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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

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UN SAINT
pour chaque jour du mois

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DEUXIME SRIE

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FVRIER

SOMMAIRE
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FVRIER
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1. Saint Paul, vque de Trois-Chteaux (fin du IVe sicle), A.L.


2. Bienheureuse Jeanne de Lestonnac, fondatrice de l'Ordre de Notre-Dame (1556-1640),
Dominique Roland-Gosselin.

3. Saint Blaise, vque de Sbaste, et ses compagnons martyrs (316), A.L.


4. Saint Gilbert de Sempringham, Abb, fondateur des Gilbertins (1083-1189), Gilbert Roy.
5. Saint Avit, vque de Vienne et aptre des Burgondes (vers 450-519), A.L.
6. Saint Amand, vque missionnaire et vque de Mastricht (590-vers 675), M.S. et Fr. Br.
7. Saint Thodore d'Euchaita, martyr Hracle (319), R.B.D.
8. Saint Jacut, abb, fondateur de Saint-Jacut-de-la-Mer (Ve-VIe sicles), M. Le Berre.
9. Saint Cyrille d'Alexandrie, vque et Docteur de l'Eglise (vers 375-444), F.C.
10. Sainte Austerberte, abbesse de Pavilly (630-704), Arthur dEspres.
11. Saint Grgoire II, Pape (715-731), Dominique Roland-Gosselin.
12. Saint Riec ou Rieul, anachorte (Ve-VIe sicle), M. Le Berre.
13. Bienheureux Etienne Bellesini, des Ermites de Saint-Augustin, cur de Genazzano (17741840), F. Carret.

14. Saint Valentin, prtre, martyr Rome (269), Fr. Bruno.


15. Bienheureux Claude de la Colombire, prtre de la Compagnie de Jsus (1641-1682),
Emm. Varnoux

16. Sainte Julienne de Nicomdie, vierge et martyre (290-vers 306), A.F.C.


17. Saints Thodule et Julien de Cappadoce, martyrs Csare de Palestine (309), A.L.L.
18. Bienheureux Jean-Pierre Nel, missionnaire, et ses trois compagnons chinois, martyrs
(1852), A.P.

19. Bienheureuse Lucie Y, vierge martyre chinoise (1813-1862), Denys Hutte.


20. Saint Eucher, vque d'Orlans (687-738), chanoine L.F. Laboise.
21. Sainte Irne, sur de saint Damase, vierge, Rome (379), Fr. Br. et. Bl. L.
22. Bienheureuse Jeanne-Marie Bonomo, religieuse Bndictine Bassano (1606-1670), C. De
Loppinot.

23. Saint Alexandre lAcmte, fondateur des moines acmtes (vers 430), Franois Delmas.
24. Saints Montan, Lucius, Flavien et leurs compagnons, martyrs en Afrique (259),
C. Octavien.

25. Saint Csaire de Nazianze, mdecin (329-369), A.E.A.


26. Saint Victor de Plancy, prtre et solitaire (VIe ou VIIe sicle), Blaise Lezen.
27. Saint Landre, vque de Sville (vers 550-603), A.L.
28. Bienheureuse Villana de Botti, du Tiers-Ordre de Saint-Dominique (1332-1360), M.M. De J.

SAINT PAUL
Evque de Trois-Chteaux (fin du IVe sicle)
Fte le 1er fvrier.

Les hagiographes des sicles passs se sont trouvs dans l'embarras en prsence du saint
vque portant le nom de Paul, dont il tait fait mention la date du 1 er fvrier en divers
martyrologes. Les uns plaaient ce Saint sur le sige piscopal de Troyes (Trecensis) ; d'autres en
faisaient un vque de Trois-Chteaux (Tricastrum) ; les derniers enfin estimaient se trouver en prsence de deux vques diffrents. L'existence de l'vque de Tricastrum ne fait du reste plus de
doute pour personne, et son nom mme, qu'il a donn la vieille cit romaine de la rgion
dauphinoise, en est l'une des meilleures preuves.
Trois-Chteaux avant saint Paul.
Parmi les peuples nombreux tablis dans les Gaules, l'poque de la conqute romaine, se
trouvaient les Tricastins. Firement camps sur les plateaux boiss de la rive gauche du Rhne, ils
avaient rsist aux armes d'Annibal et tenu tte plus d'une fois aux conqurantes lgions de Csar.
Tricastrum, leur capitale (aujourd'hui Saint-Paul-Trois-Chteaux), se dfendit longtemps dans ses
trois camps retranchs, mais elle finit par succomber dans sa lutte dsespre contre Rome. Au 1 er
sicle de l're chrtienne, elle tait devenue une colonie importante et avait pris le nom d'Auguste
(Augusta Tricastrinorum). A saint Torquat, qui fut l'un de ses premiers vques et qui a laiss son
nom un village des environs, devait succder en 372 Paul, le plus illustre des pontifes de cette
Eglise, et qui plus tard, comme jadis Auguste, mais avec plus de succs que l'empereur romain,
laissera son nom la ville qu'il aura vanglise. Nous donnons ici l'histoire de sa vie d'aprs
l'ancien Brviaire de l'Eglise tricastine en la compltant par quelques prcisions, autant toutefois
que cela est possible, car il reste encore dans ce rcit bien des lacunes ou des points obscurs.
Premires annes. Les deux colombes.
Paul naquit Reims en Champagne, dans la premire moiti du IVe sicle. C'tait l'poque des
grands vques. Saint Nicaise gouvernait alors l'Eglise de Reims ; saint Hilaire de Poitiers et saint
Martin de Tours remplissaient les Gaules de l'clat de leur nom et du bruit de leurs miracles.
L'enfant grandit auprs de ses parents, et apprit de bonne heure connatre les grands exploits de
ces hommes de Dieu. Lui aussi aimait les pauvres et il soulageait leurs misres selon son petit
pouvoir . Il avait form, ds lors, le projet de se retirer dans le sanctuaire. Mais, peine arriv la
fleur de sa jeunesse, il fut contraint par son pre de s'engager dans les liens du mariage.
Il pousa une jeune fille de qualit, pieuse comme lui, et comme lui dsireuse de se consacrer
Dieu. D'un commun accord, ils vourent leur virginit au Seigneur. Paul semblait avoir trouv aux
cts de sa compagne les joies de la contemplation qu'il avait voulu demander au clotre. Mais la
perscution ne tarda pas venir troubler le bonheur tout surnaturel des deux serviteurs de Dieu.
Vers 360, les Barbares, tablis au del du Rhin depuis plus d'un sicle, passrent le fleuve et, malgr
les lgions de l'empereur Julien l'Apostat, qui se trouvait alors Lutce il y sjourna au dbut de
358, puis, durant l'hiver de 359-360 s'avancrent en semant l'pouvante.

Devant la cruaut de ces vautours, dit le Brviaire tricastin, nos deux jeunes colombes prirent
la fuite et vinrent chercher une solitude pour abriter leur innocence. Conduits par la main de Dieu,
Paul et sa pieuse compagne arrivent Lyon et s'embarquent sur le Rhne.
Le saint laboureur.
Le bateau qui les portait les dposa aux portes d'Arles, la mtropole des Eglises de la
Narbonnaise. Les deux fugitifs cherchrent en vain auprs de la ville une solitude pour s'y tablir ;
l'importance commerciale et politique de la cit avait peupl d'habitations les campagnes
environnantes. Paul et sa jeune femme s'avancrent donc vers l'Ouest, sur les bords du Rhne, et
vinrent se fixer dans un lieu retir appel Macerius, au territoire de l'ancienne Glanum, municipe
romain, clbre par son arc de triomphe, et qui prit plus tard le nom de Saint-Remy, lorsque Clovis
en eut fait donation l'vque de Reims.
Ils obtinrent un petit champ et y tablirent un oratoire. Paul cultivait lui-mme les terres qu'il
avait acquises ; l'histoire nous le reprsente conduisant la charrue et creusant pniblement les sillons
qui devaient leur fournir la nourriture ncessaire. Comme saint Paulin et sa femme Thrasia Nole,
Paul et sa compagne avaient partag leur temps entre la prire et le travail. Ainsi loigns du
monde, les deux solitaires espraient vivre longtemps heureux au sein de cette obscurit volontaire
o ils taient venus cacher leur noblesse et leur gloire. Mais Dieu avait sur eux d'autres desseins. Il
devait bientt arracher Paul ses travaux champtres, comme autrefois il enleva David ses
troupeaux pour le mettre la tte de son peuple.
La verge d'Aaron et le bton de saint Paul.
Vers la fin de l'anne 371, saint Torquat, vque de Tricastrum, tait mort. Selon l'usage de cette
poque, le clerg et le peuple s'assemblrent pour demander Dieu de leur faire connatre leur
nouveau pasteur. D'ordinaire, on procdait une lection rgulire, en consultant les suffrages des
assistants. Mais il n'tait pas rare que la volont de Dieu se manifestt d'une faon miraculeuse.
C'est ce qui eut lieu pour l'lection du successeur de saint Torquat. Plusieurs personnes pieuses
dclarrent que Dieu avait choisi pour vque un solitaire de Glanum, en Provence, du nom de Paul.
Aussitt, on dpcha des messagers auprs de l'ermite, avec ordre de lui annoncer que le peuple
tricastin l'avait choisi pour vque. Les envoys, aprs bien des recherches, arrivrent Glanum et
trouvrent un homme, la figure noble, au port majestueux, occup conduire la charrue. Ils lui
demandrent s'il ne connaissait pas un solitaire du nom de Paul, retir dans les environs. Le
laboureur rpondit qu'il portait lui-mme le nom de Paul et qu'il s'tait fix, depuis quelques annes,
dans ce lieu retir.
- Vous tes donc celui que nous cherchons, s'crirent les envoys.
- Et pourquoi me cherchez-vous ? ajouta Paul.
- Afin de vous apprendre, rpondirent les dputs, que le clerg et le peuple de l'Eglise tricastine
vous ont choisi pour leur vque.
- Moi ? pour leur vque ! Mes amis, continuez votre route, je ne suis point le Paul que vous
cherchez. Vous voyez bien que je ne suis qu'un pauvre laboureur. Allez, et que Dieu dirige vos pas.
Mais les envoys rpondirent qu'ils n'avaient pas trouv, dans tout le pays, d'autre ermite du
nom de Paul, et qu'assurment le personnage, dsign par le ciel ne pouvait tre un autre que lui. Ici
se produisit, dit la tradition, le gracieux pisode que voici.
Le laboureur, qui les avait couts jusque-l sans quitter la charrue, tenait la main l'aiguillon
dont il se servait pour conduire les bufs.

Il rpondit avec un sourire, en plantant dans un sillon son bton dessch :


- Quand ce bton produira des feuilles et des fleurs, j'accepterai l'offre que vous me proposez.
A peine avait-il fini de parler que le bton tait couvert de feuilles et orn de fleurs !
C'est ainsi que Dieu avait choisi jadis Aaron pour son prtre ; c'est galement par un miracle
semblable que, d'aprs une tradition gracieuse et trs populaire, saint Joseph fut donn pour poux
Marie. L'humble Paul, plus tonn que tous les autres la vue de ce prodige, tombe genoux et
dclare qu'il se soumet la volont de Dieu, en acceptant la charge qu'on lui confie.
Les dputs tricastins, au comble de la joie, se htent de revenir annoncer leurs compatriotes
l'heureux rsultat de leur mission. A cette nouvelle, ce n'est qu'un cri d'allgresse dans Tricastrum,
et la ville se prpare recevoir dignement celui que Dieu lui destine pour vque.
Les adieux de saint Paul sa femme.
Il en cotait nanmoins Paul d'annoncer sa compagne la nouvelle de la sparation demande
par Dieu. A vrai dire, si, depuis le temps des aptres, les lois canoniques de l'Eglise prescrivaient
aux hommes engags dans les liens du mariage, qui voulaient entrer dans les saints Ordres, de se
sparer de leur pouse, cette lgislation tait bien loin d'une application commune. Les exigences du
recrutement sacerdotal taient telles et le nombre des candidats aux fonctions ecclsiastiques encore
si restreint surtout dans les pays rcemment christianiss, qu'au milieu du IVe sicle le diaconat, le
sacerdoce et mme l'piscopat taient encore confrs des hommes maris.
La femme de Paul semblait donc pouvoir continuer demeurer prs de celui-ci. Les conditions
mmes dans lesquelles vivaient ces deux poux chrtiens les rapprochaient de l'esprit de l'Eglise.
L'un et l'autre voulurent tre jusqu'au bout gnreux dans leur sacrifice ; c'est pourquoi ils se
sparrent : la femme, malgr son attachement pour son mari, ne voulut point s'opposer la volont
de Dieu et elle se soumit aux dcrets de l'Eglise. Elle embrassa une dernire fois celui qu'elle ne
devait plus revoir qu'au ciel, et alla s'enfermer dans un couvent de religieuses, Arles. Elle y
mourut en odeur de saintet, quelque temps avant son mari, au dire de la tradition.
L'ordination du Saint.
Cependant, l'lu de Dieu, avant d'aller s'asseoir dans la chaire illustre par saint Restitut,
premier vque de Tricastrum, et en qui on a voulu voir l'aveugle-n de l'Evangile, devait recevoir,
avec l'habit des clercs, les premiers Ordres sacrs et la prtrise. Il s'y prpara avec d'autant plus de
ferveur qu'il tait plus humble. Il avait autrefois tudi Reims les lettres humaines et les sciences
sacres ; ce qui leffrayait, ctait moins le dfaut de science que le souvenir de ses fautes. Il passait
des nuits entires les pleurer. On raconte que Dieu, touch de sa douleur, lui envoya un ange pour
lencourager et lui annoncer que ses pchs lui taient pardonns.
Alors seulement il consentit gravir la montagne du Seigneur et entrer dans le sanctuaire,
ainsi que s'exprime le prophte David parlant du sacerdoce.
Il parcourut en quelques jours les degrs de la sainte hirarchie et vit orner, coup sur coup, son
front vnrable de l'aurole des prtres, puis de la couronne des vques. Ce fui probablement dans
son glise mme qu'il reut, selon l'usage, la conscration piscopale des mains de son
mtropolitain, l'vque d'Arles. Cette crmonie, une des plus belles de la liturgie catholique, tait
rendue plus mouvante encore par le souvenir des circonstances providentielles qui l'avaient
prcde. Quand, enfin, il se releva comme transform et, pour ainsi dire, tout embaum des
effusions de l'Esprit-Saint, les Tricastins s'inclinrent avec amour et confiance sous la main
paternelle du Pre qui bnissait, en pleurant d'motion, ses nouveaux enfants.

Le Concile de Valence. Saint Paul et les vques au IVe sicle.


Le nouvel vque ne trompa point les esprances de ses diocsains. Pendant les quarante annes
de son piscopat, l'Eglise tricastine allait briller d'un clat particulier. On vit Paul s'occuper
activement et de ses clercs et de ses fidles, s'attachant surtout, selon la recommandation de l'Aptre
dont il portait le nom, leur servir d'exemple et de modle par sa modestie, sa foi, sa charit et ses
autres vertus. Il prit part aux grands vnements de l'Eglise des Gaules durant cette poque agite
par les hrsies et menace par les invasions barbares. En 374, saint Emilien, de Valence, avait pris
l'initiative d'un Concile provincial, auquel seraient invits tous les vques de la Gaule narbonnaise.
Le Concile se runit la date fixe, qui tait le 12 juillet, sous la prsidence de saint Florent,
mtropolitain de Vienne. L'histoire nous a conserv le nom de vingt-deux vques prsents au
synode. Parmi eux se trouvent plusieurs Saints : saint Phbade, d'Agen, qui signa le premier la lettre
collective adresse aux fidles, apparemment comme le plus ancien dans l'piscopat ; saint
Concordius, d'Arles ; saint Vincent, de Digne ; saint Just, de Lyon ; Eortius, qui est peut-tre saint
Euverte, d'Orlans ; enfin saint Paul, de Trois-Chteaux.
Cette assemble ne prit, dit Mgr Hfl, aucune part aux discussions thologiques et se borna
dcrter des mesures disciplinaires .
Ses quatre canons concernent l'irrgularit des bigames , c'est--dire ici des hommes
remaris ou maris des veuves ; la pnitence des femmes qui s'taient maries aprs avoir prononc
le vu de virginit ; la misricorde l'gard des catholiques rebaptiss par les hrtiques ;
l'obligation d'carter du clerg ceux qui seraient accuss, ou se dclareraient coupables, mme
mensongrement, d'une faute grave. Comme on le voit, les dcisions des Pres tendaient resserrer,
au sein du clerg, les liens de la discipline ecclsiastique, et en mme temps assurer, tout en
observant la fermet requise, le pardon aux apostats pnitents arrivs l'article de la mort. Saint
Damase 1er ratifia leurs dcisions en crivant aux vques de la province de Vienne : Nous avons
appris que plusieurs refusent le pardon aux mourants, mme ceux qui le demandent avec
empressement. Nous avons horreur d'une pareille duret. C'est une impit que de dsesprer de la
misricorde de Dieu. En user ainsi l'gard des pcheurs mourants, n'est-ce point ajouter la mort
ternelle la mort temporelle ?
La crance du juif. Intervention miraculeuse de saint Torquat.
De retour dans son diocse, Paul ne tarda pas trouver l'occasion de mettre en pratique les
sentiments de misricorde dont s'imprgnaient les dcisions du Concile. Un juif vint le trouver pour
lui rclamer une forte somme d'argent, qu'il avait, disait-il, prte saint Torquat, son prdcesseur, et qui n'avait pas t rembourse.
L'vque, ne trouvant aucun compte tabli qui mentionnt cette dette, fut trs tonn.
Cependant, comme le visiteur insistait avec beaucoup de force, il rpondit qu'il allait interroger
Torquat lui-mme. Le juif se demandait si son interlocuteur voulait se moquer de lui ; cependant, il
commena bientt craindre. En effet, Paul se revtit des habits pontificaux, puis, accompagn de
l'isralite, il se rendit l'glise. Une foule nombreuse tait accourue pour tre tmoin du spectacle.
Aprs une courte prire, le pontife toucha de son bton pastoral le tombeau de son prdcesseur et
lui commanda, de la part de Dieu, de dire s'il avait pay le juif, ou s'il devait encore l'argent. A
l'instant mme, les assistants entendirent la voix de l'vque dfunt rpondre trs distinctement :
La somme a dj t paye.
Le peuple clata en cris d'admiration et menaa de mettre mort le juif l'heure mme ; mais
Paul prit avec nergie la dfense du coupable, et la tradition rapporte que celui-ci se convertit plus
tard et reut le baptme des mains de celui qui lui avait sauv la vie.

Un acte de reconnaissance.
Ainsi, grce la saintet du pontife, la perfidie d'un homme cupide servait confirmer dans la
foi tout un peuple. Les habitants de Trois-Chteaux entouraient de respect et de vnration le Pre
dont ils recevaient tant de biens. Un souvenir de leur reconnaissance s'est transmis aux gnrations
futures : Tricastrum, qui avait plusieurs fois modifi son nom, s'appelant tantt Auguste, en
l'honneur d'Octave Auguste, tantt Diocletiana pour plaire Diocltien, voulut, aprs la mort de
Paul, ajouter sa premire appellation le nom de son plus illustre dfenseur, et s'appela dsormais
Saint-Paul-Trois-Chteaux .
Cet illustre pontife, dont le souvenir s'est ainsi maintenu depuis plus de quinze sicles, mourut
plein de jours et de mrites aprs quarante annes d'piscopat. Le martyrologe romain le nomme au
1er fvrier avec cet loge : Sa vie fut clbre en vertus et sa mort prcieuse en miracles.
Nous ne connaissons pas en dtail les merveilles opres son tombeau, mais le souvenir du
Saint est demeur vivant et dans le nom de la ville et dans la magnifique cathdrale construite en
762 pour abriter ses reliques. C'est l'ombre de ces votes encore sombres, o l'ogive gothique
apparat dj, que le corps de saint Paul reposa jusqu'en 1535. A cette poque fut enleve la chsse
d'argent, incruste de pierres prcieuses, qui contenait le corps du Saint. Quelques annes plus tard,
en 1561, les calvinistes brlaient les prcieuses reliques, sous le portique de l'glise, pour en jeter
les cendres au vent. La ville souffrit d'ailleurs beaucoup, durant le XVIe sicle, de la fureur des
hrtiques ; ceux-ci, dit Moreri, en ayant t matres environ un demi-sicle, ruinrent les glises,
pillrent les vases sacrs et chassrent les vques et le clerg. Antoine du Cros, qui fut nomm
cet vch en 1599, put rtablir sa cathdrale et restaurer le culte divin aprs une interruption de
quarante-quatre ans.
L' aiguillado .
Ce fut probablement cette poque si trouble que disparut le bton miraculeusement fleuri ; il
tait conserv Saint-Remy, en Provence, dans l'glise consacre par l'vque de Tricastrum. Le
souvenir de saint Paul est demeur vivant parmi les habitants de Trois-Chteaux. Tous les ans, au
jour de sa fte, on porte en procession la cathdrale un long bton, l'aiguillado, entour de rubans
et de fleurs, en mmoire du miracle que nous avons rapport. Les laboureurs se pressent nombreux
autour de cet emblme traditionnel d'un Saint qui fut leur modle dans les travaux pnibles des
champs, et qui demeure leur protecteur et leur patron vnr. Les anciens livres liturgiques de
l'Eglise tricastine ont conserv les noms de plusieurs Saints qui, aprs saint Paul, brillrent la tte
du mme diocse. Le dernier vque de Saint-Paul-Trois-Chteaux, Pierre Franois-Xavier de
Reboul, lu en 1744, mourut en 1791 sans tre remplac. Le territoire du diocse tait peu tendu,
mesurant tout juste vingt kilomtres de long sur 16 de large. Lors de son incorporation au diocse
de Valence il comptait 35 paroisses, et possdait sur son territoire l'abbaye dAiguebelle, qui
subsiste encore. Le nouveau Propre de Valence fait mmoire de saint Paul le 1 er fvrier, celui d'Aix
le 3 fvrier.
A. L.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er de fvrier (Paris, 1863). Boyer de Sainte-Marthe,
Histoire de 1 Eglise cathdrale de Saint-Paul-Trois-Chteaux (Avignon, 1710). Paul Allard, Julien
l'Apostat (Paris, 1900). (V.S.B.P., n 682).

BIENHEUREUSE JEANNE DE LESTONNAC


Fondatrice de l'Ordre de Notre-Dame (1556-1640).
Fte le 2 fvrier.

Notre-Seigneur fut, selon ses paroles mmes, un signe de contradiction. Ceux et celles qui, sur
ses traces divines, veulent le suivre en portant leur croix, doivent s'attendre devenir l'objet prfr
des railleries et des assauts contempteurs du monde. Nulle saintet possible sans cela. Nulle vie
chrtienne profonde et qui vaille. Trs prs du commun des fidles, puisqu'ayant vcu de leur vie
durant quarante-sept annes, prlude de sa vie religieuse, Jeanne de Lestonnac en apporte une
preuve qui ne passe pas et ne craint, d'aucune manire, qu'on la dise prime.
Les premires annes.
Rue du March, sur la paroisse de Sainte-Colombe, en 1556, elle naquit de parents illustres,
Bordeaux. Son pre, Richard de Lestonnac, issu d'une famille connue ds 1347, tait, le 4 mai 1554,
entr comme conseiller au Parlement de cette ville. Sa mre, Jeanne Eyquem de Montaigne, sur
du grand crivain Michel de Montaigne qui, plus tard, dira de sa nice que la nature avait fait un
chef-d'uvre, en alliant une si belle me un si beau corps, et logeant une princesse en un
magnifique palais , n'tait, hlas ! Catholique que d'tiquette et de nom. Son esprit, toute sa nature
foncire allait aux erreurs de Calvin. Sans peine, il est ais d'entrevoir tat et condition de la petite
Jeanne, place, peut-on dire, peine ne, au carrefour de la vrit et de l'hrsie. Quelle pe de
Damocls, toujours plus menaante ! Et d'autant que Mme de Lestonnac, mre, dposait sans
vergogne les armes de la dissimulation. Elle voulait, orgueil maternel explicable, faonner sa fille
son image. Mais, heureusement, les exemples de pit du pre se dressaient l. Ce n'est point en
vain qu'il portait, de surcrot, ainsi que le rapporte de Boisville, le titre de recteur de l'glise
paroissiale de Saint-Laurent-en-Mdoc et de prieur de l'hpital Saint-Andr de Bordeaux . Il
entendait que sa fille ft leve dans la foi cathodique. Tout, au reste, y portait l'enfant : la voix de
Dieu ; la voix ancestrale d'une longue ligne. La mre, toutefois, russit loigner Jeanne du toit
paternel et remettre son ducation entre les mains d'une belle-sur, calviniste sous le manteau.
Trames de toutes sortes furent employes pour la sduire : prches fouaillant l'Eglise romaine,
mauvais livres, adulations l'envi pour faire passer le moins digestible. Mesures pour rien, mme
les menaces. La sainte Providence, matresse en toute chose, intervint. Montaigne en personne
protesta auprs de M. de Lestonnac, lequel reprit son bien et choisit des personnes de confiance.
Toujours aux aguets, sa femme multiplia les controverses. La jeune fille elle allait avoir 15 ans
opposa de mles rsistances qui, de son aveu, parurent parfois flchir sous l'apparence de silences
complaisants. Elle tenta, mais sans succs, de convertir sa mre. Celle-ci le prenant mal, sa pit
filiale n'en fut pas amoindrie.
Vie conjugale et veuvage.
Dans le recueillement et la solitude, un dsir immense de sauver les autres de l'aveuglement de
l'esprit et du cur enflammait Jeanne de Lestonnac. Pour le raliser, combien d'cueils
infranchissables ! D'ides claustrales, son pre n'en voulait rien entendre. Les monastres avaient
quelque peu perdu le lustre de leur renom. Le relchement, voire l'hrsie, s'y glissait. Rsigne,

Jeanne, par l'auguste mdiation de son ange gardien et de saint Jean l'Evangliste, son saint patron,
se confia au bon plaisir divin, et fut fortifie. Elle avait 17 ans, de la beaut, de l'intelligence, un
caractre amne, une dot en relief. Prtendants, tous de qualit, posaient leur candidature. L'un fut
agr des parents qui l'imposrent et qui docilement furent obis.
Gaston de Montferrand, premier baron de Guienne, baron de Landiras et de Lamothe, soudan
de la Trau, dont la Maison tait allie celle de France, d'Aragon et de Navarre, dont ses anctres
avaient trs magnifiquement occup les charges les plus leves dans l'Eglise et dans l'Etat, donn
Bordeaux archevques et gouverneurs, tait pleinement digne d'un si grand bonheur. Le 12 septembre 1573, eut lieu la signature du contrat. Le mariage s'ensuivit tout de suite aprs.
Conduite par une main infaillible, et toujours fidle aux exigences de la grce, la baronne de
Montferrand franchit le seuil d'une vie nouvelle. L'oraison, don de Dieu reu ds l'ge le plus
tendre, l'acheminait vers les hauteurs. Elle eut sept enfants. Deux, tout jeunes, moururent. Fort
chrtiennement, elle leva les autres. mesure qu'ils devenaient grands, telle la reine Blanche de
Castille, elle leur inspirait l'horreur du pch mortel auquel il est d'obligation de prfrer la mort.
Celle-ci se pressa de plus en plus acharne autour de la baronne de Montferrand. Michel de
Montaigne s'en fut meilleure vie ; puis, le 12 aot 1595, Richard de Lestonnac, modle du
gentilhomme-magistrat. Deux annes encore, et Gaston de Montferrand exhala sereinement le
dernier soupir. Le calice n'tait pas bu jusqu' la lie : le fils an rendit l'me son tour.
Une une, de chres attaches taient brises. Dieu poursuivait son uvre d'amour. Jeanne de
Lestonnac elle avait repris son nom se dvoua aux malades, aux prisonniers, aux pauvres,
l'ducation de ses enfants, la gestion de leur avoir. Autant de manires renouveles d'honorer le
Seigneur. Au dehors, une floraison vigoureuse et vibrante redonnait de l'essor au catholicisme ;
Jeanne sentait revivre en elle les aspirations du pass, d'appartenir Dieu sans partage et d'assumer
la tche ducative des jeunes personnes de son sexe. Elle y tait d'autant plus incite que deux de
ses filles, Marthe et Madeleine, entraient l'Annonciade de Bordeaux. Un fils, Franois, baron de
Montferrand, pousait, au mois de juillet 1600, Marguerite de Cazalis. Une fille, Jeanne de
Montferrand, marie, dans la suite, Franois de Chartres, baron d'Arpailhan en Bazadais,
demeurait encore sans tablissement. Trois annes durant, Jeanne de Lestonnac attendit l'heure de
Dieu.
Jean de Saint-Etienne, provincial des Feuillants ou religieux rforms de l'Ordre de Cteaux,
homme docte et trs avant dans la vertu, se trouvait alors Bordeaux pour les affaires de son Ordre.
Jeanne le conjura d'intercder prs les Feuillantines de Toulouse pour s'y voir agre. Il seconda ses
dsirs et la dsigna comme recrue d'lite Mme de Sainte-Claire, la suprieure.
A sa fille, Jeanne de Lestonnac prit la rsolution de cacher son dpart. Son fils, elle ne l'en avisa
que la veille. Lui serait le gardien de sa sur. Dans sa douleur rprobatrice, mais impuissante, Franois de Montferrand supplia sa mre de lui permettre de l'accompagner jusqu' Toulouse. Rcusant
sa prire, elle lui enjoignit de garder envers sa sur le silence.
Inconsciemment du moins, elle avait, en cela, compt sans le bon plaisir de Dieu qui, selon ses
adorables secrets, renverse les sages difices de prvoyance que la faiblesse humaine peut croire
invulnrables. A l'aube, le lendemain, elle gagna les bords de la Garonne. Au port, une barque
l'attendait. Les marins tardaient d'appareiller. La mare paresseuse reculait le dpart. Entre temps,
l-bas, des gmissements rveillaient en sursaut Jeanne de Montferrand. Accabls, les serviteurs
pleuraient l'exode de leur bonne matresse. La jeune fille s'informa. Elle courut au rivage et tomba
aux pieds de sa mre : Madame, o allez-vous ? A qui me laissez-vous ?... Je n'ai plus de pre ;
vous vivante, voulez-vous que je n'aie plus de mre ? Dieu sera votre pre et votre mre, ma fille ,
rpondit l'hroque femme avant de s'loigner.
Chez les Feuillantines.
Le voyage dura de cinq six journes. A l'abordage, vision saisissante : Franois de

Montferrand, comme une barrire vivante, apparut. En dpit des objurgations faites et de la dfense
reue, il tait arriv premier au galop de son cheval. Les ressources de son filial amour, de son
loquence et de sa colre, il les dploya vainement. Sa mre, ainsi que le fera un peu plus tard, et
sous d'autres cieux, Jeanne de Chantal passa le seuil du monastre. On tait au mois de mars 1603.
Elle comptait 47 ans. Le 11 juin suivant, elle prit la vture et reut le nom de Sur Jeanne de SaintBernard. Novice, elle fut la premire en toutes choses : humilit, mortifications continuelles. On et
dit que son ge n'y entrait pas, qu'elle tait la plus jeune parmi les jeunes, ne se souciant
aucunement d'une sant dlicate et susceptible de chanceler. Ses forces, cependant, au bout de cinq
mois, la trahirent. Les mdecins affirmrent que c'tait la mort chance trs brve, si la malade
persistait dans sa vocation. Tout plutt que de renoncer au couvent. La dcision fut donc diffre.
De suppliantes prires pour sa gurison, un miracle, s'levrent, de jour et de nuit.
Le mal ayant empir, la prieure pronona l'invitable sentence. D'normes sanglots, une
dpression navrante exprimrent une esprance fauche. Mais celle qui, pour quelques heures
encore, s'appelait Sur Jeanne de Saint-Bernard, n'tait point femme se dcourager ; elle aimait
trop pour effleurer l'amertume du dsespoir. Trs avance dans les voies d'oraison, en obscurit, elle
s'abandonnait, acceptait, se librait de toute prfrence. Dieu l'illumina et lui fit entendre qu'il la
rservait d'autres services de sa gloire ; elle vit s'ouvrir l'enfer prt engloutir des milliers d'mes
qui l'adjuraient de les secourir, et la Vierge Marie la regardait souriante, comme l'invitant l'uvre
rdemptrice. Le jour suivant, la Mre Charlotte de Sainte-Claire retrouva Mme de Lestonnac docile,
sereine et pleine de quitude. Aussitt que celle-ci et abandonn l'habit des Feuillantines, elle
sentit renatre ses forces. Le miracle avait eu lieu, et, sans remettre davantage, elle rentra
Bordeaux.
Prlude de la Fondation de l'Ordre de Notre-Dame.
La joie fut unanime. Occupe de l'avenir de sa fille, Mme de Lestonnac se rendit au chteau de
Landiras, chez le baron de Montferrand, puis en Prigord o elle arracha, par son seul exemple,
l'hrsie une jeune fille de 20 ans, Suzanne de Brianon, future suprieure de la Maison de
Prigueux. Elle lut, d'accord avec son fils chez qui elle tait ensuite revenue, rsidence en la terre
de Lamothe-Darriet. Elle y vcut plus d'une anne au cours de laquelle, obsde par son dsir
d'duquer les esprits dans l'erreur, elle regagna Bordeaux. L, preuve nouvelle. Deux Jsuites de
renomme, le P. Marguestaud et le P. Mnage, n'entrrent pas dans ses vues. Alors, elle multiplia ses
actes hroques en soignant les pestifrs, visitant les maisons les plus contamines, marques d'une
croix rouge. En cet t de 1605, quelques jeunes filles s'offrirent l'aider, tant que durerait le flau.
Mais celui-ci disparu, elles n'entendirent plus se sparer de Mme de Lestonnac qui, heureuse de
telles dispositions, les runit presque chaque jour et finit par leur exposer ses projets qui, en elles,
veillrent un fervent enthousiasme. Dans le mme temps, florissaient, faisant force propagande, les
coles hrtiques, organises depuis l'dit de Nantes.
Les collges des Jsuites endiguaient leur influence en leur disputant avec bonheur les fils de
famille. Par contre, rien n'existait pour les filles de la noblesse et de la bourgeoisie. Deux aptres,
deux Jsuites aussi, s'en tourmentaient : le P. de Bordes et le P. Raymond, l'un Bordelais de
naissance, ancien recteur des collges d'Auch et d'Agen, l'autre, ardent missionnaire. Le 23
septembre 1605, fte de sainte Thcle, en clbrant, l'un et l'autre la mme heure, le Saint
Sacrifice de la messe, ils ressentirent le mme appel de Dieu : l'tablissement, sur le modle de la
Compagnie de Jsus, d'un Ordre de religieuses consacres l'ducation des jeunes filles, sous la
protection de la Trs Sainte Vierge. S'tant mis en rapports avec Mme de Lestonnac, ils lui proposrent d'tre la fondatrice du nouvel Ordre. Effarouche dans sa modestie, dsireuse seulement d'en
faire partie titre de simple religieuse, elle requit des dlais pour rflchir, sinon pour opposer un
brutal refus. Dieu veillait. Alors qu'elle assistait, un matin, la messe du P. de Bordes, dans la
chapelle, croit-on, Saint-Franois-Xavier, aujourd'hui l'glise de paroisse da Saint-Paul, le Pre vit

saint Pierre, qu'accompagnait saint Jean, lui dsigner du doigt Mme de Lestonnac agenouille non
loin de l'autel. Baigne, de son ct, d'une lumire intrieure et divine, elle comprit que Dieu lui
ordonnait de se soumettre au choix dont elle tait l'objet.
La fondation.
Bientt, la vaillante et sainte femme, accroissant le petit groupe form dj autour d'elle et par
elle, sassocia quelques jeunes filles parmi les familles les plus chrtiennes de l'endroit. Neuf
exactement : Sereine Coqueau, Madeleine de Landrevie, Isabeau de Maisonneuve, Marie de Roux,
Anne de Richelet, Franoise de Boulaire, Blanche Herv, Henriette de Cazaubon et Raymonde de
Capdeville. L'initiation commena. Le P. de Bordes, se conformant aux admirables Exercices de
saint Ignace, prit la direction de ces mes gnreuses, enthousiastes, peut-tre un peu trop
fougueuses, qu'il fallait armer, fortifier, avertir. Sous l'gide sans tache de Notre-Dame, il leur
enseigna encore plus parfaitement se discipliner, et prpara avec Mme de Lestonnac un abrg de
la Rgle et des Constitutions. Le 7 mars 1606, Mme de Lestonnac et ses compagnes se prsentrent
pour la premire fois devant le cardinal de Sourdis, archevque de Bordeaux depuis 1599. D'une
trs zle dvotion pour saint Charles Borrome, Son Eminence et prfr que Mme de Lestonnac
associt sa Congrgation celle des Ursulines. En face de la filiale fermet de l'imptrante, il
n'insista pas, l'assura de son approbative sympathie et lui promit d'crire lui-mme Sa Saintet une
lettre favorable.
Il signa, le 25 mars, fte de l'Annonciation, l'acte ratifiant la formule du nouvel Institut. Afin de
solliciter la confirmation du Souverain Pontife, Pierre Moysset, chanoine de la Mtropole, cur de
Sainte-Colombe et licenci en thologie, fut dsign. En la fte de saint Dominique, le 4 aot 1606,
il partit, et, aux derniers jours de septembre ou au commencement d'octobre, toucha la Ville
Eternelle. Les cardinaux Bellarmin et Baronius s'intressrent sa cause et, pour lui, sollicitrent
une audience. Le doux, prudent et trs ferme Paul V le reut avec bienveillance et l'engagea de
s'adresser, sans retard, la Congrgation des vques et rguliers. La procdure se poursuivit
pendant sept mois, et Paul V signa le Bref le 7 avril 1607. A l'instant mme, en son oratoire, Mme
de Lestonnac aperut dans une aurole lumineuse saint Jean l'Evangliste qui lui rvla que sa cause
tait gagne. Le 29 janvier 1608, l'acte d'agrgation du nouvel Institut l'Ordre de Saint-Benot fut
dress. Par un acte de donation du 26 fvrier, le cardinal de Sourdis abandonnait Mme de
Lestonnac et ses compagnes, non loin du chteau Trompette, prs du couvent des Dominicains, un
ancien prieur du Saint-Esprit, moins le revenu rserv, par disposition de son prdcesseur, Mgr
Prvot de Sansac, au Sminaire. Et, le 2 avril, M. Moysset, en qualit de procureur gnral de
l'Ordre, prenait possession de la chapelle bellement restaure. Le prieur, o, vers le mme temps,
entraient les postulantes, tait dsormais devenu la maison de Notre-Dame.
La probation. La suprieure. L'aptre.
Nulle rose sans pines. Des dfections, dfinitives ou passagres, claircirent les rangs du pieux
troupeau. Les langues, brides jusque-l, se dlirent. Mme de Lestonnac, inbranlable, continua
son chemin. Aux postulantes, le 1er mai 1608, le cardinal imposa le voile blanc de la probation. A la
premire d'entre elles, la fondatrice, il donna, en outre, le voile noir, comme pour mettre en une
seule, une mme harmonie, ses vertus de novice et de mre, de suprieure et de compagne.
L'enseignement gratuit reu Notre-Dame contribua au dpeuplement des coles protestantes.
On dut abandonner le prieur du Saint-Esprit pour une maison, sise rue du H, plus spacieuse et
plus centrale. La solennit des vux eut lieu, le jour de l'Immacule Conception de la Sainte Vierge,
8 dcembre 1610. Mme de Lestonnac, la veille de Nol, l'unanimit des suffrages, fut lue pour
trois ans Mre premire . Le gouvernement de la Mre de Lestonnac ne pouvait pas ne pas tre

un gouvernement d'exemplaire autorit et d'dification. A la contemplation, s'alliait, chez elle, une


action irradiante. Ses fondations se succdaient. Elle possdait, aussi, un ineffable degr, le don du
silence en face de l'injustice et de la calomnie. Suprieure triennale, elle gouvernait, depuis bientt
quatorze ans la maison de Bordeaux, quand une religieuse, Blanche Herv, qui n'avait pas t
dsigne aux premiers emplois dans l'une des fondations, cause de ses trs moyennes aptitudes,
s'employa, par compensation et d'accord avec le confesseur de la communaut, la perdre dans
l'estime et l'esprit du cardinal de Sourdis. Un misrable prtexte, une porte rpare sans permission
de l'archevque, fut exhibe. De publiques et humiliants reproches s'ensuivirent. Le temps des
rlections advenu, les intrigues redoublant d'pret, Blanche Herv fut nomme suprieure. Trois
annes de martyre muet et sanglant pour la fondatrice. Une fois de plus, la Providence intervint. Le
jour de la Saint-Etienne, 26 dcembre 1624, Blanche Herv, touche d'un rayon de la grce, s'en fut
se jeter aux pieds de la Mre de Lestonnac, qui, amoureusement, la releva en disant de ne parler
jamais plus du pass.
Les dernires annes. La mort. Le culte.
Age de 70 ans, la Mre de Lestonnac se rendit Pau, ouvrit les classes, se fit l'institutrice des
enfants les plus jeunes et, pendant huit ans, prodigua son apostolat. Rappele Bordeaux par les
exigences de l'Institut, elle y fit imprimer les Constitutions, unifia l'intgrit de l'observance, mit le
sceau dfinitif l'uvre. Puis, elle ne pensa plus, gagne par des infirmits grandissantes, qu' se
prparer la mort. Le jour de la Purification, 2 fvrier 1640, parmi ses filles, toutes runies, la Mre
de Lestonnac, paisiblement, doucement, s'endormit dans le Seigneur.
La nouvelle de sa mort remua la ville entire. Partout, l'on entendait ces mots : Allons voir la
Sainte ! La dpouille, durant plusieurs jours, fut expose dans une chapelle ardente. Devant
l'enthousiasme populaire, il fallut cacher l'heure des funrailles qui eurent lieu, un soir, 8 heures.
Sous le chur des religieuses, un tombeau de marbre, support par deux colonnes, avait t dress.
L, pendant un sicle et demi, se droulrent merveilles et gurisons. En 1792, l'aube de la
Rvolution, le corps de la Mre de Lestonnac fut dpos dans une caisse de clavecin et transport
par deux ouvriers de confiance chez M. de Galatheau, descendant de la dfunte. En 1794, aprs une
perquisition chez ce dernier, une fosse fut creuse dans un terrain inculte dpendant de la
municipalit. Aprs la restauration de l'Ordre de Notre-Dame Bordeaux, le 13 novembre 1822, des
fouilles commencrent. Une portion du crne d'une femme ge, de taille moyenne et de saine
conformation , et un grand nombre d'ossements furent dcouverts. La Commission archipiscopale
dmontra qu'on tait bien en prsence des restes de Mme de Lestonnac, et la translation de la mairie
au couvent du Palais-Gallien se fit solennellement le 28 dcembre 1822. Proclame Vnrable le 19
septembre 1834, Jeanne de Lestonnac fut batifie par Lon XIII, le 23 septembre 1900. La cause
fut reprise le 23 aot 1905 et la validit des miracles reconnue le 11 dcembre 1923.
Dominique Roland-Gosselin.

Sources consultes. Abb R. Couzard, La bienheureuse Jeanne de Lestonnac (Paris, 1904). Abb
Duprat, La digne fille de Marie, ou la bienheureuse Jeanne de Lestonnac (Paris, 1906). (V.S.B.P., n 1073
et 1074.)

SAINT BLAISE
Evque de Sbaste et ses compagnons martyrs ( 316).
Fte le 3 fvrier.

Un ancien martyrologe appelle saint Blaise le faiseur de miracles ; la pit du peuple a cru que
Dieu lui avait conserv dans le ciel la mme puissance, et, de fait, elle n'a pas t due.
Saint Blaise a mrit, par le nombre de ses bienfaits et des faveurs qu'il a obtenues, d'tre class
au moyen ge parmi les Saints appels Adjuteurs ou Auxiliateurs, c'est--dire secourables. On
dsignait de ce nom les Saints gnralement au nombre de quatorze ou de quinze qui taient
particulirement clbres pour l'efficacit de leur intercession.
Le mdecin.
Blaise naquit Sbaste, ville de l'Armnie, vers la fin du IIIe sicle. Ses parents taient illustres.
Jeune, il s'adonna l'tude des belles-lettres et il devint ensuite habile dans l'art de la mdecine. On
le vit alors, plein d'un dvouement peu commun, consacrer tous ses instants au soin des malades, ce
qui lui valut une popularit du meilleur aloi.
Dans cette me paenne, une rvolution s'opra un jour. Etait-ce le rsultat du travail latent de la
grce qui se plat parfois rcompenser les vertus purement naturelles ? Etait-ce le fruit de l'tude
persvrante des crits des chrtiens et de leurs apologistes ? Etait-ce surtout la vue de leurs
exemples et leur intrpidit en face des supplices ? Quoi qu'il en soit, le jeune mdecin embrassa la
religion du Christ. Cette dmarche augmenta encore le zle qu'il apportait dans l'exercice de sa
profession, si bien que sa vie put se rsumer en deux mots : abngation et charit.
L'vque.
Comme Blaise vaquait son ministre secourable auprs des malades, une nouvelle tempte
fondit sur l'Eglise. Diocltien venait de dchaner la dixime perscution qui devait dpasser en
cruaut toutes les prcdentes. La ville de Sbaste fut plus particulirement prouve ; c'est dans
cette tourmente qu'elle acquit le nom de Ville des Martyrs, cause de la mort violente de dix-sept
mille de ses habitants. Telle fut l'uvre sanglante d'Agricola, gouverneur de la Cappadoce et de
l'Armnie. Convaincu qu'un troupeau sans pasteur est facilement dispers le tyran commena par
faire mettre mort l'vque de Sbaste.
C'tait mconnatre l'imprissable vitalit de l'Eglise. Aussitt, les fidles se rassemblent et
d'une voix unanime ils lisent Blaise la place du martyr (309). Leur choix tait un prsage, car le
nouveau pontife devait se montrer non moins parfait mdecin des mes qu'il l'avait t des corps.
Cependant, comme il sentait l'impossibilit d'exercer son ministre dans un milieu o il serait
bientt dcouvert, il quitta la ville pour se retirer dans une grotte du mont Arge, quelques milles
de Sbaste. Ainsi de nombreux Papes avaient fui dans les catacombes, persuads que la charit pour
leurs frres devait l'emporter sur leur soif personnelle du martyre.

Dans la solitude du mont Arge.


Les jours de Blaise se partageaient dans la solitude entre la prire et le soin des mes qu'il
semblait avoir dlaisses. Les animaux sauvages apprirent bientt le chemin de sa demeure ;
subitement apprivoiss sa vue, ils devinrent ses compagnons, et si l'un d'eux tait malade, Blaise
lui rendait la sant par la vertu du signe de la croix. Tous les jours un corbeau pourvoyait sa
nourriture en lui apportant un pain.
Cependant, l'vque ne se dsintressait pas de son troupeau. Plusieurs fois, quittant sa retraite,
il s'en fut consoler et soutenir les chrtiens, n'hsitant pas pntrer dans les prisons o les confesseurs de la foi gmissaient dans l'attente du martyre. L'dit de Milan, par lequel l'empereur
Constantin, en 312, avait rendu la libert aux chrtiens, permit Blaise de rentrer dans sa ville
piscopale. Ce n'tait qu'une trve. Moins de deux ans aprs, Licinius, jaloux de Constantin qui
s'appuyait sur le clerg, se mit attaquer l'Eglise pour dtrner son rival. Blaise prit une seconde
fois le chemin du mont Arge.
Saint Blaise est arrt pour la foi.
Agricola avait rsolu d'exposer aux btes tous les chrtiens enferms dans ses prisons. Il envoya
donc ses gens dans les forts traquer les btes froces. Les chasseurs, en courant le mont Arge,
arrivrent jusqu' la caverne o se rfugiait l'vque. Ils la trouvrent environne de lions, de tigres,
d'ours, de loups, qu'ils durent carter pour pntrer dans l'intrieur. Blaise apparut alors leurs
yeux ; il tait assis et ravi dans la contemplation. Les envoys d'Agricola n'osrent porter la main
sur l'homme de Dieu et revinrent raconter la chose au gouverneur. Celui-ci envoya des soldats qui
escaladrent la montagne et trouvrent Blaise toujours absorb dans sa prire. Aprs l'avoir appel
par son nom, ils lui dirent :
- Le gouverneur Agricola vous demande.
- Mes enfants, rpondit l'vque, soyez les bienvenus ! Il y a longtemps que je soupire aprs
votre arrive ; allons au nom de Jsus-Christ !
Ayant ainsi parl, il partit avec les soldats.
Blaise, en cours de route, les exhortait se convertir au Christ, et de nombreux miracles
confirmaient sa parole. On apportait de tous cts des enfants pour les lui faire bnir. Les places
qu'il traversait taient remplies de malades qui sollicitaient leur gurison d'un ton suppliant.
L'vque, mu de piti, leur imposait les mains, bnissant les enfants et gurissant les malades,
ce qui dtermina la conversion d'un grand nombre de paens. L'un des miracles oprs par Blaise,
dans ce trajet mmorable du mont Arge la prison de Sbaste devait avoir dans la suite des sicles
un retentissement considrable. Le voici : une femme des environs avait un fils unique. Cet enfant,
en mangeant du poisson, avala une arte, qui resta dans son gosier et qu'on n'en put arracher. Il
paraissait prs de mourir, et la mre, folle de douleur, ne savait plus que devenir. A ce moment,
Blaise vint passer : la pauvre mre, instruite des prodiges qu'il oprait, prit son enfant dans ses
bras, courut vers l'vque et, l'me remplie de foi, dposa le pauvre petit ses pieds, en le suppliant
de le gurir. Blaise, touch de compassion, imposa les mains au malade, traa sur son gosier le signe
de la croix, en demandant Notre-Seigneur de dlivrer l'enfant et, ajoutent les Actes, de secourir
tous ceux qui, dans des maux de ce genre, se recommanderaient lui. L'enfant fut aussitt guri.
L'interrogatoire.
Blaise entra Sbaste avec son escorte de soldats ; il fut aussitt jet en prison, et le lendemain
Agricola le fit amener devant son tribunal. Il chercha d'abord le gagner par les flatteries :
- Rjouis-toi, lui dit-il, Blaise, ami des dieux !

L'vque rpondit :
- Rjouis-toi aussi, illustre gouverneur, pourvu cependant que tu consentes reconnatre que tes
dieux ne sont que des dmons qui brleront dans les flammes ternelles avec leurs adorateurs. Je ne
puis donc, gouverneur, tre leur ami, parce que je ne veux pas brler ternellement avec eux.
Agricola, irrit de ce langage, fit battre de verges le saint vque, puis ordonna de le conduire
dans sa prison.
Quelques jours aprs, le fonctionnaire imprial, pour la seconde fois, fit comparatre Blaise
devant lui et lui dit :
- Choisis entre ces deux partis : ou bien adore nos dieux et tu seras notre ami ; ou bien, si tu
refuses, tu seras livr aux plus affreux supplices et tu priras de mort violente.
- Je t'ai dj dclar, rpondit Blaise, que ces statues que tu adores ne sont pas des dieux mais
les organes des dmons ; je ne puis donc les adorer.
Supplice du chevalet.
Agricola, le voyant inflexible dans sa rsolution, ordonna de l'attacher un chevalet, puis il fit
apporter des peignes de fer dont se servent les cardeurs de laine, et on lui en dchira le dos et tout le
corps. Dj le sang coulait, les chairs se dtachaient, les bourreaux eux-mmes taient mus et
pleuraient. Pendant ce temps-l, le martyr, se tournant vers le gouverneur, lui dit :
- Voil ce que je dsirais depuis longtemps : savoir, que mon me ft arrache la terre et
mon corps lev en haut. Maintenant, la chair et l'esprit sont d'accord, et la chair ne conspire plus
contre l'esprit. Dj voisin du ciel, je mprise toutes les choses de la terre ; je me ris de toi et de tes
supplices. Ces tourments ne dureront qu'un instant, tandis que la rcompense sera ternelle.
Les tortures ne faisaient qu'exalter le courage de Blaise ; ce que voyant, le gouverneur le fit
dtacher du chevalet et conduire en prison.
Conversion de sept femmes paennes.
Sept femmes paennes qui avaient contempl en silence le supplice de Blaise le suivirent pour
recueillir les gouttes de sang dcoulant de ses blessures. Arrtes leur tour, elles sont conduites au
gouverneur : Nous sommes chrtiennes ! s'crient-elles d'une commune voix. Agricola cherche
les gagner par des promesses, puis les effrayer par ses menaces. Les vaillantes femmes
demandent alors tre conduites au lac voisin de Sbaste pour s'y purifier avant de sacrifier aux
idoles. Agricola y ayant consenti, on leur livra les statues des faux dieux. Aussitt les nophytes les
plongrent dans l'eau, puis, les interpellant : Sauvez-vous, disent-elles, si vous tes vraiment des
dieux. A cette nouvelle le gouverneur, furieux d'avoir t jou, condamna les coupables d'atroces
supplices. L'une d'elles tait accompagne de ses deux enfants en bas ge : Bonne mre ! les
entendait-on implorer parmi les larmes, instruisez-nous donc de votre foi ; ne nous laissez pas
orphelins, prenez-nous au ciel avec vous.
Pour en finir avec la rsistance des sept chrtiennes, Agricola les condamna la dcapitation.
Avant de prsenter la tte la hache du bourreau, elles avaient fait haute voix une longue prire et
confi les deux orphelins la protection de l'vque.
Saint Blaise marche sur l'eau.
Au bout de quelques jours, Blaise fut de nouveau tir de sa prison et traduit devant le tribunal
du gouverneur. Agricola lui dit :
- Je t'ai laiss le temps de dlibrer, viens et sacrifie aux dieux ; si tu ne le fais pas, j'en finirai

avec toi. Ton Christ, que tu dis tre Dieu, ne te sauvera pas, si je te fais prcipiter dans les
profondeurs de l'tang voisin.
- Insens ! lui repartit Blaise, toi qui adores les idoles, tu ne connais pas la puissance de mon
Dieu. Le Christ, na-t-il pas march sur la mer comme sur la terre ferme, et na-t-il pas ordonn au
Prince des aptres, Pierre, dy marcher sa suite ? Ce quil a fait pour son aptre, il peut le
renouveler pour moi, le dernier de ses serviteurs.
Le gouverneur, piqu au vif, fit conduire Blaise sur le bord de l'tang ; une grande foule suivait.
L'vque traa sur l'eau le signe de la croix, et elle devint aussitt solide comme une glace paisse et
capable de porter ses pas. Alors, marchant d'un pas rapide sur l'onde comme sur le sol, l'vque
gagna le milieu de l'tang. L il s'assit et interpella ainsi le gouverneur et tous les assistants :
- Si vos dieux ont quelque puissance, ou si vous avez en eux quelque confiance, entrez aussi
dans les eaux, et, au nom de vos dieux, marchez sur les flots, afin de faire clater leur pouvoir.
A ces paroles du serviteur du Christ, soixante-cinq hommes, invoquant le secours des dieux, se
prcipitrent bravement vers lui, mais ils furent bien vite engloutis.
Dernire prire de saint Blaise. Sa mort.
Un ange descendit du ciel, environn d'une lumire clatante qui blouit tous les assistants, et il
dit :
- Courageux athlte du Christ, sortez de l'eau, htez-vous vers la glorieuse couronne que Dieu
vous a prpare.
Blaise se leva et, de la mme manire miraculeuse dont il y tait venu, il sortit de l'tang, et tout
le peuple qui se pressait sur le bord le vit clatant de lumire et rayonnant de joie. Il fut rejoint par
les deux orphelins de la veille devenus ses enfants adoptifs. Une dernire fois, Agricola leur posa
tous trois le terrible dilemme : ou sacrifier aux idoles, ou mourir ; devant leur attitude inbranlable,
il les condamna prir par le glaive. Blaise, entendant la sentence, se hta de gagner avec le
bourreau le lieu fix pour l'excution. Arriv l, il demanda et obtint la permission de prier, se mit
genoux, levant les mains, et dirigeant ses regards vers le ciel.
Son biographe met alors sur ses lvres la prire suivante :
Seigneur, mon Dieu..., exaucez votre serviteur. Soyez propice et exaucez les vux de tous ceux qui
feront quelque chose pour votre gloire, en mmoire du sacrifice de ma vie que je vous offre. Si quelqu'un a
une arte ou un os fix en son gosier, souffre de quelque maladie ou se voit en proie la tribulation, expos
quelque pril, afflig par quelque perscution, gurissez-le ou venez-lui en aide.

Le mme auteur ajoute que le martyr tait encore genoux, lorsqu'une nue lumineuse brilla sur
lui, et de la nue sortit une voix qui disait :
- Tout ce que tu as demand, athlte courageux, je l'accomplirai. Et, comme je l'ai fait ta prire
pour une femme veuve, je bnirai les maisons de tous ceux qui honoreront ta mmoire. Je remplirai
leurs greniers de tous biens, eu gard ton martyre courageux et la confiance que tu as mise en
moi. L'vque de Sbaste et les deux orphelins eurent alors la tte tranche. C'tait le 3 fvrier 316.
Culte de saint Blaise.
Aprs la mort du saint vque, beaucoup de personnes atteintes de maux de gorge ont t
guries par son intercession. C'tait un fait tellement public et reconnu de tous, qu'un mdecin
chrtien de la cour impriale de Constantinople, Atius, qui vivait la fin du V e sicle, la suite des
remdes qu'il enseigne pour ce genre de maux, indique particulirement l'invocation de saint Blaise.
Dans des sicles peut-tre plus fervents et surtout plus confiants que le sicle prsent, ce moyen

de gurison tait connu de l'univers entier, tmoin le fait suivant emprunt l'histoire religieuse du
Japon. En 1589, une femme de ce pays, ayant une arte de poisson au gosier, ne pouvait plus ni
parler ni respirer, au point qu'un Pre Jsuite qu'elle fit appeler put peine la confesser. Mais avant
de la quitter, il lui ordonna d'invoquer saint Blaise, lui promettant de lui envoyer de ses reliques. A
peine les eut-elle reues, qu'elle les baisa trois fois avec respect, les appliqua sur sa gorge, et, sur-lechamp, elle respira et parla librement ; elle put mme manger ; elle tait gurie.
En 1632, dans le royaume de Naples, une pidmie d'angine parcourut tout le pays et svit
particulirement dans la capitale ; attaquant d'abord les enfants dans l'ge le plus tendre, et ensuite
les adultes, elle dfiait toute l'habilet des mdecins et causait une grande mortalit. On implora le
secours de saint Blaise, et bientt le mal diminua et finit par disparatre tout fait. Alors le cardinalarchevque de Naples, Franois Boncompagni, pour reconnatre cette puissante protection, lui fit
riger une magnifique glise dont il bnit la premire pierre le 19 avril 1632.
Saint Blaise est trs honor Rome. Dans l'glise qui lui est ddie, via Giulia, sous le nom de
Saint-Blaise de la Pagnotte, le 3 fvrier, il y a une messe solennelle dans le rite armnien et on oint
les fidles la gorge avec de l'huile bnite en ce jour. A Rome encore, dans l'glise des SaintsCharles et Blaise, o est conserv un anneau que l'on croit tre l'anneau piscopal du Saint, son
autel est richement orn, et sa chapelle est tapisse d'ex-voto qui attestent les faveurs obtenues par
son intercession. Le jour de sa fte, les mres apportent ou amnent leurs enfants et leur font
toucher l'anneau vnr qui est appliqu sur la gorge.
Dans les autres glises romaines o l'on vnre saint Blaise, on prend de l'huile des lampes
allumes devant son autel, et on s'en met sur la gorge. Beaucoup de familles conservent un peu de
cette huile merveilleuse, appele huile de saint Blaise . Les Bollandistes nous ont conserv,
d'aprs un ancien Bndictionnaire napolitain, des formules spciales de bndictions de pain, de
vin, de fruits, de semences, pour obtenir la protection du Saint martyr... Mieux encore : l'Eglise
romaine a insr dans son Rituel une formule de bndiction qui non seulement justifie, mais
encourage grandement les fidles recourir l'vque de Sbaste pour tre guris ou prservs des
maux de gorge : nous voulons parler de la bndiction des cierges en la fte de saint Blaise. La
formule en est assez longue ; aprs la messe qui a suivi la bndiction, le prtre prend deux cierges
bnits, les approche allums et entrecroiss du cou des fidles et les tient ainsi en prononant,
toujours en latin, la formule suivante : Par l'intercession de saint Blaise, vque et martyr, que
Dieu te dlivre du mal de gorge et de tout autre mal. Au nom du Pre...
L'imposition des cierges de saint Blaise est une pratique courante chez les catholiques du
Levant. On a cit en 1923 le cas d'une religieuse de Koum-Kapou, prs de Constantinople, qui,
aprs avoir aval un os triangulaire, long de trois centimtres, fut prserve dans ces conditions
d'une intervention chirurgicale imminente. Saint Blaise a t aussi choisi pour patron par des
chanteurs d'glise. Plusieurs corps de mtiers reconnaissent saint Blaise pour leur patron, tels que
les cardeurs et tisseurs de laine en souvenir des peignes qui avaient t les instruments de son
martyre les ouvriers en btiment, les tailleurs de pierres et les laboureurs. Les cultivateurs
recourent aussi lui pour attirer les bndictions de Dieu sur leurs rcoltes, ou loigner les maladies
de leurs bestiaux.
Dans le nord de la France, particulirement dans l'glise d'Estres-Blanche, au diocse d'Arras,
saint Blaise est honor sous le nom de saint Lancy. On l'invoque surtout pour une maladie des bes tiaux appele le feu de Saint-Lancy . La multiplicit des reliques de saint Blaise trouve son
explication dans le fait que l'Eglise honorant plusieurs Saints de ce nom, dont un figure au
Martyrologe romain le 29 novembre, il est arriv souvent qu'on a rapport l'vque-martyr de
Sbaste les reliques de tous les autres. C'est pourquoi un grand nombre d'glises d'Italie, d'Espagne,
de France, se glorifient d'en possder. Signalons au moins la relique conserve dans la basilique de
Paray-le-Monial, au diocse d'Autun. Le procs-verbal dress le 26 octobre 1865 par les soins de la
curie piscopale, aprs l'examen canonique de cette relique, prcise qu'il s'agit d'un bras vnr de
temps immmorial Paray comme tant de saint Blaise, vque de Sbaste, en Armnie, et martyr.
C'est l'avant-bras gauche, chair et os ; il y manque le cubitus tout entier et la chair du radius dans la
moiti suprieure ; il y manque aussi deux phalanges du pouce et la chair de l'intrieur de la main,

du ct du pouce et l'extrmit du petit doigt. Le document note encore que le bras est muni d'un
sceau abbatial antique ; qu'il a t, de temps immmorial, considr comme une relique ; qu'il tait
vnr solennellement dans l'glise bndictine de Paray, le 3 fvrier, au XVIIIe sicle ; qu'il a t
fidlement conserv pendant la Rvolution et depuis.
Saint Blaise est le patron de l'Armnie, de Raguse, de Comiso en Sicile, de Civit-di-Penne, de
Naples et de Mlhausen de Thuringe.
A. L.

Sources consultes. Abb L. Gauthey (plus tard archevque de Besanon), Saint Blaise (Paray-leMonial, 1878). Chanoine Guiraud, Du culte de saint Blaise (Paris, 1912). Dom Piolin, Supplment aux
Vies des Saints (Paris). (V.S.B.P., n 156.)

SAINT GILBERT DE SEMPRINGHAM

Abb, fondateur des Gilbertins (1083-1189)


Fte le 4 fvrier.

Saint Gilbert est Normand par son pre, Jocelin, gentilhomme de cette province. En l'anne
1066, Jocelin accompagna Guillaume le Conqurant dans son expdition contre l'Angleterre et se fit
remarquer la bataille d'Hastings, par sa bravoure et son audace. Aussi, aprs la conqute, autant
pour rcompenser les services rendus que pour fixer dans le pays des soldats dvous sur lesquels il
pourrait compter, Guillaume partagea-t-il les terres conquises entre ses principaux officiers : Jocelin
devint seigneur de Sempringham et de Tirington, dans le comt de Lincoln, et se maria une jeune
fille de la contre, et dont l'histoire n'a pas conserv le nom.
Enfance de saint Gilbert. Un mauvais sujet .
N en 1083, le jeune Gilbert parut, dans ses premires annes, ne point annoncer ce qu'il serait
plus tard. Il tait, en effet, d'un caractre indolent et insouciant. Sa tenue tait nglige ; ses habits
ordinairement dchirs et en dsordre. Ses prfrences allaient aux enfants du peuple, non dans un
esprit de charit chrtienne, mais parce qu'il aimait leurs amusements, et il en adoptait surtout les
dfauts. Il semblait n'avoir aucun souci du rang dans lequel il tait n, aussi fut-il peu peu laiss de
ct. Les domestiques de son pre perdirent tout respect pour lui ; non seulement ils ne lui rendaient
aucun service, mais ils ne ngligeaient pas l'occasion de lui manifester leur mpris. Un jour, ils
allrent jusqu' lui interdire de partager leur repas, alors que Gilbert, n'osant paratre sous les yeux
paternels, tait venu s'asseoir leur table. L'enfant grandit dans cette condition humilie.
Cependant, on lui donna un matre pour l'instruire dans les lettres et les sciences. Mais Gilbert ne
montra aucun got pour l'tude ; il y apporta, comme en toutes choses, une paresse et une noncha lance qui empchrent tout progrs.
La conversion .
Dieu, toutefois, avait fix les yeux sur cet enfant, et sa grce allait prvenir et changer Gilbert
devenu adolescent. Soit que la rflexion apportt la lumire sur l'tat mprisable dans lequel il se
trouvait et qu'il et honte de sa conduite ; soit que la foi, agissant de son ct, jett dans son me le
trouble salutaire et la crainte surnaturelle qui dterminent les conversions, Gilbert rsolut de
changer de vie. Mais avec une nergie de volont qu'on tait loin de souponner en lui, il conoit le
dessein hroque de s'enfuir de la maison paternelle et de s'exiler de sa patrie, afin de rompre
absolument avec le pass. Un jour, il part l'insu de tous, s'embarque pour la Normandie, le pays de
ses anctres. Quel monastre reut le jeune exil ou quelle cole lui ouvrit ses portes ? Nous ne le
savons pas. Ses historiens, trs sobres en dtails, ne disent de lui que deux choses pendant son
sjour en France qu'il fut d'une puret anglique et qu'il s'adonna aux tudes avec une telle ardeur,
qu'au bout de quelques annes il acquit le nom et le grade de matre s lettres et s sciences.
Retour en Angleterre. Saint Gilbert se fait instituteur.

