleverss, mais que faire ? Cependant le
regard de l'envoy cleste devient menaant ; le paen essaye de rpondre
- Le Dieu de Lonce.., le Dieu des chrtiens !... Mais je suis envoy pour
m'emparer de son disciple et tu veux que je crie : Dieu de Lonce, viens mon
secours et sauve-moi !
Mais comme il prononait ces paroles, la vision avait disparu, et le malade restait
sur sa couche, tortur par la souffrance. L'me toute trouble par un pareil message et
ayant pourtant conscience que son esprit tait parfaitement lucide, il raconte
plusieurs de ses hommes l'trange aventure dont il vient d'tre le hros.
Or, parmi ses auditeurs se trouvait un soldat du nom de Thodule, dont on nous dit
qu'il tait d'origine grecque et qu'il appartenait une famille distingue.
Thodule fut frapp ds les premiers mots du rcit, car lui-mme avait vu le
messager, dont l'clat dans le regard avait attir son attention. Tout de suite, il en donna
le signalement, demandant au tribun si ce n'tait pas le mme personnage.
Cette concidence ne pouvait qu'engager Hypace suivre le conseil de l'ange ;
finalement il obit et aussitt il se trouva en pleine sant.
Le lendemain, ds le matin, le tribun fit venir Thodule, et tous les deux
sentretinrent des vnements auxquels ils avaient t mls, Ils se concertrent et
convinrent de se rendre dans la ville la recherche de l'homme qu'ils taient chargs
d'arrter.Ce faisant, Hypace et Thodule s'en allaient, leur insu, au-devant du

martyre, car seuls sans doute entre plusieurs, ils avaient t jugs par Dieu dignes de
connatre la foi chrtienne et de donner leur vie pour elle.
. Rencontre inattendue. -- Frres sans le savoir.
La Providence divine avait tout mnag en prvision de l'arrive des deux soldats.
Ds que ceux-ci atteignent le sommet de la hauteur qui domine la cit, un inconnu se
prsente eux :
- Salut dans le Seigneur, frres, leur dit-il.
tonns d'un accueil si bienveillant, Hypace et son compagnon rpondent
cordialement :
- Salut toi, ami.
L'inconnu reprend :
- Que cherchez-vous dans cette cit ?
Honteux de leur rle, et dj convertis au fond du cur, ou peut-tre craignant, de
compromettre celui dont ils venaient s'emparer, les deux soldats n'osent avouer
franchement le but de leur voyage :
- Nous cherchons, rpondent-ils, un certain Lonce, on le dit docte et pieux. Le prfet
Adrien viendra bientt pour voir cet homme et le conduire Rome ; la renomme de
ses hauts faits et de son amour pour les dieux s'est rpandue jusqu' la grande ville,
l'empereur lui-mme et le Snat tout entier dsirent jouir de sa prsence, et cela
d'autant plus qu'il est l'un des principaux citoyens de Tripoli.
- Je le vois, reprend l'inconnu, vous tes trangers dans cette ville, et vous n'tes pas
familiariss non plus avec le pays que vous traversez. Venez et reposez-vous chez
moi ; je sais o demeure ce Lonce que vous dites si ami des dieux ; moi-mme je
vous le montrerai, mais il n'est pas si attach au culte de vos faux dieux que vous
croyez ; je sais qu'il est chrtien et que son cur est inbranlablement fidle la foi de
Jsus-Christ.
Un tel discours tonna vivement les deux soldats.
- Comment, se dirent-ils, cet homme sait-il que Lonce est chrtien ? Serait-il de ses
parents ou de ses amis?
Thodule, c'tait le nom du compagnon d'armes du tribun, prit la parole :
- Quel est votre nom, noble habitant de cette ville ?
- II est crit de mon nom : tu fouleras aux pieds l'aspic et le basilic, et tu dompteras le
lion et le dragon. Ce lion et ce dragon n'est autre que le prfet Adrien, dont je foulerai
aux pieds lorgueilleuse impit.
Cet entretien devenait de plus en plus mystrieux. Le tribun hsitait. Suivrait-il
plus longtemps cet tranger que le hasard, pensait-il, lui avait fait rencontrer ? Mais
l'affabilit et les bonne grces de l'inconnu les retinrent.
- Nous voil, lui dirent-ils, parvenus votre demeure ; htez-vous de nous dcouvrir et
de nous indiquer o est Lonce le chrtien.
Saint Lonce se fait connatre aux envoys d'Adrien.
Aprs ces paroles, Lonce, car c'tait lui-mme que Dieu avait envoy la
rencontre des deux soldats, crut que l'heure tait venue de se faire connatre. Il lve les

yeux au ciel comme pour invoquer le Christ avant ce grand acte ; puis il regarde les
messagers dAdrien et leur dit d'une voix ferme et assure :
- Ce Lonce que vous cherchez,, c'est moi-mme, je suis ce soldat du Christ que
poursuit l'impie Adrien.
Un coup de foudre branlant la maison jusque dans ses fondements n'et pas caus
aux deux soldats autant d'motion qu'une telle rvlation. Ils tombent terre en
s'criant :
- Serviteur du Dieu trs haut, ayez piti de nous et pardonnez-nous notre crime.
Dlivrez-nous de la folie des idoles ; 'en est fait, nous sommes chrtiens !
Le serviteur de Dieu, ces mots, se prosterna lui aussi, offrant avec ses larmes ses
actions de grces en des paroles ardentes qui nous sont ainsi rapportes : Seigneur
Dieu, qui voulez que tous les hommes soient sauvs et parviennent la connaissance
de la Vrit, faites voir ces hommes qu'il n'y a pas d'autre Dieu que vous ; qu'ils
reconnaissent que les Dieux, muets et inanims quils invoques sont vains et
mprisables, et inondez leur mes de la lumire de la divinit.
Un baptme miraculeux.
Aprs les avoir instruits des mystres de la foi chrtienne, il rpand leau sainte sur
leur front et donne leur me, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, la blanche
parure de linnocence et de la grce. O merveille ! peine leau sacre les a-t-elle
purifis quune nue lumineuse descend du ciel, enveloppe les nophytes et jette dans
leur cur la flamme gnreuse de lamour divin qui les embrase du dsir de verser leur
sang pour Jsus-Christ.
Cependant, les chos de la pieuse et touchante crmonie staient rpandus au
dehors. La foule se rassemble et la ville presque entire se porte la maison de
Lonce. Les abords en sont envahis et les magistrats ont peine contenir le flot sans
cesse accru des curieux.

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

- Pourquoi ce tumulte ? demanda-t-il ; Qui peut soulever ainsi une cit d'ordinaire si
paisible ?
- Le peuple est ameut, lui rpondit-on, contre Lonce le chrtien. Il a sduit vos
soldats, et, dans son irrmdiable folie, il ne cesse de prcher un Dieu que Pilate,
l'instigation des Juifs, attacha un gibet infme.
La fureur du prfet ne connat plus de bornes.
Qu'on arrte aussitt, s'crie-t-il, ces insenss, qu'on les jette dans un noir
cachot ; je veux ds demain les assigner mon tribunal,
Saints Lonce, Hypace et Thodule en prison.
Il n'tait rien de plus beau ni de plus touchant que le spectacle qu'offraient, aux
yeux du monde paen, les martyrs enchans pour l'amour de Jsus-Christ. On ne
rencontrait pas chez eux ce morne dsespoir ou cet orgueilleux dfi jet la mort par
des malheureux qui bientt vont tomber sous les coups de la justice humaine.. Le
martyr tait tranquille, une immense paix inondait son me, et son front serein
semblait reflter quelque chose de la douce immortalit dont il allait bientt jouir. La
prire, toujours ardente dans son cur et sur ses lvres, retentissait sous les sombres
votes de sa prison, et les louanges qu'il adressait Dieu, faisaient cho aux joyeux
accents des choeurs angliques.
La Providence donnait Lonce de vaillants compagnons de souffrance ; ce
n'taient alors que chants d'allgresse et d'amour ; on s'entretenait du bonheur de la vie
cleste et de la gloire que le Christ a rserve ceux qui ont vaillamment combattu, on
jetait un dernier adieu la terre qu'on allait quitter pour entrer dans le saint repos du
ciel. Tels furent Lonce et ses compagnons la nuit qui prcda leur interrogatoire.
L'interrogatoire.
A l'aube du jour, le prfet, sigeant sur son tribunal, fit comparatre les accuss. Il
interrogea d'abord Lonce.
- Qui es-tu, lui dit-il, pour oser, par tes malfices, dtourner nos soldats du service de
l'auguste empereur ? Quel est ton rang ? Quelle est ta condition ?
- Je suis soldat du Christ, reprend Lonce, je suis enfant de la lumire qui illumine
tout homme venant en ce monde, enfant de Jsus-Christ. Hypace et Thodule ont.
connu l'inanit de vos dieux fabriqus avec du bois, des pierres, de l'airain ou des ossements d'animaux ; ils sont inbranlablement unis cette lumire divine qui s'est
manifeste leurs yeux.
A ces paroles, le prfet bondit sur son sige.
- Qu'on le frappe de verges, cria-t-il ; bourreaux, saisissez vos ongles de fer ; dchirez
le flanc de cet insens. Qu'il apprenne respecter la majest des immortels.
- Tu crois m'infliger un terrible supplice, cruel Adrien, dit Lonce, mais c'est toimme que tu prpares d'effroyables tortures.
Estimant inutile, au moins pour le moment, d'insister davantage, le fonctionnaire
imprial fit reconduire en prison le hraut du Christ.

Martyre de saint Hypace et de saint Thodule.


Il ordonna ensuite aux deux soldats d'approcher :
- Pourquoi, leur dit-il, abandonner les autels qu'ont vnrs vos pres, pourquoi
mpriser les dieux qui ont protg vos jeunes ans ? Songez votre solde, quittez ce
culte nouveau, la honte de la terre.
Les confesseurs lui rpondirent /
- Notre me est nourrie du pain d'immortalit, du pain descendu du ciel ; nos lvres ont
tremp au calice rempli d'une liqueur divine. Loin de nous les mets terrestres et
grossiers, car Dieu seul est notre nourriture. Tu nous parles de solde ; quelle
rcompense peut-tre compare la possession de la gloire cleste ?
- Je le vois, dit Adrien, les folies de Lonce ont eu prise sur vous. Ignorez-vous les
dcrets de l'empereur ?Vous savez que seuls peuvent tre promus aux plus grands
honneurs et aux grades les plus levs ceux qui offrent des sacrifices aux dieux ; quant
aux autres, c'est--dire ceux qui refuseront d'obir, ils perdront la vie dans les
supplices les plus raffins. Craignez donc la rigueur du courroux de notre Matre.
- Ordonne ce que tu voudras, rpliqurent l'officier et le soldat ; nous ne combattons
que pour la milice cleste. Tu t'armes contre nous pour venger des dieux infmes ;
mais tu n'auras plus qu'une vie misrable et tes jours seront abrgs.
Ce calme en face de la mort exaspra le prfet. Sur son ordre les courageux
confesseurs eurent la tte tranche.
Nouvel interrogatoire.
Lonce, le corps meurtri et tout couvert de sang, est ramen au pied du tribunal.
- Comprends-tu maintenant, s'crie le prfet, la puissance de nos dieux ? D'immenses
honneurs te sont. rservs ; choisis ; prfres-tu les tourments dans lesquels ont pri le
tribun et Thodule ; ne vaut-il pas mieux pour toi siger dans le Snat, honor du
prince et de Rome entire ?
- A Dieu ne plaise, rpond Lonce ; ton empereur est l'excrable ennemi du Dieu
vivant. Mais, coute, Adrien, si tu devenais l'ami du Christ, quel honneur, que de
richesses immortelles, quelle flicit sans bornes inonderaient ton me !
- Je comprends, dit le prfet avec un mauvais sourire, tu voudrais me faire partager
l'heureux sort d'Hypace et de Thodule. Que je prfre la mort la vie, des tourments
affreux au bonheur et la douce paix, l'ignominie de je ne sais quel Dieu crucifi la
splendeur et la majest de l'empereur; y penses-tu? Comprends plutt toi-mme la
gloire de Jupiter, d'Apollon, de Neptune, et ne choisis pas une mort honteuse.
- Les dieux des nations, rpond Lonce, ne sont que des dmons ;
comment oser se confier eux ? Ceux qui les ont faits leur deviendront semblables.
Les derniers moments.
Le prfet Adrien n'tait pas d'humeur prolonger plus longtemps un pareil
entretien. Sur son ordre, le martyr est saisi par quatre bourreaux.Il est frapp avec des
fouets arms de plomb ;
on lui dchire les flancs avec des crocs; les chairs cdent sous leurs coups et tombent

en lambeaux.
Pendant ce supplice, Adrien ordonne un hraut de publier la sentence de
condamnation.
- Apprenez, peuples, disait-il, apprenez respecter les dcrets de l'empire. Craignez les
supplices qu'endure maintenant Lonce le chrtien. Qu'ainsi prisse quiconque
mconnat la puissance et la majest de nos dieux !
En vain le corps du martyr, dchir, semblait n'tre plus qu'une plaie ; son me
n'avait rien perdu de sa force et de sa vigueur,
- Tu peux, disait-il au prfet, tu peux, impie Adrien, broyer mon corps sous les coups
de tes bourreaux, mon me domine toujours en matresse, et sa fermet mest un juste
garant de la victoire. Dieu me donne une force cleste pour souffrir ; continue mes
tourments, ne crains pas de lasser tes dignes ministres.
Puis Lonce, considrant la gloire chue au tribun et Thodule, pria ainsi :
Mon Seigneur Jsus, qui avez soutenu vos deux serviteurs dans la confession de
votre nom ne considrez pas mon indignit ; donnez-moi force et courage ,jusqu'
l'heure o s'ouvriront pour moi les portes de l'ternelle Jrusalem.
Cependant, le supplice se prolongea encore. Enfin, l'me sainte de Lonce, purifie
par tant de cruelles souffrances, se dpouilla de son enveloppe mortelle et s'envola au
ciel pour prendre place au milieu des saintes phalanges, qui chantent l'Agneau immol
pour tous les hommes et publient sa gloire dans l'ternit.
Le corps du martyr fut inhum non loin du port de Tripoli le 18 juin. S'il faut en
croire la tradition, le rcit de sa passion nous a t conserv par un crivain public, du
nom de Cyrus, qui le grava sur des tablettes de plomb.
Les actes du martyre de saint Lonce sont un de ces documents qui figurent dans
les recueils bien connus des hagiographes sous le nom de Passionnaires. L'lment
historique s'y trouve entour parfois de dveloppements purement littraires, d'autres
fois d'pisodes merveilleux. La biographie proprement historique de saint Lonce est
brve, mais nous ne saurions carter de parti pris l'lment moins certain sans avoir a
craindre de laisser tomber dans l'oubli les faits rels quoique insuffisamment appuys
par les documents connus.
A. L.
Sources consultes. - Grands Bollandistes. - Abb Profillet, Les Saints militaires, Martyrologe, vies et
notices. - (V. S. B. P., n 435.)

SAINTE JULIENNE FALCONIERI


Vierge fondatrice du Tiers-Ordre Rgulier des. Servites de Marie.
(1270-1341)
Fte le 19 juin
_________
Quand Dieu suscite un Saint dans une famille,. il. arrive souvent que les prires et
les vertus de cette me fervente obtiennent d'autres membres de la mme famille des
grces de choix.
C est ce qu'on put admirer Florence, dans la noble maison des Falconieri, au
XIIIe sicle.
La famille des Falconieri.
Elle tait alors reprsente par deux frres, galement estims de leurs
compatriotes pour leur capacit et leur richesse ; ils se nommaient Clarissime et
Alexis. Alexis, le plus jeune, sentit le premier les attraits de la grce, et, levant son
cur au-dessus des vanits de ce monde, il embrassa la vie religieuse avec six de ses
amis. Tous les sept parvinrent une grande saintet et fondrent lOrdre des Servites
ou Serviteurs de Marie.
Malgr ce grand exemple dabngation et dhumilit qui le touchait de si prs,
Clarissime, pre au gain et ne se croyant jamais assez riche, continua longtemps se
livrer au commerce avec ardeur.Cependant, quand il sentit venir la vieillesse avec ses
faiblesses et ses infirmits, tristes preuves du nant de la vie humaine, il commena
se dgoter du monde. Les exhortations et les exemples de son frre, trouvrent le
chemin de son cur et le touchrent.
Dsireux de faire passer avant tout le salut de son me, il voulut dabord mettre sa
conscience parfaitement en repos. Pour rparer les injustices quil craignait avec raison
davoir commises dans le ngoce, il simposa toutes les destitutions quil jugea
ncessaire, fit des aumnes considrables et sollicita mme une absolution du
Souverain Pontife.
Sa vie sacheva saintement, dans la pratique de laumne et des bonnes uvres.
Cest ainsi quil coopra avec beaucoup de gnrosit, la construction de la
magnifique glise du couvent des Servites de Florence, bientt si frquente des
filles.

Enfance bnie de Julienne,


Clarissime Falconieri tait dj avanc en ge quand la naissance d'une fille, qu'il
nomma Julienne, vint rjouir son foyer domestique, vers l'an 1270. L'enfant tait bien
jeune encore quand elle perdit son pre. Eleve avec un soin vigilant sous les yeux de
sa mre, prserve des mauvais exemples du monde, elle fut initie ds le berceau la
pit et la vertu. Les premiers mots qu'elle balbutia furent les doux noms de Jsus et
de Marie, et, depuis, elle aima les rpter souvent, la grande joie de sa mre.
Quand saint Alexis venait apporter la famille ses conseils, toujours pieusement
reus, ravi de l'innocence et de la saintet qui brillait en son aimable nice, il disait la
mre ; Ce n'est pas une fille, c'est un ange que Dieu vous a donn. Certainement, il
la destine de grandes choses.
A mesure qu'elle grandissait et que son intelligence se dveloppait, Julienne
s'appliquait avec plus de constance au service de Dieu, et s'adonnait avec fidlit aux
exercices de pit que lui enseignait son saint oncle. Fuyant l'oisivet, elle tait tantt
auprs de sa mre, apprenant manier l'aiguille et le fuseau, tantt genoux au pied
d'un petit autel qu'elle avait dress de ses propres mains ; l, dans un grand
recueillement, elle lisait des livres de pit, rcitait des prires, chantait les louanges de
Marie. Souvent, une bonne partie de la journe s'coulait dans ces pieux exercices.
Alors, sa mre, les trouvant exagrs, grondait sa fille :
- Si tu ne t'appliques pas davantage, disait-elle, apprendre ce que doit savoir une
bonne matresse de maison, je ne pourrai pas te trouver un mari.
- Ne craignez rien, ma mre, rpondait Julienne, quand le temps sera venu, la Sainte
Vierge y pourvoira.
Doue des plus heureuses qualits, hritire d'une famille riche et estime, la jeune
fille ne pouvait manquer de fixer l'attention de nombreux prtendants.
Plusieurs propositions de fianailles trs honorables et trs brillantes ne tardrent
pas se prsenter. Sa mre la pressait de donner sa parole au noble Falco des
Falconieri, les autres parents de la famille applaudissaient ce choix ; mais Julienne
nourrissait dans le secret de son me des projets bien diffrents.
Depuis longtemps, son oncle Alexis lui avait suggr la pense de consacrer sa
virginit et sa vie Jsus et Marie ; cette ide, qui rpondait si bien aux secrets
attraits de son cur, la jeune fille l'avait embrasse avec une grande gnrosit d'me
et le temps n'avait fait que l'y affermir davantage.
Voyant que l'heure tait venue de rompre avec un monde qui voulait s'emparer
d'elle, elle dclara franchement sa mre qu'elle renonait toutes les esprances du
sicle, et se lia Jsus-Christ par le voeu de virginit.
Sainte Julienne reoit l'habit du Tiers-Ordre des Servites de Marie,
Quand Alexis fut instruit de cette dcision, il s'empressa d'en avertir Philippe
Benizi, qui tait alors le Prieur gnral des Servites de Marie.
Les deux Saints avaient un grand zle pour propager le culte de la Reine du ciel.
Dj plusieurs personnes, tout en restant dans leurs familles, s'taient voues sous leur
direction une vie plus fervente, par une dvotion plus spciale Marie et ses
douleurs. On les appelait Manteles,

cause du manteau qui faisait partie du costume humble et simple des Tertiaires.
La nice d'Alexis sollicitait la faveur d'entrer dans leur association et de porter leur
habit, comme un tmoignage public de sa renonciation au monde.
Malgr son jeune ge - elle avait quatorze ou quinze ans, - cause de ses vertus
exceptionnelles, le Chapitre des Servites, tenu en 1284, dcida son admission.
Accompagne des Dames du Tiers-Ordre, de sa mre et d'une nombreuse parent,
elle se prsenta l'glise de l'Annonciation, et reut, avec les crmonies accoutumes,
l'habit religieux des mains de saint Philippe Benizi.
Il serait difficile de dpeindre la joie de Julienne en cette fte, et l'ardeur avec
laquelle elle se donnait Dieu. Chaque partie de son costume religieux, chaque dtail
de la crmonie tait plein d'enseignements pour son me aimante et mditative. La
longue tunique noire lui reprsentait la tristesse, le deuil et le long martyre de Marie au
pied de la croix ; la ceinture de cuir lui rappelait le corps du Christ dchir en
lambeaux par la flagellation, perc par la lance et les clous ; les voiles blancs, la puret
de Marie ; le rosaire, la salutation de l'ange ; le manteau figurait ses yeux la
protection dont Marie couvre ses filles ; le livre lui montrait la vies de prire et de
mditation laquelle elle se vouait ; enfin, le cierge allum lui rappelait que les vierges
sages doivent aller au-devant de l'Epoux Cleste, portant en main la lampe
mystrieuse, figure des lumires de la foi et des ardeurs de l'amour divin.
Ces considrations la ravissaient dans un profond recueillement ; toute l'assistance
fut si difie de sa pit et de sa gnrosit, que sa parent, jusque-l hostile sa
vocation, commena la louer et l'approuver.
Sa mre voulut entrer elle-mme dans une vie dsormais plus fervente et partager
aussi souvent que possible les exercices de pit de sa fille, ce qui fut une grande
consolation pour Julienne.
Elle fait profession.
Lanne dpreuve scoula, rapide dans la retraite, la prire, le travail et les
uvres de charit. Alexis Falconieri, Philippe Benizi et les Surs du Tiers-Ordre
jugrent unanimement la jeune novice digne dtre admise la profession.
Julienne se prsente donc de nouveau dans lglise de lAnnonciation ; elle reoit
le voile noir des mains de saint Philippe Benizi, et, en prsence des religieux et des
Manteles, elle se consacre pour toujours Jsus-Christ par des vux perptuels. Un
notaire public enregistre, selon lusage, lacte de profession, et la noble fille des
Falconieri se rjouit de voir le ciel et la terre tmoins dengagements que son amour
gardera dsormais avec tant de fidlit. Quelles paroles sublimes, dans leur simplicit,
lhumble et sraphique Philippe dut trouver en cette circonstance pour exprimer les
penses qui remplissaient son me ! Combien cleste dut tre le langage dun Saint
parlant une Sainte !
Philippe avait, en effet, devin lminente vertu de sa nouvelle fille spirituelle ;
avant de partir pour Tuderlo, o on lattendait, il eut avec elle plusieurs entretiens dans
lesquels il lui donna les plus sages conseils. Enfin, il lui fit ses adieux, en 1285, et lui
dit quelle ne le verrait plus en ce monde, car sa fin tait proche ; il la quitta en lui
recommandant, non seulement ses Surs en religion, mais encore tout lOrdre des
Servites. Julienne devait conserver fidlement dans son cur les dernires
reccommandations du saint religieux.

Son rglement de vie.


Elle adopta un rglement austre, dont voici quelques dtails : elle consacrait le
lundi au soulagement des mes du Purgatoire. ; ce jour-l, elle s'imposait de svres
pnitences, rcitait l'office des dfunts et d'autres prires, et terminait le soir ses pieux
exercices par une rude flagellation.
Le mercredi et le vendredi, elle gardait un jene absolu, ne prenant dautre
nourriture que la sainte Eucharistie. Le samedi, elle jenait au pain et leau en
lhonneur de la trs Sainte Vierge.Point de vin son frugal repas, ou si tendu deau
quil perdait toute sa saveur. Son lit tait dur, son sommeil court.
Toute la journe du vendredi, son me tait applique la mditation de la
Passion de Notre-Seigneur ; parfois elle prouvait des lans damour divin si
vhments et tait prise de si grands dsirs de souffrir avec son bien-aim que son me
tait ravie en extase et perdait tout sentiments de ce qui lentourait. Elle passait le
samedi en compagnie de la Sainte Vierge dans ses souffrances et mditait les sept
douleurs de cette tendre Mre. Elle rcitait avec une grande ferveur, toutes les heures
de lOffice monastique ; elle, avait, ds lors, une pieuse coutume, quelle
recommandait plus tard ses disciples ; celle de faire prcder la rcitation de chaque
heure dune petite mditation sur les souffrances endures par le Sauveur et sa sainte
Mre ce moment de la journe. Suivant un usage que lui avait appris son oncle et qui
a t adopt depuis par toute lEglise, elle terminait chaque partie de lOffice par la
rcitation du Salve ReginaL. Souvent elle venait assister lOffice des

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

Aprs sa mort, ses Soeurs furent saisies d'motion en trouvant sur elle une chane
de fer en guise de ceinture, tellement incruste dans les chairs qu'on eut peine la
retirer, ce qui donna lieu de croire qu'elle la portait ds les premiers temps de sa vie
religieuse. Quel supplice cet instrument de pnitence avait d lui causer pendant de
longues annes, sans qu'elle se plaignt jamais !
A l'imitation de son oncle et de son pre spirituel, elle s'exera toute sa vie
l'humilit et possda cette vertu un rare degr. Ce fut pour elle la source de beaucoup
de faveurs du ciel, car Dieu rsiste aux superbes et donne sa grce aux humbles, dit
lEcriture. La pauvret est soeur de l'humilit ; Julienne aima aussi grandement cette
vertu, et mme lorsqu'elle tait encore dans la maison paternelle, elle voulait gagner
par son travail ce qui tait ncessaire son entretien,
L'exemple des saints fondateurs avait rempli son cur du dsir de sauver les
mes ; avec prudence et charit, elle ne ngligeait aucune occasion de leur faire du
bien et Dieu bnissait son zle. Sa mre, la premire profiter de ses exemples et de
ses conseils, acheva saintement une vie qui avait toujours t chrtienne. Une de ses
parentes, Franoise Falconieri, la mort de son frre dont elle restait hritire,
distribua tous ses biens aux pauvres. Une autre dame, nomme Guiduccia, devint une
bienfaitrice trs dvoue des Servites. Une autre, nomme Diane, fut convertie avec
son mari par la jeune religieuse, et les deux poux consacrrent dsormais leur vie au
service de la Sainte Vierge. Mais le zle apostolique de Julienne clatait surtout dans
ses pieux efforts pour enrler de nouvelles mes dans le Tiers-Ordre auquel elle
appartenait elle-mme.
Suprieure du premier couvent rgulier de Tertiaires.
La mort de sa mre fut une grande douleur pour le cur si tendre de Julienne, mais
elle rompit les liens qui l'avaient retenue jusque-l dans la maison paternelle. Elle
distribua aux pauvres les biens de son hritage et, pauvre elle-mme, vint en toute
humilit frapper la porte d'une modeste demeure, o s'taient dj retires, pour vivre
en communaut, plusieurs Soeurs du Tiers-Ordre. Julienne fut, ds lors, comme leur
matresse toutes. Elle attira dans cette sainte maison plusieurs jeunes filles de bonne
volont qu'elle formait la vertu. De ce nombre fut Jeanne Soderini, de Florence, qui
devint sa parfaite imitatrice et lui succda plus tard dans la direction du couvent. La
petite communaut de Tertiaires n'avait pas tard, en effet, devenir un couvent
rgulier. Le P.Andr Balducci, deuxime successeur de Philippe dans le gouvernement
de l'Ordre, ralisant un dsir de son prdcesseur, runit les Soeurs, leur exposa
combien une organisation conventuelle leur serait avantageuse, puisqu'elles voulaient
vivre retires du monde, et leur demanda d'lire une suprieure. Julienne fut choisie
l'unanimit, elle avait alors environ trente-six ans ; son humilit redoutait grandement
cette charge, elle se jeta aux pieds du Suprieur gnral, le suppliant d'en nommer une
plus digne. Mais le Gnral s'empressa de confirmer l'lection et Julienne dut accepter
les nouvelles obligations que lui imposaient l'obissance et la charit,
Les Tertiaires Servites ou Manteles vcurent, ds lors, en vritables religieuses
sous la direction de leur sainte prieure, observant l'ensemble des rgles, propres aux
Tiers-Ordres, qui furent approuves un sicle plus tard, le 16 mars 1424, par le Pape
Martin V.

Tant qu'elle vcut, Julienne fut comme la rgle vivante de ses Soeurs : prudence,
force, douceur, humilit et pauvret, austrit et puret, toutes les vertus brillaient en
cette me admirable. La mditation assidue de la Passion du Sauveur la remplissait du
dsir de souffrir avec lui ; elle fut souvent exauce ; et alors, s'unissant NotreSeigneur, elle disait au milieu de ses douleurs : Oh ! que personne ne ravisse mon
cur mon amour crucifi !
Le dmon l'assaillit par des tentations multiples et terribles ; il puisa contre elle
toute sa ruse et toute sa malice ; il essaya d'avilir ses penses, ses sentiments, ses
affections les plus pures. Rvoltes des sens, imaginations dshonntes, dsolations
intrieures, l'esprit infernal essaya de toutes ses armes ; il alla jusqu' 1a frapper
cruellement. Mais Julienne, soutenue par la grce, forte sous la tempte, prte tout
souffrir plutt que d'offenser Dieu, restait inbranlablement attache Jsus-Christ.
Seigneur, disait-elle un jour au milieu de ses angoisses, Seigneur, que je souffre,
s'il le faut, tous les tourments de l'enfer pendant toute l'ternit, mais, je vous en
conjure, ne permettez pas que je vous offense. Devant une pareille constance de
volont, que pouvait le dmon si ce n'est se retirer vaincu !
En 1310, son oncle, Alexis Falconieri, mourut plein d'annes et de mrites, l'ge
de cent dix ans, louant Dieu des merveilleux progrs d'un Ordre dont il avait vu le
berceau, et qu'il aimait comme un pre ; il avait envoy une dernire bndiction
Julienne.
Celle-ci survcut environ trente ans au bienheureux patriarche, fidle marcher
sur ses traces, et montant sans cesse plus haut dans la saintet.
Communion miraculeuse. Mort admirable.
Le plus beau triomphe de Julienne, c'est sa mort , a crit un historien de l'Ordre
des Servites. Ce fut un spectacle admirable, digne couronnement de sa vie.
Lorsque la maladie d'estomac, dont elle avait ressenti les atteintes plusieurs annes
auparavant, sans diminuer pour cela la rigueur de ses jenes et de ses mortifications,
aggrave par l'ge - elle avait alors soixante et onze ans - ne lui permit plus de nourri ture ; et qu'puise par des vomissements continuels, elle sentit que la vie
l'abandonnait, elle appela ses Soeurs auprs d'elle et leur fit les plus touchants adieux.
Son visage amaigri avait conserv sa srnit. La faiblesse extrme de son corps
n'avait rien enlev la finesse ni la pntration ordinaire de son esprit. L'accent de sa
voix avait quelque chose de surnaturel. La parfaite intelligence qu'elle eut toujours des
choses de Dieu tait encore plus saisissante ; on et dit qu'elle empruntait aux lueurs
dj prsentes de l'ternit quelque chose de leur clart.
Toutes ses filles coutaient avec une vive motion les derniers conseils d'une mre
aime, qui les avait longtemps formes la pit et la vertu. Une circonstance
particulire augmentait encore la douleur gnrale.
La sainte communion avait fait toujours la grande consolation de Julienne durant
sa vie, et voil qu'elle en tait prive cette heure suprme. Les vomissements
frquents qui brisaient sa poitrine ne lui permettaient pas de recevoir avec prudence
son divin Matre sous les espces sacramentelles. Nulle privation ne pouvait lui tre
plus sensible.
Dans l'ardeur de sa foi et de son amour, elle prie son confesseur

Le P. Jacques de Montereggio, religieux Servite, d'apporter au moins dans sa


cellule la sainte Hostie, afin qu'elle pt adorer son Sauveur et communier
spirituellement. Cette faveur lui est accorde. Voici le Dsir de son me qui vient
visiter sa servante ; toutes les Soeurs lui font cortge. A cette vue, le visage ple de
Julienne semble s'animer d'une splendeur anglique. Oh ! que ne peut-elle s'unir
Jsus-Christ ! Enhardie par l'excs de son dsir, elle supplie le Pre d'tendre le
corporal sur sa poitrine haletante et d'y dposer un moment la sainte Hostie. Comment
refuser de telles instances ? Le prtre y consent. A peine l'auguste Victime fut-elle
dpose sur le linge sacr qu'elle disparut... Julienne dans un transport ineffable de
jouissance cleste, pronona ces mots : Mon doux Jsus ! et rendit le dernier
soupir. C'tait le I9 juin 1341.
Il fallait rendre les derniers devoirs la dpouille mortelle. Suivant un ancien
usage, Jeanne Soderini commena laver respectueusement le corps de la Sainte ;
mais, en cartant les linges qui couvraient sa poitrine, elle s'arrta en poussant un cri
d'admiration : sur le ct gauche apparaissait l'empreinte d'une hostie et l'image de
Jsus crucifi.
Julienne fut ensevelie dans l'glise de l'Annonciation, au caveau de sa famille.
Aprs avoir constat de nombreux miracles obtenus par son intercession, le Pape
Innocent XI la proclama Bienheureuse, le 9 juillet 1678, et Clment XII l'inscrivit, au
catalogue des Saints le i6 juin 1737 et fixa sa fte au 19 juin. Sa statue se trouve en la
basilique Vaticane, Rome, parmi celles des Saints Fondateurs d'Ordres.
Le Tiers-Ordre rgulier des Servites de Marie se rpandit dans toute l'Europe. La
France possde encore aujourd'hui des Filles de sainte Julienne. Spcialement voues
au culte de Marie et de ses douleurs, elles s'occupent aussi de l'ducation des jeunes
filles.
Maxime Viallet
.
Sources consultes. - Frdric Fuzelier, Histoire de l'Ordre des Servites de Marie (Paris, 1886). R. P. Aug. Lpicier, Sainte Julienne Falconieri (Bruxelles,1907). - (V. S. B. P., n541.)