Instruit dans les sciences divines et humaines, et dj avanc dans les voies de la saintet,
Gilbert regarda du ct de la patrie qu'il avait quitte, et rsolut de retourner la maison paternelle,
afin d'apporter l'dification et l'exemple de toutes les vertus, l mme o, quelques annes
auparavant, il avait paru, aux yeux de tous, comme un enfant abject et mprisable. Quels
changements se sont oprs en lui ! Le pieux jeune homme ne pense qu' procurer la gloire de Dieu,
et son zle le pousse se donner entirement son prochain. Sachant, par son exprience, quelle est
l'importance de l'ducation des enfants, et combien aussi parfois elle est nglige par des parents qui
ne comprennent pas leurs devoirs, il se consacre leur instruction et se fait instituteur.
Dans sa maison paternelle de Sempringham, il ouvre une cole o les enfants de toute condition
sont admis gratuitement. Il est lui-mme leur matre ou plutt leur pre. Il leur enseigne les
lments des sciences profanes de l'poque ; mais surtout il leur apprend connatre et aimer
Dieu, pratiquer ses commandements, fuir le pch et estimer la vertu. Il va plus loin ; il forme
avec ses enfants comme une petite communaut ; une discipline presque monastique rgle l'emploi
du temps ; le silence est observ l'glise et durant les heures d'tudes ; les enfants prennent leur
repas dans une salle commune et leur repos dans un dortoir. Ce fut l le berceau de son Ordre. Il
recruta parmi ses enfants ses premiers novices. Gilbert, du reste, ne voyait que le bien de ses frres
et n'avait qu'une ambition : gagner des mes Dieu. Aussi ses paroles taient-elles marques au
coin de la sagesse et de la prudence ; ses actes respiraient la justice et la charit, et dans toutes ses
relations il montrait une douceur, une retenue, qui lui attirrent bientt les grces et les faveurs de
tous ceux qui l'approchrent.
Le sacerdoce.
Son pre, dont les sentiments son gard taient changs, et qui le tenait dsormais en trs
haute estime, voulut le pourvoir des bnfices de l'glise de Sempringham et de Tirington. Gilbert
refusa tout d'abord, mais, pour obir son pre, malgr ses rpugnances, il accepta par la suite.
Toutefois, il ne garda pour soi-mme que le ncessaire et distribua le reste aux pauvres. Avant tout,
il se montra homme d'glise, car tant oblig, en raison de sa charge, de rciter l'office, il le faisait
avec une ferveur extraordinaire. On raconte qu'un jour il invita un de ses amis, comme lui pourvu de
bnfices, rciter avec lui les louanges divines. Pendant la rcitation, chaque fois que le saint nom
de Dieu ou de quelques saints se rencontraient, il flchissait les genoux. Le clerc, peu fervent, fut
tellement fatigu par toutes ces gnuflexions, qu'il se promit de ne jamais plus rciter l'office avec le
pieux bnficier. Cependant, la renomme de ses vertus s'tendait au loin ; l'vque de Lincoln
l'appela prs de lui ; il le garda quelque temps et voulut ensuite lui confrer les ordres. Gilbert
rsista longtemps, se croyant indigne du sacerdoce. Mais, une fois devenu prtre, il marcha d'un pas
encore plus rapide dans les voies de la perfection ; sa ferveur et son zle s'accrurent un degr
minent ; son dsintressement et son mpris des honneurs parut bientt aux yeux de tous, lorsqu'il
refusa l'vch de Lincoln qui avait de gros revenus, il dclara qu'il ne connaissait point de chemin
plus court et plus facile pour se damner.
Premires fondations.
Son pre, en mourant, lui avait laiss des biens immenses, mais il n'en fut que lconome et le
dispensateur : aussi donna-t-il libre cours sa charit et sa compassion envers les indigents. Il
aimait surtout doter les filles pauvres, qui, exposes se perdre parce qu'elles ne pouvaient point
se marier, n'osaient faire connatre leur pauvret. Ce fut avec ces humbles filles qu'il commena la
fondation de ses religieuses. Il en choisit sept qui se distinguaient par une pit plus grande ; il les
instruisit, les forma la vie intrieure et les consacra Dieu par le vu de virginit. Sur l'ordre et
avec l'autorisation de l'vque de Lincoln, il les tablit dans un monastre qu'il fit btir sur ses

domaines de Sempringham, vers l'anne 1146. Elles gardaient le plus troit silence et menaient la
vie contemplative ; dsireux de leur viter les proccupations matrielles qui les auraient empches
de vaquer librement l'oraison, il chargea de pauvres femmes, choisies dans ce dessein, de leur
prparer la nourriture en dehors du monastre, et de leur assurer tout ce dont elles pouvaient avoir
besoin. Mais ces pieuses servantes, voyant la ferveur des religieuses, demandrent bientt tre
admises la profession, en qualit de Surs converses. Gilbert y consentit. Pendant un an, il les
instruisit de leurs devoirs et les prouva ; elles s'engagrent ensuite par des vux solennels, et
furent enfermes dans le mme monastre que les religieuses.
Le saint fondateur fut oblig aussi de prendre des hommes pour s'occuper des affaires
extrieures du monastre et pour cultiver les terres qui en dpendaient. Il les plaa sous une rgle
commune. Le roi, les princes et plusieurs grands seigneurs, comprenant que Dieu tait avec Gilbert,
voulurent enrichir ses fondations par des dons magnifiques. Il en accepta quelques-uns par
ncessit, mais il en refusa beaucoup, ne voulant pas que l'abondance des richesses vnt, comme de
mauvaises herbes dans un champ, touffer le bon grain qu'il avait sem. De tous cts, de pieux
chrtiens et de courageuses chrtiennes arrivaient et demandaient se mettre sous sa direction.
Gilbert fut oblig de fonder de nouveaux monastres.
Humilit de saint Gilbert.
Effray de se voir la tte d'un aussi grand nombre de disciples, Gilbert crut ne pas possder
assez de lumires pour les conduire. Vers l'an 1148, il part pour la France et vient trouver les moines
de Cteaux, assembls alors en chapitre gnral, sous la prsidence du Pape Eugne III, afin de leur
offrir le gouvernement et le soin de maisons. Mais les religieux, admirant ce dsintressement
hroque, n'eurent garde d'accepter, allguant qu'il ne leur tait point permis d'avoir la direction des
moines d'un autre Ordre. Le Pape lui-mme, inform d'une conduite aussi admirable, au lieu
d'acquiescer sa demande, lui enjoignit de ne point abandonner son troupeau, mais de le diriger
avec confiance, parce que ctait le bon vouloir de Dieu.
Saint Gilbert et saint Bernard.
Gilbert, n'tant pas encore assez rassur, voulut du moins puiser prs de saint Bernard les vertus
et les lumires dont il se croyait dpourvu. Il vint se mettre avec la docilit d'un disciple et
l'humilit d'un Saint, aux pieds de l'illustre Abb, et recueillit de sa bouche, pendant quelque temps,
ses sages conseils et ses pieuses exhortations. Saint Bernard connut aussitt la vertu du fondateur,
et, loin de le dtourner, il le confirma dans son entreprise. Il s'tablit entre les deux serviteurs de
Dieu une familiarit et une amiti si touchante, qu'avant de se sparer, saint Bernard voulut donner
Gilbert, comme tmoignage de sa vnration et en souvenir de leur sainte amiti, sa crosse abbatiale
et son livre de prires. Gilbert revint en Angleterre consol et fortifi. Il mit la dernire main son
Ordre, et afin de donner ses religieuses une direction forte et solide, il institua a cet effet une
Congrgation de religieux sous le nom de Chanoines rguliers, auxquels il donna la Rgle de saint
Augustin, mais il laissa ses religieuses sous la Rgle de saint Benot. Il dressa ensuite ses
Constitutions gnrales et les rgles particulires pour chaque branche de son Ordre et les envoya
au Pape Eugne III, afin que celui-ci put les censurer. Mais le Souverain Pontife ne trouva rien
changer ce que la sagesse du fondateur avait tabli. Il approuva les textes qui lui avaient t
soumis, et dans la suite ses successeurs les confirmrent.
Constitutions et rgles.

Les Constitutions taient marques au coin d'une sage prvoyance et d'une charitable discrtion.
Ses Chanoines rguliers ne pouvaient commencer leur noviciat avant l'ge de 15 ans et n'taient
admis la profession qu' 20 ans ; les Frres convers ne faisaient la profession qu' 24 ans. Les
religieuses pouvaient tre reues au monastre ds l'ge de 12 ans, mais elles ne commenaient leur
noviciat qu' 15 ans, et, pour tre admises la profession, elles devaient savoir par cur le psautier,
les hymnes et les antiennes, usage ncessaire cette poque o les manuscrits taient rares. La
charit de Gilbert se rvle dans l'habit que portaient ses religieux. Tandis que lui-mme n'avait
qu'un seul vtement malgr la rigueur du climat, il voulait que ses religieux fussent bien vtus. Les
chanoines avaient trois tuniques : une pelisse de peau d'agneau, un manteau blanc et un capuce
fourr de peau d'agneau. Les religieuses devaient avoir cinq tuniques : deux coules blanches trs
amples qu'elles portaient au clotre, l'glise, au Chapitre, au rfectoire ; une pelisse de peau
d'agneau, une tunique de gros drap et un voile fourr aussi de peau d'agneau.
Les Surs converses taient habilles de noir et, au lieu de coules, elles avaient, en raison de la
rigueur du climat, des manteaux fourrs. Enfin, les Frres convers avaient trois tuniques blanches,
un manteau de couleur tanne doubl de grosses peaux, une chape aussi tanne et un capuce. Ils
pouvaient porter aussi pour le travail une pelisse faite de peaux de blier. Quant la nourriture et
la manire de vivre, l'une tait aussi austre que l'autre. Les religieux ne mangeaient jamais de
viande. La rgle, sur ce point, tait si svre, qu'elle n'en permettait pas aux trangers, sinon aux
prlats et aux archidiacres, encore devaient-ils la faire apprter par leurs suivants et non par les
religieux. Le silence tait rigoureusement gard. Les Frres convers ne parlaient point pendant le
travail et, s'ils devaient le faire, ils le faisaient par signes comme les Cisterciens, autant que cela
tait possible. Ils ne pouvaient possder aucun livre et ne devaient savoir que le Pater, le Credo, le
Miserere et quelques autres prires. Pour remplacer l'office, comme peuvent le faire encore les
chrtiens lacs inscrits dans un Tiers-Ordre, ils rcitaient, dans un oratoire particulier, un certain
nombre de Pater et d'Ave.
Vertus de saint Gilbert.
Nous avons vu plus haut un exemple de la profonde humilit du saint fondateur. Tout d'abord, il
n'avait point pris l'habit de son Ordre ; plus tard, craignant que cela put avoir de fcheuses cons quences pour ses successeurs, il le revtit ; mais il se dmit aussitt de sa supriorit en faveur de
Roger Sempringham. Quand il visitait ses monastres, il allait toujours en compagnie. Dans ses
voyages, il ne s'entretenait point de discours inutiles mais il rcitait continuellement des psaumes et
des hymnes, ou, le plus souvent, il s'adonnait l'oraison de deux de ses religieux et d'un Frre
convers, et ils emportaient avec eux de quoi faire abondamment l'aumne aux pauvres qu'ils
rencontraient dans le chemin. Sa mortification tait trs grande : il jenait toute l'anne et ne se
nourrissait que de lgumes et de racines ; encore mangeait-il si peu, que l'on ne concevait point
comment il pouvait subsister. Il ne se servait que de vaisselle de bois et avait toujours sur sa table
un plat qu'il appelait le plat du Seigneur Jsus, dans lequel il mettait ce qu'on lui servait de meilleur
et le faisait distribuer aux pauvres. Habituellement, il portait le cilice, et il ne dormait que fort peu,
seulement assis, passant la plus grande partie des nuits dans l'oraison. Ce fut l qu'il trouva les
forces et les lumires qui l'levrent une si haute saintet. Aussi Dieu rcompensa-t-il les vertus de
son serviteur par des grces merveilleuses. Il lisait dans les curs les penses les plus intimes ; il
accueillait avec une tendre charit les plus grands pcheurs et versait des larmes de joie quand ils
revenaient Dieu. Sa prire gurit des malades atteints de la fivre ; sa voix, les paralytiques se
levaient et marchaient ; il rendit un moribond la vie ; sa prire arrta les incendies ; enfin, il prdit
la mort d'Henri II avant que ce roi ne partit pour la Croisade (1189).
Les preuves.

Gilbert tait l'ami de saint Thomas Becket, archevque de Cantorbry. Quand ce prlat,
perscut par Henri Il, se vit oblig de s'enfuir sous un dguisement, il fut reu avec beaucoup de
charit dans les monastres de Gilbert, o l'on favorisa son passage en France. Les ennemis du saint
Chanoine rgulier l'accusrent prs du roi d'avoir fourni de l'argent saint Thomas et de lui en avoir
envoy en France. Comme on savait la grande vertu du saint homme, les juges, devant lesquels il
fut cit, ne lui demandrent que d'affirmer par serment si, vraiment, il avait envoy de l'argent.
Gilbert s'y refusa, car son serment et t, vu les circonstances, interprt comme un acte de
servilisme vis--vis du pouvoir public. On le menaa de jeter hors de leurs monastres ses religieux
et ses religieuses, de dtruire son Ordre ; on le tint lui-mme enferm pendant plusieurs mois, mais
rien ne put l'branler. A la fin, le roi d'Angleterre, voyant qu'il ne pouvait lasser la patience du
serviteur de Dieu, le renvoya avec ses religieux. Alors seulement il dclara aux juges, mais sans
consentir prter serment, qu'il n'avait jamais envoy d'argent l'archevque de Cantorbry. Une
autre preuve, qui lui fut d'autant plus sensible qu'elle venait de ses propres enfants, lui fut suscite
par les Frres convers. Ces Frres, tablis dans les diffrents monastres de lOrdre et chargs des
travaux matriels et des mtiers, trouvant que leur Rgle tait trop dure et trop svre, s'levrent
contre le fondateur et voulurent le contraindre par force modifier leurs constitutions. Gilbert fut
inflexible et leur dclara qu'il souffrirait plutt la mort que de changer des rglements approuvs par
le Souverain Pontife. Quelques-uns se soumirent humblement et demandrent pardon. Mais les
autres persistrent dans leur manire de voir, et voulant tout prix obtenir ce qu'ils demandaient, ils
recoururent la calomnie et accusrent Gilbert et ses religieux auprs du Pape des faits les plus coupables et des actions les plus atroces. Dieu permit que ces paroles mensongres eussent un instant
accs prs d'Alexandre III : le Souverain Pontife se pronona contre Gilbert et ses religieux. Le
saint fondateur baissa humblement la tte et se tut. Mais les vques d'Angleterre et le roi lui-mme
s'murent devant cette condamnation ; ils crivirent au Pape pour lui faire connatre l'innocence de
Gilbert et la perfidie des accusateurs. Alexandre III reconnut la vrit et envoya aux vques une
lettre trs logieuse qui remplit de consolation le cur du fondateur. Le Pape confirmait les
constitutions dj approuves, et il y ajoutait de nombreux privilges.
Mort de saint Gilbert.
Parvenu une extrme vieillesse, Gilbert tomba malade pendant qu'il visitait ses monastres.
Sentant que sa fin tait proche, il se fit transporter Sempringham o il reut avec une admirable
pit les derniers sacrements. Aprs quoi, ayant donn ses suprmes recommandations, entour de
ses religieux, le saint patriarche mourut, le 4 fvrier de l'anne 1189, l'ge de 106 ans. Beaucoup
de personnes, aprs sa mort, aperurent un globe de feu immense qui descendait du ciel, entour
d'une multitude d'autres lumires ; il s'arrta quelque temps sur la basilique o tait le corps du
Saint et sembla y pntrer. D'innombrables miracles s'oprrent son tombeau. Il n'y eut aucune
maladie, dit lun de ses historiens, qui ne put tre gurie par l'intercession de saint Gilbert. Tous ces
miracles taient soigneusement constats et procs-verbal en tait dress. Tant de prodiges oprs
par le Saint forcrent les vques de la Grande-Bretagne de demander Rome sa canonisation.
Innocent III inscrivit Gilbert au nombre des Saints, le 3 octobre 1202. En vertu d'une dcision du
Pape Lon XIII, sa fte se clbre maintenant en Angleterre, le 11 fvrier. Lorsqu'il mourut, il
laissait de nombreux monastres et une famille religieuse qui ne comptait pas moins de 700
Chanoines rguliers et 1500 moniales Bndictines. Lors de la destruction de la religion catholique
en Angleterre au XVIe sicle, l'Ordre des Gilbertins avait encore 21 monastres, en grande partie
doubles. Il ne s'est pas relev de cette perscution et n'est plus qu'un souvenir.
Gilbert Roy.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er de fvrier (Paris, 1863) Hlyot, Dictionnaire des Ordres
religieux, t. II (Collection Migne, Paris, 1848). (V.S.B.P., n 878.)

SAINT AVIT

Evque de Vienne et aptre des Burgondes (vers 450-519).


Fte le 5 fvrier.

Saint Avit ou Avite appartient la ligne des grands vques des V et VI sicles qui ont bien
e

mrit de lEglise et de la civilisation en travaillant avec succs la conversion ou au retour la foi


de Nice des barbares installs en matres dans la plupart des provinces de lEmpire romain ;
commenc aussitt aprs lassassinat de Stilicon, en 408, le dmembrement de limmense Empire
se poursuivra jusquen 475, anne o le dernier empereur dOccident, Romulus-Augustule, ne rgne
plus que sur lItalie et se voit dpos. Impuissante arrter linvasion, lEglise, par laction morale
des Papes et des vques, russit en minimiser les dgts et sassure ainsi des titres immortels la
reconnaissance de la postrit.
La famille de saint Avit.
Alcimus Ecditius Avitus tait n Vienne, en Dauphin, vers l'an 450. Suivant la coutume
romaine, adopte alors, il ne conserva dans l'usage que le nom propre, le dernier des trois. Sa
famille, originaire de l'Auvergne, il nous l'apprend lui-mme, tait des plus puissantes. Son aeul,
Avitus, aprs avoir remplac le gnral Atius dans le gouvernement des Gaules, prit un moment le
titre d'empereur, sur la demande de son ami, Thodoric II, roi des Visigoths. Il eut deux enfants :
Papianilla, marie saint Sidoine Apollinaire, et Hsichius pre d'Alcimus Ecditius.
Lui-mme prend quelquefois les titres de snateur romain et de snateur catholique. C'tait,
cette poque, une dignit plutt qu'une charge ; mais on y tenait, dans les familles, comme une
illustration estime, et les personnages qui en taient honors ne manquaient pas de revtir, dans les
crmonies publiques, le laticlave et le manteau dhermine.
Hsichius avait pous une Gallo-romaine, Audentia. De ce mariage naquirent quatre enfants :
Avit, futur vque de Vienne ; Apollinaire, qui fut lui-mme vque de Valence et mrita d'tre
honor comme Saint ; la vierge Fuscine et une autre fille morte avant cette dernire. Avit, dans une
composition pleine de fracheur et de tendresse, adresse sa sur, nous a laiss une peinture de
cette vie de famille si douce au cur de l'enfant et si remplie de charmes innocents quand elle unit
aux joies du foyer les consolations de la religion :
Quand tu naquis, ma sur, dernier fruit d'une union quatre fois dj bnie par Dieu, notre mre
Audentia fit vu de vivre dsormais dans la continence. Et toi, cause bnie de cette promesse sacre, tu fus
offerte au Christ. Le Christ te reut, alors que tes lvres peine closes taient encore fraches de lait.

Avec une telle mre, l'ducation d'Avit devait tre la fois chrtienne et austre. Chrtien
comme sa femme, Hsichius conservait quelque chose de cette svrit des monts de l'Auvergne o
il avait vu le jour. Il tait, aprs saint Mamert, l'homme le plus honor dans Vienne ; aussi, aprs la
mort du grand vque, en 415 ou 477, les acclamations du peuple le dsignrent-elles pour lui
succder.
La jeunesse de saint Avit. Son amour de la posie.

Avit, qui nous a laiss des dtails sur tous ses contemporains, nous parle trs peu de soi-mme.
Il nous apprend seulement qu'il fut baptis par saint Mamert et qu'il tudia Vienne sous le clbre
rhteur Sapaude. A son tour, il devint bientt un matre.
Vienne, la fin du Ve sicle, tait un centre intellectuel trs frquent : Arles seule, dans la
valle du Rhne, pouvait lui tre compare. Rome, Milan et Lyon taient dchus de leur grandeur :
la posie paenne, qui avait pour beaucoup contribu leur gloire, tait bien prs de s'teindre, et
une posie nouvelle naissait dans les abbayes et sous les clotres des cathdrales.
A Vienne, saint Mamert, et surtout son frre, Claudien Mamert, l'auteur clbre du Pange
lingua en l'honneur de la sainte Croix, avaient dj fait fleurir, ct de la littrature suranne des
matres de rhtorique, une littrature chrtienne brillante. Avit devait la perfectionner encore et
ajouter sa grce antique. Quelles furent les occupations de sa premire jeunesse ? Il ne nous en dit
rien. A considrer ses crits et son got pour la posie, on serait port croire qu'il se livra aux
fonctions dlicates de l'enseignement, dans une de ces coles fondes Vienne par saint Mamert ou
par Hsichius lui-mme. A quel ge entra-t-il dans les ordres ? Nous l'ignorons aussi. Aida-t-il son
pre dans les fonctions multiples de l'piscopat ? Tout porte le croire, car, du jour o il s'assied sur
le sige de Vienne, il parle ses fidles, non point comme un tranger, mais comme quelqu'un
d'habitu dj les instruire.
Les lections piscopales au Ve sicle.
Hsichius tant mort en 490, le peuple demanda, pour lui succder, Avit, l'an de ses enfants.
De semblables lections ne doivent point nous tonner. Trois peuples barbares venaient de
s'emparer des provinces de la Gaule : les Francs dominaient sur les rives de la Seine, les Burgondes
sur les rives du Rhne, et les Visigoths sur les rives de la Garonne. Les magistrats de l'Empire
romain avaient disparu devant l'invasion. Les populations n'avaient plus d'autre protecteur en face
des chefs barbares que leurs vques : c'tait la seule autorit reste debout et capable d'imposer le
respect. En outre, suivant un ancien usage, sanctionn au dbut du sicle prcdent par Constantin
le Grand, les fidles avaient coutume de porter leurs diffrends au tribunal paternel de l'vque.
Pour toutes ces raisons, le clerg et le peuple du V e sicle choisissaient de prfrence leurs pontifes
parmi les membres d'une des principales familles de la cit, et cherchaient un homme capable d'unir
la magistrature au sacerdoce.
Saint Avit et Clovis.
Aprs avoir fait prir deux de ses frres, Gondebaud, oncle de sainte Clotilde, tait devenu roi
des Burgondes. Le prince, avec la majorit de son peuple, suivait les erreurs d'Arius, ennemi de la
divinit de Jsus-Christ. Il respectait pourtant la science et les vertus d'Avit, qui ne ngligeait rien
pour l'clairer. L'vque de Vienne, attentif au bien de toute l'Eglise, tressaillit de joie en apprenant
la conversion et le baptme du jeune roi des Francs, Clovis. Il s'empressa de le fliciter dans une
lettre mmorable :
Votre foi, lui disait-il, est notre victoire... Voici qu'en occident brille un astre nouveau dans la personne
d'un ancien roi, et son premier clat concide avec la naissance du Sauveur ! Que ce jour, clbre par la naissance de Jsus, le soit aussi par la vtre ! Vous tes n au Christ le jour o le Christ est n au monde !... Il
n'y a plus qu'une chose, grand prince, que je souhaiterais pour augmenter votre gloire : c'est que le Seigneur
voult bien se servir de votre ministre pour gagner toute votre nation, et que vous tendissiez aussi votre
zle aux autres peuples de la Germanie.

Des historiens antireligieux ont pris un malin plaisir interprter ces mots : Votre foi est notre

victoire, comme si leur auteur, obissant des calculs politiques, avait voulu dire : Nous voil les
matres ; nous saurons bien, maintenant que votre glaive est notre service, faire plier et abattre au
besoin les ttes indociles. C'est prter l'vque de Vienne des intentions trangres sa pense.
Avec tout l'piscopat des Gaules, Avit se rjouit de la conversion du chef franc comme d'un
triomphe pacifique de l'Eglise catholique ; il y voit le plus grand vnement de son temps et comme
la naissance d'une socit nouvelle. La foi de Clovis est la victoire de l'Eglise, parce que l'exemple
du chef va servir, dans l'esprit des Francs, de contrepoids l'exemple des anctres jusque-l retenus
dans l'idoltrie.
L'aptre des Burgondes.
Le roi des Francs ne tarda pas recevoir de Burgondie un message moins juste et moins loyal :
Godgisle, frre de Gondebaud, et qui rgnait Genve sur une partie des Burgondes, l'invitait se
joindre lui pour chasser Gondebaud et se partager ses provinces. Clovis, dsireux de venger le
meurtre des parents de sa femme et d'agrandir ses Etats, ne se fit pas prier. L'an 500, il prit Dijon,
traversa en vainqueur toute la Burgondie et poursuivit Gondebaud jusque sous les murs d'Avignon.
Le roi, vaincu, promit de payer tribut, et Clovis se retira. Pendant ce temps, Godgisle s'tait
install Vienne. Ds qu'il fut dbarrass de Clovis, Gondebaud vint l'assiger. Grandes furent les
angoisses et les souffrances d'Avit et de son peuple durant cette guerre fratricide. Enfin, Vienne,
dcime par la famine, fut conquise, et Godgisle massacr avec ses dfenseurs.
Cependant, Gondebaud comprit alors qu'il fallait asseoir son autorit sur l'affection de tous ses
sujets, les Gallo-romains aussi bien que les Burgondes, et il promulgua des lois plus justes envers
les premiers. Il et fallu faire mieux encore, et embrasser la religion catholique, comme l'avait fait
Clovis. Gondebaud n'osa pas. Dj, en 499, dans une clbre confrence tenue Lyon, en sa
prsence, entre des vques catholiques et des prlats ariens, Avit avait rduit nant toutes les
arguties des hrtiques et mis dans tout son clat la vrit catholique. Gondebaud s'tait dclar
convaincu et avait pri Avit de le rconcilier secrtement avec l'Eglise.
Si vous croyez sincrement, avait rpondu l'homme de Dieu, il faut le manifester
publiquement et sans hsitation. C'est le prcepte de Jsus-Christ : Celui qui aura confess mon
nom devant les hommes, je le glorifierai moi-mme devant mon Pre qui est aux cieux. Vous tes
roi, qu'avez-vous craindre ?
Gondebaud recula devant cette dmarche, mais beaucoup de Burgondes commencrent se
faire catholiques. Le roi lui-mme continua vnrer et consulter Avit. Son fils et successeur
Sigismond fut plus courageux. Il entra solennellement dans l'Eglise catholique, o ses vertus et sa
patience dans le malheur lui mritrent plus tard le titre de Saint. Cette conversion fut le triomphe
de l'vque de Vienne. Avit y avait travaill depuis vingt-sept ans. Aussi, quand, en 517 Sigismond
et ses deux fils, Sigric et Suavegothe, en prsence du clerg et du peuple runis, renoncrent
solennellement l'hrsie, l'vque laissa parler son cur, et pronona, dit saint Agobard de Lyon,
une homlie remplie des penses les plus suaves, orne des expressions les plus douces .
Le Concile d'Epaone.
Avit s'empressa de profiter de ces heureuses circonstances pour le bien gnral de l'Eglise et des
populations en Burgondie. En 517, un Concile national de tous les vques du royaume fut
convoqu Epaone (aujourdhui Yenne, prs de Chambry, ou, selon dautres, Albon, prs de
Vienne). Dimportants dcrets y furent publis pour la rforme du clerg, la moralisation du peuple,
le maintien de la justice et la rpression des abus. La salutaire influence de ces prescriptions devait
tre pendant longtemps un grand bienfait pour tout le pays. DEpaone, Avit alla ensuite consacrer la
nouvelle cathdrale de Tarentaise, celle de Genve et plusieurs autres.

Le dfenseur de la Primaut romaine.


L'action du docteur de Vienne ne s'arrtait pas d'ailleurs la Burgondie ; depuis longtemps, elle
avait franchi les frontires des Gaules et se faisait sentir jusqu' Rome et Constantinople. Avit est
rest clbre par son attachement au Sige de Rome.
L'ide de la primaut de Rome, crit O. Bardenhewer, est pour ainsi parler son toile, et c'est en union
avec le Saint-Sige qu'il veut sauvegarder et protger les intrts de la civilisation chrtienne comme de
l'autorit religieuse.

Le diacre Symmaque avait succd au Pape Anastase II (498). Une faction schismatique lui
opposa l'antipape Laurent, qui fut condamn au Concile de Rome (500). Alors les rebelles accusrent Symmaque de crimes horribles et portrent l'affaire devant l'arien Thodoric, roi des
Ostrogoths. Celui-ci chargea un Concile d'examiner la conduite du Pape ; Symmaque, d'ailleurs,
consentait tre jug par les vques. Il fut absous au Synode de la Palme, en 503. Quand le clerg
des Gaules apprit que des vques italiens avaient os juger le Pape, il chargea Avit de traduire leurs
sentiments d'indignation. Ce qu'il fit en termes aussi mesurs que formels. En voici le passage le
plus remarquable, le plus beau monument de l'Eglise gallicane , a-t-on pu dire :
Quoique cette sentence rendue dans un nombreux Concile soit respectable en soi, nous ne pouvons
dissimuler cependant que le saint Pape Symmaque, poursuivi devant l'autorit civile, et d trouver dans ces
vques plutt des consolateurs que des juges. On ne saurait comprendre comment le suprieur a t jug
par ses infrieurs... Si l'on a des reproches faire quelque vque, on peut le rformer ; mais quand on
attaque le Pape de Rome, tout l'piscopat chancelle.

Plus tard, l'vque de Vienne aida aussi le Pape saint Hormisdas touffer les discordes
religieuses suscites Constantinople par les dfenseurs de l'Hnotique de Znon (dcret d'union
entre les catholiques et les Ariens).
Lettres et homlies.
La correspondance d'Avit nous rvle l'tat de la socit la fin du V e sicle. Deux courants
sont en prsence, la civilisation chrtienne et la propagande hrtique favorise par les Barbares.
L'Eglise finit par triompher. On ne trouve que chez elle, cette poque, des hommes vritablement
influents. Avit fut l'un des plus marquants, ses lettres pleines de doctrine sont plutt des traits que
des missives, elles constituent ce que nous appellerions aujourd'hui des mandements. Nous trouvons
dans un passage l'explication du mot messe, missa, usit ds lors pour dsigner Les crmonies
liturgiques de la conscration. La messe indiquait, proprement parler, le renvoi d'une
assemble civile ou religieuse ; on la prenait d'ordinaire pour l'assemble elle-mme, et, dans ce
sens, on disait la messe du matin et la messe du soir. Plus tard, cette appellation fut rserve
l'assemble runie pour la clbration des saints mystres, enfin, au Saint Sacrifice lui-mme.
L'vque de Vienne savait aussi se montrer aimable et dlicat en crivant ses amis : nous avons
encore plusieurs lettres de souhaits, appeles lettres festales, pleines d'une suavit tout vanglique.
Ses homlies et ses traits ressemblent ses lettres. Il parle son peuple le langage simple d'un
pre, toujours grave, toujours pressant. Il aime la littrature sacre et il sait faire entrer dans ses
compositions ce parfum de l'Orient qui est un des charmes de la Bible. C'est par lui que nous
connaissons les dtails de l'institution de la fte des Rogations, par son prdcesseur saint Mamert.
Il rappelait tous les ans ses fidles les calamits et les flaux dans lesquels Mamert avait ordonn
des prires au milieu des rues et des places publiques ; il leur rappelait aussi que, la suite de ces

prires ou Rogations, Dieu avait rendu Vienne le calme et la paix.


Saint Avit pote.
Avit ne fut pas seulement un homme de doctrine, mais encore un pote, le plus distingu de tous
ses mules aux VIe et VIIe sicles. La posie, d'ailleurs, cette langue du ciel, est essentiellement
chrtienne ; si la prose, dans la littrature chrtienne, contrairement au fait constat dans les autres
littratures, prcda la posie, c'est que la doctrine nouvelle avait besoin d'tre prcise. Le langage
de la prose lui convenait mieux. Mais quand une fois le dogme fut tabli, les potes apparurent.
Saint Paul recommande dj aux chrtiens de Corinthe le chant des cantiques spirituels. Les vers de
l'vque de Vienne sont corrects, souvent bien venus, et le style en est relativement pur et lgant,
avec une pointe de prciosit. Son chef-d'uvre est un long pome de 2 552 hexamtres sur les
Origines, qui chante la cration, le pch originel, le jugement de Dieu, le dluge, le passage de la
mer Rouge. Les trois premiers livres, troitement lis, forment un vritable Paradis perdu. Avit
avait entrevu tout ce qu'il y a de potique dans ces conversations de Dieu avec le premier homme
sous les ombrages de l'Eden ; ce qu'il y a de pathtique dans la chute de ce gant chass par un
ange, pris en piti par un Dieu ! Plus d'une fois, Milton s'est inspir de son devancier, mais souvent
le pote aveugle de l'Angleterre n'arrive point galer la grce et l'nergie du chantre de Vienne. Il
y a dans Avit une tincelle de gnie crateur, et dans son uvre une bauche, un essai brillant
d'pope latine chrtienne. Dans une de ses intressantes leons sur l'Histoire de la civilisation en
France, M. Guizot, qui attira le premier l'attention des esprits sur cette poque obscure, a fait cette
comparaison et il dclare que l'analogie des deux pomes est un fait littraire assez curieux . Un
second pome, Eloge consolant de la chastet, en 666 hexamtres, est adress sa sur Fuscina,
qui s'tait faite religieuse. Le but de tous ses ouvrages, d'ailleurs, de ses pomes comme de ses
homlies qui sont malheureusement perdues, sauf deux, trs remarquables, sur les Rogations, et
quelques fragments de huit autres tait l'instruction des fidles et non point leur amusement. Cette
proccupation constitue souvent la difficult des compositions potiques chrtiennes. La rigueur de
la vrit, l'exactitude de la doctrine arrtent parfois le pote dans son inspiration. Donnons aussi une
mention sa rfutation, sous forme de lettres crites en 512 ou 513, des hrsies de Nestorius et
d'Eutychs, ainsi que d'une rfutation de l'arianisme. Ses autres lettres, quatre-vingt-deux environ,
sont des lettres exgtiques, disciplinaires ou familires.
Mort de saint Avit.
C'est au milieu de ces travaux si divers qu'Avit passa les trente-cinq annes de son piscopat.
Les Saints aimaient s'entretenir avec lui, et les rois s'honoraient de son amiti. Thodoric, roi des
Ostrogoths d'Italie, lui envoya saint Epiphane de Pavie pour ngocier un change de prisonniers
burgondes. L'entente fut facile entre les deux ambassadeurs. Avit se chargea lui-mme de fournir la
ranon : ses fidles taient vraiment pour lui ses enfants. Il mourut en 519, le 5 fvrier, et fut
enseveli dans l'glise Saint-Pierre, hors des murs de Vienne. Le Martyrologe romain mentionne sa
naissance au ciel , selon l'expression chrtienne, dans les termes les plus logieux: A Vienne,
naissance de saint Avit, vque et confesseur; par sa foi, sa prudence et son admirable doctrine, il
prserva les Gaules de la contagion de l'arianisme. Sa fte figure dans les nouveaux Propres de
Grenoble, Chambry, Belley, Annecy, Tarentaise, Valence et Saint-Claude. Seize communes de
France portent le nom de Saint-Avit, mais dans ce nombre plusieurs tiennent ce vocable de saint
Avit, vque de Clermont.
A.L.
Sources consultes. J.B. Klem, Clovis, fondateur de la monarchie franaise. Chanoine Rondot, notice parue
dans lAmi du Clerg (prdication, du 30 juillet 1925) (Langres). Tixeront, Prcis de patrologie (Paris). Mgr Paul
Gurin, Les Petits Bollandistes, t. II (Paris). Fulbert Cayr, A.A., Prcis de patrologie (Paris). (V.S.B.P., n 731.)

SAINT AMAND
Evque missionnaire et vque de Mastricht (590-vers 675)
Fte le 6 fvrier.

Saint Amand est l'une des plus grandes figures d"vques du VII sicle. Mais au milieu de ses
e

confrres, attachs leurs diocses respectifs, il nous offre une physionomie originale celle d'un
dfricheur entreprenant, audacieux, prompt abandonner un champ qui lui parait aride pour un
autre tout aussi ingrat. Son action est plus profonde sur le terrain des institutions monastiques : il
donna celles-ci une impulsion telle qu'il en est considr comme le pre ; toutefois, on ignore
gnralement si c'est la rgle de saint Colomban ou celle de saint Benot qu'il donna aux religieux et
religieuses vivant sous sa direction ou son influence.
Les origines de saint Amand. Son ducation.
Amand vit le jour vers l'an 590, dans une bourgade de la Seconde-Aquitaine, Herbauge, diton. Selon plusieurs hagiographes, Serein, son pre, et Amance, sa mre, appartenaient cette classe
des tendes propritaires des grands domaines ruraux, avec lesquels les descendants de Clovis durent
compter avant d'abdiquer devant plusieurs d'entre eux, devenus maires du palais. Le foyer que vint
rjouir l'enfant tait chrtien ; cependant, l'me du pre n'tait pas la hauteur du sacrifice qu'allait
bientt lui demander le vouloir de saintet du jeune Amand.
Ses parents le confirent, en vue de le faire duquer, au monastre tabli dans la petite le d'Yeu,
sur la cte vendenne. Devenu jeune homme, il dcida de marcher sur les trace de ceux qui l'avaient
lev, et mis sans doute en demeure de choisir ; Amand prfra le partage de Jsus-Christ
l'hritage dont la colre de son pre devait le priver ; pour se drober ses violences, le futur
cnobite rsolut de quitter le pays ; il prit donc le chemin de Tours, afin d'aller prier au tombeau de
saint Martin.
Vocation apostolique de saint Amand.
Au contact des cendres du grand vque-moine, prs desquelles il demeura sans doute quelque
temps, Amand tait venu affirmer ses rsolutions de vie pnitente et contemplative, demandant
mme Dieu de ne plus revoir son pays natal et de passer toute sa vie dans les prgrinations. De
l, dj reu dans la clricature, il se rendit Bourges, dans l'Aquitaine-Premire, o il demanda
l'vque saint Outrille ou Austrgsile, de Bourges, l'habit de solitaire et une retraite que celui-ci lui
mnagea paternellement auprs de lui, contre la cathdrale Saint-Etienne. C'tait aux environs de
l'an 610. Saint Grgoire de Tours nous apprend qu' la mme poque le Berry, le Limousin,
l'Aquitaine, l'Auvergne, s'difiaient de la vie pnitente de clbres anachortes.

Irrsistiblement attir par Rome, le reclus y vint en plerin, vers 620, avec un seul compagnon,
et tandis qu'il priait une nuit devant la porte close de la basilique vaticane, le Prince des Aptres lui
apparut, lui ordonna de retourner dans les Gaules et de s'y livrer l'vanglisation des lments
rests paens au moins par certaines de leurs pratiques. A dire vrai, il ne faut pas se reprsenter le
futur pays de France comme tant, cette poque, entirement sauvage : les vques y sont
nombreux, et, si l'on se maintient sur le terrain hagiographique, on peut citer les noms des saints
Craune ou Cran, vque de Paris ; Didier, vque d'Auxerre ; Bertichram, vque du Mans ; Loup
ou Leu, archevque de Sens ; Bohaire, vque de Chartres ; Prothade, vque de Besanon ;
Lonard ou Lodowald, vque d'Avranches tous sont morts entre 620 et 630, c'est--dire durant
une priode de dix ans environ. Il n'en tait pas de mme dans les campagnes : ici et l, des statues
de Diane et de Vnus s'y cachaient encore ; et l'on y pouvait voir des arbres sacrs que les hommes
pargnaient avec intention. Certains missionnaires mme, devant la duret des curs et l'inutilit de
leurs efforts, abandonnaient une rgion pour reporter leurs efforts vers des mes peut-tre encore
plus profondment entnbres mais moins rebelles la grce. Amand obit et regagna par tapes
son pays ; de ses premiers pas dans la carrire apostolique, les hagiographes n'ont retenu que la
renomme des succs de son ministre de prdication. A cette poque le rgne de Clotaire II
s'achevait. Ce prince, au sortir d'une re effroyable le guerres civiles, avait runi toute la Gaule sous
son sceptre ; sa patience l'gard de ses leudes indociles ne fut pas un de ses moindres mrites.
L'vque missionnaire.
C'est leur propre loge que firent sans y songer les vques francs qui recommandrent Amand
Clotaire II ; d'accord avec lui, pour accrotre le prestige et l'action de cet aptre, ils sollicitrent
l'autorisation de l'lever l'piscopat. Les hagiographes croient pouvoir fixer cette conscration
Trves, l'ancienne capitale romaine des Gaules, et lui assignent comme date le dbut du rgne de
Dagobert 1er, fils de Clotaire II, 629. Le nouvel lu aurait eu alors 40 ans.
Amand n'accepta l'imposition des mains que pour disposer de pouvoirs spirituels plus tendus
en faveur des populations plonges dans l'ignorance ou l'hrsie qu'il vanglisait. Il n'aura donc pas
de sige piscopal, mais avec quelques collaborateurs, dont le nombre varie, il travaillera l o il
croira ses efforts plus ncessaires. C'est dans ces conditions qu'il besognait quand lui parvint l'cho
des scandales donns par le roi Dagobert : ce prince, non content de rpudier sa femme lgitime,
pratiquait ouvertement la polygamie ; la crainte mettait les prlats francs dans l'impuissance de
stigmatiser ce libertinage royal. L'vque missionnaire se hta vers la cour, et l'Eglise franque
humilie retrouva sur les lvres et dans le cur de cet aptre le courage et les accents vengeurs de
Jean-Baptiste.
Si l'aptre fut quelque temps exil de la cour pour sa courageuse franchise ce qui est aprs
tout bien possible le roi Dagobert ne dut pas pourtant lui en garder longtemps rigueur ; on voit, en
effet, par la suite, ce prince racheter en partie les scandales de sa vie prive par l'appui qu'il donne
la christianisation de son royaume. Amand fut un des nombreux bnficiaires de ses libralits.
Dagobert, longtemps priv d'hritier par une juste punition de ses dsordres, venait enfin d'avoir un
fils, en des conditions d'ailleurs peu honorables (629). Dans sa joie, mle peut-tre de repentir, le
roi dcida de demander l'vque missionnaire le baptme de cet enfant. La crmonie eut lieu
Orlans ; l'enfant reut le nom de Sigebert, qu'il illustra par ses vertus ; objet d'une prdilection
particulire de l'vque, le jeune prince, devenu roi d'Austrasie, embrassa la vie parfaite et, plus
tard, l'Eglise honora d'un culte public saint Sigebert II. Amand, durant cette priode de sa carrire et
aprs son piscopat Mastricht, apparat, d'aprs son biographe le plus ancien un clerc de
Noyon, presque son contemporain comme un grand voyageur dsireux d'imiter par ses tentatives
missionnaires, ses fondations monastiques, ses voyages, la conversion des masses, le moine irlandais saint Colomban ; il fait un second plerinage Rome, montrant pour le Sige apostolique un
attachement peut-tre plus troit que son modle. Nous parlerons plus loin de ses tentatives prs des

Slaves de la Carinthie et des Vascons ou Basques. On s'tonne de la facilit apparente avec laquelle
se dplace le prlat en des temps o les voyages sont difficiles et dangereux. Son apostolat rayonne,
avec le consentement des autres vques, sur un territoire trs tendu, tout comme un vque de nos
jours, il prte son concours ici et l pour des occasions importantes.
C'est ainsi que, le 22 fvrier 636, nous le trouvons au diocse de Meaux, au monastre de
Rebais, fond par un rfrendaire de la cour, Dadon, futur vque, et plus tard connu sous le nom de
saint Ouen. A ses cts se trouvaient l'vque diocsain saint Faron ; saint Eloi, vque de Noyon et
Tournai ; saint Adon, fondateur de l'abbaye de Jouarre et frre de saint Eloi. Ce fut Amand qui
clbra l'office de la ddicace de l'glise et qui offrit ensuite le Saint Sacrifice. Son intervention en
un jour si mmorable lui vaudra par la suite d'tre honor en ce monastre.
Evanglisation du pays de Gand.
La rgion gantoise, qui appartenait au diocse de Noyon-Tournai, chappait, au temps d'Amand,
toute influence chrtienne. L'uvre d'vanglisation y avait donn des rsultats peu prs nuls ;
les vques de Tournai semblaient se rsigner, s'en dsintresser pour des tches plus urgentes, et
les vques des diocses voisins, qui n'avaient pas qualit pour y intervenir, estimaient non sans
raison que le travail ne leur manquait pas sur leurs territoires respectifs. Pour un homme ardent
comme l'tait l'vque missionnaire, c'taient l autant de raisons excellentes pour intervenir. Son
activit en cette rgion se place entre les annes 625 et 640 et peut-tre plus exactement entre 625 et
630, vers le temps o saint Achaire occupait le double sige piscopal de Noyon-Tournai.
Amand se mit l'uvre dans des conditions assez particulires ; il avait obtenu ou tout au
moins reu du roi tout pouvoir pour provoquer, mme par la force, des conversions. Ce systme, nul
ne saurait l'approuver ; mais, dire vrai, l'on ne voit pas que l'vque missionnaire l'ait jamais
employ ; peut-tre se contenta-t-il dun acte qui, en confrant un caractre quasi officiel, du point
de vue civil, lui permettait au moins de pntrer dans un pays nettement hostile et de voir par soimme les possibilits de conversion. Une fois de plus, Amand se heurta des mes rtives. Tout au
moins, dfaut des hommes libres, reporta-t-il ses efforts sur les esclaves, les prisonniers, et de ce
ct il fut plus heureux. Il en instruisit et en baptisa un certain nombre ; peut-tre mme recruta-t-il
parmi eux, aprs les avoir achets, des collaborateurs, mme des prtres et des religieux, ainsi qu'il
le fit ailleurs. A cette priode de sa carrire se rapporte un miracle qui suscita la conversion de
plusieurs hommes libres : le comte Dotto avait condamn la pendaison un captif accus. Amand
essaya vainement d'obtenir sa grce ; la sentence, fut excute. On ne pouvait pas refuser un
protg du roi le corps du supplici : Amand le reut, le lava avec soin, et, par ses prires, obtint le
retour du cadavre la vie.
L'vque de Tongres-Mastricht.
Ce que nous pouvons deviner, daprs les quelques faits ci-dessus rapports par les plus anciens
biographes dAmand, de son caractre indpendant, de son got des aventures, permet de penser
combien lui fut pnible son lection piscopale un sige rsidentiel, celui de Tongres. Cette
preuve lui chut aux environs de 647 : le clerg et le peuple de la civitas Tongrorum le choisirent
alors, en effet, pour vque. Le diocse de Tongre, quon appelle aussi diocse de Mastricht parce
que les vques habitrent cette seconde ville aprs la ruine de la premire, embrassait un territoire
immense, quivalant au territoire actuel de neuf diocses de Hollande ou de Belgique. Ctait assez
pour occuper un homme, mme de la trempe dAmand ; nanmoins il put croire ou quil se sentirait
trop li ou qu'il n'aurait pas les aptitudes voulues pour occuper ce poste. Il protesta donc avec
nergie, mais sans succs : l'lection fut confirme au nom du jeune roi Sigebert, et Amand dut se
soumettre. A cette poque fut fond le monastre de Nivelles, sur le conseil d'Amand, et par la

gnrosit de sainte Itta ou Iduberge, veuve du bienheureux Ppin de Landen, au profit de sa fille
sainte Gertrude, dite de Nivelles. Un document de grande importance vient illustrer l'histoire de cet
piscopat : une lettre adresse l'vque de Tongres par le Pape saint Martin 1 er. Une partie du
clerg confi Amand tait notoirement infrieure sa tche, montrait les mmes passions que le
milieu demi sauvage o se recrutaient ces clercs. Cette constatation renouvele semble avoir
provoqu chez l'vque une crise passagre de dcouragement, et il sollicita la permission de
reprendre sa libert. En mme temps, l'vque interrogea le Pape sur l'attitude prendre l'gard
des monothlites, qui niaient l'existence de deux volonts en Jsus-Christ et que le Concile du
Latran avait condamns en 649.
La rponse de Martin 1er s'ouvre par un tableau assez noir des murs du clerg de Tongres,
celui qu'a bross l'vque sans doute. Dsireux de draciner le mal, le Souverain Pontife prescrit la
svrit. Mais il engage formellement le prlat garder son sige. A l'gard du monothlisme,
Martin 1er demandait la tenue d'un synode en Austrasie et une dlgation d'vques parmi lesquels
celui de Tongres-Mastricht allant de Rome Constantinople afin de montrer l'Orient
l'unanimit de l'Eglise d'Occident contre l'erreur condamne. On ignore pourquoi le synode n'eut
pas lieu. Nous ne savons pas davantage quels faits nouveaux dterminrent Amand rsigner son
sige.
Saint Amand est-il all chez les Slaves ?
Ce problme d'histoire ne peut tre rsolu avec certitude. Mais si l'on y rflchit, la chose n'a
rien d'invraisemblable. Saint Colomban, ds l'anne 612, avait song missionner dans ces rgions.
Vers l'an 623, un Franc nomm Sauro, originaire du Hainaut, y tait all avec d'autres marchands
pour faire du commerce ; par son habilet et son nergie, il tait devenu roi et avait, sans doute,
attir dans le pays quelques missionnaires. Amand, qui nous apparat l'afft d'occasions nouvelles
d'apostolat, a pu entendre l'appel de ces masses de peuple, alors en mouvement depuis un sicle soit
vers l'ouest, soit vers le sud de l'Europe. Il nous y est montr faisant quelques baptmes, au prix de
durs sacrifices, puis secouant la poussire de ses sandales pour revenir vers la rgion du nord du
pays des Francs. Rendu la libert de son action, Amand porta quelque temps ses efforts du ct de
la Frise, entre le Weser et le Sincfal (Zwin). Il lui suffisait d'ailleurs, pour y accder, de franchir les
frontires du pagus de Gand. Il se fixa d'abord dans une le de l'Escaut. Le peu de conversions
obtenues l'incita se diriger d'un autre ct. Il n'en avait pas moins t un prcurseur de saint
Willibrord, l'aptre des Frisons.
Saint Amand aptre des Vascons.
Une raison semblable pousse l'vque conqurant descendre, malgr l'norme distance, chez
les Vascons. Il importe de se souvenir ici qu'il est lui-mme originaire de la Seconde-Aquitaine, et
que par consquent, en dirigeant ses pas de ce ct, il retrouvera au moins sur sa route l'air du pays
natal. On lui a dit qu'il y a des idoltres parmi les Vascons, et sans doute aussi que ce peuple est
encore sauvage gens effera Vasconum, dit un contemporain, l'vque Tajon de Saragosse. Il n'en
faut pas davantage pour chauffer son cur. L'historien du Barn Pierre de Marca ( 1664)
protestait avec indignation contre cette manire de raconter l'histoire, mais il est facile de rpondre
que les mmes faits se produisaient alors au sud et au nord de la France actuelle : les villes
constituaient autant de centres de catholicit, alors que dans les campagnes les lots paens restaient
nombreux. On a cru aussi pouvoir placer l'apostolat d'Amand prs des Vascons au moment o il
aurait encouru la disgrce de Dagobert aprs avoir blm ses excs ; nous pensons que cette mission
suivit son piscopat de Mastricht. Ayant constat une fois de plus la faillite de sa mthode de con version en masse, Amand dcida de rejoindre le centre habituel de son activit, la rgion du Nord et

Elnone en particulier. On croit qu'Elnone, jusqu'ici domaine ecclsiastique, quelque chose comme la
rsidence d'un vicaire apostolique et des missionnaires, ses collaborateurs, devint alors un
monastre rgulirement constitu.
Testament de saint Amand. Sa mort.
On s'accorde gnralement fixer la date de la mort de l'ancien vque de Mastricht vers
l'anne 674 ou 675. Le 17 avril de l'une de ces annes, le vieillard dicta solennellement une sorte de
testament, en prsence de plusieurs vques et Abbs : saint Rol en latin Regulus ou Reolus
vque de Reims, ancien moine de Rebais ; saint Mommolin, vque de Noyon et Tournai, ancien
moine de Luxeuil ; saint Vindicien, vque de Cambrai ; saint Bertin, dont l'abbaye de Sithiu prit
ensuite le nom ; d'autres encore. Dans le document en question, Amand supplie, conjure (d'o le
nom de conjuration donn cet acte), qu'aprs sa mort son corps soit laiss Elnone ou y soit
apport, et menace en termes svres inspirs sans doute des pitaphes romaines des premiers
sicles chrtiens ceux qui oseraient contrevenir ses intentions.
L'ardent aptre dut rendre son me Dieu peu de temps aprs, probablement le 6 fvrier et sans
doute en son monastre favori o son grand ge et la maladie devaient l'avoir immobilis. Ses restes
furent inhums selon son dsir dans un des oratoires du monastre. Une glise nouvelle fut rige
en son honneur et la ddicace en fut faite le jour mme de la translation des reliques du Saint.
Les reliques de saint Amand.
Au moment des invasions normandes, le corps de saint Amand fut transfr Paris et dpos
dans l'abbaye de Saint-Germain-des-Prs, dont l'Abb, Gozlin (plus tard, en 884, vque de Paris),
tait en mme temps Abb d'Elnone. La tranquillit revenue, les reliques reprirent leur place primitive qu'elles devaient quitter au XIe sicle, en 1066, la suite de l'incendie de la basilique leve sur
le tombeau du Saint et de la plus grande partie du monastre. Les moines, menacs de se trouver
sans gte, entreprirent une de ces processions qui se pratiquaient l'poque en des cas exceptionnels. Ils transportrent les reliques d'un Saint sur un parcours considrable en sollicitant des
aumnes. La procession passa par Cambrai, Coucy-le-Chteau, Laon, Chauny, Noyon, Douai, dans
un village du diocse de Beauvais, Verneuil, o deux miracles signalrent le passage de la
procession ; voyage fructueux, puisque l'glise Saint-Amand, reconstruite, put tre consacre en
1088. Moins de vingt ans plus tard, en 1107, nouvelle procession, pour que le Saint provoqut luimme la restitution de domaines vols au monastre : Grammont, Ninove et Gand, virent passer les
restes de leur pre en Dieu : l'effet de ce pieux cortge fut celui qu'on en attendait. A la fin du rgne
du bon roi de Franec Louis IX, en 1267, un a corps saint n fut retrouv Saint-Germain des Prs et
donn comme tant celui de l'vque de Mastricht, la confusion ne peut s'expliquer que par le
nombre important de reliques apport dans l'illustre monastre dans les sicles prcdents par
crainte des invasions. Cette erreur ne saurait infirmer l'authenticit du corps conserv Elnone
devenu Saint-Amand-les-Eaux jusqu' la Rvolution, et brl peut-tre en 1794 ; de ces reliques,
deux ossements importants subsistent : l'un est conserv Saint-Amand-les-Eaux ; l'autre Flersen-Escrbieuse, prs de Douai.
M.S. et Fr. Br.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er de fvrier (Paris, 1863). P. Edouard de Moreau, S.J.,
Saint Amand, aptre de la Belgique et du nord de la France (Louvain, 1931). Annuaire pontifical
catholique (Paris, 1917).

SAINT THODORE D'EUCHAITA


Martyr Hracle (319).
Fte le 7 fvrier.

Saint Thodore le Mgalomartyr ou le Gnral, ainsi que l'appellent les Grecs, est l'une des
victimes des perscutions locales qui svirent en Orient aprs 313, c'est--dire aprs la publication
de l'dit de Milan, dit par lequel l'empereur Constantin accordait l'Eglise du Christ, jusque-l
perscute, une existence lgale et par consquent la libert de pratiquer ouvertement sa religion et
le droit de possder. Ce grand chef guerrier fut trs honor chez les Byzantins, son image figurait
sur leurs tendards avec celle de son homonyme saint Thodore le Tiron, c'est--dire le Conscrit
ou peut-tre le chef des recrues, des saints Dmtrius et Procope, et enfin de saint Georges, dont
l'histoire, la tradition et la lgende en font un mule.
La perscution de Licinius.
Licinius, fils d'un paysan dace avait t d'abord simple soldat et s'tait tellement avanc dans la
faveur de Galre, son compatriote, que celui-ci avait fini par l'associer l'empire en 307. Il reut
avec le titre d' auguste le gouvernement de la Pannonie et de la Rhtie. Aprs la victoire de
Constantin sur Maxence, il resta seul matre de l'Orient. En 313, il s'tait associ Constantin, dont
il pousa la sur, pour publier l'dit de Milan. Si l're des perscutions gnrales tait close, les
perscutions locales ne devaient pas cesser de si tt, et Licinius lui-mme, peine rentr dans sa
capitale, Nicomdie, recommena verser le sang chrtien. Cette perscution dura environ quatre
ans, de 319 323, c'est--dire jusqu' la bataille d'Andrinople, gagne par Constantin sur son
collgue. Les victimes furent nombreuses ; on connat surtout la passion des quarante martyrs de
Sbaste. Licinius s'en prenait de prfrence aux personnages distingus par leur ducation et leur
naissance, comptant beaucoup sur le scandale de leur apostasie pour ramener le peuple au culte des
idoles.
Saint Thodore et le dragon.
Il y avait alors Hracle, sur le Pont-Euxin, un certain Thodore, vraisemblablement officier
suprieur, jeune, riche, clbre par son loquence et sa beaut non moins que par son courage ; ce
personnage, l'un des plus connus de sa province, tait chrtien. Son nom ne tarda pas arriver aux
oreilles de Licinius. Un fait prodigieux lui tait attribu et ne contribuait pas peu le couvrir de
gloire. Or, racontent les Actes, les environs d'Euchata taient alors ravags par un dragon
redoutable que personne n'avait jamais pu dompter. L'existence de ces animaux dont les proportions
nous paraissent monstrueuses est souvent affirme dans l'hagiographie ; les dcouvertes modernes

de la palontologie, les exemples encore vivants que nous offre la faune d'autres continents, ne
peuvent que confirmer ces affirmations. Quelle que ft l'espce laquelle appartenait ce monstre, il
rpandait la terreur, grossie peut-tre encore par l'imagination populaire. Lorsqu'il sortait de la
caverne qui lui servait de repaire, la terre, disait-on, tremblait chacun de ses mouvements, et il
dvorait tous les hommes et tous les animaux qu'il rencontrait sur son passage. Thodore, plein de
confiance en Dieu, se munit d'une croix prcieuse, revtit son armure militaire, et partit cheval audevant du monstre redoutable. Etant arriv Euchata, il s'arrta pour se reposer dans une prairie
maille de fleurs et s'endormit profondment, ne se doutant pas qu'il tait quelques pas seulement
de la caverne du dragon. Une femme des environs, appele Eusbie peut-tre la mme personne
dont le nom se retrouve dans la biographie de saint Thodore le Tiron accourut vers lui pour
l'avertir du danger qui le menaait :
- Lve-toi, mon frre, lui dit-elle, et loigne-toi d'ici en toute hte. Tu me parais ignorer
combien ce lieu est redoutable.
Thodore se leva et lui demanda :
- Qu'y a-t-il donc de si redoutable en ce lieu, bonne mre ?
Eusbie lui rpondit :
- Mon fils, il y a ici mme un dragon d'une taille pouvantable et que personne n'a encore pu
enchaner. Tous les jours il sort et dvore tout ce qu'il rencontre, hommes ou animaux.
Mais le soldat du Christ dit la pieuse femme :
- Eloigne-toi et regarde de loin la scne qui va se passer. Tu verras alors la puissance de JsusChrist.
Eusbie s'loigna tout en larmes et assista de loin au combat, priant Dieu pour le hros chrtien.
Celui-ci fit alors sur lui le signe de la croix, se frappa la poitrine, et, levant les yeux au ciel, il
pria en ces termes : 0 Jsus, nom glorieux, lumire clatante jaillie du sein du Pre cleste, htetoi d'exaucer ma demande. Toi qui m'as fait triompher de tous mes adversaires dans les combats,
fais-moi triompher encore cette fois de l'ennemi infernal. S'adressant ensuite son cheval, il lui
parla comme une crature raisonnable :
- Je sais que Dieu montre sa puissance non seulement dans les hommes, mais encore dans les
animaux. Lutte donc courageusement avec moi, le Christ te donnera une force et une vigueur
nouvelles pour triompher de mon ennemi.
Et comme s'il avait compris ce langage, le cheval se dressa et attendit courageusement
l'apparition du monstre.
Thodore jeta alors ce cri de dfi au dragon :
- Au nom de Jsus-Christ, Rdempteur des hommes, sors de ta retraite et viens au-devant de
moi.
Le monstre, cette voix, poussa un rugissement terrible, le sol trembla, et il apparut quelques
pas de l'endroit o se trouvait l'homme qui voulait sa mort. Au mme instant, le cheval se jeta sur
lui et le tint captif sous ses quatre pieds dont une vertu cleste avait centupl la force. Thodore
sauta bas de sa monture, et, tirant son pe, il frappa l'ennemi coups redoubls et le laissa mort
sur place. A la nouvelle de son triomphe, les chrtiens se rjouirent et un grand nombre de paens se
convertirent la vraie foi.
Le message de Licinius.
Attirer Thodore la cour, le sduire et l'amener sacrifier aux idoles, pouvait-on trouver une
plus belle occasion de porter un coup mortel la religion du Christ ? Ainsi raisonna Licinius. Il
envoya donc des messagers vers Thodore alors Hracle, sur le Pont-Euxin, avec ordre de le
ramener avec eux Nicomdie. Thodore reut les envoys impriaux avec les plus grands
honneurs et pendant trois jours les combla de prsents et de festins. Comme ses htes insistaient
pour se remettre en route, le suppliant de les suivre auprs de l'empereur, qui, disaient-ils, le
destinait des charges encore plus leves, Thodore laissa partir quelques-uns d'entre eux et leur

remit une lettre pour Licinius. Il invitait l'empereur lui-mme venir Hracle, le priant d'apporter
avec lui ses plus riches idoles et lui donnant supposer qu'il tait tout dispos leur brler de
l'encens. Licinius fut ravi de la proposition ; il emmena avec lui une foule nombreuse de Nicomdie
et des environs, et emporta ses plus prcieuses idoles d'or et d'argent. Thodore tait encore couch
lorsqu'on l'avertit de l'approche de l'empereur ; sur-le-champ il se leva, puis lava son visage, orna sa
chevelure, aprs quoi, jetant sur ses paules un manteau tincelant d'or et de pierreries, il monta sur
un cheval richement harnach et se rendit la rencontre de Licinius. Ds qu'il fut devant lui, il lui
adressa ce salut conforme aux usages de l'poque, mais dont les termes, en l'occurrence, semblent
trop empreints d'ironie :
- Salut, seigneur, empereur trs divin, empereur tout-puissant !
Le prince embrasse le jeune homme et lui dit pour rpondre ses paroles de bienvenue :
- Salut, soleil resplendissant, ravisseur des curs, tte digne du diadme, salut toi que je veux
associer ma puissance !
Ils se rendirent ensuite jusqu'en milieu de la cit, et Licinius monta sur un trne lev qu'on lui
avait prpar. Il prit alors la parole pour fliciter les habitants de leur accueil, puis se tournant vers
Thodore il lui dit :
- Fixe toi-mme le jour auquel tu sacrifieras publiquement nos dieux !
- Ainsi ferai-je, dit-il, mais auparavant accorde-moi la faveur d'accueillir tes dieux les plus
prcieux dans mon sanctuaire domestique. Nous ne penserons au sacrifice public que lorsque je les
aurai combls dans le secret de libations et d'encens. Thodore parlait ainsi par ironie, comme on le
verra bientt. Licinius, barbare d'origine et peu habitu aux bons tours des Grecs, se rjouit dans son
cur cette proposition. Tous ses dieux dor et d'argent furent donc hbergs dans le palais de
Thodore ; ce n'tait point pour y trouver des honneurs et des sacrifices, car, vers le milieu de la
nuit, leur hte, peu respectueux, les rduisit en pices et distribua leurs dbris aux pauvres et aux
indigents.
Colre de Licinius.
Deux jours s'tant couls, Licinius fit appeler Thodore et lui dit :
- en reconnaissance des bienfaits et des honneurs dont te comblent nos dieux, hte-toi de
montrer ton zle leur endroit et offre leur un sacrifice solennel en prsence de tous, afin que les
autres te voient et suivent ton noble exemple.
Un centurion, nomm Maxence, qui se trouvait prsent, l'interrompit :
- Par les dieux, prince, ta puissance divine a t tourne en ridicule par cet homme. N'ai-je
point vu, de mes yeux, ce matin, la tte d'or de ton Artmis entre les mains d'une mendiante qui s'en
allait toute fire de son aubaine.
A cette rvlation, Licinius, hors de lui, ne put profrer une parole, se demandant s'il fallait s'en
rapporter au tmoignage de l'officier, Thodore lui enleva ce doute :
- Par la puissance du Christ, empereur, Maxence a dit vrai. Ce que j'ai fait, je m'en rjouis.
Considre maintenant la puissance de tes dieux, s'ils n'ont pas pu se dfendre eux-mmes, comment
pouvons-nous compter sur leur secours ?
Licinius, devenu blme, serrant les genoux entre ses mains, se plaignait ses dieux en disant :
- Hlas ! Hlas ! Faut-il qu'un souverain puissant comme moi, doive essuyer un semblable
affront ! Avoir rassembl tant de biens qui vont tre les tmoins de ma dfaite, et plus que cela,
apprendre que tous mes dieux sont briss et rduits en poussire et entre les mains des pauvres !
Cela est-il possible ?
Alors, avec une gnreuse ardeur, gale celle d'un nophyte, Thodore lui parla en face,
comme pour l'exasprer et hter ainsi son propre martyre :
- Tu rugis, monarque, moi je tressaille ; tu grondes et jexulte ; tu blasphmes Dieu, je
lhonore ; tu adores des dieux morts, jadore le Dieu vivant ; tu sers le dieu Srapis, et moi je sers
Celui qui est au-dessus des sraphins ;

Saint Thodore brise les statues des dieux sur leur autel
et en distribue les morceaux aux indigents.

Tu te prosternes devant Apollon dont le nom signifie destructeur , je me prosterne devant


Jsus, dont le nom signifie, Sauveur ; on tappelle Licinius, cest--dire le flau ; on
mappelle Thodore, le don de Dieu .
Allons, empereur, ne t'irrite pas, ne regimbe pas ; car, en agissant ainsi, tu t'avoues humili et
vaincu, et tu te donnes l'air d'un ne ou d'un mulet.
Licinius, au comble de la fureur, ordonna qu'on dpouillt Thodore de ses vtements ; il lui fit
infliger quatre-vingts coups de nerfs de buf sur le dos et cinquante sur le ventre. Ensuite, il
commanda qu'on lui frappt violemment le cou avec des balles de plomb. Non content de tous ces
svices, il fit labourer les chairs du martyr avec des ongles de fer, tandis que des bourreaux approchaient des torches enflammes de ses blessures bantes. Aprs avoir assouvi les premires ardeurs
de sa rage, il fit conduire Thodore en prison, avec ordre de serrer troitement ses pieds dans des
entraves et de le priver de toute nourriture pendant cinq jours.
Saint Thodore mis en croix et livr la fureur des enfants.
Aprs cinq jours, Licinius fit dresser dans la cour du palais une croix laquelle fut attach le
courageux martyr. Ses bourreaux lui ouvrirent ensuite la poitrine et le ventre jusqu' lui dcouvrir
les entrailles, tandis que de petits enfants paens taient invits lui crever les yeux avec des
flches. Parmi les tmoins de cette scne, se trouvait celui qui nous en a laiss le rcit. Laissons-le
parler lui-mme.
Moi, Augarus le tachygraphe, j'tais prsent ces injures, et, ayant entendu les gmissements touffs
du martyr, je jetai mes tablettes loin de moi et me prosternai au pied de la croix. Mais alors mon seigneur
Thodore, 1e confesseur du Christ, me fit entendre doucement ces paroles : Augarus, ne renonce pas ton

uvre et continue crire le rcit de ce qui me touche.

Thodore jeta alors un grand cri vers Dieu :


- Seigneur, ne m'aviez-vous pas dit : Je suis avec toi. Pourquoi donc tes-vous loin de moi ?
Seigneur, sauvez-moi de mes ennemis ! On a crev la pupille de mes yeux, le feu a dtruit mes
chairs, mes cheveux et ma barbe ont t violemment arrachs, mes dents sont brises, mon visage
est devenu livide, et ce n'est plus qu'un squelette qu'on a attach cette croix. Souvenez-vous,
Seigneur, que c'est pour votre nom qu'on m'a crucifi !
Aprs avoir parl ainsi, il se tut et ne fit plus aucun mouvement, si bien que Licinius, le croyant
mort, ne s'en soucia pas davantage et le laissa suspendu sur son gibet.
Un ange vient dlivrer le martyr.
On tait encore la premire veille de la nuit, lorsqu'un ange du Seigneur descendit vers le saint
martyr, le dtacha de la croix et le gurit de toutes ses blessures :
- Rjouis-toi, lui dit-il revts-toi de la force de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Tu vois bien que
Dieu est avec toi. Pourquoi donc as-tu os lui dire qu'il t'avait abandonn ? Achve maintenant ta
carrire et viens ensuite auprs de Jsus-Christ recevoir la couronne d'immortalit.
A ces mots, l'ange disparut. Quant Thodore, rendu la sant, il remercia de toute son me le
divin Matre, s'criant avec le psalmiste :
- Je vous exalterai, mon Dieu, mon roi, et je bnirai votre nom pendant tous les sicles des
sicles.
Conversion de deux centurions et de quatre-vingt-deux soldats.
Au lever du jour, Licinius fit venir les deux centurions Antiochus et Patrice et leur dit :
- Allez donc, et rapportez-moi le corps de ce menteur Thodore, afin que nous le dposions
dans un cercueil de plomb pour le jeter au fond de la mer, de peur que les chrtiens insenss ne s'en
emparent pour le vnrer.
Les deux centurions sortirent pour se rendre au lieu du crucifiement, mais, leur grande
stupfaction, ils ne trouvrent que le bois de la croix. Ils se dirent alors entre eux :
- Les Galilens racontent que le Christ est ressuscit d'entre les morts. En serait-il de mme
pour Thodore ?
Patrice, s'tant approch encore, aperut non loin de l, le martyr plein de sant plong dans une
fervente prire. Il ne put s'empcher de s'crier :
- C'est un Dieu puissant que le Dieu des chrtiens !
Ils s'approchrent tous tes deux de Thodore et lui dirent :
- 0 serviteur de Dieu, nous aussi nous voulons tre chrtiens !
Ils crurent et firent partager leur foi quatre-vingt-deux de leurs compagnons d'armes.
Nouvelles conversions. Mort de saint Thodore.
A la nouvelle de ce qui venait d'arriver, Licinius envoya un officier et trois cents soldats pour
mettre mort Thodore et les nouveaux convertis. Mais lorsque les envoys impriaux eurent vu de
leurs yeux les merveilles accomplies par Thodore, ils crurent, eux aussi, au Christ. Une foule
nombreuse se joignit eux, invectivant contre l'empereur, acclamant un Dieu unique, le Dieu des
chrtiens. Il se produisit alors un grand tumulte entre chrtiens et paens. Un soldat nomm Landre
voulut se jeter sur le serviteur du Christ pour le tuer, mais l'officier converti lui arracha son pe et
la lui passa travers le corps. Un autre paen vint la dfense de Landre et tua l'officier.

Thodore parvint enfin apaiser la foule :


- Du calme, mes enfants, s'cria-t-il ; mon Matre Jsus-Christ a consenti se laisser crucifier,
bien qu'il et son service des lgions d'anges.
Le cortge passait devant les prisons de la ville. Ceux qui y taient enferms criaient de toutes
leurs forces : Aie piti de nous, serviteur du Dieu Trs-haut ! Thodore d'une seule parole, brisa
leurs liens et leur dit en leur rendant la libert : Allez tous en paix, et souvenez-vous de moi.
On ne compta bientt plus le nombre des paens qui se convertirent ce jour-l, ni celui des
malades et des possds qui recouvrrent par l'intercession de Thodore la sant de l'me ou celle
du corps. Le mouvement paraissait devenu gnral. Lorsque l'empereur Licinius apprit que toute la
ville abandonnait les dieux pour adorer le Christ, il fut saisi de rage et envoya un sicaire charg de
trancher la tte du serviteur de Dieu. La foule l'aurait empch d'accomplir son uvre si Thodore
lui-mme n'avait demand avec instance tous ses dfenseurs de ne point le priver de la couronne
des martyrs :
- Mes frres, leur dit-il, ne vous irritez pas contre Licinius, il n'est que le ministre de son pre le
diable. Quant moi, j'ai hte de retourner vers le Christ.
Il dit ensuite Augarus, celui qui devait crire le rcit de ces vnements :
- Aie soin de relater pour la postrit les Actes de mon martyre. De plus, je te prie de faire
dposer mes restes Euchata, dans mon tombeau de famille.
Il pria longuement, embrassa les frres, puis, se prsentant au bourreau, il inclina la tte qui fut
tranche d'un coup d'pe. Le martyre de saint Thodore eut lieu le 7 fvrier de l'anne 319, qui
tait un samedi.
Ses restes furent ports, comme il l'avait dsir, Euchata.
Les miracles de saint Thodore rendirent son nom illustre ; il tait invoqu dans les combats.
Une glise fut difie en son honneur Euchata qui prit le nom de Thodoropolis. La rpublique de
Venise l'honorait comme l'un de ses patrons, et une chapelle lui tait ddie dans la cit des doges,
en la basilique de Saint-Marc, et le Saint y avait sa statue. Son corps fut apport en cette ville au
XIIIe sicle par Jacques et Marc Dandolo, et dpos en l'glise Saint-Sauveur. On possde des
reliques de Saints du nom de Thodore Cologne et en Belgique ; d'autres se trouvaient SaintDenis, mais rien n'indique avec certitude qu'il s'agisse du Mgalomartyr . L'glise SaintOnuphre en conserve de celui-ci et de son compatriote et homonyme saint Thodore le Tiron.
R.B.D.
Sources consultes. Acta Sanctorum. t. II de fvrier (Paris et Rome, 1864). Acta graeca S. Theodori
Ducis, dans Analecta Bollandiana (Bruxelles, 1883). (V.S.B.P., n 1570.)

PAROLES DES SAINTS


________
Les mauvais chrtiens.
Plusieurs n'osent se sparer de l'Eglise parce qu'ils craignent la justice de Dieu ; mais ils ne
veulent point aussi se sparer du monde, parce qu'ils aiment les plaisirs qu'il leur promet. Ils prient,
parce qu'ils craignent ; ils pchent, parce que leur inclination les y porte. Ils se disent chrtiens, et
ils vivent comme des paens.
Saint Hilaire.
(Sur les Psaumes.)

SAINT JACUT
Abb, fondateur de Saint-Jacut-de-la-Mer (Ve VIe sicles)
Fte le 8 fvrier.

Bien qu'une obscurit assez grande rgne sur les circonstances de la vie de saint Jacut, Jagut
ou Jaigu, et de la fondation de son monastre, ce Saint n'en a pas moins laiss au pays breton, o
plusieurs localits portent son nom, des traces profondes et un souvenir durable. Son abbaye, dont
le nom primitif tait Notre-Dame de Landouar, s'est perptue jusqu' la Rvolution, et la paroisse
de Saint-Jacut-de-la-Mer, quelques lieues de Dinan, paroisse dont le monastre fut le berceau, se
glorifie d'avoir t le thtre des vertus pratiques par le saint Fondateur.
Une famille de Saints.
Malheureusement le lieu a gard ses secrets, et l'on en est rduit conclure des vertus et des
mrites de l'Abb de Landouar surtout par ce que l'on sait du genre de vie des cnobites de son
temps. Le savant Dom Lobineau, qui vcut et mourut l'abbaye de Saint-Jacut, consacre au saint
Abb, dans sa Vie des Saints, quelques lignes seulement, en l'absence de documents prcis. Il y a
bien cependant une Lgende ou Vie latine , crite au XIIe sicle, et dont le fond ne manque
pas de certitude. Mais nous connaissons le mpris en lequel l'austre Bndictin tenait les rcits tant
soit peu lgendaires, en dpit de la part de vrit qui s'en dgage 1e plus souvent. Un des
continuateurs de la Vie des Saints de Bretagne-Armorique, du P. Albert Le Grand, crivit, sans doute
sur ces donnes, une Vie de saint Jacut. Nous lui empruntons en partie le rcit que l'on va lire.
Jacut vint au monde vers le milieu du Ve sicle, l'poque des migrations qui, de GrandeBretagne ou Bretagne insulaire, amenaient sur le continent les populations chasses par les Saxons.
A la tte d'une de ces migrations tait Fragan, pre de Jacut et de Guthenoc. Avec la bande dont il
tait le chef, sa femme Guen, dont le nom signifie Blanche , et ses deux fils, que la tradition dit
jumeaux, il dbarqua au port de Brhac, en la baie de Saint-Brieuc. Le premier soin de Fragan fut
de pourvoir l'tablissement de sa suite. Ayant rencontr une source qui alimentait un terrain
d'apparence fertile, l'endroit appel depuis, de son nom, Ploufragan, il le dfricha, aid des siens.
Son labeur fut bientt rcompens par de belles rcoltes, mais la culture du sol ne proccupait pas
seule le chef qui avait peut-tre, de l'autre ct de l'eau, frquent lui-mme une de ces coles
monastiques ouvertes aux clercs et aux laques. Jacut et Guthenoc, grandis au sein de cette vie pas torale, atteignaient l'ge d'tre appliqus l'tude. En ce pays inconnu, qui leur pre allait-il les
confier ? En Petite-Bretagne existait-il quelque monastre-cole analogue ceux de la grande le ?
L'cole de Budoc.
Fragan n'allait pas avoir le chercher trs loin. Contigu l'le enchanteresse de Brhat, au nord
de la mme baie de Saint-Brieuc, tait la petite le de Lavret. Un moine, Budoc, renomm pour sa
science, telle enseigne qu'on l'appelait le Docteur trs lev , y avait difi un monastre, sur
les ruines d'une villa gallo-romaine, l'amnageant selon le type peu prs uniforme du monastre
celtique : une srie de cellules ou logettes, groupes en cercle, autour de l'glise, du cimetire et de
quelques btiments de service. Des fouilles pratiques de 1890 1891 ont remis jour la cit
monastique de Budoc, que Fragan n'eut pas de peine reconnatre pour une sur de celles d'outre-

mer. Edifi par la haute rputation du matre, le chef breton lui confia ses deux ans comme il
devait le faire plus tard pour son benjamin Gunol. Dernier-n, aprs sa sur sainte Clervie, d"une
famille dont tous les membres sont honors comme Saints, Gunol en sera le plus illustre rejeton.
Une diffrence d'ge assez sensible le tiendra sans doute loign de ses frres, dont les noms sont
rarement runis au sien. Cependant, Albert le Grand joint Jacut Gunol dans la trs
problmatique ambassade envoye Tours pour obtenir de saint Martin ou, plus vraisemblablement
du Mtropolitain, le sacre de saint Corentin comme vque de Quimper. Au demeurant, on ne peut
certifier que l'hagiographe n'ait parfois emprunt la vie de Gunol quelques-uns des faits qu'il
rapporte de Jacut et de Guthenoc.
Il est dit que des deux coliers, Jacut et Guthenoc, le premier fut le prfr de leur matre en
raison de la vertu prcoce qui manait de lui. Cependant, nous verrons celui-ci, en compagnie de
son frre, accomplir, un jour que les deux enfants se promenaient dans la campagne, un gracieux
miracle. Ainsi leur arrivera-t-il, aprs leur mort, de gurir, de concert, le visage tumfi d'un
malheureux qui s'tait confi leur intercession.
Sur leur chemin, nos adolescents font rencontre d'un aveugle. Linfirme, intrieurement
illumin sur la saintet des deux promeneurs, les arrte et les supplie de le gurir. Surprise des
enfants, qui protestent de leur impuissance le satisfaire et de leurs regrets. Mais l'aveugle insiste, il
les prie au nom du christ. Alors, trs simplement, mettant leur confiance en Dieu, l'un, de sa salive,
lui lave les yeux, l'autre fait le signe de la croix. Aussitt la vue est rendue cet homme. Mais voici
nos deux gurisseurs effrays de leur action pour l'chec que son retentissement peut causer leur
humilit. Tout tremblants, autant qu'aprs une faute, ils regagnent le monastre. Hlas ! Le miracul
les y avait prcds, mettant la communaut en moi par le rcit de ce qui venait de lui arriver, et
criant tous les chos que deux des coliers de Budoc lui avaient enlev sa ccit. Cependant, Jacut
et Guthenoc avaient russi se glisser sans bruit dans les rangs de leurs condisciples, lorsque
Budoc averti de ce qui se passait, conduisit l'aveugle guri devant les coliers runis, l'invitant lui
indiquer auxquels d'entre eux il tait redevable d'avoir t dlivr de son infirmit, ce qu'il fit sans
aucune hsitation.
Formation religieuse.
Au milieu de la confusion o cette reconnaissance jetait les deux enfants, confusion augmente
par la gurison d'un lpreux dont Jacut n'avait pas craint de baiser les plaies, ils perurent nettement
le pril de vaine gloire qui les menaait. Ce fut pour tous deux le point de dpart de leur rsolution
de donner du pied au monde selon la trs suggestive expression du vieil hagiographe et
ses honneurs phmres. Vers le mme temps, Fragan, qui venait d'chapper un grave danger,
avait consacr au Seigneur tous ses enfants. Aussi Jacut et Guthenoc n'eurent-ils point de peine
convaincre leur pre de leur vocation. Les voici donc recevant dsormais, non plus comme des
coliers mais comme de futurs religieux, les enseignements de Budoc, un matre dans l'art de plier
l'humilit et l'amour du travail et de la prire les novices confis ses soins. Aprs leur en avoir,
en des paroles pleines de sagesse, expos l'utilit, il terminait ainsi ses homlies : Les (trois)
recommandations que je viens de vous faire embrassent, si vous les comprenez bien, tous les
avantages de la vie active et de la vie contemplative.
Le travail, qui tait, on le sait, avec la mortification et la prire, la grande occupation du
monastre celtique on verra un Gildas, par exemple, exceller la fonderie des mtaux prenait
environ dix heures de la journe. Celle-ci commenait de bonne heure, puisque au chant du coq
(les moines) sautaient promptement de leur lit pour chanter laudes , encore que l'heure de minuit
les trouvt occups au chant des hymnes et des psaumes. L'oraison entrecoupant le labeur matriel,
voil bien le mlange de vie active et contemplative vers lequel tendait l'enseignement de Budoc.
Entre ses nombreux disciples, Jacut se distingua par son ardeur l'exercice de toutes les vertus
religieuses. Son amour de l'humilit n'avait d'gal que celui de la mortification tant corporelle que
spirituelle, et en cette matire encore, le monastre celte faisait cole.

Quant Jacut, son ordinaire se composait de racines, de pain assaisonn de cendre et arros
d'eau. Ses veilles taient constantes, constante aussi son oraison, si bien qu'on a pu dire de lui qu'il a
avait le cur continuellement lev en Dieu .
Quoique parvenu un haut degr de perfection, Jacut ne se tenait point pour satisfait. D'autre
part il tait celte, et par consquent tourment d'un dsir d'inconnu, aspiration inconsciente vers
l'ternel idal, entrevu au travers de l'idal humain. Le voici, son tour, rvant de repasser la mer
pour voir de prs l'uvre de ce grand saint Patrice, dont la renomme a franchi les espaces jusqu'
la petite le de Lavret. Mais comme il se demande de quelle manire il accomplira son dessein, il
voit en songe Patrice et apprend de lui que la volont de Dieu est qu'il demeure en Petite -Bretagne
pour l'illustrer de ses vertus. Albert le Grand prte cette mme vision saint Gunol, et le
cartulaire de Landvennec ne la met pas en doute. Loin de l'enorgueillir, un tel songe, en le
dtournant de son projet, l'engagea dans une voie plus troite d'austrits et de prires. En mme
temps un vif dsir de solitude s'emparait de lui.
Le monastre de Landouar.
La vie en commun, avec ses occupations multiples, et la socit de ses frres, semblait Jacut
dsormais incompatible avec ce besoin profond de recueillement, ncessaire au perfectionnement de
son me. Aussi bien, la rgle des monastres celtes ne retenait-elle point d'une faon absolue ceux
qui s'y engageaient. Si donc Budoc prouva du regret de se sparer de ce disciple de choix, il ne
s'opposa point son dsir ni celui de son frre. Jacut et Guthenoc firent alors leurs adieux l'le
de Lavret, o, aprs la grande le qui leur avait donn le jour, ils taient ns une vie surnaturelle
ardente et gnreuse. Le lieu o ils s'arrtrent ne nous est point connu. Bien que certains auteurs en
tirent occasion de mettre en doute cette tape entre Lavret et Landouar, elle n'a rien que de trs
vraisemblable, et le biographe peut, en toute assurance, y dpeindre la vie des deux ermites, loin du
monastre dont les proccupations leur paraissaient encore opposes au souci de leur
perfectionnement intime. La sainte mulation laquelle ils se livrrent dans l'exercice des vertus n'a
besoin pour preuve que l'extraordinaire affluence qui attira vers eux les foules et les malades ds
que leur prsence fut, par la volont de Dieu, connue dans les environs. Pas plus que l'aveugle guri
par les coliers de Budoc, une femme aveugle, elle aussi, venue se prosterner leurs pieds qu'elle
frla de son visage, et ayant recouvr l'usage de la vue, ne saura taire la faveur dont elle a t l'objet.
Bien au contraire, elle proclamera le miracle par toute la contre, ds lors, c'en sera fait de la
solitude tant souhaite !
Pour chapper une renomme qu'ils s'obstinaient fuir et qui les retrouverait bientt, les deux
cnobites se mirent en qute dun refuge plus certain. Une petite le, prs du rivage, se prsentait
eux. Mais comment y aborder ? Dans cette occurrence ils sadressrent au Seigneur. Stant relevs
de leur prire, ils virent les eaux se retirer un endroit donn, suffisamment pour leur permettre le
passage. Cette le, quun phnomne dont lpoque est inconnue a depuis relie la terre, se
nommera Landouar Dieu nallait pas, djouant leurs pieux calculs, tarder manifester la saintet
de ses deux serviteurs. Loccasion en fut une violente tempte, en laquelle deux nautoniers, inspirs
dinvoquer lheure du danger Jacut et Guthenoc, les virent apparatre, lun au devant du navire,
lautre au gouvernail, et apaiser les flots agits, prodige qui allait ramener vers eux la foule dj
attire par leurs miracles et leurs exemples.
Proche de la solitude des pieux anachortes, vivait un passeur nomm Cadreuc. Habituellement,
cet homme passait les pauvres sans rtribution. Or, un jour, m par un sentiment davarice, il se
montra impitoyable envers un malheureux. Alors le vent se leva en tempte, tandis que, pris dune
sorte de possession, linfortun, aprs maintes convulsions, tombait mort aux pieds de Cadreuc. Au
matin, apprenant ce qui stait pass, Jacut et Guthenoc vinrent au lieu mme o tait le mort.
Aprs avoir, en termes trs vifs, blm la cupidit du passeur, ils se mirent en prires et obtinrent la
rsurrection du cadavre.

Saint Jacut et son frre gurissent un aveugle.

Un tel miracle, aprs celui que les nautoniers avaient propag par toute la contre, amena auprs
des deux frres nombre de compagnons dsireux de partager un tat de saintet aussi manifeste.
Cadreuc en fut des premiers, et sa vie pnitente lui valut d'tre honor comme un Saint. Il fallut, de
toute ncessit, se dcider lever un monastre, le monastre de Landouar que Jacut, son
fondateur et son premier Abb, plaa sous le vocable de Notre-Dame. Il se peupla avec une telle
rapidit que l'enceinte en devint vite trop troite et que l'on dut songer essaimer. Ce fut alors la
sparation des deux frres dont l'existence avait t jusqu'alors si troitement unie. Jacut resta
Landouar, tandis que Guthenoc allait assumer une fondation nouvelle. Cette sparation fut assurment pnible de part et d'autre, mais la reconnaissant ncessaire la gloire de Dieu, ils
n'hsitrent pas l'accepter. En retour, le Seigneur se plut rpandre ses bndictions sur Landouar
par des dons considrables de possesseurs de terres, entre lesquels le chef Ritwall, et peut-tre bien
la famille de l'Abb, dont l'tablissement n'tait pas trs loign.
Dsormais toute documentation cesse sur la vie de Jacut, jus qu'au jour o ayant sagement
administr son abbaye, travaill sa propre sanctification et celle de ses fils, il rendit enfin l'me
son Crateur, le huitime jour de fvrier, environ l'ai 44o, auquel jour l'Eglise clbre sa fte n. Ici
nous devons relever l'erreur du biographe et substituer la date indique la chronologie plus
certaine de M. de La Borderie qui permet de situer la vie de Jacut entre 45o ou 455 et Sao ou 53e.
Culte et patronage de saint Jacut.
Tt aprs sa mort, saint Jacut manifesta par des miracles sa protection spciale sur sa chre
abbaye, tel point, nous dit l'auteur d'une ancienne relation, que les moines de Saint-Jacut ne
manquaient jamais de recourir leur bienheureux Pre, et jamais, jusqu' la funeste invasion de la
Scandinavie, la protection de saint Jacut ne leur fit dfaut . Sa fte se clbrait jadis par des offices

propres qui se retrouvent dans des brviaires et missels des XVe et XVIe sicles, comportant, les uns,
la fte en juillet, les autres en fvrier. A la fin du XVIIIe sicle, crit M. l'abb Lemasson, auteur
d'importants travaux sur saint Jacut et l'abbaye, saint Jacut tait encore ft dans les diocses de
Saint-Brieuc et de Dol . Au Livre de paroisse de Saint-Jacut-de-la-Mer, on remarque un office
spcial pour le Brviaire, et un office spcial pour la grand'messe. Quant au patronage du Saint il
s'tendait fort loin, avec les redevances de l'abbaye, d'abord Plestin-les-Grves, o, dans la fort
jolie chapelle de Saint-Jacut, une messe de fondation se disait au XVIe sicle jour de samedy en
l'honneur de Dieu, Notre-Dame et Monsieur saint Jacut, mais spcialement de Notre-Dame .
Il s'tendait encore la pittoresque rgion de Colline, prs Montcontour (Saint-Jacut duMn), en Lon, en Cornouailles, dans le Vannetais, o la paroisse de Saint-Jacut-sur-Ars le fte
particulirement. Cette paroisse possde une ancienne statue en bois du Saint, ainsi que des reliques
notables, mais malheureusement non authentiques, bien que M. l'abb Lemasson mette l'opinion
que l authentique pourrait se trouver dans le reliquaire. On les expose le jour de la fte du Saint,
pri particulirement pour la gurison des rhumatismes. Avant la Rvolution, saint Jacut aurait t le
patron de la frairie du Gros-Chne en Besn, au diocse de Nantes. Une curieuse figuration le
reprsente la chapelle de Saint-Vennoc, en Briec (Finistre), avec ses frres les saints Guthenoc
et Gunol aux pieds de leur mre Santez Gwenteirbron (Trimammis), ainsi appele de la
lgende qui fait natre les trois frres le mme jour, et, en cette occurrence, pourvoit la mre d'un
troisime sein.
Que reste-t il de l'abbaye primitive fonde par saint Jacut dans l'ancien Landouar ? Rien n'en
subsiste plus. De celle qu'a dtruite la Rvolution, existe seule la moiti d'un ancien corps de logis
dsign sous le nom d' abbaye . De mme, de l'ancien culte de saint Jacut, autrefois invoqu pour
la gurison des possessions, ou de la folie, voire de l'pilepsie, on ne se souvient plus gure. Ce
culte est cependant confirm par le fait qu'en 1330, lors de l'enqute de canonisation de saint Yves,
deux tmoins de Pleslin dposrent qu'un fou, guri depuis par saint Yves, avait t port d'abord
Saint-Jacut... On vient Saint-Jagu en plerinage pour la folie, et on fait une eau bnite exprs
pour les fous , prcise Dom Le Gallois. Actuellement, la procession du Pardon du second
dimanche de juillet se rend bien la fontaine, mais il n'est fait mention d'aucune eau spciale. Un
pangyrique du Saint est prononc chaque anne cette occasion, Saint-Jacut-de-la-Mer tenant
honneur de garder et perptuer son souvenir. Si l'glise moderne ne lui est pas ddie, elle possde
toutefois quelques reliques du Saint. De plus, sa statue surmonte l'autel qui lui est consacr, et des
vitraux rappellent par l'image l'heureuse arrive dans l'le des deux frres Jacut et Guthenoc.
Enfin, dans le couvent lev au lieu et place de l'ancienne abbaye, et occup par les religieuses
de la Congrgation de Saint-Men, a t rige, vers 1885, sous l'piscopat de Mgr Bouch, une
statue de pierre du saint Fondateur. Sur son socle se peut lire, nave et brve formule, une
inscription qui tmoigne de l'admiration de la postrit envers saint Jacut et les siens :
Saint Jacut, fils de saint Fracan et de sainte Gwenn. Frre de saint Gwenol et de saint Gwethenoc,
disciple de saint Budoc.

L'inscription ne donne pas de date, n'offre pas la plus petite documentation, mais Saint-Jacutde-la-Mer on ne pourrait rencontrer un profane ignorant la qualit du Saint qui lui a donn son nom.
Sainte Guen est la patronne de Plouguen, comme son pieux poux est le patron de Ploufragan ; dans
la Haute-Bretagne, elle est parfois honore sous le nom de Blanche .
M. LE Berre.
Sources consultes. A. De La Borderie, Histoire de Bretagne (Rennes, 1906). Albert Le Grand,
O.P., Vie des Saints de Bretagne-Armorique (Quimper, 1901). Abb Auguste Lemasson, Histoire du royal
monastre de Saint-Jacut-de-lIsle-de-la-Mer (Saint-Brieuc) ; Saint Jacut, son histoire, son culte, ses vies
anciennes (Saint-Brieuc).

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PAROLES DES SAINTS


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Dieu notre Pre.


Notre prire est publique et commune tous. Dieu, qui est notre Pre et le matre de la
concorde, qui nous a appris tre bien unis, a voulu quun seul prit pour tous, comme il nous a
tous ports dans un seul.
Saint Cyprien.
(De lOraison dominicale.)

La vraie sagesse.
Nul ne se peut passer pour sage sil ne lest pour lui-mme, en sorte que tout sage sera dabord
sage pour soi et boira le premier de leau de sa propre fontaine. En consquence, que votre
considration non seulement commence, mais aussi finisse par vous. Si elle sgare ailleurs, ce sera
toujours avec profit pour votre salut que vous la ramnerez vous ; soyez-en le premier et le dernier
terme, prenez exemple sur le souverain Crateur de toutes choses, qui envoie son Verbe et le retient
en mme temps ; votre verbe vous, cest votre considration ; si loin quelle aille, il ne faut pas
quelle vous quitte tout fait ; quelle fasse des excursions, mais quelle ne cesse pas nanmoins
davoir toujours sa rsidence dans votre me.
Saint Bernard.

(De la considration.)

SAINT CYRILLE DALEXANDRIE


Evque et Docteur de l'Eglise (vers 375-444).
Fte le 9 fvrier.

Chaque anne, dans sa liturgie, lEglise redit les titres glorieux de ce Pontife et Docteur. Dieu
le constitua le dfenseur invincible de la maternit divine de la Vierge Marie. Comme dlgu du
Pape saint Clestin 1er, il prsida le Concile d'Ephse o l'hrsie nestorienne fut touffe dans sa
racine et la primaut pontificale reconnue et accepte ; o furent proclams les dogmes de l'unit de
personne divine dans le Christ et celui de la maternit divine de Marie, aux applaudissements
enthousiastes du peuple chrtien. Dfenseur de la foi catholique, saint Cyrille est spcialement le
Docteur de l'Incarnation et de l'Homme-Dieu. C'est le thologien le plus puissant par la pntration
et la force de l'intelligence qu'ait possd l'Eglise grecque aprs Origne ; aussi, occupe-t-il le
premier rang parmi les Pres et les crivains ecclsiastiques d'Orient.
Une ducation ecclsiastique srieuse et complte.
Cyrille naquit Alexandrie d'Egypte, probablement entre les annes 370 et 376. Il tait le neveu
du patriarche Thophile, clbre dans l'histoire par ses luttes contre les erreurs orignistes et surtout
par sa violente hostilit contre son collgue de Constantinople, saint Jean Chrysostome. Sa famille
tablie Alexandrie y occupait un rang fort honorable. On ne sait presque rien sur la jeunesse du
futur vque. Grce ses parents et sans doute aussi son oncle, il reut une ducation soigne. Les
ouvrages apologtiques, scripturaires et dogmatiques quil crira plus tard attestent une
connaissance approfondie de la Bible et des travaux des Pres grecs. Dans une rfutation des trois
livres composs contre le christianisme par Julien lApostat, il se montre trs au courant aussi des
sciences profanes. Vcut-il, comme plusieurs vques, ses contemporains, parmi les cnobites
dEgypte ? Plusieurs historiens conjecturent quil fut disciple de saint Isidore de Pluse (.440).
Esprit trs cultiv, rgle vivante de la perfection monastique, cet Abb exera une influence
considrable sur le clerg et les moines. La libert quil prend lgard de Cyrille devenu
patriarche, dans quatre lettres assez vives quil lui adresse, fait supposer quil tait son Pre
spirituel. En 403, Cyrille, aux cts de son oncle, assiste, on ne sait quel titre, au triste
conciliabule runi dans la villa du Chne, prs de Chalcdoine, pour dposer saint Jean
Chrysostome.
Sur le sige de saint Marc. En lutte avec les Juifs.
Le patriarche Thophile mourut en octobre 412, aprs un piscopat de vingt-sept ans. Malgr
une vive opposition, son neveu fut dsign, la suite d'une lection difficile et orageuse, pour lui
succder sur le sige d'Alexandrie. Par sa science thologique, son zle dfende la foi et ses qualits morales, Cyrille paraissait digne d'une si haute charge. C'tait un caractre nergique, combatif,
avec quelque chose d'autoritaire et de passionn, hritage de famille, semble-t-il, mais fortement
dvelopp par la longue frquentation d'un oncle vnr comme un matre. La grce de Dieu et
l'exprience des hommes adouciront dans le cours des annes la rudesse presque violente de ce
temprament gyptien. Chef incontest des glises et des monastres de son patriarcat, gardien
jaloux de ses prrogatives, Cyrille serait homme faire valoir son autorit, dfendre la foi
orthodoxe et aussi les ides thologiques de la fameuse Ecole d'Alexandrie.

A peine install, il fit fermer les glises que les Novatiens possdaient dans la ville piscopale :
il excutait ainsi une dcision prise depuis plusieurs annes par le pouvoir imprial contre ces
hrtiques et leurs biens. Les Juifs d'Alexandrie ayant massacr dans un odieux guet-apens un grand
nombre de fidles, furent, par reprsailles, chasss de la cit et privs de leurs synagogues. Le
gouverneur de la ville, Oreste, ennemi personnel du patriarche dont il repoussait ddaigneusement
les avances, protesta contre cette expulsion accomplie par les chrtiens eux-mmes : l'empereur
Thodose II donna raison ces derniers.
La clbre Hypatie, philosophe no-platonicienne, exerait alors une grande influence sur
l'esprit et la conduite d'Oreste. Est-ce parce qu'on la souponnait d'empcher sa rconciliation avec
l'vque que des Parabolans membres d'une florissante association chrtienne qui assurait le
soin des malades contagieux la massacrrent ? On ne sait : mais Cyrille ne put que dplorer et
blmer un pareil crime.
Zle pour la conversion des paens. Homlies pascales.
L'empire tait officiellement chrtien depuis un sicle et cependant le paganisme avait encore
de nombreux adeptes en Egypte. En particulier une bourgade du nom de Manutha formait un centre
paen qu'aucune prdication vanglique n'avait srieusement entam. Dieu inspira Cyrille la
pense d'y transporter avec une grande solennit une partie des reliques de saint Marc et de saint
Cyrus (mdecin alexandrin martyris sous Diocltien). Il le fit ; la prsence des ossements des
martyrs opra de nombreux miracles qui eurent peu peu raison de l'obstination incrdule des
idoltres de l'endroit. Comme saint Athanase, Cyrille adressait chaque anne ses fidles une
homlie pascale, sorte de mandement de Carme, pour leur rappeler le devoir du jene et fixer la
date de la fte de Pques. Il les instruisait en mme temps sur leurs devoirs chrtiens, les confirmait
dans telle ou telle vrit de foi, leur montrait la ncessit de la mortification et au besoin ne leur
mnageait pas les reproches mrits. Ce fut aussi pendant ces premires annes de son piscopat
qu'il composa plusieurs crits importants traits sur la Trinit, commentaires des prophtes et des
psaumes, rfutation de l'ouvrage de julien l'Apostat. Il apparaissait dj comme un puissant
thologien. En 419, les vques d'Afrique runis en synode lui demandent une copie exacte des
dcisions du Concile de Nice. Hlas ! Cyrille resta longtemps, en raison de son ducation et de sa
vnration pour son oncle, du parti oppos saint Jean Chrysostome : il crivit mme sur ce dernier
la plus tonnante et la plus regrettable de ses lettres d'vque. C'est probablement en 417 que
cdant, dit-on, aux prires de saint Isidore de Pluse, il consentit inscrire dans les dyptiques de son
Eglise patriarcale le nom du grand orateur.
Mission providentielle. L'hrsie de Nestorius.
Aprs les difficults et les contradictions des premires annes d'piscopat, la figure et la
destine du successeur de Thophile s'clairent lumineusement. Dieu l'a choisi pour combattre les
hrtiques qui, divisant le Christ, lui ravissent en ralit la personnalit divine et refusent en
consquence la Vierge, sa mre, la plus excellente et la plus fondamentale de ses prrogatives, la
maternit divine. Dans les Premiers mois de 428, Nestorius, moine syrien d'un couvent situ aux
portes d'Antioche, tait devenu, aprs rejet des candidats locaux, patriarche de Constantinople. Ses
succs d'orateur l'avaient dsign, semble-t-il, au choix de la cour impriale. A peine intronis, il
dploya un zle extraordinaire et presque cruel contre les hrtiques ariens, novations et
macdoniens de la capitale. Bientt cependant des bruits fcheux firent douter de l'orthodoxie de ce
nouveau pasteur. Un de ses prtres prche publiquement qu'on ne doit pas donner Marie le titre de
Mre de Dieu. Nestorius approuve l'acte et l'enseignement, et lui-mme dans ses discours affirme
que l'expression Mre de Dieu (Thotocos) applique la Vierge est un blasphme, car le Christ

n'est qu'un homme plus parfait que les autres, qui le Verbe s'est intimement uni, mais par une
simple union morale. La Vierge est mre du Christ en tant qu'homme ; on peut l'appeler Mre du
Christ, mais elle ne peut tre dite Mre d'un Dieu, puisqu'une crature ne peut engendrer Dieu.
Grave erreur. Elle refusait de voir dans le Christ une personne unique, la personne mme du
Verbe incarn ; sous prtexte d'affirmer la dualit des natures, elle introduisait, au fond, dans le Sauveur une double personnalit et privait ainsi ncessairement Marie de son glorieux titre de Mre de
Dieu. La foi traditionnelle et commune de la Thotocos tait violemment combattue par le
patriarche. La nouvelle doctrine devait susciter, Constantinople mme et dans l'empire, prs du
clerg, des moines et des fidles, de violentes protestations que n'apaisrent pas les explications
subtiles et d'ailleurs peu sincres du novateur qui continua prcher ses erreurs.
Saint Cyrille rfute l'hrsie nestorienne.
Inform assez tt des opinions de son collgue de la ville impriale, Cyrille dclara n'y voir que
des affirmations blasphmatoires et hrtiques. Il consacra l'homlie pascale de l'anne 429
exposer avec prcision et clart ses fidles le dogme de l'Incarnation. Ce n'est pas un homme
ordinaire que Marie a enfant, y dit-il ; c'est le Fils de Dieu fait homme ; elle est donc bien Mre du
Seigneur et Mre de Dieu. Nestorius n'tait pas nomm mais ses erreurs taient rfutes. Peu
aprs, des moines avertissent le patriarche d'Alexandrie que les crits de l'hrtique parviennent
jusqu'aux dserts gyptiens et troublent l'esprit des cnobites. Cyrille s'empressa, par une longue
lettre dogmatique adresse aux moines d'Egypte, de leur prouver, par le tmoignage de l'Ecriture et
de la Tradition, l'unit de personne divine dans le Christ et la lgitimit de l'appellation de Mre de
Dieu donne Marie par l'Eglise et les Pres : elle est vritablement Thotocos. Ecrivant ensuite
directement Nestorius, il lui demanda, comme un frre, de donner Marie le titre traditionnel et
de dsavouer les ouvrages pernicieux qui circulaient sous son nom.
Il n'obtint qu'une rponse ddaigneuse : son adversaire alla mme, pour ruiner la force du
dfenseur de l'orthodoxie, jusqu' soutenir des gens tars qui rpandaient d'atroces calomnies contre
lui. Dans une seconde lettre, Cyrille se plaignit de pareils procds : de nouveau, il invitait
Nestorius se rtracter et lui prouvait comment il est vrai de dire que Dieu est n, qu'il a souffert,
que Marie est Mre de Dieu. Peine perdue. Au lieu de revenir la vraie doctrine, le patriarche de
Constantinople crivit au Pape en accusant Cyrille d'hrsie ; entre temps il continua propager ses
erreurs. C'est pour prmunir l'empereur contre les subtilits nestoriennes et l'empcher de soutenir
l'hrsiarque que Cyrille fit parvenir Thodose II un expos trs prcis de la doctrine orthodoxe.
Deux traits semblables furent envoys, l'un aux impratrices Pulchrie et Eudocie, l'autre aux
princesses Arcadie et Marine, surs du souverain.
Intervention et sentence du Pape saint Clestin 1er.
Ds le milieu de 429, le Pape saint Clestin 1 er avait demand au patriarche d'Alexandrie des
renseignements doctrinaux sur son collgue de Constantinople. Un an aprs, cette demande n'avait
pas encore eu de rponse. Connaissant la dmarche faite auprs du Pape par Nestorius, Cyrille,
dsireux de savoir ce qu'il devait faire, envoya Rome son diacre Posidonius. Le messager
emportait un volumineux dossier : une lettre relatant les pripties diverses du dbat entre les deux
patriarches, un Commonitorium rsumant les points fondamentaux de la nouvelle hrsie, enfin les
crits publis contre elle par Cyrille. Saint Clestin avait dj fait examiner par Cassien les ides et
les discours de Nestorius. Au mois d'aot 430, dans un synode romain, il condamna sa doctrine et
dclara lgitime l'appellation de Mre de Dieu donne Marie par la Tradition. Des lettres
adresses aux patriarches d'Antioche et d'Alexandrie leur notifiaient la sentence pontificale :

Nestorius tait somm, sous peine d'excommunication et de dposition, de se rtracter dans les dix
jours ; Cyrille tait charg, en qualit de reprsentant du Pape, de faire excuter la sentence.
L'autorit de Notre sige, crivait le Souverain Pontife, vous est communique, et vous en userez
Notre place pour excuter rigoureusement Notre dcret.
Saint Cyrille notifie Nestorius la sentence pontificale.
Au mois d'octobre 430, Cyrille runit en synode les vques d'Egypte. Une lettre synodale fut
rdige pour tre remise Nestorius en mme temps que la notification de la sentence romaine.
C'tait un expos, selon les ides et les formules de l'cole d'Alexandrie, de la doctrine
christologique : il se terminait par douze propositions rdiges sous forme d'anathmes que
Nestorius devait souscrire. Ces Anathmatismes taient une imprudence, ils allaient causer dans la
suite au patriarche d'Alexandrie de graves difficults. Par contre, la sentence pontificale notifie
Nestorius devait rester sans effet. L'empereur, la suggestion de l'hrtique, convoqua le 19
novembre tous les mtropolitains un Concile qui se tiendrait Ephse, le 7 juin de l'anne 431. Le
Pape ne fut mme pas consult pour une affaire qui tait de son ressort. Cyrille tait somm, comme
un accus, de comparatre Ephse. Il crivit saint Clestin pour savoir s'il y avait lieu de revenir
sur la sentence porte contre Nestorius. La rponse ft apporte par les lgats qui vinrent au Concile
afin de donner au coupable la possibilit de s'amender, le dlai pour la rsipiscence serait prorog
jusqu' la runion des vques, la sentence porte tant ainsi suspendue. Si le coupable ne se
rtractait pas, le Concile se contenterait de le dposer de manire donner toute son efficacit la
sentence du Pape. Cyrille devrait, avec le conseil des vques, mettre fin aux troubles suscits dans
l'Eglise.
Le Concile d'Ephse (431).
Proclamation de la maternit divine de Marie.
La date fixe pour l'ouverture du Concile concidait avec la fte de la Pentecte. Or, quand
arriva ce jour 7 juin ni les lgats pontificaux ni le patriarche d'Antioche et ses suffragants
n'taient arrivs. On les attendit vainement jusqu'au 22 juin. Enfin, malgr les protestations du
reprsentant de l'empereur et de plusieurs vques, sur l'initiative de Cyrille, plus de cent cinquante
vques se runirent le 22 juin dans une basilique de la ville, pour ouvrir le Concile. Cyrille prsida,
en qualit de reprsentant du Pape et de patriarche d'Alexandrie, cette premire session. Une
tradition veut que pour accrotre l'autorit de Cyrille au Concile, saint Clestin lui ait envoy une
mitre dont le patriarche se serait servi dans les crmonies conciliaires. La sacristie patriarcale de
Moscou a gard jusqu' la Rvolution russe une mitre dite de saint Cyrille, qui, dans sa forme
actuelle, ne remonte qu'au milieu du XVIIe sicle, mais qui prsente des lments peut-tre
beaucoup plus anciens.
Aprs la lecture du Symbole de Nice, les Pres examinrent la doctrine de Cyrille et celle de
Nestorius ; la premire fut approuve, la seconde condamne. Ensuite, les vques prirent
connaissance de la sentence porte par saint Clestin contre Nestorius, ainsi que de la lettre
synodale qui la notifiait l'intress : forc par les canons et la lettre de Clestin, le Concile
pronona la dposition de l'hrtique et la lui fit notifier le lendemain ; le coupable, somm par trois
fois de se rendre devant l'assemble, avait refus de comparatre. La sance avait dur depuis le
matin jusqu'au coucher du soleil. La nuit tait venue quand les vques purent quitter la basilique.
Aussitt la condamnation connue, des cris de joie, des acclamations enthousiastes, remplirent les
rues de la cit : on escorta les prlats jusqu' leurs demeures avec des flambeaux et des torches, en
glorifiant Dieu et en rptant : Thotocos ! Thotocos ! (Mre de Dieu ! Mre de Dieu !)

Au lendemain du Concile. Saint Cyrille est mis en prison


Le patriarche d'Antioche, enfin arriv avec ses suffragants, refusa de souscrire la dcision du
Concile. Avec les partisans de Nestorius, il tint un conciliabule qui dposa Cyrille et excommunia
les autres vques. Les lgats survinrent leur tour au dbut de juillet ; aprs examen, ils
approuvrent et la conduite de Cyrille et l'uvre du Concile qui excutait la sentence porte Rome
contre Nestorius. Dans les diverses sessions que tint encore le Concile, Cyrille exera une grande
influence ; il pronona aussi Ephse plusieurs homlies la gloire de la divine Mre. Cependant,
ses adversaires paraissaient l'emporter prs de la cour impriale, qui le fit mettre en prison en aot
431. Aprs une rclusion de quelques mois, consacrs crire une explication de ses
Anathmatismes, il obtint sa libert, grce l'intervention de ses amis et celle de l'ascte saint
Dalmate. Thodose II sanctionna enfin la condamnation et la dposition de Nestorius ; l'hrtique
fut reconduit son ancien couvent d'Antioche et ses crits furent interdits. Cyrille rentra victorieux
Alexandrie. Dans une Apologie adresse l'empereur, il n'eut pas de peine se justifier des
accusations dont ses ennemis l'avaient charg. Grce son courage, son zle pour la foi, le titre de
gloire par excellence de la Vierge Marie, la maternit divine, lui tait reconnu la face de l'Eglise
d'une manire clatante et dfinitive.
Les dernires luttes. La mort.
L'heure du repos n'avait pas encore sonn pour l'infatigable lutteur. Le schisme menaait de
sparer plus que jamais les patriarcats d'Alexandrie et d'Antioche, ce dernier refusant de souscrire
la condamnation de Nestorius et traitant Cyrille en hrtique. A force de douceur (sans jamais
d'ailleurs faire de concessions sur les dogmes de l'unit de personne dans le Christ et de la maternit
divine de Marie), force de patience et d'abngation dans ses rapports envers ses adversaires
comme envers des amis trop zls, par la plume et la parole, il vita un schisme imminent. Jean
d'Antioche et un groupe important d'vques syriens rejetrent Nestorius et ses impits. Mais si la
paix tait dsirable, elle ne devait pourtant pas se faire au dtriment de l'orthodoxie : Cyrille le
rappela ceux qui faisaient preuve de faiblesse l'gard des partisans de Nestorius.
Jusqu' sa mort, le patriarche d'Alexandrie se montra le gardien vigilant de la foi en la maternit
divine de Marie. Dmarches, lettres, crits doctrinaux, exhortations, il ne ngligea rien pour
convaincre et ramener les vques orientaux qui refusaient encore de condamner l'hrsie
nestorienne ou qui lui prtaient lui-mme des erreurs apollinaristes, lesquelles aboutissaient
pratiquement ne voir en Jsus-Christ qu'une seule nature. Il mourut Alexandrie en 444, le 27
juin, selon les Bollandistes, aprs un piscopat de trente-deux ans. L'Eglise grecque l'honore le 18
janvier et le 9 juin, l'Eglise copte, le 3 juillet, le calendrier du rite ambrosien parle de lui au 30
janvier. Le Martyrologe romain mentionne la date du 28 janvier cet illustre dfenseur de la foi
catholique. Le 28 juillet 1882, le Pape Lon XIII a tendu l'Eglise universelle la fte de ce
Docteur de l'Eglise et lui a assign la date du 9 fvrier dans le calendrier liturgique.
F. C.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de janvier (Paris, s.d.). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. II (Paris, 1897). J. Marr, article Cyrille dans Dictionnaire de thologie catholique, de
Vacant-Mangenot, t. III (Paris, 1908). (V.S.B.P., n 209.)

PAROLES DES SAINTS


________

La souffrance.
Les penses de Jsus ne sont pas nos penses, et ses voies ne sont pas nos voies. Il nous
prsente un calice aussi amer que notre faible nature peut le supporter... Ne retirons pas nos lvres
de ce calice prpar par sa main divine, souffrons en paix.
Sainte Thrse De LEnfant-Jsus.

SAINTE AUSTREBERTE
Abbesse de Pavilly (630-704).
Fte le 10 fvrier.

Parmi les propagateurs de la vie religieuse au VII sicle, nous voyons briller la belle figure de
e

saint Philibert ou Philbert, ancien compagnon darmes de Dagobert 1 er, honor par celui-ci dune
amiti toute particulire. Il obtint du monarque franc la concession dun terrain assez considrable
dans une fort de la Neustrie. Il y jeta vers 654 les fondements dun monastre qui allait devenir
clbre sous le nom de Jumiges, au diocse de Rouen. La nouvelle fondation tait peine tablie
quun noble Gaulois, nomm Amalbert, difi de la vie anglique quon y menait, vint offrir
lAbb une proprit situe dans ses domaines, distante denviron dix milles du monastre de
Jumiges : ctait Pavilly. Saint Philibert accepta loffre qui lui tait faite, et dputa aussitt
quelques religieux pour fonder Pavilly un monastre de femmes, qui devait tre transfr
Montreuil-sur-Mer vers lan 1000. Certains auteurs disent que le couvent de Pavilly existait ds
avant 648, ce qui le rendrait antrieur la constitution rgulire de Jumiges.
Saint Baufroi la cour de Dagobert. Sainte Framechilde.
Naissance de sainte Austreberte.
Quoique la cour ne soit pas dordinaire le sjour de la saintet, celle de Dagobert, cependant,
eut plusieurs personnages, comme saint Ouen, saint Eloi, saint Adon, saint Arnoul, saint Germer,
dont les vertus honorrent lEglise et la France. Parmi eux, brillait le comte palatin saint Baufroy
(en latin Balfridus). Ce seigneur avait son chteau Marconne, ville situe sur les rives de la
Canche et de la Ternoise. Ses vastes domaines stendaient entre les deux rivires jusqu'au
Ponthieu. Issu de la famille des premiers rois francs, Baufroi tait remarquable par la chastet de ses
murs, sa grande sagesse et sa remarquable prudence, que relevait encore une inviolable humilit.
Le ciel lui donna pour pouse une princesse aussi belle que vertueuse, Framechilde, qui tait la fille
d:un souverain de la Germanie. Les deux poux, anims d'un mme esprit et proccups de la vrit
du salut ternel, s'encourageaient mutuellement la pratique de la perfection chrtienne. Cette
union fut bnie ; Framechilde reut du ciel l'assurance que le premier enfant qui en natrait serait la
mre d'une nombreuse famille dans la maison du Seigneur, et la colonne du peuple chrtien. Plus
tard, elle eut encore une autre vision, ou plutt un entretien avec un messager du ciel, qui lui
annona les grandes destines de sa fille et lui fit connatre le nom quelle devait porter : Austreberte,
c'est--dire froment cach de la protection . Enfin, vers 630, elle mit au monde l'enfant tant
dsir, et qu'elle ne fut pas la joie des pieux parents quand ils virent une blanche colombe se reposer
doucement sur la tte de la petite Austreberte, et une clatante lumire remplir toute la maison !

L'enfant grandit sous le regard de Dieu et sous la garde vigilante de Baufroi et de Framechilde. Les
deux poux mirent leur sollicitude loigner d'Austreberte toute impression capable d'altrer la
candeur de son me anglique, et leur unique proccupation tait de rendre intact au Seigneur le
prcieux dpt qu'il leur avait confi.
Vision mystrieuse. Prsage de la vocation.
Fuite de la maison paternelle.
Cependant, avec l'ge grandissait dans le cur dAustreberte le dsir de se consacrer Dieu ; et
ce dsir se manifestait dans toutes ses paroles et dans toutes ses actions. On ne remarquait pas en
elle ces enfantillages naturels aux jeunes filles de son ge, et elle avait un got prononc pour la
prire et la solitude. Cette solitude, elle la trouvait sur la rive gauche de la Canche, au bord d'une
fontaine o elle aimait se retirer.
Or, un jour qu'elle s'amusait se mirer dans l'eau limpide, il lui sembla voir un voile noir
descendre du ciel sur sa tte, l'envelopper de ses sombres plis et lui donner l'aspect d'une vierge
consacre Dieu. La merveilleuse vision fortifia les aspirations secrtes de son me, et, ds lors,
elle se considra comme appartenant Dieu seul. Encore dans le sicle, elle menait la vie d'une
vritable religieuse clotre : elle avait ses heures de prire, de silence, de travail, de rcration et
suivait avec une stricte exactitude le rglement qu'elle s'tait trac. Cependant, ses parents quelque
pieux qu'ils fussent, avaient sur leur fille des vues plus mondaines.
Un jeune seigneur de la cour manifesta si hautement le dsir de possder ce trsor de grces et
de vertus, il intressa si chaleureusement le monarque lui-mme sa cause, que Baufroi et
Framechilde n'osrent dcliner sa proposition. Le mariage fut dcid. Mais Austreberte avait de tout
autres dsirs. Quand on vint la prier d'accepter, elle ne rpondit que par des supplications et des
larmes : Ma chre mre, disait-elle Framechilde, l'amour des cratures ne peut pas satisfaire
mon cur ; j'y sens un vide accablant en considrant combien peu elles peuvent me donner
d'affection ; du reste, j'ai choisi pour poux Celui dont l'amour saura toujours rpondre au mien, je
lui ai vou ma vie, et je mets mon cur trop haut prix pour qu'un homme puisse y prtendre.
Malgr ces protestations, le temps et le jour du mariage furent fixs. Que va faire Austreberte
en face de la volont de Dieu si clairement manifeste par la vision qu'elle avait eue, et en prsence
de l'ordre formel de ses parents ? Elle se mit prier, et, se souvenant de la parole du Seigneur : Si
quelqu'un aime son pre, sa mre, plus que moi, il n'est pas digne d'tre mon disciple , elle n'hsita
pas fuir avec plusieurs amies.
Passage de la Canche dborde. Saint Omer donne le voile
la fugitive.
Austreberte quitta donc le chteau paternel, le cur bris par la pense de la douleur de ses
parents, mais anime de l'esprance de faire comprendre ainsi son inbranlable rsolution. Elle
fuyait prcipitamment quand un obstacle imprvu se prsenta sur son passage : les eaux de la
Canche taient tellement grossies qu'elles avaient renvers les ponts et inondaient la valle, toute
communication tait impossible. A cette vue, les compagnes d'Austreberte sont saisies d'effroi et
proposent de rebrousser chemin. Mais la jeune fille se met aussitt en prires, et, dans un vif lan de
foi, les prend par la main, traverse la rivire dborde et gagne lautre rive. Les eaux se durcirent
sous ses pas et toute sa suite traversa pied sec, en poussant des cris d'admiration. Arrive
Throuanne, Austreberte se hta d'aller trouver l'vque saint Omer, et, se jetant ses pieds, elle lui
dit : Mon Pre, je veux n'appartenir qu' Jsus-Christ ; pour son amour, j'ai quitt mes parents qui
veulent me fiancer un poux mortel ; prenez piti de moi, et au nom de Dieu, donnez-moi le voile
des vierges. Surpris d'une telle rsolution, saint Omer hsita un instant en voyant la grande

jeunesse d'Austreberte ; mais rassur sur ses dispositions intrieures, et, du reste, instruit du prodige
qu'elle venait d'obtenir, il lui donna le voile, c'tait en 648. Ensuite pour ne pas prolonger les
poignantes angoisses de ses parents, il la ramena au foyer paternel. Austreberte resta quelque temps
encore entre Baufroi et Framechilde, puis, avec leur consentement, elle alla s'enfermer dans le
monastre du Port, prs d'Abbeville, sons la direction de l'abbesse Burgoflde. Ses parents la
conduisirent jusqu' la porte du clotre, lui donnrent leur bndiction et se sparrent en versant
d'abondantes larmes. Saint Baufroi devait mourir sous l'habit monastique; sainte Framechilde
termina sa carrire en 683 ; elle est honore Montreuil le 17 mai.
Vertus de sainte Austreberte. Une bonne intendante.
Entre au monastre, la jeune fille s'appliqua donner un nouveau lustre aux vertus dont elle
tait dj orne dans le monde. Loin de s'enorgueillir de sa noblesse et des prodiges qui avaient
accompagn sa naissance, elle en tirait un nouveau sujet d'humilit, en pensant au compte qu'elle
aurait en rendre. Elle voyait dans ses Surs les images de Jsus-Christ, et leur disait souvent :
Pourquoi ne vous vnrerais-je pas, vous qui tes si avances dans la perfection, qui portez depuis
si longtemps le joug du Seigneur, tandis que moi, je suis toute remplie du sicle. Non, mes Surs,
jamais je ne pourrai vous respecter assez Mais plus elle s'abaissait, plus le Seigneur prenait
plaisir l'exalter. Burgoflde, admirant en elle tant de vertus runies, la nomma intendante du
monastre. Malgr les oppositions de son humilit, Austreberte dut accepter cette charge, et elle
donna bientt de nouvelles preuves de son minente vertu, car c'tait pour elle une occasion de
pratiquer la charit envers ses Surs. Le fait suivant prouvera combien son obissance tait
agrable Dieu.
Il tait d'usage dans les communauts que les religieuses fissent tour tour cuire le pain.
Austreberte fut un jour engage dans cet emploi avec une novice qui devait l'aider. Le four tait
chauff, les pains prts cuire, et elle se disposait ter les cendres et les charbons, lorsque le balai
qui servait cet usage fut entirement brl. La servante de Dieu, joignant alors les mains, s'cria
en soupirant : Ma Sur, qu'allons-nous faire ? Les pains sont perdus, impossible de rparer cet
accident ! Alors, elle fait fermer la porte de la maison, trace le signe de la croix, et, pleine de cette
foi qui transporte les montagnes, elle entre dans le four ; la novice pousse des cris, mais quelle n'est
pas sa surprise, quand elle voit Austreberte se promenant au milieu des flammes sans en tre
touche et se servant des grandes manches de sa robe pour balayer la fournaise. Enfin, elle sortit du
brasier aussi frache que si elle se ft promene dans un jardin de plaisance. Elle fit alors ouvrir les
portes et ordonna la jeune fille de garder un silence absolu sur ce qui venait de se passer. Mais,
comme elle savait que l'orgueil se glisse mme dans les bonnes choses, elle dclara simplement un
serviteur de Dieu tout ce qu'elle avait fait. Ce saint homme, admirant lui-mme pareille faveur du
ciel, dissimula cependant et lui dit d'un ton de reproche : Gardez-vous bien, ma fille, de
renouveler une pareille chose, de peur de tenter Dieu et de vous perdre par l'orgueil , mais il publia
lui-mme ce miracle, et la sainte religieuse, en cherchant s'humilier, fut encore plus exalte aux
yeux des hommes.
Sainte Austreberte quitte le monastre du Port.
Elle se rend Pavilly.
Aprs la fondation du monastre de Pavilly, Amalbert vint prier Philibert d'en prendre la
direction. Le Saint y fit revivre la ferveur des temps apostoliques par l'empressement et le soin avec
lesquels il dirigeait les religieuses confies sa garde. Cependant, malgr ses efforts, il sentait qu'il
ne pouvait assurer le strict maintien de la rgle et qu'une habile suprieure tait ncessaire au
monastre de Pavilly. Il jeta les yeux sur Austreberte dont il avait entendu louer la haute sagesse et

lminente vertu. Mais quand deux religieux vinrent faire cette proposition l'humble femme, elle
refusa net, quoiqu'elle ft vivement dsireuse de se mettre sous la direction de saint Philibert. La
dputation n'ayant pas russi, le saint Abb accourut lui-mme. Avec les accents les plus loquents,
il supplia Austreberte de ne pas rsister ce qu'il appelait la volont divine, et conjura ses
religieuses de ne point mettre obstacle au sacrifice que Dieu leur demandait. Enfin, la future
suprieure s'arracha aux larmes de sa communaut ; elle fit ses adieux ses compagnes, leur donna
sa bndiction et partit l o Dieu l'appelait. Elle reut la bndiction abbatiale des mains de saint
Ouen, vque de Rouen, dans le diocse duquel se trouvait Pavilly.
Pavilly. Perscution qu'y souffre sainte Austreberte.
Le temps des luttes et des preuves tait revenu pour Austreberte, car plus Dieu appelle une
me aux sommets de la perfection, plus il sme la tribulation sous ses pas. La nouvelle prieure
n'allait pas chapper cette rgle par toutes sortes de souffrances et d'preuves. La premire et peuttre la plus douloureuse qu'elle eut supporter lui vint du sein de son propre couvent. En effet, dans
ce monastre embaum des vertus suaves que le Dieu de la virginit faisait germer en abondance, il
se trouvait malheureusement plusieurs religieuses dont la ferveur primitive s'tait refroidie. Elles ne
savaient plus s'accommoder la vie d'austrit et d'obissance qu'impose le clotre. Aussi ne purentelles supporter l'abbesse, dont les exemples condamnaient leur vie de tideur et de ngligence.
Exaspres de son admirable patience, elles conurent mme le projet infme de se dbarrasser
d'elle. Elles empoisonnrent la boisson qui lui tait destine et la lui prsentrent comme
d'ordinaire. Mais Dieu protgeait sa servante. Avertie du danger par une rvlation cleste,
Austreberte fit appeler devant elle les religieuses rebelles, et, en leur prsence, but le breuvage
empoisonn. Elle n'en ressentit aucun mal.
Alors, elle leur dit ces quelques mots : Qu'avez-vous fait, mes enfants ? Dieu veuille vous
pardonner le mal que vous avez commis ! Sans tre confondues par une protection si visible du
ciel et par l'admirable bont de leur Mre, les malheureuses rvoltes aiguisrent contre elle l'arme
des lches, la calomnie. Amalbert, fondateur du couvent, tant venu voir sa fille Aure ou Aurea, qui
tait religieuse Pavilly, elles portrent sur l'abbesse une accusation mensongre de svices. Le
pre, qui aimait profondment son enfant, devint fou de colre et de rage. Il s'approcha
d'Austreberte et lui reprocha amrement son ingratitude et la conduite qu'elle tenait l'gard de sa
fille ; puis, s'animant toujours, il tira son pe et en menaa l'abbesse. Celle-ci, sans rien perdre de
sa srnit, prend le voile qui couvre sa tte, le croise sur sa poitrine, se recommande Dieu, et
s'adressant l'homme irrit qui se tient devant elle : Frappe, lui dit Austreberte, je suis prte et ne
crains rien. Stupfait devant un tel courage, Amalbert se sent arrt par une force invisible ; il
laisse tomber son glaive et sort pleinement convaincu de l'innocence de l'abbesse. Cette nouvelle
victoire toucha enfin le cur des Surs rebelles ; elles vinrent se jeter aux pieds de leur Mre et
implorrent leur pardon. Austreberte n'eut pas de peine le leur accorder ; elle les embrassa avec
tendresse, en leur disant que tout tait oubli.
Prosprit du monastre de Pavilly.
Cependant, le bruit de sa renomme se rpandait au loin, et l'on vit bientt arriver de tous cts
des jeunes vierges dsireuses de se consacrer Dieu. Comme leur nombre croissait de jour en jour,
saint Philibert se vit oblig de btir un autre monastre qu'il ddia la bienheureuse Vierge Marie.
Austreberte tait la rgle vivante de la communaut ; elle veillait avec une maternelle sollicitude sur
tous les membres qui la composaient. Toujours la premire la tche, elle tait la dernire quitter
le travail. Et, pour attirer sur ses Surs les bndictions du ciel, elle soumettait son corps aux plus
rudes macrations. Pendant le Carme, elle ne mangeait que trois fois la semaine, dormait peu ; et

tandis que les moniales confies ses soins reposaient, elle allait prier la chapelle, ou bien veillait
pour s'assurer que le bon ordre rgnait partout. Or, un jour qu'elle parcourait aprs Matines le
dortoir des religieuses, pour s'assurer que toutes taient recouches, l'intendante, qui la prit pour une
des Surs, la gourmanda vivement, et lui donna pour pnitence d'aller prier la croix place dans la
cour du couvent. Austreberte, sans se faire connatre, profita de l'occasion, et se rendit l'endroit
indiqu. Elle y demeura jusqu'au matin en chantant des psaumes et des hymnes. L'intendante, s'tant
aperue de son erreur, se jeta aux pieds de l'abbesse. Mais celle-ci la releva en souriant, et la flicita
du soin qu'elle prenait pour maintenir l'ordre dans la communaut. Sous une telle administration, le
couvent de Pavilly devint l'un des plus fervents et des plus rguliers. Mais l'enfer allait user de toute
sa malice pour teindre ce foyer de prire et d'amour.
Miracles oprs par sainte Austreberte. Le dmon est vaincu.
Vers ce mme temps, il y avait Pavilly une Sur qui souffrait vivement d'une tumeur la
figure. Le mal empirant de jour en jour, elle en perdit la vue. En vain, eut-on recours des mdecins
rputs, ils durent s'avouer impuissants. L'abbesse fit appeler la malade, posa la main sur la partie
souffrante, et l'infirmit disparut. Une autre fois, tandis que tout reposait dans le monastre, une
voix se fit entendre l'une des religieuses profondment endormie, et lui dit : Levez-vous en toute
hte et courez avertir l'abbesse d'appeler les Surs l'uvre de Dieu (c'est--dire la rcitation de
l'Office divin). Mais, oppresse par le sommeil, la Sur ne fit aucune attention cette voix. Les
mmes paroles rsonnrent une deuxime, puis une troisime fois. La religieuse, saisie d'effroi, se
lve prcipitamment et va trouver Austreberte.
Celle-ci veillait dans l'glise selon sa coutume. Elle fait aussitt sonner les cloches, et en un
instant toute la communaut se trouve runie la chapelle, sauf deux jeunes novices restes dans le
dortoir. On commence l'office des Matines. Mais peine le premier psaume tait-il achev qu'un
bruit pouvantable, semblable au grondement du tonnerre, se fit entendre. Le monastre s'branle
jusque dans ses fondements, les fentres se brisent, les murs tombent avec un sinistre fracas, et l'on
entend dans le silence de la nuit les voix confuses des deux novices demeures au dortoir. Les
Surs terrifies courent instinctivement vers la porte, mais l'abbesse leur ordonne de regagner leur
place et de continuer l' uvre de Dieu . Pour elle, une lampe la main, elle se dirige travers les
dcombres jusqu'au dortoir, et trouve les deux enfants pleines de vie, l'une sous une table, et l'autre
dans l'embrasure d'une fentre.
La dsobissance punie.
Cependant, sous le coup de la plus profonde terreur, une religieuse s'tait chappe de l'glise
malgr la dfense de l'abbesse. On la retrouva n'ayant plus qu'un souffle de vie sous des monceaux
de ruines. A cette vue, Austreberte, touche de compassion, fit porter l'infortune l'infirmerie, prit
de l'huile de la lampe du sanctuaire, en oignit la religieuse et la ranima devant la communaut
entire. Puis, elle lui dit : Levez-vous, ma Sur, levez-vous ; Dieu vous a punie de votre
dsobissance, une autre fois sachez que ce n'est pas en vain qu'on manque, mme lgrement, un
vu prononc la face des saints autels.
Mort de sainte Austreberte. Ses derniers avis.
Cependant, l'heure approchait o Dieu allait accorder sa servante la rcompense de ses vertus.
Tourmente par une fivre en apparence trs lgre, Austreberte ne se relcha en rien de ses exer-

cices. Oblige bientt de garder le lit, elle connut que le jour de sa mort n'tait pas loign. Elle
runit ses filles autour d'elle et leur annona qu'elle allait les quitter : Mes enfants bien-aimes,
leur dit-elle, demeurez toutes unies dans le lien puissant de la charit fraternelle, aimez-vous les
unes les autres, car l'amour est la perfection de la loi, et si vous aimez, l'austrit de la rgle se
changera en douceur. Mon Dieu, dit-elle alors, je vous fais pour mes chres filles la mme prire
que vous adressa mon Sauveur pour ses disciples : qu'elles ne fassent qu'une entre elles, et qu'elles
ne fassent qu'une en vous. Le l0 fvrier 704, aprs avoir reu le Corps de Notre-Seigneur, vers 9
heures, elle bnit une dernire fois ses filles, leur donna rendez-vous au ciel, et s'teignit
doucement. Les reliques de sainte Austreberte taient autrefois conserves Montreuil-sur-Mer
dans un monastre rig sous son vocable en 1032. La chsse qui les renfermait a t brise sous la
Rvolution. Le culte de la Sainte s'est perptu dans les diocses d'Amiens et de Rouen qui la ftent
le l0 fvrier.
Arthur DEspres.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de fvrier (Paris et Rome, 1864). Simon Marin, Vie
parfaite de sainte Austreberte (Paris, 1635). (V.S.B.P., n 363.)

SAINT GRGOIRE II
Pape (715-731).
Fte le 11 fvrier.

Le VII

sicle avait assist ralit accomplie dsormais la chute dfinitive du monde


romain. De cette immensit qui fait songer au dluge, surgissait, s'affermissait, s'tendait peu peu,
l'aurore du sicle suivant, un continent nouveau que l'Eglise, avec quelle ardeur et quel durable
clat ! sut entraner et enclore dans son orbite. En effet, la religion chrtienne, en une mme loi et
dans un commun culte, runissait les restes de la nation latine et les peuples germains. En face d'une
telle union et d'une telle force grandissante, l'Orient arabe, dans le jeune panouissement de sa
puissance, aiguisait son glaive contre l'Occident.
La Providence veillait. Elle veillait plus jalousement encore dans Rome et par Rome. Depuis
prs de cinquante annes, Rome n'tait-elle pas devenue l'attrait, le point de mire universel ?
Laissant les contres les plus lointaines et les plus solitaires, vers elle s'en venaient d'Espagne, de
Bretagne, de Gaule et d'Angleterre nombre de plerins. Le dsir qui les emportait hors de leurs
foyers n'tait ni la curiosit ni la convoitise humaine, mais l'unique pit envers le tombeau de
l'Aptre et le dvouement au Saint-Sige. Certains d'entre eux n'taient point retourns en leur terre
natale ; ils avaient, en quelque sorte, pris droit de cit. La force morale de la Papaut tait plus que
jamais rayonnante depuis saint Serge, Jean VI et Jean VII, Sisinnius et Constantin.
Origine de saint Grgoire II.
Sa jeune activit avant son pontificat.
Le vieux nom de Marcellus, qui tait celui de son pre, voque la souvenance des temps de
l'antiquit et donne penser qu'il descendait d'une race patricienne illustre. Certains rares auteurs,
sans grands arguments d'ailleurs, s'ingnient le rattacher la famille Savelli. Ce qui demeure
incontestable, c'est que, par la naissance, il tait dj clbre avant d'en imposer bientt par les dons
de son esprit et de son cur et par ses vertus d'honntet sans pareille, de sagesse et de force. Sa
mre avait nom Honesta. Ds l'enfance honneur pour des parents fort considrs il avait t,
pour ainsi dire, adopt, puis duqu, form et gard par le Palais apostolique. Avant de devenir Pape
lui-mme, il avait t, depuis la fleur de l'ge, la rude autant que pieuse et savante cole des Papes.
Saint Serge, en personne, l'avait initi aux sciences sacres et profanes et ordonn sous-diacre ; non
seulement il lui avait confi le soin des oratoires et des chapelles pontificales, mais encore il avait
cr pour lui la charge de bibliothcaire de l'Eglise romaine. Fervent, fidle ses devoirs et ses
fonctions, Grgoire tait cit en exemple tous quant la puret rayonnante de son tre, la mle
sret de son jugement et de son savoir, la belle concision de ses arguments et de ses reparties.
Ainsi la pourpre cardinalice ne pouvait-elle manquer de venir rapidement peser ses humbles
paules. Selon l'attestation d'Anastase et celle de Pagi dans son Brviaire, saint Serge la lui avait
confre, bien que Ciacconius, non moins premptoire, attribue cette initiative au Pape Constantin.
Avec le Pape, Byzance.
Le 5 octobre 710, Constantin s'tait embarqu, faisant voile vers Constantinople, Porto.
Quelques-uns des personnages les plus insignes de l'piscopat, tels Nicet, vque de Silva Candida,
et Georges, vque de Porto, ainsi que plusieurs cardinaux et officiers du palais, accompagnaient le

Saint-Pre qui prenait dification et un insigne plaisir s'entretenir avec ses compagnons de
voyage ; Grgoire, sans y tendre et sans mme y penser, tait le plus en vue de ceux-ci, tant restent
irrsistibles l'exemple, le prestige et l'attrait de la perfection en toutes choses. On fit escale Naples,
on gagna la Sicile, peut-tre Messine, puis Reggio, Cortone et Gallipoli. A Otrante furent tablis les
quartiers d'hiver, et, le printemps venu, le noble cortge, reprenant son chemin, parcourut les ctes
de la Grce, toucha lle de Cos et, de l, Byzance. Partout les magistrats avaient ordre d'accueillir
le Pape avec honneur. De la capitale sortirent sa rencontre Tibre, fils de l'empereur, la tte du
Snat, et le patriarche la tte du clerg. L'empereur Justinien Rhinomte se trouvant Nice, le
Pape et son escorte allrent au-devant de lui, et l'entrevue eut lieu Nicomdie. Ce prince, cruel
pour les chrtiens, s'abma en protestations de repentir et de ferme propos. Grgoire, qui jouissait de
plus en plus de la confiance du Saint-Pre, suscita son admiration par la lumire de ses vues et de
ses raisonnements. Admiration qui devait bientt se prolonger et grandir au Concile de
Constantinople in Trullo, o le futur successeur de Pierre parla avec une douceur vhmente, en
Docteur de l'Eglise. L'vque de Rome et sa suite, l'automne de l'an 711, taient de retour dans la
Ville Eternelle.
Saint Grgoire II est lu Pape. Restauration des murs de Rome.
Premiers heurts avec les Lombards.
Moins de cinq ans s'taient couls lorsque mourut Constantin (8 avril 715). Par l'accord le plus
harmonieux, comme aussi le plus empress, du clerg et du peuple, Grgoire II, le 19 mai suivant,
troisime anne du rgne de l'empereur Anastase, fut lev l'auguste dignit papale. Aprs la
succession de sept Pontifes d'origine grecque ou syrienne, il tait le premier des Romains qui monta
les degrs de la Chaire de saint Pierre. L'un des premiers soucis de Grgoire II fut de restaurer la
muraille chancelante d'Aurlien. Souci qui s'imposait sa grande sagesse raliste et prvoyante.
D'un mot, il s'agissait bel et bien de l'indpendance et de la scurit du Sige apostolique.
Luitprand, roi des Lombards, ne venait-il pas de se refuser confirmer la donation des Alpes
Cottiennes qu'avait faite, en lettres d'or, Aripert, l'un de ses prdcesseurs, au Pape Jean VII ?
Oubliait-il donc que ce prsent n'tait qu'une restitution due en toute justice ? Plein de prudence
autant que de charit, Grgoire avait russi, par ses envoys, ne pas irriter le souverain, catholique
d'ailleurs et courtois en ses pourparlers. Mais cela ne suffisait pas garantir, protger et pargner
l'avenir. Des fours chaux furent ouverts ; sans tarder, l'on entreprit de relever les murs situs la
porte Saint-Laurent. Des obstacles, uvre des convulsions de la nature, d'abord, puis de la rbellion
des hommes, surgirent, arrtant et ruinant l'excution conue.
Le Tibre grossit en de telles proportions que la cit fut dangereusement inonde. L'immense
affluence des dommages dsola le Champ de Mars. Les eaux submergrent la porte Flaminienne ou
porte Saint-Valentin, se rpandirent jusqu'aux alentours de la basilique de Saint-Marc, tendirent
leur ravage de la porte de Saint-Pierre au pont Milvius et, dans la Via Grande, s'levrent une fois
et demie la hauteur d'un homme. La lune, alors, parut comme dans un halo de sang jusqu'au milieu
de la nuit. Le Pape, le clerg et le peuple multiplirent vers le ciel leurs supplications, et, le huitime
jour, le flau se retirait. Le calme des lments revenu, on se voyait, d'un coup, dans l'impossibilit
de reprendre et de poursuivre le labeur initial. Les matriaux, nagure prpars par Sisinnius,
gisaient l, sans que l'on et le loisir de les utiliser. Plus forte, en effet, que les pacifiques dsirs de
Grgoire II, la frntique ambition des Lombards de Bnvent dchanait un conflit arm. Ceux-ci,
l'improviste, s'emparaient de Cumes, prcieux point stratgique qui faisait partie du patrimoine
napolitain. A Jean, duc de Naples, le Souverain Pontife demandait aide et secours. C'tait vraiment
la lutte pour la vie de l'Eglise dont les phases devaient s'amplifier, au spirituel comme au temporel,
sur des scnes infiniment varies, souvent tnbreuses et tragiques, pendant ce magnifique
pontificat. Cumes tait arrache ses agresseurs, et, en rcompense dune si glorieuse libration, le
duc Jean recevait du Pape Grgoire soixante-dix livres d'or.
Saint Grgoire II et saint Boniface.