SAINT SILVERE
Pape et martyr ( 537 ou 538)
Fte le 20 juin.
________

LE court pontificat de saint Silvre appartient au domaine de la controverse, tant


les circonstances de son lection, d'ailleurs reconnue canonique, et de sa mort restent
obscures. Il est bien difficile de le retracer sans voquer la figure de son prdcesseur
immdiat, saint Agapit, et celle de Vigile qui devait lui succder sur le sige de saint
Pierre.
Saint Agapit 1er
Saint Agapit 1er avait t lev depuis un an peine sur la chaire de saint Pierre
(535), lorsque le roi d'Italie Thodat le supplia de se rendre Constantinople.
Les Goths taient matres de l'Italie depuis prs de cinquante ans et Thodat tait
devenu le roi ; mais les empereurs d'Orient n'avaient pas renonc l'espoir de
reconqurir cette province. Thodat, redoutant la guerre, demandait en grce la paix,
offrant de se soumettre tout ; pour mettre toutes les chances de son ct il pria saint
Agapit d'aller plaider sa cause Constantinople.
Le Pontife partit donc. Il esprait, d'ailleurs, que son voyage serait utile, non
seulement la paix civile de l'Italie, mais aussi la paix religieuse des Eglises
d'Orient, rcemment trouble par diverses hrsies. Justinien 1er, si clbre par les
travaux lgislatifs de ses jurisconsultes et par la reconstruction de la grande glise
Sainte-Sophie, rgnait alors Constantinople depuis 527. Agapit venait de recevoir de
lui une lettre pleine de respect, dans laquelle le prince grec faisait profession de foi
catholique en termes irrprochables. Le successeur de saint Pierre lui avait rpondu en
approuvant sa doctrine ; Ce n'est pas, disait le Pape, que nous reconnaissions aux
laques une autorit quelconque en matire de doctrine, mais nous louons le zle du
trs pieux empereur maintenir, par sa puissance, l'unit de la foi catholique,
Jamais, en effet, cette poque, un Grec n'aurait os se prtendre orthodoxe en se
sparant de la grande unit de l'Eglise catholique.
Pendant que saint Agapit traversait la Grce, une famille en pleurs lui prsenta un

jeune homme paralys, qui ne pouvait ni parler ni marcher, Nous avons foi la
misricorde de Dieu et la puissance de son Aptre Pierre, disaient les parents,
gurissez notre fils.
Le Pontife clbra le sacrifice de la Messe, puis, en descendant de l'autel, il prit
l'infirme par la main. Celui-ci se leva et marcha. Agapit lui donna la sainte
communion, et aussitt aprs, le malade recouvra la parole. La foule, tmoin de ce
prodige, versait des larmes de joie et bnissait Dieu.
Arriv Constantinople, le Pape fut reu avec les plus grands honneurs, mais la
partie politique de son voyage choua. Nanmoins, sa venue en cette ville tait
providentielle, car la capitale tait nenace d'un schisme par les intrigues de
l'impratrice Thodora. Cette femme fut le mauvais gnie de Justinien. Fille d'un
saltimbanque devenu gardien des ours de l'amphithtre, Thodora avait connu dans sa
jeunesse tous les garements ; aprs avoir paru changer de vie, elle avait captiv, par
sa beaut et son hypocrisie, Justinien, alors simple gnral, qui eut la faiblesse de
l'pouser. Devenue impratrice, elle tait dteste du peuple cause de son pass et de
son orgueil.
On conoit que la vraie religion, avec sa morale austre, devait plaire
mdiocrement la parvenue. Une religion falsifie par l'Hrsie est plus
accommodante ; Thodora se fit donc la patronne des partisans d'Eutychs, qui
rejetaient les dcisions du Concile oecumnique de Chalcdoine. Le patriarche de
Constantinople, Epiphane, tant venu mourir, l'impratrice s'empressa de faire lire
sa place l'eutychen Anthime.
Heureusement, le Pontife de l'ancienne Rome arrivait en ce moment dans la
Rome nouvelle , ainsi qu'on aimait dsigner Constantinople. Au nom de ses droits
de Vicaire de Jsus-Christ et de Chef de l'Eglise universelle, saint Agapit se hta
d'intervenir ; Anthime fut dpos et le prtre catholique Mennas lu patriarche.
Le Souverain Pontife recevait en mme temps une requte de l'Eglise patriarcale
d'Alexandrie, qui le suppliait d'user de son autorit contre les eutychens d'gypte ; les
villes de Syrie, Antioche, Csare, sollicitaient galement son intervention contre
d'autres hrtiques. Saint Agapit se proposait de convoquer un Concile pour remdier
tous ces maux, mais sa mort, survenue le 22 avril 536, ne lui en laissa pas le temps.
Quand elle vint le frapper, dit un tmoin oculaire, ce fut une fte pour lui, mais
un deuil immense pour nous. Jamais Pape, jamais empereur, n'eut de funrailles
semblables. Les rues, les places, les portiques, les toits des maisons taient encombrs
d'une foule innombrable. Constantinople vit, ce jour-l, tous les peuples de ses
provinces runis dans ses murs.
Saint Silvre succde saint Agapit,
Pendant ce temps, l'Italie retentissait de cris de guerre. Les Goths ne voulaient, en
aucune manire, du trait de paix humiliant sollicit par le roi Thodat, et ce prince se
prparait la lutte contre les Grecs. En apprenant la mort de saint Agapit 1er, il
craignit de voir lire un Souverain Pontife favorable l'influence de Constantinople.
Croyant trouver dans Silvre, sous-diacre de l'Eglise romaine, qui tait originaire de
Frosinone, en Campanie, un homme plus dvou la cause des Goths, il ordonna au
clerg et au peuple romain de l'accepter pour Pontife. Il alla jusqu' dclarer que tout

essai de rsistance serait puni de mort. L'lection eut lieu le 8 juin 536. Mais, peu
aprs, Thodat fut massacr par ses propres sujets, qui le trouvaient trop lche, et le
gnral Vitigs fut lev sur le pavois.
Cependant, le clerg romain, pour viter les maux d'un schisme, ne revint pas sur
l'lection de Silvre et se soumit volontairement ce Pontife, qui devint ds lors le
pasteur lgitime de Rome et le successeur de saint Pierre.
Silvre avait fait une faute en se prtant une lection irrgulire, mais il la rpara
par la suite de sa vie. Il se montra digne de la haute charge dont il se trouvait investi.
Dans ce sicle d'intrigues, de dsordres et de confusion, il sut l'exemple de ses
prdcesseurs, maintenir les droits de l'Eglise et de la vrit. Jusque-l, un grand
nombre de Papes avaient gnreusement rpandu leur sang pour une si sainte cause ;
Silvre les suivit sans faiblesse dans le chemin royal des perscutions, des souffrances,
de l'exil et du martyre.
Terrible guerre en Italie.
Justinien ne s'tait pas laiss effrayer par l'ardeur belliqueuse des Goths. Il avait
alors la tte de ses armes un gnral clbre, le patrice Blisaire, qui venait de
conqurir en Afrique le royaume des Vandales, et avait amen leur roi prisonnier
Constantinople.
Blisaire fut envoy, la tte d'une, flotte puissante, la conqute de l'Italie. Il
s'empara d'abord de la Sicile, puis marcha sur Naples, qui lui ferma ses portes. La ville
fut emporte d'assaut et mise feu et sang. Le gnral grec laissa ses soldats, ivres de
fureur, massacrer, non seulement les Goths trouvs dans la villes mais encore les autres
citoyens, les femmes, les enfants, les prtres, les moines et les religieuses. L'Italie
frmit d'horreur en apprenant ces excs, dignes des paens les plus barbares.
On s'tonnait d'autant plus d'une pareille cruaut, que Blisaire s'tait fait
remarquer jusqu'alors par la noblesse de son caractre. Hlas ! il avait eu, comme
Justinien son matre, la faiblesse dpouser une ancienne courtisane, dont la triste
influence lui fut souvent funeste. Elle se nommait Antonine et tait la digne amie de
limpratrice Thodora. Nous aurons malheureusement en reparler plus loin.
Le nouveau roi des Goths, Vitigs, accourut avec une arme considrable, mais il
fut battu sous les murs de Rome, et le 9 dcembre 536 Blisaire fit son entre
triomphale dans la Ville ternelle, dont les portes lui furent ouvertes par ordre du
Pape. Rome fut ainsi prserve du sort de Naples, et mme Silvre, profitant des
bonnes dispositions du vainqueur, obtint de lui des mesures rparatrices envers cette
dernire ville, reste ensevelie sous ses ruines. Blisaire accorda des privilges ceux
qui voudraient aller s'y fixer, et Naples ne tarda pas tre repeuple.
Deux mois aprs, le 20 fvrier 537, Vitigs reparut la tte d'une arme de cent
cinquante mille hommes et assigea Blisaire dans Rome. Celui-ci organisa la dfense
avec un courage hroque et le sige dura une anne entire. La famine devint grande
dans la ville cerne de toutes parts ; on dut payer jusqu' l'eau qu'on buvait, car
l'ennemi avait coup les aqueducs des fontaines publiques. Durant ces longs mois, les
Goths ravagrent compltement la campagne romaine, dont ils incendirent les villas,
les fermes et les glises : l'abandon de cette rgion prospre commence cette poque.
Pendant que les Goths concentraient ainsi leurs forces autour de Rome, les Francs

d'Austrasie, sous la conduite de Thodobert, traversrent en vainqueurs le nord de


l'Italie et ne se retirrent que chargs de butin.
A la suite de toutes ces guerres, la famine devint si affreuse dans plusieurs
provinces italiennes, qu'en Ligurie des mres furent rduites dvorer les cadavres de
leurs enfants.
Enfin, en mars 538, Blisaire vainquit une seconde fois les Goths qui durent se
replier sur Ravenne
Les intrigues de deux femmes.
Blisaire, envoy , par Justinien pour conqurir l'Italie, avait reu en mme temps
une autre mission de l'impratrice Thodora : c'tait d'obtenir du Pape Silvre le
rtablissement de l'hrtique Anthime sur le trne patriarcal de Constantinople. Dans
une lettre adresse au Pontife de Rome, l'impratrice s'exprimait en ces termes :
Htez-vous de venir Constantinople. Si ce voyage vous est impossible, du moins,
rtablissez le patriarche Anthime.
A la lecture de ce message, le Pape poussa un profond soupir
Voil une affaire dit-il, qui me vaudra ou l'exil ou la mort. Mais je ne trahirai pas
ma conscience en admettant la communion un hrtique. Jamais je ne me rendrai
coupable d'un tel crime. Et il rpondit Thodora : Auguste impratrice, je ne puis
me prter ce que vous exigez de moi. Jamais je ne rhabiliterai un hrtique opinitre
dans son erreur et juridiquement condamn par mon prdcesseur.
Il y avait alors Constantinople, en qualit d'apocrisiaire, ou nonce du SaintSige, un diacre nomm Vigile. C'tait un ambitieux, qui, depuis longtemps, aspirait au
souverain pontificat, et l'avnement de Silvre avait djou ses projets. Il commena

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

par flatter limpratrice et celle-ci lui dclara quelle lappuierait sil consentait

donner sept cents livres dor (cinq millions de francs actuels) et rappeler Anthime.
Que promit au juste Vigile ? On lignore. Probablement il joua de finesse avec
Thodora, vitant de sengager fond. En tout cas, son habilet eut le succs dsir. Il
partit pour l'Italie avec ce message secret l'adresse de Blisaire :
Faites natre une occasion de vous saisir de la personne du Pape. Vous le
dpossderez du pontificat et l'enverrez Constantinople. Vous le ferez remplacer par
l'archidiacre Vigile, qui nous est dvou, et qui a pris avec nous l'engagement de
rappeler Anthime.
Le vainqueur des Goths ne reut pas sans motion un ordre aussi barbare. Il avait
pour le Pontife de Rome une filiale vnration, et il trembla de porter la main sur
l' oint du Seigneur . Cependant, pouss par sa femme Antonine, l'amie de Thodora,
il finit par dire : L'impratrice commande, et je dois obir. Mais ceux qui veulent la
mort du Pape en rpondront devant Dieu au jour du jugement.
Saint Silvre exil.
De faux tmoins, recruts par les ennemis du Pape, vinrent dposer en ces termes
contre le saint Pontife : Nous tenons de source certaine que le Pape Silvre avait des
ententes avec le roi des Goths Viligs, dans le dessein de trahir les Romains. Une fois,
entre autres, il lui envoya ce message, qui est tomb entre nos mains : Trouvez-vous
cette nuit prs du Latran, la porte Asinaria ; je vous livrerai la ville et le Patrice
Blisaire.
Silvre n'eut pas de peine rfuter cette odieuse calomnie. L'enqute dmontra
que la prtendue lettre du Pape avait t fabrique de toutes pices par l'avocat Marc et
un soldat de la garde, nomm Julien. Blisaire reconnut l'innocence du Pontife, mais il
le supplia de satisfaire aux dsirs de l'impratrice, ce qui tait, disait-il, le seul moyen
de sortir de ces difficults et de conserver son sige. Gardien infaillible de la vrit,
Silvre dclara courageusement que rien au monde ne lui ferait admettre sa
communion un hrtique obstin et condamner le concile de Chalcdoine.
C'tait le moment pour Blisaire d'imiter un si noble exemple ; il n'osa point et il
se dcida livrer le Vicaire du Christ ses ennemis. Le Pape fut donc mand au palais
du gnral, situ au Pincio. Il s'y rendit, accompagn de plusieurs ecclsiastiques.
Ceux-ci furent retenus dans la seconde antichambre du palais ; le Souverain Pontife fut
seul introduit auprs du gnral, et on ne le vit plus revenir.
Silvre avait t conduit dans une pice intime ; Antonine s'y trouvait,
nonchalamment tendue sur un lit de repos ; Blisaire tait assis ses pieds ; prs de
lui se tenait, le diacre Vigile.
Sans mme se lever l'entre du Pontife, Antonine l'interpella d'une voix pleine de
colre : Dites-moi, seigneur Pape, s'criat-elle, quel mal vous avons-nous fait,
vous et aux Romains, pour qui vous ayez entrepris de nous livrer au pouvoir des
Goths ?
Pendant qu'elle continuait parler, un sous-diacre nomm Jean entra dans la salle,
arracha au Pape son pallium et l'entrana dans une pice voisine ; l, on lui enleva le
reste de ses ornements pontificaux, on le couvrit d'un habit de moine et on le mit la
disposition de Vigile.
Le lendemain, le peuple apprit avec stupfaction que Silvre avait t dpos et

relgu dans un monastre et qu'il fallait procder l'lection de son successeur. Sur
l'injonction de Blisaire, Vigile fut choisi d'assez mauvaise grce par le clerg romain.
De fait, on ne vit plus Silvre embarqu sur un vaisseau lorsque les Goths eurent
t contraints de lever le sige de Rome, le Vicaire de Jsus-Christ fut conduit sur les
ctes d'Asie Mineure et exil Patare, en Lycie. Il souffrit tous ces maux avec une
parfaite galit d'me. L'vque de Patare l'accueillit avec de grands tmoignages de
respect et d'admiration. Indign d'une pareille iniquit commise l'gard du Chef de
l'Eglise, ce courageux vque partit pour Constantinople rclamer justice auprs de
Justinien : Il y a plusieurs rois dans le monde, dit-il l'empereur, mais il n'y a qu'un
seul Pape, chef de l'Eglise universelle, et c'est ainsi qu'on le traite !
Justinien parut trs tonn : on l'avait tromp sur le vritable tat des choses.Il
ordonna que Silvre fut reconduit en Italie, qu'on le rtablt sur son sige, si la preuve
tait faite qu'il n'avait pas voulu livrer Rome aux Goths de Vitigs, et sinon, qu'on lui
donnt un autre vch,
L'impratrice Thodora dploya toutes ses intrigues pour faire chouer ces
mesures, mais, cette fois, Justinien maintint sa dcision.
A cette nouvelle, Vigile s'mut, Il est croire qu'Antonine ne resta pas non plus
inactive. Blisaire cda encore ; par ses soins, Silvre fut arrt son retour en Italie,
dport dans l'le Pontia, puis dans l'le voisine de Palmaria, rendue clbre par l'exil
d'un certain nombre de chrtiens du IVe sicle, notamment sainte Flavie Domitille et
les saints Nre et Achille.
On a mme dit que, runis en un prtendu synode, les vques de Terracine, de
Fundi, de Fermo et de Minturne vinrent visiter le Pontife exil, signrent avec lui une
sentence d'excommunication contre Vigile. Les lettres donnes comme crites par
Silvre dans cette circonstance ne sont d'aucune utilit pour l'historien.
Les autres vques, en particulier ceux des Gaules, ne furent pas moins affligs
des souffrances du Souverain Pontife, Saint Agrippinus, vque d'Autun, lui crivit
cette touchante lettre :
Pre bien-aim, des voyageurs venant d'Italie nous apprennent que vous avez t
injustement chass du sige de saint Pierre et envoy en exil. C'est pour nous une douleur
inexprimable, Permettez-nous de venir en aide votre dtresse, et agrez la modeste offrande
de notre pauvret, trente livres d'argent, que nous sous supplions d'accepter avec bienveillance, en considration de notre dvouement filial. Daignez, je vous prie, m'informer en dtail
des Perscutions dont vous avez t victime, afin que je puisse en instruire nos frres et
covques des Gaules, Hlas ! que nous arrivera-t-il nous-mmes, vnrable Pre, quand on
traite ainsi le souverain Pasteur, le Vicaire de saint Pierre ? Cependant, ne perdez pas courage
et fortifiez-vous dans le Seigneur. Au milieu de cette terrible tempte, le bras de Dieu est
assez puissant pour rtablir le calme. Priez pour nous, trs bienheureux Pape.

Triomphe du Christ et de la vrit.


Aprs bien des privations et des souffrances, le vnrable exil mourut l'anne
suivante, 2o juin 538. On dit qu'il expira sous le poignard d'un ancien soldat, nomm
Eugne, soudoy cet effet par Thodora et Antonine, mais les preuves nous
manquent pour affirmer ce dernier crime. Le martyr fut enseveli dans l'le Palmaria ;
les miracles qui illustrrent son tombeau attestrent la gloire dont Dieu avait couronn
l'illustre perscut.

Blisaire fit construire une glise, entre le Pincio et le Quirinal, en expiation de la


part qu'il avait prise l'expulsion de saint Silvre, et il voulut qu'une inscription,
place sur le portail, rappelt son repentir.
Dieu accorda de mme Vigile la faveur d'expier sa faute en ce monde. En vain,
Thodora lui crivit-elle pour lui rappeler son engagement de rtablir Constantinople
l'hrtique Anthime. Merveilleuse assistance de l'Esprit-Saint sur le Chef de l'Eglise
universelle; ce que Vigile, diacre, avait si imprudemment promis, vigile, devenu Pape
lgitime, le refusa avec un courage invincible. Arrt par ordre de l'impratrice,
conduit Constantinople, menac de mort, tran dans les rues une corde au cou
comme un malfaiteur, Vigile resta le fidle dfenseur de la foi catholique, le soutien du
patriarche lgitime Mennas, l'adversaire des hrtiques. Thodora, excommunie et
atteinte d'un cancer, mourut dans son impnitence et Vigile revint Rome.
Autre version de la mort de saint Silvre. - Son culte.
Une autre version, qui s'appuie sur le tmoignage d'un auteur grec, Procope,
simplifie beaucoup les circonstances de la mort de saint Silvre. Le Pontife, entr chez
Blisaire, n'en serait point sorti ; un familier du palais, Eugne, aprs l'avoir tu, aurait
fait disparatre son corps par ordre du gnral de Justinien. Dans ce dernier cas,
l'lection de Vigile aurait t canoniquement rgulire, le Saint-Sige tant vacant. Ce
qu'il y a de certain, c'est qu'on n'a jamais trouv, l'le Palmaria, le corps de saint
Silvre.
Le nom de ce saint Pontife ne se trouve dans aucun des martyrologes anciens tels
que ceux de Florus, d'Usuard ou d'Adon, au moins en leurs versions primitives. Son
office aurait t impos Rome par le Pape saint Grgoire VII. Il figure dans le
Brviaire de 1550 comme fte simple et fut conserv par saint Pie V. Depuis, la
lgende a t modifie par dcret de la S. Congrgation des Rites.
A.L.
Sources consultes..- Acta Sanctorum, t. V de juin (Paris et Rome, 1867), -Mgr Alvert Battandier,
les papes du VIe sicle, dans Annuaire pontifical catholique (Paris, 1908). - (V.S.B.P., n645.)

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

Admirables dispositions ds les premires annes.


La pieuse mre, regardant ds lors ce fils comme un dpt sacr, prit un soin
extrme de lui inspirer de bonne heure les sentiments de la plus tendre pit. Depuis le
jour de sa naissance, elle lui faisait baucher, en lui tenant le bras, le signe de la croix.
L'enfant montra bientt lui-mme qu'il tait vraiment l'objet d'une adoption et d'une
protection toute particulire du ciel ; il tait encore au berceau, et dj sa tendresse
pour les pauvres, la compassion qu'il tmoignait la vue de leurs misres tonnait tout
le monde. Son visage, empreint d'une anglique douceur, respirait un tel air de pit,
que ceux qui le portaient entre leurs bras croyaient tenir un ange, la seule vue duquel
ils se sentaient intrieurement anims la vertu.
La marquise tait ravie de voir ces inclinations de son fils pour la pit, mais, le
pre et mieux aim lui voir de l'ardeur pour les arms. Il le prit avec lui pour aller
faire Casal une revue de ses troupes, afin que l'enfant, alors g de cinq ans, se
trouvant en contact avec les moeurs militaires, put prendre une humeur guerrire. Le
mauvais exemple des gens de guerre fit quelque impression sur lui. Il en retint des
paroles un peu libres qu'il rptait sans les comprendre, mais son gouverneur l'en ayant
repris aussitt, il en eut horreur et vita dsormais ceux qui les prononaient.
Le marquis de Gonzague prouvait une dception en voyant persister, chez
l'hritier du nom, une attitude qu'il estimait convenir plutt un homme l'Eglise. Il
avait plus de satisfaction avec son deuxime fils, Rodolphe, d'un caractre batailleur.
Don Ferdinand les emmena l'un et l'autre Florence, o ils logrent dans un palais mis
leur disposition par le grand-duc de Toscane, Franois de Mdicis, sous la
surveillance d'un gouverneur charg de diriger un train de maison important. Les deux
enfants allaient la cour les jours de fte et ils y jourent avec deux jeunes princesses,
dont l'une, Marie, devait un jour tre reine de France.
La sparation fut pnible pour la marquise, trop occupe par ses plus jeunes
enfants pour accompagner les deux ans dans un tat dont le souverain lui-mme
menait une vie corrompue. Bien loin de se laisser influencer par un air si contagieux,
le jeune Louis, g de neuf ans, fit des progrs surprenants dans la saintet. La prire
et l'tude lui tenaient lieu de tous les divertissements. Pour triompher plus facilement
du dmon, du monde et de sa propre nature, il se mit sous la sauvegarde de la Trs
Sainte Vierge, et fit entre ses mains, en l'glise de l'Annonciation, le voeu de virginit
perptuelle. Cet acte hroque lui attira tant de grces que, depuis, il ne ressentit aucun
mouvement contraire la puret. Sa dlicatesse, d'ailleurs, pour cette admirable vertu,
allait jusqu' l'excs. Tout jeune qu'il tait, il se fit une loi de ne jamais regarder une
femme en face, pas mme sa mre.
Qu'on veuille bien remarquer que Louis tait, comme son pre, d'un
temprament sanguin, vif et irritable , par consquent un tre de chair tout comme
nous, mais sanctifi par la grce, dompt par une volont nergique et une
mortification de tous les instants. L'affaiblissement de sa sant lui servit de prtexte
pour rentrer avec son frre dans la maison familiale d'o le marquis tait absent, ayant
t nomm gouverneur du Montferrat, Casal.
Ni sa ferveur ni mme son tat de sant ne nuisaient ses tudes, et la
connaissance des auteurs classiques, notamment Snque et Plutarque, ajoutait la
maturit extraordinaire de son jugement. Il ne se dsintressait pas non plus de son

prochain, enseignait le catchisme et s'efforait de faire cesser les querelles.


Premire Communion. - Mortifications. - Protection du ciel.
Ce fut cette poque que saint Charles Borrome, archevque de Milan et alli
la famille de Gonzague, passant par Castiglione qui relevait de sa province
ecclsiastique, vit pour la premire fois le jeune Louis. Le grand vque dcouvrit
avec admiration les trsors de grce renferms dans cette me anglique. Louis n'avait
point encore reu la sainte Communion ; saint Charles la lui donna de ses propres
mains, au mois de juillet 158o. Depuis lors, l'enfant communia ordinairement tous les
dimanches et, selon le conseil de saint Charles, il consacrait les trois jours qui
prcdaient sa communion s'y prparer et passait les trois jours suivants en actions de
grces.
Toute sa vie, il eut une dvotion ardente pour l'adorable Sacrement de l'autel ; il
passait des heures entires au pied du tabernacle et ne se lassait point d'entendre la
sainte messe : plus tard, il en servit jusqu' cinq par jour.
Il n'avait encore que treize ans, et dj il jenait trois fois la semaine ; ses repas
taient d'ailleurs si restreints qu'ils ne pouvaient suffire expliquer d'une faon
naturelle la conservation mme de sa vie. A cette rigoureuse abstinence, il ajoutait la
discipline jusqu'au sang ; il glissait adroitement une planche. dans son lit.
En 158o, le marquis de Gonzague fit venir Casal sa femme ainsi que Louis et
Rodolphe. En route, le second carrosse, o les enfants avaient pris place avec leur
gouverneur, fut entran par les eaux du Tessin et bris : les voyageurs ne furent sauvs
que par un miracle.
Saint Louis la cour d'Espagne. - Vocation religieuse.
L'anne suivante, le marquis et la marquise emmenrent trois de leurs six enfants
en Espagne, la suite de l'impratrice Marie, fille de Charles-Quint et veuve de
Maximilien II ; bientt Louis et Rodolphe furent donns pour pages au jeune infant
Diego, fils de Philippe Il. Il semblait que Dieu voult ainsi montrer un Saint
plusieurs cours de l'Europe, pour faire voir que la pit est de toutes les conditions et
l'innocence de tous les ges.
Aprs un an de sjour en Espagne, tant alors g de seize ans, Louis jugea que le
moment tait venu de mettre excution son projet d'entrer dans un Ordre religieux.
Mais, comme il n'avait point encore fait son choix, il eut recours la Sainte Vierge,
son refuge ordinaire, et, le jour de l'Assomption 1583, il reut la sainte Communion au
collge des Jsuites de Madrid, avec une dvotion et une prparation extraordinaires,
afin d'apprendre ce que Dieu demandait de lui. Pendant son action de grces, il
entendit au fond de son cur une voix distincte qui lui ordonnait d'entrer dans la
Compagnie de Jsus.
preuves que rencontre sa vocation.
Le jeune homme rsolut d'obir le plus promptement possible l'avis du ciel, mais
de rudes combats l'attendaient. La marquise de Gonzague s'entremit prs de son mari

pour lui annoncer la dcision de Louis ; l'accueil fut rude, Don Ferdinand accusant sa
femme de vouloir dpouiller l'an au bnfice de Rodolphe ; Louis ne reut pas
meilleur accueil et son pre s'emporta jusqu' le menacer de le faire battre par ses gens.
Le vnrable Franois de Gonzague, Gnral d'une branche des Frres Mineurs et
cousin du marquis, tant venu Madrid, fut sollicit par le pre d'examiner la vocation
du jeune homme. Deux heures d'entretien le convainquirent de sa ralit ; il russit
faire tomber, aprs quelques jours, les prventions paternelles et obtint que Louis
aurait toute libert d'entrer dans la Compagnie du Jsus lorsqu'il serait de retour en
Lombardie.
Cette parole tait-elle sincre ? On peut se le demander. En effet, le marquis ne
pouvait se rsigner laisser partir son fils et s'efforait toujours de gagner du temps
par des promesses qu'il ne tenait pas. Ainsi, une fois de retour en Italie, Louis dut faire
un long voyage, en compagnie de son frre Rodolphe ; il obit, mais attesta son dsir
d'une vie plus parfaite par la grande simplicit de ses vtements noirs et par le choix
des personnes de qui il acceptait l'hospitalit : Pavie, il va voir Frdric Borrome, le
futur archevque de Milan ; Turin, il longe chez son parent, le cardinal della Rovere,
plutt qu' la cour de Savoie. Les deux voyageurs taient de retour en septembre 1584
Castiglione. En cette ville, la vocation de Louis fut attaque, l'instigation du
marquis, successivement par un religieux, un vque, l'archiprtre, lequel d'ailleurs fut
oblig de dclarer que l'appel de Dieu tait rel. Don Ferdinand ne cde pas pour cela,
et chasse de sa prsence son fils qui lui adresse de nouvelles instances. Apprenant que
Louis se donne la discipline, et tant alors aux prises avec la goutte, il se fait rouler
dans un fauteuil prs de son fils, pour qui il a au fond de l'affection et du respect, et
promet d'crire le jour mme leur parent, le cardinal Scipion de Gonzague, en vue
d'une dmarche prs du Gnral de la Compagnie de Jsus, le P. Aquaviva, alli de la
famille.
Mais c'tait encore un leurre ; le jeune homme fut envoy Milan la fin de 1584,
pour traiter une affaire importante, ce qu'il fit avec une maturit admirable ; oblig de
prolonger son sjour dans la capitale lombarde, il y suivit les cours du collge Brera,
dirig par les Jsuites, heureux de pouvoir parfois jouer au Frre portier.
Il quitta Milan en juillet 1585 ; le pre se ddit encore. Mais Louis fit un jour une
dmarche si ferme que le marquis dut cder ; et comme il s'agissait de l'an de ses fils,
toute la famille de Gonzague, qui comptait plusieurs branches, fut convoque
Mantoue en vue d'un acte de renonciation l'hritage paternel, qui tait soumis
l'approbation de l'empereur.
La lecture de l'acte, par lequel Louis confrait tous ses droits son

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

gens de sa maison ; son frre le quitta bientt, et Louis continua sa route avec son
escorte par Bologne, Lorette, o il accomplit le voeu que sa mre avait fait lors de sa
naissance, voeu qui avait t commu par le Pape Grgoire XIII. Le 21 novembre, il

arrivait Rome, et il descendit chez le cardinal Scipion de Gonzague, qui avait parl
de lui au Pape Sixte-Quint. Le 25, il fut prsent au P. Pescatore, matre des novices
Jsuites et recteur de Saint-Andr au Quirinal. Le nouveau novice n'avait pas encore
dix-huit ans accomplis.
Ferveur et saintet du jeune novice.
Les progrs surprenants que Louis fit dans cette cole du noviciat tonnrent les
plus parfaits. On n'eut besoin que de modrer sa ferveur et de mettre des bornes
l'immense dsir qu'il avait de faire pnitence,
Dtach de tout, indiffrent la noblesse de sa famille, aux honneurs dont ses
allis taient l'objet, il recherchait en tout la Ia plus mauvaise part, les besognes les
plus humbles, par exemple celles d'aide-rfectorier ou d'aide-infirmier ; Milan, il fut
tout joyeux de se voir confier l'office de dtruire les toiles d'araignes, et quand venait
un grand personnage, il se prsentait la tte de loup en main.
A la fin de sa vie, ce jeune novice d'origine princire n'avait plus en propre qu'une
Bible et deux pauvres images !
De Saint-Andr, il passa quelque temps au Ges, o les Pres s'difiaient en sa
compagnie ; puis il reprit sa place au noviciat, toujours en oraison, se mortifiant dans
la mesure o on le lui permettait, se dsolant parfois de ne pas se trouver de pchs
vniels, Emmen Naples pour sa sant, il y reprit ses mortifications avec
l'assentiment de son suprieur, et contracta un rysiple qui le fit revenir Rome.
Le jeune novice pronona ses voeux le 25 novembre 1587, anniversaire de son
entre Saint-Andr ; tonsur le 25 fvrier 1588 Saint-Jean de Latran, Louis reut
les ordres mineurs en quatre fois, du 28 fvrier au 28 mars suivant,
Saint Louis ange de paix.
L'amour du prochain le tira de la solitude religieuse, en septembre 1589, pour le
conduire dans sa famille. Sur le conseil du bienheureux Rohert Bellarmin, futur
cardinal, et qui tait son confesseur, il accepta, en effet, d'aller apaiser un grave
diffrend survenu entre le marquis de Castiglione, son frre et le duc de Mantoue, au
sujet du fief de Solferino. Arriv Castiglione, le saint P. Aluigi , comme on
l'appelait, fut reu comme un ange du ciel.
Louis russit rconcilier les deux antagonistes. Il lui restait remplir une autre
mission, non moins dlicate, consistant rendre public, afin d'viter tout scandale, et
faire accepter par toute la famille de Gonzague un mariage secret contract par
Rodolphe, avec la permission de lvque, mariage d'ailleurs honorable, mais qui,
l'poque, tait considr comme une msalliance. La jeune marquise de Mantoue
devait tre la mre de trois religieuses, les premires Vierges de Jsus , qui toutes
trois moururent en odeur de saintet entre 1645 et 1650.
Le saint religieux dut sjourner plusieurs mois Milan ; il y eut comme un
pressentiment que l'heure approchait o Dieu l'appellerait partager la gloire des lus.
Il repartit pour Rome en mai 1590.