Le royaume des mes fut, par excellence, celui de Grgoire II. Le soin de la cause de Dieu et de
la vrit ne lui laissa ni trve ni repos. Une activit de tous les moments montra quel fervent degr
d'lvation ses yeux vigilants regardaient le monde entier pour le protger, pour le consoler. Sous
son rgne furent vanglises l'Angleterre o le schisme prit fin, et par elle, dans un de ses fils les
plus magnanimes, l'Allemagne, proie vivante de l'idoltrie. Ce fils, n Kirton dans la seconde
moiti du VIIe sicle, s'appelait Winfried. De bonne heure il prit le nom de Boniface et se fit remarquer par ses vertus. Malgr la rsistance ritre de son pre, il se dclara, sans faillir, dcid
d'embrasser la vie monacale. Par la grce divine, vainqueur enfin de tous les obstacles, il entra au
monastre d'Exeter d'o, aprs trois ans d'existence exemplaire, studieuse et mortifie, il fut envoy
celui de Nutcell. Ordonn prtre dans la trentime anne de son ge, il ddia toutes ses forces au
service de la parole.
Comme il tait trs en considration chez les vques de la province, ceux-ci avaient recours
ses lumires et son conseil dans les affaires de haute importance. Boniface, lui, n'ayant d'autre et
saint dsir que celui d'clairer, d'enseigner les peuples plongs dans les tnbres et l'ombre de mort,
obtint de son Abb, en 716, licence de s'acheminer vers la Frise.
Arriv Utrecht, qui en tait la capitale, il se prsenta au roi pour requrir la libert d'exercer
son ministre, mais, sur un refus sans appel, il fut contraint de regagner son couvent. Le Pre Abb
tant mort peu aprs son retour, les voix unanimes dsignrent Boniface comme son successeur.
L'humble religieux, tout mu, rsigna cet honneur entre les mains consentantes de l'vque de
Winchester. Libr d'un tel fardeau, envahi plus que jamais du zle conqurant d'un aptre, il sentit
logiquement natre en lui la rsolution suprme d'aller Rome se jeter aux pieds du Pontife,
d'imptrer l'agrment et de recevoir la bndiction, grce quoi, ds lors, il pourrait courir vers les
infidles.
Il n'est pas besoin, si grande est l'vidence, d'insister sur cette premire rencontre de Grgoire II
et de saint Boniface. Lorsque l'amour de Dieu est le lien, le seul lien des mes, elles se reconnaissent premire vue, s'harmonisent et agissent sous les rayons d'une inextinguible charit. Muni,
maintenant, d'augustes rconforts, le moine anglais pouvait porter ses pas en Bavire, en Thuringe
et dans la Frise, dont le roi venait de mourir. L, de concert avec l'vque Willibrord, il fut
l'instrument de conversions multiples et retentissantes, au point d'tre chaleureusement choisi
comme devant succder au prlat. Alors, laissant la contre, il se rfugia dans la Hesse et parcourut
ensuite une partie de la Saxe, baptisant, pardonnant, rigeant des glises sur les ruines du paganisme. Ce qu'ayant appris avec beaucoup de joie, Grgoire lui manda par une lettre autographe
l'ordre de revenir Rome. La dignit que Boniface redoutait tant y attendait ce docile serviteur de
Dieu. Aprs avoir reu sa profession de foi, le Pape le consacra vque. Boniface, ensuite, reprenant
son bton de voyageur-aptre, s'en fut de nouveau aux pays qu'il avait quitts et qui bientt lui
devraient leur pleine rgnration spirituelle.
Abdication du roi des Saxons.
Lon l'Isaurien et le culte des images. Complots.
Le prestige de Grgoire, le rayonnement de sa mle autorit, l'exemple de ses vertus toujours
grandissantes attiraient les puissances de la terre et leur donnaient la salutaire vision du nant des
choses qui passent. Ainsi en advint-il, en 725, d'Ina, roi de Wessex, l'un des royaumes de
l'heptarchie anglo-saxonne, qui, dposant sa couronne, vint avec sa femme, Oethelbuch, en
plerinage au tombeau de saint Pierre et s'enferma dans un clotre o, moine, il finit ses jours en
726. C'est lui qui, avant d'abdiquer, avait pris, pour lui et ses successeurs, l'obligation d'tre
tributaire du Saint-Sige en faisant, chaque anne, une large aumne l'Eglise de Rome, et s'tait,
de la sorte, institu fondateur du denier de saint Pierre.
L'affaire principale, si l'on peut dire ainsi d'une hrsie, source de mort spirituelle et corporelle,

qui occupa, angoissa, illustra jamais le pontificat de Grgoire II, fut celle des icnes et des images.
Connue entre toutes, elle est une leon qui demeure, en mme temps que le tmoignage clatant de
l'assistance du Christ envers son Vicaire. L'on garde en mmoire le sanglant panorama des faits qui
se droulent sous le rgne de l'empereur de Byzance, Lon III lIsaurien.
Profitant des rvoltes militaires qui dtrnrent successivement Anastase II et Thodose III,
lesquels se sont rfugis l'un et l'autre dans un monastre, Lon, par ses propres soldats, s'est fait
donner le pouvoir le 25 mars 717. Guerrier valeureux, et qui saura, quand l'exigera l'intrt de sa
sauvegarde et de sa politique, dfendre les chrtiens contre les infidles, il a le tort, l'indomptable
orgueil de prtendre juger en dernier ressort des questions thologiques. Empereur, il se croit, il
veut tre le Pontifex Maximus, comme au vieux temps romain. En dernire analyse, il sert de vastes
intrigues, ourdies par des ennemis du catholicisme.
Seulement, et c'est l le pige, l'argument a quelque apparence de justification. L'Orient se
plaint de ce que le peuple voue aux images un culte idoltre, ou, tout au moins, les entoure, au dtriment du vrai Dieu, d'une vnration outre et superstitieuse. Leur plainte n'est pas isole. Dj s'en
est leve d'Occident une semblable par la bouche de saint Srnus, vque de Marseille. Grgoire
II avait toutefois celui-ci crit de sa main : Le zle que vous dployez pour empcher que l'on
adore l'uvre des mains de l'homme est louable, mais je juge que vous avez mal fait de dtruire ces
images.
Il y a donc, selon la doctrine de l'Eglise, confusion entre la rpression sage d'un abus et
l'arbitraire condamnation d'une dvotion vnrable. Mais Lon l'Isaurien ne l'entend pas ainsi et il
porte au paroxysme, en les dfigurant, les dolances murmures, jette l'moi dans l'piscopat
d'Orient par des perscutions contre tous ceux qui possdent ou rvrent les saintes images et
icnes. Paternellement, le Pape se prodigue ramener l'empereur dans la voie de l'quit et du bon
sens. Il envoie vers lui ses lgats qui sont odieusement incarcrs, puis exils et mis mort. Alors,
messagre de soulvements invitables, l'indignation se propage d'Orient jusqu'en Occident. Plus
solennelle et redoutable, la voix de Grgoire II s'lve :
Sachez que les Pontifes romains furent, de tout temps, mdiateurs et arbitres de la paix entre l'Orient et
l'Occident ; qu'ils sont mme aujourd'hui, pour ainsi dire, le mur de soutien qui unit entre eux les deux
peuples, et que les empereurs auxquels vous succdez auraient difficilement obtenu la paix, s'ils ne se
fussent abandonns la foi des Souverains Pontifes.

Remontrances vaines. Les insidieuses prtentions et perscutions de Lon III redoublent. Avec
la manire de Byzance, il rve de faire prir le Vicaire du Christ avant de l'attaquer de front. Trois
conjurs, avec l'agrment de Maurice, spathaire imprial (garde du corps), sont choisis pour le
meurtre : Basile, duc de Rome ; Jourdain-le-Chartrier et le sous-diacre Jean, dit Lurion. La trame
vente, ils reviennent la rescousse, cette fois, l'instigation du patricien Paul, l'exarque de
Ravenne ; mais, avertis et las de clmence, les Romains assassinent Lurion et Jourdain. Quant
Basile, qui sera le dernier duc envoy par les empereurs d'Orient pour gouverner Rome et les villes
de sa dpendance, il s'enfuit dans un couvent o, bientt, il demande la robe de moine.
Nouvelles hostilits. Extension de l'dit de 726.
Victoire pontificale.
Ces vnements pleins de gravit tragique ne sont que le prlude d'autres attentats et de luttes
dont, seul, le raccourci permet de mesurer l'tendue et la tnacit. L'exarque Paul, pour complaire
son matre et souverain, frappe les provinces d'impts fabuleux, ordonne que soient dpouilles de
leurs richesses et de leurs vases sacrs les glises, sous prtexte de dtruire les images, et s'efforce
en vain de faire lire un antipape. Nul insuccs n'arrte, ne contraint l'empereur Lon III rentrer en
lui-mme. Il frte des navires, envoie Rome un autre spathaire pour chasser Grgoire, tend
l'Occident son dit de 726 contre les icnes. Le Pape, par lettres, proteste en des termes d'une

vigueur qui, jamais peut-tre, n'a t encore dpasse : Pour t'crire, dit-il l'Isaurien dans sa premire lettre, nous devons recourir un style inculte et brutal, car tu es un homme inculte et brutal.
Cependant, les fidles de Grgoire, l'arme des Vnitiens et la Pentapole se lvent de concert
pour empcher l'excution des ordres impriaux et dfendre la vie de Grgoire II sans cesse
menace. Leur ardeur est si unanime, si exaspre, que le vertueux Pontife doit les retenir. Ils
voudraient renverser l'empereur de Constantinople, mais le Pre commun ne veut point d'humaine
vengeance. Grgoire, tout en excommuniant l'exarque Paul, qui a promulgu l'dit odieux, espre,
par sa modration dans le domaine temporel, ramener dans la voie droite l'orgueilleux Lon III. Ces
efforts sont superflus ; le Pontife demeure le point de mire de la haine byzantine. Lon entrane lui
prter main-forte. Exclarat, duc de Naples, et son fils Adrien, qui envahissent la Campanie et
enjoignent le peuple se rebeller contre Grgoire. Les Romains les mettent l'un et l'autre mort,
ainsi qu'un certain Pierre, coupable d'avoir crit l'Isaurien contre le Pape. L'empereur dpche
alors Naples Eutychius, avec des prsents pour gagner les Lombards sa cause. Eutychius
choue, parce que l'on devine l'enjeu : la mort de Grgoire. Ce dernier excommunie Lon III en
730, le dclare impnitent et hrtique, et dispense toutes les villes d'Italie de payer, dsormais,
tribut ce Csar. Devant une telle libration, les Lombards et leur roi Luitprand songent s'emparer
de Rome, d'autant plus que Lon III, craignant l'intervention possible de Charles Martel, a cess les
hostilits. Il arrive jusqu'au cirque de Nron, mais, pris de remords, il tombe aux pieds de Grgoire
qui l'absout.
Activit artistique et liturgique de saint Grgoire II.
Mort et spulture.
Admirable rgne d'amour divin, de fermet, d'activit sous toutes les formes de l'nergie et du
beau, tel fut celui de Grgoire II. Sous son pontificat, les Sarrasins, qui tentaient de conqurir le
midi de la France, furent repousss par Odon d'Aquitaine et perdirent, en une seule bataille, trois
cent cinquante mille des leurs. Les soucis extrieurs ne paralysrent point chez le grand Pape son
soin vigilant de l'essor intrieur et du prestige de l'Eglise. Il cra les Stations des jeudis de Carme
en diverses glises de Rome, tint divers Conciles, nomma cent cinquante vques, ordonna trentecinq prtres et quatorze diacres. Par lui furent restaures nombre de basiliques ou glises dont SaintPaul hors les murs, Sainte-Croix-de-Jrusalem et Saint-Laurent. Il difia dans son palais, en
l'honneur de saint Pierre, une chapelle aux murs argents o figuraient les douze aptres. Aprs la
mort d'Honesta, sa mre, il convertit la demeure paternelle en une glise et un monastre placs
sous le patronage de sainte Agathe, vierge et martyre. Il rgna saintement quinze ans, huit mois et
vingt-trois jours, mourut le 10 fvrier 731 et fut, le lendemain, inhum au Vatican, selon le Liber
Pontificalis, et non le 13, suivant l'assignation des Martyrologes.
Dominique Roland-Gosselin.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de fvrier (Paris et Rome, 1864). Mgr Paul Gurin, Les
Petits Bollandistes, t. II (Paris, 1897). Annuaire pontifical catholique, passim (Paris). P. Moncelle, article
Grgoire II dans Dictionnaire de thologie catholique de Vacant et Mangenot, t. VI (Paris, 1920).
(V.S.B.P., n 676.)

................
PAROLES DES SAINTS
________

Possession de Dieu.
Parce que nul ne possde Dieu, si Dieu ne le possde rciproquement, soyons la possession de
Dieu, et Dieu sera la ntre. Et si ce bonheur nous arrive, qu'y a-t-il de plus heureux que celui qui a
le Sauveur pour son revenu et la divinit pour son partage ?
Saint Augustin.
(Du Salut, ch. 10.)

SAINT RIEC ou RIEUL


Anachorte (Ve-VIe sicle).
Fte le 12 fvrier.

La vie de saint Riec, Rioc, ou mme Riou, en franais Rieux ou Rieul, et, en latin, Riocus, est
malheureusement voile d'obscurits. Pour en reconstituer l'histoire, au moins dans les grandes
lignes, nous n'avons gure que les textes du Cartulaire de Landvennec, les Actes de saint Riec
reproduits par les Bollandistes et une lgende mentionne par les mmes hagiographes, lgende qui,
au dire de Dom Lobineau, a t cre par le chanoine Yves Le Grand, oncle de l'historien breton et
religieux Dominicain Albert Le Grand. A en juger par le nombre des paroisses ou des lieux auxquels
il a donn son nom, mme s'il n'en est pas rest le patron, saint Riec semble bien cependant avoir
t, parmi les disciples de saint Gunol, l'un de ceux qui, en leur temps, ont laiss le plus de traces.
Origines paennes de saint Riec.
D'aprs le rcit d'Albert Le Grand, Riec naquit en Bretagne-Armorique. Il avait pour pre Elorn,
seigneur de La Roche-Maurice, dont le chteau s'levait non loin de la ville de Brest, o rgnait le
roi Bristokus. Ce roi est certainement lgendaire, et son nom, comme celui de Conan Mriadec,
recouvre sans doute la personnalit d'un chef quelconque, plus rel et plus tardif. Contrairement
Albert Le Grand, qui fait natre Riec au IVe sicle, poque qu'il avait du reste assigne saint
Gunol, les Bollandistes indiquent, pour l'un et pour l'autre, le VIe sicle. Ils se montrent, de plus,
trs affirmatifs sur le personnage de Riec ressuscitant sa mre, prodige racont d'abord en prose
dans le livre II du Cartulaire de Landvennec, puis dans la Rcapitulation de ce mme Cartulaire, en
dix-sept vers hexamtres. Le biographe morlaisien et ses annotateurs attribuent ce miracle un
disciple de saint Gunol, nomm Riou. Dom Lobineau fait, avec raison, semble-t-il, de ce Riou et
de Riec un seul et mme personnage. Quant aux Bollandistes, ils dclarent qu'ils ont, en dehors du
Cartulaire de Landvennec, une autre version, dans laquelle le nom du fils de la ressuscite n'est pas
prononc.
Le rcit d'Albert Le Grand fait intervenir deux hros bretons insulaires, Derrien et Neventer
(dont le nom gallois est Nevenhyr), que l'Eglise bretonne a mis au nombre de ses Saints. Ils
paraissent bien appartenir, eux aussi, aux migrations bretonnes. Tous deux ont donn, comme Riec,
leurs noms plusieurs paroisses ou localits de la Bretagne, et il n'est pas impossible que l'poque
de leur venue de l'le voisine soit celle de la gnration de Fragan, pre de saint Gunol.
Le voyage en Terre Sainte, dont Albert Le Grand nous montre Derrien et son compagnon
revenant aprs y avoir t bien recueillis c'est--dire accueillis de sainte Hlne, mre du
pieux empereur Constantin, pourrait donc parfaitement s'accorder avec l'histoire si, au lieu d'avoir
t recueillis par sainte Hlne, ils avaient seulement vnr sa mmoire, ou reu l'hospitalit
dans un hpital-htellerie plac sous le vocable de la Sainte.
Quoi qu'il en soit, d'aprs la lgende, les deux Saints les deux chevaliers, nous dit-on au trot
de leur monture, gagnaient Brest o les attendaient leurs vaisseaux, en voyageant travers le pays,
ayant plerin Nantes aux tombeaux dj clbres des saints Similien, Donatien et Rogatien.
Tandis qu'ils suivaient les bords de la rivire Dour-Doun, ils virent un homme se jeter l'eau. Ayant
russi le sauver, ils apprirent de lui qu'il se nommait Elorn (et la rivire, depuis, conserva son
nom), seigneur de La Roche-Maurice. Press d'expliquer son acte de dsespoir, il conta ses
bienfaiteurs comment le pays tait ravag par un affreux dragon qui, lorsque la faim le rejetait hors
de sa tanire, dvorait hommes et btes ; comment, pour apaiser le monstre, le roi Bristokus avait
dcrt que, chaque samedi, le sort dsignerait celui qui s'offrirait en victime, lui ou quelqu'un des

siens :
- Or, ajoutait Elorn, ce sort est si souvent tomb sur moi, que j'y ai envoy tout mon monde, et
ne m'est plus rest que ma femme que voici, et ce petit enfant qu'elle tient entre ses bras, g seule ment de 2 ans, sur lequel le sort tant tomb, j'aime mieux tre suffoqu par les eaux que de le livrer
une mort si cruelle.
Riec devenu chrtien est chass de la maison paternelle.
Les charitables chevaliers, ayant entendu ce rcit, assurent Elorn que, s'il embrasse la foi du
Christ, dont ils se promettaient de l'instruire, ils extermineront le dragon. Mais attach ses
superstitions, Elorn ne veut rien entendre. Il consent toutefois voir sa femme, son fils Riec et ceux
de sa maison qui le dsireront baptiss au nom du Christ. Enfin, sur la promesse qu'il construira une
glise sur son domaine, Derrien et Neventer s'emparent du dragon qu'ils donnent conduire
l'innocent Riec, nonobstant la terrible description que fait de la bte Albert Le Grand : serpent
long de cinq toises et gros par le corps comme un cheval, la tte faite comme un coq, retirant
fort au basilic , c'est--dire ayant l'aspect d'un basilic, serpent dont la rputation tait jadis
effroyable et dont, affirmait-on, l'odeur ou le regard suffisaient provoquer la mort. Puis,
accompagns du seigneur Elorn, les deux chevaliers jetrent le monstre la mer au lieu dit :
Poulbeuzaneval (trou o fut noye la bte), qui est Pontuzval, en Plounour-Trez. Ils s'embarqurent alors pour leur pays et Elorn revint La Roche.
Conformment sa promesse, Elorn autorisa sa femme, son fils et ceux des siens qui le
demandrent se faire baptiser. Quant l'glise, il ne se pressait pas de l'difier. Il s'y dcida enfin
sur les prires de Riec et de sa mre, mais, au lieu de la construire l'endroit convenu, Barget, il
choisit un lieu loign de sa demeure. Alors se produisit ce prodige, que les matriaux, mis en place
le jour, taient, la nuit, transports Barget. Croyant la magie de la part des chrtiens, Elorn s'en
prit sa femme et son fils. Il conut contre eux une grande fureur et les chassa de sa maison, leur
dfendant de jamais se retrouver en sa prsence. Albert Le Grand ajoute que, de ce fait, l'glise qui a
aujourd'huy est la parrochiale de Plouneventer demeura imparfaite . Quant aux fugitifs, ils se
retirrent, d'aprs le mme auteur, en une solitude appele la Forest, mme lieu que celui que les
Bollandistes dsignent par Ars Forestium, peut-tre le pays d'Ac'h, aux alentours de Brest.
Saint Riec ressuscite sa mre.
Si Riec est bien, ainsi que le pensent Dom Lobineau et les Bollandistes et les drivs de son
nom, par le jeu naturel de l'tymologie, autorisent le croire le mme personnage que Riou, sa
mre dut l'envoyer, de bonne heure, au clbre monastre de Landvennec, fond par saint Gunol,
sur la rivire du Faou, l'entre de la rade de Brest. C'est l, en tout cas, que nous retrouvons le
futur anachorte, en une circonstance mmorable de sa vie. Peut-tre n'tait-il plus seulement lve,
mais faisait-il partie de la communaut, en qualit de disciple. On doit le supposer encore jeune, en
raison du nombre d'annes qu'il passera par la suite dans la solitude.
Ecolier ou disciple, Riec rsidait donc au monastre de Landvennec lorsqu'on vint lui annoncer
que sa mre, qui vivait solitaire et dans l'exercice de la pnitence, tait gravement malade, et dsirait
le revoir. Voici, en substance, pour ce qui suit, le rcit du Cartulaire de l'abbaye : Gunol, qui avait
eu rvlation de la mort de cette femme, s'opposa d'abord au dpart de Riec. Puis, sur les instances
du jeune homme, il le laissa aller, non sans lui avoir remis une provision d'eau, bnite par lui. Riec
partit aussitt avec un compagnon. Ds le seuil de la maison maternelle, il chassa tous ceux qui
faisaient du bruit autour de celle que son fils croyait toujours en vie.
Comme en une rminiscence d'une scne vanglique, il s'adresse ces gens et leur

commande :
- Allez-vous-en ! Pourquoi agir sottement ? Cela ne sert rien ! Aspergeant alors le corps de sa
mre, il pronona sur elle ces paroles :
- Seigneur Jsus-Christ, au nom duquel mon matre Gunol fait tant de choses merveilleuses,
daigne la gurir !
Ceux qui se tenaient aux portes se moquaient de lui, puisqu'ils savaient la pauvre femme morte
avant l'arrive de Riec, mais, leur grande stupfaction et leur grand effroi, la voici qui se dresse
sur son sant et essuie sa sueur, prcise le Cartulaire, comme au retour d'une besogne fatigante.
Alors ceux qui s'taient moqus de Riec se jetrent ses pieds et, faisant allusion Gunol son
matre :
- Celui-l, s'crient-ils, est vraiment proche de Dieu, dont le disciple, en son absence et par
l'vocation de son nom, a pu faire clater un pareil prodige !
Ici se place un fait d'ordre bien celtique, rapport encore par le Cartulaire. Il s'apparente soit aux
visions des Brandan, des Patrice, et plus prs de nous, au XVIIe sicle, d'une Catherine Danilou,
pnitente du vnrable Julien Maunoir, soit encore, en ce mme XVIIe sicle, au mystre de la vie et
de la mort de Louis Eunius, dont le texte a t publi au XXe sicle par Georges Dottin. L'esprit de
ces personnages, comme celui de Dante, est conduit aux enfers, mystrieux voyage que la mre de
Riec, interroge aprs sa rsurrection sur les lieux vers lesquels elle avait t conduite et ramene,
conte ainsi :
- Avant de rendre le dernier soupir, je voyais autour de moi des nains trs noirs, semblables
des charbons glacs, prts me dvorer et, quand ils l'eurent fait, enchans nouveau, et me promettant mille tourments. Aussitt ce fut autre chose, car ds que j'eus t arrache de mon corps, et
cela brutalement, des tres froces m'entourrent et me lirent les pieds et les mains ; ils me
tranrent d'endroits rocailleux en endroits rocailleux. Et comme ils voulaient m'entraner ensemble
vers des endroits pouvantables. Gunol s'y opposa, leur disant d'une voix terrible : Laissez-moi
cette femme, pourquoi tenter si audacieusement de perptrer un crime si considrable contre ma
servante ? Ceux-ci, consterns et stupfaits, voulaient combattre encore, mais, effrays par l'ordre
divin et terrible, ils m'abandonnrent enfin cet homme de Dieu (on se rappelle que Riec avait
invoqu l'intercession de son matre), et avec la permission de Dieu, il voulut me replacer, dlivre
de mes ennemis, dans ce petit corps.
Vocation rmitique de saint Riec.
A la suite de cet vnement, qui dtermina sa mre mener une vie plus sainte encore que
prcdemment et s'enfoncer dans une solitude profonde, Riec conut pour lui-mme l'attrait du
dsert. Au reste, qu'il ft simple colier de Gunol ou dj l'un de ses moines, rien n'entravait sa
libert d'orienter son avenir comme il l'entendrait. On sait en effet, que la rgle du monachisme
celte, ds longtemps tablie en Irlande, autorisait le moine quitter temporairement ou mme pour
toujours la monastre, s'il lui plaisait de se retirer du milieu de ses frres. Cependant, la vie en
communaut, fortement organise outre-mer ds l'apparition du christianisme, ne permet pas, le
plus souvent, de donner tout son sens ce mot de dsert , dont parlent les hagiographes,
l'appliquant aux ermites qui peuplaient, aux premiers sicles, la Grande-Bretagne. Ce dsert tait
lui-mme disciplin, et ses tenants demeuraient en contact avec le monastre dont ils sortaient, Tel
Colomban, imposant sa rgle Luxeuil et se retirant, temps marqu, dans sa grotte, aux priodes
prcdant les grandes ftes, par exemple. Il n'y avait donc l rien de l'anachortisme oriental o
chaque solitaire vivait selon un mode minemment individuel, sans souci de la reprise d'une vie
commune qui n'avait jamais t sienne. Par contre, dans la Bretagne-Armorique, les Ve et VIe sicles
sont encore, pour la vie religieuse, une priode de formation, de ttonnements, pourrait-on dire, et
l'anachorte, l'exemple des solitaires de la Thbade, n'a pas plus qu'eux de rapports proches ou
loigns avec des religieux rsidant en un monastre.
Ce fut le cas de Riec, l'poque o il quitta Gunol. On le vit alors vendre tous ses biens et en

disposer pour les pauvres. Il devait cependant en rserver une partie importante qu'il offrit au
monastre de Landvennec ; elle forma, dans les possessions dpendant de l'abbaye, des enclaves
parmi lesquelles on relve le bourg de Batz et Gurande. Le Cartulaire de Landvennec parle deux
reprises de la donation faite par Riec son matre saint et chri des biens de ses parents. Il dit
que Gunol hsite d'abord accepter une telle donation, dont la valeur est atteste par
l'intervention de Gradlon qui authentique la donation faite par Riec Dieu et saint Gunol de
toute sa portion d'hritage spare de celle de tous ses parents . Le roi ne s'oublie pas dans la
fondation ainsi faite : et pro anima mea (pour le salut de mon me), a-t-il soin de spcifier. M. de La
Borderie et, d'autre part, M. Loth sont bien d'avis qu'il s'agit l de Lanriec (Lan-Riec, monastre de
Riec), prs de Concarneau. Cela est d'autant plus croyable que, dans la pice suivante, sont cits les
noms de Scathr (Scar) et de Plebe Turch (Tourc'h), localits situes sensiblement dans la mme
rgion.
L'anachorte.
Ainsi dbarrass du souci des biens de ce monde, Riec pouvait dsormais penser uniquement
acqurir ceux du ciel. Dans ce but, il se retira Kamlet (Camaret), sur la rade de Brest, vol
d'oiseau assez peu loign de Landvennec, mais situ en Cornouailles. Albert Le Grand lui donne
alors 15 16 ans, tandis que le Cartulaire n'indique point son ge. Riec vcut l dans l'exercice
rigoureux de la pnitence et de l'oraison continuelle. Sa nourriture tait d'herbes, de petits poissons
et de fruits sauvages. Son vtement consistait en une tunique de mousse qu'il s'tait tisse. Mais
Albert Le Grand, beaucoup plus joliment, dit que lorsqu'il monta sur ce rocher il tait vtu d'une
simple soutane, laquelle tant use par longueur du temps, lui couvrait tout le corps d'une certaine
mousse rousstre, laquelle le garantissait des injures du temps . Ce fut dans ce lieu et dans cet tat
que saint Gunol, fort g dj, le dcouvrit, aprs quarante et un ans de vie rmitique.
D'aprs Albert Le Grand qui fait, on le sait, de Riec et de Riou deux personnages diffrents,
saint Gunol ne connaissait Riec en aucune faon. Il tait seulement attir par la rputation des
vertus du solitaire. Mais soit qu'il ait pri celui-ci de raconter sa vie, comme le veut Albert Le
Grand, tort sans doute, soit qu'il ait reconnu en Riec son ancien disciple, 1'Abb de Landvennec
le persuada de finir ses jours dans son monastre, quoi Riec se rendit. La tunique de mousse fit
place celle de peau de chvre, qui tait l'habit de son Ordre . Le mme historien nous montre
Gunol revtant l'ascte et, amateur de merveilleux, ne rsiste pas au plaisir d'ajouter ce dtail :
Il est remarquable que sa peau fut retrouve aussi blanche et nette que si elle et toujours t
couverte de fin lin et de soie. Riec vcut quelques annes au monastre et y mourut, assist de
Gunol et de ses religieux. Les Bollandistes, pas plus qu'Albert Le Grand, ne parlent des miracles
oprs son tombeau. Mais on est fond les supposer nombreux, puisque saint Budoc, vque de
Dol, le dclara Saint en 633 selon l'hagiographe morlaisien, en 554 d'aprs les Bollandistes,
mieux informs quant aux dates.
Les litanies du Missel de Saint-Vougay.
La vie du saint anachorte est, comme nous le disions au dbut de cette tude, enveloppe
d'ombres, puisqu'on ne peut, d'une faon absolue, la confondre avec celle de saint Riou. Il en est de
mme de son culte, ignor, le plus souvent, des lieux mmes qui portent son nom. Ce culte tait
cependant d'importance. L'inscription du nom de Riec aux Litanies du Missel de Saint-Vougay en
est une preuve. Il est fait assez souvent mention, en l'hagiographie bretonne, des Litanies contenues
dans le Missel de Saint-Vougay, pour qu'il soit donn de ce Missel, propos d'un Saint qui y est
invoqu, une brve explication. Ce Missel tire son nom du fait d'appartenir l'glise ddie saint
Vougay, et non, ainsi que semble le croire Albert Le Grand, parce que datant de saint Vougay luimme. N'crit-il pas aux dernires lignes de la Vie de ce Saint : Son Missel se garde comme

relique en son glise, l'attouchement duquel les fbricitants se trouvent soulags ?


Sans avoir une aussi lointaine origine, le Missel de Saint-Vougay est tout de mme un prcieux
manuscrit du XIe sicle, tmoin authentique du culte des Saints en Bretagne-Armorique,
antrieurement au IXe sicle. D'un point de vue gnral, il apporte sa contribution au chant d'Eglise,
car il donne les neumes avant la notation de Guy d'Arezzo. Mais la principale matire de ce Missel,
malheureusement dtrior et rduit quarante-six feuillets et quart que l'on conserve en un
prcieux crin, traite de la Messe. Dom Plaine a compt soixante-dix messes ou parties de messes,
comprises entre le jour de Nol et le samedi des Quatre-Temps du printemps. Les Litanies dont
nous parlions se trouvent au Samedi-Saint et elles se chantaient au baptme solennel de ce jour.
Elles sont, dit Dom Plaine, spcialement crites pour la Bretagne, bien que s'accordant au Missel
romain, et l'on y trouve, mlangs aux noms des Saints romains, ceux des Saints bretons, dont le
culte est le plus en honneur auprs du peuple, tels les saints Corentin, Brieuc, Gunol, Tugdual,
etc.
Le culte de saint Riec.
Le nom de saint Riec, sous sa forme vocative Riance, se prsente en assez bonne place dans ces
Litanies pour permettre de rduire qu'il ne souffrit pas toujours de l'obscurit o il est aujourd'hui.
De culte, en effet, il n'est question nulle part, notre connaissance, pas mme aux lieux auxquels le
nom de Riec, sous quelqu'une de ses formes, est rest attach. Il faut cependant en excepter Lanriec,
prs Concarneau, o une petite chapelle a pour patron saint Riou, et noter Saint-Rieul, en
Hnanbihen (Ctes-du-Nord), une statue attribue ce Saint et situe au pignon d'une maison. Il s'y
trouve aussi une ferme du mme nom. A Pouldergat, sur le bord de la voie romaine, qui conduisait
au Cap-Sizun, il existe un village du nom de Lanriec, mais qui n'a ni chapelle ni trace d'ancienne
chapelle. Relevons, sans prjudice de quelques autres, et sans plus, les noms des localits de Riecsur-Blon, prs Quimperl ; Saint-Rieux, en Saint-Cast ; Roz-Landrieux, en Ille-et-Vilaine. Il est
intressant, remarque le celtisant F. Gourvil, de noter que ce nom apparat sous la forme vannetaise,
Rio, dans un nom en loc qui indique la saintet de l'ponyme , c'est--dire du personnage qui
donne son nom un lieu dtermin. Cette mme forme se retrouve, dans la mme contre, comme
nom de famille. Dans le Finistre, tout au moins, nombreuses sont les familles du nom de Riou.
Mais on ne doit pas confondre le Saint, objet de cette biographie, avec le saint Rioch, insulaire,
parent de saint Patrice, et dont le nom se retrouve dans l'hagiographie du Cornwal. Quant aux
reliques, elles sont inexistantes. Le pillage de l'abbaye de Landvennec par les Normands suffirait
en justifier la carence, et l'on sait que de saint Gunol lui-mme il n'est conserv que des restes
bien rares. Cependant, l'abbaye de Beaufort aurait gard, avant la Rvolution, le chef d'un Saint du
nom de Riou.
M. Le Berre.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de fvrier (Paris et Rome, 1864). Cartulaire de
Landvennec, dition La Borderie (Rennes, 1888). Vie des Saints de Bretagne-Armorique (Quimper,
1902). Dom Lobineau, O.S.B., Vie des Saints de Bretagne (Rennes, 1725). A. De La Borderie, Histoire
de Bretagne, t. I (Rennes, 1906). G. Loth, Les noms des Saints bretons, dans Revue celtique (1909).
Giorges Dottin, Annales de Bretagne (1917). Dom Gougaud, Les chrtients celtiques (Paris).

PAROLES DES SAINTS


________

La Sainte Eucharistie.
Le ciel couronne les Saints, cest lEucharistie qui les fait.
Bienheureux Pierre-Julien Eymard.

BIENHEUREUX TIENNE BELLESINI


Des Ermites de Saint-Augustin, cur de Genazzano (1774-1840)
Fte le 13 (ou 3) fvrier.

La Rvolution franaise, on le sait, supprima les Ordres religieux, proscrivit la religion et le


culte catholiques, lacisa l'enseignement partout o elle put tablir sa domination politique. C'est ce
qui eut lieu dans le Tyrol. Mais l, comme ailleurs, la Providence suscite un aptre zl qui, l'orage
pass, travaillera rechristianiser l'cole et l'ducation de la jeunesse, et dont l'influence
moralisatrice et pdagogique durera plus d'un sicle. Appel ensuite former les mes aux vertus
religieuses et enfin charg d'une paroisse, ce mme prtre sera un modle et un martyr de la charit
envers le prochain ; comme l'aptre saint Paul, il se dpensera, jusqu' en perdre la vie, au service
des enfants, des pauvres, des malades, de ses paroissiens comme de ses novices, montrant par son
exemple comment et jusqu'o il faut aimer les mes pour les gagner ou les ramener Dieu.
La famille Bellesini.
La famille Bellesini tait, dit-on, d'origine espagnole et s'tait ensuite fixe Venise, puis
Trente, dans le Tyrol ; ce qui est plus sr, c'est qu'un des anctres du futur Bienheureux, lequel
rsidait dans cette dernire ville, obtint en 1666 un titre de noblesse hrditaire ; les armes de la
famille reprsentent une rose rouge feuilles vertes protge par un chne contre les rayons ardents
d'un soleil d'or se dtachant sur fond d'azur. Joseph Bellesini, mari Marie-Ursule Meichlpeck,
cette dernire d'origine belge, croit-on, tait notaire. Il eut trois fils et une fille. Louis-JosephJoachim, appel devenir clbre sous le nom d'Etienne, qui fut son nom de religieux, tait le plus
jeune des fils. Il naquit le 25 novembre 1774 et fut baptis dans l'glise Sainte-Marie Majeure o se
tinrent, de 1545 1563, les sessions du Concile cumnique qui a rendu clbre le nom de la ville
de Trente, dans le Tyrol italien. La mre, femme d'une pit et d'une vertu minentes, leva ses
enfants dans la crainte de Dieu et dans l'amour de la religion. Etienne profita si bien des leons et
des exemples maternels qu'il put faire sa premire Communion alors qu'il n'avait pas encore 7 ans
rvolus. Trois annes plus tard, Mgr l'vque de Trente lui administrait le sacrement de
confirmation. En grandissant et en suivant les cours du collge de sa ville natale, l'enfant ne perdit
rien de sa pit srieuse. Souvent il se rendait au couvent de Saint-Marc, chez les Pres Augustins,
pour voir son oncle maternel, le P. Fulgence Meichlpeck.
Une vocation religieuse bien dcide.
Etudes thologiques interrompues.
En pleine adolescence, aux environs de 1790, l'appel de Jsus, le jeune homme dcida d'entrer
dans l'Ordre augustinien. Sa vertueuse mre le donnait volontiers Dieu ; le pre, oppos d'abord
la vocation de son fils, finit par cder devant les instances de celui-ci. Aprs avoir revtu l'habit
monastique au couvent de Saint-Marc, Trente, Etienne partit pour le noviciat de Bologne. A l'expiration du temps fix pour la probation religieuse, il pronona les vux solennels qui le consacraient
Dieu d'une faon absolue et dfinitive. La vertu de ce novice modle avait t signale au Prieur
gnral de l'Ordre. Aussi fut-il, aprs sa profession, envoy Rome pour y faire ses tudes de

philosophie et de thologie. L, comme ensuite Bologne o il revint en 1796 achever sa formation


thologique, Etienne Bellesini se fit remarquer par son rare talent, son habilet rfuter dans les
soutenances de thses les objections plus ou moins subtiles des adversaires de la vrit, et aussi par
une modestie que les succs ou les louanges n'altrrent jamais. En 1197, la veille de recevoir
l'onction sacerdotale, il fut contraint par les vnements politiques de quitter le monastre de SaintJacques le Majeur de Bologne et de revenir Trente chez les Augustins de Saint-Marc qui
l'accueillirent avec bonheur. Les armes de la Rpublique franaise avaient en effet envahi les Etats
de l'Eglise ; la ville de Bologne, qui en faisait partie, fut occupe, et l'autorit militaire ordonna
l'expulsion de tous les religieux trangers l'Etat pontifical. Bellesini tait de ce nombre ; il dut
regagner sa ville natale.
Au service des mes ds avant le sacerdoce.
La dispersion des religieux.
Au couvent de Saint-Marc on lui confia le soin de la sacristie de l'glise conventuelle. En outre,
quoiqu'il ne ft encore que diacre, ses suprieurs l'appliqurent au ministre de la prdication pour
lequel il manifestait les plus heureuses dispositions. Il russit, en effet, attirer les foules et les
rendre attentives et dociles la loi et la voix de Dieu ; le jeune diacre se donna avec tant de zle et
de dvouement cet apostolat de la chaire qu'il y puisa ses forces et tomba gravement malade.
Quand arriva le jour de son ordination sacerdotale, il n'tait pas encore compltement rtabli, il
fallut le porter la cathdrale pour la crmonie. Rendu la sant, il reprit son fructueux ministre
auprs des mes qu'il convertissait encore plus par ses prires et sa vie pnitente que par ses
enseignements ou ses exhortations au tribunal de la pnitence. Il se montrait dj l'homme d'oraison
qu'il sera toute sa vie. Aprs avoir prch longuement, pass plusieurs heures entendre les
confessions, il prolongeait encore fort avant dans la nuit sa prire et ses adorations au pied de
l'autel. Il ne s'arrtait que vaincu par le sommeil ou puis de fatigue ; plus d'une fois on le trouva
ainsi endormi, agenouill, gardant toujours l'attitude du respect devant le Matre qui veillait sur son
fidle et dvou serviteur. Le Tyrol avait t enlev l'Autriche par Napolon en 1805 et cd la
Bavire qui s'empressa d'introduire la perscution religieuse dans ce pays profondment catholique.
En 1809, un dcret de Napolon 1er, supprima les Ordres religieux dans le Tyrol et obligea les
religieux se disperser. Etienne Bellesini se retira prs de son frre et de sa mre ; cette dernire eut
le bonheur d'tre assiste par son fils, lorsqu'elle mourut dans la nuit de Nol. Le ministre de la
prdication et de la confession, auquel il continua se livrer, lui devint bientt impossible : sa
conscience lui interdit, en effet, de prter le serment impos par l'autorit civile tous les prtres
dans le ministre. La Providence offrit alors l'aptre un nouveau champ d'apostolat.
Les coles gratuites.
Directeur officiel de l'enseignement primaire.
Il fallait lutter avec nergie contre l'irrligion qui envahissait les populations tyroliennes par le
moyen des coles lmentaires, dites normales, neutres ou athes. Etienne Bellesini rsolut de se
dvouer la prservation de la foi chrtienne chez les enfants en les dtournant des coles publiques
et en les attirant dans des coles gratuites qu'il s'occupa d'tablir Trente. Dans cette ville et aux
environs, il recueillit les garons et les fillettes qu'on voulut bien lui confier. La plupart d'entre eux
appartenaient la classe pauvre ; il les amena dans sa maison, trouva pour les petites filles des
matresses dvoues ; lui se chargea de l'instruction des garons. Toutes ses ressources, la petite
pension qu'il recevait du gouvernement, les biens de sa famille, les aumnes reues furent consacrs
l'uvre des coles. Les fournitures scolaires, les vtements et la nourriture distribus aux

indigents, l'entretien des matres, la location d'un local assez vaste pour abriter quatre ou cinq cents
enfants, tout cela tait la charge du religieux. Il ne se contentait pas de faire la charit ses
coliers, il venait aussi en aide aux parents indigents. Ceux-ci abusaient parfois de sa grande bont.
Ils venaient lui emprunter de l'argent et laissaient en gage des paniers qui semblaient pleins de beau
linge. Quand le prteur en vrifiait le contenu, il ne trouvait, part quelques pices en bon tat, que
des mauvais chiffons, dont il devait se contenter, car il ne revoyait plus, bien entendu, ni ses
dbiteurs ni son argent. Il ne se plaignait jamais de ces tromperies et ne pouvait croire qu'on voult
spculer sur sa bonne foi et sa charit. Bien souvent, il lui arriva de donner un pauvre telle ou telle
partie de ses vtements ou la presque totalit de sa nourriture. Il visitait les coliers malades en
procurant, tant aux mes qu'aux corps, les secours ncessaires ; il ne quittait pas les moribonds
avant que ceux-ci eussent rendu le dernier soupir entre ses bras.
Laissant par la suite aux autres matres l'enseignement des matires profanes, le zl religieux
se rserva dans ses coles la surveillance gnrale et le catchisme. Il accompagnait les enfants
l'glise, les prparait la rception des sacrements, les excitait la ferveur. Le gouvernement
autrichien, dont le Tyrol dpendait de nouveau, sut reconnatre, malgr les critiques et les calomnies
des adversaires, les mrites, le dvouement, les services du fondateur des coles gratuites. Etienne
fut tabli directeur gnral des coles de la province et se vit allouer cet effet plus de cent mille
florins par an. Ds lors, ainsi investi d'une autorit officielle, le Pre va s'employer pendant cinq
annes dtruire l'esprit, les mthodes, les rglements des coles athes de la rgion. Pour
remplacer tout cela, il rdige un code de l'instruction de la jeunesse en ge de scolarit : l'ducation
morale, l'instruction religieuse, la pit, y sont mises la premire place. Ces rglements si sages et
si salutaires, expriments par Etienne Bellesini, dans les coles qu'il avait fondes, furent
approuvs par le gouvernement et restrent en vigueur pendant tout le XIXe sicle.
Sparation dfinitive du pays natal et de la famille.
Le retour dans le clotre.
Mme au milieu des difficults inhrentes sa situation de religieux exclaustr, de directeur
d'coles, le serviteur de Dieu gardait, aussi consciencieusement que possible, les Constitutions et les
coutumes de son Ordre, observant les jenes et autres austrits prescrits par la rgle, interdisant
l'accs de sa chambre, mme sa sur ou sa mre lorsque celle-ci vivait encore consacrant
la prire une partie de ses nuits. Il regrettait cependant d'autant plus la solitude et le silence du
clotre qu'il devait vivre, de par son ministre et sa fonction officielle, davantage dans le monde ; il
demandait avec insistance Dieu la grce de pouvoir rentrer dans un couvent. Cette prire allait
bientt tre exauce. De retour dans la Ville Eternelle, en 1814, le Pape Pie VII avait rtabli dans les
Etats pontificaux les Ordres religieux supprims par la Rvolution. Etienne Bellesini, l'ayant appris,
rsolut de gagner le territoire pontifical pour y reprendre, dans une maison de son Ordre, l'habit et la
vie monastiques. Il tint secrte sa rsolution. Sa ville natale, qui venait de lui offrir un canonicat, sa
famille, le gouvernement surtout, ne l'auraient pas laiss partir. A l'automne de 1817, il quitta la ville
de Trente, feignant d'aller prendre plusieurs jours de vacances, comme il en avait l'habitude, dans
quelque localit voisine. Il partit sans passeport (il ne pouvait l'obtenir, car la loi interdisait aux
religieux expulss des couvents d'migrer pour rentrer dans le clotre) ; la Providence le protgea
visiblement dans les postes-frontires : ils les franchit sans difficults srieuses. Arriv Ferrare, le
voyageur se prsenta au lgat pontifical, le cardinal Spina. Aprs l'avoir entendu, ce dernier lui
donna l'autorisation crite de continuer son voyage. De Ferrare, Etienne Bellesini adressa sa
famille une lettre pleine de tendresse pour rassurer et consoler les siens. Puis il donna sa dmission
de directeur des coles de la province. Le gouvernement autrichien lui intima l'ordre de revenir, le
menaant de l'exil perptuel et de la confiscation d'une partie de son traitement. Instances, menaces,
sanctions, rien ne put modifier la dcision du religieux, fidle sa vocation. Il continua sa route
vers Rome, et l, il se rendit au couvent de Saint-Augustin.

Matre des novices : l'exemple avant les paroles.


Le P. Rotelli, Prieur gnral de l'Ordre, lui confia la charge importante et dlicate de matre des
novices. Etienne Bellesini l'exera pendant quatre annes Rome, puis cinq ans durant Citt di
Pieve o le noviciat fut transfr. Il sut allier, dans la formation des futurs religieux, la douceur la
fermet, la charit la plus dvoue l'observance rigoureuse de la rgle. Quand il reprenait ou
punissait, il savait en mme temps toucher le cur du coupable et le gagner la discipline de
l'obissance. Il prchait d'exemple plus que de parole. Il arrivait le premier aux exercices. Son lit
tait une chaise ou la terre nue : souvent, d'ailleurs, il passait la nuit en prire, genoux devant son
Crucifix. Il jenait presque tous les jours. Pour rconcilier un jour deux de ses enfants, il les conduit
au pied du tabernacle, demande pardon Dieu pour eux, va s'agenouiller successivement devant
chacun des coupables, lui demandant pour l'autre l'oubli de l'offense, et arrive, par cette hroque
humilit, toucher leurs curs et en chasser tout ressentiment et tout dsir de vengeance.
En 1826, Lon XII rtablit la vie commune et la stricte observance dans le couvent de
Genazzano. Le P. Bellesini demanda aussitt la faveur d'aller dans cette maison. Il l'obtint lorsque
sa charge de matre de novices prit fin. Les suprieurs taient convaincus que pour les exemples de
sa vie si sainte il contribuerait efficacement implanter la rforme dans sa nouvelle rsidence.
Le cur de Notre-Dame du Bon-Conseil Genazzano :
ses vertus et son zle.
Au cur de la charmante bourgade de Genazzano, dans le diocse suburbicaire de Palestrina,
s'lve le clbre sanctuaire ddi Notre-Dame du Bon-Conseil. Les Ermites de Saint-Augustin
sont les desservants de l'glise et les gardiens de l'image miraculeuse. Quatre ans aprs son arrive
dans le couvent, Etienne Bellesini fut nomm cur de la paroisse, et les neuf annes, les dernires de
sa vie, qu'il passa dans cette charge, apportrent sa vertu de nouvelles et incessantes occasions de
se manifester avec clat. Il fut, durant tout ce temps, le parfait modle du pasteur et du pre des
mes. Affaibli par l'ge, bris par la mortification, tourment par une infirmit chronique fort
douloureuse, il ne recule devant aucune des obligations que lui imposent ses fonctions : il leur consacre tout son temps, toujours prt, la nuit comme le jour, confesser, visiter les malades,
secourir les malheureux. Il prche tous les dimanches, aux ftes, et chaque jour pendant le Carme.
Il aimait faire le catchisme aux enfants de la paroisse et les prparer la rception des
sacrements. Il dploya un zle infatigable combattre le blasphme et organisa mme, avec les
curs des environs qui l'invitaient souvent prcher, une sorte de ligue contre ce vice. De concert
avec le bienheureux Gaspard del Buffalo, fondateur des Missionnaires et des Surs du PrcieuxSang, il tablit les Surs de Charit dans la paroisse. Pour elles et pour leurs pauvres, il qutait du
vin, de l'huile, du bl et autres objets ncessaires. Afin de subvenir aux besoins des indigents et des
malades, il ne reculait devant aucune fatigue, devant aucun ennui ; il s'oubliait lui-mme : les
paysans de Genazzano le surnommaient le Pre aux savates (il Padre ciavattone), cause du
pitoyable tat de ses chaussures ; il ne craignit mme pas de s'endetter pour les pauvres.
Victime de son dvouement. La gloire des autels.
En 1839 une pidmie de typhus dsola la bourgade de Genazzano. Malgr l'ge et la maladie,
le P. Bellesini parcourut jour et nuit les rues et les maisons pour offrir chacun de ses paroissiens
des consolations, des soins et des secours. Il assistait les mourants, soignait les malades, exhortait
les fidles la prire et la pnitence pour obtenir la cessation du flau. C'est dans l'accomplis-

sement de son devoir de pasteur et dans l'exercice de la charit et du dvouement envers ses ouailles
qu'il contracta la maladie dont il mourut, le 2 fvrier 1840, en la fte de la Purification de la Sainte
Vierge. Il avait prdit l'heure de sa mort. Peu de temps aprs, la rputation de ses minentes vertus,
les nombreux miracles et faveurs surnaturelles obtenus par son intercession, firent natre le dsir de
sa canonisation. Introduite en 1852 aprs les procs juridiques de rgle, la cause aboutit, quarantequatre ans plus tard, au dcret d'hrocit des vertus, le 14 mai 1896. Les dernires tapes jusqu' la
batification furent franchies en 1904, c'est--dire ds le dbut du Pontificat de Pie X : dcret
d'approbation des miracles, 24 juin ; dcret de tuto, 15 aot ; bref de batification, 1 er novembre.
Enfin, le 27 dcembre 1904, par la crmonie de la batification dans la basilique de Saint-Pierre, le
Pape Pie X mettait l'humble religieux Augustin Etienne Bellesini au nombre des Bienheureux qui
l'Eglise rend un culte liturgique particulier. Le Bref de batification le proposait comme un juste et
salutaire exemple pour le clerg, les Ordres religieux et pour tous les curs . A cause de la
Purification, la fte liturgique du Bienheureux fut renvoye au 13 fvrier. Elle se clbre maintenant
le 3 fvrier dans l'glise de Notre-Dame du Bon-Conseil, dans le diocse de Palestrina et dans
l'Ordre augustinien ; elle est prcde d'un triduum solennel durant lequel les reliques du
Bienheureux sont exposes dans une chsse somptueuse sur l'autel majeur de l'glise.
Les reliques du bienheureux Etienne Bellesini.
Les restes du saint cur de Genazzano, inhums le 3 fvrier 1840 dans la spulture commune
des religieux Augustins, sous le chur de l'glise paroissiale, furent, huit mois aprs, l'objet d'une
premire reconnaissance officielle, en prsence du cardinal Pedicini ; si son habit monastique tait
en lambeaux, son corps tait intact ; mieux encore : sa jambe droite, qui avait t ronge par la gangrne, apparut absolument saine. Un nouveau miracle se produisit alors : la position des bras du
dfunt ne permettant pas de placer commodment le corps dans le cercueil prpar, sur un signe du
Pre prieur, ils prirent une attitude nouvelle. A la suite de cette reconnaissance, les restes d'Etienne
Bellesini furent inhums dans l'glise, devant l'autel de Notre-Dame du Bon-Conseil, et ils y
restrent jusqu'au 18 octobre 1873. A cette date, fut pratique une nouvelle reconnaissance,
laquelle assistait le cardinal Sacconi ; le corps tait dans un tel tat de conservation, que beaucoup
de paroissiens reconnurent leur cur. On remit alors ses restes au mme endroit.
La troisime reconnaissance fut effectue le 26 septembre 1904. Cette fois, l'on constata que le
tombeau avait t envahi par l'eau et que les lois de la nature avaient fait sentir leurs effets. Les
ossements du saint cur furent alors disposs habilement dans leur position naturelle, l'aide d'un
squelette de mtal fin recouvert d'un gisant , selon la coutume italienne. On le revtit de l'habit
augustinien, avec l'tole blanche ; on lui mit dans les mains l'image de Notre-Dame de Bon-Conseil
qu'il avait tant aime, et c'est dans ces conditions que prsentement les reliques se voient sous l'autel
de Saint-Thomas de Villeneuve, dans une chsse dore o elles ont t places en 1904 par le
cardinal V. Vannutelli.
F. Carret.

Sources consultes. P. Gelasio Lepore, O.E.S.A., Compendio della vita del beato Stefano Bellesini,
parroco agostiniano (Rome, 1933). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. XV (Paris, 1897).
Propre augustinien. (V.S.B.P., n 1240.)

SAINT VALENTIN
Prtre, martyr Rome ( 269).
Fte le 14 fvrier.

Le Martyrologe Romain cite pour le mme jour, 14 fvrier, deux martyrs du nom de Valentin :
l'un vque de Terni, o il trouva la mort, l'autre prtre de Rome immol sur la voie Flaminienne.
C'est ce dernier dont nous allons raconter la vie, ou plus exactement la Passion, avant de dire le
culte par lequel il fut honor ds la pacification de l'Eglise, c'est--dire moins d'un demi-sicle aprs
son glorieux trpas.
Les lacunes de l'histoire de saint Valentin.
On ne sait autant dire rien sur Valentin avant le moment de son arrestation. La date de sa mort
ne nous est connue que par le nom de l'empereur sous le rgne duquel il souffrit, et par des
dductions. L'empire tait alors gouvern par un prince du nom de Claude ; ce ne peut tre Claude
1er, pre de Britannicus et pre adoptif de Nron, car ce personnage se montra tolrant pour tous les
cultes ; il s'agit donc de Claude II, dit le Gothique cause du triomphe qu'il remporta sur les Goths,
et qui rgna du 24 mars 268 au dbut de l'anne 270. Comme la date de la mort de saint Valentin est
le 14 fvrier, cette date ne se prsentant qu'une fois sous le rgne de Claude II, la mort du martyr se
place ncessairement en l'anne 269. Les quelques donnes que l'on possde sur la fin de la carrire
du martyr se trouvent dans les Actes des Saints Maris, Marthe, Audifax et Abbacum, quatre martyrs
persans dont le nom figure plus loin ; on les retrouve aussi part dans deux manuscrits, celui de
Saint-Sauveur d'Utrecht et celui des Pres de l'Oratoire de Rome. C'est ce mme rcit traduit assez
librement qui est reproduit dans la prsente notice.
Saint Valentin devant lempereur.
Au temps o Claude perscutait les chrtiens, on arrta un prtre de Rome nomm Valentin qui
fut emprisonn avec des entraves et des chanes. Deux jours aprs, l'empereur donna l'ordre de le
faire comparatre dans son palais, situ prs de l'amphithtre. Lorsque le prtre du Christ fut en sa
prsence, le souverain lui dit :
- Pourquoi ne profites-tu pas de notre amiti, en vivant en bonne intelligence avec les citoyens
de l'Etat ? J'ai entendu dire de toi que tu montres une sagesse remarquable ; or, malgr ta sagesse
que l'on te prte, tu professes la superstition avec toute sa vanit.
Valentin rpondit :
- Si tu savais le don de Dieu, tu te rjouirais, toi aussi, et avec toi l'Etat ; tu rejetterais le culte
des dmons, celui des idoles faites de la main des hommes, et tu confesserais un seul Dieu, Pre
tout-puissant, Crateur du ciel et de la terre, de la mer ainsi que de tout ce qui s'y trouve, et son Fils
Jsus-Christ.
Or il y avait l un conseiller juridique qui se tenait prs de l'empereur ; s'adressant haute voix
Valentin il lui dit :
- Quelle est ton opinion sur le dieu Jupiter et sur le dieu Mercure ?
Valentin rpondit :

- Ce furent des tres misrables et honteux, qui toute leur vie ont vcu dans l'ordure, les plaisirs
du corps et les querelles. Montrez-moi seulement leur histoire, et je vous prouverai que ce sont
d'immondes personnages.
Le jurisconsulte s'cria d'une voix retentissante :
- Il a blasphm les dieux et les chefs de l'Etat !
Le travail de la grce. Un nouveau Pilate.
Le mme jour, cependant, Claude couta avec plus de patience les paroles de Valentin, et il
rpondit Valentin en ces ternes o l'on peut voir comme un reflet de la grce offerte son me :
- Si le Christ est Dieu, pourquoi ne me fais-tu pas connatre la vrit ?
Valentin de rpliquer :
- Que votre pit prte attention mes paroles. Daignez m'couter, prince, et vous sauverez
votre me. En mme temps que, je vous le promets, vous accrotrez la puissance de l'Etat ; vos
ennemis seront anantis, car vous triompherez de tous ; et aprs avoir joui de l'empire terrestre,
vous connatrez les joies sans fin du sicle venir. Que devez-vous faire pour obtenir de tels avan tages ? Ceci seulement : vous repentir d'avoir vers le sang des chrtiens, croire en Jsus-Christ,
vous faire baptiser, moyennant quoi vous serez sauv.
Claude, de plus en plus branl, dit toute l'assistance :
- Citoyens romains, coutez la doctrine sense que proclame cet homme.
Ces paroles provoqurent une vive motion. Le prfet de Rome, Calpurnius, ne craignit pas
d'lever la voix pour rpondre :
- Prince, vous avez t sduit par une fausse doctrine. Et vous tous qui tes ici prsents, je vous
fais juges de ce problme : convient-il, est-il juste que nous renoncions ce que nous avons honor
et ador depuis notre enfance ?
A travers l'histoire, Pilate a connu plus d'un imitateur : le proconsul romain, lui aussi, tait attir
par les paroles de Notre-Seigneur, en qui il voyait un juste, et la puret de sa doctrine sduisait son
me, certainement au-dessus du vulgaire ; mais la crainte de mcontenter Csar, son matre, c'est-
dire l'empereur de ce temps-l, fit de lui un lche.
Ici c'est l'empereur lui-mme qui faiblit parce qu'il a peur du prfet, son subordonn, peur du
Snat et du peuple. Il ne rougit pas de livrer le prtre Valentin Calpurnius en disant :
- Je me suis montr patient en coutant cet homme : si son enseignement n'est pas conforme la
sagesse, applique-lui les lois qui punissent les sacrilges ; si sa demande est justifie, quelle soit
mise excution.
Croyant avoir ainsi rendu une solution quitable, et surtout assur la tranquillit parmi le
peuple, Claude abandonna Valentin au prfet.
Gurison d'une jeune fille aveugle et conversion de sa famille.
Calpurnius, son tour, consigna le dtenu aux mains d'un magistrat important, probablement ou
tribun nomm Astrius ou Astre, avec ces recommandations :
- Si tu peux changer les dispositions de cet homme par des entretiens persuasifs, je ferai part de
ton succs l'empereur, et je te promets qu'alors il te considrera comme un ami et qu'il te comblera
de ses faveurs.
Astrius accepta d'essayer et emmena Valentin dans sa maison. Et ds que celui-ci en eut
franchi le seuil, il s'agenouilla et fit une prire fervente.
- O Dieu de toutes choses, visibles et invisibles, auteur et crateur du genre humain, pour nous
dlivrer des maux du sicle prsent et nous conduire des tnbres la vraie lumire, vous nous avez
envoy votre Fils Notre-Seigneur Jsus-Christ, Celui-l mme qui nous a donn ce prcepte :

Venez moi, vous tous qui peinez et qui tes accabls, et je referai vos forces. Venez donc, et
convertissez cette demeure ; donnez-lui la lumire succdant aux tnbres ; et faites que ceux qui
l'habitent vous connaissent, Seigneur; qu'ils connaissent aussi le Christ, dans l'unit du Saint-Esprit,
pour les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
Astrius entendant ce langage, peut-tre nouveau pour lui, se contenta de faire cette remarque :
- Je m'tonne de voir ta prudence en dfaut, lorsque tu dis que votre Christ est la vraie lumire.
Valentin lui rpondit avec assurance :
- En vrit, Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est n, par l'opration de l'Esprit-Saint, de la
Vierge Marie, est la lumire vritable, qui claire tout homme venant en ce monde.
- Si vraiment ce personnage claire tout homme, je vais le constater bientt ; je vais bien voir
s'il est Dieu ; mais si c'est l une imposture de ta part, je me charge de la chtier.
Et il continua :
- J'ai une fille adoptive, que j'aime beaucoup depuis le temps o elle tait au berceau. Voil prs
de deux ans qu'elle a la vue obscurcie par la cataracte. Je vais te l'amener, et je m'engage, si tu
m'obtiens sa gurison, faire tout ce que tu commanderas.
Valentin, loin d'tre effray, dit seulement :
- Au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, va me chercher la malade.
Le magistrat ne se le fit pas rpter et revint bientt, conduisant la jeune fille aveugle. Alors
Valentin, dans un lan de foi et les yeux pleins de larmes, s'cria :
- Seigneur Dieu tout-puissant, Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ et Pre des misricordes,
vous qui avez envoy votre Fils Notre-Seigneur afin de nous faire passer des tnbres la vraie
lumire, je vous invoque, moi qui suis un indigne pcheur. Vous voulez que tous les hommes soient
sauvs et que nul ne prisse ; faites donc que ces hommes connaissent que vous tes Dieu, le Pre
de tous et le Crateur, vous qui avez ouvert les yeux de l'aveugle-n et ressuscit du tombeau
Lazare, dont le corps rpandait dj une odeur infecte. Je vous invoque, vous qui tes la vraie
lumire, le Matre de tous les grands et de tous les puissants, et je demande que votre volont, non
la mienne, s'effectue sur votre servante ; daignez donc l'clairer de la lumire de votre intelligence.
Aprs avoir prononc ces paroles, il posa ses mains sur les yeux de l'infirme en disant :
- Seigneur Jsus-Christ, illuminez votre servante, parce que vous tes le vrai Dieu, la vraie
lumire.
Sur-le-champ, les yeux de l'aveugle s'ouvrirent. Devant un pareil miracle, Astrius et sa fille
tombrent aux pieds du thaumaturge et tous les deux s'crirent :
- Au nom du Christ, par qui nous avons connu la lumire, nous vous supplions de faire tout ce
que vous pouvez pour que nos mes soient sauves.
Valentin leur rpondit :
- Faites donc ce que je vais vous indiquer : si vous croyez de tout votre cur, brisez toutes les
idoles, jenez, pardonnez tous, les offenses que vous avez pu recevoir, que chacun reoive le baptme et vous serez sauvs.
Alors il leur prescrivit un jene de trois jours, et comme Astrius avait sous sa surveillance un
grand nombre de chrtiens, il leur rendit la libert. Et quand les trois jours furent passs, le
dimanche venu, le prtre Valentin baptisa le magistrat avec toute sa famille et ses serviteurs.
Et il pria l'vque on lui donne le nom de Calixte ou Calliste, mais ce ne peut tre le Pape de
ce nom, mort depuis quarante ans de leur confrer le sacrement qui fait les forts ; ce qui fut fait ;
le nombre des nouveaux chrtiens tait de quarante-quatre, ou de quarante-six daprs un autre
manuscrit.

L'empereur Claude le Goth coute avec attention l'expos des vrits


Chrtiennes que lui fait saint Valentin.

Supplice de saint Astrius, de saint Maris, de sainte Marthe


et de leurs familles.
Or il y avait alors Rome une famille de chrtiens persans venus en plerinage au tombeau du
Prince des aptres. Elle se composait de saint Maris et de sainte Marthe, son pouse, de leurs
enfants Audifax et Abbacum. De races nobles et riches, ils avaient vendu tous leurs biens et ils en
employaient l'argent venir en aide aux chrtiens perscuts, visiter et soulager les prisonniers,
ensevelir avec honneur les corps des martyrs. A la nouvelle des vnements qui se passaient dans
la maison d'Astrius, tous les quatre s'y rendirent, et ils y demeurrent trente-deux jours, louant la
misricorde divine. Ce temps s'tait coul lorsque, l'empereur ayant rclam la prsence d'Astrius,
on lui rapporta ce qui tait arriv.
Claude, irrit, envoya des soldats, avec l'ordre d'arrter tous ceux qui seraient rencontrs dans la
maison. L'empereur commanda que l'on spart les quatre plerins trangers des autres chrtiens, se
rservant de les interroger lui-mme, et qu'Astrius, avec toute sa maison, ft conduit Ostie pour y
tre mis mort. Nous lisons, en effet, au 18 janvier, dans la liste des additions faites au Martyrologe
d'aprs les Bollandistes et autres hagiographes :
A Ostie, en Italie, les saints Astre, Fortunat, Znon Zosime, Mnlape, Ddale et Valens,
martyriss prs de cette ville par le juge Glase ; le premier, qui avait t baptis par l'vque
Calliste, fut tortur sur un chevalet, et les autres, qui taient tous gens de sa maison, lapids ou
gorgs. Vers l'an 269.
Traduits devant l'empereur, les quatre chrtiens persans restrent fermes dans la foi. Aprs
d'horribles supplices pendant lesquels la mre encourageait ses fils souffrir, ils furent conduits en
un lieu appel alors les Nymphes de Catabassi (aujourd'hui la Nymphe sacre) treize milles de la
ville, sur la voie Cornlienne ; le pre et les deux fils furent dcapits et leurs corps jets au feu, la

mre noye dans un tang. C'tait le 20 janvier 269.


Une pieuse femme recueillit les restes de ces quatre martyrs et les fit dposer dans un loculus
des Catacombes. Plus tard ils furent transfrs Rome dans l'glise Saint-Jean Calybite et dans
celle de Saint-Adrien. La plus grande partie fut transporte en France ds les VIe et VIIe sicles.
Martyre de saint Valentin, glises qui lui sont ddies.
Quant Valentin, il devait rester quelques jours encore en prison, puis tre fustig et battu
coups de bton jusqu' rupture des os, enfin dcapit. La dcollation du martyr eut lieu le 14 fvrier
sur la via Flaminia, qui, de Rome, conduisait Rimini et Ravenne. Son corps fut recueilli par une
pieuse matrone nomme Savinella ou Sabinella ; elle l'inhuma au lieu mme du supplice, peut-tre
dans sa propre spulture de famille. Au tmoignage d'Anastase le Bibliothcaire, le Pape saint Jules
1er (337-352) construisit non pas au-dessus du tombeau, mais sur le ct, cause d'une masse
rocheuse qu'il et fallu abattre, une glise en l'honneur du martyr ; le mme Pape fit amnager prs
de l un cimetire, auquel furent donns le nom de ce Pape et celui de saint Valentin.
L'glise primitive ayant t dtruite, le Pape Thodore 1er (642-649), au tmoignage du mme
historien, la reconstruisit compltement, en fit lui-mme la ddicace, et l'enrichit de plusieurs dons.
Saint Benot II, qui gouverna l'Eglise de 684 685, apporta ce sanctuaire de prcieux
embellissements ; par la suite, un Pape du nom d'Adrien, puis saint Lon III (795-816) firent de
mme ; ce dernier Pape offrit au martyr une couronne dargent du poids de six livres et refit la
toiture qui menaait ruine. Grgoire IV (827-844) offrit son tour de magnifiques ornements.
L'glise Saint-Valentin comptait parmi les plus vnrables de Rome. Elle tait particulirement
chre aux plerins arrivant de la rgion du Nord-Est dans la cit sainte, car pour eux ce sanctuaire
tait le premier qu'ils rencontraient, celui o ils pouvaient commencer pancher leur ferveur.
Par la suite, l'glise ddie au martyr fut leve au rang d'glise abbatiale, et on appela le
monastre abbaye de Saint-Valentin juxta Pontem, mais bien qu'au XIe sicle l'Abb Thobald y et
fait des rparations importantes, l'difice tomba en ruine, et couvent et glise disparurent.
Bosio, qui fut, au XVIe sicle, l'un des prcurseurs du grand mouvement d'archologie
chrtienne dont le XIXe et le XXe sicles ont t les tmoins, possdait une villa prcisment au
dessus du cimetire de Saint-Valentin ; il poussa ses investigations dans ces ruines, puis de nouveau
le silence se fit.
Entre 1877 et 1888, Horace Marucchi, disciple minent de Jean-Baptiste de Rossi le
dcouvreur des Catacombes fit d'importantes dcouvertes : c'est alors qu'apparurent les fondations
de l'glise, la chapelle funraire du martyr ; et, sous les ornements plus modernes, les restes de
peintures byzantines remontant au pontificat d'Honorius 1 er notamment une image de la Sainte
Vierge et un Christ en croix, revtu d'une tunique, entre Marie et l'aptre Jean. Prs de la chapelle
fut retrouv un petit hypoge, peut-tre la spulture de famille de Sabinella.
Les inscriptions en grec et en latin que l'on a trouves sur l'emplacement du cimetire qui
surmontait l'hypoge s'chelonnent entre 318 et 523, et composent l'une des collections les plus
riches. Parmi elles il en est une du Ve sicle, en latin, bien conserve malgr la chute des fins de
lignes. Elle fait allusion l'embellissement de la basilique par un personnage ainsi dsign :
Pastor Mdicus : Marucchi traduit par un mdecin nomm Pastor et le cardinal Schuster par
un prtre mdecin ; ce qui importe, dans le cas prsent, c'est que ce personnage du Ve sicle
voulut avoir son tombeau prs de celui du martyr
Reliques de saint Valentin.
Depuis longtemps, les reliques de saint Valentin ne sont plus l : au XIIe ou au XIIIe sicle, le
corps avait t transfr, par mesure de scurit, l'intrieur de Rome, dans l'glise Sainte-Praxde ;

le chef fut donn l'glise Saint-Sbastien, situe hors de la ville, et qui ajouta son nom primitif
celui de saint Valentin ; la basilique de Saint-Clment reut de son ct un doigt du martyr.
Bologne possde ou a possd des reliques notables de saint Valentin ; Macerata et l'abbaye
belge de Saint-Denis, respectivement, un bras ; l'glise Saint-Pierre, Melun, une relique importante. Pour plusieurs d'entre ces reliques, il est difficile de prciser si elles appartenaient au martyr
de la via Flaminia ou l'un de ses homonymes.
Culte liturgique. Traditions populaires.
Saint Valentin est nomm, avec la qualit d' illustre martyr , dans le sacramentaire grgorien.
C'est ce livre qu'est emprunte l'oraison qui figure dans le Brviaire et le Missel romain. Le mme
texte se retrouve dans la plupart des brviaires. Cependant, en quelques-uns, saint Valentin est runi
un groupe d'autres martyrs romains honors le mme jour, les saints Vital, Flicule et Znon, le
martyr de la via Flaminia tant nomm le premier.
Au moyen ge, le jour de la Saint-Marc, tout le peuple romain, accompagnant le clerg, se
rassemblait prs de l'glise Saint-Laurent in Lucina ; aprs quoi, la procession se rendait l'glise
Saint-Valentin ; de l, par le pont Milvius et les prs de Nron, elle allait la basilique de SaintPierre. Mais cela n'est plus qu'un souvenir. Les jeux de mots, comme on le sait, ne sont pas toujours
absents des traditions populaires gravitant autour du culte des Saints. Le sens du mot Valentinus, qui
est un diminutif de Valens, indique l'ide de force, de vigueur. Et comme la date de la fte du Saint
concide avec une poque o apparaissent les signes avant-coureurs du printemps, le nom du martyr
de Rome sest trouv choisi comme d'heureux augure, pour l'change de prsents entre jeunes gens
et jeunes filles et surtout entre fiancs. Le mois de fvrier tait, du reste, il y a plusieurs sicles, l'un
des mois prfrs pour clbrer les mariages, et le pote connu Charles d'Orlans (. 1465) fait
allusion dans un de ses rondels cette coutume propos du jour saint Valentin . Cette fte est
reste en Angleterre la fte des fiancs, ou, comme on les appelle en l'occurrence, des Valentins
et des Valentines . Saint Valentin est le patron de la ville de Tarascon.
Fr. Bruno

Sources consultes. Acta sanctorum, t. II de fvrier (Paris et Rome, 1864). Cardinal Schuster,
O.S.B., Liber Sacramentorum , Notes historiques et liturgiques sur le Missel romain, t. VI (Bruxelles,
1930). Louis du Broc de Serange, Les Saints patrons des corporations, t. I (Paris, s.d.) Mariano
Armellini, Le chiesa di Roma (Rome, 1891). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. I et II (Paris,
1897.)

BIENHEUREUX CLAUDE DE LA COLOMBIRE


Prtre de la Compagnie de Jsus (1641-1682).
Fte le 15 fvrier.

Mon Souverain Matre m'envoya le P. de La Colombire, me faisant connatre que c'tait un


de ses plus fidles serviteurs et de ses plus chers amis. Ainsi s'exprime sainte Marguerite-Marie.
Avec celle qui reproduit cet loge incomparable, comme sorti de la bouche mme du Sauveur, le
bienheureux Claude de La Colombire a t, vers la fin du XVIIe sicle, l'me et la voix de la
dvotion au Sacr Cur de Jsus, qui fconde toute la terre.
Une famille bnie de Dieu.
Claude Colombier, appel aussi La Colombire ou de La Colombire, naquit SaintSymphorien-d'Ozon, en Dauphin, le 2 fvrier 1641, de Bertrand Colombier, notaire royal, et de
Marguerite Coindat. Sept enfants taient venus rjouir ce foyer chrtien. L'an, Humbert de La
Colombire, plus tard conseiller au Parlement de Grenoble, quoique engag dans le monde, y vcut
plutt dans les exercices d'un religieux. Isabeau et Ren moururent en bas ge. Une fille,
Marguerite, fut Visitandine, et difia durant soixante ans son monastre. Les fils cadets devinrent
prtres : Joseph vanglisa le Canada ; Floris tait archidiacre de l'glise primatiale de Vienne.
Quant Claude, aprs avoir fait profession dans la Compagnie de Jsus, il devait tre choisi, par le
Sauveur lui-mme, comme aptre de la dvotion son divin Cur. Ses parents se faisaient un
honneur d'tre membres de la Confrrie du Trs haut et trs auguste Sacrement de l'Eucharistie .
Dieu avait ainsi mnag cet enfant de bndiction de grands exemples dans sa vertueuse
famille, qu'on appelait couramment dans le pays la famille des Saints . peine eut-il atteint l'ge
de recevoir les sacrements, qu'il y fut prpar par son pre et sa mre. cette poque o le
jansnisme commenait seulement produire ses ravages le Livre de la frquente communion,
d'Antoine Arnauld, parut en 1643 les jeunes chrtiens, dans le diocse de Vienne, taient admis
la Communion ds leur neuvime anne. Ce fut dans cette ville, o son pre habitait aprs avoir
rsign ses fonctions, que Claude reut son Dieu pour la premire fois.
Etudes. Entre dans la Compagnie de jsus.
Peu aprs, en 1650, il fut conduit pour faire ses tudes chez les Jsuites de Lyon, d'abord au
petit collge de Notre-Dame de Bon-Secours, plac au flanc de la colline de Fourvire, puis
l'important collge de la Trinit. Une complexion assez robuste, un esprit vif et naturellement poli,
un jugement solide, fin et pntrant, une me noble, des inclinations honntes, de l'adresse mme et
de la grce toutes choses , voil les traits sous lesquels il se rvlait ds lors.
Docile l'appel de Dieu, il entra, peine g de 17 ans, au noviciat de la Compagnie de Jsus,
Avignon, le premier qui et t tabli en France. Il s'y dcida, malgr des rpugnances qu'il
rappelait plus tard en ces termes : J'avais une horrible aversion de la vie laquelle je me suis
engag lorsque je me fis religieux.
Ce fut Paris, au Collge de Clermont, aujourd'hui lyce Louis-le-Grand, qu'aprs son premier
noviciat Claude de La Colombire fit ses tudes thologiques. Quelque temps, il fut prcepteur des

enfants de Colbert, le tout-puissant ministre de Louis XIV. Il succdait dans cet emploi un de ses
confrres, le P. Dominique Bouhours, le spirituel auteur des Entretiens d'Ariste et Eugne, et devait
veiller sur la conduite des deux jeunes gens ; l'an est connu sous le nom de marquis de Seignelay ;
le second devint archevque de Rouen. Le ministre l'aimait beaucoup et le Jsuite fit, chez lui, connaissance avec Olivier Patru, membre de l'Acadmie franaise, qui, de son ct, le tint bientt en
grande estime. Ordonn prtre en 1669, Claude revint Lyon enseigner la rhtorique au collge de
la Trinit, qui comptait alors deux mille lves. En mme temps, il dirigeait la Confrrie des SaintsAnges, cre pour les plus jeunes tudiants. On le demandait comme prdicateur dans les
principales glises paroissiales ou conventuelles de la ville. Au collge, la prdication des
Dominicales rvla en lui un orateur part, donnant sa parole un cachet tout de grce et d'onction
cleste.
Le second noviciat et la Retraite spirituelle .
La Compagnie de Jsus n'admet ses membres prononcer leurs derniers vux que longtemps
aprs leur entre en religion. Le P. de La Colombire avait dj pass quinze ans dans la Compagnie
lorsqu'il fit, en 1674, en la maison de Saint-Joseph de Lyon, sa retraite de trente jours, pendant
laquelle il s'engagea par un vu vraiment hroque observer toutes les Rgles et Constitutions de
son Ordre. Le serviteur de Dieu nous a laiss un monument de sa pit dans le Mmorial intitul :
La Retraite spirituelle du P. La Colombire, que les Jsuites se dcidrent faire imprimer aprs sa
mort.
Je n'ai trouv en moi, y disait-il, aucune rpugnance m'occuper de l'instruction des enfants et des
pauvres. Aprs tout, l'me d'un pauvre est aussi chre Jsus-Christ que celle d'un roi, et il importe peu de
qui c'est que l'on remplisse le paradis...
Un aptre n'est pas appel une vie molle ni au repos, il faut suer et se fatiguer, ne pas craindre le
chaud ni le froid, ni les jenes ni les veilles ; il faut user sa vie et ses forces dans cet emploi ; et s'il arrive de
mourir en servant Dieu et le prochain, je ne vois pas que cela doive faire peur personne. Tous les emplois,
tous les lieux, tous les tats o le corps peut se rencontrer, sain, malade, perclus, vif, mort, me sont, par la
grce de Dieu, trs indiffrents.

L'anne suivante (2 fvrier 1675), au trente-quatrime anniversaire de sa naissance, il pronona


ses vux solennels de religion.
Paray-le-Monial. La confidente et l'aptre du Sacr-Cur.
Nomm aussitt aprs suprieur de la rsidence de la Compagnie de Jsus Paray-le-Monial, il
partit pour ce nouveau poste. Au monastre de la Visitation de cette petite cit vivait une religieuse
prvenue de grces extraordinaires, sainte Marguerite-Marie, que Notre-Seigneur avait choisie pour
en faire la confidente des misricordieuses tendresses de son Cur. Et comme elle tait en butte
toutes sortes de contradictions et aux plus cruelles angoisses, son divin Matre lui avait dit pour la
rassurer : Sois tranquille, je t'enverrai mon serviteur. Et la premire exhortation que le P. de La
Colombire adressa la communaut, la Sainte entendit intrieurement cette parole : Voil celui
que je t'envoie. Son nouveau directeur allait devenir son associ dans la mission que daignait lui
confier le divin Matre.
Seigneur, disait-elle, qui vous adressez-vous ? A une si chtive crature, une si pauvre
pcheresse que son indignit serait capable d'empcher l'accomplissement de votre dessein !
Le Sauveur lui rpondit : Adresse-toi mon serviteur, le P. La Colombire, et dis-lui de ma
part de faire son possible pour tablir cette dvotion et donner ce plaisir mon Cur.

Sans manquer aucunement au devoir de la prudence, le religieux ne se droba point cette


sainte et glorieuse mission. Quelques jours aprs, le 21 juin 1675, le vendredi qui suivait l'octave de
la fte du Saint Sacrement, au jour mme demand par Notre-Seigneur, il se consacrait au Cur de
Jsus, dont ses paroles et ses crits allaient ds lors rpandre la connaissance et l'amour. Aprs avoir
rendu la paix l'humble Visitandine que tous traitaient de visionnaire, il rforma la paroisse de
Paray-le-Monial, arracha les catholiques notables au joug des huguenots et les unit fortement dans
une action vigoureuse pour le bien de tous. La Congrgation des hommes fonde par lui en
l'honneur de la Sainte Vierge a subsist jusqu' la Rvolution, et l'hospice de la petite ville se
glorifie d'avoir t restaur et agrandi sous son inspiration. Et cependant, en fait, Paray le possda
moins de deux annes.
Londres, le pays des croix .
Tandis que d'heureux succs couronnaient son zle, le Seigneur retira de Paray le P. de La
Colombire pour l'employer la conversion des mes parmi les hrtiques. C'est la cour mme
d'Angleterre qu'il tait envoy par ses suprieurs en qualit de prdicateur de Marie-Batrix de
Modne, duchesse d'York, future reine de la Grande-Bretagne.
Arriv Londres le 13 octobre 1676 et devenu l'hte du palais Saint-James, le P. de La
Colombire y vcut en vrai religieux, tranger au tumulte et aux magnificences de la cour. Fuyant
toute curiosit, mme la plus lgitime, il ne jeta jamais un coup d'il sur la magnifique vue de
Londres qui se droulait sous les fentres de sa royale habitation, ne visita aucun des monuments,
ne parcourut aucune des promenades de la grande cit. Il ne sortait que pour voir les malades ou les
personnes qui il esprait tre utile. Il avait pour lit un matelas tendu sur des planches et ne prenait
aucune prcaution contre le froid le plus rigoureux.
Redoublant ses austrits habituelles, il trouvait dans la fidlit ses vux et aux rgles de son
Institut le secret de n'tre pas plus troubl par le tumulte de la cour que s'il et t dans un dsert.
Sa grande tristesse tait de vivre en un pays o le Dieu de l'Eucharistie tait mconnu et expos
tous les outrages :
Touch de compassion pour ces aveugles qui ne veulent pas se soumettre croire ce grand et ineffable
mystre, je donnerais volontiers mon sang pour leur persuader cette vrit que je crois et que je professe.
Dans ce pays o l'on se fait un point d'honneur de douter de votre prsence relle dans cet auguste
Sacrement, je sens beaucoup de consolation faire, plusieurs fois le jour, des actes de foi touchant la ralit
de votre Corps adorable sous les espces du pain et du vin.

Abondants furent les fruits de son zle et de ses mortifications, hrtiques ou apostats ramens
l'Eglise, impies touchs de la grce, personnes du grand monde arraches une vie de plaisirs,
vocations religieuses suscites, missionnaires envoys dans les colonies anglaises, et surtout
introduction dans l'ancienne le des Saints de la dvotion au Sacr Cur. La pieuse duchesse
d'York devait tre la premire solliciter du Saint-Sige l'institution d'une fte officielle.
Arrestation Londres du bienheureux Claude de La Colombire,
Le complot papiste de Titus Oates.
La perscution allait enrayer cet apostolat. Le point de dpart en est rapport dans les termes
suivants par l'illustre historien anglais Macaulay, un protestant :
Un certain Titus Oates ecclsiastique de l'Eglise anglicane, sur qui sa vie dsordonne et ses doctrines
htrodoxes avaient attir la censure de ses suprieurs spirituels, oblig d'abandonner son bnfice et ayant
men depuis lors une vie vagabonde et honteuse, inventa de toutes pices un monstrueux roman, plus

semblable au songe d'un homme malade qu' des combinaisons admissibles dans le monde rel. Ce fut le
complot papiste .

Il s'agissait d'une prtendue conjuration attribue au pieux Pontife Innocent XI, lequel voulant,
disait-on, s'emparer du trne d'Angleterre, avait charg le P. Oliva, Gnral des Jsuites, d'organiser
une vaste conspiration dans laquelle entraient Louis XIV, le P. de La Chaise, les principaux
seigneurs catholiques anglais, le P. Withbread, Provincial des Jsuites. Et cette pseudo-conspiration
de grande envergure ne visait rien de moins qu' renverser et assassiner le roi Charles II, brler
Londres, et enfin touffer le protestantisme dans le sang pour tablir le rgne du catholicisme.
Le duc et la duchesse d'York, la reine elle-mme, n'taient pas l'abri de tout soupon de
complicit. Cet amas de fables odieuses trouva dans le Parlement et une partie de la nation une
aveugle crdulit, qui aboutit une sanglante perscution.
Malgr l'absurdit de l'accusation, les preuves dmonstratives de l'imposture, les variations des tmoins,
milord Stafford, d'autres personnes de mrite et quelques Jsuites furent mis mort, comme convaincus de
crime de haute trahison, et l'on donna une pension au sclrat Oates... Sous le rgne de Jacques II la
mmoire des supplicis fut rhabilite, et Oates condamn comme parjure une prison perptuelle, tre
fustig par la main du bourreau quatre fois l'anne et mis ces jours-l au pilori... (Feller-Prenns.)

L'imposteur et ses complices envoyrent la mort nombre de leurs compatriotes. Mtier


horrible, mais productif : deux misrables, dont l'un, Oliver Dufiquet, tait Dauphinois, songrent
l'exercer pour remplir leur bourse vide.
Je fus accus, crivait le P. de La Colombire, par un jeune homme du Dauphin que je croyais avoir
converti et que j'avais, depuis sa prtendue conversion, entretenu durant l'espace de trois mois. Sa conduite,
dont j'avais quelque sujet de me plaindre, l'impuissance o j'tais de lui continuer les mmes services,
m'ayant oblig de l'abandonner, il crut qu'il s'en vengerait s'il dcouvrait le commerce que nous avions eu
ensemble ; il le fit, et m'imputa en mme temps certaines paroles contre le roi et le Parlement... Sur sa
dposition, je fus arrt en ma chambre, 2 heures aprs minuit, et ensuite men en prison, d'o je fus tir
deux jours aprs pour tre examin et confront avec mon accusateur, devant douze ou quinze commissaires
de la Chambre des seigneurs ; aprs quoi on me ramena en prison o je fus gard troitement durant trois
semaines.

Le serviteur de Dieu tait accus d'avoir dit :


1 - que le roi tait catholique dans l'me ;
2 - que le Parlement ne serait pas toujours le matre ;
3 - d'avoir conseill un moine apostat de rentrer dans son couvent ;
4 - une femme retourne au protestantisme d'abjurer ses erreurs ;
5 - de prendre soin d'un couvent de religieuses caches dans Londres ;
6 - d'avoir fait envoyer des missionnaires la Virginie et Terre-Neuve.
Je demande tout homme raisonnable, crivait Antoine Arnaud dans son Apologie de clerg de France
et des catholiques d'Angleterre, s'il y a rien dans ces six articles qui ait l'ombre de conjuration contre la vie
du roi et contre l Etat !

La prison et l'exil.
Devant la Chambre des lords, l'attitude de l'accus, pleine de calme et de dignit, frappa
d'admiration toute l'assistance. Inutile de dire qu'on ne put rien tirer de lui sur une conspiration
imaginaire. Quelques seigneurs le traitrent assez civilement, et on n'allgua que les conversions
auxquelles il avait travaill. Mais reconnatre innocent un prtre romain, un Jsuite, et t taler au

grand jour la sclratesse et l'infamie des dnonciateurs. Aprs son interrogatoire, le Pre fut donc
enferm dans l'affreuse prison de King's Bench, o le typhus faisait chaque anne plus de victimes
que le gibet. Enfin fut rendue la sentence porte par les lords spirituels et temporels : le sieur La
Colombire tait banni jamais du royaume et de tous les domaines de Sa Majest .
Un officier du roi eut ordre de le conduire jusqu'au vaisseau qui devait le ramener en France.
Mais les souffrances endures pendant sa captivit avaient gravement atteint sa sant ; des
crachements de sang survinrent, et il fallut demander la Cour d'Angleterre un sursis. On lui
accorda dix jours pendant lesquels on le laissa prisonnier sur parole. Son cur gmissait de n'avoir
point le sort de quelques-uns de ses confrres qui devaient tre immols pour le Christ dans cette
perscution. Il lui fallut, l'me navre, partir loin d'une Eglise dsole, ruine pour longtemps,
quitter cette ville de Londres qu'il avait si bien nomme le pays des croix .
Mort dans le divin Cur.
Revenu en France au commencement de 1679, le saint religieux passa Paray quelques jours
qui lui suffirent pour faire beaucoup de bien et consoler encore sainte Marguerite-Marie. A Lyon, o
il dut soigner sa sant presque compltement dlabre, il fut charg de la direction spirituelle des
jeunes scolastiques de la Compagnie de Jsus. C'taient, entre autres, les futurs Foresta, de Ruolz,
de Dortans, de Raousset, de Boyer, de Colonia, de Grimaldi, et celui qui devait tre Rome le
champion de la dvotion au Sacr-Cur, le P. de Galliffet. Ce qui lui restait de vie tait pour la
gloire de ce divin Cur.
Il crivait sa sur, Visitandine Condrieu :
Je vous conseille de communier le lendemain de l'octave du Saint Sacrement pour rparer les
irrvrences qui auront t commises contre Jsus-Christ... Cette pratique m'a t conseille par une
personne d'une saintet extraordinaire. Tchez de porter doucement vos amies la mme chose. J'espre que
plusieurs communauts commenceront cette anne faire cette dvotion pour continuer toujours ensuite...

Une dlicate attention de la Providence le ramena de nouveau Paray au cours de l'automne de


1681 ; et c'est dans la cit des apparitions que l'aptre du Sacr Cur devait mourir. En effet, sur
l'avis des mdecins, le P. de La Colombire y fut envoy avec l'espoir que sa sant s'y rtablirait.
Comme ses forces dclinaient de plus en plus, il allait en repartir pour se rendre Vienne avec son
frre, l'archidiacre, lorsque sainte Marguerite-Marie lui fit savoir par ces mots les intentions
divines : Il veut le sacrifice de votre vie ici.
Quelques jours aprs, le soir du 15 fvrier 1682, l'ge de 41 ans, Claude de La Colombire
expirait doucement dans le Cur de son Matre divin, gotant cette heure suprme la vrit de ces
paroles crites au journal de sa Retraite spirituelle : Il n'y a que ceux qui ont t Dieu sans
rserve qui doivent s'attendre mourir avec douceur.
Hommages. La batification.
Il est proclam saint par tout le peuple, disaient au lendemain de sa mort les Contemporaines
de Marguerite-Marie, bien qu'il ne puisse pas encore tre canonis, mais on espre qu'avec le temps
il le sera. La Sainte elle-mme, chacune des huit annes pendant lesquelles elle lui survcut,
clbrait, dans sa dvotion prive, la fte de l'aptre du Sacr Cur, plus puissant que jamais,
disait-elle, pour nous secourir . Le docteur en thologie Vuillielmot, cur de La Guillotire-lsLyon, charg de rviser les crits du dfunt, disait en 1687 : Il n'a pas manqu au martyre si le
martyre lui a manqu. Dans son ouvrage clbre sur la batification des serviteurs de Dieu,
l'illustre Pape Benot XIV fait cette dclaration : Le nom de Claude La Colombire, de la
Compagnie de Jsus, est clbre parmi les prdicateurs de l'Evangile.

Les restes vnrs du hraut du Sacr Cur demeurrent Paray-le-Monial, dans la maison qui
porte son nom, et de nombreux plerins y sont venus implorer prs de son tombeau des grces spirituelles et temporelles par son intercession. La commission d'introduction de sa cause fut signe par
Lon XIII le 3 janvier 1880 ; le procs sur les vertus se termina le 11 aot 1901, le procs sur les
miracles le 8 mai 1929, le procs de tuto le 7 juin suivant. La crmonie de batification eut lieu
sous le pontificat de Pie XI, le 16 juin de la mme anne.
E MM. Varnoux.

Sources consultes. Sermons, retraite spirituelle et lettres du P. La Colombire. Antoine Arnaud,


Apologie pour les catholiques (1682). Lingard, Histoire d'Angleterre. Histoire du P. La Colombire, par
les PP. Seguin (1876), Charrier (1894), Perroy (1923), etc. Dictionnaire de biographie chrtienne et
antichrtienne (Feller), publi par Franois Prenns, t. III (Paris, 1851). (V.S.B.P., n 1111 et 1148.)

SAINTE JULIENNE DE NICOMDIE


Vierge et martyre (290-vers 306).
Fte le 16 fvrier.

La ville de Nicomdie (aujourd'hui Ismidt) est situe en Asie Mineure, au fond d'un golfe
ravissant de la mer de Marmara. Vers la fin du III e sicle, l'empereur Diocltien y plaa de fait la
capitale de l'empire et y tablit sa rsidence. C'est l que sous l'impulsion du Csar Galre, paen
grossier et farouche, furent publis les dits d'une nouvelle perscution des plus sanglantes. Dans la
cit et dans les provinces avoisinantes, les chrtiens taient fort nombreux de mme que dans
l'arme et les palais impriaux : innombrables furent les martyrs : plusieurs milliers en un mois dans
les murs de Nicomdie. La vierge Julienne prit dans cette perscution. Son culte est trs ancien et
fort rpandu. Les Actes ont t publis par les Bollandistes : nous allons en reproduire les
principaux pisodes. Le lecteur remarquera sans peine ce qu'ils peuvent avoir de commun avec ce
qui est racont d'autres martyrs : c'est la mme varit dans les supplices, la mme inutilit de ces
tourments, enfin le couronnement d'une miraculeuse carrire dans la dcapitation supporte pour le
nom de Jsus-Christ.
Un lis entre les pines.
Le pre de Julienne, dont le nom ou le surnom tait Africanus ou Africain, trs zl pour le culte
des faux dieux, tait par l mme un grand ennemi des chrtiens. Sa mre, femme frivole et timide,
dsapprouvait les cruauts des perscuteurs, mais n'osait point prendre parti pour les disciples de
Jsus-Christ, dont la morale sainte paraissait d'ailleurs trop svre son amour des plaisirs. Eleve
dans un pareil milieu, la jeune fille semblait destine n'tre toute sa vie qu'une paenne vulgaire,
mais sa fidlit et son courage rpondre aux misricordieuses prvenances de la grce de Dieu la
firent passer des tnbres du paganisme aux lumineuses clarts de la foi.
Elle prouva, ds son enfance, du dgot pour l'idoltrie ; elle se mit en rapport avec les
chrtiens, fut instruite des saintes vrits et reut le baptme l'insu de son pre. Fidle la foi de
Jsus-Christ, elle grandit en ge et en vertu ; le pre, fier de sa fille, admirait ses qualits sans en
savoir la cause, et songeait lui prparer un brillant mariage. Grande fut sa joie quand Evilatius ou
Eluze, jeune homme riche, bien vu des empereurs, vint lui demander la main de Julienne. Le paen
s'empressa de donner sa parole sans mme consulter sa fille, et le prtendant, qui tait aussi un
adorateur des idoles, prpara ses fianailles.
Sainte Julienne refuse d'pouser un paen.
Il serait difficile de peindre la surprise et la tristesse de Julienne cette nouvelle ; elle ne
songeait point ce moment au mariage, mais surtout elle ne voulait aucun prix pouser un paen.
Avouer qu'elle tait chrtienne, c'tait exasprer son pre et peut-tre s'ouvrir le chemin des
supplices. Croyant dcourager Evilatius ou du moins gagner du temps, elle lui dclara, peut-tre
assez imprudemment, qu'elle n'coutera aucune proposition de sa part avant qu'il ne soit prfet de
Nicomdie. Cette rponse le dconcerta d'abord mais telles taient son estime et sa passion pour la
jeune fille qu'il mit tout en uvre pour arriver la premire magistrature. A force de dmarches et
moyennant une grosse somme d'argent donne dessein l'empereur, il obtint la charge tant
dsire. Aussitt, il envoie un message Julienne : Vous ne vouliez pouser qu'un prfet, je suis
prfet !

Cette fois, il fallait se prparer au combat. Julienne le comprend. Par le jene et la prire, elle
supplie le Seigneur de venir son aide, puis entre franchement en lice. Je suis chrtienne, fait-elle
dire son prtendant, je n'pouserai jamais un adorateur des idoles ; renoncez ce culte impie des
dmons, adorez le Dieu des chrtiens, seul vritable, et alors seulement je consentirai au mariage
que vous souhaitez. Il vous est d'ailleurs facile de comprendre que si nous sommes de deux
religions diffrentes, quand mme nos corps seraient unis, nos curs seraient spars.
A la lecture de ce message, le prfet appelle immdiatement le pre de Julienne et le renseigne.
Stupeur et colre d'Africain : J'en jure par tous nos dieux, s'crie-t-il, si cela est vrai, je vous la
livrerai malgr elle, avec le droit d'en faire ce que vous voudrez.
Le pre retourne chez lui, en proie la honte et la colre ; il a hte de revoir sa fille et de lui
demander compte de sa conduite. A la vue de son aimable enfant, sa tendresse paternelle l'emporte
d'abord sur son indignation : Julienne, dit-il, ma trs douce fille, ma chre enfant, le prfet t'offre
sa main et tu refuses ! Pourquoi ? Moi qui comptais clbrer prochainement vos noces !
Confiante en Jsus-Christ, Julienne rpond avec fermet qu'elle n'pousera jamais un homme
d'une autre religion que la sienne.
Le paen frmit de colre :
- Tu ne veux pas m'obir ?... Par Apollon et Diane, si tu persistes dans ton enttement, je te fais
jeter aux btes froces.
- Ne pensez pas m'effrayer, mon pre. Avec l'aide de Jsus-Christ, fils du Dieu vivant, jamais je
ne consentirai ce que vous demandez.
Africain ne s'attendait pas trouver tant de courage dans sa fille ; il se radoucit, et reprenant le
ton de la prire, il recommence ses supplications :
- Julienne, sois raisonnable, ne perds pas par ta faute un si brillant avenir. Ma fille, ne m'inflige
pas l'affront de manquer ma parole. Toi, toujours si obissante, pourquoi refuses-tu maintenant
d'couter ton pre ?
- Je suis chrtienne, rpondit la jeune fille. J'affronterai tous les supplices plutt que de renoncer
l'obissance que je dois d'abord mon Dieu et mon Matre Jsus-Christ.
- Tu es chrtienne ! dit Africain bondissant de rage.
Et oubliant qu'il est pre, il appelle des esclaves, en fait des bourreaux, leur ordonne de
dpouiller sa fille et de la flageller en sa prsence :
- Adore les dieux ! lui dit-il pendant que les fouets rougissent de sang ses innocentes paules.
Et Julienne de rpondre d'une voix forte :
- Des idoles sourdes et muettes n'auront ni ma foi, ni mes adorations, ni mes sacrifices, mais
j'adore Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui vit et rgne dans les sicles des sicles.
Voyant que la dcision de sa fille tait inbranlable, Africain la fit conduire au prfet de la ville,
son prtendu fianc, afin qu'il avist lui-mme.
Sainte Julienne devant le prfet. Cruels supplices.
Evilatius la fit donc comparatre son tribunal. Julienne arrive grave et modeste ; elle ne parat
point effraye, le supplice de la veille n'a pas altr la beaut de ses traits. A sa vue, le prfet sent en
lui-mme un rude combat s'lever entre son amour et sa colre. Le premier l'emporte. Le magistrat
exhorte la jeune fille le prendre pour mari ; il l'assure qu'il ne l'empchera pas d'tre chrtienne,
lui-mme se ferait chrtien si les dits impriaux ne le dfendaient pas. Qu'elle obisse son pre ;
si elle refuse le mariage qu'on lui propose, ce sera la mort. La vierge ne se laisse pas tromper par ces
promesses menteuses ni effrayer par la menace de la mort. Elle rpond au prfet que s'il veut l'avoir
pour pouse, il doit d'abord se faire baptiser. Elle ne changera point sa rsolution de n'pouser qu'un
chrtien, mme en prsence des supplices les plus terribles. A ces mots, l'amour du prfet se change
en une fureur de prtendant humili et vaincu. Sur son ordre, Julienne est renverse par terre st trois
soldats se succdent pour l'accabler de coups. Enfin, le juge cruel ordonne de cesser :

- Ce n'est l qu'un commencement, crie-t-il sa victime, lve-toi, adore la desse Diane, et tu


seras dlivre. Sinon, je le jure par le grand dieu Apollon, je ne te ferai point grce.
- N'espre pas, rpond doucement la jeune chrtienne, pouvoir m'arracher l'amour de JsusChrist mon Dieu.
Le tyran la fait lever en l'air par quatre courroies, et ordonne de continuer la flagellation. Ce
supplice ne lui parat pas encore assez raffin ; alors on suspend la martyre par les cheveux, et une
douzaine de bourreaux se succdent autour d'elle pour la flageller avec des verges flexibles et des
nerfs de buf. Cet affreux supplice dura plusieurs heures, le sang ruisselait terre, le visage de la
victime tait dfigur, ses yeux tumfis, ses sourcils relevs jusqu'au sommet du front, la peau de
la tte et ses cheveux arrachs. Jsus-Christ, Fils de Dieu, venez mon secours ! murmurait la
vierge.
Quand les bourreaux furent las de la frapper, ils allumrent au-dessous d'elle des fagots de
paille pour brler ses plaies, et lui percrent les mains avec un fer rouge. Lorsqu'on la dtacha, aprs
six heures de suspension, elle vivait encore et conservait sa connaissance. Elle tourna vers le juge sa
figure sanglante et dit :
- Malheureux, tu ne pourras pas me vaincre par tes tourments ; mais moi, par la puissance de
Jsus-Christ, je triompherai de ta cruaut et je te ferai rougir du diable ton pre. Le tyran ordonne de
verser sur elle de l'eau bouillante, mais elle ne ressent aucun mal de ce supplice. Alors le prfet
commanda de la charger de chanes et de la jeter dans un cachot.
Le pre du mensonge.
Sainte Julienne mne le dmon enchan.
Quand la martyre se vit seule, abandonne, toute meurtrie et dchire de plaies, sur le sol
humide de son obscure prison, elle se tourna vers Jsus-Christ, le cleste Epoux de son me :
Seigneur, Dieu tout-puissant, disait-elle, venez mon secours dans ce prilleux passage. C'est
pour l'amour de vous que j'ai t rduite en cet tat, ne m'abandonnez point. Vous qui avez dlivr
Daniel de la gueule des lions et les trois enfants de la fournaise ardente, soyez mon protecteur,
soyez mon secours et ma force au milieu des tourments ; donnez-moi la victoire contre le prfet,
afin que sa cruaut impie soit confondue et que gloire vous soit rendue dans les sicles des sicles.
Elle priait de la sorte, quand tout coup une vive lueur vint irriter ses yeux malades et clairer
les murs du cachot ; elle aperoit devant elle un homme d'o semblait jaillir toute cette lueur et qui
affectait la majestueuse gravit d'un ange du ciel :
- Julienne, bien-aime de Dieu, dit-il, voici que le prfet te prpare des supplices plus atroces
encore ; mais dj tu as assez souffert, tu as suffisamment montr ton courage ; Dieu est content de
toi et ne veut pas que tu affrontes de nouveaux supplices. Demain, on viendra te chercher pour te
forcer sacrifier aux idoles ; tu obiras cette fois, pour viter de nouveaux tourments.
Un trouble extrme s'empara de l'me de la prisonnire en entendant un pareil langage.
- Qui es-tu ? demanda-t-elle l'apparition.
- Je suis un ange de Dieu, envoy pour te sauver de la mort qu'on te prpare.
Un ange de Dieu qui conseille lapostasie et la lchet, tait-ce possible ? Julienne reconnat
bien vite ce trait lange des tnbres, tratreusement transform en ange de lumire, pour la
tromper et la perdre. Elle pousse un gmissement et levant au ciel ses yeux pleins de larmes.
- Seigneur, roi du ciel et de la terre, dit-elle ne mabandonnez pas. Toute ma confiance est en
vous, ne me laissez pas succomber aux tentations de lennemi. Faites-moi connatre quel est celui-l
qui me conseille dadorer les idoles.
Aussitt une voix suave se fit entendre :
- Julienne, aie bon courage, je suis avec toi, saisis celui qui te parle, je te donne la puissance de
le dominer et de lui faire dire son nom.
Ces mots pntrent jusquau fond de lme de la martyre, y portant avec eux la joie et la paix ;

Sainte Julienne roue de coups un dmon qui lengageait apostasier.

En mme temps, elle ne sent plus la cruelle douleur de ses blessures ; elle se lve, elle se voit
gurie, elle est pleine de vigueur et de sant, et elle voit son ennemi, le monstre infernal, enchan
ses pieds.
Il a perdu maintenant sa beaut factice et la laideur de son corps emprunt est digne de lui.
Julienne fait le signe de la croix et saisissant le diable par ses chanes :
- Qui es-tu ? lui demande-t-elle, d'o viens-tu ? Qui t'a envoy vers moi ?
Le dmon, forc de parler et maintenu enchan comme un esclave coupable, rpond qu'il est
l'un des principaux auxiliaires de Satan venu pour la sduire et la faire apostasier comme il a fait
pour tant d'autres. Mais aujourd'hui, c'est lui qui a t vaincu et humili par la vierge chrtienne.
Le four embras. Merveilles et conversions.
Le lendemain, le prfet envoie des soldats la prison, avec ordre de lui ramener Julienne si elle
vit encore. La vierge chrtienne les suit avec intrpidit, tranant sa suite, au moins sur une partie
du parcours, son ennemi toujours enchan qui elle rendit enfin la libert. Julienne l'abandonna
dans un foss encombr d'immondices, et aussitt le dmon disparut. La surprise du prfet fut
extrme quand il vit sa victime pleine de force et de sant. Le visage, si dfigur la veille, rayonnait
d'une joie et d'une beaut clestes. Le paen n'en fut pas mu Quelle magicienne ! pensa-t-il ; elle a
des secrets pour mettre son service les gnies infernaux, triompher des supplices et gurir les
blessures.
- Dites-moi, Julienne, lui demande-t-il, qui vous a appris cet art mystrieux ?
- Mon matre est Jsus-Christ ; c'est lui qui m'a appris adorer en vrit le Pre et l'Esprit-Saint.
C'est par la puissance du Dieu unique et vritable que j'ai vaincu le diable ton matre. Mais toi,
malheureux, tu ne sais pas les tourments ternels qui t'attendent, quand le Dieu souverainement
juste te jettera dans les tnbres de l'abme, en punition de ton impit cruelle. Cependant, il est

temps encore de les viter si tu te repens avec sincrit, car Jsus-Christ, misricordieux et bon,
pardonne au repentir.
Le prfet ne voit dans cet avertissement que des injures, et, dans sa colre, ordonne de jeter la
jeune fille dans un four embras. Devant cette sentence, la vierge ne tremble pas ; elle invoque avec
confiance le secours de Jsus-Christ.
A peine est-elle au milieu des flammes qu'un ange parat auprs d'elle pour la protger ; le feu
ne consume que ses liens, et, comme autrefois les trois enfants de Babylone, Julienne, intacte et
libre au milieu du brasier, lve les mains au ciel pour bnir son Sauveur Jsus.
A la vue de cette merveille, les bourreaux et dans la foule des voix nombreuses s'crient :
- Il est vraiment tout-puissant, le Dieu de Julienne ; il n'y a pas d'autre Dieu que lui. Prfet, nous
aussi nous sommes chrtiens, nous voulons partager le sort de Julienne
Comment exprimer la fureur du magistrat ? Il requiert une compagnie de soldats, fait arrter
sur-le-champ plus de cent trente personnes, hommes et femmes, et envoie demander l'empereur
quel chtiment il convient de leur infliger. Le prince rpond par une sentence de mort, et le prfet
ordonne immdiatement aux soldats de leur trancher la tte. Tous moururent courageusement pour
Jsus-Christ et, par un instant de souffrances, obtinrent le bonheur sans fin.
Julienne enviait leur sort ; ils taient entrs aprs elle dans le combat, ils la prcdaient dans la
victoire. Mais le perscuteur ne l'avait pargne que parce qu'il n'avait pas encore perdu l'espoir de
la vaincre ou du moins de lui arracher la vie dans un supplice plus cruel. Les flammes l'avaient
respecte, Evilatius lui prpare un bain d'huile bouillante, ou de plomb fondu selon quelques historiens. Les bourreaux y plongent la vierge chrtienne avec tant d'empressement qu'une partie du
liquide brlant rejaillit sur eux, les blessant de telle sorte qu'ils ne tardent pas expirer dans
d'atroces souffrances. Julienne, au contraire, loin d'prouver aucun mal dans la chaudire, semblait
y puiser de nouvelles forces comme autrefois l'aptre saint Jean soumis un semblable supplice. A
cette vue, le prfet, ne sachant plus qu'inventer pour faire souffrir sa victime, la condamne avoir la
tte tranche.
Dernier combat. Victoire et immortalit.
La jeune fille accueillit la sentence avec joie : ses combats allaient donc finir, et au lieu des
noces terrestres si phmres, elle allait clbrer son union ternelle avec l'Agneau divin et s'asseoir
au banquet cleste, orne de la double palme de la virginit et du martyre. Elle exhorta la foule
quitter le culte des idoles pour adorer le seul vrai Dieu crateur du ciel et de la terre. Arrive au lieu
de l'excution, elle pria Jsus Christ son divin roi d'agrer le sacrifice de sa vie. Elle fut dcapite,
probablement en 306, Nicomdie ; on ne connat pas exactement le jour du martyre.
Les chrtiens recueillirent son corps et l'ensevelirent. Quelque temps aprs, une vertueuse
femme, nomme Sophie, sur le point de partir pour Rome, prit les prcieuses reliques pour les
emporter avec elle, mais son navire ayant t jet par la tempte sur les ctes de la Campanie, elle
laissa son trsor Pouzzoles o un beau mausole fut rig.
Le corps de sainte Julienne ne resta pas longtemps Pouzzoles par crainte des barbares, il fut
transfr Cumes, et enseveli dans la basilique de saint Maxime, diacre et martyr. La ville de
Cumes ayant t dtruite dans une guerre, l'an 1207, l'archevque de Naples envoya chercher les
reliques de la basilique. Jamais, dit un tmoin oculaire, je n'ai senti un parfum si suave que celui
qui s'exhala des ossements de saint Maxime et de sainte Julienne au moment de l'ouverture de leurs
deux tombeaux ; ils remplissaient tout mon tre d'une douceur cleste. La translation s'accomplit
au milieu d'un grand concours de peuple et fut un triomphe pour les Saints. Le corps de sainte
Julienne fut dpos dans l'glise du couvent de Sainte-Marie de Donnaromata, la grande joie des
religieuses, et celui de saint Maxime dans l'glise de Saint-Janvier.
Le culte de sainte Julienne a t clbre en Orient et en Occident ; au Val-Saint-Germain, prs
de Dourdan, au diocse de Versailles, une glise ddie en l'honneur de cette Sainte, est un ancien
lieu de plerinage, source de beaucoup de grces.

Plusieurs villes ou glises de France, de Belgique, d'Allemagne prtendent possder quelques


parties de ses reliques : il se pourrait que toutes ne fussent pas de sainte Julienne de Nicomdie, car,
ainsi que l'atteste le Martyrologe romain, il y eut plusieurs vierges et martyres du nom de Julienne,
victimes de la perscution de Diocltien ou de Maximin Daa au IVe sicle.
Le Martyrologe mentionne la vierge de Nicomdie ainsi que les diverses tortures qu'elle eut
endurer ; mais l'on se demande si la date du 16 fvrier est l'anniversaire de sa mort ou bien celle de
la translation de ses reliques Pouzzoles.
A.F.C.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de fvrier (Paris et Rome, 1864). Mgr Paul Gurin, Les
Petits Bollandistes, t. II (Paris, 1897). (V.S.B.P. n 523.)

PAROLES DES SAINTS


________

Jsus serviteur et matre.


Rflchissez ce mystre. Le Fils de Dieu est sorti du sein de la Vierge, portant la qualit de
serviteur et de matre : de serviteur, pour obir et faire la volont de son pre ; de matre, pour
commander et pour tablir dans le cur des hommes le royaume de Dieu. Heureuse servitude qui
nous fait libres ! Glorieuse servitude qui lui a acquis un nom qui est par-dessus tout nom !
Saint Ambroise.
(Prface aux Psaumes.)

SAINTS THODULE et JULIEN DE CAPPADOCE


Martyrs Csare de Palestine (t 309).
Fte le 17 fvrier.

Au 17 fvrier, le Martyrologe commmore comme suit les deux hroques confesseurs dont
nous allons retracer, autant que faire se peut, l'histoire glorieuse :
A Csare de Palestine, le saint vieillard Thodule il tait l'un des serviteurs du prfet Firmilien fut
touch par l'exemple des martyrs, persista dans la foi du Christ, fut mis en croix et dans un noble triomphe
mrita la palme du martyre. Au mme lieu, saint Julien de Cappadoce ; pendant qu'il baisait dvotement les
corps des victimes rcemment immoles, il fut dnonc comme chrtien, conduit devant le prfet, et par
ordre de ce dernier fut brl petit feu.

Ces vaillants qui, pareils tant d'autres, n'ont laiss que des traces fugitives dans les annales de
l'Eglise perscute, nous invitent surtout faire revivre, dans toute son horreur, la tourmente de
haine antichrtienne dont ils furent victimes. A ce titre, ils prennent justement place dans cette
galerie, et si nous regrettons, d'une part, l'absence de documents sur leur vie et leur mort, nous
saisissons, d'autre part, avec joie, l'occasion de rappeler une fois de plus les difficults de l'Eglise
naissante et ses victoires, gages loquents de son triomphe dfinitif.
La confusion politique du monde romain.
L'anne qui prcda la date de la mort de Thodule (309) vit s'accrotre encore la confusion
politique o se dbattait le monde romain. Le nombre des empereurs qui prtendaient le gouverner
grandissait sans cesse. Il semblait qu'on allait revoir l're fameuse des Trente Tyrans. Les chrtiens
ne pouvaient que supporter plus durement que quiconque les consquences de ce chaos, l'arbitraire
dont ils taient les victimes s'en trouvant en quelque sorte multipli. A Rome, Maxence fait csar
son jeune fils Romulus. En Afrique, Alexandre, vicaire du prfet du prtoire, refuse de reconnatre
Maxence et prend la pourpre. Hercule, n'ayant pu obtenir que Galre lui reft une place dans le
collge imprial et lui rendt des Etats, retourne vivre en Gaule, prs de son gendre Constantin ;
puis, pendant que celui-ci luttait contre les Francs, reprend Arles les insignes de la souverainet.
Constantin n'eut point de peine dompter cette rbellion, et fit grce l'incorrigible ambitieux.
Mais une autre ambition, plus redoutable parce que jointe la force, s'agitait l'extrmit de
l'empire. L'lvation de Licinius au rang d'auguste, en novembre 307, avait bless Maximin Daia.
N'occuper que la troisime place parmi les empereurs et ne porter que le titre de csar lui parut une
cruelle injure. Le neveu de Galre ne possdait ni l'lvation d'me ni la hauteur de gnie de
Constantin, qui le rang et le titre taient indiffrents pourvu qu'il gouvernt ses sujets et combattit
les Barbares en vritable empereur. Envieux comme tous les esprits troits, Daia n'eut de repos que
lorsqu'il eut contraint son oncle satisfaire ses dsirs.

Les perscuteurs aux prises les uns avec les autres.


On prouve un sentiment de justice satisfaite en voyant tous ces perscuteurs se tourmenter les
uns les autres. Lactance nous a bien dcrit la rivalit, dpourvue de toute noblesse, qui fit expier
d'avance Maximin le martyre de Thodule et de nombre de ses compagnons.
Galre, dit-il, envoya plus d'une fois des messagers Maximin, le priant de lui obir, de respecter
l'ordre qu'il avait tabli, d'avoir gard l'ge et de rendre honneur aux cheveux blancs de Licinius. Mais le
csar dresse les cornes, allgue son anciennet, dclare que celui-l doit tre le premier qui le premier a reu
la pourpre, et mprise les ordres comme les prires de son oncle. La mauvaise bte exhale alors sa
douleur et ses mugissements ; un si ignoble csar n'avait t choisi qu' condition d'obir ; et maintenant,
oublieux des bienfaits dont il a t combl, il repousse en impie les dsirs et la volont de son bienfaiteur !
Vaincu cependant par l'obstination de Maximin, Galre supprime le titre de csars et, gardant avec Licinius
celui d'augustes, donne l'appellation de fils des augustes Maximin et Constantin. Maximin rpond par
l'annonce officielle qu'au dernier Champ de Mars il a t proclam auguste par son arme. Galre dut cder
tristement et ordonna que les quatre empereurs eussent le titre d'augustes.

Finalement, les quatre empereurs taient donc, avec Galre, Licinius, Maximin et Constantin ;
mais autour de ces astres fixes du ciel imprial gravitaient sans ordre et sans accord, Maximien
Hercule en Gaule, Maxence et son jeune fils Rome, Alexandre en Afrique, tandis que de l'horizon
dalmate l'toile plie de Diocltien jetait sur le dsordre un rayon dsol.
La rsistance douce et calme des chrtiens
aux mesures arbitraires.
Maximin avait eu facilement raison de Galre qui, arrogant avec les faibles et les timides, cdait
quand il rencontrait un plus violent que lui. Mais si le succs qui flattait son orgueil lui donna l'illusion de triompher de la conscience des chrtiens comme il avait triomph de l'obstination de son
oncle, le nouvel auguste ne tarda pas tre dtromp. L'clat nouveau dont brillait sa pourpre ne fit
aucune impression sur leurs regards : en 308 aussi bien qu'en 309 ils opposrent ses menaces une
douce et calme rsistance. L'arbitraire et le caprice avaient de tout temps prsid aux mesures prises
par les magistrats contre les fidles. Pourquoi celui-ci tait-il condamn mort, celui-l retenu en
prison, cet autre envoy aux mines ? Presque toujours la raison de ces divers traitements nous
chappe. On ne se rend pas compte davantage des motifs pour lesquels des forats chrtiens taient
parfois transfrs d'une mine l'autre. En 308, un ordre de ce genre fut plusieurs fois donn.
Chrtiens condamns aux mines en Palestine.
Quatre-vingt-dix-sept hommes avec leurs femmes et leurs enfants (car des familles entires
taient plonges d'un seul coup dans les tnbres des mines) furent un jour conduits des carrires de
porphyre de la Thbade jusqu'en Palestine. Cette translation n'avait pu tre commande par le
gouverneur de l'une ou l'autre province, dont l'autorit ne s'tendait point hors de leurs limites ; mais
l'ordre manait, soit du vicaire du diocse d'Orient, soit de Maximin lui-mme. On se figure la
pitoyable caravane se mouvant avec peine sous le poids des fers, et marquant sa route sur les bords
de la mer Rouge ou dans les sables du dsert par les ossements de femmes et d'enfants qui n'avaient
pu suivre. Arrivs Csare, les forats comparurent devant le gouverneur Firmilien et confessrent
unanimement le Christ. Le gouverneur les envoya aux mines de cuivre de la Palestine, o le travail,
dit un Pre du IVe sicle, tait si dur et si malsain qu'on y mourait en peu de jours.

Mais avant de partir pour cette nouvelle destination, les confesseurs furent soumis un
traitement horrible. Non seulement Firmilien voulut qu'on leur brlt les jointures du pied gauche
comme son prdcesseur Urbain l'avait fait d'autres condamns, mais obissant, dit-il, un ordre
spcial de l'empereur, il ordonna de leur crever tous l'il droit avec un poignard et de cautriser au
fer rouge les orbites sanglants. Eusbe stigmatise avec ironie cette marque particulire de cruaut en
laquelle il voit la dcision d'hommes tellement saturs de meurtres qu'ils devinrent doux et
humains leur faon , et il ajoute :
Cette bnignit nous a valu cette multitude de borgnes et de boiteux, qu'ils condamnaient ensuite aux
mines, non pour les travaux dont ils taient dsormais incapables, mais pour les vexations dont on les y
abreuvait.

Le mme traitement fut ensuite inflig, devant Maximin en personne, aux trois chrtiens qui,
depuis l'anne prcdente, refusaient d'apprendre le mtier de gladiateurs ; d'autres fidles de
Csare subirent une semblable mutilation avant d'tre dirigs aussi vers les mines de la province.
En Egypte, aux mines mmes, des condamns furent torturs de la mme manire ; pour comble
d'horreur, cent trente chrtiens, tirs en cet tat des carrires gyptiennes, durent se mettre en
marche, tranant la jambe et demi-aveugles, les uns vers celles de Palestine, les autres vers celles
de la Cilicie.
Touchante solidarit des communauts chrtiennes.
La charit chrtienne pour laquelle, mme cette poque, les distances n'existaient pas, venait
souvent chercher sous terre les victimes de la barbarie paenne. De frquents messages, de touchantes visites leur apprenaient que les amis, les frres, ne les avaient pas abandonns. Des contres
occidentales, o rgnait dj la paix religieuse, des envoys portaient aux fidles qui souffraient en
Orient, particulirement aux dtenus des mines, les secours matriels ou les consolations
spirituelles. Telle avait t dans tous les temps la coutume de l'Eglise de Rome, anime, en vertu de
sa primaut mme de sollicitude pour toutes les Eglises . Eusbe atteste que, pendant la dernire
perscution, jouissant du repos longtemps avant ses surs d'Asie, elle n'oublia pas de leur faire
parvenir de gnreux dons. Ce fut peut-tre, abstraction faite de tout dtail lgendaire, la mission de
Boniface, dput de Rome en Cilicie, et qui gagna en route la couronne du martyre. Des pays
mmes o durait la perscution, des fidles se mettaient en marche pour aller rejoindre les
condamns aux mines et s'enrler prs d'eux comme ouvriers afin de les servir. Le dvouement
admirable de ces chrtiens ne parvint pas toujours djouer la surveillance de leurs ennemis. Aprs
le dpart de la double chane de forats gyptiens pour la Palestine et la Cilicie, une petite troupe
d'amis sortit volontairement d'Egypte et suivit leurs traces.
Passage Csare de cinq Egyptiens.
Leur arrestation et leur martyre.
Tandis qu'un certain nombre de confesseurs de la foi taient transfrs des mines d'Egypte
celles de Cilicie, cinq chrtiens charitables avaient tenu accompagner les pauvres mineurs, afin de
leur venir en aide durant leur pnible voyage. Cette mission accomplie, ils retournaient en Egypte et
ils voulurent s'arrter Csare pour s'y reposer sans doute. C'tait le 15 fvrier 309. Interrogs par
les gardes prposs aux portes de la cit au sujet de leur identit et de leur intentions, ils ne jugrent
pas devoir ceder leur qualit de chrtiens et furent aussitt arrts et mis en prison. Le lendemain,
16 fvrier, Firmilien se les fit amener avec un groupe de chrtiens dont un prtre, clbre par son
loquence et ses travaux sur l'criture sainte, saint Pamphile, et les soumit toutes sortes de

supplices. Le magistrat ayant demand l'un des confesseurs gyptiens d'o il tait, celui-ci
rpondit qu'il tait de Jrusalem. Ce mot, dans sa pense, prenait un sens figur, car depuis qu'une
colonie romaine, envoye par l'empereur Adrien en 122 ou en 131, s'tait installe parmi les ruines
de la ville dicide, Jrusalem avait perdu jusqu' son nom et s'appelait Aelia Capitolina. Firmilien le
questionna pour savoir o se trouvait cette ville, le pressant mme par les tourments de dire la
vrit. On alla jusqu' lui briser les poignets en les lui tournant derrire le dos, puis on lui crasa les
pieds avec des machines. Le martyr continuait toujours dire qu'il tait de Jrusalem. Comme le
juge insistait pour savoir ce qu'tait cette cit (ce qui marque que son nom tait bien peu connu dans
la Palestine mme), il rpondit que c'tait la patrie des serviteurs de Dieu, dont les chrtiens taient
seuls les citoyens, et qu'elle tait l'Orient. Le juge feignit peut-tre alors de croire que c'tait une
ville o les chrtiens voulaient s'tablir pour s'y fortifier contre les Romains. N'ayant pu tirer
d'autres claircissements, il condamna les cinq gyptiens tre dcapits sance tenante. Tous les
cinq, Elie, Jrmie, Isae, Samuel et Daniel, figurent au Martyrologe le 16 fvrier.
Mort de saint Pamphile.
Un serviteur qui suit son matre : saint Porphyre.
Les autres tmoins du Christ furent aussi condamns la dcapitation : tel fut le sort de saint
Pamphile, dont la mmoire est vnre le 1er juin avec celle des saints Valens, diacre, et Paul, sans
qu'on puisse savoir pourquoi leur fte est si loigne de la date probable de leur mort. Pamphile
avait un domestique nomm Porphyre, g seulement de 18 ans, et qui tait encore catchumne. Le
jeune homme, qui savait fort bien crire, lui servait de secrtaire, mais par humilit il cachait ce
talent, conformment aux instructions qu'il recevait de son matre. Aussi Pamphile le considrait-il,
non comme un serviteur ou un esclave, mais comme son fils. Porphyre, qui portait l'habit de
philosophe, ayant entendu prononcer la sentence de mort contre son matre et les compagnons de
celui-ci, sollicita du juge la permission d'enterrer leurs corps.
C'tait une faveur qu'on refusait rarement, tant donn le culte que les paens eux-mmes
avaient pour les morts. Firmilien eut alors l'ide de demander au jeune philosophe si par hasard il
tait chrtien lui aussi. Sur la rponse affirmative de Porphyre, il donna ordre aux bourreaux de le
saisir et de le mettre la torture. Comme le martyr refusait absolument de sacrifier malgr les
tourments, on le dchira jusqu'aux os et aux entrailles. Cette scne affreuse dura longtemps, sans
que la patience de la victime russt mouvoir la cruaut du juge Condamn, sance tenante, tre
brl vif et petit feu, Porphyre alla au supplice avec un visage souriant, n'oubliant mme pas de
faire ses dernires recommandations ses amis. Quand on l'eut attach au poteau et qu'on eut
allum le feu autour de lui, on le vit qui attirait la flamme vers lui en l'aspirant avec la bouche.
Lorsqu'il fut prs d'tre touff, il jeta un grand cri pour invoquer Jsus, Fils de Dieu, et il expira.
Un vtran des armes romaines : saint Sleucus.
Parmi les personnes qui assistaient ce spectacle douloureux et consolant tout la fois, il y
avait un jeune homme nomm Sleucus. Grand, fort, robuste et trs agrable de visage, il tait
originaire de Cappadoce et avait servi quelque temps dans l'arme, o il avait occup un haut grade.
Puis il avait bris son pe au dbut de la perscution, probablement cause des vexations
nombreuses auxquelles taient soumis les soldats chrtiens. Depuis ce temps, Sleucus tait le
meilleur des chrtiens ; il servait de pre aux pauvres orphelins abandonns, dfendait l'honneur des
veuves rduites la misre, et d'une manire gnrale se montrait secourable toutes les dtresses.
Il ne faut pas s'tonner si cette charit lui mrita de Dieu la grce insigne de mourir pour la foi.
Sleucus s'tant donc approch de quelques-uns des martyrs pour les baiser en signe de profonde

vnration, il fut aussitt arrt par les soldats et conduit devant Firmilien qui lui fit trancher la tte.
Le nom des saints Porphyre et Sleucus est cit au Martyrologe romain le 16 fvrier.
Le serviteur fidle du gouverneur : saint Thodule.
Il semblait que le martyre de saint Pamphile rendt ce jour-l plus facile l'entre du ciel.
Sleucus fut, en effet, suivi dans son triomphe par Thodule et Julien. Thodule tait un vieillard
appartenant la maison du gouverneur. Celui-ci le chrissait et l'honorait plus que tous ses autres
serviteurs, en raison d'une fidlit prouve. Firmilien l'estimait encore pour son ge et aussi parce
que Thodule tait pre de trois enfants, ce qui tait un honneur chez les Romains. Aussi, quelle ne
fut pas la colre du gouverneur d'apprendre que son serviteur de prdilection tait all, lui aussi,
donner le baiser de paix aux martyrs ! Dans son emportement, il le condamna mourir comme le
Sauveur, attach une croix, supplice ordinaire des esclaves.
Le baptme du sang. saint Julien de Cappadoce.
La srie des victimes de Firmilien se complta, momentanment, par un tranger de Cappadoce
nomm Julien. C'tait un homme dont la pit, la foi et la sincrit taient minentes. D'un caractre
de feu, il avait surtout une me remplie de l'Esprit-Saint, bien qu'il ne ft encore que catchumne.
Julien arrivait ce jour-l Csare. Comme il entrait dans la ville, on lui apprit ce qui se passait. Il
accourut aussitt pour voir les martyrs, et ayant trouv leurs corps tendus par terre, il se mit les
embrasser avec bonheur. Il fut aussitt dnonc Firmilien, qui le condamna tre brl vif comme
Porphyre. Il fut ravi de cette sentence, et aprs en avoir rendu grce tout haut Notre-Seigneur, il
reut la couronne du martyre.
Raffinements d'impit.
Les btes respectent les dpouilles des martyrs.
Firmilien voulut infliger aux restes de ses victimes l'outrage qui, l'anne prcdente, avait fait
pleurer les pierres. Pendant quatre jours et quatre nuits, les corps des condamns demeurrent
tendus sur le sol, gards par des sentinelles qui avaient ordre d'carter les chrtiens et de laisser
approcher les btes fauves ou les oiseaux de proie. Mais pas un chacal, pas un chien, pas un
corbeau, n'osa toucher les martyrs ; bientt, la surveillance cessa et les fidles purent venir chercher
les reliques de leurs frres, auxquels ils donnrent une honorable spulture.
A.L.L.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. I de juin (Paris et Rome, 1867). Paul Allard, La perscution
de Diocltien et le triomphe de l'Eglise, t. II (Paris, 1890). Eusbe, Histoire ecclsiastique, I. IX-X,
traduction de l'abb Emile Grapin (Paris, 1913). P. Paul Chenin, O.F.M., Les Saints d'Egypte, t. I
(Jrusalem et Paris, 1923).

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PAROLES DES SAINTS


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Le sel de la terre.
En quel sens les aptres sont-ils appels le sel de la terre ? Ont-ils assaini ce qui tait gt ?
Non, le sel ne fait pas disparatre la pourriture, et les aptres n'ont point fait cela... Mais lorsque, par
sa grce, Dieu avait renouvel les curs, et qu'aprs les avoir dlivrs de leur corruption, il les
confiait aux aptres, alors ceux-ci montraient vraiment qu'ils taient le sel de la terre en les
conservant dans la vie nouvelle qu'ils avaient reue de Dieu.
Il n'appartient qu' Jsus-Christ de dlivrer les hommes de la corruption du pch, mais c'est
aux aptres ensuite employer tous leurs soins pour les empcher de retomber dans le mme tat.
Remarque comment Jsus-Christ met les aptres au-dessus des prophtes. Il les appelle, non pas les
Docteurs de la Jude, mais les matres de la terre, et des matres svres et terribles. Ce qu'il y a
d'admirable, c'est que, sans s'occuper de plaire, mais en piquant et en brlant la manire du sel, ils
se sont ainsi fait aimer de tous les hommes.
Saint Jean Chrysostome.

(Commentaire sur S. Matthieu.)

BIENHEUREUX JEAN-PIERRE NEL


Missionnaire et ses trois compagnons chinois, martyrs (1862).
Fte le 18 fvrier.

Jean-Pierre Nel naquit au hameau de Soleymieux, paroisse de Sainte-Catherine-de-Riverie,


diocse de Lyon, d'une famille de propritaires cultivateurs , le 18 octobre 1832, et reut le saint
baptme ds le jour suivant. Son pre, Jean Nel, tait un homme de foi et de devoir ; sa mre,
Antoinette Poulat, originaire de Saint-Martin-en-Haut, appartenait une famille profondment
chrtienne, qui n'avait pas craint au moment de la Rvolution, de donner asile aux prtres proscrits.
Deux surs du futur martyr devaient tre religieuses Trinitaires.
L'lve silencieux. Vocation hroque.
A l'cole de son village, l'enfant se fit remarquer par son application : Il n'avait pas beaucoup
de facilit pour l'tude , dira plus tard son instituteur ; mais il avait deux prcieuses qualits, il
tait silencieux et travailleur . Jean-Pierre fut ensuite confi l'un de ses parents, M. Bonnard, luimme parent de Jean-Pierre Bonnard, de Saint-Christo-en-Jarez qui devait tre mis mort au
Tonkin en 1852, et tre batifi en 1900. L'enfant fit sa premire Communion Sainte-Catherine en
1846 ou 1847 ; c'est vers cette poque qu'il fit connatre ses parents son dsir du sacerdoce ; son
pre le confia alors un vicaire de l'Aubpin, puis le plaa, en 1850, au Petit Sminaire de Montbrison, o le jeune colier se fit remarquer par sa docilit, son application, son calme et sa modestie. Il
en sera de mme au Petit Sminaire de Largentire, o il passe les annes 1853 et 1854. Dj il
avait ressenti l'appel de Dieu pour les missions lointaines, mais, n'osant s'en ouvrir ses parents,
dont il prvoyait l'motion, il sollicita en secret, son admission au Sminaire des Missions
Etrangres de Paris. En mme temps, il se rendit Lyon, comme s'il devait entrer titre dfinitif au
Grand Sminaire de cette ville. Trois jours aprs, il recevait de Paris l'annonce que sa demanda tait
agre. Il partit immdiatement pour Paris o il arriva le 25 octobre. Jean-Pierre avait redout pour
ses parents, et peut-tre aussi pour lui, le dchirement d'un au revoir au paradis , mais le pre et
la mre accomplirent dans la rsignation le sacrifice que Dieu leur demandait.
Mme Nel, pourtant, tait toujours inconsolable de son absence , Le futur missionnaire s'en
aperoit et commence alors une correspondance vibrante de foi et d'amour du sacrifice. Jean-Pierre
Nel fut ordonn prtre le 29 mai 1858 ; le 29 aot suivant, aprs avoir adress ses parents une
lettre d'adieu aussi affectueuse qu'hroque, il quitta Paris destination des missions du KouyTchou. Le 10 septembre, il s'embarquait Bordeaux, au chant du Salve Regina ; au mois d'avril
1859, il arrivait Hong-Kong.
Les travaux du missionnaire.
On tait alors en pleine priode de troubles ; tout l'empire tait dchir par la guerre civile,
aprs l'expdition franco-anglaise de 1857, et les rebelles avaient envahi plusieurs des provinces
que le P. Nel devait traverser pour gagner le Kouy-Tchou. C'est donc, ds son dbut en Chine,
l'apprentissage de la vie fugitive et perscute. Le 28 mai, les missionnaires se sont embarqus sur
une jonque qui doit les conduire Lo-Tchang. Le triomphe des rebelles, qui se sont empars de
Chao-Kouang, les arrte ; ils doivent demeurer trois semaines cach dans leur jonque. Une nouvelle
victoire des rvolts rend la situation plus difficile encore. Il faut enfin se dcider cote que cote
marcher. Au point du jour, les missionnaires descendent donc de leur barque ; ils traversent la ville

sans tre remarqus et dpassent un poste ; l, on les poursuit ; des hommes arms jusqu'aux
dents apparaissent. Cependant, tout en rcitant leur acte de contrition , les missionnaires font
bonne contenance ; on leur prend leurs bourses avec la menue monnaie qu'elles contenaient. Et, les
bousculant, on leur tire la natte dont chacun s'tait affubl en prenant l'habit chinois. Hlas ! les
nattes restent aux mains des soldats. Les Europens, ainsi reconnus, sont ramens vers le port ; mais
leur courrier se montre nergique, et tout le cortge finit par passer. Ce ne fut pas pour aller bien
loin. Le soir, les missionnaires se trouvaient presque en face des rebelles. Ils durent rebrousser
chemin, traverser de nouveau Chao-Kouang, au milieu de la plus vive curiosit, se rembarquer dans
leur jonque et reprendre la direction de Hong-Kong.
Une nouvelle tentative russit mieux, grce un sauf-conduit obtenu du vice-roi des Deux
Kouang, par l'intervention du commandant franais Martineau des Chesnez, et, le 2 dcembre 1859,
Jean-Pierre Nel entrait Kouy-Yang, capitale de la province qui lui tait chue en partage dans
l'uvre apostolique. Les premiers mois de son sjour furent consacrs l'tude des coutumes et de
la langue chinoise. Le missionnaire s'y appliqua si bien que, contre toute attente, il fut, de ses quatre
compagnons, le premier en tat de recevoir un district .
Mgr Faurie, vicaire apostolique du Kouy-Tchou et vque titulaire d'Apollonia, lui confia alors
un groupe d'une vingtaine de chrtients, dont les principales taient Tchuen-Tsay-Pin et TchouTchang-Pong. La prudence et la douceur de Jean-Pierre Nel le firent chrir des chrtiens.
Il y avait deux ans qu'il tait arriv dans sa mission, lorsque le vicaire apostolique le chargea de
rpondre au dsir d'un groupe de paens, du village de Kia-Cha-Long, qui, la suite de l'instruction
d'une famille par un catchiste, demandait la lumire de l'vangile. Le 5 janvier 1862, le
missionnaire tait arriv ce nouveau poste, et, ds le 18, il pouvait donner son vque les meilleures esprances. Deux baptiseurs ambulants, Martin Ou et Jean-Baptiste Hoang, prchaient dans
les villages environnants ; bientt venait se joindre eux la vierge Lucie Y, qu'une famille avait consenti recevoir, et qui allait instruire les personnes de son sexe.
Dj le missionnaire songe acheter une maison pour servir de lieu de runion aux nophytes et
d'asile aux vierges catchistes. L'vque, toutefois, s'y oppose parce que, dit-il, il est sans exemple
qu'une seule station se soit jamais ouverte sans que le diable y ait mis sa patte noire ; il faut
attendre et laisser subir cette jeune chrtient les invitables preuves . Mgr Faune voyait juste ;
la tempte allait s'lever, et Jean-Pierre Nel et ses collaborateurs allaient recevoir, au lieu d'une
maison sur la terre, une demeure glorieuse parmi ceux qui sont morts pour le Christ et son Eglise.
Les auxiliaires du missionnaire : le bienheureux Martin Ou.
Martin Ou, baptiseur et catchiste, tait n vers 1815, au village de Tong-Eul-Po ; fils
d'honntes cultivateurs chrtiens et neveu d'un catchiste, il s'tait mari 20 ans avec Agathe
Tchang. Plus tard, abandonn par cette femme qui se livra ds lors au libertinage, et qui ne se
convertirait qu' sa mort, Martin, aprs avoir en vain cherch la ramener au bien, s'tait consacr
au service de la Mission, en 1850. Il dploya la plus grande activit. Pendant le jour, il recherchait
les enfants moribonds, afin de les baptiser et de leur assurer ainsi la possession du ciel. Le soir, il
instruisait les nophytes et donnait aux infidles les premires notions pour les engager se
convertir. Martin Ou remplit sa mission dans le silence, dans l'obissance, dans la soumission. Il va
o l'vque l'envoie, prche ce que le missionnaire lui dit de prcher, et amne au missionnaire pour
recevoir le baptme les recrues qu'il a arraches l'idoltrie. Martin Ou avait t jet dans l'action
apostolique par les chagrins domestiques ; son compagnon Jean Tchang y fut appel par Dieu, du
sein mme d'une heureuse vie de famille.

Un bonze devenu catchiste : le bienheureux Jean Tchang.