Saint Louis se prpare sa dernire heure, - Sa mort.


Cependant, la ville pontificale tait afflige par une pidmie ; Louis, malgr sa
faiblesse, obtint de soigner les contagieux ; au bout de quelques jours, ses suprieurs,
voulant le mnager, l'en retirrent pour l'hpital, non contamin jusqu'alors, de la
Consolation, Malgr cela, le 3 mars 1591, il tait frapp son tour. Le bruit de sa mort,
car le genre de la maladie ne pardonnait pas, se rpandit dans les cours italiennes, et un
service fut clbr pour lui Castiglione. Louis survcut pourtant, mais min par une
fivre lente et par la toux. Son corps tait devenu d'une maigreur extrme ; le sjour
prolong au lit provoqua des plaies, dont une, grave, au talon.
Ces derniers mois furent pour la communaut une source d'dification constante,
pour le malade une prparation, qui lui paraissait sans fin, de la vie du ciel. Enfin, le
20 juin, il affirma plusieurs fois qu'il mourrait le jour mme, insista pour qu'on lui
apportt le saint Viatique, et aprs avoir parl, avec un trs grand calme, chacun de
ses visiteurs, rest seul avec deux religieux, les yeux fixs sur un grand Crucifix
indulgenci, sa main droite tenant un cierge bnit et sa main gauche pressant un petit
Crucifix, il expira dans la nuit du 20 au 21 juin, en essayant de prononcer le nom de
Jsus.
Son culte.
Louis de Gonzague tait peine mort. qu'on se partageait ses reliques , ses
cheveux, des fragments de son linge et de ses vtements, les plumes dont il se servait.
Les Pres vinrent lui baiser la main, bien qu'il ne ft pas prtre ; contrairement
l'usage des pauvres de cette poque, usage adopt par les Jsuites, son corps fut mis
dans un cercueil. Le lendemain de sa mort, il fut inhum en l'glise du Collge romain,
dans la chapelle du Crucifix. Une exhumation eut lieu, en 1598, cause du
dbordement du Tibre ; en 1602 les restes furent dposs dans la sacristie du Collge,
puis sous l'autel de saint Sbastien, et de l, en 16o5, transfrs dans la chapelle de la
Sainte Vierge, avec une pitaphe portant le titre de Bienheureux : Beatus Aloysius.
En 1600, le petit Saint apparut dans la gloire sainte Marie-Madeleine de
Pazzi, clbre par ses visions, et ds lors le couvent des Carmlites de Florence
commena le prier comme un Bienheureux. Cette anne-l et les quatre annes qui
suivirent, des procs informatifs furent ouverts en prs de vingt diocses ; Franois de
Gonzague, vque de Mantoue, et l'vque de Brescia avaient autoris, chacun dans le
sien, des manifestations cultuelles, comme le Droit canon le leur permettait alors.
En 1604, le 21 juin, le portrait du saint Jsuite fut expos Rome, en lglise du
collge romain ; de mme, Castiglione, le 28 juillet. Mieux encore le 21 mai 1605, le
Pape Paul V, imitant lexemple de son prdecesseur Clment VIII, autorise
verbalement lemploi du titre de Bienheureux , lexposition du portrait avec une
aurole, au tombeau de Louis de Gonzague, ainsi que lexhibition des ex-volo.
Pendant ce temps, le bienheureux Robert Bellarmin tait mis la tte dune
commission cardinalice charge d examiner la cause ; cette Commission conclut non
seulement la batification, mais mme la canonisation ; deux ans plus tard, le
mme cardinal pouvait prsenter au Pape trente et un miracles reconnus authentiques.
Louis de Gonzagues fut batifi par un Bref de Paul V en date du 19 octobre 1605, et il

attestait, le mme jour, par une gurison, la puissance de son intercession.


Sa mre, la marquise douairire de Mantoue, tait morte depuis le 3 avril
prcdent ; si elle navait pu assister la batification, du moins elle avait eu la joie
den voir tous les signes prcurseurs, et lhonneur insigne dtre interpelle lanne
prcdente, du haut de la chaire, par un prdicateur : O mre fortune
Paul V concda la messe propre et loffice du Bienheureux aux Etats des princes
de Gonzague en 1617 et aux maisons romaines de la Compagnie de Jsus en 1618 ;
Grgoire XV tendit cette faveur toute la Compagnie en 1621 ; Clment X, inscrivit
son nom au Martyrologe romain, honneur rserv le plus souvent au seuls Saints. Par
les soins et au frais du bienheureux Robert Bellarmin, la chambre mortuaire fut
transforme en une chapelle ; celle-ci a t dtruite plus tard pour la construction de
lglise saint Ignace, o les reliques furent transfres en 1649, et o un autel spcial
fut ddi au bienheureux Louis de Gonzagues, cinquante ans aprs.
Benot XIII le canonisa par une bulle du 26 avril 1726 ; les crmonies solennelles
eurent lieu seulement le 31 dcembre suivant, en mme temps que pour saint Stanislas
Kotska, Jsuite lui aussi, et mort lanne mme o Louis venait au monde. La fte de
saint Louis de Gonzague a t fixe au 21 juin, au lieu du 20, les romains du XVI
sicles comptant les jours nont de minuit minuit, mais partir du coucher du soleil.
Le mme Pape Benot XIII, en 1729, donna saint Louis pour patron la jeunesse et
permit tous les prtres de clbrer sa messe et son office ; De plus, il accorda des
privilges la dvotion des Six dimanches en lhonneur de saint Louis de
Gonzague, privilge qui furent prciss dans un sens extensif par Benot XIV en
1740 ; Enfin Grgoire XVI, en 1842, tendit lEglise universelle la messe et loffice
propre. Des ftes magnifiques eurent lieu pour clbrer le deuxime centenaire de sa
canonisation ; et Pie XI clbra cette occasion une messe papale Saint Pierre de
Rome le 31 dcembre 1926.
A.J.D.
Sources consultes. P. Virgile Cepari, Saint Louis de Gonzague, traduction du P.L Michel (1891
Einsielden). J.M Daurignac, Vie de saint Louis de Gonzague (Paris). (V.S.B.P., N 228 et 1475).

SAINT PAULIN
Evque de Nole (353-431),
Fte le 22 juin.
Au IVe sicle vivait Bordeaux une illustre famille, originaire de Rome, celle de
Pontius Paulinus, ancien prfet des Gaules ; c'est elle qu'appartenait le noble Paulin
dont nous voudrions esquisser la vie. Vie d'autant plus intressante que, si elle prsente
quelques difficults chronologiques impossibles rsoudre, Paulin lui-mme en a
fourni dans ses crits les dtails les plus circonstancis. Les grandes tapes sont
d'ailleurs certaines ; trente-six ans de jeunesse et de vie mondaine ; quarante-deux de
vie chrtienne, sacerdotale et piscopale, sanctifis par la pratique des plus hautes
vertus, qui assurent l'illustre converti un empire souverain sur les dmons et lui
attirent les louanges des plus grands Saints; Ambroise, Jrme, Augustin, Grgoire le
Grand.
Jeunesse de saint Paulin. - Ses succs dans le monde.
C'est donc Burdigala ou Bordeaux que, vers 353, naquit Pontius Meropius
Anicius Paulinus, plus connu dans l'histoire sous le nom de Paulin. Ses parents, qui
taient chrtiens, le vourent saint Flix de Nole ; malheureusement, suivant un
usage alors trop rpandu, ils diffrrent de le faire baptiser.
Ds qu'il fut en ge d'tudier, Paulin suivit les cours de luniversit de Burdigala,
o il eut pour professeur Ausone, le plus clbre rhteur de son temps. Le matre se
prit d'une affection toute paternelle pour ce jeune lve, dont il constatait les heureuses
dispositions, et il lui demeura attach toute sa vie, se rjouissant de ses succs, alors
mme que ceux-ci menaaient d'clipser sa propre renomme. Aussi ne fut-ce pas sans
regrets qu'il le quitta, lorsqu'en 368 il dut aller Trves, appel par Valentinien Ier aux
fonctions de prcepteur de Gratien, le jeune hritier de l'empire. Paulin alors g de
quinze ans, partagea ces regrets et continua ses tudes avec de nouveaux matres ; il
s'appliqua alors surtout la philosophie, aux sciences naturelles et au droit.
Au reste, il ne tarda pas subir l'attirance de Rome. Il prouvait sans doute dj
pour cette ville les mmes sentiments quAusone exprima un jour en quatre mots :
"Mon cur, Burdigala ; Rome ma vnration. Ses tudes acheves, il prend donc
le chemin de la capitale de lempire, et, presque aussitt, il voit la carrire des charges

publiques s'ouvrir devant lui. Gouverneur de l'Empire et prfet de Rome peut-tre, il


est certainement consul supplant en 378, puis il entre au Snat et, en 380, le voil
nomm gouverneur de la Campanie.
Ainsi, peine g de vingt-sept ans, Paulin est parvenu au faite des honneurs
humains et un brillant avenir lui semble assur, lorsque tout coup une effroyable
tragdie vient anantir toutes ces esprances. Le 25 juin 383, l'empereur Gratien tombe
sous les coups d'un assassin arm Maxime, que les lgions de Bretagne rvoltes ont
lev l'empire. Dans cette triste conjoncture, Paulin croit devoir se plier aux
circonstances. Afin de mettre sa famille l'abri des reprsailles de Maxime, il quitte le
service de l'empereur lgitime et rentre en Aquitaine.
Voies providentielles. Les tapes d'une conversion.
Le baptme.
C'tait Burdigala que la Providence attendait Paulin. Dj au dbut de son
gouvernement en Campanie, un premier appel s'tait fait entendre. Paulin avait fix sa
rsidence surtout Nole. Or, un jour, assistant aux ftes de saint Flix, il avait prouv
une profonde impression :
A la vue des oeuvres admirables opres dans votre sanctuaire, s'criera-t-il dans son 13e
chant en l'honneur de saint Flix, je crus de tout mon coeur au Dieu vritable et j'ouvris mon
me l'amour du Christ.

II s'tait consacr de nouveau au martyr de Nole, qui, de la ville, conduisait son


tombeau et, ct de celui-ci, il avait construit un hospice pour les indigents Ce ne fut
alors qu'une tincelle, mais qui, aprs avoir couv pendant dix ans dans le coeur du
jeune patricien, y allumera enfin la flamme qui le consumera sans retour.
Dieu ritrera d'ailleurs ses appels. C'est ainsi qu'oblig par les devoirs de sa
charge d'aller Rome assez souvent, le gouverneur de Campanie, y vit saint Jrme ou
du moins en entendit parler avec enthousiasme. Il y apprit la gnrosit de Mlanie, sa
parente, qui avait tout quitt pour mener en Orient la vie monastique ; il y rencontra la
noble Paula et y fut tmoin de la vie anglique pratique par les matrones de
l'Aventin : il y constata sans peine le triomphe dfinitif du christianisme, assur par les
dits de Gratien.Tout cela l'mut, le toucha et l'inclina de plus en plus vers la religion
qui l'attirait. La mort de Gratien fut le coup de grce, mais six ans devaient encore
s'couler avant la conversion dfinitive.
Les premires annes de la retraite de Paulin en Aquitaine furent troubles par de
nombreux soucis. Suspect lusurpateur, l'ancien gouverneur de la Campanie vit un
moment ses biens confisqus et eut faire plusieurs voyages pour mettre ordre ses
affaires. La douce Providence se servit de toutes ces occasions pour l'acheminer peu
peu vers la foi pratique. Au cours d'un voyage en Espagne, elle permit qu'il y
rencontrt une jeune Espagnole, nomme Thrasie, qui tait chrtienne, et qu'il
l'poust. Une autre fois, passant par Vienne, Paulin y vit saint Martin de Tours, et le
vnrable vque le gurit miraculeusement d'un mal d'yeux. A Milan, l'action divine
se manifesta encore plus visiblement. Paulin y connut saint Alype, ami de saint
Augustin, et probablement le futur vque d' Hippone Iui-mme. Surtout, il y
frquenta saint Ambroise, issu comme lui des rangs du patriciat ; il eut avec l'illustre

pontife des entretiens rpts et assista souvent aux instructions que celui-ci donnait au
peuple. Aussi crira-t-il plus tard : Jai toujours t aim dAmbroise et c'est Iui qui
m'a nourri dans la foi.
Chose tonnante, ces entretiens avec Ambroise n'eurent pas de rsultats immdiats,
et Paulin hsita encore pendant deux ans faire le dernier pas. Trop de liens
l'attachaient encore an monde. Sjournant tantt Burdigala, tantt dans une des
proprits d'alentour, il entretenait de frquentes relations avec Ausone, son ancien
matre, qui aprs la mort de Gratien s'tait retir Saintes, et il sentourait comme
d'une cour d'amis dvous, parmi lesquels se trouvait, au premier rang, aprs Ausone,
Sulpice-Svre, le futur historien de l'Eglise. D'autre part, ses richesses lui
permettaient de se procurer tous les plaisirs lgitimes, et son urbanit exquise le faisait
aimer de tous. Enfin, il avait conserv un got prononc pour les lettres paennes,
heureusement pour lui, il se remit l'tude de la philosophie ; il comprit enfin les
droits de Dieu sur l'homme, ainsi que la ncessit du christianisme intgral et il en
arriva cette conclusion qu'il formulera plus tard en ces termes : J'ai beaucoup
tudi, j ai parcouru le cycle de tous les systmes et je n'ai rien trouv de mieux que de
croire au Christ. L'oeuvre de la grce se continua avec les exhortations bienveillantes
et pleines de tact de deux Saints qu'il aimait compter parmi ses amis : Delphin,
l'vque de Burdigala, et Amand, vnrable prtre de la ville et futur pasteur du
diocse ; avec les encouragements rpts sans tre importuns, de Thrasie, et Paulin
se dcida recevoir le baptme. Au dernier moment, Satan s'effora de tout faire
chouer. Maxime, vaincu par Thodose, tant mort, le dmon suggra Paulin la
pense que, s'il le voulait, il pourrait reprendre son rang la cour. Grce Dieu, le
nouveau converti, se sentant arriv au port, ne voulut pas se rejeter en pleine mer, et il
triompha gnreusement de la tentation. Delphin et Amand le prparrent donc au
baptme et la crmonie se fit Burdigala en 389.
Saint - Paulin se retire en Espagne. - II est ordonn prtre.
Ds lors, les ascensions de Paulin dans les voies de la perfection seront
constantes ; il fit, dit-il lui-mme, comme le voyageur qui avanant toujours et ne
reculant jamais, atteint un jour insensiblement la frontire et la franchit . Dlaissant la
muse paenne, qui ne pouvait plus charmer son esprit dsabus, il se tourna vers la
posie chrtienne. Il mit en vers plusieurs psaumes, une vie de saint Jean-Baptiste et
trois admirables prires, o il dplore son indiffrence passe. Il quitta le barreau, se
retira la campagne, rduisit son train de vie et n'usa plus de ses richesses que pour
faire le bien autour de lui. Une manire de vivre si peu ordinaire ne pouvait manquer
d'attirer Paulin les critiques les plus acerbes. Ses amis manifestrent hautement leur
rprobation ; ses compatriotes se moqurent de lui, on en vint lui tourner le dos.
Ausone lui-mme alla jusqu' lui reprocher de se courber sous le joug de Thrasie.
Ne trouvant donc plus en Aquitaine la paix et le repos auxquels il aspirait, Paulin
prit le parti d'aller les chercher en Espagne, o il tait moins connu, et il se retira
Barcino, aujourd'hui Barcelone. Il y arriva dans le courant de l'anne 390 et y vcut
tranquille pendant trois ou quatre ans. Deux preuves vinrent cependant l'y atteindre.
En 392, Valentinien II fut assassin par Arbogaste et, d'aprs Mgr Lagrange, le frre de
Paulin fut une des victimes de cette rvolution. Trs affect de cette mort, Paulin le fut

encore davantage de ce que ce frre avait vcu sans penser assez au salut de son me.
Aussi, dans une lettre qu'il crivit cette occasion Delphin et Amand, leur confia-til ses craintes, en les conjurant de prier beaucoup afin que Dieu fasse misricorde au
dfunt. Quelque temps aprs, un nouveau deuil vint le frapper. Il avait toujours dsir
les joies de la paternit, et le Seigneur les lui avait enfin accordes ; mais ce fils tant
attendu ne vcut que huit jours.
Dsormais, dtach de tout, le noble patricien n'aspirera plus qu' la perfection
vanglique. D'un commun accord avec Thrasie, il ne voulut plus vivre avec elle que
comme avec une soeur, il se coupa les cheveux et revtit la robe des moines, puis il
songea se retirer Nole, prs du tombeau de saint Flix. Il en crivit saint Jrme.
Le solitaire de Bethlem lui rpondit et lui conseilla de se dpouiller de ses biens et de
s'adonner l'tude des Livres Saints. Paulin se mit aussitt l'oeuvre et commena la
liquidation de ses domaines en Espagne. Lorsque le peuple de Barcino eut vent de ces
projets, il tenta d'en arrter l'excution. Le jour de Nol 393, Paulin et Thrasie
assistaient aux offices de la cathdrale. Tout coup, les fidles se lvent et supplient
l'vque de confrer Paulin l'ordination sacerdotale, esprant ainsi le fixer au milieu
d'eux. Paulin rsista tout d'abord, se jugeant indigne d'un tel honneur. Il cda
cependant et se laissa ordonner, mais la condition qu'il ne serait pas attach au clerg
de Barcino. En faisant part Delphin et Amand de son lvation au sacerdoce, il
sollicitait l'appui de leurs prires, car, disait-il, je serai votre joie si aux fruits que je
porterai on doit me reconnatre pour un rameau de votre arbre .
Paulin ne put quitter l'Espagne qu'aprs les ftes de Pques de

Saint Paulin, captif en Afrique, cultive le jardin de son mare.

l'an 394. Au lieu de cingler directement vers l'Italie travers la Mditerrane, il


prfra remonter vers la Gaule, o il vit en passant Narbonne Sulpice-Svre, qui
voulait le suivre, puis il alla Florence, o se trouvait alors saint Ambroise. Le vieil
vque le reut bras ouverts et l'agrgea son clerg, tout en lui laissant la libert de
rsider o bon lui semblerait. De Florence, Paulin s'achemina vers Rome. Accueilli
avec mpris par les snateurs paens, ses anciens collgues, froidement par le Pape
Sirice, qui trouvait irrgulire son ordination prcipite et sa situation l'gard de
Thrasie, il fut reu avec enthousiasme par les amis de saint Jrme et de sainte Paule.
Il est facile de comprendre qu'en de telles conjonctures, il ne tint pas prolonger son
sjour dans la capitale. Il se hta donc de descendre en Campanie et de se diriger vers
Nole ; il y arriva aux environs de l'automne.
Saint Paulin Nole, - Vie monastique.
Ce fut une joie pour les habitants de la ville, qui se rappelaient encore la
mansutude avec laquelle il avait administr la province quinze ans auparavant ;
l'vque de Nole, Paul, l'autorisa se fixer prs du tombeau de saint Flix. A proximit
de ce tombeau, Paulin avait construit, nous l'avons dit, un hospice pour les indigents. II
l'leva d'un tage, s'en rserva une aile pour lui et ses compagnons, cda l'autre aile
Thrasie et quelques femmes pieuses qui l'avaient suivie. II put alors laisser chapper
de son cur ce cri d'amour l'adresse de saint Flix : Maison, patrie, famille, vous
me tiendrez lieu de tout. Il donna sa nouvelle demeure le nom de monastre, et de
fait on y menait a peu prs la mme vie que les moines de saint Martin Marmoutiers.
On se levait avant le jour pour chanter Matines et Laudes ; le soir, on se runissait pour
les Vpres. Le jene tait presque continuel et la rfection ne se prenait que vers le
soir ; l'abstinence tait perptuelle et l'usage du vin fort restreint. On se servait de vaisselle d'argile ou de bois, on portait la tte rase, et Paulin se contentait le plus souvent
d'une tunique en poils de chvre ou de chameau. La solitude tait jalousement garde
et l'homme de Dieu ne s'en dpartait que si la charit le demandait. C'est ainsi qu'
plusieurs reprises il accueillit dans sa retraite divers messagers que lui envoyaient ses
amis de Gaule ou d'ailleurs, et qu'en deux circonstances il donna l'hospitalit sainte
Mlanie et aux personnes qui l'accompagnaient : une premire fois lorsque la noble
dame revint de Palestine aprs une longue absence, puis lorsqu'elle se rfugia en
Sicile, l'poque o Alaric menaait Rome. Cet amour de la solitude n'empchait pas
cependant Paulin de prcher quelquefois la parole de Dieu aux fidles et nous avons de
lui un sermon, le seul d'ailleurs qui nous reste, sur l'aumne. Enfin, il avait pris
l'habitude d'aller Rome chaque anne clbrer la fte des aptres Pierre et Paul et
vnrer leurs tombeaux.
En dehors de ces circonstances, Paulin se livrait l'tude et aux travaux de l'esprit.
C'est pendant cette priode de sa vie qu'il composa pour la fte de saint Flix quatorze
hymnes, pleines de dtails intressants, raison d'une chaque anne, et qu' la
demande d'un prtre de Rome, il crivit le pangyrique de l'empereur Thodose. Sa
correspondance tait trs active ; il entretenait un commerce pistolaire avec Alype et
Augustin, avec Jrme, avec Sulpice-Svre, qui menait lui aussi une vie presque
monastique, avec Delphin et Amand. Entre temps, il console Pammaque, gendre de
sainte Paule, de la mort de sa femme Pauline, et Pneumatius, afflig par la perte d'un

fils, nomm Celse; il clbre en vers les noces de Julien avec Ya et mme y assiste
avec Thrasie.
Pour se distraire de ses travaux intellectuels, le vnrable moine ne craignait pas
de donner ses soins un petit jardin et s'occupait de la construction d'une nouvelle
basilique en l'honneur de saint Flix. Celle qui jusque-l avait renferm le tombeau du
Saint tait sombre et entoure de vieilles masures. Paulin la restaura et y ajouta une
glise magnifique, accompagne de portiques. L'difice avait trois nefs et trois
absides ; la vote taient suspendus des lustres d'argent et de cristal ; les murs en
taient dcors de peintures artistiques.
Evqe de Nole. - Trait de charit hroque.
Paulin vivait ainsi Nole depuis quinze ans et il venait de perdre Thrasie, pour
laquelle il avait eu jusqu' la fin une affection toute fraternelle, lorsque mourut Paul,
l'vque de Nole. D'une voix unanime, le clerg et le peuple lurent Paulin pour lui
succder. L'heure tait critique ; Alaric envahissait l'Italie, Malgr son got pour la
retraite, le solitaire ne crut pas devoir se drober en, face du danger et il accepta
l'piscopat. Quelques mois plus tard, en 410, Alaric s'emparait de Rome, descendait
jusqu' Nole, se rendait matre de cette ville et emmenait un grand nombre de
prisonniers dont plusieurs furent vendus en Afrique. Parmi eux se trouvait le fils
unique d'une pauvre veuve. Sa mre dsole vint conjurer l'vque de le racheter.
Paulin n'avait plus d'argent ; il se sacrifia lui-mme : il partit pour l'Afrique, se
prsenta au matre du jeune captif dont il obtint de prendre la place. Emerveill de la
vertu de son nouvel esclave, le barbare lui demanda bientt qui il tait. Apprenant que
Paulin est vque, ce matre farouche est mu ; il rend la libert au noble prisonnier et
lui accorde d'emmener avec lui tous les captifs de son diocse. Quand Paulin arriva
Nole, les habitants de la ville lui firent une rception triomphale.
Le premier souci du vnrable vque fut de s'appliquer rparer les ruines
accumules par les barbares. Sa renomme grandissait sans cesse, Lorsque Honorat
fonda le monastre de Lrins et qu'Eucher, le futur vque de Lyon, voulut se retirer
dans une le voisine de Lrins, tous deux envoyrent Nole des messagers pour
tudier le genre de vie qu'on y pratiquait. Saint Augustin crivit Paulin au sujet de
l'hrsie plagienne. L'vque de Nole combattit cette erreur captieuse qui, niant le
pch originel, aboutissait nier la ncessit de la grce, et il dut excommunier
plusieurs de ses prtres qui la favorisaient. Enfin, c'est Paulin qu'on attribue
l'invention des cloches. Non pas que l'usage des sonnettes ait t inconnu avant lui,
mais c'est lui qui, le premier, aurait eu l'ide de faire fondre de ces instruments plus
volumineux, les cloches, qui, suspendus dans les airs au-dessus ou ct des glises,
devaient appeler les fidles aux offices divins. Dans ce dessein, il aurait difi le
premier clocher ou tour campanaire. Une splendide manifestation de cette tradition a
lieu encore Nole le 22 juin de chaque anne, pour la fte des lis .
Ce jour-l, dans les rues de la ville, se droule une procession, o figurent divers
tableaux vivants reprsentant les principaux pisodes de la vie de saint Paulin ; or,
dans l'un de ces tableaux, trente jeunes gens portent une norme pyramide de fleurs, de
lis spcialement, et, cachs au sein de cette pyramide, des enfants agitent des
clochettes.

Mort de saint Paulin. - Son culte.


Cependant, malgr une sant dbile, Paulin tait arriv sa soixante-dix-septime
anne. Ait mois de juin 43I, il fut atteint d'une pleursie aigu et dut s'aliter. Il fit alors
dresser un autel dans sa chambre, afin de pouvoir y clbrer encore le Saint Sacrifice
avec les vques Symmaque et Acyndine accourus son chevet. Pendant les deux
jours qui suivirent, il tint rciter Laudes et Vpres avec ceux qui l'entouraient ; il
rtablit dans sa communion les quelques prtres plagiens qu'il avait d en retrancher
et qui se repentaient ; il solda une petite dette oublie avec un argent qui lui fut
apport, on peut dire, miraculeusement ; saint Janvier et saint Martin lui apparurent
pour le rconforter et, vers le soir du troisime jour, il expira paisiblement. Au moment
o il rendait le dernier soupir, une violente secousse branla la pice o il se trouvait ;
c'taient, dit le prtre Uranius, qui nous a transmis le rcit de cette mort admirable,
les anges qui venaient emporter aux cieux l'me des Paulin .
Le peuple de Nole et des environs pleura le saint vque comme un pre, lui fit de
magnifiques funrailles et l'ensevelit auprs de saint Flix, qu'il avait tant aim. Plus
tard, on ne sait quelle occasion, les reliques de saint Paulin furent transportes
Bnvent, mais en l'an 1000 l'empereur Othon III, passant en cette ville, les emporta
Rome et les plaa, dans l'glise Saint-Barthlemy-enl'lle, qu'il venait de construire.
Elles y restrent, sous l'autel de la chapelle gauche du sanctuaire, jusqu'au dbut de
ce sicle.
Par des lettres apostoliques du 18 septembre 1908, Pie X se rendant au dsir
exprim son prdcesseur par de nombreuses suppliques, accorda l'Eglise de Nole
de rentrer en possession des restes de saint Paulin. Le Pape lui-mme restitua
solennellement les reliques, le 14 mai 1909, au cours d'une crmonie qui eut lieu au
Vatican, dans la salle du Consistoire. On les vnre aujourd'hui sous l'autel du transept
gauche de la cathdrale, reconstruite de fond en comble, l'exclusion du clocher du
XIII sicle, qui a pu tre conserv. Le document pontifical cit a lev l'office de saint
Paulin au rite double pour l'Eglise universelle,
Th. Vettard.
Sources consultes. - Oeuvres de saint Paulin, dans Migne, Patr, lal., t. LXI. -Lagrange, Histoire
de saint Paulin de Nole (Paris, 1882), - Andr Baudrillart, Saint Paulin, vque de Nole (Collection
Les Saints, Paris, 1905). - (V. S. B. P. n 280.)

BIENHEUREUX JOSEPH CAFASSO


Prtre (1811-1860)
Fte le 23 juin.

Entre plusieurs aspects de la vie de cet aptre de la ville de Turin, il est permis de
considrer principalement l'apostolat prs des malheureux, des prisonniers, des
condamns mort, De fait, sur son tombeau, le bienheureux Joseph Cafasso a t
reprsent entour de prisonniers qui tendent vers lui leurs mains charges de fer. Mais
derrire l'enveloppe matrielle du corps, il ne voyait que les mes, tout comme son
compatriote, le bienheureux Jean Bosco.
II Santino , le petit Saint.
Joseph Cafasso naquit le 15 janvier 1811, Castelnuovo d'Asti, dans le diocse de
Turin, de parents pieux et honors. Chtif, malingre et mme un peu bossu, il montrait
par ailleurs une intelligence et une pit trs vives. C'tait pour lui un plaisir envi que
de servir le prtre l'autel, et il le faisait avec une telle assiduit et une telle dvotion
qu'on ne l'appela bientt plus que le petit Saint, il Santino.
Ce qui le distingua ds l'enfance, a crit le bienheureux Jean Bosco, c'tait un
grand amour de la retraite, joint un attrait irrsistible pour les oeuvres de charit. Il
avait mille petites industries pour se procurer de quoi faire l'aumne ; il se privait de
tout divertissement agrable, renonait mme aux choses les plus ncessaires en faveur
des indigents qu'il aimait dj de tout son cur. Il aimait aussi rassembler des parents
et des amis pour leur parler de Dieu, et ces sermons improviss se faisaient dj
remarquer par une aimable pit et une onction touchante.
Un de ses passe-temps les plus agrables tait d'enseigner le catchisme aux
enfants plus jeunes que lui et de prfrence ceux qui ne savaient pas lire.
A Chieri, o il se rendit pour tudier la rhtorique et la philosophie, son anglique
puret, son amour de la retraite et de la prire le firent regarder comme un nouveau
saint Louis de Gonzague. A cette poque dj, sa vertu rvle ce caractre de douceur
et de simplicit qui dominera plus tard dans son enseignement et son apostolat.

Premires annes de sacerdoce.