Originaire de Kia-Cha-Long, Jean Tchang tait n vers 1805. On l'appelait Tchang-Tien-Cheou,
ce qui signifie qu'il tait le troisime des enfants de son pre. Il avait t mari deux fois ; sa premire femme lui donna quinze enfants, et la seconde, nomme Agathe Lo-che, lui en donna douze.
Trois seulement grandirent ; aprs la conversion de leur pre, ils furent baptiss sous les noms de
Pierre, Jeanne et Franoise. Tchang tait n dans la religion bouddhiste, dont il pratiquait fidlement
les observances. Il avait mme pris la rsolution d'embrasser la vie des bonzes et s'tait cet effet
construit, l'entre du village, une tour en l'honneur de Bouddha. Bien plus, il s'tait affili la
secte des jeneurs : ce qui veut dire qu'il s'tait engag ne manger ni graisse, ni viande, ni poisson,
et pratiquer des uvres de charit autant que sa modeste situation le lui permettait. Ce que peut
faire une me aussi bien dispose, lorsqu'aux idoles vaines et froides elle a substitu la connaissance
du vrai Dieu, Tchang devait le montrer bientt : un jour, amen par les affaires de son commerce
dans la ville de Kay-Tchou, le bonze rencontra un baptiseur nomm Tang ; la conversation vint
tomber sur la religion chrtienne, et, fidle, aux obligations des catchistes, Tang s'empressa
d'exposer son interlocuteur la vanit des idoles et l'existence d'un seul Dieu. Enthousiasm,
Tchang se dclara prt le suivre. Consum d'un saint zle, le paen rentre chez lui et jette au feu
toutes les idoles qui ornaient sa maison. Sa femme clate en reproches ; doucement, Tchang lui
expose ce qu'il vient d'apprendre ; mais sa femme n'en est que plus irrite. Le brave homme ne
s'meut pas ; il laisse passer l'orage, reprend sans impatience ses instructions et amne enfin sa
femme ses convictions.
Ds lors, dans cette famille dj chrtienne de cur, le pre consacre ses loisirs se retirer dans
sa tour pour tudier les livres chrtiens et enseigner ses enfants les premiers lments du
catchisme. Tchang, en effet, habitu au travail intrieur de la rflexion et mme de la mditation,
s'instruisait dans la religion vritable avec assez de rapidit pour pouvoir commencer se faire
aptre son tour.
Un prtre indigne l'avait admis au nombre des catchumnes, et le catchiste Tchou avait
pass quelques jours dans sa demeure. Ainsi prpar, Tchang s'empresse d'appeler l'Eglise ses
parents et amis. Bientt, au lieu des quatre catchumnes que le missionnaire avait trouvs en
arrivant Kia-Cha-Long, il en eut, grce au bonze d'hier, plus de cinquante. Ne craignant ni les
moqueries ni les rebuffades, Tchang expliquait bravement les vrits fondamentales, et sa grande
joie tait de pouvoir, lorsqu'il avait dcid quelque paen s'instruire, enlever les idoles qui ornaient
la maison de cette recrue. Le zle de Tchang tait si dvorant, que le missionnaire comptait se le
faire donner pour catchiste ds qu'il serait baptis. Dieu en avait dcid autrement : ce n'est pas, en
effet, comme catchiste, mais comme compagnon de martyre et de gloire, que Tchang s'attacha aux
pas de Jean-Pierre Nel. Le 16 fvrier 1862, c'est--dire l'avant-veille du martyre du missionnaire,
Tchang tait rgnr dans les eaux du baptme et entrait dans l'Eglise sous le nom de Jean.
En dehors de Martin Ou, catchiste trs zl, et de Jean Tchang, jusqu'ici catchiste bnvole, le
missionnaire avait un autre auxiliaire attitr en la personne d'un paen converti, Jean Tchen. Ce
dernier tait n aux environs de Tchen-tou, dans le Su-Tchuen. Sa jeune sur ayant t admise dans
la maison des nobles matrones pauvres, Kouy-Yang, Jean s'y rendit pour la chercher au moment
o elle devait se marier et pouser un mandarin. A Kouy-Yang, il eut occasion d'entrer en relations
avec des chrtiens ; son me simple fut touche de leurs paroles ; il cda la grce, et bientt il fut
instruit et baptis. A la vue de sa bonne volont et de sa pit, les missionnaires rsolurent de
l'employer dans la pharmacie de la mission, en qualit de baptiseur. En mme temps, Jean servait de
cuisinier aux missionnaires de passage. Au bout d'un an, Mgr Faurie le donnait pour auxiliaire
Jean-Pierre Nel. Enfin, le personnel de la mission se compltait, comme nous l'avons vu, par une
catchiste : la vierge Lucie Y. Elle aussi devait tre martyre, mais seulement aprs le missionnaire et
ses compagnons ; d'ailleurs, sa vie est si particulirement difiante qu'elle mrite d'tre traite
part.

Arrestation et martyre des Bienheureux.


C'est le 16 fvrier, nous l'avons vu, que Jean Tchang a t baptis avec sa famille. Les
esprances que donne la nouvelle chrtient s'annonaient belles, et cependant, ainsi que son
vque, le P. Nel sent dj l'orage menacer. Il sait que le sous-prfet Tay-lou-tche est un ennemi
dclar des chrtiens. Vers le l0 ou 12 fvrier, on a vu rder dans le village des figures suspectes. Le
15, le chef de la garde nationale a, sans aucun motif apparent, arrt un nophyte et menac de le
tuer. Le missionnaire pressent alors l'avenir. Il sollicite l'appui de son vque et conclut ainsi sa
lettre d'appel : Je reste au poste pour soutenir mes nophytes, dont le plus ancien, Jean Tchang,
mon hte, est baptis depuis ce matin.
Mgr Faurie fit aussitt crire au sous-prfet par un mandarin de Kouy-Yang, pour le prier de ne
rien faire contre les traits signs avec les puissances occidentales. Mais les vnements s'taient
prcipits. Le 18 fvrier au soir, une centaine de gardes nationaux et de satellites, commands par
des mandarins cheval ou en palanquin, arrivaient au village l'improviste et cernaient la maison
du nouveau baptis. Jean s'crie : N'arrtez pas mes htes ; si quelque crime a t commis, prenezmoi et conduisez-moi en prison.
Cependant, le missionnaire, barricad dans sa chambre, mettait son passeport dans sa poche et
cachait le calice et les ornements sous le lit. La porte vole en clats ; Jeanne, fille de Jean Tchang,
s'efforce en vain de s'opposer aux soldats qui la maltraitent et la renversent deux fois de suite
terre. Ils veulent l'arrter comme prdicatrice ; mais ils la relchent pour aller chercher Hou-pa la
vraie prdicatrice, Lucie Y.
Cependant, Jean-Pierre Nel, Martin ou, Jean Tchang et Jean Tchen taient lis et attachs, par
une chane de fer passe au cou, un pieu qui servait immobiliser les chevaux que l'on ferrait. La
maison fut alors mise au pillage ; puis, attachs par les cheveux la queue d'un cheval, le P. Nel et
ses trois compagnons furent emmens Kay-Tchou. Les parents et les amis de Jean Tchang
s'empressaient autour de lui, disant : Dites seulement une parole ; une fois l'affaire passe, vous
pourrez, si vous le voulez, adorer votre Dieu. Mais Jean rpondait : Mon Pre spirituel va sans
doute mourir ; moi non plus, je ne refuse pas de mourir pour mon Dieu. En vain on cherche le
tenter en lui prsentant sa fille ge de quelques mois et qu'il aime tendrement. Il ne lui arrivera,
rpondit le gnreux chrtien, que ce qu'il plaira Dieu.
Le jour mme, les martyrs sont conduits devant le juge. S'inspirant sans doute d'un trait de la
vie de saint Paul, qui revendiquait son titre de citoyen romain, Jean-Pierre Nel refuse de se mettre
genoux, en allguant qu'il est tranger, mais un coup de chane sur les paules le fait tomber la
face contre terre. Il veut exhiber son passeport. Connu ! s'crie le mandarin ; ce passeport t'a t
dlivr par ton gouvernement et non par le ntre. Il ne fait pas foi pour nous. D'ailleurs, il ne s'agit
pas de cela ; renonce cette religion ou je te fais tuer. Cette injonction est inutile ; tuez-moi si
vous voulez. Cela ne va pas tarder ! Et vous autres, imbcile, continue le mandarin en s'adressant
aux autres prisonniers, renoncez-vous cette religion ? Jamais ! rpondent-ils tous d'une voix.
Tuez-moi toute cette canaille, et qu'on n'en parle plus.
Il prend alors un pinceau et crit cette courte sentence : J'ai dcouvert une conspiration avant
qu'elle clate, et j'en punis de mort les auteurs. Puis, l'observation d'un des assesseurs : Tu vas
voir bientt qu'un Franais est aussi facile tuer qu'un Chinois. Il ordonna ensuite de dpouiller
entirement les condamns de leurs vtements. Ils durent cder la force, et, compltement nus, ils
furent lis et conduits la Porte de l'Ouest. En marchant, le missionnaire priait en latin ; Martin Ou
et Jean Tchen rcitaient le Miserere. De nouveau, Jean Tchang tait sollicit par ses parents qui
l'engageaient l'apostasie, il leur rpondait avec fermet : Mon Pre spirituel n'a pas peur de
mourir ; je mourrai avec lui. Et comme le missionnaire l'encourageait en lui montrant le ciel, Jean
rpondit avec une humilit touchante : Pre, je le veux, mais mes pchs sont nombreux ;
cependant, je place en Dieu ma confiance. La foule qui suit les quatre martyrs est stupfaite de ce
qu'elle appelle leur enttement . Cependant, on sort de la ville ; presque en mme temps y
arrivait Lucie Y, qui venait d'tre arrte. Il tait 7 heures du soir.

Le brouillard rendait la nuit lugubre. La scne tait claire par des torches, comme au jardin de
Gethsmani. Le chef de la garde nationale voulut excuter lui-mme la sentence, et c'est par ses
mains que Jean-Pierre Nel, Martin Ou et Jean Tchen, agenouills, furent successivement dcapits
coups de sabre et expdis au ciel . Tous ces vnements dramatiques s'taient drouls dans la
seule journe du 18 fvrier. On raconte qu'au moment de la mort de Jean-Pierre Nel, une nue
lumineuse apparut un instant au-dessus de sa tte : Tay-lou-tche, qui prsidait au supplice, s'cria :
Cet homme avait une toile, je me suis tromp en le tuant. Plus tard, Mgr Faurie, qui le fait fut
rapport, le commentait ainsi : Ce prodige n'tonnera personne de ceux qui ont connu M. Nel ;
c'tait un Saint.
Le missionnaire et les deux premiers catchistes avaient dj rendu leur me Dieu quand on
essaya une dernire fois, par des promesses et des menaces, d'branler la constance de Jean Tchang ;
mais celui-ci rpondit en ces termes : A votre volont ; que vous me tuiez ou non, je ne renierai
jamais ma religion ; je ne dsire pas vos champs, et ma maison est encore bonne ; je ne dsire rien,
part l'ternel hritage du ciel de Dieu. Son souhait fut ralis, car la main du bourreau l'envoya
aussitt rejoindre ces compagnons.
Les reliques et le culte des martyrs.
Les paens avaient laiss les corps des martyrs sur le lieu du supplice. Les loups les dvorrent
avant qu'on et pu les recueillir. Seules les ttes, qui avaient t exposes sur le rempart, purent tre
soustraites par des chrtiens. Ils les apportrent Mgr Faurie, qui, aprs avoir lav ces chefs
vnrables, encore souills de boue et de sang, les cacha dans une urne de faence et, de nuit, les
inhuma dans un champ dsert ; puis, lorsqu'on ne craignit plus de perquisitions, il en fit la
reconnaissance officielle, en y joignant le chef de la vierge Lucie Y qui avait t dcapite le 19
fvrier. Une seconde reconnaissance eut lieu le 26 janvier 1893. Ds le 9 mai 1878, les cinq martyrs
de Kay-Tchou taient dclars vnrables.
Le 2 mai 1909, ils furent batifis par Pie X, en mme temps que vingt-neuf autres tmoins du
Christ en Extrme-Orient, savoir neuf martyrs de Chine, dont le bienheureux Franois de Capillas,
Dominicain (1648) ; treize martyrs de Cochinchine, dont un vque, le bienheureux EtienneThodore Cunot, et sept martyrs du Tonkin, dont les bienheureux Pierre-Franois Nron et JeanThophane Vnard. A cette crmonie, la famille du bienheureux Jean-Pierre Nel offrait un
spectacle particulirement touchant : sa tte, venaient les deux surs du martyr, et le groupe
comptait tant de prtres et de religieuses que, n'et t la diversit des costumes, on et cru voir une
communaut assistant la glorification de son fondateur.
A. P.

Sources consultes. I Venerabili servi di Dio Stefano-Teodoro Cuenot, vescovo, con 32 compagni
martiri... (Rome, 1909). Adrien Launay, M.E., Les Bienheureux martyrs des Missions Etrangres (Paris,
1929). (V.S.B.P., n 1532.)

BIENHEUREUSE LUCIE Y
Vierge martyre chinoise (1813-1862).
Fte le 19 fvrier.

La Providence a voulu de tout temps associer la femme chrtienne la grande uvre de la


diffusion de la foi dans le monde, et si son sexe et sa faiblesse ne lui permettent pas de remplir les
fonctions ecclsiastiques, elle n'en reste pas moins la coopratrice de l'aptre sur le terrain plus
modeste de la charit et de l'enseignement. C'est ainsi qu'en Chine, dans les moments les plus
difficiles de la perscution, nous rencontrons aussi de ces gnreuses chrtiennes, dont l'abngation
et le courage mritent d'tre proposs aux femmes d'Europe. Cette biographie d'une martyre
montrera une fois de plus que la femme chinoise, si mprise en son pays, est capable d'atteindre
aux plus sublimes vertus.
Une sage folie.
Lucie Y, plus souvent appele Y Kou-po, du nom que les chrtiens ont l'habitude de donner aux
jeunes filles qui font profession de virginit, naquit vers 1813 Houanglongtchen, sous-prfecture
de Laomientcheou, province de Sutchuen. Cette province a une population si compacte que, malgr
la richesse de son sol, elle parvient difficilement la nourrir. Aussi voit-on assez souvent un certain
nombre de ses habitants passer dans les rgions voisines, en particulier dans le Kouytcheou, o ils
esprent gagner avec moins de peine le pain quotidien. C'est un exode de ce genre que Lucie Y dut
la joie et la gloire de verser son sang pour Jsus-Christ.
La future martyre avait quatre frres ou surs et tait ne la dernire ; aussi l'appelait-on
quelquefois Yao-mang, qui veut dire la plus jeune . Aussitt aprs sa naissance, elle reut les
sacrements de baptme et de confirmation. Vers l'ge de 15 ans, elle commena tudier la doctrine
chrtienne chez Lieou-Ta-Koupo, alors matresse d'cole Ykotong, village situ deux jours et
demi de marche. Deux ou trois ans auparavant, a racont Lucie, mon frre Paul Y Tin-song,
voulant absolument me marier, m'avait fiance contre mon gr. Mais comme je m'tais propos de
garder la virginit, j'usai de ruse, et simulai la folie jusqu' ce que la famille de mon fianc et rendu
les gages donns par mon frre.
Cette simulation fut telle, dit le P. Launay, que tout le monde s'y trompa. Lucie s'emparait des
fruits ou des ptisseries qu'on offrait aux visiteurs, enlevait aux buveurs leurs tasses th, touchait
tout avec une maladresse parfaite. Elle gardait un mutisme absolu pendant quelques jours ; puis,
brusquement, elle allait au-devant des trangers et les invitait entrer dans la maison ; elle chaussait
ses souliers l'envers, parfois mme elle les quittait, chose absolument contraire la modestie
chinoise, et les jetait dans la rue
Tmoin de ces actes bizarres, la famille du fianc conclut : Certainement, cette jeune fille est
folle. On rendit donc les gages changs, et le fianc chercha une autre pouse.

Vie de prire, de travail, de silence, et de prgrinations.


Lucie avait 18 ou 20 ans lorsqu'elle tomba gravement malade ; elle fut soigne et gurie par son
second frre, le mdecin Jean Y. Pendant sa convalescence, la suite d'une conversation o il avait
t question de perscution, elle demanda son frre :
- De quelle province sont les martyrs dont j'ai entendu parler ?
- De la province du Kouytcheou.
- Pourquoi n'allons-nous pas dans ce pays ?
- Qui donc pourrait migrer en des contres si loignes ? rpliqua le mdecin.
L'entretien en demeura l.
Aprs sa gurison, Lucie mena chez ses parents une vie trs difiante, priant, tudiant, se livrant
au travail manuel et enseignant la doctrine chrtienne quelques parentes ou amies ; elle parlait peu
et demeurait autant que possible dans sa chambre ; chaque jour elle se levait de grand matin et se
livrait une longue mditation ; ensuite elle rveilla toute la famille pour rciter la prire en commun. Le soir, elle priait fort tard, et la nuit elle abrgeait assez souvent ses heures de repos.
En 1833, avec l'approbation de Mgr Fontana, vicaire apostolique du Sutchuen, le P. Tchong
choisit Lucie pour instruire les filles du chrtien Yang Tan-Kouan. De l, l'institutrice passa
Yuinkiaouan et Mientcheou, qu'elle habita pendant quatre ans. Quand ses fonctions lui laissaient
des loisirs, elle retournait chez elle, et sa pit, son activit, son esprit d'ordre difiaient les siens.
Aprs avoir t trs prospre, la situation de la famille Y tait devenue gne. Jean Y partit pour
Tchongkin, esprant y trouver une clientle de malades. Au bout d'une anne, ayant assez bien
russi, il appela prs de lui sa sur Lucie. Le prtre indigne Mathieu Lieou apprcia vite les
qualits de la nouvelle venue et la chargea de catchiser les femmes de Tsykouse. Les petits secours
que lui procurait son frre Jean Y, les ressources qu'elle tirait de la confection des bas et des
scapulaires, les cadeaux des chrtiens lui permettaient de vivre sans rien recevoir de la mission. A
trois ans de l, Lucie, aprs diverses prgrinations Tchongkin, Longki, Zutsongto, eut la
consolation d'adoucir par sa prsence les derniers moments de sa mre. Elle rejoignit ensuite son
frre Jean Y, qui tait all s'tablir Kouyyang, dans la province du Kouytcheou, o il s'occupait
activement de l'uvre de la Sainte-Enfance, tout en exerant la mdecine.
Dsir du martyre. Amour de l'humilit et de la modestie.
Ainsi, par tapes, et comme par la main, Dieu avait conduit sa servante dans cette province du
Kouytcheou, que, depuis longtemps, dans son dsir d'y trouver le martyre, elle avait rv d'habiter.
L'expression de ce dsir se retrouvait souvent sur ses lvres, et maintes reprises elle pressa les
siens de demander, comme elle-mme Dieu, la grce de souffrir toutes les tortures et de refuser les
prsents les plus riches, plutt que de renier le nom de Jsus-Christ. Elle avait une grande dvotion
envers sa patronne, sainte Lucie, ainsi qu'envers sainte Agns, et elle aimait entretenir les lves
de la courageuse mort de ces deux vierges. On l'entendait, quand elle tait malade, adresser Dieu
cette prire : Ne me laissez pas mourir de cette maladie, parce que mes pchs sont trop
nombreux ; mais faites que je termine ma vie par le martyre pour les expier.
Quoi qu'elle penst et dit de ses fautes, ses contemporains ont lou ses vertus, particulirement
son humilit et sa modestie. Aucune femme n'tait plus simplement vtue, et sous ce rapport ses
compagnes la citaient comme un modle. Elle ne prtait l'oreille aucun discours mondain et
s'occupait fort peu des affaires extrieures. Sa pit tait tendre : souvent, en faisant le chemin de la
croix, elle versait d'abondantes larmes. Chaque fois que le prtre passait dans la station qu'elle
habitait, elle se confessait et communiait ; Kouyyang, elle s'approcha trs souvent des sacrements.
D'une charit particulire pour les pauvres, elle leur faisait largement l'aumne, leur distribuant des
vtements, des aliments et de l'argent.

Elle tait Kouyyang depuis une anne, habitant le petit couvent qu'elle avait prfr la
maison de son frre, parce qu'elle y vivait dans un plus grand recueillement, quand le suprieur de
la mission, M. Perny, l'envoya Pinyue et Onggan, afin d'enseigner la religion aux femmes
catchumnes. Grce son intelligence et son amabilit, elle y acquit bien vite, comme partout o
elle passa, une heureuse influence. Les femmes sur le point de devenir mres se recommandaient
ses prires ; l'exemple des chrtiennes, les paennes s'adressaient aussi elle. Lucie feignait de
n'accder la demande de ces dernires que si elles promettaient d'embrasser le catholicisme. La
promesse tait souvent oublie, mais la matresse d'cole restait l'me de la famille, ce qui lui
donnait la facilit de baptiser les enfants en danger de mort.
Une maladie qui s'aggrave d'une preuve morale.
La rbellion ayant gagn la rgion qu'elle habitait, Lucie revint Kouyyang ; malheureusement,
ses craintes avaient t si vives que sa sant en subit le contre-coup. Elle s'affaiblit peu peu, et
enfin tomba gravement malade, vomissant le sang, et parfois dlirant. Un soir qu'elle se trouvait
seule, elle chanta les Vpres et d'autres prires ; ses compagnes accoururent, fort tonnes d'entendre ces chants prolongs. La suprieure du couvent, Agathe Mong, les deux vierges Agathe
Lieou et Marie Ly, ne comprirent rien cet tat. Ces deux dernires, mues par un sentiment de
jalousie, se laissrent mme aller des imputations calomnieuses, attribuant la maladie de Lucie
une cause qui blessait sa vertu. Deux ou trois jours plus tard, l'institutrice ayant mang des
champignons mal cuits en ressentit une indisposition qui se traduisit par une agitation trs grande ;
et le mdecin appel en consultation confirma au nom d'une science qui lui tait bien trangre les
dires d'Agathe Lieou et de Marie Ly. L'cho en tant venu aux oreilles du suprieur de la mission,
Lucie fut renvoye dans sa famille. On tait au commencement de la Semaine Sainte, une belle
semaine pour souffrir en union avec Notre-Seigneur. Lucie le comprit et supporta sans murmurer
l'preuve qui lui tait impose ; elle quitta le couvent, et le lendemain on la vit assister pieusement
la messe au milieu des simples fidles, fort difis par un tel tmoignage d'humilit. Et comme son
poste de catchiste lui avait t enlev, elle se remit tisser de la toile pour gagner sa vie.
Collaboratrice du bienheureux Jean-Pierre Nel.
Quelques mois plus tard, Mgr Faurie, devenu vicaire apostolique du Kouytcheou, rappela Lucie
Y et la pria de se rendre Yangtchang pour y instruire les femmes chrtiennes. En la voyant se
disposer aussitt partir, sa nice, Paule Y Yunche, tonne de sa rapide obissance, ne put
s'empcher de s'crier :
- L'an pass, le suprieur vous a chasse ; aujourd'hui l'vque vous dit de revenir. Vraiment,
irez-vous ? N'avons-nous plus de riz vous donner manger ? Restez avec nous, n'allez pas
Yangtchang.
Lucie rpondit avec un profond sentiment de respect et de soumission :
- Le suprieur m'ordonna de sortir, je suis sortie ; l'vque m'ordonne de revenir, je reviens. Je
ne sais qu'obir.
Et elle prit le chemin de Yangtchang. Quelques mois aprs, Mgr Faurie l'envoya, Kiachalong,
aider le bienheureux Jean-Pierre Nel. Quand elle s'y rendit, son frre, le mdecin Jean Y, qui connaissait son dsir du martyre lui dit ces paroles d'adieu :
- Va, ma sur, sois obissante et travaille avec zle au salut des mes, comme si tu devais tre
martyre la fin de ta campagne.

Supplice de la bienheureuse Lucie Y.

Et elle lui rpondit :


- Plaise Dieu ! Mais je n'ose plus gure l'esprer.
Arrive dans son nouveau poste le 25 dcembre 1861, Lucie fut envoye par Jean-Pierre Nel
Heoupa, hameau voisin de Kouyyang, mais elle n'y exera pas longtemps ses fonctions de
catchiste.
Arrestation et interrogatoire de la bienheureuse Lucie.
L'orage, en effet, n'allait pas tarder s'abattre sur cette belle chrtient. Le Bienheureux fut
emprisonn au mois de fvrier 1862 avec trois indignes. Lucie fut recherche, elle aussi, arrte
quelque temps aprs, et amene devant le juge Tay Loutche. Celui-ci lui ordonna de renoncer sa
religion et l'engagea se marier.
- Je n'abandonnerai pas le nom chrtien, rpondit la vierge, et je ne me marierai pas. J'ai plus de
40 ans ; jusqu' prsent j'ai t fidle Dieu, j'ai gard la virginit. J'ai dit et je dis de nouveau je ne
veux ni me marier ni apostasier.
- Si vous ne voulez pas vous marier, poursuivit le mandarin, du moins renoncez la religion
chrtienne, et je vous renverrai dans votre famille.
- Je refuse absolument d'apostasier, et je ne consentirai pas non plus retourner dans ma
famille ; je suis ici pour y enseigner la religion chrtienne, je mourrai ici.
Tay Loutche, esprant que la rflexion et les conseils changeraient ces sentiments, fit venir une
kouamey . Les kouamey sont des femmes qui font mtier de ngocier des mariages ; trop
souvent leur moralit laisse dsirer ; celle qui avait la garde de Lucie n'tait heureusement pas
dans ce cas. Elle ne fit aucune proposition inconvenante Lucie ; sur la question religieuse
seulement elle raisonna en paenne et exhorta sa prisonnire abandonner la foi.
En entendant un pareil langage, la pauvre vierge laissa chapper cette plainte :
- Se peut-il que je sois venue de si loin pour trouver une telle mdiatrice !

Puis, s'adressant sa gardienne, elle lui dit :


- Nous, chrtiens, nous ne changeons pas de sentiments ; jusqu' la mort nous conservons notre
foi. J'aime mieux mourir que de m'loigner de Dieu.
Et pendant toute la nuit, l'me profondment mue, Lucie pria Notre-Seigneur de lui accorder la
grce de la persvrance.
Entretien suprme avec la fille d'un martyr.
Le lendemain, 19 fvrier, de grand matin, elle vit avec bonheur arriver Jeanne Tchang, la fille
de Jean Tchang, lequel avait t dcapit pour la foi le jour prcdent, Kaytcheou, avec les
bienheureux Jean-Pierre Nel, Martin Ou et Jean Tchen. La jeune fille tait venue s'enqurir du sort
des captifs. Elle avait appris leur mort, vu leurs corps devenus dj en partie la proie des loups ;
puis elle s'tait mise la recherche de l'institutrice.
- Oh ! ma fille ! s'cria Lucie en la voyant entrer, je t'attendais.
Et les deux pauvres femmes mlrent leurs larmes en songeant ceux qui venaient de mourir ;
puis Jeanne dit Lucie :
- Les perscuteurs veulent nous prendre, moi, ma mre et ma plus jeune sur, et nous jeter
toutes au fond d'un lac.
La prisonnire exhorta son amie la confiance et la persvrance :
- Ils me tueront certainement, dit-elle ; mais vous, ne craignez rien ; continuez prier et servir
Dieu ; si l'on vous met mort en vous jetant dans un lac, ou en vous faisant subir un autre supplice,
d'un seul pas vous entrerez avec nous dans le paradis.
Elle lui confia ensuite son chapelet et la croix qu'elle portait au cou. Jeanne pleurait, elle voulait
encore esprer qu'on ne tuerait pas la matresse d'cole :
- Dtrompez-vous, ma fille, lui affirma Lucie ; je vais mourir, c'est sr, et je m'en rjouis ; j'ai
souvent demand Dieu la grce du martyre, je n'esprais pas qu'il m'exaut si tt.
Le martyre.
Ce mme jour, vers 10 heures, les soldats viennent chercher la vierge chrtienne pour l'amener
devant Tay Loutche.
- Avez-vous rflchi durant la nuit ? lui demande le juge. Dites moi, quelle est votre rsolution,
ce matin ?
- J'ai pens vos paroles d'hier, et je rpte la mme chose aujourd'hui.
- Ne renoncez-vous pas la religion chrtienne ?
- Moi, votre servante, je n'ai plus qu'un pas faire pour tre dans le ciel, comment pourrais-je
retourner en arrire ?
Le mandarin, irrit devant tant de fermet, ne recule pas devant des insinuations grossires, puis
il ajoute, s'adressant aux soldats :
- Enlevez-lui ses vtements, et qu'on la conduise au supplice ! Lucie tendit les bras en avant
comme pour se protger :
- Nous avons tous une mre, s'cria-t-elle ; en souvenir de la vtre, m'infligerez-vous cette
honte ?
Ainsi rappel au sentiment des convenances, le mandarin rpondit :
- Elle a raison, laissez-lui ses habits. Puis il ajouta d'un ton svre : Maintenant, tu vois que c'est
srieux, on va te tuer : oui ou non, veux-tu renoncer ?
- Non ! Non ! Dix mille fois non !
- Eh bien, pronona le mandarin, qu'on lui tranche la tte ! Lucie fut aussitt emmene et le
bourreau la frappa de son glaive, mais si maladroitement que la tte ne tomba qu'au troisime coup.

Un remde peu ordinaire.


Mgr Faurie a racont en ces termes une gurison obtenue par l'intercession de Lucie :
Le docteur Y, son frre, avait revendiqu le petit bonnet ensanglant qui tait encore sur la tte
de sa sur quand nous la remes. Or, en ce mme temps, la femme de son second fils tait
l'extrmit. Il avait puis toutes les ressources de son art, et avait fini par lui dclarer qu'il fallait se
disposer mourir. Elle avait reu les derniers sacrements depuis quelques jours. Le vendredi 7
mars, lendemain du jour o nous avions reu les ttes des martyrs, le docteur Y, de retour la ville,
va voir sa bru et lui dit :
- Je t'apporte aujourd'hui le seul remde qui me reste ; ranime ta foi. Voici le bonnet ensanglant
de ta tante ; mets-le sur ta tte un instant ; rcite dvotement cinq Pater et cinq Ave Maria, et adjure
ta tante de montrer son crdit auprs de Dieu.
La prire finie, il retire le bonnet et sort pour aller notre pharmacie de la Sainte-Enfance, o il
rside ordinairement. La jeune femme s'endormit paisiblement. (Elle n'avait pas ferm l'il depuis
quinze jours.) Au bout, de deux heures de sommeil, elle s'veille et tourne la tte. Sa belle-mre, qui
veillait prs d'elle, lui demanda ce qu'elle regardait :
- J'entends, dit-elle, une voix qui prie mon oreille, mais je ne vois personne.
Puis elle se rendormit. La mme chose se renouvela une seconde fois. A la troisime fois, la
voix qui priait son oreille termina en disant tout haut :
- Mais dlivrez-nous du mal. Ainsi soit-il.
Cette voix la rveilla entirement.
Elle se dit aussitt elle-mme : Est-ce que je vais mourir ?
A ce moment, nous terminions les nocturnes des morts. La malade sentit en mme temps, ditelle, comme une odeur de sang encore fumant. Un moment aprs, il lui prend la fantaisie de se
lever. Elle le fait sans difficult, s'assied prs du feu et demande manger. Aprs quelques jours de
convalescence, elle est venue entendre la messe en action de grces. Tous les chrtiens regardent
cette gurison comme miraculeuse.
Reliques et culte de la bienheureuse Lucie.
Sur l'ordre formel de Tay Loutche, le corps de la martyre avait t inhum, mais des voleurs le
dterrrent pour s'emparer des vtements qui le recouvraient, et le cadavre abandonn sur le bord de
la fosse fut dvor par les loups pendant la nuit.
Quant au chef vnrable de cette vaillante femme, les chrtiens le rapportrent Kouyyang
avec ceux de Jean-Pierre Nel et de ses trois compagnons. Il tait littralement hach et couvert de
sang. Les cinq chefs furent placs dans une longue caisse cinq compartiments remplis de chaux en
poudre que l'on dposa dans le caveau de Mgr Albrand, Kouyyang. Le 26 janvier 1883, au cours
d'une visite canonique, cette caisse fut retrouve intacte et la mme place que Mgr Faurie lui avait
assigne en 1862. Le 2 mai 1909, Lucie Y et les quatre autres martyrs de Kaytcheou ont t
batifis par Pie X avec vingt-neuf autres tmoins du Christ en Extrme-Orient.
Denys Hutte.

Sources consultes. R.P. Adrien Launay, de la Socit des Missions trangres de Paris, Les trentecinq vnrables serviteurs de Dieu : Franais, Annamites, Chinois, mis mort pour la foi en ExtrmeOrient, de 1815 1862 (Paris, 1907). (V.S.B.P., n 1549.)

SAINT EUCHER
Evque d'Orlans (687-738)
Fte le 20 fvrier.

LEglise

d'Orlans s'honore de prsenter au monde chrtien une succession d'vques


remarquables par les qualits les plus varies et par une saintet que la gloire de la canonisation ou
du culte public lgitimement reconnu a consacre dfinitivement. La tradition de cette Eglise,
conforme en cela celle de l'antique Eglise de Sens, fait remonter son origine aux temps
apostoliques. Son premier vque, saint Altin, aurait t, d'aprs cette tradition, un des soixantedouze disciples de Notre-Seigneur, envoy dans les Gaules par le prince des aptres, avec les saints
Savinien et Potentien, fondateurs de la chrtient snonaise. Et, depuis lors, le martyrologe romain a
enregistr les noms de sept de ses pontifes.
Parmi eux est saint Eucher, qui vcut la fin du VII e sicle et couronna sa vie, en 738, par une
mort prcieuse devant Dieu, rendue plus mritoire encore par l'preuve de la perscution et de l'exil.
Nobles origines de saint Eucher.
Sa naissance annonce par un ange.
La terre orlanaise qui, dans les sicles antrieurs, avait produit saint Aignan, vque d'Orlans,
saint Loup, archevque de Sens, et nombre d'autres Saints et Saintes honors d'un culte public, allait
prparer dans la personne d'Eucher une fleur nouvelle de saintet. C'est, en effet, Orlans que vint
au monde celui qui devait, lui aussi illustrer cette Eglise et embaumer d'autres rgions encore du
parfum de ses vertus. La ville d'Orlans tait, au temps des premiers rois de France, la capitale d'un
royaume, et les familles les plus distingues y avaient leur demeure. Les parents d'Eucher
appartenaient ces nobles familles, mais ils ajoutaient l'clat de leur nom celui d'une minente
pit. Nous verrons plus loin que son oncle Soavaric, ou Suevaric, fut vque d'Orlans ; presque
la mme poque un autre vque d'un nom similaire, Savaricus, avec qui le premier a t confondu,
occupait le sige d'Auxerre. La mre d'Eucher profitait des loisirs que lui donnait sa haute position
sociale pour s'adonner aux exercices de la religion, et l'une de ses occupations favorites tait
d'assister presque quotidiennement aux offices liturgiques clbrs dans les glises.
Dieu voulut montrer ces poux chrtiens combien il estimait cette vie qui se partageait entre
l'accomplissement des devoirs d'tat et le service religieux. Il se servit pour cela d'un songe, comme
il le fit maintes fois dans le cours de l'histoire, soit du peuple juif, soit du peuple chrtien, selon les
rcits que nous en donnent et l'Evangile lui-mme et la Vie des Saints.
Quelque temps avant la naissance d'Eucher, sa mre vit en songe un homme vnrable, vtu
d'une blanche tunique et les yeux brillant de l'clat des pierres prcieuses. Il s'approcha d'elle et lui
dit : 0 femme bnie du Seigneur, j'ai reu mission de vous annoncer que l'enfant dont vous
attendez la naissance est appel une haute destine : il sera vque de cette ville ; Orlans sera
illustre par ses vertus, et par lui s'oprera le salut d'un grand nombre.
En entendant ces paroles, l'heureuse mre fut remplie d'une joie sans gale, et elle pria celui en
qui elle voyait un ange de Dieu de ne point la quitter sans lui avoir donn sa bndiction, elle et
son enfant. Ce que fit l'envoy du Seigneur. A son rveil, elle raconta son poux le songe
merveilleux, et ensemble ils remercirent Dieu de la grce annonce, attendant avec confiance la
ralisation de la cleste promesse.
C'est en 687 que se produisit l'heureux vnement.

Baptme et premire ducation de saint Eucher.


En vertu d'un usage que rprouve la discipline actuelle de l'Eglise, les enfants n'taient pas
obligatoirement prsents au baptme ds leur naissance. Il n'y a pas douter que les inconvnients
rsultant de cet usage n'aient attir l'attention de l'Eglise et dtermin sa dcision, consacre depuis
des sicles, de ne point diffrer le baptme des enfants. Eucher ne reut donc que tardivement la
grce de ce sacrement. Ses parents voulaient que leur enfant prdestin ft baptis par un Saint, et
ils le conduisirent saint Ansbert ou Aubert, vque d'Autun depuis 696. Ayant appris ce que devait
tre cet enfant de bndiction, le pontife demanda d'tre son parrain, et il lui administra, aussitt
aprs le baptme, le sacrement de confirmation.
L'enfant, dont les parents ne perdaient pas de vue les hautes destines, fut initi aux sciences
ecclsiastiques ds l'ge de sept ans, dans la mesure o le permettait son intelligence. Le soin de son
ducation fut confi des matres qui, pendant plusieurs annes, cultivrent son esprit et formrent
son cur par une discipline conforme aux desseins providentiels. L'esprit prcoce et les qualits
morales du jeune homme rpondaient d'ailleurs merveilleusement tous les efforts tents pour lui
inspirer le got des sciences humaines et divines. Il sut mener de front les unes et les autres, et les
Saintes Ecritures aussi bien que les lois canoniques furent l'objet de toutes ses attentions et lui
assurrent tous les succs.
Le danger pour lui et t de cder l'orgueil. Il est si facile de se laisser enfler par la science !
Il vita cet cueil en cultivant avec non moins d'ardeur les vertus chrtiennes et surtout l'humilit
qui devint sa sauvegarde.
Les mortifications les plus dures ne l'effrayaient pas. Il trouvait dans la pratique de cette vertu
une force de rsistance qui lui permettait de triompher de tous les assauts du dmon.
Entr de bonne heure dans les rangs du clerg d'Orlans, il s'y distingua par l'accomplissement
de fonctions importantes qui le prparaient, son insu, sa future mission d'vque.
Saint Eucher religieux Jumiges.
Mais avant de l'appeler cet emploi sublime, Dieu voulut qu'il trouvt dans l'tat religieux un
moyen de plus pour avancer dans la perfection vanglique. L'tude de la Sainte Ecriture lui donna
la notion juste des choses de ce monde. Il apprit dans la lecture et la mditation des Eptres de saint
Paul la vanit des biens terrestres et l'inapprciable valeur des biens ternels, et il rsolut de
renoncer ce qui passe pour s'attacher ce qui est durable.
Dans cette disposition d'me, il fixa son choix sur le monastre bndictin de Jumiges, fond
en 655 par saint Filbert ou Philibert, sur les rives de la Seine quelques lieues en aval de Rouen.
Elle tait dans son premier clat et Eucher esprait y ensevelir sa vie et gagner le ciel. En cette
maison de prire et de travail il allait commencer raliser les desseins que Dieu avait sur lui, en
immolant la nature. En effet, celui qui avait t dans sa jeunesse le modle des tudiants devenait,
27 ans, le modle des moines par sa rgularit et la pratique parfaite des vertus de son nouvel tat.
Sa dvotion envers la sainte Eucharistie lui faisait trouver trop court le temps qu'il passait devant
l'autel. Il puisait d'autre part dans sa dvotion envers la Sainte Vierge l'amour de la puret ; c'tait un
ange dans un corps mortel.
L'vque d'Orlans.
Au temps o Eucher se perfectionnait ainsi dans le clotre, le sige piscopal d'Orlans tait
occup par son oncle Soavaric. Terminant par une sainte mort une vie de labeur et d'dification,
l'vque tait aller recevoir au ciel sa rcompense (717). Le clerg et le peuple, auxquels tait
dvolu cette poque le choix des vques, s'unirent, d'un commun accord, pour demander Eucher

comme successeur de Soavaric. Il fallait, pour l'obtenir, l'assentiment d'un homme dont la puissance
venait de s'affirmer, Charles, duc d'Austrasie, le futur marteau des Sarrasins, et qui allait,
comme maire du palais , gouverner la Neustrie et l'Austrasie sous l'autorit d'un roi fantme.
Les dputs orlanais prsentrent au duc leur requte, et ils le supplirent avec larmes de faire
droit leur demande, au nom de la fidlit qu'eux-mmes avaient toujours tmoigne leur prince.
Comme gages de cette fidlit ils lui offrirent de magnifiques prsents. Charles Martel accda
volontiers leurs dsirs, et, afin de manifester son plein agrment, il fit accompagner la dlgation
par un de ses officiers, avec mission de se rendre Jumiges, de tirer de gr ou de force le jeune
moine Eucher il n'avait gure plus de 30 ans de sa solitude et de le conduire Orlans pour y
tre sacr vque.
Comment dcrire la stupfaction de l'humble religieux lorsqu'il apprit ce que l'on attendait de
lui ? Il supplia ses frres en religion de ne point permettre qu'on l'arracht de cette maison o il avait
rsolu de vivre et de mourir. Malgr leur profonde affection pour l'lu, les religieux ne voulurent
point s'opposer aux suffrages du peuple orlanais, et Eucher dut quitter pour n'y plus revenir le
pieux asile qui lui tait si cher. Il le fit aprs avoir obtenu l'assurance que ses frres l'aideraient de
leurs prires porter le fardeau de l'piscopat. Le nouveau pasteur reut Orlans un accueil
triomphal : le peuple, tout le clerg de la ville et du diocse, des vques des cits voisines mme,
se portrent sa rencontre et lui prodigurent les tmoignages de la plus profonde vnration.
Ministre pastoral de saint Eucher. Ses uvres.
Le ministre pastoral d'Eucher, qui commena vers l'an 717, fut celui que tous les saints
vques se font un devoir d'accomplir. La note particulire qu'il imprima son piscopat fut la
visite assidue des glises de son diocse, une vigilante sollicitude pour son clerg et le souci de
l'instruction de son peuple auquel il dispensait sa parole toujours pleine de sagesse et de prudence.
L'exprience que lui avait donne sa vie religieuse du grand bienfait que reprsente pour l'Eglise les
Ordres monastiques l'incita consacrer une notable partie de ses ressources personnelles fonder
des monastres ; il aimait les frquenter lorsque ses fonctions piscopales lui en laissaient le loisir.
Tant de zle dploy pour le bien de tous augmentait chaque jour, de la part de ceux qui en
recueillirent le bnfice, une vnration pour sa personne et une sainte mulation d'obissance ses
avis ou ses ordonnances.
Charles Martel et les biens de l'Eglise. Rsistance nergique
de saint Eucher.
On a peine croire que le vengeur de la chrtient, le vainqueur des Sarrasins Poitiers, le
sauveur de l'Eglise de France, ait terni sa gloire par des usurpations sacrilges de biens ecclsiastiques. Il est malheureusement trop vrai que cette fltrissure reste attache son nom. Cet
outrage a t si sensible l'Eglise que des crivains, d'ailleurs sans autorit, n'ont pas craint de
dclarer qu'un jour Eucher avait appris par rvlation que Charles Martel tait en enfer. Cette
affirmation est de pure invention et ne mrite aucune crance. La mmoire de Charles Martel n'en
est pas moins entache de ce fait qu'il paya sans aucun scrupule les services de son arme en
disposant des biens des glises, des abbayes et mme des vchs. Les frais de ses guerres
l'entranrent ces dplorables excs que ne justifient pas les victoires remportes sur les ennemis
du nom chrtien. Un des premiers se plaindre de ces usurpations fut l'vque d'Orlans qui ne
craignit pas d'adresser au prince lui-mme une svre admonestation :
- Comment, s'cria le prlat, vous que Dieu a choisi pour protger l'Eglise et la dfendre contre
ses ennemis, osez-vous abuser de votre puissance pour l'opprimer vous-mme ? Songez, prince !
que Jsus-Christ, au jour du jugement, vous demandera compte des maux que vous aurez fait
souffrir ses membres. Il considre comme son bien propre le bien de ses fidles, et malheur celui

qui leur te ce bien, parce qu'il s'attaque Dieu mme !


Il est vrai que certains historiens ont attnu la faute de Charles Martel et prsent sous un
aspect moins svre les observations que fit Eucher au vainqueur des Sarrasins. Ce seraient, d'aprs
eux, non pas les usurpations du prince qu'Eucher aurait incrimines (la ncessit o se trouvait
Charles de rcompenser la noblesse franque pouvant servir d'excuse aux mesures qu'il avait prises),
mais les concussions dont se rendaient coupables les commissaires royaux dans la leve des impts.
Ce qui est certain, c'est que les sentiments du prince l'gard d'Eucher changrent entirement.
Dans l'tat d'esprit o se trouvait Charles Martel, ce langage apostolique et suffi pour l'irriter.
D'habiles flatteurs, dont la vertu et la fermet d'Eucher condamnaient la conduite, profitrent de ces
dispositions du maire du palais pour essayer de perdre l'vque. Ils inventrent sur son compte des
calomnies de toutes sortes ; ils veillrent la susceptibilit de Charles en reprsentant le prlat
comme un homme sditieux, un ennemi de sa famille ; l'accusant d'avoir encourag les menes
politiques en faveur de la dynastie des Mrovingiens, d'tre du parti de Rainfroi, maire du palais qui
s'tait mis la tte des Neustriens rvolts contre la domination de l'Austrasie, et qui avait essay de
rtablir le roi Chilpric II sur le trne de Neustrie. Enfin, ils lui firent entendre qu'en exilant le
pontife il se dbarrasserait d'un adversaire dangereux.
Charles Martel tait alors dans tout l'clat de sa gloire. Il venait de faire face aux 400 000
Sarrasins qui avaient envahi la France aprs avoir dvast l'Espagne et qui se proposaient de faire
subir le mme sort aux pays des Francs. 300 000 hommes taient rests sur le champ de bataille de
Poitiers, alors que l'arme chrtienne n'avait perdu que 1500 soldats. Le marteau des Sarrasins tait
devenu le sauveur de la chrtient. On s'explique ds lors, dans une certaine mesure, l'attitude de ce
vainqueur en face du blme que lui infligeait l'Eglise dans la personne de ses vques, lui qui se
considrait comme l'auteur de leur salut. Le temps des faveurs tait donc pass pour Eucher, et le
complot tram contre lui allait obtenir un plein succs.
Charles, passant par Orlans au retour de sa victoire, ordonna l'vque de le suivre Paris,
d'o il l'envoya avec tous ses parents en exil Cologne (733). Les ennemis d'Eucher avaient donc
gain de cause ; ils servaient en mme temps leurs intrts personnels, car ils espraient, en faisant
exiler le prlat avec tous les siens, russir se faire attribuer les grands biens patrimoniaux que sa
famille possdait Orlans.
L'exil.
Seize ans s'taient couls depuis qu'Eucher avait pris possession du sige piscopal d'Orlans,
et chacune de ces annes n'avait fait que resserrer les liens entre le pasteur et le troupeau. La sage
administration du pontife, sa charit et toutes les vertus dont il donnait un constant exemple, lui
avaient concili les curs de ceux que n'aveuglait pas la haine du bien. Aussi, lorsque le moment fut
venu ce faire ses adieux ce peuple qu'il ne devait plus revoir, on entendit chez tous les fidles
comme l'explosion d'une immense douleur. S'levant au-dessus des sentiments humains, le Pre fit
entendre ses enfants le langage de la foi ; il leur montra dans ce cruel vnement la conduite de la
Providence et leur prcha la rsignation la volont de Dieu. L'exil fut reu Cologne comme un
envoy de Dieu et comme la victime de la perscution la plus injuste. Le clerg et le peuple
s'efforcrent de lui faire oublier sa disgrce et de lui donner l'illusion qu'il se retrouvait au milieu de
ses diocsains. Cette popularit porta ombrage Charles Martel ; le duc fit enlever secrtement
Eucher qui fut dport Lige et fut confi la garde du duc Robert. Celui-ci ne tarda pas
reconnatre les qualits de son illustre prisonnier ; il l'entoura de toutes les marques de la plus
grande vnration et le chargea, comme son aumnier, de distribuer aux pauvres ses libralits.

Dernires annes et mort de saint Eucher.

Les aspirations de l'vque exil taient plus leves. Priv de son sige, recueillant partout o
l'envoyait la jalousie de ses ennemis les hommages les plus clatants de l'estime et de la vnration
publique, Eucher voulait la paix et le silence du clotre pour terminer dans une union complte avec
Dieu une vie qu'il lui avait consacre tout entire. Il demanda donc au duc Robert de lui permettre
de se retirer auprs des religieux du monastre bndictin de Saint-Trond, non loin d'Hasselt, dans
le Limbourg, ce qui lui fut accord. C'est l qu'il passa les six dernires annes de sa vie, partageant
son temps entre la prire et la pratique des vertus religieuses et faisant l'dification de tous ceux qui
l'enfermaient. Dieu se plut achever l'uvre de la saintet de son serviteur en le soumettant
l'preuve de la maladie qu'il supporta avec une patience hroque. Lorsque le Crateur jugea le
moment venu de rcompenser les sacrifices de l'exil en l'appelant aux joies de la cleste patrie, il le
retira de ce monde le 20 fvrier de l'an du Seigneur 738 (d'autres disent 743).
Eucher reut sa spulture dans l'glise de Saint-Trond, et il s'opra son tombeau de nombreux
miracles par la vertu de ses prcieuses reliques. On remarqua entre autres merveilles que des
cierges, mis son spulcre, brlrent longtemps sans se consumer ; et mme l'un d'eux tant tomb
sur le drap qui le recouvrait, continua brler sans communiquer la flamme aux objets
inflammables qui l'entouraient ; une autre fois, l'huile des lampes que l'on entretenait devant le
tombeau se multiplia au point de remplir sept autres lampes semblables, et elle gurit plusieurs
malades, en particulier des aveugles. Un ossement du bras de saint Eucher fut envoy
solennellement l'Eglise d'Orlans par l'abbaye de Saint-Trond, en l'an 1606. Les diffrents
martyrologes qui contiennent l'loge de saint Eucher font ressortir que les miracles obtenus par son
intercession sont la juste compensation des perscutions qu'il subit de la part de ses calomniateurs.
Chanoine L.-F. Labroise.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de fvrier (Paris et Rome, 1865). Godescard, Vie des
Saints et des Pres de l'Eglise. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. II (Paris, 1897). (V.S.B.P., n
313.)

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PAROLES DES SAINTS


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Jsus est la vigne.
Je suis la vigne, vous tes les branches ; celui qui demeure en moi et en qui je demeure porte
beaucoup de fruit, parce que, sans moi, vous ne pouvez rien faire. Ainsi les branches tiennent la
vigne, sans lui rien apporter, mais en en recevant tout ce dont elles vivent ; mais la vigne est de telle
manire dans les branches qu'elle leur apporte l'aliment vital qu'elle ne reoit pas d'elles...
Mme si la branche porte peu, le vigneron l'monde, afin qu'elle porte davantage ; toutefois, si
elle ne demeure attache la vigne, et ne vit de sa racine, elle ne peut porter elle-mme si peu de
fruit que ce soit. Les ceps de vigne sont d'autant plus mprisables, s'ils ne demeurent pas attachs
la vigne, qu'ils seraient plus fconds en y demeurant ; retranchs d'elle, ils ne sont utiles aux
vignerons pour aucun usage ; nul artisan n'en tire parti. Une seule chose entre les deux convient au
rameau : ou la vigne, on le feu ; s'il n'est pas attach la Vigne, il sera dans le feu ; donc, pour qu'il
ne soit pas dans le feu, qu'il demeure attach la vigne.
Saint Augustin.

SAINTE IRNE
Sur de saint Damase, Vierge, Rome ( 379)
Fte le 21 fvrier.

Depuis le dbut de la propagation du christianisme Rome, la vertu de puret et l'tat de


virginit n'avaient cess d'tre honors parmi les chrtiens. L'hagiographie abonde en noms de
saintes femmes, pouses modles, vertueuses veuves, vierges consacres sans retour Celui qui
se complat parmi les lis .
La virginit chrtienne Rome au IVe sicle.
Le IVe sicle connut dans cet ordre d'ides un mouvement de renouveau, une merveilleuse
efflorescence qu'inspira en partie la connaissance des hroques mortifications pratiques en Orient
et en particulier dans les dserts de l'Egypte, des conversions mmorables de femmes : actrices,
danseuses, et d'autres pires encore, dont la beaut avait t pour beaucoup un agent de perdition et
qui achevaient leur vie de pchs dans des pnitences qui faisaient frmir.
Lorsque des rcits de ce genre parvenaient aux oreilles des chrtiennes de Rome, appartenant
aux classes leves, comment leurs mes ne se seraient-elles pas enflammes ? Parmi ces
patriciennes, plusieurs, assoiffes de perfection, se sentaient comme honteuses de mener une
existence sans doute trs honnte, trs vertueuse mme, mais trop commode leur gr, que
n'aiguillonnait plus la menace de la perscution. C'est ainsi que l'on verra se constituer peu peu de
petits cnacles, des couvents avant la lettre, o des jeunes filles, des femmes, suivant les conseils de
quelque prtre minent par sa vertu ou par son savoir ici l'on pense tout de suite saint Jrme
s'initient aux secrets de la vie parfaite en mme temps qu'elles approfondissent l'tude des saintes
lettres. D'autres enfin restent dans leurs familles mais s'isolent dans la partie la plus retire de leurs
somptueuses demeures, et y vivent, telles des recluses, n'ayant avec le monde extrieur que les
rapports strictement indispensables, pratiquant les vertus religieuses exactement comme le font de
nouveau, au XXe sicle, certaines chrtiennes aspirant au clotre, objet de tous leurs vux, mais
retenues temporairement au dehors par quelque obligation de famille, par l'tat de leur sant ou par
des oppositions irrductibles. C'est dans cette atmosphre que va se drouler la carrire terrestre
d'Irne, aussi appele Hirne, Erne ou Heira ; ce nom drive du grec Eirn, qui signifie la Paix
.
Origine espagnole de la famille de sainte Irne.
De nombreuses obscurits entourent les origines d'Irne et, par consquent, du Pape Damase,
son frre. La famille est revendique depuis des sicles par l'Espagne ; aux environs de 1830,
Franois Prez-Bayer publiait un mmoire, dans lequel il s'efforait de dmontrer que saint-Damase
et saint Laurent taient bien de la pninsule ibrique. Pour ne parler ici que de Damase et de sa sur
qui fait l'objet de cette notice, la position n'a pas beaucoup vari depuis un sicle. Car on ne sait pas
ni de quel lieu ni mme de quelle province la famille tait originaire. Il est permis de croire, en tout
cas, que, quel que soit le lieu de naissance d'Irne, son pre et peut-tre sa mre venaient d'Espagne.
Cette opinion est autorise par le Liber pontificalis qui, parlant du Pape Damase, le dit natione
hispanus, et fils d'Antoine.

Sources de la biographie de sainte Irne.


Les inscriptions damasiennes.
Les quelques Actes de la vierge Irne que nous possdons, proviennent d'un trs ancien
martyrologe espagnol ; la dcouverte en est due au P. Thomas de Herrera, de l'Ordre des Augustins,
recteur provincial de la province de Castille, auteur d'un Alphabet augustinien qui fait honneur
son jugement. Ces Actes furent dits, d'aprs le martyrologe en question, par Jean Tamayo Salazar,
dans son Martyrologe espagnol, au 21 fvrier parce que c'est la date indique dans les Actes pour la
mort de la Sainte. La seconde source, d'ailleurs peu abondante, d'informations sur Irne, consiste
dans quelques-unes des nombreuses inscriptions composes par son frre Damase.
L'un des cts les plus caractristiques de la physionomie de ce Pape est son culte passionn
pour les martyrs de la Rome des premiers sicles, son dsir d'empcher l'oubli d'envelopper leurs
noms. Pour cela il recourut des inscriptions, et comme il possdait un vrai talent de versificateur
saint Jrme dit qu'il composait avec lgance ces inscriptions sont mtriques, c'est--dire qu'elles
comportent un mtre, une mesure, un rythme ; il les faisait graver, du moins partir d'une certaine
poque, par un artiste nomm, ou mieux surnomm, Philocalus (Ami du beau), dont le dessin est si
personnel que ses caractres ont mrit d'tre appels philocaliens .
Ce que Damase a fait pour les martyrs inhums aux Catacombes, il l'a renouvel pour sa
famille, pour son pre, pour sa mre ; de mme aussi et en termes particulirement touchants, pour
sa sur cadette Irne. C'est cela que nous devons les quelques prcisions qui ont d'autant plus de
valeur qu'elles sont plus rares qui viennent s'ajouter aux donnes des anciens Actes.
Mais nous devons avouer la survivance de nombreuses obscurits, notamment la difficult de
concilier la chronologie avec ce qu'on sait de l'ge de Damase lors de son lection ; Irne est morte
en 379, ge de 24 ans peine ; ce qui la fait natre en 355, alors que son frre an avait dj 50 ans
; mais cela suppose que la mre aurait t ge d'au moins 65 ans lors de la naissance de sa fille. Il
est difficile de se prononcer. L'avenir apportera peut-tre aux historiens des documents nouveaux
pour rsoudre ces difficults.
Enfance de sainte Irne. Le culte des martyrs.
Nous avons dit que le pre d'Irne avait nom Antoine. Ce personnage tait un crivain, qui fut
successivement lecteur (l'un des ordres mineurs), diacre, puis prtre. Damase lui-mme l'affirme
dans une inscription place en l'glise Saint-Laurent in Damaso. Quant la mre d'Irne et de
Damase, elle s'appelait Laurence ou Laurentia, comme le prcise une autre inscription place par le
mme Pontife dans la spulture de famille, sur laquelle nous aurons revenir. Les deux poux
taient peut-tre venus d'Espagne Rome ; tait-ce avant ou aprs leur union, nous ne le savons pas
davantage. Ce qui est certain, c'est qu'ils habitaient la capitale de l'Empire, le centre de la chrtient.
D'Antoine, son fils dit qu'il avait t un exceptor ; ce mot signifie un notaire de l'Eglise
l'poque des perscutions ; que de souvenirs, par consquent, ont d tre voqus dans ce vertueux
foyer !
Les martyrs y sont rests l'objet d'un culte fervent. Moins d'un demi-sicle s'tait coul depuis
la pacification de l'Eglise : le paganisme survivait avec des ressauts spasmodiques d'influence,
comme un monstre frapp mort et qui s'efforce de revenir la vie.
Et puis Damase lui-mme ne rappellera-t-il pas plus tard, comme un de ses plus importants
souvenirs d'enfance, qu'il a connu un bourreau de la dernire perscution, qu'il a pu le questionner
sur le martyre des saints Pierre et Marcellin ?
Irne, de mme que son frre, a grandi dans une atmosphre d'pope et d'hrosme comparable
celle o se trouvaient en France les enfants de vers 1830, qui entendaient des lvres de leurs
parents le rcit des massacres de la Rvolution ou des guerres de Vende.
Bien souvent, dit l'ancien biographe, Irne passait les nuits en prire avec sa pieuse mre dans

les Catacombes. Servante dvoue au Christ, elle ne se lassait point de lui demander pour ellemme, pour ses parents, le pardon de ses pchs et la vie ternelle. Encore ne faut-il pas se
reprsenter la jeune fille et sa mre sans cesse caches dans l'obscurit des cryptes. Les glises se
faisaient nombreuses Rome : pour nous en tenir un seul pontificat, saint Sylvestre, qui monta sur
le sige de Pierre au moment de la pacification et rgna de 314 335, eut la joie de voir les foules
acclamer le Christ dans la basilique, justement dnomme constantinienne , de Saint-Jean de
Latran ; dans la nouvelle basilique des Saints-Pierre et Paul, dans les glises des Saints-Pierre et
Marcellin, Saint-Laurent, Sainte-Agns hors les murs, Sainte-Croix-de-Jrusalem, Saint-Martin aux
Monts ; mais cette liste elle-mme ne prtend pas tre complte.
Charit de sainte Irne. Mort de son pre.
En elle la saintet grandissait avec l'ge, et avec la saintet un tel amour de Dieu et une telle
charit envers les pauvres, que bien qu'elle assurt chaque jour la subsistance de plusieurs
malheureux affams, sa gnreuse compassion resta toujours inconnue de ses parents et de son
frre. D'aprs l'pitaphe de Laurence, et si l'on interprte correctement une expression assez peu
nette, Antoine serait mort de bonne heure ; quant sa veuve, qui s'tait consacre Dieu, elle lui
survcut de longues annes, avant de mourir nonagnaire. Cette dernire indication nous parait plus
exacte que l'opinion d'aprs laquelle Irne serait demeure compltement orpheline.
Dans la maison de saint Damase.
Situation du haut clerg de Rome vers 450.
En tout cas, la jeune fille reut l'hospitalit dans la maison de son frre, qui, depuis longtemps
engag dans l'tat ecclsiastique, occupait une situation trs leve et exerait une haute influence.
En 355, il tait, en effet, diacre de l'Eglise romaine, ce qui reprsente l'quivalent de la dignit
cardinalice, et sa personnalit tait, ainsi que le prouva l'vnement, l'une de celles qui l'on
pouvait penser comme devant occuper dignement un jour le trne pontifical.
Pour permettre de mieux comprendre la situation d'Irne, nous pouvons reconstituer le train de
vie d'un prince de l'Eglise son poque. Nous allons d'abord citer le tmoignage d'un crivain
paen, Ammien Marcellin :
Quand je considre la splendeur de Rome, je ne nie pas que ceux qui dsirent cette place
(c'est--dire le titre d'vque de Rome) ne doivent faire tous leurs efforts pour y arriver ; car,
parvenus l, ils sont srs de s'enrichir des offrandes des dames, de paratre en public assis sur des
chars, vtus avec magnificence, et de faire de si splendides festins que leurs tables surpassent celles
des rois.
Le parti pris de l'auteur est, sinon tout fait excusable du moins trs comprhensible si l'on
rflchit qu'Ammien Marcellin, auteur paen, traite ici d'une religion hier ignore, ou plus
exactement traque, perscute, parfois de la manire la plus inhumaine, et qui, au moment o il
crit, se prsente, et en pleine lumire comme une concurrente dangereuse de l'ancienne religion
officielle de l'Etat. Nanmoins, mme dans ses exagrations, le passage cit ne laisse pas dtre
intressant. De mme quau XXe sicle lEglise se sert des dcouvertes les plus rcentes de la
science pour faciliter la diffusion du catholicisme jusque dans les contres les plus recules du
globe, de mme, au sicle qui vit laurore de la pacification, lEglise sortie des Catacombes prouve
le besoin de saffirmer au grand jour, et au moins sur le pied dgalit Constantin lui a donn
davantage avec le paganisme.

Sainte Irne et sa mre dans les Catacombes.

Pour ce motif, l'vque de Rome, ses diacres, ses ministres les plus importants, auront donc un
train de vie approchant de celui des dignitaires religieux qui servent encore les idoles : la pratique
des vertus que le Christ exige de ses serviteurs et la diffrence des rites devant faire reconnatre pour nous en tenir aux signes extrieurs - les tenants de la religion nouvelle.
La maison de Damase sera donc, semble-t-il, une demeure confortable, peut-tre plus riche qu'a
pu l'tre la demeure d'un prince de l'Eglise au moins la fin de l'ancienne monarchie pontificale.
Mais il y a bien longtemps que le christianisme enseigne se dtacher encore plus en esprit qu'en
ralit et c'est l le plus difficile des biens de la terre. Or, Damase mne une vie si pure, que
saint Jrme, qui a rsid ses cts, l'appelle vierge et Docteur de l'Eglise vierge . Un usage
immodr des richesses, une existence molle, ne sont gure conciliables avec la pratique de la
belle vertu , ce qui signifie que la maison de Damase tait une maison austre, digne d'accueillir
une pouse du Christ.
Saint Damase compose pour sa sur un trait de la virginit .
Or, Irne, en s'tablissant dans la demeure de son frre, ne souhaitait que deux choses : vaquer
aux choses de Dieu, et, pour le faire plus l'aise, fuir les plaisirs mondains. C'est pourquoi elle
promit Damase, continue l'ancienne biographie, de vivre chez lui dans l'tat de chastet et dans la
retraite, jusqu'au moment o Dieu l'appellerait la gloire ternelle. Damase, en entendant sa sur
exprimer cette pense, ne put qu'admirer et louer une telle intention. Il ne se lassait pas de l'exhorter,
en parole et en action, suivre fidlement la voie de la chastet, dans laquelle la vertueuse jeune
fille s'tait engage. Quelque temps aprs, afin de mieux fixer ses enseignements, il composa pour
elle un petit livre, De virginale (De la virginit), au sujet duquel le cardinal Csar Baronius, le
savant historien de la Congrgation de l'Oratoire, faisait au XVIe sicle les rflexions suivantes :
Nous pensons que cet opuscule d'or sur la virginit, adress sa sainte sur, vierge du nom

d'Irne, a t crit par saint Damase ; aprs sa mort, Damase l'a continu par une pitaphe qui,
demeure longtemps cache, est revenue la lumire notre poque, avec la permission de Dieu.
Cet crit avait, aux yeux de la servante du Christ, une valeur inestimable : chaque jour elle en
relisait quelque passage, et dans une telle lecture elle recueillait des fruits abondants de perfection et
de persvrance.
Saint Damase est lu Pape.
Sainte Irne et le schisme d'Ursicin.
Les pratiques d'une pit anglique et les uvres partageaient les journes d'Irne, lorsque son
frre Damase fut lev, le 15 septembre 367, au Souverain Pontificat, succdant au Pape Libre,
vis--vis de qui Damase s'tait montr un modle de fidlit au point de le suivre en exil. Or, le titre
et les prrogatives d'vque de Rome taient ardemment ambitionns par un autre diacre, nomm
Ursin ou Ursicin. Ce personnage trouva parmi les clercs comme parmi les laques des hommes pour
l'aider fomenter un schisme. L'vque de Tibur (Tivoli), notamment, d'une intelligence mdiocre,
se laissa entraner et consentit procder seul la conscration d'Ursicin. Le fait tait d'autant plus
choquant que la tradition voulait que le Souverain Pontife ft consacr par l'vque suburbicaire
d'Ostie, et d'autre part, comme aujourd'hui encore, que l'vque consacrant ait ses cts deux
vques coconsacrants. Le peuple romain s'en mla et dans les sicles venir des interventions de
ce genre seront frquentes se divisa en partisans du Pape lgitime, Damase, et de l'antipape,
Ursicin. Le prfet de Rome, puis finalement l'empereur Valentinien, durent intervenir pour mettre
fin aux luttes et rtablir la paix. Cela ne se fit que par le bannissement d'Ursicin, qui fut envoy dans
les Gaules, et l'exil de ses meilleurs appuis. Ces preuves avaient en Irne une douloureuse
rpercussion et affligeaient son cur de chrtienne et de sur. Tout le temps que dura le schisme,
elle multiplia les jenes et les prires, et, rfugie en Dieu, elle suppliait le divin Matre de dlivrer
l'Eglise, de mettre fin ce schisme qui ensanglantait sa robe sans couture.
Mort de sainte Irne. Sa spulture.
Depuis prs de douze ans, Damase gouvernait la barque de Pierre lorsque Irne, saisie par une
fivre violente, rendit au Rdempteur son me pure et sans tache, le 21 fvrier, vers l'anne 379. Le
Pontife fit dposer le corps de sa sur prs de celui de leur mre, Laurence, dans une crypte
antrieure, au dire de Dom Leclercq, la moiti du IVe sicle, et qui lui appartenait en propre luimme et sa famille, au cimetire de Damase. On appelle ainsi un cimetire situ sur la via
Ardeatina au del de la porte Appia ou de Saint-Sbastien et de la porte Capne, o se trouve la
chapelle du Domine quo vadis ? dans l'angle compris entre la via Ardeatina et la via Appia ; il est
trs rapproch du Cimetire de Marc et Marcellien, avec lequel il semble se confondre. On l'a compris aussi dans la dsignation gnrale de Cimetire de Balbine, et Jean-Baptiste de Rossi l'explora
le 14 fvrier 1865. Le corps d'Irne fut dpos dans un arcosolium, c'est--dire sous l'arc d'une sorte
de niche amnage dans la paroi, tandis que sa mre avait un tombeau proprement dit. Entre les
deux, Damase fit creuser sa propre tombe. On sait peut-tre qu'aprs la paix de l'Eglise les Papes ne
se font plus enterrer dans les catacombes, mais dans les cimetires, ou mieux, l'intrieur des
glises qui s'lvent en ces cimetires.
Sur le tombeau de sa sur, saint Damase fit graver une inscription qui fut, nous l'avons vu,
retrouve au XVIe sicle, souvent publie depuis par Gruter, qui avait runi un certain nombre
d'inscriptions antiques, puis par les Bollandistes, par H. Leclercq, par Horace Marucchi, et d'autres
peut-tre. Cette inscription rpte en partie, sous une forme plus potique, l'essentiel de ce que nous
venons de dire, mais elle exprime aussi en termes dlicats des sentiments mls d'affection, de
regret et de rsignation chrtienne. Elle n'avait pas encore vu deux fois douze hivers ; ... chez elle

la vertu avait devanc les annes. 0 ma sur... quelle preuve de ton amour tu m'avais donne en
fuyant le monde... Je souffre, je l'avoue, de perdre en toi le charme de ma vie. Souviens-toi de nous,
maintenant que te voil auprs de Dieu.
Quant Laurence, morte peut-tre au dbut du pontificat de son fils, elle fut inhume dans un
cubicule, puis sans doute dans la basilique que Damase fit lever plus tard, aprs l'extinction du
schisme d'Ursicin, au-dessus de la crypte funraire. La plaque de marbre grav que le Pontife plaa
sur la tombe de sa mre est perdue ou brise, mais on en a dcouvert par bonheur une empreinte qui
nous en fait connatre le texte, du moins en sa plus grande partie : Ici reposent les restes de
Laurentia, mre de Damase ; elle consacra Dieu soixante annes, pendant lesquelles elle survcut
son mari, et elle eut le bonheur de voir la quatrime gnration de ses descendants.
Dtail particulier : cette inscription n'est pas en caractres dits philocaliens, ce qui fait croire
qu' cette date saint Damase n'avait pas encore adopt ce remarquable type de lettres.
Le nom de sainte Irne, ce qui parat assez surprenant, ne figure pas au Martyrologe romain. Le
Jsuite Franois Lahier, auteur d'un Mnologe des Vierges, a plac l'loge de sainte Irne au 11
dcembre, qui est la date o est honor son saint frre, le Pape Damase. Cet loge s'inspire du
Viridarium Portugalliae (Jardin du Portugal), de Louis dos Anjos, lequel runit en un seul rcit les
Actes de saint Damase et de sa sur sainte Irne. Georges Cordoso fait de mme dans les Offices
des Saints du Portugal, en donnant la Sainte le nom d'Erne.
FR. Br. et Bl. L.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de fvrier (Paris et Rome, 1865). Rohrbacher et abb
Guillaume, Histoire universelle de l'Eglise catholique, t. III (Paris, 1879). F. Herv-Bazin, Les grandes
journes de la chrtient (Paris, 1890). H. Leclercq, article Balbine (Cimetire de) dans Dictionnaire
d'archologie chrtienne de Dom Fernand Cabrol, t. II (Paris, 1910 ) ; article Damase dans le mme
ouvrage, publi sous la direction de F. Cabrol et de Dom Henri Leclercq, t. IV (Paris, 1920 ).