En 1826, il revtit l'habit ecclsiastique et entra au Sminaire de Chieri, o il
devint le modle des sminaristes, si bien que ses compagnons d'tude faisaient de lui
cet loge qu'il ne faudrait pas prendre au pied de la lettre, mais qui montre bien quelle
tait dj la perfection de sa vertu : Joseph Cafasso n'a pas contract le pch
originel. Investi de la charge de prfet qui lui donnait une certaine autorit sur ses
condisciples, il s'en acquitta avec un tact, un zle et une humilit vraiment admirables.
La place manquant au Sminaire de Chieri, il revint achever ses tudes prs du cur de
Castelnuovo.
Le 25 septembre 1833, son lvation au sacerdoce mit le comble ses plus ardents
dsirs, Il se rendit alors Turin pour se prparer par des tudes plus compltes au saint
ministre des mes vers lequel il se sentait port par le plus ardent attrait.
Le Convict ecclsiastique.
Dj, en ce temps, existait Turin le Convict ecclsiastique, en italien Convitto
ecclesiastico, sorte de Sminaire suprieur, o les nouveaux prtres de la province de
Turin venaient passer une ou plusieurs annes, aprs leur ordination, pour se
perfectionner par des exercices pratiques dans la thologie morale avant d'tre
appliqus au saint ministre. Cette institution, due au chanoine Guala, remonte aux
premires annes de rorganisation religieuse et sociale qui suivirent la chute de
l'Empire franais ; elle tait surtout destine prmunir le jeune clerg contre les
nouveauts philosophiques et thologiques qui circulaient alors en Italie, comme
partout ailleurs.
Conduit par l'esprit de Dieu, Joseph Cafasso vint frapper la porte du Convict
ecclsiastique, alors attenant l'glise SaintFranois d'Assise et transport plus tard
dans les dpendances de la Consolata, o il se trouve encore de nos jours. II y fut reu
avec bont par le fondateur, le 28 janvier 1834.
Trois annes d'tude et de prire prparrent don Cafasso, non seulement un
brillant examen pour la confession, mais le dsignrent au chanoine Guala comme son
coadjuteur dans l'enseignement. Nomm vice-prfet des confrences morales, il prit
possession de cette chaire en 1837, et bientt le bruit se rpandit dans
le diocse de Turin qu'un docteur et un Saint occupait la chaire de morale.
Pendant vingt-deux ans, comme coadjuteur du chanoine Guala d'abord, puis
comme son supplant et son successeur, Joseph Cafasso ne cessa, dans ses confrences
morales, de combattre le jansnisme et le rgalisme ; aid du secours d'en haut, il le fit
avec tant d'nergie que, lorsqu'une mort prmature vint mettre fin ses jours, il avait
remport une victoire complte.
Tandis que la doctrine du jeune prtre lui attirait l'admiration de ses adversaires, sa
bont et sa saintet lui conciliaient leurs curs. Sa parole doctrinale, persuasive, calme
et pleine d'onction fit cesser, comme par enchantement, les animosits entre les partisans des coles contraires ; aussi les professeurs de rigorisme, aprs avoir vu leurs
lves les abandonner pour s'inscrire aux confrences de don Cafasso, se dclarrent
leur tour pour lui.

Le bienheureux Joseph Cafasso recteur du Convict.


A la mort de don Guala, en 1848, Joseph Cafasso fut lu recteur du Convict et de
l'glise Saint-Franois d'Assise. Moins suprieur que pre de ses lves, il sut leur
inspirer l'esprit de pit et de zle dont il tait lui-mme rempli. Les pensionnaires du
Convict n'tant plus des enfants ou des jeunes gens former, mais de jeunes prtres
perfectionner dans les vertus de leur tat, l'autorit doit s'y exercer en laissant une
grande libert l'initiative individuelle. Le rglement du Convict est conu dans cet
esprit. C'est par une conduite pleine de douceur que don Cafasso entretenait la
rgularit et l'union entre tous ces jeunes prtres : un dsir, un signe, un regard du
bien-aim suprieur suffisait conserver intacte l'observance de la rgle.
Le pieux recteur prchait bien plus par son exemple que par sa parole : toujours le
premier aux exercices communs, il tait le dernier lorsqu'il s'agissait de recevoir des
honneurs. Personne ne sut jamais l'heure laquelle il se levait ni celle o il se couchait.
Mais lorsque les tudiants se runissaient pour les prires du matin, don Cafasso se
trouvait la chapelle o il avait dj clbr la sainte Messe. Tertiaire de l'Ordre
franciscain, il en pratiquait avec une sainte exagration les observances ; table, il
s'asseyait la premire place venue, et il gardait une abstinence qu'on pourrait bon
droit appeler hroque : au repas principal, un potage et un seul plat, tandis que son
repas du soir se rduisit graduellement d'un potage quelques bouches de pain et un
demi-verre de vin, puis finalement un jene complet.
Les graves occupations de son apostolat ne purent jamais lui faire manquer la
rcitation du chapelet en commun, Le Rosaire, l'usage des sacrements et toutes les
pratiques d'une pit tendre et affectueuse que les hritiers des jansnistes mprisent,
avec quelle ferveur ne les insinuait-il pas ses lves ! Les indulgences formaient un
des thmes favoris de son enseignement ; l'article de la mort mme, il en rappelait
encore la valeur et l'efficacit. Il dtruisait une une les fausses interprtations, des
textes bibliques si chers aux rigoristes pour inspirer la terreur ; le mot de paradis, qu'il
avait continuellement sur les lvres, excitait les mes fortes et fortifiait les faibles. La
pense du ciel tait pour lui un aiguillon qui le pressait de se sacrifier sans relche et
avec joie, sans se laisser abattre par les contrarits et les tribulations qui entravaient
l'exercice de son zle : Travaillons, travaillons, nous nous reposerons au ciel ; un
bout de paradis arrange tout , telles taient ses exclamations familires.
L'esprit du bienheureux Joseph Cafasso
Tous ceux qui ont pu avoir, la fin du XIXe sicle, et encore aprs, des relations
suivies avec les prtres de la province de Turin ont t frapps de leur zle, de leur
pit, de leur science thologique, de leur got pour les crmonies liturgiques et pour
les ftes religieuses.
Tout l'effort de leur esprit semblait se porter sur un seul point ; tre uniquement
des hommes d'Eglise. Et rien de plus vrai ; on a vu des prtres cheveux blancs se
faire un honneur de remplir les humbles fonctions d'acolytes ou de crofraires, ou de
porter l'encensoir, ou de diriger les crmonies du choeur.
Cet esprit, le clerg de Turin l'a d en grande partie son matre don Cafasso, qui,
lui-mme, tait tout heureux de servir l'autel et qui sut faire comprendre ses

disciples que tout est grand au service du Roi des rois.


Son esprit fut un esprit de zle et de charit. La suite de sa vie nous le montrera
d'une faon vidente ; mais ici nous pouvons signaler la part trs grande qu'il prit la
fondation des oeuvres de charit dont la ville de Turin se glorifie juste titre. La
Piccola Casa (la Petite Maison) de la Providence du bienheureux Joseph Benot
Cottolengo et l'Oratoire salsien du bienheureux Jean Bosco furent souvent soutenus
par les charits de don Cafasso, et si le fondateur des Salsiens eut le courage de
continuer son oeuvre, malgr des difficults et des oppositions terribles, ce fut grce
don Cafasso, son confesseur et directeur, qui ne cessa un seul moment de l'encourager.
Son esprit fut un esprit de douceur et de bont, l'esprit de saint Franois de Sales.
Au confessionnal, il vitait de troubler les mes par une enqute trop minutieuse. Je
prfre, disait-il, craindre de n'avoir pas assez interrog mon pnitent plutt que
d'avoir excd dans le sens contraire.
Cet esprit, il le communiquait aux lves du Convict. Chaque anne, une
quarantaine de jeunes prtres, pntrs de son esprit, se rpandaient en Pimont,
apportant aux populations le joug suave de Jsus-Christ et la loi d'amour de ce divin
Sauveur. Plus tard, quand on instruira son procs diocsain de batification, la
demande qui sera faite aux tmoins touchant la vertu caractristique du serviteur de
Dieu, tous rpondront unanimement : la confiance en Dieu .
Conjointement la lutte contre les maximes du jansnisme, une autre mission non
moins importante cette poque de rvolte du libralisme contre Rome avait t
confie au serviteur de Dieu ; celle

Le plus grand bonheur du Bienheureux Joseph Cafasso tait d'accompagner jusqu'au lieu du
supplice les condamns mort.

de ramener les mes, surtout les mes sacerdotales, une obissance entire, un
attachement filial au Chef suprme de l'Eglise. Une des paroles qu'il aimait redire a
fait fortune, et on l'entendit souvent dans la suite rpte par le clerg du Pimont :
Qui veut tre avec Dieu doit tre avec le Pape,
L'aptre.
Don Cafasso ne fut pas seulement matre et directeur, mais il fut encore et avant
tout aptre. Il passait la matine au confessionnal jusqu' 10 heures et quelquefois plus
tard. Dieu seul connat le bien qu'il a opr dans ce vaste champ d'apostolat : prtres,
nobles, bourgeois, gens du peuple, tous accouraient lui pour en recevoir conseil,
direction, force et assistance spirituelle.
Mgr Fransoni, archevque de Turin, le considrait comme son plus sr conseiller,
et, en partant pour l'exil, auquel l'avait rduit le gouvernement pimontais, il
recommanda son vicaire gnral de se conduire en tout selon les conseils de Joseph
Cafasso. Un grand nombre d'vques venaient le consulter dans les difficults que la
nouveaut des temps apportait l'administration de leurs diocses. Presque tous les
hauts personnages de la ville archipiscopale lui donnaient le nom de Pre. La
marquise de Barolo, plus clbre par ses bonnes oeuvres que par l'hospitalit qu'elle
accorda Silvio Pellico, s'adressait don Cafasso comme un guide expriment.
Nous avons vu don Bosco encourag dans son oeuvre par son confrre du Convict ; ce
nest pas assez dire, car ce fut aussi don Cafasso qui, clair de Dieu, fit connatre
Jean Bosco, qu'il assista l'autel, lorsque celui-ci clbra sa premire messe, le
dimanche de la Trinit de l'anne 1841, la vocation laquelle Jean tait appel ; il ne
cessa ensuite de le diriger et de l'aider l'accomplir par ses conseils et ses largesses ;
aussi le grand bienfaiteur de la jeunesse et de la classe ouvrire aimait rpter : Si
j'ai fait quelque chose de bon, c'est tout don Cafasso que je le dois.
C'est aussi grce la direction forte qu'elle venait demander ce grand directeur
des mes que la noblesse de Turin sut maintenir firement l'honneur du catholicisme.
L'ami des malades et des prisonniers,
De l'glise et du Convict Saint-Franois d'Assise, l'apostolat du serviteur de Dieu
s'tendait sur toute la ville. Ses visites quotidiennes aux malades adoucissaient leurs
souffrances ; il loignait d'eux la crainte de la mort, souvent mme il leur en inspirait
le dsir en faisant pntrer dans leur me, un rayon des esprances clestes dont son
esprit et sa parole taient remplis. Lorsque la conversion d'un malade paraissait
dsespre, il n'y avait qu' faire appeler don Cafasso, et l'on pouvait tre sr que le
dmon serait vaincu. Loin de solliciter des aumnes, il les refusait mme parfois,
priant les personnes charitables de les distribuer elles-mmes. Les pauvres cependant
l'assigeaient chez lui aussi bien que dans les rues et souvent il allait leur porter
personnellement des secours dans leurs mansardes.
Le champ privilgi de sa bienfaisance et de ses fatigues, c'tait les prisons. Il

s'enrla parmi les Confrres de la Misricorde afin d'exercer son apostolat prs des
prisonniers, spcialement prs des condamns mort, et il eut la joie de n'avoir pas un
seul criminel impnitent sur soixante-huit qu'il assista au dernier supplice.
L'acceptation volontaire de la mort lui paraissait si mritoire qu'il obtint de Rome une
indulgence plnire, gagner d'avance pour la dernire heure, attache la rcitation
d'une formule d'acceptation; cette faveur, rserve d'abord un nombre restreint de
personnes, est aujourd'hui accorde tous les fidles.
Lorsqu'un de ces malheureux tait condamn mort, don Cafasso revendiquait
pour lui le privilge de l'assister, et toujours il parvenait exciter dans l'me de ce
pcheur des sentiments de repentir, de rsignation, et souvent mme de joie et
d'allgresse, la pense du paradis, dont l'humiliation du supplice allait le mettre
bientt en possession, Avec don Cafasso ses cts, disait le bourreau, la mort n'est
plus une mort, mais un triomphe.
Le prdicateur. - L'homme de prire.
Les confrences de morale, le confessionnal, la visite des malades, des pauvres et
des prisonniers, l'assistance des condamns mort, n'taient pas les seules oeuvres de
zle pratiques par le serviteur de Dieu. Il se distingua encore dans les retraites qu'il
donna au clerg. Tous les prtres du diocse et des diocses suffragants y accouraient
et s'en retournaient saintement renouvels par ses paroles embrases et pntrantes.
Non seulement le clerg se pressait pour l'entendre, mais encore les hommes du
monde : patricien, officiers et jeunes tudiants.
D'o provenait tant d'efficacit dans la parole de don Joseph Cafasso ? D'une tude
profonde, d'une grande exprience des mes, mais surtout de sa vertu. Non seulement
il choyait les vrits qu'il prchait, mais il les sentait avec une persuasion profonde ; il
les aimait, il les gotait. Cette ardeur dont il embrasait les mes, il la puisait dans ses
longues mditations auprs du tabernacle. Dans la journe, il multipliait ses visites au
Saint Sacrement. Son recueillement et son maintien pendant la prire taient
admirables. Il y avait sur son visage quelque chose de cleste et d'anglique qui faisait
dire don Golzio, son coadjuteur et plus tard son successeur : Il n'est pas douteux
que notre recteur a reu le don de la contemplation.
Tant de fatigues ne suffisaient pas au dsir ardent qu'il avait d'accumuler des
mrites pour le ciel. Il portait secrtement le cilice et se flagellait frquemment.
La sainte mort. - La cause.
L'anne 1860 arriva. Anne longtemps attendue et que don Joseph salua comme la
plus belle de sa vie. Une rvlation spciale lui avait fait connatre que ce devait tre la
dernire de sa course mortelle. Encore plein de vigueur, il retira l'engagement qu'il
avait pris de prcher en plusieurs endroits ; il multiplia ses prires et son amour de la
retraite s'accrut avec son union Dieu. Enfin, il congdia ses pnitents, plusieurs
desquels il en dcouvrit les motifs.
Frapp, mais non surpris par la maladie, il sortit du confessionnal pour se mettre
au lit. Dans la matine du 11 juin. II mourut saintement le 23 du mme mois 1860.
Dans son testament, Joseph Cafasso crit ces lignes, tout empreintes d'une

humilit peu commune :


Je meurs et je me console par la pense que, par ma mort, il y aura de moins sur la terre
un ministre indigne, et qu'un autre prtre, plus zl et plus fervent, compensera ma froideur et
mes manquements. Quand je serai descendu dans la tombe, je prie le Seigneur de faire prir
ma mmoire ici-bas, et j'accepte, en expiation de mes pchs, tout ce qui se dira dans le
monde contre moi.

La Providence ne devait pas exaucer la prire de ce prtre. Ses funrailles furent


un vrai triomphe. Il fut inhum dans la basilique de la Consolata, prs de la chapelle
souterraine de Notre-Dame des Sept-Douleurs ; la pit des fidles se plut couvrir
son tombeau de fleurs et de couronnes. La population y accourait, non pour lui
accorder des suffrages, mais pour l'invoquer comme un Saint.
Le procs de l'Ordinaire fut commenc le 9 juin 1899 et la cause fut introduite le
15 mai 1906 ; le dcret sur l'hrocit des vertus fut rendu le 27 fvrier 1921 ; enfin
Pie XI le proclama bienheureux le 3 mai 1925, accordant son office au diocse de
Turin. Au mois de septembre suivant, le cardinal Cagliero, des Salsiens de don Bosco,
lui aussi originaire de Castelnuovo, prsida des ftes en son honneur. A la mme date,
une plaque fut inaugure sur la maison natale du bienheureux Joseph Cafasso.
R, Bertrand.
Sources consultes, - Les documents du procs de batification. - B. S. et Fr. Br.,Les
Canonisations et batifications de 1925, dans revue Rome (Paris, 1925). (V.S.B.P., n1404).)

___________
PAROLES DES SAINTS
___________
L'amour de Dieu.
Garde l'amour de Dieu, afin que, comme Dieu est ternel, de mme tu demeures pour l'ternit ;
car chacun est tel que le fait son amour. Aimes-tu la terre ? tu seras terre. Aimes-tu Dieu ? Que dis-je,
seras-tu dieu ? Je n'ose le dire de moi-mme ; coute l'Ecriture : Je l'ai dit, vous tes tous des dieux
et les fils du Trs-Haut. Si donc tu veux tre dieu et fils du trs-Haut, n'aime ni le monde ni les
choses qui sont dans le monde.
Saint Augustin.

Ce qu'est Dieu.
Comme charit il aime tout, comme vrit il connat tout, comme justice il rgle tout, comme
majest il domine sur tout, comme principe il gouverne tout, comme salut il conserve tout, comme
puissance il fait tout, comme lumire il rvle tout, comme la bont mme il couvre tout de sa
protection et de son assistance.
Saint Bernard.
(De la consolation, I.V, c.v.).

SAINT JEAN-BAPTISTE
Prcurseur du Messie
Fte le 24 juin.

Un jour que Jsus-Christ prchait aux multitudes, il dit en parlant de Jean :


Qu'tes-vous alls voir dans le dsert ? Un roseau agit par le vent (c'est--dire un
homme faible, sans caractre, qui tourne tous vents d'opinions) Mais encore qu'tesvous alls voir ? Un homme vtu mollement ? Vous savez que c'est dans les palais des
rois qu'on trouve ceux qui portent des riches habits et qui vivent dans les plaisirs.
Qu'tes-vous donc alls voir ? Un prophte ? Oui, je vous le dis, et plus qu'un
prophte. Car c'est de lui qu'il a t crit : Voici que j'envoie mon ange devant ta face,
afin qu'il prpare ton chemin devant toi. En vrit, je vous le dis, entre les fils des
femmes, il n'en a point paru de plus grand que Jean-Baptiste.
Quel loge ! Et dans quelle bouche ! Celle du Fils de Dieu !
Saint Jean-Baptiste occupe dans l'histoire de l'humanit une place unique et
incomparable, il est un trait d'union entre les deux mondes, il rsume en lui tout
l'Ancien Testament et prpare le Nouveau,
Montrant le Messie promis, dj prsent au milieu de son peuple, il ferme la
succession des prophtes et il ouvre la mission des aptres.
Par un privilge unique entre les prophtes, il a eu l'honneur d'tre lui-mme
prophtis, plus de sept sicles avant sa naissance, par Isae et Malachie.
Les parents de saint Jean-Baptiste.
I1 y avait en Isral deux familles nobles entre toutes : la famille royale de David,
d'o devait natre le Messie, et la famille sacerdotale d'Aaron, dont le sacerdoce
figurait, annonait et prparait le vrai et unique sacerdoce de Jsus-Christ. Marie, Mre
de Jsus, tait de la race de David ; Zacharie et son pouse Elisabeth, parents du saint
Prcurseur, taient de la race d'Aaron, En outre, Elisabeth, fille d'une soeur de sainte
Anne, mre de Marie, se trouvait tre la cousine germaine de la trs Sainte Vierge. Elle
tait toutefois beaucoup plus age que Marie. Elisabeth et Zacharie avaient une autre
noblesse, noblesse excellente et personnelle, celle de la saintet : Tous deux taient
justes devant Dieu, dit l'vangliste saint Luc, marchant sans reproche dans tous les
commandements et les ordonnances du Seigneur.
Mais, tristesse immense pour les deux poux, ils n'avaient point de fils , et
humainement ne pouvaient plus en esprer, ce qui tait considr comme un opprobre

et une maldiction chez les Hbreux. Dieu le permettait ainsi pour prouver et
perfectionner leur vertu et aussi parce-que saint Jean-Baptiste, comme Isaac, Samson,
Samuel, comme Marie enfin la Vierge bnie entre toutes les cratures, devait tre le
fruit de la grce et de la prire, plus encore que de la nature.
Apparition de l'archange Gabriel.
Les descendants d'Aaron avaient t diviss par David en classes ou familles qui
se succdaient tour de rle pour exercer leur ministre dans le Temple de Jrusalem.
Zacharie appartenait la classe d'Abia, c'tait la huitime. Le Temple tait un vaste
difice, pas comme le sont nos cathdrales, un difice important n'offrant qu'un seul
lieu de runion. Qu'on imagine d'abord une vaste place ou esplanade, entoure d'une
enceinte et flanque de constructions diverses. Entrez sur cette esplanade, vous tes
dans une vaste cour, c'est le parvis des Gentils, o tout le monde peut entrer. Une sorte
de balustrade et une double range de colonnes sparent cette premire cour d'une
seconde, le parvis des Juifs, o les Hbreux seuls peuvent pntrer ; ce parvis est
spar lui.-mme d'un troisime, le parvis des Lvites ou des Prtres, o l'on immole
les victimes et au milieu duquel se dresse le sanctuaire ou temple proprement dit. Ce
dernier difice est trs lev et on y arrive par de nombreuses marches ; il est divis en
deux parties, le Saint et le Saint des saints. Le grand-prtre seul, une fois l'an, peut
entrer dans le Saint des saints. Dans le Saint, on voit entre autres, l'autel des parfums,
petite table en bois de stim, couverte de lames d'or.
Chaque matin neuf heures et chaque soir trois heures, lun des prtres de
semaine, dsign par le sort, entrait dans le Saint et faisait brler une poigne d'encens
sur l'autel des parfums ; puis il sortait, et du haut des degrs du sanctuaire il bnissait
le peuple runi dans les parvis : Que le Seigneur, disait-il en croisant les mains, te
bnisse et te conserve ; que le Seigneur te dcouvre son visage et ait piti de toi ; que
le Seigneur tourne vers toi son visage et te donne la paix. Triple invocation qui
s'adressait mystrieusement la Sainte Trinit, en faveur de son peuple choisi.
Or, raconte l'vangliste, lorsque Zacharie remplissait devant Dieu les fonctions du
sacerdoce, selon le rang de sa classe, il arriva qu'il lui chut par le sort, suivant la
coutume observe entre les prtres, d'entrer dans le temple du Seigneur pour y offrir
l'encens. Et toute la multitude tait dehors priant, l'heure de l'encens, Et un ange lui
apparut, debout droite de l'autel des parfums. A cette vue, Zacharie se troubla et fut
saisi de crainte. Mais l'ange lui dit :
- Ne craignez point, Zacharie, parce que votre prire a t exauce, e Elisabeth votre
pouse vous donnera un fils que vous nommerez Jean (nom qui veut dire grce de
Dieu). Il sera pour vous un sujet de joie et de ravissement, et sa naissance beaucoup
se rjouiront. Car il sera grand devant le Seigneur ; il ne boira point de vin ni d'aucune
liqueur enivrante, il sera rempli de l'Esprit-Saint ds le sein de sa mre. Il convertira un
grand nombre d'enfants d'Isral au Seigneur leur Dieu ; il marchera devant sa face dans
l'esprit et la vertu d'Elic, afin qu'il unisse les curs des pres ceux des fils (c'est-dire apprenne aux Juifs d'alors imiter la foi de leurs pres les patriarches anciens),
qu'il ramne les dsobissants la prudence des justes, pour prparer au Seigneur un
peuple parfait.
- A quoi reconnatrai-je la vrit de ce que vous me dites ? rpondit Zacharie, car je

suis vieux et ma femme est avance en ge. Alors l'ange rpondit avec majest :
- Je suis Gabriel qui me tiens devant Dieu, et j'ai t envoy pour vous parler et vous
annoncer cette heureuse nouvelle. Et voici que vous serez muet et ne pourrez parler
parce que vous n'avez pas cru mes paroles, qui s'accompliront en leur temps.
Cependant le peuple attendait Zacharie et s'tonnait qu'il demeurt si longtemps
dans le Temple.
Enfin il sortit pour donner la bndiction accoutume, mais il ne pouvait parler
et ils comprirent qu'il avait eu une vision dans le Temple. Quant lui, il leur faisait
des signes, et il resta muet.
Quand les jours de son ministre furent accomplis, Zacharie revint la maison ,
triste, dit saint Paulin, demandant pardon Dieu dans le secret de son cur. Sa maison
tait An-Karim, petite ville situe deux lieues de Jrusalem, sur un plateau inclin,
au bas d'une montagne, et au-dessus d'une riante valle. Bientt lisabeth eut la
certitude de donner le jour un enfant.
La Visitation.
Six mois aprs, l'ange Gabriel apparaissait l'humble et incomparable Vierge de
Nazareth, il annonait Marie sa maternit virginale et divine, et ajoutait en
tmoignage de ses paroles : Voil qu'Elisabeth, votre cousine, a elle-mme conu un
fils dans sa vieillesse, et c'est le sixime mois de celle qui tait appele strile, parceque rien n'est impossible Dieu. Ainsi, Jean semblait dj remplir son rle de
prcurseur ; mais cette me d'lite gmissait encore captive sous les ruines du pch
originel : une inspiration intrieure apprend Marie que la visite de la prire de Dieu
sera le salut de Jean, non moins que la joie d'Elisabeth.
Marie se lve donc et se met en route. Quatre ou cinq jours de marche sparent
Nazareth des montagnes de Jud o demeure sa cousine, mais la charit semble lui
donner des ailes ; elle voyage rapidement, dit l'vangliste, afin de saluer lisabeth. La
Mre de Dieu prvient la mre de Jean ; Jsus prvient son prcurseur ; Jsus parle par
la bouche de Marie, et sa voix pntrant jusqu' l'me du fils d'lisabeth, celui-ci se
rveille la vie de la grce, il a reconnu son Sauveur, il tressaille dans le sein de sa
mre. L'Esprit-Saint, qui illumine lme du fils, rejaillissant sur la mre, lisabeth
s'crie d'une grande voix (comme si elle parlait au nom de tous les sicles venir) :
Vous tes bnie entre toutes les femmes et le fruit de vos entrailles est bni. Et d'o
me vient ce bonheur que la Mre de mon Seigneur vienne me visiter ? Vous tes
heureuse, vous qui avez cru que les choses qui vous ont t dites de la part du Seigneur
s'accompliraient.
Mais Marie, repoussant la louange qui s'adresse elle pour reporter Dieu toute
gloire, s'crie : Mon me glorifie le Seigneur , et elle fait entendre, pour la premire
fois en ce lieu solitaire, les sublimes accents du Magnificat, rpt depuis, par tous les
sicles, en souvenir d'elle. Si cette premire rencontre fut si merveilleuse pour l'me du
Prcurseur, combien de grces durent accompagner le sjour de Marie auprs
d'Elisabeth pendant environ trois mois ?
Naissance de saint Jean-Baptiste.

Quand le temps fut arriv, Elisabeth mit au monde un fils ; les parents et les
voisins, qui estimaient la vertueuse mre, apprirent avec joie la misricorde dont le
Seigneur avait us envers elle. Le huitime jour, on vint, suivant lusage, circoncire
l'enfant, et ils lui donnaient le nom de Zacharie port par son pre.
- Il n'en sera pas ainsi, dit Elisabeth, mais il s'appellera Jean. On lui dit
- Il n'y a personne dans votre famille qui ait reu ce nom.
Et on demandait par signe au pre comment il voulait qu'on le nommt. Zacharie se
faisant donner ce qu'il faut pour crire traa ces mots : Jean est son nom.
Mais peine a-t-il rpar, par cet acte de foi et d'obissance, son doute d'autrefois,
que l'esprit des prophtes illumine son me, sa langue se dlie, le beau cantique du
Benedictus jaillit de ses lvres inspires : Bni soit le Seigneur, Dieu d'Isral, parce
qu'il a visit et rachet son peuple... Et toi, petit enfant, tu seras appel le prophte du
Trs-Haut, car tu marcheras devant sa face pour prparer ses voies
Les miracles s'ajoutaient donc aux miracles autour du berceau de l'enfant ; ceux
qui demeuraient dans les lieux voisins furent saisis d'une crainte respectueuse. Le bruit
de ces merveilles se rpandit sur toutes les montagnes de Jude, tous ceux qui les
entendirent raconter, les conservrent dans leur coeur, et ils disaient : Que pensezvous que sera un jour cet enfant ? Car la main du Seigneur tait avec lui,
Marie assistait-elle ces joyeux vnements ? Quelques-uns pensent qu'elle tait
dj retourne Nazareth ; mais saint Ambroise et beaucoup d'autres croient qu'elle ne
quitta la maison de Zacharie qu'aprs la naissance de Jean. Nous aimons nous
reprsenter le petit saint Jean, toujours prcurseur, prcdant Jsus dans les bras de
Marie ! Quand le divin Sauveur fut n Bethlem, Elisabeth et Zacharie vinrent-ils
rendre Marie sa visite d'autrefois ? L'vangliste ne nous l'apprend pas; mais, tant
donne la proximit des lieux (d'An-karim Bethlem, il y a environ deux heures), de
bonnes raisons nous autorisent le penser. Et si le petit Jean qui, malgr son enfance,

Saint Jean baptise 1e Messie,


jouissait dj de l'usage de sa raison, fut alors port Bethlem, qui pourra dcrire
les scnes ravissantes qui se passrent alors !
Bientt, Hrode, usurpateur du trne de David, apprend la naissance du Messie, il
craint pour son autorit, il envoie des satellites massacrer tous les petits enfants de
Bethlem et des environs ; Jsus, emport en Egypte par Joseph et Marie, chappe la
mort. Mais que devint le fils de Zacharie, n non loin de Bethlem ? D'anciennes
lgendes racontent qu'il fut miraculeusement sauv. Quoi qu'il en soit, Zacharie, qui
remplissait Jrusalem ses fonctions sacerdotale, fut massacr, d'aprs quelques
auteurs, par ordre du roi, entre le Temple et l'autel, et la trace de son sang resta
indlbile sur le pav.
Elisabeth mourut son tour dans le dsert montagneux, quelque temps aprs, et les
anges, dit-on, prirent soin du petit orphelin, dont la vie tout entire devait tre si
semblable la leur.
Saint Jean au dsert.
Jusqu' l'ge de trente ans, saint Jean vcut dans les dserts, loins de tout ce qui
pouvait ternir l'incomparable puret de son innocence ; la prire, l'adoration, la
louange de Dieu, la contemplation des grandeurs divines, voil l'occupation de cet
ange de la terre. Le lieu le plus habituel de son sjour tait une grotte taille dans le

roc, que le plerin peut visiter encore, dans une valle solitaire, troite et profonde, non
loin de l'ancienne An-Karim, la ville natale du saint Prcurseur. N'en dplaise
l'imagination des peintres, saint Jean-Baptiste n'allait point demi couvert d'une peau
de mouton ; une sorte de robe ou tunique tisse, en poil de chameau, serre autour des
reins par une ceinture de cuir, tel tait son vtement, tunique rude et pauvre, vritable.
cilice et instrument de perptuelle souffrance. Du miel sauvage, des sauterelles, voil
sa nourriture, nous dit l'vangliste. Et quand le dsert lui refusait ces maigres
aliments, on raconte qu'il y supplait par les fruits du caroubier. Venait-il quelquefois
au Temple de Jrusalem ? C'est possible, mais saint Luc ne nous l'apprend point.
N'allait-il jamais Nazareth voir Jsus ? Un passage de ses discours au peuple
semble indiquer que non. Le tmoignage que Jean tait appel rendre de Jsus devait
paratre aux Juifs plus dsintress et plus divin, venant d'un homme qui avait grandi
et vcu loin de Nazareth et de la socit du Fils de Marie. Mais quelle mortification
intrieure pour l'me si aimante de Jean ! Savoir son doux Sauveur si prs et ne point
aller jouir de sa suave et sainte prsence !... Qu'est-ce que cela, s'crie saint Franois
de Sale, si ce n'est se priver de Dieu pour l'aimer d'autant mieux et plus purement ?
Cet exemple accable mon esprit par sa grandeur
Saint Jean prche aux foules et baptise le Fils de Dieu.
Enfin, les temps sont venus ; Jsus, cach Nazareth, va bientt se manifester au
monde. Jean a trente ans, c'est l'ge qu'on exige des docteurs en isral pour leur
accorder le droit d'expliquer au peuple les Livres Saints ; Dieu l'envoie annoncer aux
hommes la grande nouvelle qu'ils ignorent et prparer les voies Jsus-Christ. Jean
commence prcher dans les montagnes de Jude, non loin du lieu de sa retraite, et
bientt il vient faire entendre sa parole sur les rives du Jourdain. Aprs quatre cents ans
de silence, la voix des prophtes se fait de nouveau entendre en Isral ; toute la
Palestine s'meut, les multitudes s'branlent et affluent vers le Jourdain, on admire la
saintet du Prcurseur, son austrit extraordinaire ; les merveilles qui ont jadis signal
sa naissance reviennent sans doute la mmoire de plusieurs,
Race de vipres, s'criait le nouvel Elie en s'adressant aux Pharisiens, qui vous a
appris fuir la colre qui vient ? Faites donc de dignes fruits de pnitence, et n'essayez
pas de dire : Abraham est notre pre ; car je vous dis que de ces pierres mmes Dieu
peut susciter des enfants Abraham. Dj la cogne est la racine de l'arbre. Tout
arbre donc qui ne porte pas de bons fruits sera coup et jet au feu !
Et les foules l'interrogeaient : Que pouvons-nous faire ? Jean ne se perdait pas
en vaines formules. Sa rponse tait nette et pratique. A tous il se contentait de
rappeler la rgle de la charit et de l'aumne : Que celui qui a deux tuniques partage
avec celui qui n'en a pas, et que celui qui a de quoi manger fasse de mme. Aux
publicains il rpondait : N'exigez rien au-dessus du tarif.
Aux soldats : ne molestez personne, ne calomniez personne, contentez-vous de votre
solde. 0n voit que Jean connaissait son milieu.
Beaucoup se repentent de leurs pchs et, comme tmoignage de ce repentir,
reoivent de Jean le baptme de la pnitence dans 1es eaux du Jourdain.
Enfin, le Baptiste - car tel sera dsormais son nom - parat un personnage tellement
surhumain, qu'on se demande si peut-tre il ne serait pas le Christ. Une dputation de

prtres et de lvites vient de Jrusalem l'interroger, Je ne suis pas le Christ, rpond


Jean. Je suis la voix de celui qui crie dans le dsert : Prparez les chemins du Seigneur,
ainsi que la dit Isae... Moi je baptise dans l'eau, mais il en est un qui a paru au milieu
de vous et que vous ne connaissez pas ; c'est lui qui doit baptiser dans l'Esprit-Saint et
dans le feu (c'est--dire dans la grce sanctifiante et la charit). Il viendra aprs moi,
mais il est avant moi et je ne suis pas digne de dlier les cordons de sa chaussure.
Un jour, voici un homme de Nazareth qui arrive son tour et demande Jean de le
baptiser. Jean a reconnu son Matre : cet homme est Jsus, l'me du Prcurseur
tressaille de joie
- C'est moi qui dois tre baptis par vous, lui dit-il, et c'est vous qui venez moi !
- Laissez faire maintenant, dit le Sauveur, il nous faut accomplir ainsi toute justice.
Jsus descend dans l'eau, il reoit le baptme de la pnitence ; ce n'est pas l'eau qui
sanctifie Jsus, mais Jsus qui sanctifie l'eau, et dsormais le vritable baptme, le
baptme de Jsus-Christ qui efface le pch, est institu. Le fils de Dieu remonte hors
de l'eau, les cieux s'entr'ouvrent, la voix du Pre se fait entendre : Celui-ci est mon
Fils bien-aim en qui j'ai mis toutes mes complaisances. Le Saint-Esprit descend
sous forme de colombe et repose sur Jsus. Journe de bonheur et de gloire pour Jean,
car il a baptis le Fils bien-aim de Dieu !
Martyre de saint Jean-Baptiste.
Un autre jour, Jean-Baptiste voit encore Jsus venir lui : Voici l'Agneau de
Dieu, s'crie-t-il, voici Celui qui efface le pch du monde, Deux de ses disciples
l'entendent et suivent Jsus ; c'taient Andr, frre an de Pierre, et Jean, le futur
vangliste, image vivante de Jean-Baptiste lui-mme.
Bientt le divin Matre commence ses prdications et ses miracles sans nombre,
les foules accourent autour de lui. Quelques disciples de Jean s'en affligent, mais le
Prcurseur surabonde de joie : Ne vous avais-je pas dit que je n'tais pas le Christ,
mais que je le prcdais ? Il faut qu'il croisse et que moi je diminue.
Hrode l'Ancien, le bourreau des Innocents, tait mort depuis longtemps, mais son
fils, Hrode le ttrarque, tait souverain de la Galile. Prince dbauch, il avait enlev
son frre Philippe sa femme, llrodiade, pour l'pouser lui-mme. Jean-Baptiste, dont
les perscutions des pharisiens n'avaient pu vaincre le courage et l'apostolique
franchise, osa galement dire la vrit Hrode : Il ne t'est pas permis, lui rpta-t-il,
d'avoir la femme de ton frre. Hrode fil enfermer le Prcurseur dans la forteresse
Machronte, au del de la mer Morte. Toutefois, il le craignait et l'estimait, et mme lui
demandait conseil sur beaucoup de choses. Hrodiade, nouvelle Jsabel, n'en tait que
plus furieuse contre le nouvel Elie. Au jour anniversaire de sa naissance, Hrode offrit
un grand festin aux principaux personnages de ses Etats, la fille d'Hrodiade, Salom,
vint danser devant les convives. Ce spectacle plut tant au prince que, dans un moment
d'exaltation, il dit la danseuse : Demande-moi tout ce que tu voudras, serait-ce la
moiti de mon royaume, Salom courut prendre conseil prs de sa mre ; elle revint
bientt : Je veux, dit-elle, que vous me donniez l'instant ici, dans ce bassin, la tte
de Jean-Baptiste. Hrode fut attrist, mais par respect humain il n'osa manquer sa
promesse devant ses invits ; un garde fut envov dans la prison, coupa la tte de Jean,
l'apporta dans un plat la danseuse, et celle-ci la donna sa mre. Quelle atrocit dans

un festin ! A cette nouvelle, les disciples de Jean vinrent et ensevelirent le corps du


martyr, mis mort pour avoir dfendu les lois sacres du mariage.
Le culte de saint Jean-Baptiste a toujours tenu une grande place dans l'glise, qui a
toujours ft sa naissance le 24 juin et sa dcollation ou martyre le 29 aot. Les
feux de joie allums en son honneur sont un antique et louable usage, pourvu qu'on en
carte tout dsordre et toute superstition. Saint Jean-Baptiste reoit des honneurs
spciaux dans une multitude d'glises, depuis Saint Jean-de-Latran, la cathdrale de
Rome et du monde, jusqu'en de nombreux sanctuaires qui attirent des plerins en
foule. La cathdrale d'Amiens possde la majeure partie de son chef.
A.E.L.

Sources consultes. Evangiles. R.P.D. Buzy ; Saint Jean-Baptiste (Etudes historiques et


critiques, Paris, 1922). -(V. S. B. P., n 436 et 1069.)

SAINTE FEBRONIE
Vierge et martyre ( 304)
Fte le 25 juin
________

Nisibe ou Sibapolis, aujourd'hui petite bourgade de Msopotamie, situe sur la


route de Mardin Mossoul, tait autrefois une ville importante. Au commencement du
rgne de Diocltien, alors que ce prince laissait encore l'Eglise une paix relative,
florissait, en cette cit, sous la direction de sainte Brynis, une communaut de vierges
chrtiennes. Au nombre des cinquante religieuses du monastre se trouvait une jeune
fille de dix-huit ans, comble des dons de la grce et de la nature. Elle se nommait
Fbronie et elle tait la nice de Brynis, qui elle avait t confie ds l'ge de deux
ans.
Sainte Fbronie et les Saintes Ecritures.

Consacre de bonne heure au Seigneur, l'enfant avait grandi dans la pit et


l'innocence et fait de rapides progrs dans la voie de la perfection. A son entre au
monastre, elle avait appris peler les premires lettres de l'alphabet dans la Bible, et
ce livre tait devenu pour elle un sujet de mditations constantes. Le zle qu'elle
dployait pour l'tude des sciences sares n'avait pas tard attirer sur elle des grces
extraordinaires. Aussi, malgr son jeune ge, Fbronie avait-elle t charge
d'expliquer le texte sacr la communaut qui se runissait tous les vendredis pour
entendre un passage de l'Ecriture. Elle s'acquittait de cette fonction avec tant de
bonheur, que l'on voyait d'illustres matrones, encore paennes, solliciter la faveur de
recueillir de ses lvres la doctrine du salut. Parmi ces dernires, on remarquait la jeune
veuve d'un snateur, nomme Hira qui, enthousiasme des enseignements de
Fbronie, lui voua une affection fervente.
Cependant, le charme mme qu'exerait la jeune religieuse et l'affluence qu'attiraient
autour d'elle ses leons du vendredi, pouvaient, en la mettant en contact avec le
monde, exposer sa vertu de dangereuses preuves. Pour se prmunir contre ce pril,
Fbronie, sur le conseil de Brynis, eut recours la mortification la plus austre : elle
ne prenait de repas que tous les deux jours, et encore se contentait-elle d'un peu de
pain et d'eau ; elle dormait sur une planche et souvent sur la terre nue.
Malgr cette vie de mortification, d'tude et de prire, elle fut en butte de
terribles tentations ; sans se laisser effrayer, Fbronie prenait la Bible, son livre favori,
et elle trouvait dans la lecture de la parole divine la force ncessaire pour rsister aux
attaques de l'ennemi.
Perscution en Orient. - Lysimaque.
En 3o3, cdant aux instances du Csar Galre, homme superstitieux et barbare,
Diocltien dcrta contre les disciples de Jsus-Christ une perscution effroyable.
Un jeune patricien romain, du nom de Lysimaque, accus de nourrir de secrtes
sympathies pour la religion chrtienne, reut l'ordre de lever les soupons qui pesaient
sur lui en faisant excuter l'dit imprial dans toute sa rigueur. L'empereur lui
promettait, en rcompense, la charge de prfet qu'avait occupe son pre et la main de
la fille du riche snateur Prosphore. L'ordre tait formel, et Lysimaque n'ose pas
encourir la colre de Diocltien.
Il partit donc, pour la province d'Asie, accompagn de Selenus, son oncle, et du
comte Primus, son cousin. Selenus, idoltre fanatique, ennemi jur du christianisme et
d'un caractre violent, donna libre cours ses instincts cruels et tortura les chrtiens
avec un sauvage acharnement. La Msopotamie trembla bientt d'pouvante.
Ces atrocits contristaient profondment le cur de Lysimaque. Un jour, n'y tenant
plus, il prit part le comte Primus et lui dit :
- Vous savez que ma mre tait chrtienne ; elle s'est efforce en vain de me faire
partager sa croyance ; cependant, avant de mourir, elle m'a fait promettre de ne jamais
condamner aucun chrtien mort, mais plutt de les traiter tous en amis. Je souffre, et
vous souffrez sans doute aussi des cruauts que mon oncle Selenus exerce contre ces
infortuns. Je vous prie de les pargner dornavant et de faciliter leur fuite.
Primus entra dans ces vues et prit ds lors la prcaution d'envoyer aux monastres

des avis secrets afin de permettre aux religieux d'chapper aux poursuites de Selenus,
Nisibe vit bientt arriver les perscuteurs. A cette nouvelle, la terreur se rpand
dans la cit ; laques, clercs, moines, s'enfuient prcipitamment et vont chercher un
refuge dans la campagne.
Au milieu de ce dsarroi gnral, Brynis essaya de soutenir le courage chancelant
de ses Soeurs. Mais l'preuve tait trop forte, et l'abbesse, ne voulant pas exposer ses
compagnes des dangers plus grands encore, leur permit de partir et de se rfugier
chacune, toutes les religieuses du monastre ont fui, dit-i1, sauf deux vieilles femmes
et une jeune religieuse d'une beaut remarquable. Cependant, elle-mme ne voulut pas
suivre ses religieuses dans leur fuite, et elle demeura au monastre avec Thomas, la
sous-prieure, et avec Fbronie.
Arrestation de sainte Fbronie.
A peine Selenus avait-il fait son entre dans la ville, qu'il faisait investir le
monastre. Les soldats, obissant la consigne qui leur a t donne, brisent coups
de hache les portes du couvent, se saisissent de Brynis et dj ils lvent l'pe pour la
mettre mort, Lorsque Fbronie se jette entre elle et les meurtriers, les suppliant en
larmes.
Oh ! je vous en conjure par le Dieu du ciel, tuez-moi la premire afin que je ne
voie pas la mort de ma chre matresse !
A ce moment survient le comte Primus qui rprimande svrement les soldats et
leur ordonne de sortir.
- O sont vos religieuses ? demande t-il l'abbesse.
- Elles ont fui,
- Plt aux dieux que vous eussiez fait de mme. Allez-vous-en o vous pourrez, mais
fuyez.
De retour au prtoire, il informe Lysimaque de ce qui vient de se passer. J'en
prends les dieux tmoin, si elle n'tait si pauvre, je la trouverais digne de devenir
votre femme.
- Allez, Primus, faites-les sortir du couvent, soyez leur sauveur ne les laissez pas
tomber entre les mains de mon oncle.
Cette prcaution devait tre inutile. Un soldat mcontent se htait d'avertir Selenus
qui envoya aussitt une troupe de soldats pour s'emparer de Fbronie.
En vain. Brynis et Thomas essayrent-elles de dfendre l'enfant qu'on voulait
leur arracher ; on les repoussa rudement, et elles ne purent mme pas obtenir la grce
d'tre associes leur fille spirituelle dans le terrible combat qui lui allait tre livr.
Alors, l'abbesse, se tournant vers la jeune vierge, lui fit ses dernires recommandations :
- Souviens-toi des conseils que je t'ai donns. Ton corps doit retomber en poussire ;
que t'importe qu'il soit mis en lambeaux ! Le Christ Jsus, avec ses anges, va assister
ton combat, prt te couronner si tu es fidle. Pour moi, je vais demeurer ici, prosterne devant Dieu en attendant l'issue de la lutte. 0 ma fille, fais qu'elle sait de nature
remplir de joie le cur de ta mre.
Brynis et Fbronie s'embrassrent avec tendresse, et l'abbesse, ayant donn sa
bndiction la jeune fille, s'enferma dans loratoire pendant que les bourreaux

entranaient leur victime.


La vierge martyre. - Supplices affreux.
Selenus attendait son tribunal. Une foule immense tait accourue la nouvelle de
cette arrestation, ilira et Thomas, qui avait revtu des habits sculiers, taient l,
prtes soutenir le courage de leur sainte amie. Lorsque Fbronie parut, les mains
lies, le cou charg d'une lourde chane, une motion subite gagna les curs les plus
indiffrents, et de toutes parts clatrent les pleurs et les sanglots.
Selenus fit cesser le tumulte et donna Lysimaque, qui sigeait sa droite, l'ordre;
de commencer l'interrogatoire.
- Jeune fille, dit celui-ci, es-tu libre ou esclave ?
- Je suis esclave, rpondit Fbronie.
- De qui ?
- Du Christ.
- Quel est ton nom ?
- Je suis chrtienne. Si vous dsirez en savoir davantage, ma mre m'appelait Fbronie.
Selenus se levant alors, prit la direction de l'interrogatoire ; et se tournant vers la
jeune fille
- Les dieux me sont tmoins, dit-il, que j'avais rsolu de te condamner sans jugement
comme une criminelle. Cependant, j'ai piti de toi cause de ta modestie et de ta
beaut. Ecoute-moi comme une fille aime que je veux convaincre. Vois ici mon neveu
Lysimaque ; sa beaut n'est pas indigne de tes charmes ; il est promis de hautes
dignits. Tu seras son pouse. Ne rougis pas de ta pauvret. Je n'ai point de famille et
je possde de grandes richesses. Elles sont toi si tu consens adorer les dieux
immortels. Vous serez heureux tous les deux ; vous jouirez des faveurs de l'empereur et
votre sort sera envi de tous. Mais si tu refuses mes offres et si tu rsistes mes
conseils, je le jure par les dieux, tu n'as pas trois heures vivre.
- J'ai dans le ciel, rpondit la jeune vierge, un poux immortel dont le royaume est ma
dot. Comment donc consentirais-je lui manquer de fidlit pour accepter un poux
mortel ? vos flatteries et vos menaces ne sauraient me faire changer de rsolution ni
me terroriser.
- Tu braves les supplices ! s'crie le juge irrit ; je vais chtier ta prsomption.
Il ordonne qu'on attache la victime quatre pieux, un peu au-dessus du sol, et fait
allumer le feu sous son corps, pendant que les soldats la flagellent.
Le sang ruisselle bientt sous les coups des bourreaux; un feu ardent, activ par
l'huile qu'on y rpand, dvore les chairs de la martyre. Les assistants, saisis d'horreur
ce spectacle, ne peuvent contenir leurs larmes. Un cri s'chappe de toutes les poitrines :
- Assez, juge, assez, pargnez cette jeune fille !
Selenus, exaspr, loin de se rendre aux prires de la foule, ordonne de frapper plus
fort. Bientt la chair commence voler en lambeaux ; Fbronie, bout de forces, perd
connaissance, on la croit morte et c'est alors seulement que cesse le supplice.
- Que te semble, Fbronie, du commencement de la lutte ? dit avec ironie le juge qui
croyait dj triompher de la constance de la jeune chrtienne.
A ces mots, la vierge tressaille et se soulve par un suprme effort, pour rpondre :
- Tu ne mas pas vaincue ! Je me ris de tes tourments !

Lysimaque fait transporter au monastre de Brynis


les prcieux restes de sainte Fbronie.
Selenus bondit de rage :
- Suspendez-la un gibet, crie-t-il aux soldats ; dchirez ses flancs avec des ongles de
fer, approchez des torches pour brler ses entrailles et calciner jusqu' ses os.
Et cet ordre barbare fut excut. Pendant ce temps, la sublime vierge, les yeux au
ciel, murmurait :
- Seigneur, venez mon aide, ne m'abandonnez pas dans ma douleur !
La foule ne put soutenir ce spectacle ; la piti pour la victime se changea en fureur
contre le juge. Une immense clameur retentit de tous les cts de la place :
- Fassent les dieux que tu sois dvor toi-mme par le feu !
Selenus, effray par ces menaces, fit suspendre ces tortures. Il reprit
l'interrogatoire ; mais la martyre n'avait plus la force de parler.
- Attachez-la un poteau, dit-il, et coupez-lui la langue.
Mais le public s'opposa ce nouveau forfait et le bourreau se borna arracher les
dents de sa victime. Il en avait bris dix-sept lorsqu'elle s'vanouit. Alors, le juge
appela un mdecin pour panser les plaies de la martyre. Ce n'tait qu'une trve ; le
combat allait recommencer avec un acharnement plus odieux encore.
Ds que Fbronie eut repris quelque force :
- Veux-tu maintenant obir ? demanda le proconsul ;
veux-tu sacrifier aux dieux ?
Selenus, au paroxysme de la fureur, cria au bourreau :

- Tranchez les seins de cette impudente !


D'un seul coup, celui-ci abattit le sein droit ; la vierge poussa un grand cri, leva les
yeux vers le ciel et d'une voix mourante : Mon Dieu, voyez mes souffrances, recevez
mon me entre vos mains !
Il lui trancha ensuite le sein gauche et la dtacha du poteau ; elle tomba sur le sol,
inerte.
- Elle est morte, dit Primus en se penchant vers Lysimaque que la douleur et le
remords accablaient.
- Non, dit-il, elle combattra encore pour le salut de beaucoup et peut-tre pour le
mien.
Le peuple, indign, injurie le juge et crie :
- Maudits soient Csar et ses dieux !
Hira, s'avanant vers Selenus, l'accable de reproches et d'imprcations. Celui-ci,
hors de lui, donne l'ordre de saisir la courageuse femme et de lui faire subir le dernier
supplice.
- Dieu de Fbronie, s'crie-t-elle joyeuse, je ne suis qu'une pauvre paenne, mais
agrez mon sacrifice avec celui de ma douce, amie.
Cependant, troubl par l'attitude menaante de la foule et craignant de voir le
peuple tout entier se dclarer chrtien, Selenus fit relcher Hira en jurant de se venger
sur Fbronie.Lysimaque, coeur, se leva alors.
- Que voulez-vous faire de plus cette infortune ? dit-il. Allons nous en.
Non, rpliqua l'implacable juge, que les dieux me punissent si je sors d'ici avant
que j'aie arrach la vie cette misrable ! Coupez lui les mains et les pieds, dit-il au
bourreau.
Et comme aprs ce supplice Fbronie respirait encore, il lui fit trancher la tte.
C'tait le 25 juin 304.
Chtiment de Selenus. -- Funrailles de sainte Fbronie.
Conversions.
Le peuple se prcipite pour enlever le corps de la martyre, mais Lysimaque, le
visage inond de larmes, s'y oppose et il le fait garder par ses soldats. Puis, refusant
toute nourriture, il s'enferme dans sa chambre, se jette sur son lit, et, s'abandonnant
sa douleur, il donne libre cours ses sanglots.
Pendant ce temps, Selenus, pris d'une folie subite, arpentait la cour du prtoire,
rugissant comme un fauve ; tout coup, dans un accs de rage, il se jette tte baisse
contre une colonne et s'croule, mort, le crne dfonc. Les serviteurs s'empressent en
poussant de grands cris. Lysimaque accourt ; en voyant le cadavre de son oncle, il dit,
en hochant tristement la tte :
- Il est grand, le Dieu des chrtiens, le Dieu bni de Fbronie ! Il a veng le sang
innocent !
Alors, Lysimaque ordonna de recueillir avec respect les membres pars de la
vierge martyre ainsi que la terre qui avait bu son sang et de transporter ces reliques au
monastre.
En recevant le corps mutil de sa bien-aime fille spirituelle, Brynis s'vanouit.
Hira, Thomas et avec elle plusieurs religieuses taient prsentes. Elles lavrent les

membres ensanglants de la martyre ; elles les dposrent ensuite dans un riche


cercueil donn par Lysimaque lui-mme et sur lequel on plaa l'habit religieux de
Fbronie. Lysimaque et Primus firent annoncer aux chrtiens qu'ils pouvaient venir
sans crainte aux obsques de la jeune religieuse.
Pendant plusieurs jours, paens et chrtiens accoururent pour rendre hommage la
courageuse vierge, jeter des fleurs et brler de l'encens autour de sa dpouille. On lui
fit des funrailles triomphales ; de nombreux miracles s'oprrent et une grande
quantit de paens demandrent le baptme. Lysimaque et Primus furent des premiers ;
ils se retirrent ensuite dans un monastre o ils vcurent et moururent saintement.
Plusieurs de leurs soldats se convertirent aussi au christianisme.
De mme, Hira se fit baptiser avec toute sa famille ; elle donna ses bijoux pour
orner le cercueil de son amie, puis se jetant aux pieds de Brynis :
- O ma mre, supplia-t-elle, recevez -moi la place de Fbronie ;
comme elle, je vous aimerai et servirai fidlement.
Sainte Fbronie veut demeurer au monastre mme aprs sa mort.
Le tombeau de la sainte martyre fut glorifi par un grand nombre de miracles et le
monastre devint un lieu de plerinage.
Cependant, le petit oratoire paraissait trop troit et trop pauvre pour conserver le
corps prcieux de la martyre.
Vers l'an 325, alors que l'Eglise commenait enfin jouir de la paix, Nisibe
devenait le sige d'un vch. Son premier vque, saint Jaques, voulut lever, en
l'honneur de sainte Fbronie, une vaste et riche glise ; il mit six ans la construire. Il
en clbra la ddicace avec une pompe extraordinaire et voulut y transporter les saintes
reliques. Mais, au moment o les vques convoqus pour cette crmonie portaient la
main sur le cercueil, le tonnerre clata avec un tel fracas que l'assemble demeura
frappe d'pouvante. Une seconde tentative fut suivie d'un tremblement de terre.
Alors, les prlats dirent la vnrable abbesse :
- Il est manifeste que la bienheureuse Fbronie ne veut pas abandonner cet asile ;
prenez vous-mme un des membres spars du corps et daignez nous le remettre, nous
serons satisfaits avec cette prcieuse dpouille.
Brynis voulut prendre une main, mais son bras fut paralys soudain.
- Ne t'irrite pas contre ta mre, ma fille Fbronie, s'cria-t-elle ; et, en rcompense des
soins due, j'ai pris de toi, accorde-moi quelque en faveur de nos vques.
Sa prire fut exauce, et elle remit la main bnie sa place ; puis elle prit sans
difficult une des dents qu'on avait places sur la poitrine de la martyre.
L'vque de Nisibe, ayant reu cette relique dans un coffret d'or, alla, plein
d'allgresse, et prcd du peuple chantant des psaumes, la dposer dans l'glise qu'il
avait construite.
Sainte Fbronie tait l'objet d'un culte spcial dans l'glise Saint Jean-Baptiste,
dans le quartier d'Oxeia, Constantinople, o quelque relique de la Sainte, peut-tre
mme son corps tout entier, semble avoir t apport.
Chez les Latins elle est aussi trs vnre Trani, en Calabre, qui s'honore de
possder une partie d'un bras avec la main entire, laquelle adhrent encore les
ongles et la peau partiellement brle ; cette relique aurait t recueillie en mer dans

une bote de bois de cdre chappe un naufrage.


A. E. A.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. Vll de juin (Paris et Rome, 1867). -- Petits Bollandistes.
- Les Vies des Saints (Lyon, 1909). - (V. S. B. P., n 122.)
..

PAROLES DES SAINTS


______________
La vraie amiti.
Que celui qui veut rompre avec un ami cherche des prtextes ; quant moi, tous
mes efforts sont et seront de ne jamais donner un ami un juste motif de rupture, et de
nen pas chercher chez les autres ; car ceci serait un signe d'une feinte amiti, et cela,
d'une amiti que l'on nglige...
Saint Bernard.
(Lettre 253, Hugues, abb de Prmontr.)

SAINTS JEAN ET PAUL


Martyrs Rome ( 362),
Fte le 26 juin
_________

Aprs trois sicles de souffrances et d'angoisses, l'Eglise du Christ allait enfin


sortir des Catacombes, et celui qui devait bientt lui permettre de briller la face du
monde, Constantin, que les sicles proclameront Grand , s'illustrait dj dans les
Gaules.
C'est vers cette poque que Dieu fit voir le jour deux frres, Jean et Paul. Les
grandes perscutions finissaient avec la victoire de Constantin, et cependant tous deux

devaient rendre la vrit le tmoignage du sang sous le rgne de l'apostat couronn,


Julien.
Premires annes.
Une mme mre eut la gloire de donner l'Eglise ces deux martyrs. On croit
gnralement que leur pre faisait partie du Snat. Leur mre tait aussi de race
patricienne. La famille des deux Saints. occupait donc un rang lev dans la noblesse
de l'Empire et elle possdait, de plus, de grandes richesses.
Jean et Paul, peine sortis de l'cole, s'enrlrent dans l'arme. On y remarqua
bientt leur amour de la discipline et leur valeur.
C'est tout ce que nous savons de leur jeunesse. Trentien, capitaine des gardes de
Julien l'Apostat, qui est due la relation de leur martyre, reste muet sur leurs premires
annes. Pour la suite, c'est ce rcit d'un contemporain, tmoin oculaire de la plupart des
faits qu'il raconte, qui nous servira de guide.
Dans la maison de la princesse Constance.
L'empereur Constantin venait de remporter en 312, au combat du Pont Milvius,
une clatante victoire sur Maxence ; il y avait vaincu par le signe de la croix. Il
semblait heureux alors, quand Dieu permit que sa fille, la princesse Constance, ft
atteinte d'un ulcre horrible.
Mdecins et chirurgiens, aprs l'avoir longtemps torture pour la gurir,
dclarrent son mal incurable. La jeune princesse, n'ayant aucun secours attendre de
la main des hommes, se tourna vers le ciel et demanda sa gurison au Christ, par
l'intercession de la bienheureuse martyre Agns.
Sa foi lui obtint ce qu'elle demandait et plus encore, car, touche de la grce de
Dieu, elle rsolut de consacrer sa virginit Jsus-Christ. Elle supplia son pre de
permettre que, sans s'loigner de la cour, elle pt y mener une vie retire et conforme
son voeu.
Pre vraiment chrtien, Constantin fut charm du dessein de sa fille, accda
volontiers sa demande et en favorisa l'excution.
Il chercha avec soin, pour lui former une maison digne de son nouveau genre de
vie, des officiers que leur mrite et leur pit rendissent dignes d'approcher d'elle.
Les deux frres Jean et Paul taient alors Rome. Leurs talents, leur sagesse, leurs
manires modestes et distingues les avaient fait remarquer de l'empereur comme de
presque toute la noblesse. Constantin les attira dans son palais, et Paul devint le grand
cuyer, Jean, le primicier ou grand-matre de la maison de la princesse Constance.
Celle-ci, bien souvent, avait entendu vanter leur mrite ; mais les voir de plus
prs, elle estima de plus en plus leurs brillantes qualits et elle leur accorda ds lors la
plus grande confiance.

Saints Jean et Paul changs contre Attique et Artmice.

A cette poque, les Scythes entreprirent l'invasion des parties orientales de


l'Empire romain. Ravageurs de la Thrace, ils mirent Constantin dans la plus grande
perplexit pour la conservation de Constantinople, que le monarque faisait btir ce
moment afin de laisser la souverainet de Rome au Vicaire de Jsus-Christ.
Dans l'impossibilit de conduire lui-mme les troupes qui devaient refouler ces
barbares, Constantin offrit la charge de lieutenant imprial Gallican, que ses victoires
sur les Perses venaient de dsigner comme le gnral le plus expriment et le plus
brave de l'Empire. Gallican tait paen ; il avait dj t consul, et ses grandes qualits
le faisaient aspirer aux premires places.
Voyant qu'on ne pouvait se passer de lui en cette fcheuse occurrence, il accepta
l'offre de Constantin, la condition, toutefois, que, s'il revenait vainqueur, l'empereur
lui accordt la main de sa fille Constance avec le consulat pour dot.
Constantin n'ignorait pas le voeu de la princesse, il savait aussi qu'elle mourrait
pour l' Epoux qu'elle s'tait choisi, plutt que d'en accepter un autre.
La demande de l'orgueilleux paen jeta donc l'empereur dans le plus grand
embarras. Constance l'ayant appris, recourut d'abord la prire, puis elle vint trouver
son pre et lui dit :
- Si je n'tais assure, mon seigneur et pre, que Dieu ne m'abandonnera pas, c'est avec
raison que je serais inquite cause de votre douleur et fort en peine au sujet de la
promesse qu'on veut exiger de vous. Mais je suis sre de mon Sauveur et Epoux ;
cessez donc de vous affliger et promettez-lui de me donner pour pouse Gallican :
dites-lui que s'il triomphe je serai le prix de sa victoire. Mais permettez qu' mon tour
je pose mes conditions ; Gallican laissera auprs de moi jusqu'au jour des noces les
deux filles que lui a donnes sa premire femme ; il prendra avec lui Jean et Paul, afin
que, par eux, il puisse me connatre, et que, de mon ct, je m'initie par ses filles ses
habitudes et sa manire de vivre.
Joyeux de cette ouverture, Constantin s'empressa de rpondre Gallican et lui
proposa les conditions de sa fille. Elles furent acceptes avec empressement ; Jean et
Paul devinrent compagnons d'armes du lieutenant imprial, tandis qu'Attique et
Artmice prenaient auprs de Constance la place des deux frres et devenaient les
premires dames de la cour.
Conversion et voeu de virginit.
Ds que Constance vit arriver dans son palais les filles de Gallican, elle alla se
jeter genoux et, levant ses mains vers le ciel, elle lui demanda ardemment de gagner
ces mes la vrit,
Seigneur, implorait-elle, vous qui m'avez gurie de la lpre et m'avez montr la
voie de la perfection en m'inspirant l'amour de la virginit, accomplissez la promesse
que vous avez faite quand vous avez dit : Si quelqu'un demande une chose mon Pre
en mon nom, il la donnera.
Bien souvent, du cur de Constance monta cette prire fervente, mais l ne se
bornaient pas ses voeux : Amenez, votre foi, s'criait-elle, Gallican qui voudrait
m'enlever vos chastes embrassements, Christ, vous, mon seul Epoux.
Dieu ne tarda pas exaucer ces ardentes supplications. Bientt, les filles du
lieutenant imprial non seulement se convertirent la foi chrtienne, mais, renonant

aux vanits du monde, voulurent imiter l'exemple de la princesse et consacrrent au


Seigneur leur chastet. Et ds lors elles joignaient leurs prires celles de leur
matresse pour la conversion de leur pre.
Bataille de Philippopolis.
Cependant Gallican s'avanait avec ses lgions contre les barbares. Sa pense le
reportait souvent Rome, o il se voyait dj revtu de la pourpre consulaire et devenu
le gendre de l'empereur. Il rencontra l'ennemi prs de Philippopolis.
Les dispositions pour le combat taient bien prises ; les soldats, exalts par les
assurances du gnral, promettaient le succs ; le dieu paen Mars avait vu immoler en
son honneur de multiples hcatombes. Gallican tait certain de la victoire. Mais les
Scythes taient nombreux et ils taient braves ; ils rsistrent au choc furieux des
Romains et les attaqurent leur tour avec tant de vigueur que, malgr les sacrifices
continuels offerts au faux dieu de la guerre sur une colline voisine, les soldats ne
songrent plus qu' fuir.
Jean et Paul taient ct de Gallican et le dfendaient contre les coups de
l'ennemi, mais surtout contre le dsespoir qui commenait envahir son me.
Quand ils virent les Romains tourner le dos et toute esprance humaine svanouir,
ils lui adressrent la parole : Mars tabandonne, lui dirent-ils, ou plutt il na jamais
pu te servir parce-quil nest pas Dieu. Promets au nom du ciel dembrasser la foi
chrtienne, et le vrai Dieu, le seul vrai, te donneras la victoire.
A peine Gallican avait-il, du fond du cur, ratifi cette solennelle promesse, quil
vit ses cts un jeune homme de haute stature et portant une croix sur ses paules,
qui lui dit : Prends ton glaive et suis-moi.
Et comme je le suivais, racontait Gallican quelques jours Plus tard Constantin, je
me vis entour de tous cts de soldats arms qui m'encourageaient avec ces paroles :
Nous te prtons notre secours, entre dans le camp ennemi, et, l'pe au poing, ne
t'arrte qu' la tente du roi,
J'y arrivai enfin, grce aux coups qu'ils frappaient autour de moi, et le roi, prostern
mes pieds, ne songea qu' me demander la vie, se soumettant toutes les conditions.
touch de piti, je l'accordai lui et tous ses soldats.
C'est ainsi que, par ma main, avec le secours du Christ, la Thrace s'est vue
dlivre de tous les Scythes barbares ; c'est ainsi que vous avez un peuple de plus qui
vous payera le tribut.
Retour Rome.
Jean et Paul venaient de faire remporter leur matre une grande victoire sur les
barbares, mais celle qu'ils lui avaient donne sur le dmon tait plus grande encore.
Gallican rforma son arme ; il y reut les dserteurs qui acceptrent d'embrasser
le christianisme, tandis qu'il rejetait ceux qui ne voulaient pas abandonner le culte de
leurs faux dieux, puis il reprit la route de Rome.
L'empereur, le Snat, la noblesse, tout le peuple enfin vinrent au-devant de lui,
Mais, avant d'entrer dans la ville, il alla se prosterner sur le tombeau des saints Aptres
et remercier le Dieu des chrtiens de ses succs.