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PAROLES DES SAINTS


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La charit.
L'amour divin est un trsor inpuisable. Celui qui le possde est vritablement riche ; qui ne l'a
pas, et-il tous les biens de la terre, est vritablement pauvre.
Saint Basile Le Grand

Bienheureuse Jeanne-Marie Bonomo

Religieuse Bndictine Bassano (1606-1670).


Fte le 22 fvrier.

Jean Bonomo, pre de Jeanne-Marie, tait un marchand d'Asiago, au diocse de Vicence ; sa


mre, Virginie, appartenait la famille des Ceschi, dont un membre tait nagure encore grandmatre de l'Ordre de Malte. Marie le 29 octobre 1605, elle donna le jour, le 15 aot 1606, la
future Bienheureuse. Au moment de la naissance, mre et fille furent en si grave pril que Jean fit
vu de se rendre Lorette si ces deux vies prcieuses taient pargnes. L'enfant, ondoye sous le
nom de Marie son premier instant, fut baptise solennellement cinq jours plus tard, en la fte de
saint Bernard.
Merveilleuse enfance de Jeanne-Marie.
Le pre tait un homme la foi vive et ardente, aimant passionnment sa femme, mais la faisant
beaucoup souffrir par une jalousie maladive et injustifie. Il se laissa entraner jusqu' tuer de ses
propres mains un innocent qu'il supposait l'avoir trahi, et, quelques jours aprs, il menaait sa
femme de son poignard, quand la petite Marie, ge de 10 mois seulement, se leva dans son
berceau, en descendit et vint se prcipiter aux genoux du malheureux en s'criant :
- Oh ! Pre !
C'taient ses premires paroles ; ce prodige convainquit Bonomo de l'innocence de sa femme ;
la paix revint dans le mnage, mais le meurtrier ne tarda pas tre enferm dans la prison de
Vicence. En 1610, Jeanne-Marie avait peine 4 ans, quand, un soir, elle annona diverses reprises
sa mre le retour de son pre : celle-ci lui dit qu'elle rvait, mais l'enfant persista en assurant que
le lendemain matin Jean Bonomo serait la maison ; l'vnement lui donna raison, car, le jour
suivant, ds l'aurore, le prisonnier tait revenu. A la suite des souffrances qu'il avait endures, il ne
tarda pas tomber gravement malade. Sa grande foi le sauva ; en effet, ayant fait tracer par l'enfant
le nom de Jsus sur un petit morceau de papier, il le plaa sur sa poitrine et fut aussitt guri.
Jeanne-Marie n'avait que 5 ans lorsque, durant la premire messe d'un jeune prtre, elle vit dans
la sainte Hostie, au moment de l'Elvation, Notre-Seigneur entour d'anges ; en mme temps, elle
reut d'abondantes lumires sur la sainte Eucharistie, la Trinit et l'Incarnation ; aussitt, elle prit la
rsolution d'assister chaque matin au Saint Sacrifice et elle n'y manqua jamais volontairement.
Elle avait 6 ans quand sa mre fut gravement atteinte, probablement d'un mal contagieux, car
Jeanne-Marie fut envoye la campagne. Au moment o la malade expira, l'enfant la vit s'lever
vers le ciel et s'cria :
- Regardez, regardez ma mre qui va en paradis !
Peu aprs, l'enfant fut prise de la petite vrole, ainsi qu'une de ses cousines ; les deux petites
malades furent alors spares ; quand Jean Bonomo vint voir sa fillette, celle-ci lui dit, sans que
personne lui et parl de sa cousine :
- Elle est morte telle heure, et monte au ciel avec d'autres petits anges ; je voulais la suivre et
lui ai demand de m'attendre, de me prendre avec elle, mais elle m'a rpondu : Non, il faut encore
rester, votre heure n'est pas encore venue.
Aprs sa gurison, Jeanne-Marie passa trois ans avec son pre, qui la mit ensuite en pension au
monastre de Sainte-Claire, Trente.

Vocation religieuse.

La jeune fille reut l'ducation habituelle des personnes de sa condition ; nous savons qu'elle
tait bonne musicienne et qu'elle consacrait son remarquable talent de broderie l'embellissement
des autels. Elle obtient d'accompagner les religieuses au chur, de les imiter dans leurs jenes et
dans leurs disciplines ; la nuit, elle passe de longues heures dans sa chambre, agenouille devant un
petit guichet qui a vue sur l'glise, et elle offre pour les mes du purgatoire une large part de ses
prires. A 9 ans, sur ses supplications, et aprs l'avoir examine sur la religion et sur ses
dispositions, son confesseur l'admet au divin banquet. Ds lors, elle n'aspire plus qu' entrer en
religion et, sachant que bien des annes devront encore se passer avant la ralisation de son dsir,
elle fait vu de virginit au pied d'une image de la Vierge et, dans sa simplicit, elle demande
Dieu de gurir une religieuse qui se meurt d'une esquinancie, si le don qu'elle lui fait de soi-mme
lui est agrable ; au mme moment, la malade gurit, et l'enfant comprend que son vu est accept.
Les deux annes suivantes se passrent pour Jeanne-Marie tant Asiago qu' Vicence, ville trs
riche o l'on s'amusait beaucoup. Comme son pre voulait la marier, elle dut prendre part la vie
mondaine, o elle fut brillamment accueillie, car, outre la fortune considrable que possdait sa
famille, elle tait doue d'une beaut et d'une intelligence remarquables. Jean Bonomo, qui l'aimait
tendrement, lui laissa en tout la plus grande libert, except pour suivre sa vocation. Or, un jour que
le pre assistait un sermon sur le compte terrible que les parents ont rendre Dieu lorsqu'ils
mettent obstacle la vocation de leurs enfants, il sembla au malheureux que le prdicateur ne parlait
que pour lui, ne regardait que lui ; il rentra en hte et dit sa fille :
- Mon enfant, je ne m'opposerai plus votre vocation ; seulement, au lieu de retourner Trente,
choisissez un des monastres de Vicence.
La jeune fille y consentit ; elle ne dsirait qu'un monastre fervent, suivant ponctuellement sa
rgle, et il fut dcid qu'elle entrerait chez les Bndictines du couvent de Saint-Jrme, Bassano,
quinze milles de Vicence.
Profession. Faveurs clestes.
Le jeudi 8 septembre 1622, la jeune novice fit profession, et elle observa le silence complet
jusqu'au dimanche matin. Pendant ce temps, elle eut une vision admirable : elle tait genoux aux
pieds de la Sainte Trinit, qu'entouraient des anges et des Saints ; Notre-Seigneur lui passa au doigt
trois anneaux, l'un de diamants, l'autre de rubis, le troisime de saphirs, et les trois ne firent qu'un.
En le contemplant, Jeanne-Marie eut d'admirables lumires sur le mystre de la Sainte Trinit.
Durant ses sept premires annes de vie religieuse, Notre-Seigneur lui fut constamment prsent
d'une manire sensible ; il lui apparaissait tantt comme un petit enfant, tantt l'ge de 12 ans,
tantt comme aux jours de sa vie publique, et cela lui semblait tout naturel ; elle aimait tant le
Matre qu'elle n'tait pas tonne qu'il la payt de retour. Ces grces signales l'excitaient pratiquer
la vertu un degr hroque. Trs mortifie, elle ne gardait sur sa couche qu'une couverture par les
rudes hivers de l'Italie septentrionale ; serviable avec toutes ses Surs, elle manifestait une
prdilection pour les malades et elle fut charge de l'infirmerie.
Comme elle tait appele trs souvent au parloir, elle n'y allait jamais sans son ouvrage, et
quand ses visiteurs se plaignaient de ce travail continuel elle leur disait :
- On coute avec son cur et non avec ses yeux !
Il semble que ce soit dans ces conditions un peu particulire que Jeanne-Marie copia beaucoup
de Vies de Saints et de livres asctiques.
La servante de Dieu qui, selon les usages de sa communaut, ne pouvait communier que les
dimanches et jours de fte, tait dvore du dsir de la communion. Le 2 septembre 1625, NotreSeigneur lui apparut, trempa son doigt dans son ct et la dsaltra de son sang. En 1626, il lui
offrit, non plus un anneau, mais un triple collier de diamants, de saphirs et de rubis ; ce collier que
le divin Matre lui passa au cou tait visible ses yeux et ceux des religieuses les plus ferventes,

mais son or se ternissait si la charit diminuait dans son cur. Ses compagnes entendaient souvent
les mlodies des anges qui l'entouraient. Cependant, Jeanne-Marie n'avait pas que des consolations ;
elle subit son temps d'preuves et resta trois ans dans un sentiment trs douloureux de sa misre et
se croyant damne. Alors, loin de se relcher, elle cherchait avec un redoublement de courage un
adoucissement de ses peines dans la souffrance, se donnant quotidiennement la discipline et portant
des chanes de fer. Seuls taient au courant de ses mortifications son confesseur, l'abbesse et la Sur
converse qui, chaque matin, venait laver le plancher et les murs de sa cellule maculs de sang.
Les merveilles de Dieu son endroit recommencrent en 1632, poque o elle reut les
stigmates. Ses mains, ses pieds, son ct prsentaient de larges taches rouges qui noircissaient et
saignaient chaque vendredi. Une enfant, qui avait besoin de soin et qui, pour ce motif, couchait dans
la cellule de la stigmatise, vit une nuit des rayons lumineux s'chapper de la plaie des mains de
Jeanne-Marie ; d'autres personnes les aperurent aussi, mais la servante de Dieu obtint par ses
prires et ses larmes la cessation de ce prodige ; la disparition des stigmates des mains et des pieds
lui fut accorde au bout d'un an ; quant la plaie du ct, elle ne se ferma jamais.
Nouveaux faits miraculeux.
Le 16 juillet 1636, un orage pouvantable ayant clat sur la ville vers midi, une religieuse
converse, Sur Suzanne Fortuno, fut tue par la foudre. Alors Jeanne-Marie, s'tant mise en prires,
lui fit une croix sur la bouche, et aussitt la morte se leva et marcha : elle dclara regretter d'tre
revenue la vie aprs avoir t assure de son salut, car elle avait t mise en purgatoire. Un jour
que cette mme converse, tant prise de scrupules aprs sa confession, craignait de s'tre mal
explique, elle demanda Dieu, avec une confiance touchante, que Sur Jeanne, qui tait en extase,
lui trat un signe de croix sur le front, la bouche et la poitrine, si son accusation tait bonne ; elle
s'approcha de Sur Jeanne-Marie Bonomo, qui lui fit aussitt les trois signes demands.
Une autre Sur venait d'apprendre la mort de sa mre, nomme Agns, et, ayant des
inquitudes sur le salut de celle-ci, elle voulut aller questionner la Sur Jeanne-Marie ; elle entrait
dans sa cellule et n'avait pas encore ouvert la bouche, quand sa compagne s'cria :
- O Agns, combien vous tes heureuse, quelle gloire est la vtre !
Dans son humilit, Jeanne-Marie et voulu tre inconnue et mprise de tous, mais sa
rputation allait toujours croissant ; de fort loin on venait lui demander conseil. Devant cette
affluence elle suppliait le Seigneur de l'attirer par des voies moins extraordinaires. Ces prires
furent en partie exauces, car ses extases, ayant lieu dsormais presque toujours la nuit, passaient
inaperues et la laissaient capable de suivre les exercices de la communaut. Pendant plus de dix
ans, elle eut souffrir des assauts ritrs du dmon, qui se montrait elle, mais Notre-Seigneur
l'encourageait par de douces et suaves visions ; partir d'une apparition de la Vierge, qui l'avait
enveloppe d'un grand manteau blanc, elle n'eut plus jamais la moindre tentation contre la puret.
Jeanne-Marie fut favorise du don de la vue distance et de la lecture dans les mes, de sorte
quelle disait son confesseur quel emploi il avait fait de ses journes et quel avait t le texte de
ses mditations. Ce prtre ayant perdu son frre, elle vit le dfunt en purgatoire, charg dun lourd
sac de froment ; on sut, en effet, aprs information prise, quil avait nglig de payer un sac de bl.
Ds que cette dette fut acquitte, Jeanne-Marie vit lme senvoler vers le ciel.
Elle possdait galement le don de discernement des esprits ; elle devinait les doutes, les
inquitudes, les troubles de ses compagnes et savait y porter remde. Ses conseils et ses avis taient
fort estims des personnes du monde qui venaient se recommander ses prires. Quand des
malades ne devaient pas gurir, elle leur faisait dire de se prparer la mort. Un grand nombre
dvques, de prlats, de religieux et de nobles personnages recouraient elle, non seulement au
parloir, mais par des lettres ; aussi sa correspondance tait-elle trs tendue.

Un enfant que la bienheureuse Jeanne-Marie soignait dans sa cellule


voit des rayons lumineux sortir des stigmates de ses mains.

Elle eut galement des relations trs frquentes avec le monastre des Bndictines de SaintPierre, Vicence ; dans une lettre une religieuse de ce couvent, nomme Placida, elle dit avoir
visit le monastre trois fois en esprit et elle rapporta sur la maison plusieurs petits dtails prouvant
qu'elle la connaissait parfaitement. Le don de bilocation lui permit de visiter les grands sanctuaires
de Milan, Lorette, Assise, Rome et Jrusalem. Un Pre Franciscain, du nom de Bndict, natif de
Bassano, avait t envoy en 1634 Jrusalem ; il ne fut pas peu tonn de voir sa messe,
quarante jours de suite, Sur Jeanne-Marie dont il avait pris cong avant son dpart. Un jour, on
avait recommand ses prires un petit garon malade ; en faisant son action de grces, elle se vit
auprs du lit de l'enfant, l'encourageant se lever ; au mme instant, le petit infirme, qui la voyait
auprs de lui, la dcrivait minutieusement son entourage.
Pnibles perscutions.
En 1644, l'vque de Vicence, le cardinal Marc-Antoine Bragadino, tant venu faire la visite
pastorale Bassano et ayant cout des rapports dfavorables contre Sur Bonomo, ne consentit
pas ce qu'elle ft nomme abbesse, malgr le dsir de la communaut qui, l'exception de quatre
religieuses, la regardait comme la plus capable d'assumer cette charge. L'vque ajouta que, si une
moniale se croyait plus favorise que d'autres, elle devait se taire et surtout ne jamais rien crire ;
toutes pensrent que cette recommandation tait faite pour Jeanne-Marie ; celle-ci crivit au
cardinal diverses reprises pour expliquer les faits, et, la fin, l'vque lui manda de n'crire
personne, sinon son pre, de ne plus aller au parloir et de ne conserver de relations qu'avec ses
plus proches parentes. Au mme moment, un nouveau confesseur tait impos la communaut :
brusque et raide, il prtendait supprimer toute tendance mystique chez Jeanne-Marie et il prescrivit

celle-ci de garder avec lui un silence absolu ce sujet ; sans l'aider ni l'encourager, il ne songea
qu' la mortifier et l'humilier, ce qu'elle acceptait joyeusement de la main de Dieu. Pendant des
semaines et des mois, la religieuse se vit refuser les sacrements, si bien que la curie piscopale, qui
pourtant lui tait hostile, ordonna d'en user avec plus de discrtion envers elle et recommanda au
confesseur de ne pas outrepasser ses pouvoirs.
Un jour vint o ce prtre fut convaincu de la saintet de sa pnitente ; il avait consacr
exactement le nombre d'hosties suffisant pour tous les sujets de la communaut, l'exception de
Sur Jeanne-Marie, qui il avait dfendu de communier ; mais un ange vint lui prsenter une des
hosties consacres, et la dernire religieuse qui se prsenta ne put faire la sainte communion.
Inquiet, le prtre fait venir Jeanne, il l'interroge et apprend la vrit. Devant cette rvlation, la
lumire se fit dans son esprit ; il reconnut courageusement ses torts et mme il voulut les expier en
faisant construire une chapelle.
La Bienheureuse est nomme abbesse.
En 1652, Jeanne-Marie est nomme abbesse ; saint Pierre lui apparat et lui remet les cls du
monastre ; effraye de sa charge, elle se jette aux pieds de l'aptre, qui sourit de son humilit. Son
gouvernement ferme et doux ne laisse rien l'aventure, ni pour le spirituel ni pour le temporel.
Grande tait sa charit pour les Surs converses ; elle se traduisit d'une faon merveilleuse en
faveur d'une Sur Justine qui, ayant aval une pingle, accourt auprs de son abbesse ; celle-ci la
reprend d'abord de son peu de soin et lui dit :
- Cela ne vous serait pas arriv si vous n'tiez pas si distraite ; allez dans la chapelle de NotreDame de Lorette dire un Ave Maria; je prierai Dieu de vous dlivrer de ce mal et de ce qui pourrait
en rsulter. Quand Sur Justine eut rcit son Ave, elle baisa la terre et l'pingle sortit de la bouche.
La servante de Dieu elle-mme avait prouv les misricordes du Seigneur son endroit ; un
jour qu'elle tait trs gravement malade, Jsus la gurit instantanment la veille de l'Exaltation de la
Sainte-Croix. De 1647 1650, elle eut souffrir, au moment de ses plus grandes preuves, d'une
maladie analogue la lpre ; maladies et douleurs se succdaient sans relche, et Dieu parfois lui
venait merveilleusement en aide : un mal intrieur rendait ncessaire une opration chirurgicale
laquelle, par modestie, elle ne voulait pas consentir ; mais Notre-Seigneur lui tant apparu flagell,
elle comprit qu'elle devait se soumettre et elle accepta l'intervention du praticien, sans, du reste, en
souffrir ni physiquement ni moralement, ayant t saisie par l'extase.
Lavina Concetto, femme de chambre de la comtesse Scroffa, s'tait cass la jambe en
accompagnant sa matresse de Venise Bassano, et avait t reue dans la partie du monastre
rserve aux trangers ; le mdecin lui ordonna six semaines de repos absolu, mais l'abbesse lui
envoya une bande d'toffe avec recommandation d'en entourer sa jambe ; l'infirme le fit et se leva
aussitt, parfaitement gurie.
On ne pouvait approcher Jeanne-Marie sans devenir meilleur ; le comte Buzzacarini ayant t
assassin par un inconnu, sa femme n'avait qu'un dsir, dcouvrir le meurtrier pour le livrer la jus tice ; mais peine eut-elle connu l'abbesse que le calme, la paix et la misricorde rentrrent dans
son cur ulcr. En 1668, le cardinal Bragadino mourut Rome. Il y avait alors quinze ans que la
servante de Dieu tait tenue en suspicion par ce prlat. Quand, au cours de ces preuves, on
l'engageait recourir Rome, elle rpondait :
- Mes filles, enseignez-moi prier et non dsobir ceux qui tiennent la place de Dieu.
Quand elle eut appris la mort de ce personnage qui l'avait tant prouve, elle multiplia pour lui
prires et suffrages. Le dfunt l'en remercia en lui annonant son entre au ciel.

Dernires annes et mort.


La vie de Jeanne-Marie avait t une suite de miracles, de prophties, de gurisons et
d'apparitions des mes du purgatoire. Son humilit tait toujours plus profonde, et rien ne la rendait
plus heureuse que les mpris. En 1660, elle commence parler frquemment de sa mort prochaine ;
elle aspire plus de repos, de solitude ; horriblement tourmente d'une sciatique et d'un feu
intrieur, elle ne manque pourtant aucun exercice de la communaut. Le 18 fvrier 1670, elle tombe
gravement malade et continue encore pendant deux jours la vie commune, mais les mdecins
appels dclarent qu'il n'y a plus de remde. Le 22 fvrier, selon les uns, d'autres disent le 1 er mars,
elle s'endormit dans le Seigneur, et plusieurs personnes virent son me s'envoler sous l'apparence
d'une flamme. Jeanne-Marie Bonomo a t batifie par Pie VI le 9 juin 1783. En 1883, la ville de
Bassano a clbr par des manifestations triomphales le centenaire de cet vnement glorieux pour
elle.
C. De Loppinot.
Sources consultes. The life of Blessed Joanna Mary Bonomo (Rome, 1896). Dom du Boug, La
bienheureuse Jeanne-Marie Bonomo (1606-1670) (Paris). (V.S.B.P., n 1627.)

PAROLES DES SAINTS


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Prs de la crche de Jsus.
Demeurez bien prs de la crche... Si vous aimez les richesses, vous y trouverez l'or que les rois
y ont laiss ; si vous aimez la fume des honneurs, vous y trouverez celle de l'encens, et si vous
aimez les dlicatesses des sens, sentez-y la myrrhe odorante qui parfume toute l'table.
Saint Franois de Sales.

SAINT ALEXANDRE L'ACMTE


Fondateur des moines acmtes ( vers 430).
Fte le 23 fvrier.

Les rformes et les ides de ce moine grec qui s'apparente sous plusieurs aspects au futur
Franois d'Assise ont t fort discutes de son vivant et aprs sa mort. Sa doctrine monastique
s'autorise, on ne peut en douter, d'une exgse troite et trop absolue de certains prceptes ou
conseils de l'Evangile : mais elle est vanglique et inspiratrice d'une haute perfection. La vie
pauvre et toute de zle apostolique d'Alexandre en est la dmonstration.
Une vocation gnreuse : soldat puis moine.
Alexande naquit, vers le milieu du IVe sicle, de parents fort riches, probablement dans une des
les de l'archipel comprises entre Tndos et Rhodes. C'est l qu'il passa les premires annes de son
enfance. Il se rendit ensuite Constantinople pour suivre les cours de grammaire et doter son esprit
de la formation littraire qui tait alors l'apanage des jeunes gens de famille. Ses tudes termines, il
entra dans la troupe place sous les ordres du prfet du prtoire ou du prfet de la ville, et ne tarda
pas y occuper un rang lev. Tout en s'acquittant avec conscience de ses devoirs militaires,
Alexandre s'exerait assidment la pratique de la religion chrtienne, suivait les offices, visitait les
pauvres, lisait et relisait dans ses moments libres les ouvrages de l'Ancien et du Nouveau Testament.
La mditation du livre des Evangiles l'et bientt convaincu qu'il ne pourrait longtemps allier le
souci de sa carrire avec la poursuite de l'idal vanglique. Il donna donc sa dmission, distribua
aux malheureux toute sa part d'hritage et les sommes importantes qu'il avait gagnes au service de
l'Etat, et il rsolut de renoncer au monde. C'tait aux environs de l'anne 380, au lendemain du long
rgne de l'empereur sectaire Valens. Il n'y avait alors dans Constantinople qu'un seul moine
catholique, le Syrien saint Isaac, qui avait brav toutes les perscutions ; c'est probablement lui
qu'Alexandre dut sa vocation religieuse, comme la lui devait presque en mme temps un autre
brillant officier de la garde impriale, saint Dalmate, et c'est sans doute sur ses indications qu'il se
retira dans un monastre de la Syrie, pays d'origine de saint Isaac.
A la recherche d'un nouvel idal monastique.
Ce couvent tait dirig par un archimandrite du nom d'Elie. Alexandre n'y resta que quatre ans,
juste le temps d'apprendre les psaumes par cur et d'en pntrer le vrai sens. Du reste, depuis le
jour de son arrive, son esprit tait sous le coup d'une grave proccupation. Le novice avait lu
souvent dans l'Evangile qu'il ne fallait pas avoir souci du lendemain, et c'tait pour se conformer
cette recommandation de Notre-Seigneur qu'il avait distribu tout son avoir aux malheureux. Or, au
couvent d'Elie, comme d'ailleurs dans tous les autres, les suprieurs veillaient l'entretien de leurs
religieux, et ceux-ci taient assurs du ncessaire pour le jour mme, pour le lendemain et mme
pour toute leur vie. N'tait-ce pas contrevenir au texte de l'Evangile ? Alexandre le crut, et, le livre
en main, il se prsenta un jour devant son suprieur :
- Pre, lui dit-il, tout ce qui est crit dans ce livre est-il vrai ?
L'archimandrite, croyant son subordonn victime d'une tentation contre la foi, fit mettre aussitt

la communaut en prire, puis, aprs deux heures de supplications, il s'approcha avec tous les Frres
pour essayer de ramener la foi dans l'me d'Alexandre. Celui-ci se contenta de demander de
nouveau :
- Ce que contient l'vangile est-il vrai ?
- Sans doute, lui fut-il rpondu avec nergie, puisque c'est la parole mme de Dieu.
- Mais alors, continua Alexandre en montrant le passage qui le tourmentait depuis si longtemps,
pourquoi ne le pratiquons-nous pas ?
- Parce que ce n'est pas possible, lui dirent ses confrres.
Au lieu de poursuivre la discussion avec eux, Alexandre quitta sur l'heure le monastre d'Elie,
et, l'Evangile en main, il s'enfona dans le dsert, o il demeura sept ans, pour excuter la lettre
tous les enseignements de Jsus-Christ.
Nous serions tents de trouver quelque peu excessif ce zle du jeune religieux, si nous ne
savions que le mme amour pour dame Pauvret embrasa huit sicles plus tard le cur de saint
Franois d'Assise. Comme ce dernier, Alexandre tait appel inaugurer un nouveau genre de vie
monastique, bas avant tout sur l'observance de la pauvret la plus absolue, chose qui, videmment,
devait apparatre aux moines cnobites comme irralisable et en consquence non exige par
l'Evangile.
Pratique rigoureuse de la pauvret vanglique.
Chaque jour plus attentif aux enseignements vangliques, Alexandre s'efforce de reproduire et
de faire reproduire par ses disciples la vie apostolique du Sauveur. Et, d'abord, il impose tous la
pauvret la plus complte. Soit dans les dserts de Syrie, soit Constantinople, quand il fondera son
grand couvent qui compta dabord cent religieux et par la suite jusqu' trois cents, il oblige tous les
moines ne possder qu'une seule robe. Pendant les nombreuses annes qu'il vcut sur les bords de
l'Euphrate, il ne fut jamais assur, non seulement de la nourriture du lendemain, mais encore de
celle du jour prsent ; il passait le jour en prire sur les montagnes ou dans les villages qu'il
vanglisait ; la nuit, dans un tonneau fix en terre et qui lui offrait un abri mdiocre contre les
intempries de l'air. Ce qu'il mangeait, il le devait la seule charit, allant mendier de porte en porte
ou d'une tente l'autre ce dont il avait besoin.
Il ne se contenta pas de pratiquer lui-mme ce dtachement de toutes choses, il l'imposa comme
une rgle inviolable tous ceux qui vinrent se placer sous sa conduite. Dans son monastre de Syrie
qu'il dirigea pendant vingt ans, ne vivaient pas moins de quatre cents religieux, sans ressource
assure, mangeant au jour le jour le pain qui leur provenait d'aumnes qutes ou de dons
volontaires apports par les fidles, sans que le fondateur ait, durant ces vingt ans, conu la moindre
inquitude leur sujet, remarque simplement son historien qui fut aussi l'un de ses disciples. Bien
plus, la fin de chaque journe, tout ce qui pouvait rester de provisions tait incontinent distribu
aux pauvres, et l'austre suprieur ne permit jamais que son monastre abritt pendant la nuit le
moindre morceau de pain qui aurait t donn la veille. Il en fut de mme dans son couvent de
Constantinople. L'amour d'Alexandre pour sa vertu prfre allait si loin qu'il ne tolrait pas la
moindre infraction. Un jour, au cours d'une mission et aprs quelques marches particulirement
pnibles, des bienfaiteurs, profitant de son absence, font prparer, d'accord avec les autres religieux,
un bon repas pour restaurer les voyageurs fatigus de leur course. Leur suprieur, en arrivant, est
mis au courant de ce qu'il considre comme une atteinte grave apporte la pauvret et
l'obissance ; alors il lve l'Evangile et entonne haute voix le Gloria in excelsis Deo, qui
marquait le signal du dpart. Aussitt, tous les missionnaires s'branlent sa suite, laissant l
marmites pleines et bienfaiteurs stupfaits mais difis par une pareille abngation. Et si grand tait
l'ascendant exerc par cet homme sur ses disciples, que, malgr la faim, pas un moine n'osa rester
prs de ce repas servi, auquel personne n'avait encore touch. Et pourtant, si dur qu'il ft pour luimme et pour les bien portatifs, Alexandre nourrissait des trsors de tendresse pour les religieux
malades, auxquels il faisait servir chaque jour un repas diffrent de celui de la communaut, avec

toutes les douceurs que rclamait leur tat de sant. Sa prdication tait accompagne partout
d'uvres de bienfaisance, hospitalisation des infirmes, soins donns aux malades, argent distribu
aux pauvres, etc. Lui qui ne possdait absolument rien faisait sans cesse appel la charit des
favoriss de la fortune, et leur bourse, sa demande, s'ouvrait toute grande pour lui faciliter ses
gnreuses libralits.
Saint Alexandre et le travail manuel.
C'est dans le mme esprit de pauvret qu'Alexandre avait proscrit de ses couvents le travail des
mains sous toutes ses formes. Le travail, en effet, cre ncessairement des ressources, et, par l, il
peut constituer un srieux obstacle la pratique de la pauvret aussi bien que de la prire et de
l'apostolat, les trois points fondamentaux de la nouvelle rgle monastique. Son biographe nous
montre le rformateur interdisant la culture d'un simple jardin, sous prtexte que pareille occupation
constituait un obstacle la vertu parfaite.
C'est le ct le plus faible de la rgle d'Alexandre, celui que l'Eglise dsapprouva mme de son
vivant et qui fut l'occasion de perscutions acharnes contre lui. A cette poque, nul ne comprenait
que le moine put rester moine en se passant du travail manuel. De sa cellule du Sina, saint Nil ne
voyait dans les thories d'Alexandre qu'une porte ouverte la paresse et au mal.
Ne cachons pas, crivait-il, notre rpugnance pour le travail sous le prtexte de prier sans interruption.
A des jeunes gens, des hommes dans la force de l'ge, il faut des fatigues qui les mtent, des labeurs
pnibles qui les domptent ; leur supprimer toute besogne, c'est lcher la bride leurs passions et leur donner
le loisir de se livrer des penses trangres. Un beau jour, avec ce rgime, leur prtendue prire s'envole au
vent et tout est perdu.

Ce n'tait pas uniquement pour vaquer la prire qu'Alexandre avait interdit tout travail des
mains, et non tout labeur intellectuel, ses religieux ; il voulait avant tout en faire des aptres. Et il
jugeait que le travail matriel assidu, quotidien et de presque tous les instants, tel qu'on le pratiquait
dans un certain nombre de monastres, ne convenait pas la vie religieuse d'hommes appels
rgnrer les mes. De l cette proscription du travail manuel qu'il eut tort de ne pas attnuer, ne
serait-ce que pour ne pas tre confondu avec les hrtiques qui en avaient fait la base de leurs
rformes, ou pour imposer silence aux mes jalouses et envieuses qui ne lui pardonnaient pas ses
clatants succs.
Amour de l'apostolat.
Que les moines pussent tre des aptres actifs, ce n'tait pas une chose rgle au dbut du V e
sicle. On avait dj vu, il est vrai, quelques solitaires et quelques cnobites se lancer
individuellement dans l'apostolat, mais les couvents taient encore trs loin de passer pour des
coles de missionnaires. Alexandre, lui, rencontre dans l'Evangile ces mots du divin Matre :
Allez, enseignez : Euntes, docete , et il n'admet pas que l'on puisse ne pas obir cet ordre. Aussi
le voyons-nous, tel le Christ dsignant les 70 disciples, choisir 70 de ses moines, puis un plus grand
nombre, et s'en aller prcher avec eux. Sa troupe, dans les courses qu'elle fait travers la Msopotamie, reste une communaut religieuse ; elle dpend tout entire et en tout de son chef, elle
respecte strictement la loi de la pauvret, elle entretient autant que possible le cours de la psalmodie,
elle conserve presque toutes les pratiques du monastres. C'est, peut-on dire, un monastre
ambulant et combattant. Milice apostolique, elle a pour drapeau le livre de la bonne nouvelle et pour
clairon le cantique des anges ; son commandant, quand il veut donner le signal du dpart, se
contente d'lever l'Evangile et d'entonner le Gloria in excelsis Deo.
Les missions prches par cet aptre infatigable sont nombreuses et occupent une grande partie

de son existence. Ds le dbut, il se propose de se rendre en Nubie, prs de l'le de Philae, pour
vangliser les sauvages tribus des Nobades et des Blemmyes. De graves difficults paralysent
l'excution de ce projet ; alors Alexandre abandonne le couvent qu'il dirigeait en Msopotamie et
s'enfonce dans l'horrible solitude qui sparait l'empire romain de celui des Perses. De l'Euphrate
Palmyre et de Palmyre Antioche, sur une distance de plusieurs centaines de kilomtres, il visite
toutes les bourgades, tous les campements arabes, tous les postes militaires de la frontire, prchant
partout, fortifiant tout le monde dans la foi. Il ne se contente pas de demander des aumnes pour ses
moines : il en veut aussi pour les pauvres, importunant les riches sans relche, et s'attirant, lui et
sa troupe, des injures et parfois des mauvais traitements.
Mais aussi, que de conversions n'a-t-il pas opres ! Tomb dans le dsert aux mains de
brigands, il ne les quitte qu'aprs les avoir fait renoncer leur vie de rapines et d'assassinats et avoir
transform leur repaire en une maison religieuse. A peine arriv dans la ville de Chalcis, il
s'empresse de dmolir un temple des idoles que le peuple entourait d'une profonde vnration,
manque y laisser la vie, puis discute avec les prtres des faux dieux et transforme la plupart des
idoltres en fervents adeptes du christianisme. S'il quitte prcipitamment cette ville, c'est qu'on le
rclame pour vque et qu'il refuse tous les honneurs ecclsiastiques.
Les missions d'Antioche.
Deux missions de l'infatigable moine Antioche, la capitale de la Syrie, nous sont connues. Il
s'y rendit une premire fois vers l'anne 404, pour soulever la population contre le patriarche
Porphyre, qui, d'accord avec l'vque d'Alexandrie et la cour impriale, avait fait exiler saint Jean
Chrysostome. Plus tard, ce fut sous le patriarche Thodote, qui, prvenu par des hommes
mchants et hypocrites , le fit repousser, lui et ses moines, coups de bton. Alexandre et sa troupe
n'en pntrrent pas moins dans la ville pendant la nuit, s'installant dans des bains abandonns,
prchant et priant. En peu de semaines, la ville se trouva change ; les aumnes affluaient si
nombreuses que le missionnaire ordonna aussitt la construction d'un hospice. Il se plaisait surtout
rendre gratuitement la justice et rconcilier les chrtiens, fonctions rserves jusque-l aux clercs
du patriarcat. Son influence tait si grande, qu'un jour, la suite d'un sermon, il fit brler par les
riches qui l'entendaient les pices que ceux-ci pouvaient invoquer contre leurs dbiteurs. Ce succs
et ce dsintressement attirrent Alexandre des inimitis terribles. Je n'avais que cela pour vivre,
disait au patriarche le sous-diacre Malchus qui exerait les fonctions de juge ecclsiastique, et voil
que ce moine me l'enlve ! Malchus ne se contenta pas de se plaindre. En pleine rue, devant la
foule, il cria un jour Alexandre : Sors de cette ville, sclrat ! et il lui appliqua un vigoureux
soufflet. Le moine se contenta de sourire et de citer ce passage de l'Evangile : Et il s'appelait
Malchus... C'tait le nom d'un des serviteurs de Caphe qui s'tait montr le plus violent contre
Notre-Seigneur lors de son arrestation au Jardin des Oliviers.
La prire continuelle : Les Acmtes .
Il est temps de mentionner la principale caractristique de l'uvre d'Alexandre, celle qui a
perptu son nom, la doxologie perptuelle ou prire liturgique sans interruption. Mais comment
l'observer ? Ce qu'Alexandre ne saurait imposer l'individu, il l'impose la communaut. Que les
moines quittent le chur pour aller table ou au lit, soit ; mais que jamais dans le chur ne se
taisent les accents de la prire publique. Et le rformateur tablit parmi ses religieux un roulement
qui assure la perptuit de la psalmodie. L est le point capital de sa rgle. Mme hors du couvent,
les membres de sa brigade apostolique sont tenus de s'y conformer dans une certaine mesure. Le
biographe nous les montre plusieurs reprises plongs dans le chant de leurs psaumes. Ds qu'ils

ont de quoi loger, ft-ce de simples bains en ruines, comme Antioche, ils s'empressent d'y instituer
leur chre pratique de la prire sans fin. Et l'on comprend que le peuple de Constantinople,
merveill de voir ces hommes, jour et nuit, chanter tour de rle et sans interruption les louanges
du Seigneur dans leur glise, les ait appels acmtes ou non dormants , mot qui est rest dans
l'histoire comme le plus beau titre de gloire d'Alexandre et de ses disciples.
Dernires perscutions.
Accompagn de vingt-quatre moines syriens, ses disciples, Alexandre quitta la Syrie pour venir
Constantinople. L, il tablit une maison religieuse selon ses ides prs de l'glise Saint-Mennas,
prchant la pauvret absolue, la fuite de tout travail manuel, la charit incessante, l'apostolat par les
missions, enfin la prire liturgique continuelle. Ce programme de vie et d'action sortait tellement
des voies suivies par le monachisme byzantin qu'il tonna tout le monde. Les religieux se laissaient
sduire par la nouveaut et dsertaient en foule leurs monastres pour peupler celui d'Alexandre qui
compta bientt plus d'une centaine de moines. De l, chez les archimandrites des monastres
dpeupls, des rancunes ou des animosits, accrues bientt par les critiques que lanait le
rformateur contre certains reprsentants des socits civile et ecclsiastique.
Une ligue se forma contre lui, et il semble bien que, dans une assemble d'vques tenue en 426
ou 427, il ait t condamn. Ce qui est sr, c'est qu'il fut pri de retourner en Syrie avec ses Syriens.
Les disciples qu'il s'tait faits Constantinople devaient rintgrer leurs anciens monastres. Les
proscrits franchissent le Bosphore, et, une heure de Chalcdoine, font halte dans la basilique des
Saints Aptres, Rufinianes. L'vque de Chalcdoine l'apprenant envoie la populace jeter les
fugitifs hors de l'glise. Ils sont frapps et maltraits ; leur chef surtout est moiti assomm : il ne
peut plus marcher. Le suprieur du couvent de Rufinianes, saint Hypace, recueille dans son
monastre Alexandre et ses moines et les trate avec charit. Bientt, grce la protection de
l'impratrice, un revirement s'opra dans l'opinion en faveur du hardi missionnaire, qui fut autoris
suivre sa rgle de vie dans un nouveau monastre fond par lui Gomon, en Asie, prs de l'endroit
o se rencontrent le Bosphore et la mer Noire. C'est l qu'il termina sa vie agite, peut-tre le 15
janvier de l'anne 430. Plus tard, ses restes furent transports par ses disciples, les saints Jean et
Marcel, dans le monastre des Acmtes, qui succda celui de Gomon et qui se trouvait
Tchiboucli, sur la rive asiatique du Bosphore. Bollandus reproduit sa vie au 15 janvier, jour o l'on
fte saint Jean, son disciple et successeur dans la direction des Acmtes. Mais certains documents
liturgiques slaves mentionnent sa fte au 23 fvrier ou mme au 3 juillet.
Franois Delmas.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er de janvier (Paris, 1863). Tillemont, Mmoires pour
servir l'histoire ecclsiastique, t. XII (Paris, 1707). E. De Stoop, Vie d'Alexandre lAcmte (Paris,
1911). P. J. Pargoire, Les dbuts du monachisme Constantinople, dans Revue des questions historiques,
t. LXV (Paris, 1899) ; Acmtes, dans Dictionnaire d'archologie chrtienne, de dom Cabrol, t. 1er
(Paris,1907). S. Vaihl, Acmtes, dans Dictionnaire d'histoire et de gographie ecclsiastique (Paris,
1912). (V.S.B.P., n 1754.)

PAROLES DES SAINTS


________

La foi sans les uvres est une foi morte.


La foi est une grande vertu, mais elle n'est utile rien si l'on n'a pas la charit. Enlve la foi, ce
que tu crois est perdu ; enlve la charit, ce que tu fais prit ; car la foi a pour but que tu croies, et la
charit, que tu agisses. Car si tu crois et que tu n'aimes pas, tu ne te mets pas en mouvement vers la
bonne uvre ; et si tu le fais, ce n'est pas comme un fils, mais comme un serviteur ; par crainte du
chtiment, et non par amour de la justice. Donc, la foi qui purifie le cur est celle qui opre par
l'amour. Si tu as cru dans le Christ afin de pcher en scurit, tu te trompes beaucoup.
Saint Augustin.

Le chrtien.
Vous tes chrtien, et parce que vous avez reu ce nom, vous devez imiter le Christ et obir
ses lois par tous vos actes.
Saint Jean Chrysostome.

(Discours 5 contre les Juifs.)

SAINTS MONTAN, LUCIUS, FLAVIEN


et LEURS COMPAGNONS
Martyrs en Afrique ( 259).
Fte le 24 fvrier.

En l'an 258, quelques clercs de Carthage, emprisonns pour la cause du Christ et attendant un
martyre qui ne pouvait beaucoup tarder, adressaient aux prtres et aux fidles de leur cit une lettre
touchante :
Nous vous envoyons, frres bien-aims, le rcit de nos combats. La tendresse fraternelle nous a ports
vous adresser cette lettre afin de laisser ceux qui viendront aprs nous un tmoignage fidle de la bont
de Dieu et un souvenir de nos travaux et de nos souffrances pour le Seigneur.

La huitime perscution.
Ces vaillants confesseurs de la foi avaient nom Montan, Lucius, Julien, Victoric, Flavien et
Rnus. Deux catchumnes, Primole et Donatien, compltaient leur groupe. De cette lettre, o
tout est digne de la gravit chrtienne, o tout est ardent de la charit des premiers sicles , comme
le remarque Tillemont, l'authenticit est reconnue sans difficult par les critiques, comme l'est aussi
celle des Actes de Montan et de ses compagnons. Aujourd'hui encore, leur tmoignage offre le plus
touchant intrt. Combien plus devait-il mouvoir alors les gnreux chrtiens, amis de ces martyrs,
mules de leur sainte ardeur, et destins pour la plupart verser aussi leur sang pour Jsus-Christ !
En ce temps-l, en effet, on pouvait aspirer, sans trop craindre d'tre du, la palme du
martyre. L'empereur romain Valrien venait d'ouvrir, en 257, la huitime perscution ; Rome, centre
de la chrtient, en avait subi les premires atteintes, et le Pape saint Sixte II y avait succomb.
L'Eglise d'Afrique ressentit bien vite le contre coup des vnements d'Italie. L'une des premires et
des plus illustres victimes de cette perscution qui visait plus spcialement la hirarchie
ecclsiastique, les vques, les prtres, les diacres, fut sans contredit saint Cyprien, vque de
Carthage. Condamn mourir par le glaive, il rpondit simplement : Deo gratias !
Peu aprs le martyre de saint Cyprien, le proconsul Solon, par ses exactions et ses cruauts,
excita une meute dans Carthage, et il y eut plusieurs personnes tues. Il tait naturel que Solon
rechercht les auteurs du trouble ; mais, loin de le faire, il dchargea sa fureur sur les chrtiens pour
s'assurer l'affection des paens. Il ordonna donc, entre autres mesures perscutrices, l'emprisonnement de ceux qui sont nomms au dbut de ce rcit.

Une captivit inhumaine.


Montan et ses compagnons furent gards une nuit dans la maison des gardes municipaux de
Regium. Le matin, ils apprirent qu'ils avaient failli tre brls vifs par ordre du proconsul, mais que,
celui-ci ayant chang d'avis, ils allaient tre transfrs dans la prison commune. Ils y trouvrent,
dj enchans, le prtre Victor et la matrone Quartillosa. De leur propre aveu, les tourments qu'ils
eurent endurer surpassent toute imagination. Les longues nuits que nous avons passes dans ces
lieux, disent-ils, aucune parole humaine ne pourrait les dcrire. Soit avarice, soit cruaut, on les
laissa plusieurs jours sans nourriture, leur refusant mme un peu d'eau froide pour se dsaltrer.
Ces durs traitements n'abattirent point le courage des prisonniers. On pourra s'en convaincre par
leur propre tmoignage, qui nous dcouvre le fond de leur me en ces heures de souffrance.
Nous entrmes sans plir dans ce lieu de tnbres. Nous y descendmes comme si nous fussions monts
au ciel. Nous ne voulons pas nanmoins, par une fausse modestie, dissimuler la vrit et taire ce qu'elle avait
d'atroce. Mais ce ne sont pas nos combats que nous racontons, c'est plutt la grandeur et la victoire du Dieu
qui nous protge. Aprs quelques journes de prison, nous emes la visite de plusieurs de nos frres, et ce
nous fut une grande consolation ; la joie d'un si beau jour effaa toutes les douleurs de la nuit. Nous sortmes
une fois de notre cachot pour tre conduits devant le procurateur, remplaant le proconsul qui venait de
mourir. O l'heureux jour ! glorieuses chanes ! fers plus prcieux que l'or ! bruits des anneaux s'entrechoquant l'un l'autre ! Nous attendions depuis longtemps cette fte, cette comparution qui nous permt de
confesser notre foi. Incertains du lieu o le procurateur voulait nous entendre, nos satellites nous firent faire
plusieurs fois le tour du forum et nous tranrent et l, en toutes les directions. Enfin le magistrat nous
donna audience. Mais l'heure de la passion n'avait pas encore sonn pour nous. Ayant vaincu le diable et
rpondu toutes ses sollicitations, nous fmes ramens en notre prison.

Visions rconfortantes. Martyre de saint Victor.


Attentifs aux moindres signes de la bont de Dieu envers eux, l'esprit habituellement nourri des
plus saintes penses, les martyrs accueillent comme des grces les douces visions dont la
Providence vient rcrer leur sommeil, et, le matin venu, ils se les confient mutuellement. Rnus a
vu en songe des hommes conduits au supplice. Un flambeau prcdait chacun d'eux ; mesure que
le cortge s'avanait, il y distinguait l'un aprs l'autre tous ses compagnons de captivit : personne
n'tait except. Cette unanimit lui donna confiance et rjouit aussi les prisonniers auxquels il fit
part de sa vision, ils se sentirent assurs de marcher tous vers la palme, prcds du flambeau de la
foi, de suivre le Christ, parole de Dieu qui clairait leurs pas.
Le prtre Victor, l'une des premires victimes choisies, en fut comme averti par un enfant au
visage lumineux, qui lui donna cette douce et fine leon. Le prenant par la main, cet tre mystrieux
le conduisit successivement toutes les portes de la prison, toutes galement fermes. Alors il lui
dit : Encore quelques jours de souffrances en ce lieu. Mais, ayez confiance, je suis avec vous.
Dites vos frres que leurs couronnes seront d'autant plus glorieuses qu'ils auront plus longtemps
souffert.
Le prtre, croyant reconnatre le Seigneur, lui demanda :
- O est le paradis ?
- Hors du monde, rpondit l'enfant.
- Montrez-le-moi.
- Et o serait alors la foi ?...
Le prtre hsitait encore donner entire crance son cleste interlocuteur il lui dit :
- Je ne puis remplir l'ordre que vous m'avez donn, laissez-moi un signe qui serve de
tmoignage mes frres.
- Dis-leur que mon signe est le signe de Jacob. Ce sera l'accomplissement mme de ce que je

vous ai annonc.
L'enfant disparut sur ces mots. Peu aprs, le prtre Victor subissait le martyre.
La charit chez les premiers chrtiens.
Voici qui prouvera la droiture des captifs et la candeur de leur rcit.
Et maintenant, mes frres, y lit-on ailleurs, il faut que nous vous disions combien sont troits les liens
de l'amour qui nous unit. Loin de nous la pense de vous en remontrer sur ce point c'est un simple rcit que
nous devons votre charit. Si nous n'avons toujours eu qu'un cur et qu'une me, c'est que nous vivions
tous unis Dieu dans la prire...

Il y eut entre Montan et Julien quelques instants de froideur, la suite d'une discussion leve
entre eux au sujet de l'admission d'une femme la communion.
La nuit suivante, Montan eut la vision que voici :
J'ai aperu, nous a-t-il rapport, des centurions qui venaient vers nous. Ils nous entranrent leur suite.
Nous arrivmes sous leur conduite une immense plaine o Cyprien et Lucius s'avanaient notre
rencontre. Une blanche Lumire les entourait de toutes parts. Leurs vtements taient d'une blancheur
clatante, leurs corps plus blancs encore. Nous nous regardmes, nous tions transforms, nous aussi ; notre
chair, devenue toute blanche, tait en quelque sorte transparente, et l'il pouvait apercevoir les replis les
plus cachs du cur. Je regardai ma poitrine et j'y vis des taches. A cet instant, la vision cessa ; je venais de
m'veiller, et allant trouver Lucius, je lui dis, aprs lui avoir retrac mon rve : Sais-tu d'o viennent ces
taches ? De ce que je ne me suis pas rconcili tout de suite avec Julien.

Sans nul doute, ds ce moment, la charit la plus exquise rgna dans la petite assemble, et plus
un nuage, si lger ft-il, ne vint l'assombrir.
Frres bien-aims, conclut l'auteur de la lettre, conservons la concorde, la paix, l'union de nos mes
dans la charit. Soyons ds ici-bas ce que nous devons tre au ciel. Nous prions Dieu de vous conserver
votre sant.

Les premiers immols.


Dj, nous l'avons vu, la tte du prtre Victor est tombe sous le glaive. Avant lui, les deux
catchumnes avaient succomb leurs souffrances. Donatien, malade, fut baptis dans le cachot, et
son me, exempte de toute souillure, alla jouir de l'immortalit On n'eut pas le temps de donner
Primole ce sacrement de la rgnration ; le sacrifice de sa vie, en tmoignage de la foi, lui tint lieu
du baptme. Rnus rendit aussi le dernier soupir en prison. Quartillosa, dont le mari et les enfants
avaient t massacrs quelques jours auparavant, ne tarda pas les suivre. Dieu voulut fortifier sa
faiblesse par l'apparition en songe de l'un de ses fils martyriss, qui lui dit : Dieu voit votre
oppression et votre souffrance. En mme temps, un grand et beau jeune homme lui prsentait
elle et aux autres prisonniers deux coupes de lait en disant : Ayez confiance, le Dieu tout-puissant
s'est souvenu de vous. Tous burent : les coupes cependant ne dsemplissaient pas. Soudain le mur
du cachot s'croula et laissa apercevoir le ciel. Le jeune homme posa les coupes droite et
gauche : Vous voil rassasis, dit-il alors, cependant les coupes sont encore pleines. Bientt, l'on
vous en apportera une troisime. Quartillosa put voir son rve se transformer en ralit, quand, le
lendemain, le sous-diacre Hrennius et le catchumne Janvier, envoys par le prtre Lucien,
vinrent apporter tous les prisonniers lEucharistie, laliment si pur qui ne diminue pas ; Au
reste, ctait peu prs la seule nourriture qui leur parvint.

Pour prolonger un peu leur misre et leurs souffrances, plutt que pour les soutenir,
l'administrateur leur laissait un peu d'eau glace. Plus tard, quelques chrtiens furent admis les
visiter et russirent leur procurer quelque soulagement.
Sur le chemin du martyre.
Le martyre et le ciel taient dsormais leur seul dsir. Les derniers survivants y furent appels
enfin, au bout de huit mois d'une affreuse captivit. Un chrtien prit la plume tombe de la main de
ces hros, au moment des derniers procs et de leur supplice. Il complte ainsi trs heureusement
leur narration, puisque son rcit est l'uvre d'un tmoin oculaire.
En mai 259, les prisonniers furent cits devant le tribunal du nouveau proconsul : l'intrim du
procurateur avait certainement cess. Ils eurent l'occasion de rendre Jsus-Christ un glorieux
tmoignage, et selon leurs prvisions furent condamns la dcapitation.
Chrtiens et paens les suivirent en grand nombre jusqu'au lieu du supplice, les uns par
curiosit, les autres par un sentiment de foi ; jamais l'assemble des frres n'avait t plus complte :
saint Cyprien ne leur avait-il pas recommand d'assister de leur prsence les serviteurs de Dieu
conduits au martyre ! Leurs regards ne pouvaient se dtacher des bienheureux soldats du Christ qui
s'avanaient joyeux dans une noble et fire attitude. Chacun des condamns disait aux frres
quelques saintes paroles. Lucius, d'un naturel doux et timide, prcdait tous les autres, escort et
soutenu par quelques amis ; les tortures de la prison et une maladie grave avaient puis ses forces.
Il s'cartait de la foule pour n'tre pas entran dans un remous et priv ainsi de l'honneur de cueillir
la palme si dsire.
- Souviens-toi de nous, lui disaient les frres.
- Et vous, souvenez-vous de moi, rpondait-il.
Julien et Victoric, de leur ct, exhortaient la concorde les chrtiens de Carthage, si prompts
se diviser, leur recommandaient le sort des clercs, de ceux surtout qui souffriraient en prison les
tourments de la faim ils pouvaient en parler en connaissance de cause.
Montan tait de tous, le plus entour. Sa haute taille, sa dmarche imposante, sa vigueur
physique, imposaient le respect. Il avait coutume de dire sa pense sans mnagement ; il ne perdit
rien de son nergie l'approche du supplice.
Aussi criait-il d'une voix forte :
- Quiconque sacrifiera d'autres qu'au seul vrai Dieu prira.
Aux hrtiques, il demandait de reconnatre enfin la vrit pour laquelle tant de martyrs
rpandaient leur sang ; aux paens, il montrait l'inanit de leur culte ; il exhortait les chrtiens la
persvrance. Que la lchet de ceux qui sont tombs ne vous entrane pas. Demeurez fermes dans
la foi. Que nos souffrances vous apprennent comme on conquiert la couronne.
Abaissant sur quelques pauvres apostats un regard de piti, il les engageait faire pnitence et
ne pas demander de rentrer dans la communion des fidles avant d'avoir donn des gages d'un vrai
repentir. Il avait un mot difiant pour tous : exhortant les vierges garder inviolable leur puret,
conseillant aux prtres de rester unis entre eux et en paix avec leur peuple, aux fidles d'honorer et
de consoler leurs prtres. On arriva ainsi au lieu de l'excution. Les quatre confesseurs Lucius,
Montan, Julien et Victoric eurent la tte tranche.
La dernire victime.
On aura remarqu l'absence du nom de Flavien dans la liste des dcapits. Etait-ce oubli ?
Serait-il rserv pour un supplice plus cruel ?
C'est dans le dernier interrogatoire que Flavien fut spar de ses compagnons et ramen, sa
grande tristesse, dans la prison, tandis qu'eux s'en allaient conqurir la couronne.

Interrog sur sa condition, il s'tait dclar diacre. Mais, comme avant de recevoir les ordres
sacrs il avait enseign les belles-lettres, ses anciens disciples voulurent l'arracher la mort et
prtendirent d'une commune voix que Flavien n'tait pas diacre. Les perscuteurs ayant surtout en
vue de frapper le clerg, sparrent la cause de Flavien de celle de ses frres ; il eut beau protester
de sa vracit, on ne le crut pas et on le laissa seul.
Son courage n'en fut pas branl ; il consolait sa mre, femme incomparable, digne imitatrice de
la mre des macchabes, et qui s'affligeait de ce que son fils n'avait pas t jug digne de verser son
sang.
- Vous savez, la plus tendre des mres, lui disait Flavien, comment j'ai tout fait pour avoir le
bonheur de mourir martyr. Jusqu'ici, l'on a diffr mon supplice. Mais aujourd'hui, mes dsirs sont
combls, schez vos pleurs. Glorifions-nous au lieu de nous dsoler.
Les pressentiments de Flavien taient fonds. Trois jours peine s'taient couls depuis la
mort de ses frres quand les geliers ouvrirent de nouveau la porte de la prison et intimrent au
captif l'ordre de les suivre au prtoire. Une foule d'impies, d'incrdules, de curieux, s'y tait
rassemble.
On rapporte, en effet, qu'avant de mourir, Montan, emport par une affection toute surnaturelle
pour son compagnon absent, et craignant peut-tre, pour lui une dfection, s'tait jet genoux et,
les bras tendus en forme de croix, avait demand Dieu, voix haute, de manire tre entendu
des paens et des chrtiens, que Flavien, spar de ses compagnons par la voix du peuple, les
suivt dans trois jours. Mme, il avait dchir le bandeau dont on allait lui couvrir les yeux, en
disant aux bourreaux : Rservez cette moiti pour qu'elle serve Flavien.
Paens et chrtiens voulaient vrifier la ralisation de ce dsir et voir l'issue de toute cette
affaire. Les disciples de Flavien se trouvaient dans la foule et se lamentaient : Renonce ton
obstination, disaient-ils. Sacrifie. Tu feras ensuite ce que tu voudras.
Quant nous, crit l'auteur des Actes, nous tions ses cts dans la salle des gardes, nous
tenant troitement serrs autour de lui. Nos mains pressaient les siennes et nous rendions au martyr
les hommages d'un cur chrtien et la tendre affection due un ami.
Celui-ci, doux et tranquille, remerciait les uns et les autres. Mais il demeurait ferme contre
toutes les sollicitations qui tendaient le dtourner du sacrifice suprme. Sauver la libert de sa
conscience, disait-il, vaut mieux que d'adorer des pierres. Il n'y a qu'un Dieu, crateur de tout : lui
seul est d notre culte. Enfin, le proconsul l'appelle et il entre dans la salle du prtoire.
- Pour quel motif, demanda le proconsul, avez-vous prtendu tre diacre ?
- C'est qu'en ralit je le suis, dit Flavien.
Aussitt, une protestation s'lve du sein de la foule. Un centurion s'avance, tenant en main une
dclaration signe de plusieurs citoyens et contraire aux dires de l'accus.
L'argument tait faible. Flavien le rfuta d'un mot.
- Vous n'avez rien pour prouver que l'auteur de cette dclaration dise vrai. N'y a-t-il pas plus de
probabilit pour que mes paroles soient la vrit ?
Le peuple, prenant part au dbat et appuyant, sans comprendre, l'assertion des disciples de
Flavien, s'criait avec colre :
- Tu mens !
- Quel intrt aurais-je mentir ? dit Flavien au proconsul.
- La torture ! Qu'on le mette la torture ! criait la foule des paens.
Sans se plier ce caprice, le magistrat conclut le dbat et pronona la peine capitale.
C'est alors qu'il me pria, dit l'un des assistants, d'crire ses Actes et de les joindre aux mmoires qu'il
avait dj laisss.
- Ajoutez-y, me dit-il, une vision que j'ai eue. Peu aprs le martyre de saint Cyprien, j'ai vu en songe le
saint vque et lui ai demand :
Souffre-t-on beaucoup dans le dernier combat ? - Ce n'est plus notre chair qui souffre quand l'me est
au ciel, dit-il. Le corps ne sent plus quand l'esprit s'abandonne tout entier Dieu.

La mort de Flavien fut un triomphe. Dieu permit cet instant qu'une pluie torrentielle disperst
tous les curieux et qu'il ne restt prs de lui que les vrais amis et les bourreaux. Il put distribuer
ses frres ses derniers conseils pleins de tendresse. Avec l'autorit d'un martyr, il leur dsigna le
successeur digne d'occuper le sige laiss vacant par Cyprien, le prtre Lucien. Puis, s'agenouillant,
il lia lui-mme autour de sa tte le bandeau que lui avait laiss Montan et reut le coup de la mort en
priant.
C. Octavien.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de fvrier (Paris et Rome, 1865). Actes des saints
martyrs Montant, Lucius et leurs compagnons, extraits de la Collection de Dom Ruinart, par les RR. PP.
Bndictins. Paul Allard, Histoire des dernires perscutions du IIIe sicle. - (V.S.B.P., n 1150.)

SAINT CSAIRE DE NAZIANZE


Mdecin (329-369)
Fte le 25 fvrier.

Comme les Botiens dans l'ancienne Grce, les Cappadociens taient gnralement mpriss
dans l'antiquit. Sous l'empire romain, comme de nos jours encore chez les Grecs, on les traitait de
gens lourds et grossiers. Ce mpris tait-il bien mrit au IVe sicle ? Nous ne le croyons pas. Tout
alors indique que la Cappadoce avait largement particip au mouvement civilisateur qui avait suivi
l'tablissement du christianisme ; la pit y florissait avec l'loquence, la culture des lettres et des
arts. Rien n'est alors plus commun que les Saints en Cappadoce.
Des familles entires s'y lguent de pre en fils la saintet, comme un patrimoine plus prcieux
leurs yeux que les terres et les richesses. Basile de Csare, par exemple, nous apparat avec sa
grand'mre, sainte Macrine l'Ancienne ; ses parents, saint Basile l'Ancien et sainte Emmlie ; ses
frres et surs, saint Grgoire de Nysse, saint Pierre de Sbaste et sainte Macrine la Jeune ; en face
de cet admirable groupe, nous pouvons citer la famille de Grgoire de Nazianze qui comprend son
pre et sa mre, saint Grgoire l'Ancien et sainte Nonna ; sa sur, sainte Gorgonie, et enfin son
frre saint Csaire le Mdecin, dont il nous a fait connatre lui-mme la belle figure de savant
chrtien et la sainte mort.
Naissance de saint Csaire.
Les historiens sont loin d'tre d'accord pour fixer les dates de naissance dans cette famille de
Nazianze. Les uns, pousss par un zle exagr pour la dfense de la discipline ecclsiastique, y
font natre tous les enfants avant l'piscopat du pre, saint Grgoire l'Ancien (329) : ils placent la
naissance de Csaire entre 318 et 320. Pour d'autres, au contraire, Grgoire le Thologien ou
Grgoire de Nazianze vit le jour en 329, l'anne mme o son pre tait appel gouverner l'vch
de Nazianze que lui-mme devait administrer plus tard. Ds lors, la date de naissance de Csaire est
considrablement recule, car, au tmoignage de son frre Grgoire, il tait le dernier de la famille,
et par consquent il serait venu au monde durant les premires annes de l'piscopat du pre.
Ceci d'ailleurs n'intresse en rien la discipline de l'Eglise qui, en Orient, n'tait pas uniforme au
sujet du clibat ecclsiastique. Ces deux manires de compter servent encore fixer le lieu de
naissance de Csaire. Suivant la premire opinion, le petit bourg d'Arianze aurait vu son berceau ;
pour les partisans de la seconde, Csaire serait n Nazianze mme. Son pre, Grgoire l'Ancien,
d'abord paen affili la secte mi-paenne, mi-juive des hypsistariens ou adorateurs de Zeus
hypsistos, le dieu suprme , dut sa conversion aux prires, aux larmes et aux exemples vertueux
de son pouse, sainte Nonna, et fut baptis en 325. Nous le retrouvons quatre ans aprs, sur le sige
piscopal de Nazianze o il restera quarante-cinq ans durant, entour de la vnration universelle et
de l'affection de ses ouailles.
Education et tudes de saint Csaire.
Nonna, dit son fils saint Grgoire le Thologien, comparable par ses vertus aux saintes
femmes de l'Evangile qui suivaient Jsus , fit elle-mme l'ducation de ses enfants. Elle savait que
les premires leons et les premiers exemples reus dans la famille s'apprennent le mieux et se
retiennent toute la vie. Chez une telle mre, les prceptes n'taient pas, comme il arrive
malheureusement trop souvent, en contradiction avec les exemples.

Pourtant, pas plus que son frre Grgoire, Csaire ne semble avoir reu le baptme dans son
jeune ge. L'habitude de le retarder jusqu' complte maturit tait alors devenue gnrale dans les
grandes familles. Nanmoins, chaque tape de la vie de Csaire rvle la profondeur et la vivacit
de la foi que ses pieux parents avaient su lui inspirer.
L'vque de Nazianze voulait donner ses enfants une instruction brillante, digne de leur
naissance et de leurs heureuses dispositions. Cest pourquoi, aussitt que son ge le permet, nous
voyons Csaire accompagner son frre an aux coles de Csare de Cappadoce, o tous deux se
lirent intimement avec saint Basile. Nous savons peu de chose sur leur sjour en cette ville.
Cependant, saint Grgoire nous dit que, ds cette poque, son frre dpassait tous ses condisciples
par l'tendue, l'lvation et la facilit prodigieuse de son esprit.
Il fallut bientt un plus vaste champ d'action l'ardent dsir de science qui dvorait ces deux
jeunes hommes. Ils quittrent leur province et se dirigrent vers Csare de Palestine, clbre en ce
temps par ses coles et sa bibliothque. La littrature et l'loquence profanes y avaient grande vogue
sous l'habile matre Thespsius. pris de l'art oratoire, Grgoire s'arrta longuement en Palestine.
Mais l'esprit plus positif de Csaire rclamait autre chose que des dclamations souvent
fastidieuses ; son got le portait irrsistiblement vers l'tude des sciences exactes. Pour la premire
fois, il quitta son frre et se rendit Alexandrie qui passait alors, selon l'expression de saint
Grgoire, pour le laboratoire de toutes les sciences.
L devait prendre fin pour Csaire ce curieux plerinage la recherche de la science ; il tait
dsormais dans l'lment rv par lui depuis longtemps. Son frre an vint peu aprs l'y rejoindre.
Mais le sjour du futur thologien dans cette ville ne dut gure se prolonger ; la premire occasion
il fit voile vers Athnes. Pendant ce temps, Csaire acqurait Alexandrie diverses connaissances
qui pouvaient servir faire de lui un mdecin consomm. Voici du reste le portrait que trace du
vertueux tudiant saint Grgoire de Nazianze, c'est--dire un tmoin qui n'a coutume ni de mentir ni
de flatter :
Qui fut plus attach ses matres et plus cher ceux de son ge ? Qui vita avec plus de soin la socit
et la frquentation des mchants ? Qui se lia plus troitement avec les sens les plus vertueux, tant parmi les
trangers que parmi les plus connus et les plus distingus de ses compatriotes car il savait combien les
liaisons ont d'influence, soit pour la vertu, soit pour le vice. Aussi qui fut plus estim que lui des magistrats ?
Et, dans cette ville immense o tous vivent ignors, qui fut plus connu pour sa vertu, plus illustre pour son
savoir ?...
Quelle science n'a-t-il pas connue fond ? Ou plutt laquelle n'a-t-il pas tudie avec une ardeur que
d'autres ne mettent pas une tude unique ? Qui donc a pu l'approcher, mme de loin, je ne dis pas parmi
ceux de son ge, mais mme parmi ceux qui avaient consacr le plus de temps l'tude ? Il s'tait
perfectionn dans toutes les parties des sciences, comme s'il n'en avait tudi qu'une, et dans chacune
comme dans toutes... Par sa vivacit, il l'emportait sur les plus vifs ; par son application, sur les plus
appliqus ; par l'une et l'autre, sur ceux qui brillaient par ces deux qualits.

Cependant, Grgoire de Nazianze ajoute que, entre toutes les sciences, son frre prfra
toujours, aprs la mdecine, l'arithmtique, la gomtrie et l'astronomie. Tout jeune, il achevait ses
cours et sortait de l'cole, clipsant mme les plus fameux disciples d'Hippocrate de son temps.
C'tait vers les annes 354 ou 355.
Le mdecin.
La plus belle renomme l'avait prcd Constantinople o il arriva bientt. Ds lors, il passait
pour une clbrit mdicale, et nous voyons les habitants de la capitale envoyer une dputation
l'empereur Constance, pour le prier de fixer jamais parmi eux le clbre mdecin. Volontiers le
prince se rend leur demande ; il offre Csaire un riche mariage, la dignit de mdecin de la cour,
un titre honorifique et une place dans le Snat. Mais le jeune savant ne veut, pour le moment, prter
l'oreille aucune combinaison ; il souffre depuis longtemps de l'absence de ses parents ; il a hte

d'aller les embrasser et de revoir sa terre natale. D'ailleurs, Grgoire de Nazianze, son retour
d'Athnes, est venu le surprendre Constantinople. Il craint pour son jeune frre les sductions et la
corruption de la grande ville. Ses instances affectueuses font disparatre toute hsitation : Csaire
reprend avec lui le chemin de Nazianze et consacre ses concitoyens les prmices de son art.
Pourtant son sjour dans la maison paternelle ne dura gure. Habitu depuis longtemps aux murs
polies des capitales intellectuelles, il se sentait fascin par Constantinople. Il y revint bientt, et ce
fut pour y accomplir l'acte le plus hroque de sa vie.
La lutte pour la foi.
Constance le reoit avec honneur et fait de lui son conseiller intime. La parfaite puret de
murs du mdecin qui, ainsi que le dira son frre, ne connut jamais de femme et n'eut point
d'enfants, qui exerait sa profession sans aucune vue de gain mme l'gard des riches , son entier
dsintressement et ses profondes connaissances dans son art lui concilient tous les curs.
Cependant la mort de Constance laisse l'empire romain tout entier au pouvoir de Julien que
l'histoire a stigmatis du surnom d'Apostat. Aussitt commence contre l'Eglise une guerre
outrance. La raction paenne s'attaque tout d'abord aux familiers de l'empereur dfunt : tous ceux
qui refusent de sacrifier aux nouveaux dieux perdent leur grade ou leur place.
L'amiti de l'empereur dfunt, le dvouement absolu de Csaire la foi catholique semblaient
autant de titres une glorieuse disgrce. Elle n'eut pas lieu cependant. Julien s'appliqua au contraire
de tout son pouvoir s'attacher le jeune praticien. Cette conduite de l'empereur semble une
inexplicable nigme pour qui se rappelle la haine particulire qu'il portait aux Cappadociens, jugs
par lui comme des barbares, intraitables dans leur attachement l'orthodoxie. Il est pourtant facile
d'expliquer les mnagements de l'empereur l'gard de Csaire : quelle gloire, en effet, ce serait
pour lui s'il gagnait ses ides, s'il russissait enlever la religion qu'il veut dtruire un homme
d'un aussi rare mrite, le fils d'un vque renomm et vnr dans toutes les Eglises d'Orient !
La nouvelle des tentatives de sduction dont Csaire tait l'objet de la part de l'autocrate abhorr
suscita un grand moi et une profonde douleur dans la famille de Nazianze. Le pre, le vieil vque,
considra la faveur du Csar pour son fils comme un outrage sa dignit d'vque catholique. On
rapporte qu'il ne daignait mme plus prononcer le nom de l'enfant prodigue. Quant la mre, on eut
soin de la tenir dans la plus grande ignorance de ce qui se passait : saint Grgoire de Nazianze nous
rapporte que, dans sa foi intransigeante, Nonna s'tait fait une loi de ne jamais donner la main des
infidles et mme de ne leur rendre aucune civilit ; que ft-il advenu, si jamais elle et appris qu'un
de ses enfants servait un apostat et un perscuteur ?
Les lettres alors frquentes que saint Grgoire envoie son frre, pour le persuader de quitter la
cour, nous rvlent combien son cur souffrait de la conduite ambigu de Csaire. Il lui crit le
dsespoir de leur malheureux pre, las de vivre sous les reproches quon lui adresse de toutes parts
son sujet. Il dpeint en termes mus le chagrin de toute la famille, le dshonneur que son attitude
fait rejaillir sur elle, la honte que devrait ressentir le fils dun vque en se voyant le favori dun
perscuteur. Dailleurs, pourquoi rester en service ? Les biens dj acquis ne permettent-ils pas de
vivre honntement et libralement ? Mais Csaire ne rpondait pas ; fort du tmoignage de sa
conscience loyale et pure, il conserva sa charge et demeura la cour.
Lempereur veut tenter un dernier moyen pour entraner le jeune mdecin dans lapostasie. Il lui
propose une confrence en rgle laquelle il se prpare lui-mme avec le plus grand soin, comme si
derrire Csaire il apercevait Grgoire et Basile eux-mmes. Puis, pendant plusieurs heures, en
prsence de sa cour assemble, dit M. De Broglie, il dploie tout ce que la nature avait mis en lui de
ressources desprit et de grce de langage. Mais Csaire avait tudi bonne cole ; il eut rponse
tout, djoua toutes les insinuations, tous les piges, rsolut tous les sophismes, et, soutenant sans
baisser les yeux le courroux du regard imprial : En un mot, dit-il, je suis chrtien et veux ltre
toujours.