Constantin, qui l'avait vu avant son dpart sacrifier au Capitole, s'tonna de cette
pieuse dmarche et voulut en savoir la cause.
Gallican lui raconta alors les circonstances de sa conversion, puis il ajouta :
Pour avoir la victoire, je me suis fait chrtien, et je veux l'tre parfaitement. C'est
pourquoi j'ai renonc un nouveau mariage ; je vous prie donc de m'accorder que je
puisse librement me donner au Christ.
A ces mots, Constantin se jeta son cou et lui raconta que ses filles taient
chrtiennes comme lui et vierges du Seigneur ; puis il l'emmena au palais. Hlne,
mre de l'empereur, la princesse Constance, Attique et Artmice, les filles du
vainqueur, se portrent sa rencontre, pleurant de joie et louant Dieu, l'auteur de si
grandes merveilles.
Constantin ne permit pas Gallican de renoncer tout coup aux honneurs que lui
mritait sa victoire. Mais, aprs un an de consulat, dont le nouveau chrtien profita
pour largir ses esclaves au nombre

Les saints Jean et Paul refusent d'adorer Jupiter.


de 5 000, aprs avoir distribu la plus grande partie de ses biens aux pauvres, il put
se retirer du monde suivant son dsir et s'adonner la prire et aux bonnes oeuvres.
Il alla se fixer Ostie et y exera pendant longtemps la plus hroque charit.
Chass de cette ville sous Julien l'Apostat, il se
rendit Alexandrie, et c'est l qu'il y trouva, pour prix de sa vertu, la couronne du
martyre. Son nom figure au Martyrologe romain le 25 juin, et au calendrier copte le 19

du mme mois.
Nouvelles faveurs.
Rentrs Rome avec l'arme, Jean et Paul reprirent leurs anciennes fonctions dans
la maison de Constance. La princesse qui, aprs Dieu, leur devait de pouvoir vivre
dans la virginit, les combla de faveurs. Elevs des honneurs que bien d'autres
enviaient, ils ne connaissaient de bonheur plus grand que celui d'aller visiter les
pauvres et les malades, de leur porter des secours et de les servir de leurs mains.
Jouissant auprs de l'empereur d'un crdit sans gal, ils l'employaient au lien de ceux
que l'obscurit de la naissance ou les revers de la fortune avaient condamns
l'indigence. Rome entire les bnissait ; les pauvres surtout les vnraient non
seulement comme des protecteurs, mais comme des pres.
la mort de Constantin, ses enfants conservrent Jean et Paul la faveur que
leur avait accorde l'empereur dfunt ; les deux officiers purent mme garder leurs
charges aprs la mort de la princesse Constance.
Disgrce volontaire. - Premire ambassade de Julien
Quand Julien eut abandonn le Christ et que, mont sur le trne de Constantin, en
361, il voulut faire la guerre aux chrtiens. Jean et Paul quittrent la cour et les
honneurs qui auraient pu les y retenir, et s'adonnrent entirement aux oeuvres de
misricorde.
L'apostat n'ignorait pas la vertu des deux frres, aussi avait-il jur leur perte. Il
dissimula cependant quelque temps, de peur de soulever des plaintes trop lgitimes de
la part du peuple. Mais, ayant appris le bien que leur gnrosit faisait parmi les
chrtiens perscuts, l'aide des richesses que leur avait laisses Constantin, il envoya
prs d'eux un officier charg de les inviter remplir auprs de lui leurs anciennes
fonctions.
Les deux frres rpondirent ainsi aux propositions de Julien Tant que Constantin
et ses enfants ont orn le trne de leurs vertus et se sont glorifis d'tre les serviteurs
du Christ, nous les avons servis.
En allant au pied des autels, ces princes savaient y dposer leur couronne, incliner
leur front dans la poussire, adorer celui par qui rgnent les rois. Mais quand le monde
n'a plus t digne d'avoir de tels matres, et ds que tu as tal sur le trne la honte de
l'apostasie, nous avons renonc tous les honneurs d'une cour sacrilge.
Nouvelles propositions et nouveaux refus.
Julien leur envoya un nouveau message pour les attirer auprs de lui : Et moi
aussi, leur disait-il, j'avais obtenu la clricature dans l'Eglise et, si j'avais voulu, j'y
serais au premier rang ; mais considrant l'inutilit de ces honneurs, qui ne peuvent
donner la richesse, j'ai mieux aim la politique et la guerre, et j'ai offert des sacrifices
aux dieux qui mont mis en main le sceptre du monde.
Vous donc, nourris la cour depuis votre jeunesse, venez vous asseoir mes
cts et occuper les plus hautes dignits dans mon palais. Si vous rejetez mes offres, je

me croirai forc d'agir de faon n'tre plus mpris.


Jean et Paul rpondirent : Nous ne te faisons pas l'injure de te prfrer un homme
au-dessus de toi, nous mettons le seul Seigneur qui a cr le ciel et la terre, la mer et
tout ce qu'ils renferment ; nous refusons ton amiti, homme mortel, pour ne pas
encourir l'inimiti du Dieu immortel.
Sache donc que nous ne viendrons jamais t'honorer ni te servir, et que nous
n'entrerons jamais dans ton palais.
Julien, au comble de l'exaspration, leur donna dix jours pour rflchir et prendre
une dcision dfinitive, assurant. que si les deux officiers ne revenaient pas de leur
enttement, il saurait les punir de leur rsistance.
Les courageux serviteurs de Jsus-Christ rpondirent l'apostat :
Fais comme si ces dix jours taient dj couls, et a:ccomplis ds aujourd'hui
ce dont tu nous menaces.
Lorsque Trentien, ministre et interprte de l'empereur durant toute cette affaire,
s'en fut venu rapporter son matre ces nobles paroles, Julien s'cria : Pensent-ils
que les chrtiens vont les honorer comme des martyrs ? Aprs ces mots, l'apostat se
leva furieux : Ils reviendront au palais dans dix jours, ou je les traiterai en ennemis
de l'tat.
Dernire tentative.
Les deux frres, ayant ainsi la certitude qu'au bout de dix jours le Seigneur leur
donnerait la rcompense aprs laquelle ils soupiraient depuis longtemps, profitrent de
l'intervalle que leur laissait le tyran. Les chrtiens, rpandant leur appel, vinrent les
voir dans leur maison, et les richesses des deux serviteurs du Christ passrent dans les
mains des plus pauvres.
Les dix jours s'coulrent ainsi, partags entre la prire et la distribution de leur
immense fortune. Le onzime jour, leur maison fut entoure de soldats, et Trentien
arriva lui-mme avec sa garde l'heure du repas du soir.
Il entra dans leur chambre et les trouva prosterns devant l'image du Christ.
Interrompant leur prire, il leur dit : Mon seigneur et matre Julien m'envoie une
dernire fois vers vous ; il ne vous demande pas de venir publiquement offrir des
sacrifices aux dieux dans leurs temples. Prosternez-vous seulement devant la petite
statue de Jupiter que je vous apporte ; vous conserverez, ce prix, vos biens, l'honneur
et la vie.
Jean et Paul rpondirent ces paroles qui taient comme la sentence de leur mort :
Si Julien est ton matre, glorifie-toi de le servir ; pour nous, nous n'avons pas d'autre
matre qu'un seul Dieu en trois personnes, Pre, Fils et saint-Esprit, c'est lui que ton
matre n'a pas craint de renier. Et parce-que que Dieu l'a rejet de devant sa face, il
voudrait entraner les autres dans l'abme, mais nous ne le suivrons pas dans la voie de
la perdition, nous n'adorerons pas la statue qu'il nous envoie, nous n'imiterons pas son
apostasie.
Martyre des deux frres.

Trentien, ayant entendu cette profession de foi, vit bien qu'il ne pourrait branler
le courage des deux frres, et il s'apprta excuter les ordres de Julien. A la troisime
heure de la nuit, il les fit dcapiter en sa prsence et dans leur propre maison.
Et tandis que leur me allait jouir de la vue du Dieu qu'ils n'avaient pas voulu
abandonner, Trentien faisait descendre leurs corps saints dans la partie basse de la
maison. Par son ordre, les soldats y avait creus une fosse profonde. e fut l que,
pour le drober la vnration des fidles, on cacha le prcieux trsor.
Le lendemain, le capitaine des gardes de Julien faisait courir parmi le peuple le
bruit que les deux frres, ayant dsobi aux volonts de l'empereur, avaient t bannis
sans qu'on pt savoir le lieu de leur exil. Mais qui peut tromper Dieu et s'chapper de
ses mains ?
Un an, jour pour jour, aprs la mort des deux Saints, Julien l'Apostat, au cours de
la guerre qu'il faisait aux Perses, tombait frapp d'une flche lance par une main
inconnue et laissait l'Empire un prince vraiment chrtien, Jovinien.
Les reliques rvles par le dmon. - Miracles,
Le trsor des reliques ne pouvait rester longtemps cach ; Dieu fora le dmon
les dcouvrir lui-mme et leur rendre gloire. Dans la maison des martyrs, les
possds publiaient en hurlant que les Saints taient l et les tourmentaient. En
consquence, on chercha leur spulture, et ds qu'on l'eut trouve, le peuple accourut
de toute part pour obtenir des grces par leur intercession.
Trentien, excuteur du crime qui avait donn Jean et Paul la palme de la
victoire, avait un fils possd du dmon. Le malheureux pre vint se prosterner prs
des restes des martyrs et demanda la dlivrance de son enfant... Sa prire fut exauce.
Alors ce paen endurci, que la constance des deux Saints n'avait pas terrass, demanda
pardon, se convertit et voulut crire la relation de leur martyre pour rparer ses torts et
tmoigner sa reconnaissance.
Les reliques des deux martyrs furent places dans la magnifique glise qu'on btit
sur l'emplacement de la maison o ils avaient souffert, et qui est, aujourd'hui l'glise
des Saints-Jean-et-Paul, Rome, titre cardinalice, et confie aux religieux
Passionnistes en 1773 par le Pape Clment XIV, ainsi que le couvent du mme nom.
Leur mmoire devint bientt illustre dans tout le monde, et l'Eglise a insr leurs
noms dans le Canon de la messe ainsi que dans les Litanies des Saints. Le Pape Benot
XIII, le 21 mai 1728, a prescrit de clbrer leur fte sous le rite double.
A. L.
Sources consultes. - Bollandistes (26 juin). - (V. S. B. P, n 281.)

SAINT LADISLAS 1er


Roi de Hongrie (1031-1095).
Fte le 27 juin.
_________

Saint Ladislas vcut une poque o la saintet sur le trne, rare dans tous les
temps, tait encore, a semble, particulirement difficile pratiquer. Le XIe sicle fut,
en effet, l'un des plus agits de l'histoire, et la socit, chrtienne en apparence, avait
conserv beaucoup de la rudesse native et de la corruption des temps barbares d'o elle
mergeait peine.
La famille de saint Ladislas.
Aprs la mort de saint Etienne, premier roi chrtien et aptre de la nation
hongroise (1038), le royaume, o les droits de succession au trne n'avaient pas t
rgls par des lois prcises et dfinies, connut deux annes mouvementes, sous le
rgne successif de deux princes ; le calme revint avec Andr Ier (1047-1061), dont les
descendants allaient rgner pendant deux sicles et demi, jusqu' 1302.
Andr avait un frre nomm Bla, que les vnements politiques avaient oblig
prcdemment s'exiler en Pologne, pays limitrophe dont les relations avec la Hongrie
furent, durant le moyen ge, si nombreuses et si intimes que parfois les deux pays
eurent les mmes souverains. La nationalit, la langue et les moeurs taient d'ailleurs
trs diffrentes chez ces deux peuples ; il n'y avait gure, pour les rapprocher, que la
communaut de religion et parfois celle des intrts politiques.
Pendant son exil, le prince Bla pousa la fille de Mesco, duc de Pologne, et en eut
deux fils Geiza fut l'an, et le second, n vers l'an 1031, reut au baptme le nom de
Wladislas ou Ladislas, qui signifie dompteur ou matre en langue palo-slave ; en
langue hongroise, le nom de Ladislas fut transform en celui de Lalo et, en passant
dans la langue franaise, il est devenu Lancelot.
En attendant le moment encore loign o il pourrait rentrer dans sa patrie, Il la fit
donner ses enfants, avec une ducation foncirement chrtienne, l'instruction que
leur rang dans la socit et leur naissance exigeaient et qu'ils taient susceptibles de
trouver dans un pays et une poque o seuls, peu prs, les membres du clerg
rgulier et sculier taient capables de la dispenser. Mais dans cet ge encore si tendre,
nous disent les chroniqueurs, la pit, la modestie et la charit envers les pauvres
signalaient Ladislas l'admiration de tous ceux qui l'approchaient.
Une guerre civile, sur laquelle nous n'avons que des renseignements trs confus,
fut l'occasion du retour de Bla et de sa famille. Ce ne fut, en effet, qu'aprs une srie
de pripties sanglantes que ce prince succda son frre Andr Ier. Celui-ci laissait
un fils nomm Salomon, g peine de douze ans. Il parat que la loi d'hrdit n'tait.
nullement reconnue dans le royaume hongrois, puisque Bla rgna la place de son

neveu ; il se peut que ce peuple belliqueux ait prfr voir sur le trne un prince
vaillant et dans la force de l'ge, plutt qu'un enfant ; ou encore que Bla, peu scrupuleux, se soit empar par la force du pouvoir souverain.
Saint Ladislas devient roi.
Aprs la mort de Bla 1er, Salomon russit monter sur le trne, qu'il occupa en
1063 ou 1064, mais il se rendit odieux par ses exactions et sa tyrannie et succomba
sous la rprobation de ses sujets, qui firent appel au prince Geiza (1074). Celui-ci
accepta la couronne. A son frre cadet, Ladislas, il donna le titre de duc en lui
accordant de grands domaines, conformment aux usages fodaux qui commenaient,
s'introduire parmi les nations barbares converties au christianisme. Geiza mourut
aprs un rgne fort court, en 1077. Alors, les prlats, les seigneurs et les magistrats des
principales villes de la Hongrie se runirent pour procder une nouvelle lection, et
leur choix unanime tomba sur le prince Ladislas, dont on connaissait les hautes
qualits et les rares vertus. Trois ans avaient suffi pour le faire universellement
apprcier de tous ses compatriote, et on esprait quaprs tant d'agitations, de troubles
intrieurs et de guerres trangres, son gouvernement, la fois juste, ferme et inspir
surtout par les principes d'une religion claire, rendrait la Hongrie la prosprit
qu'elle n'avait plus connue depuis la mort de saint tienne.
Toutefois, avant d'accepter dfinitivement les offres si brillantes des Hongrois,
Ladislas, dont le caractre tait doux et pacifique, et dont la conscience s'alarmait de
l'ombre mme de l'injustice, voulut avoir le consentement de ce mme Salomon, son
cousin germain, qui, chass du trn, vivait encore dans l'exil. D'une part, il considrait les nombreuses et lourdes obligations auxquelles un roi chrtien est soumis en
vertu de ses hautes fonctions, et les dangers qui l'assaillent du point de vue de son salut
ternel ; d'autre part, il estimait ne pouvoir lgitimement porter une couronne dont le
titulaire vivait encore, bien que celui-ci en et t priv par ses sujets indigns et l'et
perdue par ses crimes. Il savait, en outre, que Geiza avant de mourir, avait tent une
rconciliation avec Salomon, mais sans y russir. Toutefois, les Hongrois, assembls
dans une grande plaine o se faisaient les lections, persistrent dans leur volont. Ils
reprsentrent Ladislas que la couronne tait plutt lective qu'hrditaire, et
protestrent qu'ils ne voulaient point d'autre roi que lui. Enfin, ils invoqurent l'intrt
suprme de la religion et de la patrie hongroise.
Vaincu par tant d'instances, Ladislas cda contre-coeur et accepta le pouvoir
suprme qu'on lui imposait ; mais il ne voulut jamais tre couronn dans l'glise de
Saint-Etienne, ni mme porter le diadme, symbole et insigne de sa haute dignit, afin
de bien montrer que s'il acceptait l'administration de l'Etat, il ne le faisait ni par
ambition ni pour obtenir les avantages de la puissance souveraine, mais pour servir les
intrts de sa patrie et promouvoir la religion.
Modle des monarques chrtiens.
Aussitt que Ladislas eut donn son consentement, il prit en mains d'une manire
la fois prudente et ferme les rnes du gouvernement, et s'effora de faire disparatre les
derniers vestiges des guerres civiles. Il poussa la condescendance jusqu' envoyer

Salomon des prlats et des personnages prudents et conciliants, afin de gagner son
esprit farouche et, de l'engager vivre dsormais en paix avec ses voisins et ses
vassaux. Il lui donna des ressources suffisantes et lui assura une pension royale pour
lui permettre de tenir un train de maison en rapport avec son rang, et il offrit mme de
lui cder la couronne, si le prince dtrn voulait promettre de changer ses moeurs et
renoncer toute vengeance contre ses anciens sujets. Ces tentatives du roi furent
inutiles, et bien loin de rpondre aux avances pleines de bont et de misricorde qui lui
taient adresses. Salomon abusa de la libert qu'on lui laissait, forma des
conspirations contre son bienfaiteur et prpara mme un guet-apens dans lequel, sous
prtexte de s'entretenir avec son cousin, il profiterait de l'occasion pour le mettre
mort et ressaisir cette couronne si convoite. Ladislas fut heureusement averti temps
de cette perfidie, et jugeant avec raison qu'il ne pouvait, sans compromettre de
nouveau la paix et les intrts les plus prcieux de la Hongrie, tolrer un pareil fauteur
de dsordres, il rsolut de s'assurer de sa personne. En consquence, Salomon fut saisi
dans ses domaines, intern dans la forteresse de Vizzegrad et priv de sa libert.
Cependant, cette captivit ne dura pas longtemps, et Salomon recouvra son
indpendance d'une faon inespre, la suite d'un vnement qui mrite d'tre
signal.
Ladislas, voulant faire transfrer dans un lieu plus honorable le corps de saint
Etienne, donna l'ordre d'exhumer le cercueil qui contenait la prcieuse dpouille, mais
il fut impossible aux ouvriers de desceller l'norme pierre fermant l'ouverture du
spulcre. Le fait remplit d'tonnement le roi lui-mme et tous les assistants. Sur ces
entrefaites, une religieuse dclara au roi que Dieu avait rvl les causes de ce
merveilleux vnement. Elle fit connatre que la svrit, peut-tre excessive, dont on
avait us envers Salomon, dplaisait au Seigneur, et que la pierre fermant le spulcre
de saint Etienne ne pourrait tre enleve que si on rendait le prince la libert.
Les chroniqueurs rapportent que Ladislas obit avec empressement l'avis de cette
humble religieuse, qui sans doute Dieu avait rvl son dessein de transformer par la
pnitence l'me cruelle et hautaine du captif. Ladislas remit donc Salomon en libert et
lui rendit ses biens. Plus tard, en effet, la grce divine toucha le cur de ce prince ; il
passa dans les exercices de la plus dure pnitence les derniers jours d'une vie pleine
d'agitation, trop longtemps souille par des excs, et il mourut saintement Pola, ville
du littoral de l'Adriatique, o longtemps on a montr son tombeau.

Vertus hroques de saint Ladislas.


Les nombreuses occupations du souverain et les soins absorbants qu'il donnait aux
affaires publiques n'empchrent jamais Ladislas de pratiquer sur le trne et au milieu
de la cour de Pozsony, aujourd'hui Bratislava, en Tchcholovaquie, les vertus les plus
hroques. On admira surtout sa charit envers les pauvres et les malheureux, sa
chastet au sein d'une socit demi paenne, et sa parfaite sobrit, ou, pour mieux
dire, son esprit de mortification et de pnitence, plus conforme aux habitudes des
clotres qu'aux usages des rsidences royales.

Sa grande pit envers Dieu et la Trs Sainte Vierge parut avec clat dans le soin
qu'il prit de faire relever les glises dtruites pendant le rgne de Salomon, et par les
dotations royales qu'il leur attribua. Il fut rellement le second aptre de la Hongrie, et,
pendant son rgne, il fit prcher la foi chrtienne dans les campagnes encore
imprgnes de paganisme, et cela avec un tel succs qu' la mort de Ladislas le culte
des idoles avait compltement disparu de la terre hongroise.
Un rgne paisible.
La tranquillit du royaume tant dsormais assure en ce qui concernait le prince
Salomon, Ladislas put consacrer tous ses soins tablir, dans ses Etats, les lois et
rglements qu'il mditait de mettre en vigueur pour le bien de son peuple. II fit donc
convoquer une assemble des grands barons et des prlats pour soumettre leur
dlibration des ordonnances dans lesquelles les lois humaines, en tout conformes la
loi divine de l'Evangile, devaient assurer la prosprit des peuples, le rgne de la
justice et, par l mme, le bonheur de la nation hongroise. Ces rglements ont t
conservs par le principal historien de la Hongrie, l'Italien Antoine Bonfini, qui vivait
au xve sicle, la fin de l'histoire trs consciencieuse qu'il a compose.
D'ailleurs, l'exemple donn par Ladislas fut encore plus efficace que les dcrets
approuvs par les grands de la nation pour maintenir les Hongrois dans l'observation
des commandements de Dieu et des devoirs envers le prochain. Le palais du roi tait si
bien rgl que jamais, durant son rgne de prs de vingt annes, on ny vit ni
scandales, ni querelles intestines, ni mauvais exemples.Ladislas fonda des monastres
et fit construire ou rparer des glises, o il voulait que le culte divin ft clbr avec
toute la dcence et la pompe convenables. On cite, en particulier, la superbe basilique
ddie la Sainte Vierge quil fit construire Varadin, aujourdhui Oradea Mare, en
Roumanie, et pour laquelle il obtint du Pape saint Grgoire VII, en 1077, un titre
piscopal qui existe encore.

Une religieuse explique au roi Ladislas qu'on ne pourra desceller la dalle du


tombeau de saint Etienne qu'aprs qu'il aura pardonn a Salomon son rival.

Dfenseur de la justice.
Malgr son caractre minemment pacifique et ennemi de toute contestation,
Ladislas fut cependant oblig de prendre les armes pour dfendre ses sujets contre les
oppressions injustes, celle des peuples voisins ou celles des races encore paennes
environnant la Hongrie ou camps sur son territoire. Les Polonais, les Bohmiens
chrtiens, les Russes, les Valaques, les Huns, encore abandonns aux superstitions
paennes, furent la suite de diffrentes guerres chelonnes de 1080 1091, obligs
de reconnatre leurs torts et de conclure une paix qui fut toujours gnreuse de la part
du monarque victorieux.
Bien que Ladislas ne fut pas l'agresseur et qu'il comptt sur la bravoure et le
dvouement de ses sujets, clbres par leur habilet guerrire, il se prparait ses
expditions par des prires publiques qu'il ordonnait dans tout le royaume ;
personnellement, il s'y disposait par le jene et la rception du sacrement de
l'Eucharistie. II avait appris, dans les Livres Saints, que souvent Dieu, pour punir les
pchs secrets ou publics des individus, permet que, mme dans les guerres justes, la
dfaite et la droute complte soient le chtiment des prvarications d'une arme. Deux
fois, il repoussa les Huns, et dans une guerre contre les Polonais, il s'empara de leur
capitale, Cracovie.

Les derniers jours de saint Ladislas.


L'anne I095 venait de commencer, et dj, dans toute. l'Europe chrtienne, il
n'tait bruit que d'une grande expdition prpare par les peuples europens contre les
infidles musulmans dtenteurs des lieux sanctifis par la vie, les miracles et la mort
du Christ. Des plerins hongrois, qui revenaient de Jrusalem mls ceux des autres
nations, racontaient les vexations sans nombre auxquelles taient soumis les chrtiens
de la Palestine.
Ladislas compta parmi les princes les plus empresss runir les ressources
ncessaires pour quiper et armer leurs peuples, afin de les entraner la conqute du
Saint.-Spulcre. Il y tait pouss autant par l'ardent dsir de faire participer la Hongrie
chrtienne la gloire de la croisade que par la secrte esprance de verser son sang
pour une cause sacre. Les brlantes prdications de Pierre l'Ermite avaient eu un
grand retentissement hors de France et d'Italie, et, dans la Hongrie, la nouvelle tait
parvenue que le Pape Urbain II convoquait un Concile Clermont-Ferrand auquel
seraient invits tous les seigneurs, princes et rois de la chrtient, afin d'y concerter
une expdition formidable contre les infidles. Ladislas reut cette nouvelle avec une
joie incroyable, et dj il faisait des prparatifs, en mme temps que son neveu, le roi
de Bohme. Mais par une disposition particulire de la divine Providence, il ne devait
pas voir se raliser le plus ardent de ses voeux.
En effet, le roi de Hongrie tomba gravement malade, et les progrs alarmants du
mal lui firent comprendre que sa fin approchait. Aprs avoir mis ordre aux affaires
importantes de son royaume, malgr les tourmentes de la maladie, il ne songea plus
qu' se prparer une sainte mort. Il reut les sacrements de l'Eglise avec une pit et
une rsignation quadmirrent tous ceux qui en furent les heureux tmoins, et il expira
le 29 juillet 1095.
Culte rendu saint Ladislas.
Lorsque le peuple hongrois apprit la mort du saint roi dont il avait pu voir les
vertus depuis dix-huit ans, et dont il avait reu tant de bienfaits, sa douleur se
manifesta de la faon la moins quivoque. Toutes les classes de la socit le
pleurrent : les pauvres et les malheureux comme leur soutien et leur dfenseur ; les
prlats et les ecclsiastiques de tout rang comme le protecteur et le plus ferme appui de
l'Eglise ; les barons et les seigneurs comme le restaurateur de la paix publique et
l'intrpide dfenseur des causes justes et loyales. Ou peut citer comme une preuve
clatante de cette douleur universelle et profonde ce fait, peut-tre unique dans
l'histoire, que le peuple hongrois porta le deuil de son roi pendant trois ans, et que,
durant ce long intervalle, il n'y eut dans tout le royaume, aucune rjouissance, soit
publique, sait prive.
Le corps du dfunt fut solennellement port de Bratislava jusqu' Oradea Mare,
pour tre enseveli dans la basilique de Notre-Dame. De nombreux miracles, parmi
lesquels on cite des gurisons subites, tmoignrent de la saintet du serviteur de Dieu,
et des grces temporelles ou spirituelles tonnantes, prouvrent aux fidles qui invoqurent son intercession, combien Dieu avait pour agrable le culte rendu au saint roi.
Les actes de la canonisation ont t malheureusement perdus la suite des

bouleversements qui suivirent la mort de Ladislas. On n'a gure conserv que la date
prcise de sa canonisation en 1192 par Clestin III et la fixation de sa fte au 27 juin,
jour de la translation de son corps. Cette anne-l mme, un grand miracle contribua
rpandre son culte dans toute la Hongrie et dans les pays voisins.
Les chroniqueurs nous racontent qu'une mre chrtienne, accable sous le poids de
l'immense douleur que lui avait cause la naissance de son enfant, venu au monde dans
un tat de difformit horrible, accourut au tombeau du Saint pour le supplier d'obtenir
de Dieu la gurison du petit innocent qu'elle portait dans ses bras. Sa prire fut exauce
: aprs qu'elle eut approch de la chsse les membres rudimentaires de l'enfant dont les
pieds et les mains n'taient pas mme forms, la mre ramena son fils compltement
guri.
Iconographie de saint Ladislas.
Le culte de saint Ladislas 1er est rest trs populaire dans la Hongrie, sans tre
toutefois aussi rpandu que celui de saint tienne, dont la vie et les actes, beaucoup
plus connus, ont chapp aux ravages du temps. Beaucoup d'glises lui sont
consacres. Son nom est. trs courant, non seulement en Hongrie mais en Pologne, o
il est donn au baptme plus souvent encore que dans le pays sur lequel il rgna. Les
artistes, ont reprsent le Saint de diverses manires :
tenant d'une main l'tendard hongrois et de l'autre une pe, afin de rappeler sa
vaillance et la protection dont il couvrit sa patrie; debout, l'pe la main, entre deux
hommes renverss terre; protg par des anges dans un combat; enfin, portant une
glise dans ses deux mains, allusion nave aux nombreuses glises qu'il fit construire.
A. A. P
Sources consultes- -Les Bollandistes (Acta Sanctorum), - Godesoard.Bonifinius, Les
Chroniques hongroises et impriales, - E. Lter,, Histoire de la Hongrie. - (V.S.B.P n918.)

PAROLES DES SAINTS


La pit.
La pit est la sagesse de l'homme : voici ce que tu trouves dans le livre de saint
Job, car on y lit ce que la Sagesse elle-mme a dit l'homme : Voici que la pit est
la sagesse. (Job,XXVIII, 28.)
En outre, la pit est le culte de Dieu, car on ne peut l'honorer qu'en l'aimant.
Donc, la suprme et vritable pit rside dans ce premier prcepte : Tu aimeras le
Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur et de toute ton me. (Matth, XXII, 37.)
A cause de cela, la pit est l'amour de Dieu, qui ne se rpand dans nos curs que
par l'Esprit-Saint, qui nous a t donn. Donc la pit, c'est--dire le vrai culte du vrai
Dieu, est utile tout ; c'est elle qui dtourne ou adoucit les peines de cette vie-ci, et qui
conduit au salut et la vie o nous ne souffrirons plus dsormais aucun mal, et o nous
jouirons ternellement du Dieu suprme. Je t'exhorte obtenir ce don plus
parfaitement et le garder avec persvrance, comme je le dsire pour moi-mme.
Saint Augustin.

La mission de laptre.
Ce n'est pas de votre vie seulement que vous aurez rendre compte, c'est de
l'univers tout entier. Vous n'tes pas envoys deux villes, dix, vingt, pas mme
une seule nation comme le furent les prophtes ; mais toute la terre, aux ocans, au
monde immense, l'univers cras sous le poids de tous les crimes.
Saint Jean Chrysostome.
(Homlie XV sur S. Matthieu.)

SAINT IRNEE
vque de Lyon et martyr (130 ?-208).
Fte le 28 juin.
_________

Chaque fois que l'hrsie a voulu se mesurer avec l'Eglise, elle a toujours trouv
de rudes adversaires pour lui barrer le chemin, et ces champions de l'Eglise taient
toujours des gants. Contre l'arianisme, un saint Athanase s'est dress ; contre le
plagianisme, un saint Augustin.
Saint Irne a tenu un rle identique une poque particulirement dlicate, celle
des origines chrtiennes ; il eut lutter, ainsi que nous le verrons, contre un ensemble
d'erreurs qu'on appelait la Gnose . Contre elle, l'vque de Lyon, dont le nom
signifie le Pacifique, soutint de longs et savants combats, qui l'ont fait surnommer par
l'antiquit chrtienne la hache de l'hrsie , ou encore, ainsi que dit Tertullien, le
curieux explorateur de toutes les doctrines en mme temps que l'homme de la
tradition .
D'un autre point de vue, saint Irne occupe une place capitale, car son oeuvre est
comme l'anneau d'or par lequel la doctrine des Pres rejoint l'esprit de lEvangile. Il
fut, en effet, le disciple le plus averti de saint Polycarpe, lui-mme disciple de

saint Jean, le confident le plus intime des penses du Sauveur. Il a donc encore
dans l'oreille les tout derniers chos de l'Evangile prch par Jsus.
Pour ce motif, il a t considr comme pouvant prendre rang parmi les Pres
apostoliques ; expression qui, entendue dans un sens large, comprend les crivains
des premiers ges, contemporains des aptres ou qui ont pu connatre quelqu'un d'entre
eux.
Saint Irne l'cole de saint Polycarpe.
On peut situer la naissance d'Irne autour de l'anne 130, Smyrne ou dans cette
rgion. Par une lettre que lui-mme adressait un de ses amis, du nom de Florin, nous
savons qu'il fut disciple de saint Polycarpe :
Mon cher Florin, lui disait-il, je vous vis en Asie Mineure, je n'tais alors qu'un
enfant. Vous viviez dans la demeure de Polycarpe ; il vous donnait le spectacle de ses
grandes et hroques actions. Toutes les circonstances de cette priode de ma vie, la
plus recule pourtant, se sont graves dans ma mmoire beaucoup mieux que les
vnements plus rcents. Je pourrais marquer du doigt le lieu o le bienheureux
Polycarpe s'asseyait pour s'entretenir avec ses disciples : je crois voir encore sa
dmarche, son air vnrable, les traits de son visage qui refltaient si bien la puret de
sa vie. Il me semble l'entendre, quand il parlait l'assemble, il racontait en quelle
douce intimit il avait vcu avec Jean et avec les autres qui avaient vu le Seigneur. Il
citait leurs paroles et tout ce que ceux-ci lui avaient appris du divin Matre, de ses
miracles et de sa doctrine. Avec quelle ardeur, je recueillais ces traditions augustes,
dont il plut la bont divine d'ouvrir pour moi le trsor. Je les fixais, non sur un
parchemin qui s'efface, mais au plus profond de mon cur, et je les repasse
continuellement dans mon esprit.
Par ce document de premire valeur, nous voyons comment Irne relie les temps
des aptres aux sicles suivants, et nous apercevons avec vidence le principe
fondamental de l'orthodoxie catholique, qui est de rester fidle d'une manire
inviolable au dpt de la rvlation. L'oeuvre d'Irne marque donc une date
considrable dans l'Eglise et la Tradition.
Saint lrne dans les Gaules.
Irne se trouvait Rone lorsque saint Polycarpe subit Smyrne, en 155, le
dernier supplice pour la foi de Jsus-Christ. Ce saint vque, avant de mourir, voulant
donner la terre des Gaules qu'il aimait spcialement, un gage de sa sollicitude,
dtacha de son entourage une pieuse colonie de missionnaires qu'il envoya la
conqute spirituelle de notre patrie : c'taient Pothin, Irne, Bnigne et d'autres
encore, non moins dignes de leur noble mission. Pothin, en compagnie d'Irne, se fixa
Lyon, o il tablit son sige piscopal.
L'archologie est .d'accord avec la tradition pour attester l'origine orientale des
chrtients du Rhne. De mme, elle atteste que c'est par la valle du Rhne qu'a
commenc l'vanglisation de la Gaule.
Lyon tait alors la capitale de la Gaule romaine. Sur les deux rives de la Sane,
s'tendait le quartier des Asiatiques, qui taient venus en cette rgion pour y faire du
commerce. Beaucoup d'entre eux suivaient la religion du Christ et ils se pressaient

volontiers autour de leurs missionnaires orientaux comme eux, leur demandant, au


milieu de l'universelle anarchie, des doctrines, un idal de vertu et de puret. Mais la
loi romaine, tait trs svre pour les chrtiens ; leur situation tait rgle par un rescrit
de Trajan, datant de 111 113, et qui leur interdisait de faire profession de leur foi. De
ce fait, la perscution, teinte depuis quelques annes, se ralluma avec plus de violence
que jamais. Les prisons regorgrent de fidles. Le sang coula torrents, il y eut Lyon
tout un peuple de martyres. Saint Pothin lui-mme, vieillard plus que nonagnaire, fut
massacr par la foule idoltre (177). Irne chappa, on ne sait comment la rage des
perscuteurs.
Le messager des martyrs.
Au moment o l'hrsie gnostique vint aggraver le pril de la malheureuse glise
de Lyon, du fond de leur cachot o ils taient retenus, quarante-huit confesseurs de la
foi rsolurent dans cette extrmit de s'adresser au Pape saint Eleuthre, comme au
Pre commun de la chrtient, afin de lui demander, propos des erreurs qui venaient
de s'lever parmi eux, ce qu'ils avaient, croire et pratiquer.
Pour transmettre leur message au chef suprme des fidles, ils voulurent choisir le
prtre le plus distingu de l'Eglise lyonnaise. Celui, par consquent, dont la prsence
et t le plus ncessaire durant cette affreuse tourmente qui avait emport dj Pothin,
leur guide et leur pilote. Ce prtre tait Irne. Mais la prudence la plus merveilleuse
avait dict leur choix aux confesseurs de Jsus-Christ, car s'ils privaient leur glise de
la prsence d'un vaillant dfenseur, c'tait pour que le Pape leur rendt, en la personne
d'Irne, un second et digne vque.
Celui-ci refusa d'abord cette mission : s'loigner de Lyon, n'tait-ce point
abandonner l'espoir si cher son me de trouver le martyre avec ses frres ? Mais les
saints confesseurs exigrent tout prix ce sacrifice, et, aprs une vive rsistance,
Irne dut se rendre leurs prires. En consquence, il prit le chemin de la Ville ternelle, porteur d'une lettre pour le Souverain Pontife, qui finissait par ces mots
logieux :
Cette ptre vous sera remise par notre frre et collgue Irne, qui a cd nos instances
en acceptant ce message. Nous vous supplions de l'accueillir comme un aptre zl du
testament de Jsus-Christ et nous vous le recommandons ce titre.

Le voeu des confesseurs s'accomplit, car Irne, pendant son sjour Rome, reut
la conscration piscopale de la main d'Eleuthre. Le Pape lui remit galement une
rponse adresse toutes les glises qui combattaient pour la foi du Christ dans les
Gaules. Aprs avoir heureusement conclu les affaires qui avaient motiv son voyage,
Irne se mit rechercher diligemment les crmonies, coutumes et traditions que les
princes des aptres, saint Pierre et saint Paul, avaient enseign l'Eglise romaine et
qui, depuis, s'y taient conserves avec fidlit. Son dessein tait de les implanter
ensuite dans l'Eglise lyonnaise. Aprs une anne passe dans ces travaux, il revint dans
les Gaules s'asseoir sur le sige piscopal d'o les satellites avaient arrach le
vnrable Pothin pour le traner au tribunal paen.
On connat les noms de quarante-huit vaillants qui, la mme poque que saint
Pothin, subirent le martyre. II convient d'ajouter leur liste les saints Marcel et
Valrien (178), qui versrent leur sang pour Jsus-Christ, l'un Chalon-sur-Sane,
l'autre Tournus,

30 kilomtres de Mcon, et enfin saint Symphorien, dont s'honore la ville


d'Autun (180). Mais leur nombre est beaucoup plus grand, puisque saint Eucher les
appelle un peuple de martyrs .
La lutte contre les hrsies.
La Gnose tait, au IIe sicle de notre re, un peu ce qu'tait au dbut du XXe,
parmi les gens d'une instruction moyenne, plus tendue que solide, le scientisme ,
cette idoltrie du progrs qui prtend remplacer la religion et la morale. Les gnostiques
se proccupaient d'avoir une religion scientifique - le mot grec gnosis signifie
connaissance - qui, en soi, n'a rien de blmable ; mais leur subtilit leur avait fait
imaginer les trouvailles les plus invraisemblables. D'aprs Valentin, l'un de leurs
matres, la cration s'explique par trois choses : la matire, le Dmiurge , auteur de
ce monde imparfait, et le Sauveur , charg de rparer l'oeuvre manque du
Dmiurge. A ces prtendus dogmes les gnostiques ajoutent celui de l'manation , et
prtendent faire sortir toutes choses du sein d'un Dieu suprme, tre ineffable et
irrvl ; c'est le Pre ou abme , uni de toute ternit sa compagne, la Solitude
silencieuse . De leur union nat lintellect qui pouse Vrit , lesquels
engendrent leur tour Verbe et Vie dont sont issus enfin Homme et Eglise .
Ce sont les huit Eons de lOgloade .D'autres couples s'unissent qui, au nombre
de quinze, constituent le Plrome, c'est--dire la socit parfaite des tres
ineffables ... Le reste est l'avenant, et constitue la plus bizarre des lignes o les
hommes se rangent en trois catgories, les hyliques ou matriels, les
psychiques ou anims, et les pneumatiques ou spirituels.
Telles taient les ides qui venaient d'tre importes sur les rives de la Sane et du
Rhne ; en fait, la Gnose oprait de terribles ravages dans la communaut chrtienne.
Irne pouvait sourire de tant d'extravagances, mais il mesurait aussi l'immense
porte du pril couru par la foi des simples, submergs et sduits par tant de subtilits.
C'est alors qu'il composa son Livre contre les hrsies, admirable trait en cinq
parties, crit en langue grecque.
L'auteur avertit modestement le lecteur que celui-ci ne doit pas rechercher dans
son trait des agrments littraires, ce que ne lui permettent ni son travail de
missionnaire parmi les Gaulois, ni son manque d'habilet dans les artifices du langage.
Cependant, on voit qu'Irne connaissait les potes et les philosophes de l'antiquit.
Contre des adversaires trs dangereux, l'auteur emploie toutes les ressources de la
dialectique la plus vigoureuse. Il expose d'abord toute nue l'hrsie gnostique, et son
expos souvent ironique est dj une rfutation, Lorsqu'une bte malfaisante, dit-il,
est cache dans une fort, celui qui la poursuit claircit le fourr, de faon laisser voir
la bte elle-mme, Puis il tablit un dilemme, ou raisonnement, offrant deux
solutions contradictoires : Ou votre Plrome contient tout, comme son nom l'indique,
et alors, pourquoi en excluez-vous le monde visible ? ou il ne contient pas tout, et
alors, pourquoi le nommez-vous Plrome ? puis il les pourchasse dans leurs plus
bizarres sinuosits, sans leur permettre de souffler.

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

C'est, un sujet de joie et de fiert pour le chrtien de trouver une date si recule,
sous la plume d'Irne, nos propres croyances exprimes avec une nettet parfaite, par
exemple, dans le passage suivant :
L'Eglise de Jsus-Christ, rpandue par toute la terre, jusqu'aux extrmits du
monde, a reu des mains des Aptres et de leurs disciples le dpt de la foi quelle
professe. Elle consiste croire en un seul Dieu, Pre tout puissant, qui a fait le ciel et
la terre, la mer et tout ce qui s'y trouve contenu en un seul Jsus-Christ, Fils de Dieu,
qui s'est fait homme pour notre salut, et au Saint-Esprit qui, par la bouche des
Prophtes, a prch les desseins de Dieu, pour les temps venir; l'avnement de JsusChrist dans sa chair, sa naissance au sein d'une Vierge, ses souffrances et sa mort, sa
rsurrection, son ascension dans le ciel o ce bien-aim Fils de Dieu, son Pre, pour
ressusciter tous les hommes, et rendre chacun selon ses oeuvres; afin qu'en prsence
de Jsus-Christ, Seigneur, Dieu, Sauveur et Roi tout genou flchisse dans le ciel, sur la
terre et dans les enfers, ainsi qu'il est ordonn par Dieu son Pre, que toute langue le
confesse et lui rende l'hommage qui lui est d. Nous croyons que les esprits de malice,
les anges rebelles, que les impies, les mchants, les hommes qui se sont abandonns
l'iniquit, au blasphme, seront chtis par le supplice du feu qui ne s'teindra jamais;
et que les serviteurs de Dieu, tous ceux qui, soit par le commencement, soit, aprs
avoir fait pnitence de leurs pchs, auront persvr dans l'observation de ses
commandements, seront rcompenss par le don d'une vie ternelle, incorruptible, au
sein d'une immortelle gloire.
lrne prcise nettement le rle de la Trs Sainte Vierge dans l'oeuvre de la
Rdemption :
Comme Eve, ayant un mari, mais tant encore vierge, fut par sa dsobissance
cause de mort pour elle-mme et pour l'humanit entire, ainsi Marie, ayant, elle aussi,
un poux prdestin et tant cependant vierge elle aussi, devint, par son obissance,
pour elle et pour toute l'humanit, une cause de salut.
Il crit encore sur le mme sujet :
Comme Eve se laissa sduire par le discours d'un ange et abandonna Dieu en
transgressant sa parole, ainsi Marie reut de la bouche d'un ange la ,joyeuse nouvelle
qu'elle porterait Dieu, en obissant sa parole. Et si la premire fut dsobissante
Dieu, la seconde se laissa persuader de lui obir, afin que la Vierge Marie devnt
l'avocate de la vierge Eve. Et comme le genre humain fut enchan la mort par une
vierge, c'est par une Vierge aussi qu'il est sauv, puisque la balance est en quilibre, la
dsobissance d'une vierge compense par l'obissance de la Vierge.
On admire aussi dans ce trait la clart avec laquelle il parle du principat suprme
et du magistre infaillible du Souverain Pontife.
Aussi, un tmoignage si clatant de la croyance des premiers sicles ce dogme
arrachait-il un professeur protestant cet aveu : les livres d'Irne sont authentiques,
il faut tous nous faire catholiques romains.
Au temps de sa jeunesse, le futur vque de Lyon avait eu pour matre saint

Papias, vque dHirapolis, qui professait l'opinion millnariste, selon laquelle le


Messie devait revenir un jour sur la terre et y rgner corporellement pendant un millier
d'annes. lrne suivit, il est vrai, sur ce point, les ides de, son matre, mais il convient
de rappeler qu' cette poque le millnarisme tait une opinion qui pouvait tre encore
librement discute ; ce n'est qu'au Ve sicle que saint Augustin lui donnera le coup de
grce, en offrant une interprtation exacte de l'Apocalypse sur lequel le millnarisme
prtendait s'appuyer.
La Pque. - Les quartodcimans .
A la fin du IIe sicle, une grave question continuait de diviser le monde
catholique : quelques glises d'Orient et plusieurs personnages persistaient clbrer
la fte de Pques le quatorzime jour du mois de nisan, qui commenait avec la
premire lune de mars, c'est--dire la date mme o le Sauveur la clbra, suivant
l'ancienne loi et la coutume persistante des Juifs ; de l'autre ct, le Pape saint Victor,
comme l'avait fait son prdcesseur saint Anicet vers l'an 154, commanda, vers l'an
191, de la clbrer le premier dimanche qui suivait le 14 nisan, c'est--dire le jour o
Notre-Seigneur tait ressuscit, et cela afin de se conformer l'enseignement de saint
Pierre et non plus l'usage judaque.
La controverse fut extrmement vive, puisque le Pape dclara excommunier les
quartodcimans ou partisans du 14 , c'est--dire surtout les glises d'Asie.
Irne intervint prs de saint Victor, et l'on peut croire que son geste eut un rsultat
heureux car, soit que le Pontife et rapport son dcret, soit qu'il n'insistt plus sur la
sanction, quelques glises maintinrent l'ancienne date du 14 nisan, et l'usage n'en fut
compltement aboli que par le concile de Nice en 325. Il n'en reste pas moins qu' la
fin du IIe sicle l'autorit de l'vque de Rome n'est conteste par personne, alors
mme que ses dcisions sont juges trop svres, voire inopportunes. La dmarche
respectueuse et pressante de l'vque de Lyon confirme le fait historique de la
suprmatie pontificale ds les premiers ges
Propagation de la foi.
Lyon a toujours t un centre d'apostolat, et nous voyons saint Irne y commencer
l'oeuvre des Missions trangres ; il formait, en effet, des disciples qui, avec le titre
d'vques des nations , allaient prcher l'vangile par toute la Gaule, sans dlimitation de peuple ni de diocse.
Aussi, n'avons-nous aucune peine admettre le bien fond des rcits bourguignons
du VIe sicle qui rattachent saint Irne, de la faon la plus formelle, l'vanglisation
de Langres et de Dijon par saint Bnigne, celle de Besanon par le prtre Ferrol et le
diacre Ferjeux, celle de Saulieu par les saints Andoche et Tyr, celle de Valence par les
saints Flix, Achille et Fortunat. (L. Cristiani.)
C'est pour ce motif que la Franche-Comt a toujours spcialement honor le nom
d'Irne, en qui elle vnre le pre spirituel des saints Ferrol et Ferjeux.

L'avertissement cleste.
Cependant, l'heure de la rcompense approchait. L'empereur romain Septime
Svre, inform de l'influence immense exerce Lyon par Irne, fit cerner la ville
par les gladiateurs les plus cruels, avec le mot d'ordre d'gorger quiconque refuserait
de sacrifier aux dieux. Irne fut averti par un ange du danger qu'il courait. L'vque
rpondit ce message par une prire qui nous a t ainsi transmise :
Seigneur Jsus-Christ, lumire ternelle, splendeur de la justice, source et principe de
pit, je vous rends grce d'avoir daign me rjouir et me consoler par le ministre de votre
ange. Donnez ce peuple, qui est le vtre, la constance qui empchera qu'aucun ne dfaille
dans la confession de votre nom ; soutenus par votre force, qu'ils obtiennent dans un noble
triomphe le prix annonc par vos saintes promesses, et qu'ils trouvent, en mourant, la gloire de
l'immortalit.

Aprs cette prire, Irne s'occupa fortifier ses frres dans le Christ.
on peut admettre avec Paul Allard que Septime Svre, l'auteur du violent dit de 202, ait
fait excuter les chrtiens rencontrs sur sa route quand il repassa Lyon vers 208. Le
Martyrologe hironymien signale au 28 juin de cette anne la mort, Lyon, de l'vque Irne
avec six autres. (L. Cristiani.)

D'aprs une ancienne inscription qu'on voit Lyon, au fronton de l'glise qui porte
le nom du Saint, le nombre global des martyrs d'alors est valu dix-neuf mille
hommes sans compter les femmes et les enfants. Le Martyrologe dit que saint Irne
reut la glorieuse couronne du martyre avec presque tout le peuple chrtien de la
cit piscopale.
Les reliques du disciple de saint Pothin et de saint Polycarpe furent conserves
Lyon dans une chapelle souterraine de l'glise Saint-Irne, sur la montagne de
Fourvire, jusqu' l'an 1562, poque o les huguenots, profanant cette auguste tombe,
les dispersrent. Le crne, jet sur la voie publique par ces misrables, fut recueilli par
des mains pieuses qui le dposrent dans l'glise primatiale de Saint-Jean, o on le
vnre encore.
Le culte.
La fte de saint Irne, vque de Lyon, tait clbre solennellement par de
nombreux diocses de France, surtout par ceux du Midi. Les anciens diocses de
Lodve et d'Agde, pour n'en citer que deux, avaient lev cette fte au rite double. Le
calendrier des chanoines de Saint-Ruf, prs Avignon, associait le 28 juin, au nom de
saint Irne, le souvenir de ses compagnons.
Les coptes honorent ce Saint le 18 juin ; les grecs-ruthnes le 23 aot. Dans le
calendrier romain approuv en 1913, sa fte, dplace du 28 juin, en raison de la vigile
des saints Pierre et Paul, est reporte au 9 juillet.
Benot XV l'a introduite en 1922 dans la liturgie de l'Eglise universelle, en
maintenant la date du 28 juin.
A.Poirson.

Sources consultes. L.Cristiani, Saint Irne (Paris 1928). E. Lacoste, Les Papes travers les
ges, t. 1er (Paris). O. Bardenhewer, les Pres de lEglise (Paris, 1899). Mgr Freppel, Les Pres de
lEglise des trois premiers sicles (Paris,1894). (V.S.B.P., n 229).

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

SAINT PIERRE
Prince des aptres et premier Pape ( 67)
Fte le 29 juin

Le premier Pape, saint Pierre, tait un pauvre pcheur juif, n Bethsada, sur les
bords du lac de Gnsareth, et tabli Capharnam, chez la mre de sa femme. Sans
fortune, sans instruction, ce fils de paysan galilen gagnait sa vie de son modeste
mtier. C'est tout ce qu'on sait de lui avant son appel l'apostolat.
Vocation l'apostolat.
La premire rencontre de Simon-Pierre avec le divin Matre eut lieu sur les bords
du Jourdain, o Jean le prcurseur baptisait.
Son frre, Andr, servit d'intermdiaire. II dit Simon : Nous avons trouv le
Messie. Et il amena son frre Jsus. Le Matre, arrtant son regard sur Simon, lui
dit : Tu es Simon, fils de Jonas, tu seras appel Cphas (c'est--dire Pierre). Par ce
changement de nom Jsus prend en quelque sorte possession de ce nouveau disciple et
le fait l'un des siens. Pierre et Andr s'attachrent Jsus. Mais la vocation dfinitive
prcise, nominative, n'aura lieu que plus tard Capharnam, aprs le miracle par
lequel Jsus gurit la belle-mre de saint Pierre d'une grosse fivre.
Pierre et Andr nettoyaient et raccommodaient leurs filets sur les rives du lac,
pendant que le Sauveur prchait la foule qui le pressait de toute part. II monta sur la
barque de Pierre et lui demanda de s'loigner un peu du rivage ; puis, s'asseyant, il
adressa plus commodment la parole cette multitude. Aprs quoi il dit Pierre :
Avance au large et jeter vos filets pour la pche.
C'est ce qu'ils avaient fait toute la nuit, sans rien prendre. Pierre le fait remarquer
Jsus, mais il ajouta : Sur votre parole, je jetterai le filet. Cette fois la pche fut si
abondante que les filets se rompaient. Pierre et Andr durent hler une autre barque
que montaient Jacques et Jean avec leur pre Zbde, et les deux barques revinrent
harges de poissons. Ce miracle les remplit de stupeur. Pierre effray dit au Matre :
loignez-vous de moi, Seigneur, car je suis un homme pcheur. Non seulement
Notre-Seigneur ne se spara pas d'eux, mais il dit Pierre : Ne crains pas, ce seront
dsormais des hommes que tu prendras, Puis il dit tous les quatre : Suivez-moi,
je vous ferai pcheurs d'hommes. Alors ils quittrent tout et le suivirent.
Saint Pierre marche sur les eaux. - Le pain de vie.
Le soir du jour o le Sauveur avait multipli les pains pour rassasier la foule, les
douze aptres prirent sans lui la voie de mer pour passer de l'autre ct.
Mais voil qu'un vent violent s'lve et met la barque en pril. Vers 3 heures du
matin, comme ils ramaient pniblement, un homme leur apparut marchant sur les flots.

Bouleverss, ils dirent : C'est un fantme , et poussaient des cris d'effroi. Mais
Jsus, car c'tait lui, leur adressa la parole : Rassurez-vous, c'est moi, n'ayez pas
peur. - Seigneur, si c'est vous, rpondit Pierre, ordonnez-moi de venir vous sur les
eaux. - viens , lui dit Jsus.
Pierre s'lance vers son Matre, mais le vent redouble, Pierre tremble et s'enfonce.
Il s'crie : Seigneur, sauvez-moi ! Aussitt Jsus lui tend la main, le saisit et lui dit :
Homme de peu de foi, pourquoi as-tu dout ? Puis Jsus monte dans la barque et le
vent cesse instantanment.
Quand Jsus annona aux disciples qu'il leur donnerait sa chair manger et son
sang boire, la plupart dirent : C'est inacceptable . Et ils se retirrent. Jsus ne resta
qu'avec les Douze. Il leur dit : Et vous, voulez-vous aussi vous retirer ? -Seigneur,
rpond aussitt Pierre, qui irions-nous ? Vous avez les paroles de la vie ternelle.
Nous avons cru et nous savons que vous tes le Christ, le Fils de Dieu. Ses penses
taient, videmment, d'un autre ordre que celles de la foule ; elles ne lui venaient pas
de la terre, mais du ciel. De l, son profond amour pour le divin Matre, et les
prrogatives dont il va tre investi.
Institution de la Papaut.
C'est ici le fait capital de la vie de saint Pierre. Un jour, pendant que NotreSeigneur, en compagnie des Douze, allait vers Csare de Philippe, aux extrmes
confins de la Palestine du Nord, il interrogea ses disciples, chemin faisant : Que
disent les foules du Fils de l'homme ? Pour qui me prend-on ? - Les uns pour JeanBaptiste, les autres pour Elie, ou pour Jrmie, ou pour quelqu'un des anciens
prophtes ressuscits. - Mais vous, reprit Jsus, qui dites-vous que je suis ? - Vous tes
le Christ, le Fils du Dieu vivant , rpond Pierre aussitt.
Une si sublime vrit, Pierre n'a pu l'apprendre d'aucun parent selon la chair. C'est
ce que lui dit Jsus : Tu es heureux, Simon, fils de Jonas, car ce n'est ni la chair ni le
sang qui te l'ont rvl mais mon Pre qui est dans les cieux.
Et aussitt il lui confre les singulires prrogatives qui le feront le chef du collge
apostolique et de l'Eglise tout entire. Et moi, je te dis que tu es Pierre, et sur cette
pierre je btirai mon Eglise, et les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle. De
plus, je te donnerai les cls du royaume des cieux : tout ce que tu lieras sur la terre sera
li dans les cieux : et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans les cieux.
Ces paroles immortelles retentiront de jour en jour et de sicle en sicle jusqu' la
fin des temps.
Formation. - Reproches. - Encouragements.
Cependant, la formation de Pierre n'tait pas encore parfaite, Il avait besoin
d'acqurir une ide exacte du mystre de l'Homme-Dieu, dont il ne concevait pas
encore les abaissements. Quand Jsus dvoila ses aptres les humiliations, les
souffrances, la mort qu'il lui faudrait subir Jrusalem, Pierre avec une trop
audacieuse familiarit osa gourmander son Matre :
- A Dieu ne plaise, Seigneur, il n'en sera pas ainsi.
Et il s'attira une svre rprimande : Arrire de moi, Satan, lui dit Jsus, tu m'es un

scandale, parce que tu n'as pas le sens des choses de Dieu, mais des choses des
hommes.
Transfiguration. - Pour lui faire mieux saisir les choses de Dieu, Jsus prit Pierre
avec lui sur le Thabor, avec Jacques et Jean, et se transfigura devant, eux, revtant
quelque chose des splendeurs de l'ternit. Deux personnages apparurent, qui
s'entretenaient avec lui de la mort qu'il endurerait Jrusalem. Pierre, dans le ravissement de cette magnifique gloire, ne sachant ce qu'il disait, s'cria : Matre, il nous
est bon d'tre ici. Puis il propose de dresser trois tentes, une pour Jsus, l'autre pour
Mose, l'autre pour Elie. La rponse vint du ciel. Une voix retentit, la voix du Pre cleste, qui disait : Celui-ci est mon Fils bien-aim, coutez-le.
Puis les splendeurs s'vanouirent, et les trois aptres, rests seuls avec Jsus,
furent confirms dans leur croyance sa divinit.
Douce familiarit. - Saint, Pierre est maintes fois mentionn dans la vie du
Sauveur, interrogeant son Matre, lui demandant des explications ou faisant des
dclarations au nom de tous, lui tmoignant en toutes circonstances son amour et son
respect, souvent mme en des termes qui tonnent, tant ils supposent d'abandon
familier. Ainsi, quand Notre-Seigneur eut prononc la parabole sur la vigilance des
serviteurs pendant l'absence de leur matre, Pierre lui demande : Est-ce pour nous
seulement cette parabole ou pour tous ? - Pour tous, rpond Jsus, mais on exigera
beaucoup de celui qui on aura donn beaucoup. Et Pierre put aisment se faire, de
cet avertissement, une application personnelle.
C'est encore Pierre qui demande des explications sur la gnrosit et le nombre des
pardons envers quiconque nous offense. Faut-il aller jusqu' sept fois ? Cela lui
paraissait beaucoup. Mais Jsus lui rpond : Je ne te dis pas jusqu' sept fois, mais
jusqu' soixante dix-sept fois sept fois. C'est--dire toujours.
Le didrachme. - Il existait en Palestine un impt de deux drachmes, exig par le
fisc sacr au profit du Temple de Jrusalem. Les agents du fisc s'adressent Pierre :
Est-ce que ton Maitre ne paye pas le didrachme ? - Srement, qu'il le paye , rpondil.
Et il va tout de suite demander l'argent Jsus, qui n'en avait pas, et qui, d'ailleurs,
Fils de Dieu, n'avait pas subvenir aux frais du culte d son Pre. Cependant, pour
viter tout scandale, il dit Pierre : Va la mer, jette l'hameon, saisis le premier poisson qui se prsentera et ouvre-lui la bouche. Tu y trouveras un statre, prends-le et
donne-le pour moi et pour toi, Notre-Seigneur marquait ainsi que lui et son vicaire ne
faisaient qu'un dans le gouvernement de l'Eglise.
La dernire Cne.
C'est Pierre et Jean que Notre-Seigneur confia les prparatifs de la dernire
Cne, non Judas qui tenait cependant la bourse, peut-tre parce qu'il ne voulait pas
que le tratre connt le lieu de la runion. Deux incidents mirent directement Pierre en
cause pendant le repas.
Lavement des pieds. - e fut d'abord au lavement des pieds. Quand Pierre vit le
divin Matre s'avancer vers lui, stupfait, il se rcria : Vous, Seigneur, me laver les
pieds ! Et il refusa avec son imptuosit ordinaire : Non, vous ne me laverez pas
les pieds, jamais. Son emportement frisait la dsobissance. Jsus lui dit : Si je ne te

lave pas, tu n'auras point de part avec moi. Du coup, Pierre, effray, passe l'excs
contraire : Seigneur, non seulement mes pieds, mais encore les mains et la tte.
Trop de prsomption. - Lorsque, le repas achev, Notre-Seigneur dit ses aptres
qu'il avait peu de temps rester avec eux, et que l o il allait ils ne pourraient le
suivre, Pierre s'enflamme : Pourquoi ne puis-je vous suivre ? Je donnerai ma vie
pour vous. -Tu donneras ta vie pour moi ? rpond Jsus. En vrit je te le dis, cette nuit
mme, le coq n'aura pas chant deux fois que tu m'auras reni trois fois. Mais Pierre
insiste : Je ne vous renierai pas.
Toutefois, mme avec la perspective de ce reniement qui devait tre pour Pierre,
un remde sa prsomption, Jsus lui promet, non l'impeccabilit, mais l'infaillibilit
dans les choses de la foi ; Simon, Simon, lui dit-il, Satan vous a rclams pour vous
passer au crible comme le froment. Mais j'ai pri pour toi afin que ta foi ne dfaille
pas. Et toi, une fois converti, confirme tes frres.
La nuit de la Passion.
A Gethsmani, Pierre fut tmoin de l'agonie du Sauveur, tmoin somnolent, hlas !
si bien que Notre-Seigneur, accabl de tristesse, lui dit, ainsi qu' Jacques et Jean :
Simon, tu dors ? Vous n'avez donc pu veiller une heure avec moi !
Puis, arrive Judas, le tratre, avec son escouade de soldats et de valets pour se
saisir de Jsus. Pierre veut dfendre son Matre, tire l'pe, coupe une oreille
Malchus, serviteur du grand prtre. Mais

- Seigneur, dit saint Pierre, vous savez bien que je vous aime.- Pais mes brebis,

Jsus arrte son ardeur, lui commande de rengainer son pe, gurit l'oreille de
Malchus et se laisse enchaner. Alors, tous ses disciples, craignant pour eux-mmes,
l'abandonnent et s'enfuient.
Cependant, Pierre voulait savoir ce qu'il adviendrait de Jsus qu'on avait emmen
chez Caphe. Il le suit de loin, s'introduit furtivement dans la cour de la maison du
grand prtre et se mle la foule qui se chauffait autour d'un foyer improvis en plein
air. On le remarque. Son attitude tranchait videmment sur celle de la valetaille qui
allait et venait. Une servante, en le regardant, dit En voici un qui tait avec lui. N'estu pas un des disciples de Jsus de Nazareth ? - Femme, je n'en suis pas. Je ne le
connais pas. Je ne sais pas seulement ce que tu dis. Et le coq chanta.
Une autre servante passe et insiste : Celui-ci tait avec Jsus de Nazareth. Oui,
dit un autre, tu es l'un de ceux-l. Ne t'ai-je pas vu dans le jardin avec lui ? - Homme,
je n'en suis pas, Et il nia de nouveau avec serment : Je ne connais point cet
homme.
Un peu plus tard, on revient la charge : Mais si, vraiment, tu es de ceux-l, car
tu es Galilen, on le voit bien ton langage, Pierre tout dcontenanc, accentue ses
protestations et ses serments : Je ne connais pas cet homme dont vous me parlez.
Et le coq chanta pour la seconde fois. A ce moment, Jsus traversant la cour,
regarda Pierre, qui se souvint alors de la parole que le Seigneur lui avait dite. Honteux,
bris de douleur, il sortit et pleura amrement. Il n'est plus question de lui pendant la
Passion, Il pleurait sa lchet et lavait sa faute dans ses larmes.
Pais mes agneaux, pais mes brebis,
Au premier bruit de la rsurrection du Sauveur, Pierre accourt au spulcre avec
Jean, y pntre le premier et ne voit plus que les linges plis. Ce jour mme, Jsus lui
apparut et l'assura que son crime tait pardonn.
Plus tard, le Sauveur se montra aux aptres, sur les bords du lac de Tibriade, et,
aprs une nouvelle pche miraculeuse, il dit Pierre : Simon, fils de Jonas, m'aimestu plus que ceux-ci ? Seigneur, vous savez que je vous aime. - Pais mes agneaux.
Il lui demanda une seconde fois : Simon, fils de Jonas,, m'aimes-tu ? - Oui,
Seigneur, vous savez que je vous aime. -Pais mes agneaux , lui dit encore Jsus.
Et une troisime fois il lui demande : Simon, fils de Jonas, m'aimes-tu ? Pierre,
attrist de cette insistance et devenu mfiant de lui-mme, rpond : Seigneur, vous
savez tout, vous savez bien que je vous aime. - Pais mes brebis , lui dit Jsus.
Notre-Seigneur voulait, en provoquant cette triple protestation d'amour, obliger
son aptre rparer son triple reniement. Et par le commandement de patre les
agneaux et les brebis, il l'investissait du pouvoir suprme de gouverner l'Eglise
universelle, les fidles figurs par les agneaux, les pasteurs figurs par les brebis.
Premiers actes pontificaux.
Ds le lendemain de l'Ascension, Pierre est Pape et agit en Pape, sans soulever
aucune contestation. Au cnacle o les Onze attendent la venue du Saint-Esprit, son
premier soin est de remplacer Judas dont la dfection a fait un vide dans le collge
apostolique et il prside l'lection de Mathias.
Le jour de la Pentecte, il ouvre la prdication apostolique, prche hardiment aux
foules tonnes celui qu'elles ont crucifi, et sa parole, ce jour-l, convertit trois mille

personnes. Premier coup de filet du pcheur d'hommes.