Saint Csaire au chevet d'un malade.

Julien tait vaincu et l'on rapporte qu'il s'cria alors, dans ce langage d'hirophante, qu'en sa
qualit de grand pontife il aimait prendre : 0 l'heureux pre qui a de si malheureux enfants !
C'tait la rupture dfinitive ; Csaire rsigna sa charge et retourna Nazianze, exil plein de
joie, triomphateur non sanglant, plus illustre de la perte de ses honneurs que des plus grands
honneurs
Saint Csaire intendant de Bithynie.
La scne que nous venons de raconter eut lieu au moment mme o Julien partait en guerre
contre les Perses ; il y prit (363). Sa mort ramena Csaire la cour. L'empereur Jovien lui rendit
ses anciennes charges et l'admit dans son intimit. Un an ne s'tait pas coul qu'un nouveau matre
s'imposait l'empire, et, sous Valens, Csaire marchait rapidement dans la voie des honneurs. Ce
prince le nomma d'abord trsorier de ses domaines et, peu aprs, il lui demanda d'aller prendre
possession de l'intendance de Bithynie avec rsidence Nice.
Loin d'applaudir la fortune de Csaire, saint Grgoire et saint Basile voyaient avec dplaisir
ces nouveaux honneurs s'accumuler sur la tte de leur frre et ami. Valens tait un prince ennemi de
l'Eglise, tout entier dvou l'hrsie ; ses faveurs taient autant d'obstacles nouveaux se dressant
devant le but auquel les deux amis avaient comme jur d'amener tt ou tard Csaire : le retirer du
monde et le consacrer tout entier au service de Dieu. Grgoire surtout souffrait de voir une nature si
excellente et si leve prendre plaisir s'occuper des choses de ce monde, une me si noble
s'embarrasser des affaires de l'tat. De nouveau, ses lettres devinrent plus frquentes et plus
pressantes. Csaire, en croire les extraits que ses deux amis nous ont gards de ses rponses,
recevait fort bien leurs sages avis, promettait d'y songer srieusement, mais ne se pressait pas de les
mettre excution.

Tremblement de terre de Nice.


Un triste vnement dans lequel Csaire faillit prir devait terminer cette longue rsistance.
Le 11 octobre 368, un des plus violents tremblements de terre dont l'histoire ait fait mention
dtruisit de fond en comble la ville de Nice, ensevelissant sous les dcombres un nombre incal culable de victimes. Le palais habit par Csaire fut renvers comme les autres, et quand on retira le
fonctionnaire imprial de dessous les ruines il tait grivement bless. Cette terrible catastrophe
fournit Grgoire de Nazianze une occasion fort opportune de renouveler son frre ses dlicates
insinuations et de lui prcher la retraite.
Les frayeurs mmes ne sont pas inutiles aux sages, lui crivait-il. Tout homme qui chappe un danger
s'attache plus fortement celui qui l'a sauv. Ne soyons donc pas fchs d'avoir t compris dans la
catastrophe, mais soyons reconnaissants d'en avoir t dlivrs. Ne nous montrons pas autres pour Dieu, au
moment du pril, et autres aprs le pril, mais prenons la rsolution, o que nous soyons, de nous attacher
uniquement Celui qui nous a sauvs, en retirant notre estime aux petites choses d'ici-bas...

A son tour saint Basile, inform de l'vnement, crit Csaire il le fait en des termes peut-tre
plus pressants encore, parce que plus graves et plus contenus. Le but apparent de sa lettre est de
fliciter son ancien condisciple de sa dlivrance presque miraculeuse, mais le but rel est d'en tirer
les conclusions qui s'imposent.
Nous aurons beaucoup gagn, crivait-il, si nous sommes rsolus demeurer dans la disposition o
nous avons t au moment du pril. Alors s'est montre notre esprit la vanit de la vie ; nous avons
compris qu'il n'y a rien de solide dans les choses humaines. Nous avons senti en mme temps un repentir du
pass et nous avons promis de mieux servir Dieu l'avenir. L'imminence du danger nous a rendu la mort
prsente... Mais tu as contract une dette. Voil pourquoi, heureux de la grce que Dieu t'a faite et proccup
de l'avenir, j'ose te parler ainsi.

Csaire tait homme comprendre de pareils accents. Il reconnut le paternel avertissement de la


Providence ; les instances de son frre et de son ami l'murent profondment. Il rpondit qu'il
renonait au monde et tous les avantages que l'avenir lui promettait encore. Et, comme il l'avait
fait sous Julien, il brisa sa carrire et se prpara recevoir le baptme. Aprs quoi, il se retirait
auprs de ses parents, pour y mener, leur exemple, une vie toute dvoue Dieu.
Le baptme. Une sainte mort.
Aid par de tels matres, soutenu par de telles leons, le dernier fils de Grgoire l'Ancien et de
Nonna se donna tout entier l'uvre de sa perfection. L'ambition trop humaine, le seul dfaut qui
retenait jusqu'alors cette belle me loigne de la vraie saintet, l'preuve venait de la briser. A sa
place fleurissait dsormais une ambition toute chrtienne et toute cleste qui dirigeait les forces
vives de ce cur gnreux vers la possession du Bien suprme. On devine, ds lors, avec quelle
pit Csaire reut le sacrement rgnrateur. Il n'tait que tant d'ailleurs, car sa sant n'avait pu se
remettre compltement de la secousse reue. Dieu, dans sa misricorde l'endroit de cette me
choisie, se contenta de ce premier acte : il lui ouvrit le ciel dans les premiers jours de l'anne 369.
Csaire, peine g de 40 ans, mourut de la mort des Saints, sans doute dans une des bourgades
voisines de Nice, et sans avoir pu revoir sa famille.
Son testament faisait les pauvres hritiers universels de ses vastes domaines et indiquait son
frre Grgoire comme excuteur testamentaire. Cette charge occasionna ce dernier, d'un caractre
assez timor, bien des tracas, et il fallut que saint Basile, l'homme d'affaires et de gouvernement par
excellence, vnt au secours de son ami, mal l'aise dans ces questions pcuniaires.

Oraison funbre de saint Csaire par son frre saint Grgoire.


L'empereur lui-mme avait accept, sur la demande de la famille, de prendre sa charge le
transfert du corps du brillant mdecin Nazianze. Ses parents l'inhumrent de leurs propres mains,
dans le tombeau qu'ils s'taient prpars pour eux-mmes, dans une glise ddie des saints
martyrs. En cette circonstance, saint Grgoire de Nazianze pronona l'oraison funbre de son frre.
Pour tre compltement difi sur la conduite de Csaire, il faudrait lire en entier cet admirable
discours o, avec l'histoire de sa vie, l'orateur semble se complaire nous retracer les vertus qui
firent la saintet de cette existence mouvemente. Fidle observateur de ses devoirs de chrtien,
Csaire mrita, ds avant son baptme, le titre glorieux de confesseur de la foi. Chaste comme une
vierge, par son dsintressement et sa charit pour les pauvres, il se faisait, de ceux qui le
frquentaient, autant d'amis. Vers la fin de son discours, saint Grgoire s'adresse directement son
frre, lui fait les plus touchants adieux, et lui promet que, chaque anne, on lui rendra des honneurs
solennels, mme dans la postrit. Cette prdiction fut accomplie, et l'Eglise, se basant sur les
tmoignages du grand vque qui assure, en maints endroits, avoir vu Csaire au milieu des
phalanges des Saints, l'inscrivit en son martyrologe au jour du 25 fvrier. Les Grecs l'honorent le 9
mars.
A.E.A.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de fvrier (Paris et Rome, 1865). Dom Cellier, Histoire
gnrale des Auteurs sacrs. P. Allard, Histoire de saint Basile (Paris, 1899). Pomes, lettres, discours
de saint Grgoire de Nazianze. Lettres de saint Basile. (V.S.B.P., n 1356.)

SAINT VICTOR DE PLANCY


Prtre et solitaire (VIe ou VIIe sicle).
Fte le 26 fvrier.

Le nom de Victor qui, en latin, signifie le Vainqueur ou le Victorieux , a t port par


un trs grand nombre de Saints : en effet, les divers rpertoires des Acta Sanctorum n'indiquent pas
moins de cent quarante trois personnages, de toutes conditions. Saint Victor de Plancy, ainsi appel
parce qu'il vivait dans le voisinage de la paroisse de ce nom, qui est situe dans le diocse de
Troyes, est beaucoup plus connu que la plupart d'entre eux, bien que l'on ignore si son existence sur
cette terre remonte au VIe ou VIIe sicle.
Par erreur, on a vu parfois en lui un moine Cistercien, alors qu'il a vcu cinq sicles au moins
avant la fondation de l'Ordre de Cteaux, ou encore un Bndictin de Montiramey, parce que,
comme on le verra, son corps a repos plus tard dans l'glise de ce monastre. Sa notorit lui vient
non seulement de ce qu'il a eu son biographe une poque trs lointaine, mais encore et surtout de
ce qu'il a t clbr, en prose et en vers, dans des conditions que nous relatons plus loin, par un
grand Saint qui n'est autre que saint Bernard. Au surplus, il n'existe pas d'autre source originale au
sujet de l'ermite de Plancy, sauf en ce qui concerne son culte, et le biographe d'aujourd'hui ne peut
faire mieux que de suivre pas pas les donnes du biographe d'autrefois dont s'inspira l'illustre
Abb de Cteaux.
Naissance de saint Victor. Education clricale.
Victor naquit au diocse de Troyes. Son biographe atteste qu'il justifia ce nom longtemps avant
sa naissance, et que le dmon, qui avait pris possession du corps d'un homme, laissa exhaler cette
plainte :
- 0 Victor, Saint de Dieu, pourquoi nous tourmentes-tu alors mme que tu n'as pas encore vu le
jour ?
Quelque temps aprs sa naissance il reut le baptme, et comme il avait t repos dans son
berceau ses parents virent l'clat de ses traits que l'Esprit-Saint habitait en lui. Il grandissait peu
peu, mais dj sous les traits d'un petit enfant, il montrait l'attachement d'un vieillard pour la science
de Dieu. En mme temps qu'il se livrait l'tude, il pratiquait le jene et l'oraison et donnait
constamment son repas aux pauvres. Les connaissances profanes n'avaient point grand attrait pour
lui il leur prfrait la science des choses divines, et sa plus grande joie tait de rpandre autour de
soi les paroles de l'Ecriture Sainte et les enseignements du Christ. Lorsqu'il eut atteint l'ge requis, il
reut les premiers ordres de la clricature, et enfin le diaconat et la prtrise. Peu de temps aprs, il
quitta ses parents et se rendit sur le territoire d'Arcis-sur-Aube, et l il se fixa sur un domaine
nomm Saturniacus ; il s'y attira l'affection des habitants les plus minents et de toute la population.
Et cependant, retir nuit et jour dans sa cellule, il se livrait sans relche la prire et aux
mortifications, intercesseur efficace pour obtenir le pardon et la rmission des pchs.
Visite royale. la multiplication du vin.
Chtiment et repentir d'un voleur.
Tandis qu'il vivait de la sorte, le roi des Francs, d'aprs les uns, Chilpric (.. 584) ; d'aprs
d'autres, Clotaire II (..628), moins que ce ne ft Childric II (..673), vint chasser dans la rgion et
se trouva sous les ombrages des rives de la Seine avec des cavaliers. Ayant entendu vanter les vertus

de l'homme de Dieu, le prince se dirigea tout joyeux vers la modeste demeure du solitaire. Celui-ci,
qui avait eu connaissance de la visite des chasseurs, se hta leur rencontre.
Le prince, arriv prs de l'homme de Dieu, l'embrassa avec respect. Alors, le solitaire prit la
parole en ces termes :
- Si Votre Majest ne ddaigne pas l'humilit de ma demeure, qu'elle veuille entrer dans la
maison de son serviteur.
Cette invitation fut accepte ; aussitt, Victor dit un enfant :
- Donne-moi le vase dans lequel tu apportes ordinairement le vin.
Et cet ordre ayant t excut, comme le vase tait peu prs vide, le prtre fit cette prire :
O Dieu, qui par votre puissance l'emportez sur tous les rois ; qui avez suspendu le ciel au-dessus de la
terre et l'avez orn d'astres varis, semblables de magnifiques pierres prcieuses ; qui avez voulu que ma
mre me donnt le jour et que je vinsse confesser votre nom, bnissez ce vase, remplissez-le d'une rose
cleste ; et de mme que nos pres, dans le dsert, ont t rassasis de la manne, faites que nous soyons
remplis du don de votre bndiction.

Il traa alors le signe de la croix, et aussitt le vase se trouva rempli d'un vin d'un got plus
doux que le miel. Or, le roi en but, et derrire lui les membres de son escorte ; aprs ce prodige, qui
rappelle celui des noces de Cana, les cavaliers continurent leur route.
Voici encore un miracle entre plusieurs autres un jour, Victor envoya des ouvriers semer du bl
dans un champ ; l'un de ces travailleurs, pouss par la tentation, creusa un trou dans le sol et y
enfouit, avec l'intention de l'y reprendre pour soi-mme, une quantit de bl d'environ deux
boisseaux. Aussitt le dmon s'empara du voleur, et celui-ci semblait vomir des flammes. L'homme
de Dieu, tmoin du fait distance, se hta de librer d'un signe de croix le malheureux ; celui-ci,
repentant, ne fut pas moins prompt restituer le bien mal acquis.
Visions de saint Victor.
Une nuit, aprs avoir accord un peu de repos son pauvre corps bris par les jenes, la prire
sans fin et les privations, Victor s'tait lev au milieu des tnbres et prostern sur le sol, abm dans
l'oraison. Lorsqu'il se redressa, il vit le ciel entr'ouvert ; la croix du Seigneur y brillait avec l'clat de
l'or ; des pierres prcieuses y tincelaient. Alors le solitaire entendit une voix qui disait :
- Vous voyez les mes des Saints qui par amour pour le Christ ont teint leur robe dans le Sang
de l'Agneau.
Saisi de terreur, il tomba de nouveau la face contre terre, glorifiant le Seigneur qui lui avait
dvoil les clestes secrets. A partir de ce jour, il demeura enferm dans sa cellule, et, tandis qu'il
refusait d'avoir tout contact mondain avec le dehors, de nombreux malades recouraient lui et en
obtenaient leur gurison. Le serviteur de Dieu parvint un ge trs avanc. Une magnifique
chevelure blanche ajoutait son air vnrable ; la perfection de sa charit tait telle que, malgr son
mpris des choses extrieures, les hommes les plus attachs aux biens de la terre l'affectionnaient
eux-mmes d'une faon particulire.
Saint Victor Cupidiniacum. Ses prdications.
Sa mort.
Victor avait un fils spirituel de haute naissance, lequel habitait un domaine appel
Cupidiniacum, et que l'on a identifi avec Queudes, dans le canton de Czanne. Ce personnage, que
le saint prtre avait lui-mme baptis, supplia celui-ci de venir sur son domaine, toute sa famille
dsirant ardemment recevoir la visite du saint vieillard. Tels taient les souvenirs qui liaient ce
dernier au seigneur de Cupidiniacum, que Victor ne voulut pas se drober et se mit en route ; ses

htes vinrent sa rencontre et le reurent avec une vritable allgresse.


Malgr la richesse dont il se voyait entour, le solitaire ne voulut rien changer son genre de
vie ; c'tait la mme pratique des mortifications : il ne prenait de nourriture que le soir, n'accordant
ses membres fatigus par l'ge que quelques instants de repos. Une nuit, selon son habitude, il s'tait
lev, et jusqu' l'aube il avait rcit les psaumes et les hymnes de l'Office. Au matin une foule
d'hommes accoururent pour l'entendre parler des choses de Dieu. Comme l'entretien se prolongeait,
l'heure de la messe tait arrive, et chacun se htait vers l'glise. Pendant ce temps, Victor, l'me
pleine de splendeurs qu'il venait d'voquer, s'arrta, et voil que tout coup il entendit les churs
des anges qui rcitaient l'oraison dominicale. Le saint prtre, frapp de stupeur, inclina la tte et il se
frappa la poitrine deux mains en disant :
- Hlas ! Pauvre de moi ! Bien que j'en sois indigne, Seigneur Jsus, j'ai entendu de mes
oreilles, rcite par la voix des anges, la prire que vous avez vous-mme enseigne vos
disciples !
Et aprs cette exclamation, il dit simplement :
- Retournons la maison, car les divins mystres sont dj termins dans les cieux.
La pense de la gloire humaine n'effleura point son esprit, au souvenir de ce qu'il avait entendu ;
tout au contraire, il considrait avec tonnement et avec humilit la bont de Dieu son gard. Or,
ceux qui taient l passrent avec lui le reste du jour. Le lendemain, laissant toute cette foule en
parfaite sant, il regagna avec joie sa cellule. Il mourut le 26 fvrier, aprs avoir sem des bienfaits
sans nombre, et son corps reut comme il convenait une spulture honorable, Saturniacus, dont
l'emplacement correspond peut-tre celui qu'occupe une chapelle appele communment la
Pnitence Saint-Victre et qui est situe entre Arcis-sur-Aube et Plancy, mais beaucoup plus prs de
cette dernire localit.
Dlivrance miraculeuse d'un prisonnier.
Un oratoire plus ou moins somptueux abritait ses restes ; des solliciteurs venaient demander des
grces l'ermite dont le nom tait rest en vnration.
Le biographe rapporte l'intercession de saint Victor la dlivrance miraculeuse d'un prisonnier.
Il s'agit d'un homme qui, accus de vol, fut enferm dans la citadelle d'Arcis et jet dans un cachot.
Le serviteur de Dieu lui apparut, toucha de son bton l'ensemble des chanes du prisonnier. Celui-ci,
veill en sursaut, sentit qu'une puissance surnaturelle avait opr en lui, car les chanes qui
gnaient les mouvements de ses mains et de son cou taient tombes ; seules taient restes les
chanes qui entravaient ses pieds. Il se demandait que faire, lorsque la pense lui vint de chercher
asile la chapelle du Saint, avec l'espoir de voir tomber leur tour les chanes de ses pieds.
Le gardien de la prison dormait alors profondment d'un sommeil pesant o l'on peut voir une
intervention surnaturelle. Le captif, se levant, s'efforait de marcher, mais ses pas taient mal
assurs. Cependant, la porte s'tant trouve ouverte, il saisit in javelot sa porte et s'avance d'abord
avec peine, le corps recourb ; bientt il se sent revenir la sant et, dsormais, aucun obstacle ne
peut arrter cet homme dlivr par la puissance divine. Et, en effet, au milieu de la nuit il parcourt
une distance de six mille pas, avec autant de rapidit qu'en d'autres temps il et parcouru seulement
la distance dun stade, et il semblait que la main dun ange soutnt sa marche.
Et comme il arrivait dans latrium de lglise, au moment mme o il en touchait les portes, les
entraves de ses pieds se brisrent et toutes ses chanes furent rduites en pices ; il montra au peuple
merveill cet instrument qui peu dinstants auparavant le tenait immobile au fond de son cachot.
Le tombeau de saint Victor, dit en terminant lancien biographe, a vu beaucoup dautres
miracles, mais lauteur ne les prcise pas davantage. En 837, les restes vnrs du solitaire furent
transfrs dans un monastre bndictin situ quatre lieues de Troyes et fond par lAbb
Adremar, do son nom de Monasterium arremarense, devenu en franais Montiramey.

A la prire de saint Victor, un vase se remplit de vin.

La glorification de saint Victor par saint Bernard.


Au XIIe sicle, un Abb de ce mme monastre, Guy, crivit saint Bernard, le priant de
composer, pour la fte du saint ermite, un texte latin destin le glorifier. A la lettre en question
tait joint le texte, dont on a pu lire plus haut la traduction quelques dtails prs ; texte qui, publi
jadis pour la premire fois par Nicolas Camuzat, chanoine de l'glise de Troyes, a aussi trouv place
dans les Acta Sanctorum. Saint Bernard rpondit favorablement et avec ampleur cette requte ;
son envoi tait accompagn d'une bonne lettre, prcieuse d'autre part en raison des conseils qu'elle
donne sur le chant d'glise en gnral, et dont voici quelques passages.
Vous me demandez, mon bien cher Abb Guy, et avec vous vos Frres, de composer quelques textes qui
puissent tre lus solennellement ou chants en la fte de saint Victor dont le trs saint corps repose prs de
vous... J'ai donc excut ce que vous avez demand. Je veux dire j'ai ralis ce qui a pu venir non pas selon
votre dsir, mais sous ma main, d'aprs mes possibilits, non d'aprs votre volont. En conservant toutefois
la vrit des crits anciens que vous m'aviez transmis au sujet de la vie du Saint, j'ai compos deux sermons,
qui sont dans mon style donn pour ce qu'il vaut ; j'ai fait attention autant que je le pouvais ne pas les
rendre obscurs par la brivet ni ennuyeux par la prolixit. Voici maintenant pour ce qui est du chant : j'ai
compos une hymne, en ngligeant le mtre pour ne pas nuire au sens ; j'ai dispos leur place douze
rpons avec vingt-sept antiennes, ajoutant un rpons que j'ai destin aux premires Vpres, et deux autres,
assez brefs, chanter le jour mme de la fte, d'aprs votre coutume rgulire, le premier Laudes, le
second Vpres.

En terminant, Bernard rclamait pour rcompense les prires de la communaut.


Des deux sermons composs en la circonstance par le grand Docteur de l'Eglise, les
Bollandistes ont reproduit en entier seulement le premier ; on y trouve, en effet, disent-ils, plus de
donnes historiques que dans le second, lequel, en retranchant peu de chose, pourrait s'appliquer
n'importe quel saint confesseur. Cette rflexion est juste, mais les dtails historiques du premier

sermon sont prcisment emprunts au rcit que Guy de Montiramey avait communiqu saint
Bernard. Bien que trs gnral, le second sermon contient un enseignement utile et consolant : il
rappelle, en effet, aux chrtiens que les Saints, loin de nous oublier, vivent bien rellement prs de
nous :
(Victor) n'a pas revtu pour lui le vtement de la gloire pour s'envelopper dans l'oubli de notre misre et
de sa propre misricorde. Ce n'est pas une terre d'oubli qu'habite l'me de Victor ; ce n'est point une terre de
labeur, dans laquelle il doive tre occup ; ce n'est pas enfin la terre : c'est le ciel. Est-ce que la demeure
cleste refroidit les mes qui y sont admises ? Les prive-t-elle du souvenir ? Les dpouille-t-elle de la piti ?
Mes frres, l'tendue du ciel dilate les curs au lieu de les resserrer ; elle rjouit les mes au lieu de les
attrister ; elle ne contraint pas les affections, elle les dveloppe. A la lumire de Dieu, le souvenir est
rassrn ; il n'est point obscurci... Ceux qui sont venus d'entre nous peuvent-ils nous oublier, et pourraientils ne pas compatir des souffrances qu'ils ont prouves ? Eux qui ne ressentent plus les douleurs
connaissent cependant les ntres ; et aprs s'tre arrachs de grandes tribulations, comment pourraient-ils
ne pas reconnatre l'tat dans lequel ils se sont trouvs ?...

Les trois hymnes sont composes sur le rythme, bien connu depuis Horace, de l'hymne Iste
Confessor. On en trouve le texte, avec une antienne et une oraison, dans les Acta Sanctorum ; la
Patrologie de Migne contient la fois la lettre de saint Bernard Guy de Montiramey, les deux
sermons, et les textes liturgiques au complet.
Voici, part la doxologie, c'est--dire la strophe finale en l'honneur de la Sainte Trinit, la
traduction de l'hymne des premires vpres :
L'existence de Victor, clatante par ses mrites, prsente, afin que nous l'imitions, un homme vivant sur
la terre, mais qui n'est pas de la terre, et qui semble nous tre donn du ciel.
C'est le Christ qui a vcu en lui, et non point lui-mme. Cet homme cleste s'est offert comme un miroir
de vie chrtienne ceux qui sont morts au monde et il cherche des imitateurs.
Ayant embrass un tat plus minent, Victor a brill par la forme de sa saintet, conservant pure et sans
corruption une vertu qui est sa gloire.
C'est pourquoi il a mrit d'avoir des visions de Dieu et de voir le ciel s'entrouvrir sous ses yeux : car
les clestes visions ne sont offertes qu' de chastes regards.

L'invitatoire des Matines est un pieux jeu de mot sur le sens du nom de Victor ; saint Bernard
nous engage nous rjouir de la victoire que Victor a remporte sur le monde, afin que nous soyons
nous-mmes victorieux notre tour. Quant l'hymne qui suit, elle fait surtout allusion la glorification de saint Victor avant sa naissance, la terreur qui, pour ce motif, s'empare des dmons la vue
de sa mre. Enfin, dans l'hymne des vpres, deux strophes rappellent le miracle du vin obtenu par le
saint prtre en faveur de son royal visiteur, et une autre, le miracle du voleur tourment par le
dmon. Citons encore l'antienne de Sexte qui se termine d'une manire si priante :
Celui qui a remport la victoire a t reu dans le sein de Dieu qui lui avait insuffl son Esprit dans le
combat ; vous qui tes partout, inspirez-lui, Dieu, de songer aux malheureux ; lorsqu'il vous supplie pour
les malheureux, Dieu, accueillez sa prire ; et lorsqu'il intercde pour les malheureux, Dieu, exaucez-le.

Le culte de saint Victor au diocse de Troyes et en Espagne.


Au dbut de la Rvolution, les reliques de saint Victor avaient t transfres de Montiramey
Arcis-sur-Aube ; elles sont revenues par la suite Montiramey, o elles continuent tre vnres
en l'glise paroissiale. Autrefois, de nombreux plerins venaient le prier le 11 octobre en souvenir
de la translation de ses restes. Plusieurs glises de la rgion, notamment celles de Chervey, Neuville
et Prugny, possdent aussi des reliques du Saint. La paroisse de Plancy semble avoir conserv une
dvotion particulire envers le saint prtre qui est sa plus pure gloire.

Les Espagnols, depuis plusieurs sicles, continuent, vnrer saint Victor comme un Saint de
leur pays, qui aurait men la vie rmitique prs de la roche de Aljar, dans la province de Huelva,
en un lieu o la Trs Sainte Vierge est honore sous le vocable de Notre-Dame des Anges ;
d'Espagne, son corps, disent-ils, aurait t par la suite transfr en France.
L'identit du personnage est bien certaine ; la date de la fte concide ; c'est galement de saint
Bernard que s'inspire un dvotionnaire en l'honneur du saint ermite publi en 1927. En ralit, cela
vient d'une erreur d'interprtation d'un texte : l o il faut lire Arcis, dans l'Aube, les Espagnols ont
vu Arcilas, en Btique ; cependant, les Bollandistes ont dclar depuis longtemps que cette opinion
ne peut se soutenir avec vraisemblance.
Blaise Lezen.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de fvrier (Paris et Rome, 1865). S. Bernardi, Abbatis Ii
Clarae-Vallensis, Opera omnia, t. I et II, Migne, t. 182 et 183 (Paris, 1854). J. Collin De Plancy et abb E.
Darras, Grande Vie des Saints, t. IV (Paris, 1878). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. III (Paris,
1897). La reina de Los Angels de Alajar (Nrida, 1927).

...............

PAROLES DES SAINTS


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Le Christ veut nous nourrir.


Jsus-Christ ne peut souffrir que ses enfants reoivent leur nourriture d'autres que de lui. Il nous
nourrit lui-mme de sa propre chair, il nous incorpore avec lui. Ne demeurons donc pas dans
l'insensibilit aprs avoir reu des marques d'un si grand honneur et d'un si prodigieux amour. Vous
voyez avec quelle imptuosit les enfants prennent le sein et avec quelle avidit ils se nourrissent du
lait de leur mre. Imitons-les en nous approchant avec joie de cette table sacre, courons-y avec plus
d'ardeur et d'empressement pour attirer dans nos curs la grce de son Esprit-Saint et que la plus
sensible de nos douleurs soit d'tre privs de cette nourriture cleste.
Saint Jean Chrysostome.
(Commentaire sur S. Matthieu.)

La charit.
Oh ! Que la charit est un grand trsor ! Car si elle nous manque, le reste est inutile ; et si nous
l'avons, le reste ne peut nous manquer.
Saint Prosper.
(Sermon CCCXXVII)

SAINT LANDRE
Evque de Sville (vers 550-603).
Fte le 27 fvrier.

Il n'existe pas de biographie ancienne de saint Landre, vque de Sville, dont il est aussi l'un
des patrons. Ce que nous connaissons de lui est emprunt des passages des crits d'Isidore de
Sville, de saint Grgoire le Grand, qui l'honora de son amiti, enfin de saint Grgoire de Tours et
de quelques autres historiens.
Une famille de Saints.
Landre, qui devait tre le vritable aptre des Goths d'Espagne, naquit avant l'an 550
Carthagne, d'une famille aussi noble par la vertu que par le sang. Il tait l'an de quatre enfants
que l'Eglise tous placs sur les autels ; saint Fulgence fut vque d'Ecija, en Espagne ; saint Isidore succda son frre an sur le sige piscopal de Sville ; sainte Florentine passe pour avoir
t suprieure de cinquante monastres. Plusieurs y ajoutent la princesse Thodosia, pouse de
Lovigild, roi des Wisigoths d'Espagne et mre de saint Hermngild, roi et martyr (.. 585).
Le pre de Landre, Svrien, tait de la province de Carthagne. Son dpart de la ville du
mme nom pose plusieurs problmes qui ont exerc la sagacit de Dom Paul Sjourn, en tte d'une
tude sur le rle d'Isidore dans l'histoire du droit canonique. Il semble que Svrien fut contraint de
s'expatrier au milieu du VIe sicle ; du moins on peut interprter dans ce sens la lettre mue que
Landre adressa sa jeune sur Florentine, et dans laquelle il lui parle de cette patrie dsole qu'il
ne faut plus songer revoir . Nous empruntons en grande partie la traduction de cette lettre
l'crivain Bndictin.
Je t'en prie, ma sur Florentine, par la bienheureuse Trinit de l'unique Divinit, toi qui es sortie de ton
pays et de ta parent avec Abraham, ne va pas avec la femme de Loth regarder en arrire... Ne te laisse pas
tenter par la pense de revenir jamais au sol qui t'a vue natre. Dieu ne t'en aurait pas chasse s'il avait voulu
que tu y demeurasses. Mais c'est parce qu'il a vu que ce dpart devait servir ton dessein (de te faire
religieuse) qu'il t'a arrache aux Chaldens comme Abraham, et il t'a retire, comme Loth, de Sodome. Aussi
bien j'avoue moi-mme mon erreur, j'ai souvent parl notre mre commune, dsirant savoir si elle voulait
retourner au pays. Mais elle, qui savait en tre sortie par la volont de Dieu et pour son salut, prenait Dieu
tmoin, disant qu'elle ne voudrait point en ce moment voir cette patrie qu'elle ne la reverrait jamais. Et elle
ajoutait en versant beaucoup de larmes : L'exil m'a fait reconnatre Dieu : je mourrai exile, et jaurai ma
spulture l o j'ai reu la connaissance de Dieu.

On peut supposer que les parents de Landre et de Florentine furent chasss par les Byzantins
en 554. On s'expliquerait ce dur traitement inflig une famille hispano-romaine en supposant que
Svrien remplissait une fonction publique au nom du roi arien des Wisigoths, ce qui se
comprendrait particulirement bien si Svrien lui-mme et sa femme appartenaient l'arianisme.
Celle-ci se serait convertie en s'exilant Sville dans un milieu catholique ; mais elle pouvait
redouter une rechute en retrouvant Carthagne ses biens et son entourage. En rsum, voici ce que
l'on peut affirmer sur la famille de Landre : elle appartenait par ses origines Carthagne, elle professait, au moins partir d'une certaine date, la religion catholique, et les noms de ses membres
taient des noms romains ; enfin, il est extrmement probable qu'elle appartenait l'lment
hispano-romain de la population.

Loin du monde.
Landre, dans sa jeunesse, s'adonna avec tant de zle et de pit la vertu et aux sciences
sacres, qu'on le tenait pour l'homme le plus clair et le plus loquent de son temps. Par la force et
la solidit de ses raisons, et aussi par une douceur laquelle rien ne rsistait, il jetait facilement la
persuasion dans l'me de ses auditeurs. Mais, redoutant le monde et ses vains attraits, il rsolut de se
donner plus intimement Dieu, et se retira dans un monastre de Sville. L, il prit l'habit religieux
et s'appliqua avec plus d'ardeur que jamais l'tude et la vertu. Mais Dieu ne l'avait conduit dans
cet asile que pour le prparer dans le silence du clotre aux grandes luttes qu'il lui tait rserv de
soutenir sur un thtre plus clatant.
Saint Landre est lu vque de Sville.
Voyage Constantinople.
La renomme de Landre s'tait rpandue dans toute l'Espagne ; aussi, le sige piscopal de
Sville tant venu vaquer, le clerg et le peuple, d'une commune voix, l'acclamrent comme
pasteur en 579. L'heure de la lutte avait sonn pour lui ; mais fort de la grce qu'il avait puise dans
sa retraite, il mit la main l'uvre avec une fermet inbranlable. Au moment o l'Eglise de Sville
fut confie Landre, Lovigild tait roi des Wisigoths d'Espagne ; toutes les faveurs de ce prince
taient pour les ariens. Cependant, son fils Hermngild, n d'un premier mariage avec Thodosia,
avait pous la princesse Ingonde, fille de Sigebert 1er, roi d'Austrasie, et de Brunehaut (579). Sur
l'ordre de son pre, il tait venu s'installer Sville avec sa jeune femme qui tait catholique. Son
influence et celle de l'vque Landre, qui tait peut-tre, nous lavons dit, le parent du jeune
prince, dterminrent celui-ci recevoir le baptme (580).
Cette nouvelle mit le roi en fureur. Pour chapper au pril de mort qui le menaait, Hermngild
rsolut de faire appel au secours des Byzantins qui avaient encore des possessions dans la
pninsule, et, cette fin, il envoya l'vque de Sville Constantinople prs de l'empereur Maurice.
Landre rencontra dans cette ville un moine nomm Grgoire, charg par le Pape Plage II de venir
traiter des intrts de Rome et de l'Italie et qui devait bientt lui-mme illustrer la chaire apostolique
sous le nom de saint Grgoire le Grand. Entre eux deux se forma une tendre et persvrante amiti.
Plus tard, quand saint Grgoire fut mont sur le sige de saint Pierre, il ddia l'vque de Sville
son Livre des Morales, ou Commentaire de Job, qu'il avait compos sa prire.
Martyre de saint Hermngild. Perscution contre les catholiques.
La dmarche de Landre ne rencontra pas tout le succs espr. En effet, Lovigild avait dj
dclar la guerre son fils. Sans doute, de Constantinople, l'empereur Maurice avait bien ordonn
quelques troupes grecques qu'il entretenait dans la pninsule de prendre le parti d'Hermngild,
mais elles ne surent point rsister l'attrait de l'or, et quand vint le jour du combat, elles trahirent.
lchement le jeune prince qu'elles avaient mission de dfendre. Hermngild, abandonn par les
siens, se rfugia dans une glise, comme dans un asile sacr, se flattant de pouvoir apaiser la colre
de son pre. Pendant qu'il tait prostern au pied de l'autel, son frre Rcarde vint, au nom du roi,
lui promettre sa grce, s'il voulait faire sa soumission. Confiant dans cette promesse, le jeune prince
vint se jeter aux pieds de Lovigild ; mais ce pre dnatur, qui avait jur la perte de son fils, le
dpouilla des insignes de la royaut laquelle il l'avait autrefois associ, et le fit jeter dans une
troite prison. Hermngild y demeura trois ans, toujours inbranlable dans sa foi. Il se couvrit le
corps d'un cilice, et chercha sa force dans la prire et la pnitence. A l'approche des solennits
pascales, ayant refus de recevoir un vque arien qui l'invitait une communion sacrilge, il eut la

tte tranche par ordre de son pre, le 13 avril 585. L'Eglise l'honore en ce jour comme martyr.
Lovigild, de pre devenu bourreau, ouvrit alors une perscution plus violente que jamais contre
l'Eglise d'Espagne, bannissant les vques qui en taient les colonnes vivantes. Les premiers exils
furent Landre et son frre Fulgence, que le tyran accusait d'avoir favoris les rsistances de son
fils.
Saint Landre en exil. Ses crits.
Lovigild croyait avoir pour toujours aboli la religion catholique dans son royaume ; mais du
sein de leur exil, les gnreux pasteurs, spars de leur troupeau, ne cessaient pas de lui prodiguer
les soins les plus vigilants, malgr la distance qui les en sparait. Une telle union s'tait faite entre
l'me du pasteur et celles de ses ouailles que rien ne pouvait rompre ces nuds de la charit.
Landre, en particulier, ne cessait de lutter ; toujours sur la brche, au premier rang, il ne laissait
aucun repos aux hrtiques qu'il harcelait de ses coups redoubls. Il composa cet effet deux
ouvrages contre les ariens et les rpandit par toute l'Espagne, afin de faire connatre la religion
chrtienne aux ignorants et de ramener la foi catholique ceux qui avaient eu la faiblesse d'embrasser l'hrsie. Il crivit aussi un trait de l'Institution des vierges et du mpris du monde, qu'il
adressa sainte Florentine, sa sur. Celle-ci lui avait autrefois demand quelle succession il lui
laisserait en mourant, et Landre, ne trouvant rien sur la terre qui ft digne de cette grande me, lui
avait conseill de prendre Jsus-Christ pour son unique trsor et de consacrer Dieu sa virginit.
On aime recueillir dans les crits du Saint les traces de son affection et de sa fraternelle
sollicitude.
Ne cherche pas, disait-il sa sur en jouant sur le nom de leur pieuse mre, Turtur ce mot signifie en
latin tourterelle qui avait elle aussi termin sa vie dans le clotre, ne cherche pas t'envoler du toit o la
tourterelle dpose ses petits. Tu es fille de l'innocence et de la candeur, toi qui as eu la tourterelle pour mre.
Mais aime encore plus l'Eglise, cette autre tourterelle mystique, qui t'engendre tous les jours Jsus-Christ.
Repose ta vieillesse sur son sein, comme tu dormais autrefois sur le cur de celle qui soigna ton enfance...
Ah ! Sur bien-aime, comprends donc l'ardent dsir qui enflamme le cur de ton frre de te voir unie
au Christ !... Tu es la meilleure partie de moi-mme... Malheur moi si un autre allait drober ta couronne !
Tu es mon boulevard auprs du Christ, mon gage chri, mon hostie sainte, par laquelle je mriterai de sortir
de l'abme de mes pchs.

Rappel de saint Landre. Rcarde devient catholique.


La dernire heure de Lovigild tait venue, et, l'approche des jugements de Dieu, le cur du
tyran se troubla ; le sang qu'il avait fait verser tait sans cesse devant ses yeux, et de cruels remords
torturaient son me. Dans cette angoisse, il prit le meilleur parti, et, demandant pardon Dieu, il
s'effora de rparer ses fautes. Landre fut rappel de l'exil, et le roi mourant lui remit le soin de son
fils Rcarde ; il le supplia de veiller sur lui et de le diriger comme il l'avait fait pour Hermngild.
D'autre part, il recommanda son fils de suivre en tout les conseils du saint vque. Rcarde
n'oublia pas les sages avis du mourant, et son premier soin, ds son arrive au trne, fut de se faire
instruire par Landre de la foi catholique ; il en reconnut la vrit et demanda le baptme. Son
exemple fut bientt suivi par toute la nation des Wisigoths, qui embrassrent le catholicisme.
Saint Landre au concile de Tolde.
Pour affermir cette conversion de tout un peuple, Rcarde runit en Concile les vques des
pays soumis son autorit, l'Espagne et la Gaule narbonnaise. Cette assemble se tint Tolde.
Landre semble y avoir jou un rle prpondrant ; il fut aid dans sa tche par le bienheureux

Eutrope, alors Abb d'un monastre, et plus tard vque de Valence. L'assemble s'ouvrit le 1 er mai
589.
Le roi tait prsent et proposa de rendre grces Dieu de la conversion de nombreuses personnes la
foi orthodoxe. Il lut ensuite une dclaration compose par lui. Elle contenait la foi orthodoxe au sujet du Fils
et du Saint-Esprit, sans oublier le Filioque ; elle disait ensuite la perscution de la foi orthodoxe en Espagne,
et le retour du roi l'Eglise universelle. Il avait engag tout son peuple faire de mme. La clbre et
magnifique nation des Goths, dit-il, avait, en parfaite intelligence avec lui, pris part la communion de
l'Eglise catholique. Il avait aussi gagn la vrit les Suves qu'il avait soumis, et qui avaient t infects
d'hrsie par Lovigild. Le devoir des vques tait maintenant d'instruire ces peuples ; quant lui, il avait
runi ce Concile afin de lui donner des preuves de son orthodoxie. Il anathmatisait donc Arius et sa
doctrine, et reconnaissait les Conciles de Nice, de Constantinople, d'phse et de Chalcdoine, de mme
que les Conciles de tous les vques orthodoxes qui n'avaient pas dvis de la foi de ces quatre grands
Conciles. Il ajouta sa dclaration les professions de foi de Nice, de Constantinople et de Chalcdoine,
donna la formule de Constantinople avec ces mots : ex Patre et Filio procedentem, et souscrivit ce document
avec la reine Bada. Le Concile rpondit cette communication par des acclamations en l'honneur de Dieu et
du roi, et il engagea les vques goths nouvellement convertis, les clercs et les nobles, mettre, eux aussi,
une profession de foi.

Les vques goths dont il est fait mention taient des ariens rentrs dans le sein de l'Eglise.
Vingt-trois anathmes furent prononcs par l'assemble contre les partisans d'Arius et contre ceux
qui rejetaient la foi des quatre grands Conciles indiqus plus haut.
Le procs-verbal fut sign en premier lieu par Rcarde et aprs lui par soixante-quatre vques
et par les sept clercs reprsentant d'autres vques.
A la vue de ce miracle de la grce qui avait transform en si peu de temps tous les curs,
Landre ne pouvait contenir les transports de sa joie : Nos perscuteurs d'autrefois, s'criait-il
dans le discours qui termina le Concile, sont devenus, par leur conversion, notre couronne.
Tressaille d'allgresse, rjouis-toi et chante, sainte Eglise de Dieu ! Lve-toi dans la splendeur de
ton unit, corps mystique de Jsus-Christ ! Revts-toi de force dans la jubilation des triomphes,
parce que tes larmes ont t changes en joies, tes habits de deuil en vtements de gloire. Ne pleure
plus la mort de tes enfants immols ; il t'en revient d'autres par centaines de mille. Ceux-l furent la
semence, ceux-ci sont la moisson. Et, jetant son regard dans l'avenir, il ajoutait : Et ce qui se
passe parmi nous se ralisera dans tout l'univers. Le monde entier est fait pour croire au Christ et
pour s'identifier dans l'unit de la catholique Eglise. S'il est encore, dans de lointaines contres, des
races barbares que le rayon du Christ n'ait point illumines, leur jour viendra, et elles croiront.
Plus que tout autre, l'vque de Sville avait contribu ce triomphe de la foi ; aussi mrita-t-il
le glorieux surnom d'aptre de la nation gothique.
L'amiti d'un grand Pape pour un grand vque.
Grgoire le Grand reut ces heureuses nouvelles au commencement de son pontificat. Il se hta
de rpondre Landre pour le fliciter et se rjouir avec lui :
J'ai reu, disait-il, votre lettre que je reconnais avoir t dicte par l'abondance de votre charit. C'est
dans votre cur que vous avez tremp votre plume. Les gens sages et honntes qui l'ont entendu lire ont t
sur l'heure mus jusqu'au fond de leurs entrailles. Chacun s'est mis vous tendre la main de l'amour.

Puis il se recommanda humblement aux prires de l'vque de Sville, avouant son


impuissance et sa faiblesse. Et pour rcompenser les services considrables que Landre avait
rendus l'Eglise et la religion, en travaillant si efficacement la conversion de Rcarde et de ses
sujets, saint Grgoire lui envoya le pallium, marque d'honneur et de distinction que les Papes ont
coutume d'accorder aux archevques.

Quand Landre eut fait part au Pontife des intentions pures et droites de Rcarde le
Catholique, saint Grgoire lui rpondit :
Mes paroles ne sauraient vous exprimer la joie que ressent mon cur en apprenant la conversion sincre
la foi catholique, le zle et la pit de notre commun fils, le trs glorieux roi Rcarde. Ce que vous me
dites de ses murs me le fait chrir avant mme que je l'aie pu connatre. Que notre saintet veille
attentivement sur cette me noble et gnreuse. L'antique ennemi devra chercher encore le sduire, car il
s'attaque de prfrence ceux qui l'ont dj vaincu une premire fois. Enseignez donc votre royal disciple
persvrer dans la voie de la vertu, glorifier, par des uvres saintes, la puret de sa foi ; prservez-le de
l'orgueil, afin qu'un rgne long et heureux sur la terre soit pour lui le prlude de la gloire du ciel.

On croit que ce fut saint Grgoire lui-mme qui fit don Landre de l'image de Notre-Dame
faite par saint Luc et que l'on vnre Guadeloupe en Espagne. Cette Vierge est entoure d'une
grande vnration et ceux qui, devant cette image, invoquent avec ferveur et persvrance la Reine
du ciel, voient toujours leurs prires favorablement coutes.
Mort de saint Landre.
Landre ayant achev la conversion de la nation wisigothique, vivait au milieu de ses ouailles
comme un bon pasteur, loignant les obstacles apports par le dmon, et donnant toute son activit
au soin de son troupeau. Sa tche tait accomplie, et il attendait l'heure suprme, matant son corps
par les mortifications malgr son ge avanc, se livrant l'oraison et vaquant l'tude. Enfin, Dieu
considra les uvres de son fidle serviteur et le jugea digne des rcompenses ternelles.
Landre avait atteint l'ge de quatre-vingts ans quand il s'endormit dans le Seigneur, et son me
s'envola vers le ciel escorte des anges qui chantaient les victoires de l'aptre des Wisigoths. Cette
heureuse mort arriva le 27 fvrier de l'an 603, si l'on s'en tient une pitaphe commune Landre,
sa sur et son frre Isidore. Cependant, J.B. De Rossi admet l'anne 600. Son corps fut inhum
dans l'glise ddie aux saintes vierges martyres Juste et Rufine. Aprs plusieurs translations
successives, il fut dfinitivement plac dans l'glise Notre-Dame, Sville, ct du corps du roi
Ferdinand qui avait dlivr cette ville de la domination des musulmans. On trouve dans un ancien
brviaire cet loge de saint Landre :
Il obtint par toute l'Espagne un nom illustre ; il fut un homme plein de la crainte de Dieu, d'une grande
prudence, large dans ses aumnes, quitable dans ses jugements. Il fut un vque sobre dans ses sentences,
assidu la prire, dfenseur remarquable de toutes les Eglises ; il s'leva contre les orgueilleux et fut d'une
charit si clatante qu'il ne refusa jamais rien ceux qui lui demandaient.

Liturgie.
Saint Landre tendit aussi ses soins la liturgie et la restaura en Espagne. Depuis des temps
trs reculs a t maintenu Tolde un rite spcial, encore existant au XXe sicle et qu'on appelle le
rite mozarabe. Ce nom lui vient de ce qu'il se conserva aprs les invasions des Maures dans la
pninsule, les chrtiens ayant obtenu de leurs vainqueurs la permission de conserver leur religion
tout en vivant au milieu des Arabes c'est le sens de l'pithte de mozarabe. En ralit, le rite tait
plus ancien et remontait au temps de la domination des Wisigoths ; saint Landre, en effet, s'il ne l'a
pas compos, en a t en tout cas le rorganisateur, et, toute proportion garde, son uvre dans cet
ordre d'ides peut tre compare celle que ralisa son ami le Pape saint Grgoire le Grand sur le
terrain du chant religieux.

Saint Landre est honor comme Docteur de l'Eglise dans l'Ordre bndictin, moins en
considration de ses crits qu'en raison de l'activit qu'il dploya au Concile de Tolde, d'une
importance capitale.
A.L.

Sources consultes. Comte De Montalembert, Les moines d'Occident, t II (Paris, 1873). CH.-Jos.
Hefel, Histoire des conciles, t. III, 1er vol. (Paris, 1909). Dom Paul Sjourn, 0.S.B., saint Isidore de
Sville (Paris, 1929). (V.S.B.P., n 834.)

PAROLES DES SAINTS


________

Prosprit et adversit.
La prosprit est un don de Dieu qui console ; l'adversit est un don de Dieu qui corrige et
avertit.
Saint Augustin.

(Eptre 87.)

BIENHEUREUSE VILLANA DE BOTTI


du Tiers-Ordre de Saint-Dominique (1332-1360).
Fte le 28 fvrier.

Seule peut-tre parmi les futures Bienheureuses ou Saintes de l'Ordre dominicain, Villana eut
besoin de ce qu'on appelle une conversion . Toutefois elle ne fut jamais une pcheresse dans le
sens ordinaire du mot ; mais une bonne partie de son existence fut marque par labandon aux
attraits de la vie mondaine, par la rsistance la voix de la conscience et aux sollicitations de la
grce divine, jusqu'au jour o d'un lan courageux elle rpondit enfin aux pressants appels du divin
Matre, patient et misricordieux.
Une enfant gte.
Villana di Lapo vit le jour Florence en 1332, dans une famille qui joignait aux avantages de la
noblesse ceux d'une trs grande fortune. Son pre, messire Andr di Lapo, apparent la famille des
Botti d'o l'appellation de dei ou de Botti ajoute son nom tait un magistrat de la Rpublique ;
il s'adonnait au commerce, comme le faisaient cette poque les plus nobles citoyens de la ville ; sa
mre appartenait la famille Stradi ; tous deux habitaient le palais Botti, situ dans le quartier
Oltr'Arno (au del de lArno). Autour d'eux grandissait une jeune et nombreuse famille, au sein
de laquelle Villana tait, de l'aveu de tous, la prfre de son pre, qui, par une affection trop tendre
et mme imprudente, s'tudiait prvenir le moindre dsir, satisfaire tous les caprices de sa fille
chrie. Heureusement celle-ci put recevoir une ducation chrtienne, qui fit un peu contrepoids la
faiblesse paternelle et facilita la conversion de cette me, livre alors aux futilits du monde. Sans
les germes de vertus reus dans son enfance, comment Villana aurait-elle pu quitter la vie douce et
molle que lui procurait le luxe et pratiquer hroquement l'humilit et la mortification chrtiennes ?
A vrai dire, par un contraste vraiment providentiel, la petite fille adule, dont toutes les volonts
avaient force de loi, se sentait irrsistiblement attire vers d'austres pratiques, bien au-dessus de la
porte de son ge. La prire tait pour elle un besoin du cur et elle y donnait beaucoup de temps ;
elle se livrait aussi avec un tonnant courage la pnitence et s'exerait mme la pauvret au
milieu des raffinements du bien-tre et des superfluits de tout genre.
Fuite au dsert.
Villana entendit raconter les lgendes et les traits de la vie des Saints, et, tout impressionne par
la pense des fins dernires, elle entrevit, comme idal de l'union avec Dieu, l'existence des
solitaires, loin de tout commerce avec le monde. Du projet l'excution, pas de retard ; l'enfant ne
se proccupe d'aucun dtail. Sa rsolution est prise aussitt, elle vivra au dsert ; le voyage, les
provisions, les vtements, les ressources, rien de tout cela ne figure dans son plan, elle veut partir et
c'est tout. Sans se demander o et par quel chemin elle trouvera le dsert, ne doutant mme pas qu'il
ne soit prpar pour elle, notre future ermite quitte la drobe le palais familial, protge par les
ombres de la nuit. A peine a-t-elle fait quelques pas qu'elle ne sait plus o aller, n'tant jamais sortie
seule ; alors, rentrant la maison, elle veut se cacher jusqu'aux premires lueurs du jour pour
excuter plus facilement son dessein. Un rduit obscur, non loin de la porte, lui semble un asile
favorable ; elle s'y installe en toute confiance. Mais la pauvre petite avait compt sans la sollicitude
de sa nombreuse famille, sans les recherches empresses des serviteurs, qui parcourent en tous sens

le palais et ses dpendances ; le petit coin obscur n'chappe pas aux investigations, on y trouve
l'enfant tant aime, qui seule demeure inconsolable, car elle a compris que dsormais c'en est fait
pour elle du dsert et de la vie rmitique. En effet, partir de cette tentative, les parents redoublent
de vigilance l'gard de leur fille, lui rendant impossibles non seulement une vasion, mais encore
les longues prires, les jenes, les mortifications jusqu'alors inaperues, et qui maintenant ne
peuvent chapper la surveillance continuelle dont elle est l'objet. Villana ne perd pas courage.
Prive de ses pnitences habituelles, elle y supple en jetant le soir dans son lit quelques pierres
qu'elle a grand soin de faire disparatre le matin son rveil, avant que sa mre entre dans la
chambre.
Mariage et vie mondaine.
On le voit, ses aspirations taient tout opposes au milieu dans lequel elle vivait ; car le luxe le
plus effrn rgnait alors Florence, et la famille di Lapo de Botti suivait le courant gnral dans la
mesure de son immense fortune. C'est beaucoup dire, mais ce n'est que la vrit, ainsi que nous le
prouvent les lois somptuaires, aussi svres qu'impuissantes, portes cette poque contre les
dpenses scandaleuses qu'amenait la toilette des femmes. Un flau terrible, qui dsola l'Europe tout
entire, commena ses ravages ds 1340 en divers lieux, et surtout dans les ports d'Italie et de
Sicile. Puis ce fut la peste noire de 1348 qui, en six mois peine (de mars octobre), fit prir le
cinquime de la population de l'Europe et causa dans Florence seule la mort de 60 000 personnes.
Alors les villes les plus peuples devinrent de vritables dserts, ou plutt des cimetires
remplis de cadavres, qu'on laissait sans spulture tant la crainte de la contagion rgnait partout. Les
familles dcimes par la mort taient de plus ronges par l'gosme, et ce sentiment, accru par la
peur, brisait les liens les plus forts et les plus intimes. Il semblait qu'aprs un tel flau et tous les
maux qui en rsultrent, un changement radical, ou du moins notable, dut se produire dans les
murs publiques et prives ; il n'en fut rien. Florence reprit de plus belle sa vie mondaine, son
activit, son commerce ; en peu de temps les traces et presque le souvenir de l'pouvantable peste
noire disparurent compltement.
Tout entier cette recrudescence d'affaires et de plaisirs, messire Andr voulut assurer l'avenir
de sa fille, et celle-ci, malgr l'attrait pour la vie religieuse qu'elle avait conserv dans son cur, ne
put tenir contre les assauts de la tendresse paternelle. Elle accepta pour poux Rosso di Piero
Benintendi, que lui avaient choisi ses parents. Le contrat de mariage, qui existe encore, est dat du
15 janvier 1350. Rosso tait un noble seigneur, fort riche et adonn comme son beau-pre aux
entreprises commerciales ; il offrait sa jeune femme une vie agrable et luxueuse telle qu'on la
comprenait alors, c'est--dire un bien-tre somptueux, artistique dans tous ses dtails
d'ameublement, de parures, de ftes de tournois, etc.
Villana se laissa faire, et bientt, sans aucune rsistance, elle fut entrane par le courant. Les
divertissements et les futilits ne lui laissrent plus de temps pour la prire ; la mortification lui
devint impossible, la vie agite du inonde rclamait toutes ses forces. Sans doute, ce n'tait pas l ce
qu'on peut appeler une vie absolument coupable, puisque jamais Villana n'oublia ses devoirs
d'pouse ni sa qualit de chrtienne ; mais, aprs les grces de choix qu'elle avait reues dans son
enfance et auxquelles d'ailleurs elle avait d'abord rpondu gnreusement, n'et-elle pas d
comprendre qu'elle tait l'objet de desseins particuliers de l'amour divin et que sa vie devait tre
toute diffrente ?
Quoi qu'il en soit de la faiblesse plus ou moins consciente avec laquelle elle cda aux
propositions de sa famille en acceptant un poux mortel, une fois marie elle se rattacha entirement
au monde et se montra bientt heureuse du sort qui lui tait fait. Loin de ragir contre les sductions
au milieu desquelles s'coulait sa vie, elle se laissa prendre et entraner par le luxe, la vanit et les
plaisirs.

Terrible vision. Conversion.


Villana s'abandonnait sans rserve sa nouvelle existence ; elle aimait surtout la parure et
s'efforait en toute occasion de l'emporter sur ses rivales. Un jour donc qu'elle se prparait une
grande fte, elle runit pour sa toilette tout ce que le luxe mis en uvre par le dsir de plaire put
trouver de plus magnifique : l'or et les pierreries tincelaient sur ses vtements et mme sur sa
chaussure ; sa tte portait un splendide diadme de perles et de diamants, en un mot rien n'avait t
oubli pour rehausser les charmes naturels de la jeune mondaine. Avant de quitter le palais, elle
s'approche d'une glace pour juger de l'effet que produira cette blouissante toilette, mais,
surprise ! au lieu de son visage, elle aperoit un monstre pouvantable, moiti femme, moiti
dmon, couronn de serpents, tincelant de flammes, et qui rpand une odeur infecte. Villana se
croit le jouet d'une illusion et court un autre miroir, puis un troisime ; partout la mme image
hideuse et terrifiante ! Avec la rapidit de l'clair, elle a compris l'avertissement du ciel : elle voit
que son me est au bord de l'abme, que l'enfer peut s'ouvrir devant elle et que cette vie mondaine la
conduirait, si elle n'y prenait garde, l'ternelle damnation !
Cette me, au fond sincrement chrtienne, mais subjugue momentanment par les bagatelles
de la terre, sort aussitt de sa torpeur ; le courage de ses jeunes annes reprend son empire, et la
conversion est aussi complte que subite. La femme vaniteuse et mondaine fait place une humble
pnitente remplie de gnrosit et que l'Eglise glorifiera un jour.
Sans perdre un instant, sans discuter avec la grce, sans compter avec le respect humain, avec
les consquences de cette conversion, Villana arrache ses bijoux, se dpouille de ses vtements
prcieux et, couverte d'habits fort simples, elle sort de son palais pour se rendre, non plus la fte
brillante o elle tait attendue, mais l'glise Santa-Maria-Novella, desservie par les Frres
Prcheurs. L, se jetant aux pieds d'un des religieux, elle lui fait, avec d'abondantes larmes, l'aveu
de ses fautes passes, et commence une vie nouvelle.
Sera-t-elle une chrtienne ordinaire, pieuse mme ? Non, une grande me comme la sienne ne
fait pas les choses demi : elle se donnera tout Dieu, plus entirement encore qu'elle ne s'tait
livre au monde. Elle veut dsormais que des uvres mritoires rachtent les jours d'oisivet futile ;
rien ne lui semblera trop dur pour expier ses rsistances la grce et les refus qu'elle a opposs aux
sollicitations de l'amour divin. Plus ardemment que jadis son cur se reporte vers le dsert, cet idal
de son enfance, mais elle n'a plus sa libert ; Rosso Benintendi, son mari, refuse tout consentement,
et mme la situation politique de l'poque serait un obstacle, en raison des dangers auxquels un
genre de vie si extraordinaire exposerait une femme sans dfense.
Le devoir tait donc pour Villana de rester o Dieu l'avait mise et de s'y sanctifier par la
pratique gnreuse, hroque mme, des obligations de son tat. Le confesseur de la nouvelle
convertie n'eut pas de peine l'en convaincre, et la guida prudemment dans le choix des moyens
prendre pour correspondre aux desseins de Dieu. Sous sa direction et dans la mesure o il ly
autorisa, Villana sadonna aux jenes, aux veilles, aux austrits de tout genre, ceignit ses reins
dune chane de fer, quon eut beaucoup de peine lui ter aprs sa mort ; bientt elle entrait dans le
Tiers-Ordre de Saint-Dominique, sans toutefois en porter publiquement les livres afin de ne pas
dplaire son mari.
Le temps que la jeune femme passait autrefois en visites ou en conversations mondaines fut
dsormais consacr ltude srieuse de la Sainte Ecriture et particulirement des Eptres de saint
Paul. Elle trouvait dans cette lecture un charme, une consolation indicibles. Parfois, lorsque son
directeur lengageait modrer sa rigide abstinence, elle rpondait : Mon Pre, en lisant saint
Paul, jprouve tant de consolation et de joie que tout autre aliment ne minspire que du dgot !
Chaque jour elle revenait prier longuement au pied de lautel, avec la famille religieuse de
Saint-Dominique laquelle elle sestimait heureuse dappartenir. Quand il lui tait impossible de
sy rendre, elle montait au sommet dune tour de son palais pour regarder la campanile de sa chre
glise.

Une terrifiante vision rappelle les vanits du monde Villana,


qui ne vivra plus dsormais que pour Dieu.

Grces extraordinaires.
Cette assiduit la prire et l'tude des Livres Saints fut souvent rcompense par des grces
extraordinaires ; Notre-Seigneur et sa sainte Mre apparaissaient Villana, accompagns des Saints
qu'elle invoquait habituellement. Sa compassion pour les pauvres et les malheureux croissait dans la
mme proportion que son amour pour Jsus-Christ ; elle s'ingniait les soulager dans leurs
besoins, non seulement avec ses propres richesses, ce qui lui tait facile tous gards, mais en qu tant pour eux auprs des personnes de sa connaissance, ajoutant ainsi au mrite de l'aumne celui
des humiliations, des rebuffades et des railleries. Mais tout cela importait peu cette grande me
qui et voulu, si son mari et ses proches n'y eussent mis obstacle, aller de porte en porte mendier le
pain de ses protgs et le sien propre.
Un jour qu'elle sortait de l'glise Santa-Maria-Novella, elle rencontra un pauvre qui semblait
bout de forces, ne pouvant se soutenir ni faire un pas. Tout mue, Villana s'arrte et veut le conduire
l'hpital, mais l'infortun est incapable de marcher seul ; alors, n'coutant que sa charit et foulant
aux pieds tout respect humain, elle le soutient dans ses bras, traverse ainsi une bonne partie de la
ville et dpose son pieux fardeau l'hpital du quartier d'OltrArno, sur la place o se trouvait le
palais Botti, habit par sa famille et par elle-mme jusqu' son mariage. La sainte femme prpare un
lit pour le mendiant et s'loigne afin de lui chercher de la nourriture. A son retour, le lit tait vide ;
car, dit navement un vieil historien, Jsus-Christ s'en tait all, lequel avait pris la figure de ce
pauvre .

Epreuves et apostolat.
La jeune femme si entirement donne Dieu ne vivait plus pour ainsi dire que pour le ciel,
s'occupant des choses de ce monde seulement dans la mesure o elle y trouvait pratiquer le
dvouement, la charit et les autres vertus. Le moment approchait o des preuves de divers genres
allaient fondre sur elle et sur les siens. Dieu l'y avait prpare, elle les traversa sans faiblir.
Messire Andr, son pre, vit tout coup s'effondrer une immense fortune laquelle il tenait de
toute son me de commerant : un vaisseau charg de ses marchandises fit naufrage avec toute sa
cargaison. Puis survinrent plusieurs deuils de famille, et la maladie fondit ensuite sur le vieillard.
Celui-ci ne pouvait se rsigner la perte de cette fortune si laborieusement amasse, mais sa sainte
fille veillait. Connaissant par une vue prophtique d'autres malheurs qui le menaaient, elle russit,
par la prire et la persuasion, convaincre son pre de la vrit de cette parole : Que sert
l'homme de gagner l'univers, s'il vient perdre son me ? Peu peu, Andr se rsigna sincrement
la volont divine et oublia les intrts du temps pour ne plus penser qu' ceux de l'ternit.
Le don de prophtie dparti par le ciel Villana fut souvent pour elle une cause de souffrances
et d'humiliations. Connaissant l'intrieur des consciences, les chtiments qui menaaient les
coupables, elle n'avait pas le droit de garder le silence quand Dieu par ces vues surnaturelles lui
donnait mission de parler, et que d'ailleurs le salut des mes tait en jeu. Alors, dit son biographe,
elle annonait ses prophties dans les rues ou sur les places, et par suite recueillait une ample
moisson de railleries, d'injures et de mpris. Souvent prouve par la maladie, cette femme modle
lui faisait bon accueil ; heureuse d'expier les fautes de sa vie mondaine, elle allait parfois jusqu'
demander Dieu la prolongation des souffrances qu'il lui envoyait. C'est ainsi qu'un jour, entrant en
convalescence, elle se prit regretter la fin de ses souffrances et pria Dieu de les lui rendre, et
mme plus aigus. Dieu l'exaua. Ayant demand pour la fte de saint Laurent une participation au
supplice de ce martyr, elle fut saisie par une fivre ardente qui ne la quitta plus jusqu' son dernier
soupir.
Sainte mort.
L'heure de la rcompense approchait. Villana pouvait l'attendre sans crainte, elle avait si
pieusement vcu depuis sa conversion, fait tant de bonnes uvres, pratiqu si hroquement
l'humilit et la pnitence ! Aprs avoir fait l'aveu de ses fautes et reu la sainte Communion,
pendant qu'on lui lisait le rcit de la Passion, elle s'endormit doucement dans le Seigneur le 29
janvier 1360. Son mari, Rosso Benintendi, se montrait inconsolable ; il venait prier souvent auprs
de son corps, et ne retrouvait que l le courage et l'esprance. Il en tait de mme de son jeune fils,
Jacques, qui pourtant ne comprenait pas toute l'tendue du malheur qui le frappait.
On revtit la dfunte de l'habit du Tiers-Ordre dominicain, et tout le temps qu'elle demeura
expose dans sa demeure il y eut une affluence considrable de personnes qui venaient prier auprs
d'elle et contempler son visage transfigur. Parmi les personnes qui veillaient auprs des saintes
dpouilles se trouvait une Tertiaire franciscaine, amie de Villana, et qui celle-ci avait dit un jour :
Je t'enverrai des fleurs du paradis. La promesse tait oublie, lorsque tout coup la pieuse
Tertiaire et les personnes qui taient avec elle virent une pluie de fleurs tomber autour de la couche
mortuaire de Villana.
Funrailles. Culte.
Les Frres Prcheurs de Santa-Maria-Novella transportrent sur leurs paules le corps de
Villana dans cette belle glise qui tait pour elle un sanctuaire particulirement aim. Son corps

demeura expos pendant trente-sept jours, souple, flexible et rpandant de suaves parfums, ainsi
que l'attestrent les religieux qui le veillaient constamment ; on dut, diverses reprises, renouveler
ses vtements, dont le peuple se partageait les morceaux avec une pieuse avidit.
En 1475, les descendants de Villana lui levrent, toujours Santa-Maria-Novella, un
magnifique tombeau, chef-d'uvre de la premire Renaissance. L'expression du visage de la statue
est douce, recueillie et transfigure ; deux anges d'une merveilleuse beaut soutiennent un
baldaquin. Ce tombeau a t transport de la chapelle Ruscellai dans la nef latrale de droite, mais
les ossements de la Bienheureuse n'y reposent plus ; ils sont placs dans la nef latrale de gauche,
sous le dernier autel avant le transept.
De temps immmorial, l'anniversaire de sa mort fut clbr, grce des fondations ; en 1691, il
l'tait encore, soit le 29 janvier, soit le dernier dimanche du mme mois. Les Acta Sanctorum
publirent sa vie au 26 aot, date qui correspond une translation de ses reliques effectue en 1569.
Le Pape Lon XII avant reconnu et confirm en 1824 le culte plusieurs fois sculaire rendu la
bienheureuse Villana, l'Ordre des Frres Prcheurs en clbre la fte le 28 fvrier.
M.-M. DE J.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. V d'aot (Paris et tome, 1868). M.C De Ganay, Les
Bienheureuses Dominicaines, d'aprs des documents indits (Paris, 1913).

PAROLES DES SAINTS


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Pour les juifs.


Est-ce que l'Eglise ne remporte pas sur les Juifs un triomphe de plus de prix, en les
convainquant chaque jour, en les convertissant, que si elle les dtruisait par le glaive et les excutait
en masse ! Est-ce donc en vain qu'a t tablie cette prire de l'Eglise universelle, offerte de l'Orient
l'Occident, pour les Juifs infidles, afin que le Seigneur Dieu carte le voile de leurs curs et les
ramne de leurs tnbres la lumire de le vrit ? Si elle n'esprait que ces incrdules arriveront un
jour la foi, il serait bien inutile de prier pour eux. Mais elle les considre avec un regard de bont,
sachant que Dieu a des retours de grce pour celui qui rend le bien pour le mal et l'amour pour la
haine...
Saint Bernard.
(Lettre 365, Henri, archevque de Mayence.)