Quelques jours aprs, il opre son premier miracle. Montant au Temple avec Jean,
vers la neuvime heure, ils rencontrent devant la Belle Porte un boiteux de naissance
qui leur demande l'aumne. Je n'ai ni or ni argent, lui dit Pierre, mais ce que j'ai, je
te le donne. Au nom de Jsus de Nazareth, lve-toi et marche.
Puis Pierre harangue la foule, et cinq mille hommes demandent le baptme. Les
prtres se fchent, se saisissent des deux aptres, les tranent devant le Sanhdrin.
Pierre, intrpide, prche ses juges Jsus de Nazareth. Ceux-ci lui dfendent de parler
de lui. Est-il juste de vous obir plutt qu' Dieu ? leur dit Pierre. Pour nous, nous ne
pouvons pas ne pas parler des choses que nous avons vues et entendues. Le non
possumus prononc ici pour la premire fois sera rpt jusqu' la fin des temps par les
successeurs de Pierre toutes les puissances hostiles.
Chaque jour apportait aux aptres de nouvelles conqutes et une nouvelle ardeur,
mais il ne bornrent pas leur ministre Jrusalem, ils devaient prcher l'vangile par
toute la terre.
En qualit de chef de l'Eglise, Pierre visite les chrtients naissantes. Il va
Samarie pour confirmer les nophytes. Le magicien Simon, tmoin des prodiges
accomplis par l'imposition des mains, lui offre de l'argent pour participer cette
puissance surhumaine. Que ton argent prisse avec toi ! lui dit Pierre. Cette parole
sera le stigmate de toutes les simonies.
Pierre va Lydda, o il gurit le paralytique Ene.
Il va Jaffa, o il ressuscite une veuve appele Tabitha et o il a la mystrieuse
vision de la nappe descendant du ciel charge de toutes sortes d'animaux impurs,
pendant qu'une voix lui disait Tue et mange. C'tait l'avertissement d'avoir
introduire dans l'Eglise tous les peuples sans les soumettre aux exigences de la loi
mosaque. Le lendemain, il se rendit Csare en Palestine o il baptisa le centurion
Corneille ainsi que toute sa famille, prmices du monde romain, du monde paen, dans
l'Eglise du Christ.
D'Antioche Rome.
Au cours de ses voyages en Syrie et en Asie Mineure, Pierre avait fix le sige de
son apostolat Antioche, qui devint ainsi, aprs Jrusalem et en attendant Rome, le
centre de la catholicit. En souvenir de ce fait, l'Eglise clbre le 22 fvrier la fte de la
Chaire de saint Pierre Antioche.
Le sjour de Pierre Antioche comportait de multiples absences. C'est ainsi que
nous le voyons Jrusalem en l'an 42. Hrode Agrippa venait d'y arriver avec le titre
de roi de Jude qu'il avait obtenu de l'empereur Claude. Pour capter la faveur des Juifs,
il commena par faire dcapiter Jacques le Majeur, et il jeta Pierre en prison avec
l'intention de l'immoler aprs les ftes de Pques. Mais l'Eglise pria sans relche pour
le captif , et il fut miraculeusement dlivr par un ange.
Alors Pierre s'achemina vers Rome.
Le fait de la venue du Prince des aptres dans la capitale de l'empire romain est
des mieux avrs. Saint Pierre fonda l'Eglise de Rome et en fut le premier vque
pendant vingt-cinq ans (42-67). Il y arriva avec Marc, son disciple, lequel, sur les
instances des fidles, crivit le deuxime vangile, sous les yeux mmes de l'aptre,

dont il s'appliquait reproduire l'enseignement.


Quoique particulirement charg de l'Eglise de Rome, Pierre ne cessait pas
d'tendre sa sollicitude aux autres chrtients. Il crivit deux ptres aux glises
d'Asie. Il envoya Marc fonder l'Eglise d'Alexandrie, de sorte que les trois plus
anciennes glises patriarcales (Rome, Alexandrie, Antioche) lui doivent leur
tablissement.
En l'an 47, il fut expuls par un dit de Claude qui enjoignait tous les Isralites
de sortir de la ville. On pense que cet dit fut provoqu par les agitations tumultueuses
des Juifs contre les chrtiens, que les paens distinguaient mal les uns des autres. Aprs
la mort de Claude, en 54, sinon avant, Pierre revint Rome.
La perscution - Le martyre.
L'Eglise romaine devenue rapidement florissante porta ombrage aux pouvoirs
publics. C'est la cause ordinaire des perscutions.
Le 19 juillet de l'an 64, Nron, dans un accs de dmence orgueilleuse, mit le feu
la ville afin de pouvoir la rebtir selon ses gots fastueux. L'incendie dura neuf jours et
dtruisit dix quartiers sur les quatorze dont Rome se composait. Pour apaiser
l'indignation du peuple, l'empereur rejeta le crime sur les chrtiens. Une horrible
perscution s'ensuivit. Les supplices les plus atroces furent invents contre les
innocents. On se faisait un jeu de leurs tourments. La nuit mme fut destine de
sanglants spectacles. Les jardins de Nron, au Vatican, taient ouverts la multitude.
Le long des alles, les chrtiens attachs des poteaux et enduits de matires inflammables servaient de torches aux promeneurs et aux quadriges. Nron lui-mme prenait
part la course.
Saint Pierre et saint Paul, arrts et jets dans la prison Mamertine, en furent tirs
le 29 juin 67 pour tre conduits la mort. Pierre fut crucifi au Vatican la tte en bas.
Paul, en sa qualit de citoyen romain, fut dcapit aux Eaux Salviennes (Saint-Paul
Trois-Fontaines). Les chrtiens recueillirent leurs restes et les ensevelirent pieusement.
Sur leurs tombes s'levrent deux modestes monuments que remplacent
aujourd'hui la basilique vaticane sur le tombeau de saint Pierre, et la basilique de
Saint-Paul hors les murs sur celui de saint Paul.
E. LACOSTE.
Sources consultes. - Les vangiles. - Actes des Aptres. - L.A. Fillon, Saint Pierre (collection
Les Saints). - (V. S. B. P., n 125, 387, 851 et 852.)

SAINT PAUL
Aptre et docteur des nations ( 67)
Fte le 30 juin.
________

Je suis le moindre des aptres, et je ne suis pas digne d'tre appel aptre, parce
que j'ai perscut l'Eglise de Dieu.
C'est ainsi que saint Paul parle de lui-mme dans sa premire ptre aux
Corinthiens (XV, 9), nanmoins, l'humble opinion qu'il avait de sa personne ne
lempchait pas de reconnatre et de publier hautement ce que la grce avait fait de
lui.
Mais par la grce de Dieu, ajoute-t-il, je suis ce que je suis, et sa grce n'a pas
t strile en moi, ,j'ai travaill plus que tous les autres, non pas moi toutefois, mais la
grce de Dieu qui est avec moi.
Paul tait un puissant gnie et une me de feu. Il avait reu de Dieu un cur
capable de tout entreprendre pour le triomphe d'une ide, et un caractre fortement
tremp. Quand il se sera donn Jsus-Christ, aprs sa conversion, l'ardeur et la
fcondit de son ministre, ses courses incessantes, ses luttes, ses preuves, ses travaux
parmi les Gentils, lui vaudront le titre d' aptre des nations , et mme d' Aptre
tout court. Quand on parle de l' Aptre , sans autre spcification, c'est de lui qu'il
s'agit.
Origine. ducation.
Saint Paul nous fournit lui-mme, en divers endroits de ses ptres et comme en
passant, quelques renseignements sur sa famille. Il tait n Tarse, en Cilicie, de
parents qui appartenaient la tribu de Benjamin et jouissaient du droit de cit. La
qualit de citoyen romain tait hrditaire, et saint Paul saura s'en servir. Fidle
l'ducation revue des siens, il s'attachera strictement aux doctrines et aux observances
pharisaques. Il s'appelait Saul.
Jeune encore, il alla faire Jrusalem ses tudes rabbiniques, l'cole de l'illustre
Gamaliel, o il eut comme condisciple Barnab, que nous retrouverons plus tard. Son
esprit vigoureux se perfectionna dans la science des critures, mais les ides
courantes, surtout parmi les Pharisiens, l'empchrent d'y dcouvrir le mystre

de l'Homme-Dieu, dont pourtant elles sont pleines. Il s'attacha de plus en plus aux
principes pharisaques et devint un vrai sectaire.
Combien de temps dura son sjour Jrusalem ? On ne le sait, mais il ne semble
pas qu'il ait eu l'ocasion de voir et de connatre personnellement Jsus-Christ. Nous le
retrouvons cependant Jrusalem lors de la lapidation de saint Etienne, et il est alors
au premier rang parmi les perscuteurs de l'Eglise naissante. C'est lui qui gardait les
vtements de ceux qui lapidaient le premier martyr.
Conversion.
Comment se convertit ce redoutable perscuteur ? il le raconte lui-mme dans un
discours qu'il pronona devant le roi Agrippa. Rien de plus merveilleux. Laissons-lui
la parole.
... J'avais cru d'abord qu'il n'y avait rien que je ne dusse faire contre le nom de Jsus de
Nazareth. Et c'est ce que j'ai excut Jrusalem o j'ai mis en prison un grand nombre de
saints, en ayant reu le pouvoir des princes des prtres, et lorsqu'on les faisait mourir j'y ai
donn mon suffrage. J'ai t souvent dans les synagogues, o, force de tourments, je les
contraignais de blasphmer. De plus en plus transport de fureur contre eux, je les perscutais
jusque dans les villes trangres. Un jour donc que j'allais Damas dans ce dessein, avec un
pouvoir et une commission des princes des prtres, tant en chemin, en plein midi, roi, je
vis une lumire venant du ciel, plus clatante que celle du soleil, briller autour de moi et de
ceux qui m'accompagnaient. Tous nous tombmes par terre, et j'entendis une voix qui me
disait en langue hbraque
Saul, Saul, pourquoi me perscutes-tu ? Il t'est dur de regimber contre l'aiguillon. Je
dis alors : Qui tes-vous, Seigneur ? Et le Seigneur me dit : Je suis Jsus que tu
perscutes. Mais lve-toi et tiens-toi debout, car je t'ai apparu afin de t'tablir ministre et
tmoin des choses que tu as vues et de celles pour lesquelles je t'apparatrai encore. (Actes,
XXVI, 9-17.)

Aprs s'tre fait conduire la ville de Damas o Jsus-Christ lui avait dit qu'il lui
ferait connatre ce qu'il voulait de lui, Saul reut d'Ananie le baptme auquel il s'tait
prpar par un jene de trois jours.
La transformation fut subite et totale. Autant Saul avait t violent dans
l'opposition Jsus, autant va-t-il tre ardent le prcher. Les dons surnaturels qu'il
reut d'en haut dcuplrent ceux que la nature lui avait dpartis, et le zle qu'il dploya
pour les mettre en valeur a fait l'admiration de tous les temps.
D'aprs les bribes autobiographiques que saint Paul a jetes et l dans ses
ptres, nous savons qu'aprs son baptme, il se retira pendant trois ans dans les
solitudes de l'Arabie et qu'il revint ensuite Damas, o il prcha la foi chrtienne avec
tant de succs que les Juifs furieux tentrent de le tuer. Il leur chappa en se faisant
descendre dans une corbeille du haut des murs de la ville dont, ses ennemis gardaient
toutes les portes. Alors seulement, il vint Jrusalem pour voir Pierre. Les chrtiens
s'y souvenaient de son pass et avaient peur de lui, mais Barnab, son ancien
condisciple, l'accrdita auprs de tous. Saul se mla fraternellement aux fidles, et sa
parole multipliait les conversions. Mais alors ses anciens coreligionnaires, les
pharisiens, lui tendirent des embches. II se rfugia Tarse, sa ville natale. C'est l que
Barnab alla le chercher, - probablement aprs l'an 40, lorsque Pierre avait dj ouvert

les portes de l'Eglise aux Gentils, dans la personne du centurion Corneille, - pour faire
de lui son auxiliaire dans l'Eglise d'Antioche nouvellement fonde.
Les missions de saint Paul,
Elles sont racontes avec dtails dans les derniers chapitres des Actes des aptres
(XIII-XXVIII), et aucune lecture n'est plus attachante que celle-l.
Premire mission, - Ce fut par une dsignation directe du Saint-Esprit que Saul fut
choisi pour l'apostolat parmi les Gentils : Sparez-moi Saul et Barnab pour l'oeuvre
laquelle je les ai destins, n (Act, XIII, 2,) Et ils partirent, emmenant avec eux un
autre disciple, Jean, surnomm Marc.
Ils s'embarqurent ensemble Sleucie pour l'le le de Chypre. Arrivs Salamine,
capitale de l'le, ils prchrent dans les synagogues des Juifs. Ils firent de mme
Paphos, o ils convertirent le proconsul romain Sergius Paulus, Ce fut partir d'alors
que Saul, latinisant son nom, se fit appeler Paul ; peut-tre en souvenir de son illustre
converti. Celui-ci devint aptre son tour, et la ville de Narbonne se vante de l'avoir
eu comme premier vque.
De Chypre, Paul, Barnab et Jean-Marc repassrent sur le continent avec
l'intention de parcourir l'Asie Mineure. Mais Jean-Marc, par manque de courage ou
pour tout autre motif, les abandonna.
Paul et Barnab vanglisrent les provinces de Pamphylie, de Licaonie et de
Pisidie, s'arrtant principalement Perga, Antioche de Pisidie, Iconium, Lystres,
Derbe, Adalia, accomplissant des prodiges, oprant de nombreuses conversions.
Un incident curieux se produisit Lystres. Comme Paul avait guri un boiteux de
naissance, le peuple merveill s'imagina que les deux aptres taient deux divinits et
prit Barnab, qui avait un aspect imposant, pour Jupiter, et Paul, qui prenait ordinairement la parole dans les assembles, pour Mercure, le dieu de l'loquence. Ils
amenrent des taureaux pour les leur offrir en sacrifice, comme ils faisaient pour leurs
dieux de l'Olympe. Les deux aptres eurent toutes les peines du monde les en
empcher ; Mes amis, que voulez-vous faire, leur disaient-ils, nous ne sommes que
des mortels comme vous, qui vous annonons justement de quitter ces vaines
idoles... Leur nergique opposition finit par triompher.
Mais bientt cet enthousiasme insens succda une haine furieuse qu'excitrent
des Juifs venus d'Antioche et d'Iconium. Paul, tran hors de la ville, fut laiss pour
mort. Il recouvra pniblement ses sens et le lendemain il partit pour Derb avec
Barnab. Ils repassrent ensuite par les villes qu'ils avaient vanglises, tablirent des
prtres et des vques en divers lieux et s'embarqurent enfin Adalia pour rentrer par
mer Antioche d'o ils taient venus. Il semble que cette premire mission s'est
accomplie entra l'an 46 et l'an 49.
Seconde mission, - La seconde mission de saint Paul eut lieu entre les annes 51 et
54. Mais auparavant, se place, vers l'an 51, un voyage Jrusalem l'occasion du
premier Concile.
La discorde rgnait Antioche cause de certains Juifs qui prtendaient soumettre
les Gentils rcemment convertis la circoncision et aux pratiques de la loi mosaque.
Paul et Barnab s'y opposrent, et, comme la question devenait trs irritante, ils la
dfrrent saint Pierre. Le chef de l'Eglise convoqua les aptres et les prtres et leur

expliqua la situation. On dlibra sous sa prsidence, et la solution fut celle que saint
Paul avait enseigne : s'abstenir de manger des viandes offertes aux idoles, de la
fornication, des chairs touffes et du sang.
Paul et Barnab rapportrent cette dcision, la grande joie des nophytes
d'Antioche.
Ensuite Paul proposa Barnab d'entreprendre ensemble un second voyage
apostolique. Barnab voulut s'adjoindre de nouveau Jean-Marc, mais Paul, qui avait
gard mauvais souvenir de la dfection de ce jeune disciple lors du premier voyage,
refusa.. Il en rsulta une sparation entre eux, et chacun partit de son ct pour une
nouvelle tourne d'vanglisation.
Paul prit avec lui Silas. Ils traversrent la Syrie et la Cilicie, allrent affermir les
glises dj fondes Derb et Lyst.res, et, aprs avoir parcouru toute l'Asie
Mineure, ils aboutirent Troas. A Lystres, Paul s'attacha Timothe, et, Troas, Luc
l'vangliste.
De Troas ils passrent tous les quatre en Macdoine et dbarqurent Neapolis
(aujourd'hui Cavalla). Ils se rendirent Philippes, o leur ministre suscita de vives
oppositions. Paul et Suas furent battus de verges et emprisonns. Nanmoins, ils
fondrent l une glise qui sera pour saint Paul une grande source de consolations.
Puis, ils vanglisrent Thessalonique, o les Juifs se dressrent contre eux plus
vivement encore qu'ailleurs. Passant ensuite Bre, ils reurentt un excellent accueil
et convertirent une grande multitude, parmi laquelle de nombreuses femmes grecques
de qualit.
Mais les Juifs de Thessalonique, jaloux de ces succs, vinrent soulever la foule, et
Paul, laissant momentanment Silas et Timothe Bre, comme il avait laiss Luc
Philippes, se rendit seul Athnes. Il parla devant l'aropage, convertit Denys
l'aropagite, qu'il donna, pense-t-on, comme chef la nouvelle chrtient. Puis, il
poussa jusqu' la voluptueuse Corinthe, o il demeura un an et demi et baptisa un
grand nombre de Gentils, il retoune enfin Antioche en passant par Ephse, Csare et
Jrusalem, et termine ainsi sa seconde mission (5I-54). Ce fut une des priodes les plus
remplies de son apostolat. Elle nous est raconte avec beaucoup de dtails dans les
Actes par saint Luc (ch. XV-XVIII).
Troisime mission. Dans la troisime mission que saint Paul entreprit presque
aussitt, litinraire et le champ daction furent peu prs les mmes quau voyage
prcdent. Il parcourut la Galatie, la Phrygie et sarrta Ephse, o il demeura deux
ans (55-57) et fit beaucoup de fruit.

QuickTime et un
dcompresseur TIFF (LZW)
sont requis pour visionner cette image.

Une sdition ayant clat contre lui l'instigation des marchands d'idoles qui n'en
vendaient plus cause des nombreuses conversions qu'il avait opres, il partit pour la
Macdoine, puis pour la Grce. Il sjourna trois mois Corinthe, aprs quoi il dcida
de retourner Jrusalem, pour y porter les collectes faites un peu partout en faveur de
la communaut pauvre de la Ville Sainte. II visita, en passant, Troas o, pendant qu'il
prchait longuement, la nuit., dans une salle haute, un jeune garon s'endormit sur le
bord de la fentre, tomba du troisime tage et se tua. Saint Paul le ressuscita et
continua son sermon jusqu'au lever du jour.
Il s'arrta ensuite dans les villes d'Assos, de Mitylne, de Samos, de Milllet, d'o il
fit voile pour Ptolmas (Saint-Jean-d'Acre) et gagna Jrusalem par Csare.
Quatre ans de captivit.
A peine saint Paul fut-il arriv Jrusalem qu'il fut arrt dans la cour mme du
Temple par des Juifs furieux, qui crirent : mort ! contre lui, le tranrent dehors, le
frapprent et l'auraient tu sans l'intervention du tribun romain, attir par ce tumulte.
Celui-ci rsidait la forteresse Antonia, toute voisine, et fut promptement, avec ses
soldats, au milieu de la bagarre. Il arracha difficilement Paul la foule et l'introduisit
dans la forteresse. Paul demanda au tribun la permission d'adresser la parole cette
meute hurlante et il la harangua en hbreu du haut de l'escalier. Tous l'coutrent
d'abord en silence, puis ils clatrent en cris de rage : Otez de la terre un pareil
homme, il n'est pas digne de vivre. Le tribun, n'ayant rien compris au discours, crut
la fureur des Juifs justifie, et pour tirer la chose au clair, en soldat brutal, voulut
mettre Paul la question et ordonna de le flageller. II tait dj li au poteau quand il
dit au centurion charg de l'excution Vous est-il permis de flageller un citoyen
romain sans l'avoir mme condamn ? Ce titre de citoyen romain stupfia le centurion qui courut avertir le tribun, lequel s'empressa de venir faire des excuses. II risquait
gros, en effet, car il y avait peine de mort pour le magistrat qui aurait inflig la
flagellation un citoyen romain. En outre, ayant appris que les Juifs tendaient des
embches pour s'emparer de Paul et le faire mourir, le tribun envoya son prisonnier,
sous bonne escorte, au gouverneur Flix, qui rsidait Csare.
Devant le gouverneur s'levrent. de nouveaux et violents dbats entre Paul et ses
accusateurs. Flix eut de frquents entretiens avec lui. Il fit traner l'affaire dans
l'espoir de lui soutirer quelque argent, mais sa rapacit fut due. Tomb en disgrce et
destitu, il eut comme remplaant Porcius Festus, que les Juifs essayrent aussitt de
circonvenir. Dans le dsir de leur plaire, Festus inclinait ramener Paul Jrusalem
pour l'y juger. Mais Paul, qui savait que le dsir secret de ses adversaires tait de se
dbarrasser de lui en route, dit : J'en appelle Csar , formule solennelle qui rompat toutes les juridictions et donnait l'accus le droit d'tre conduit Rome et jug
par l'empereur en personne, Tu en as appel Csar, devant Csar tu iras , lui dit
Festus, et il l'envoya Rome. Sa captivit Csare avait dur deux ans.
La traverse fut terrible. Tous les incidents en sont merveilleusement raconts par
saint Luc au livre des Actes (Ch. XXVII et XXVIII). Le bateau fit naufrage devant l'le de
Malte. Cependant, l'quipage et les passagers purent atteindre la cte, o se conserve

avec dvotion cet mouvant souvenir. Enfin, Paul arriva Rome, au printemps de l'an
61.
Ici s'arrte malheureusement le rcit des Actes. Nous savons cependant que la
captivit de Paul dura encore deux ans, mais une captivit assez adoucie, puisqu'il
lui fut permis de demeurer chez lui avec le soldat qui le gardait . Au lieu d'tre jet
dans la promiscuit de la prison commune, il put se choisir une demeure ; mais il
portait au bras droit une chane qui tait attache au bras gauche de son gardien, dont il
ne pouvait se sparer. Toutefois, cette demi-libert lui permettait de recevoir chez lui,
de sortir, de vaquer au ministre de la prdication avec son zle accoutum. Juifs et
Gentils entendirent sa parole, et nombre d'entre eux se convertirent jusque dans le
camp prtorien et dans la maison de Csar. De cette poque datent les lettres que saint
Paul crivit aux Philippiens, aux Ephsiens, aux Colossiens, Philmon, aux Hbreux.
Enfin, au bout de deux ans, l'aptre fut jug et acquitt par le tribunal de Nron.
C'est aprs sa libration qu'il fit un voyage en Espagne, soit avant, soit aprs tre
retourn en Orient, et il passa probablement par la Gaule mridionale. Il ne reviendra
Rome que pour y cueillir la palme du martyre.
Les ptres de saint Paul.
Il nous faut , en dire un mot. Elles sont au nombre de quatorze. Oeuvres de
circonstance en gnral, elles ont t crites soit pour traiter des questions
particulires, redresser des erreurs, rsoudre certaines difficults, soit pour affermir les
fidles dans les bonnes dispositions qu'il leur connaissait. Quelques-unes sont plus
spcialement doctrinales, d'autres plus spcialement morales. Parmi ces dernires,
l'ptre Tite et les deux ptres Timothe sont appeles pastorales parce qu'elles
s'appliquent tracer les devoirs des pasteurs des mes.
Elles brillent toutes par une nergie extraordinaire, une vie, une ardeur, un entrain
puissants, des envoles sublimes, une richesse dides et une varit de sentiments tout
fait tonnantes. Saint Paul n'a aucun souci de son style. Il dictait ordinairement ses
lettres, et on voit que sa pense courait bien plus vite que la plume du scribe. De l, les
allures heurtes de sa phrase, qui rebutaient le rhteur Augustin non encore converti.
Saint Jrme disait de ces lettres : Quand je lis l'aptre Paul, je crois entendre non
des paroles, mais des coups de tonnerre. Saint Jean Chrysostome entre dans des
transports d'enthousiasme chaque fois qu'il parle du grand Aptre.
Le martyre.
Aprs sa premire captivit, Paul envoya son ompagnon Timothe aux
Philippiens, comme il le leur avait promis (Phil. II, 19), et lui-mme, aussitt qu'il le
put, se dirigea vers l'Asie Mineure en passant par la Crte. D'aprs diverses allusions
de ses ptres, il s'arrta Colosses, Troas, Milet et passa un hiver Nicopolis.
Puis, il se rendit Ephse o il ordonna Timothe vque de cette ville, et alla en
Macdoine. C'est pendant ces voyages qu'il crivit son ptre Tite ainsi que la
premire lettre Timothe.
Il fut aussi Corinthe o il rencontra saint Pierre, et, ensemble, ils se dirigrent
vers Rome. C'est, du moins, ce qu'affirme saint Denys, vque de Corinthe, dont

Eusbe nous a conserv le tmoignage.


A cette poque svissait la perscution de Nron. Le jour arriva bientt o les deux
aptres furent arrts et jets dans la prison Mamertine. Le 29 juin 67, ils en furent,
tirs pour tre conduits la mort. Pendant que saint Pierre tait men au Vatican pour y
tre crucifi, saint Paul suivit la voie d'Ostie jusqu' un vallon frais et riant appel les
Eaux Salviennes. L, en qualit de citoyen romain, il eut la tte tranche par le glaive.
Son corps fut recueilli par Lucine, femme clarissime, de rang snatorial, qui
l'ensevelit dans un tombeau situ dans son propre domaine, sur la voie d'Ostie. Sur
cette tombe, Constantin construisit la superbe basilique de Saint-Paul hors les murs,
qu'agrandirent et embellirent ensuite les empereurs Valentinien, Thodose et Arcadius.
C'est vraisemblablement pendant son second emprisonnement que saint Paul
crivit sa deuxime ptre Timothe. Il lui annonce pour ainsi dite sa fin prochaine et
le presse de venir le rejoindre.
Le temps de ma dissolution approche, lui mande-t-il. J'ai combattu le bon
combat, j'ai achev ma course, j'ai gard la foi. Pour le reste, la couronne de justice
m'est rserve... Hte-toi promptement de venir moi,
Cette course du grand Aptre, dit saint Jean Chrysostome, a t plus glorieuse que
celle du soleil, et elle continue clairer le monde de sa puissante lumire.
E .Lacoste.
Sources consultes. - Actes des Aptres. Eptres de saint Paul. - Saint Jrme, Commentaires. Eusbe, Histoire ecclsiastique. - F. Prat, Saint Paul (collection Les Saints). - (V. S. B. P., n 361, 386
et 387.)
.

PAROLES DES SAINTS


______________
L'Eucharistie.
Jsus-Christ a institu l'Eucharistie, parce que son amour dpasse les paroles.
Bienheureuse Angle de Foligno.

SOMMAIRE
JUIN
1 Saints Pamphile, prtre; Valens, diacre, et Paul,martyrs en Palestine ( 309),
Denys Hutte..
2. Saints Marcellin, prtre, et Pierre, exorciste, martyrs ( 303), Denys Hutte.
3. Sainte Clotilde, reine de France (475-545), A. E. R.
4. Saint Franois Caracciolo, co-fondateur des Clercs Rguliers Mineurs (1563-.
1608). A.E.A.

5. Saint Boniface, archevque de Mayence et martyr (680-755), A. L.


6. Saint Norbert, archevque de Magdebourg, fondateur de l'Ordre desPrmontrs
(1080 ?1134), C. Octavien.
7. Saint Gilbert de Neuffonts, chevalier, puis religieux de Prmontr (1152),
A.L.
8. Saint Mdard, vque de Noyon et de Tournai (457-545), L. M.
9. Bienheureuse Anna-Maria Tagi, mre de famille et Tertiaire (1769-1837),
A.E.A. .
10. sainte Marguerite, reine d'Ecosse (1046-1093), Marius Peysson.
11. Saint Barnab, aptre ( vers 53 ou 57), E. Lacoste.
12. Saint Jean de Saint-Facond, des Ermites de Saint-Augustin (1430-1479)
E. Lacoste.
13. Saint Antoine de Padoue, confesseur, Franciscain (1195-1231), A. Poirson.
14. Saint Basile le Grand, vque et Docteur de l'Eglise grecque (329-379),
A.E.P
15. Saint Abraham, abb de Saint Cyrgues en Auvergne ( entre 476-484), F. C.
16. SaintJean-Franois Rgis, Jsuite, aptre du Vivarais et du Velay
(1597-1640), A.D. .
17. Saint Hypace, abb de Rufinianes en Bithynie ( 446), F.C.
18. Saint Lonce de Tripoli, et ses compagnons, saints Hypace et Thodule,
martyrs (1er sicle), A.L.
19. Sainte Julienne Falconieri, vierge, fondatrice du Tiers-Ordre rgulier des
Servtes de Marie (1270-1341), Maxime Viallet.
20. Saint Silvre, Pape et martyr ( 537 ou 538), A. L.
21. Saint Louis de Gonzague, Jsuite, patron de la jeunesse (1568-1591),
A.J.D.
22. Saint Paulin, vque de Nole (353-431), Th. Vettard.
23. Bienheureux Joseph Cafasso, prtre (1811-1860), R.Bertrand.
24. Saint Jean-Baptiste, prcurseur du Messie, A.E.L.
25. Sainte Fbronie, vierge et martyre ( 304), A. E. A.
26. Saints Jean et Paul, martyrs Rome ( 362), A. L.
27. Saint Ladislas 1er, roi de Hongrie (1031-1095), A. A. P.
28. Saint Irne, vque de Lyon et martyr (130?-208), A. Poirson.
29. Saint Pierre, prince des aptres et premier Pape ( 67), E. Lacoste.
30. Saint Paul, aptre et Docteur des nations (67), E. Lacoste.

TABLE DES MATIRES


Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; les pages suivies
d'un astrisque (*) les citations des crits ; les autres pages de simples notes.
SAINTS
Abraham dAuvergne, 11.
Agapit 1er, 153
Agrippinus dAutun, 159
Alexis Falconieri, 145
Alype, 171
Ambroise, 171 ; 16
Antoine de Padoue, 97.
Augustin, 8, 184, 216.
Barnab, 81., 236 ;
Basile le Grand, 105.
Bernard, 8,184,200.
Boniface, 33.
Damase 1er, 15.
Edouard le Confesseur, 73.
Franois Caracciolo, 25.
Franois de Sale, 48, 64.
Gilbert de Neuffonts, 49.
Gildard ou Godard, 57.
Grgoire de Nazianze, 105.
Grgoire le Thaumaturge, 105.
Hypace de Bithynie, 129.
Hypace de Tripoli, 137.
Ignace dAntioche, 96.
Irne, 217.
Jean Chrysostome, 16,216.

Paul, martyre en Palestine, 1.


Paul et (Jean), 201.
Paulin de Nole, 169.
Pierre, 225, 82.
Pierre, exorciste, 9.
Polycarpe, 217.
Rmi, 22,61.
Sylvre, Pape, 153.
Thodule de Tripoli, 137.
Tiburce, 14.
Valens, Diacre, 1.
Waast, 20.
Zacharie, 185.
SAINTES
Brynis, 193.
Clotilde, 17.
Elisabeth, 185.
Fbronie, 193.
Genevive, 20.
Julienne Falconieri, 145.
Marguerite dEcosse, 73.
Thcle, 86.
BIENHEUREUX

Jean de Saint-Facond, 89.


Jean et Paul. 201.
Jean Baptiste, 185.
Jean-Franois Rgis, 121.
Jrme, 172.
Justin, 40.
Ladislas 1er, 209.
Lonce de Tripoli, 137.
Louis de Gonzague, 161.
Marc, 128.
Marcellin, prtre, 9.
Mdard, 57.
Norbert, 41.
Pamphile, prtre, 1.
Papias, 222.

Joseph Cafasso, 177.


BIENHEUREUSES
Angle de Foliogno, 240.
Anna-Maria Tagi, 65.
Ptronille, 52.
Poncie, 52.

Paul, 233, 82.


P

SAINTES
Brynis, 1g3.
Clotilde, 17. lisabeth, 185'. Fbronie, 193. Genevive, 20.
Julienne Falconieri, 145. Marguerite d'Ecosse, 73. Thcle, 86.
BIENHEUREUX
Joseph Cafasso, 177.
BIENHEUREUSES
Angle de Foligno, sio". Anna-Maria Taigi, 65 Ptronille, 52. Poncie, 52.