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ET SON SICLE

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r.AniS.

I.MIT.IMKrtlE

S:iIKEIDER,

lUie d Krfurlli, i.

-o^

^
ET SON SICLE
PAU

ALEXANDRE DUMAS
PAR MM. MARCKL, WTTIER,
J.-.

BEAUC, VALENTIN,

etc.,

etc.

rUCLI PAR M.M. DUFOUR ET MULAT.

PARIS
CHEZ MARESCQ ET
1851

C",

LlliRAlRES

3. M<E DO PONT-PE-LODI.

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in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/detai,ls/louisxivetsonsiOOduma

Frontispice.

\LE\A^DRE DUMAS.

PRFACE.
11

on (piiilre grands sicles an

nioniio,
coliii

celni

do Poriclos. colui d'Auj^iiste.

do

Lon

et colui

de Louis XIV.

Le sicle de Poricls produisit Mittiado, Lonidas, Thniistoolo, Aristide.

Pansanias. Alri-

biadc, Sophocle, Euri|:iide, Phidias, .\ristopliane.

Xcuxis, Parrhasius, Socrate, DioiPne, Hrodote


et

Xiiophon.
Colui d'Auguste
:

Sylla, Cicoron, Csar,

Lu-

croce, Catnlc, Virgile. Horace, Properce, Ovide,

Tibule et (aiton, Saliuste, Cornlius Npos, Diodore de Sicile, Tite-Live, Denys d'Halicaruasse. Scipion VAfrinain et Vitruve.

Celui do L,)n

X Gnichardin. Machiavel, Paul .love, rAriostc, Michel-Ange. Raphal. Titien et Galile. Celui de Louis XIV Richelieu, Montmorency, Mazariu, Jean Bart, Luxembourg. Cond, Turenne, Tdurville,
:
:

Catinat, Louvois. Villars, Corneille,

Descnrtos, Mzcray,

la

Rochefoucauld. Bayle, Molire,

la

Fontaine.

Lebrun.

Perrault, Girardon, Bossuet, 3Lallebranche, Pugel, Racine, Boileau. LuUy,

madame

de Svign. Fontonelle, Fnoloii,

Jean-Baptiste Rousseau, RoUin, Chaulieu, 3Iignard et Quinault.

Nous avons, parmi ces quatre


que,
et,

sicles, choisi,

pour

le

mettre fOus les yeux de nos

loctoui's,

nous n'osons pas

dire le plus noble, le ]ilus beau, le plus grand, quoiciue nous le pensions, mais le plus rapproch de notre po-

par consijuonl, colui


Pans.

([ui

nous semble avoir


d'Krfurlli
1.

le

plus d'intrt pour nous.


i

Imprimerie Srlmeider.

rui-

2
Une
iio\ivclle inanire d'crin' l'Iiisloire a tP

PRFACE.
cre
;

les

mmoires particuliers nous ont introduits dans

l'inlimite

des dieux de noire monarchie; et nous avons vu que ces dieux,

comme ceux

de l'antiquit, ct de suprnies
ils

grandeurs, avaient bon nombre de

jietiles faiblesses;

qu'blouissants aux yeux quand on les regardait de loin,

perdaient une partie de leur clat quand on parvenait

se glisser sous l'ombre qu'ils projetaient. Enfin, pareils

ces juges devant lcs;qucls on conduisait les anciens pharaons morts, et qui, aprs les avoir couronns de lierre,
dpouills de leur sceptre et de leur hlanleau royal, les jugeaient dignes ou indignes de

la

spulture, nous avons,

notre tour, dans notre justice Ou dans notre colcrej l

la

coinonn,

le

sceptre et

le

inanteau aux rois morts et


trois

quelquefois

mme

aux rois vivants,

et

nous avons pfotiotlc sur eux ce jugement irrvocable des


la jiostril.

juges

antiques, qui n'tait autre que le jugettient de


Peut-tre Louis

XIV

est-il

le seul tjwt ait

encore

clifipjj efe

jugement. Elev trop haut par

les llatteurs

chiques, rejet

troji

bas par les dlrotPurs rvolutiontiait-eS, proclam sans dfauts par les uns, accus de
aiicun roi
h'fl

monarmanquer
roi,

de toutes
et
le

les vertus par les autres,


si

t,

depuis sa mort, plus


le

tiraill
la

en tous sens que

le

grand

nul n'a d,

le spulcre a
t[u'ait

un cho, entendre boUi'dortnef, dans


roi,

sommeil de

mort o

il

s'est

endormi, aprs

plus long rgne

jamais rgn un

plus de Lasses louanges et plus d'infmes calomnies


illINge*
fi'fesl

Eh bieh!
de l'homme

c'est le

Dieu qu'on aVll pldc sur un

le
ni

cadavre qu'on

a tran

aux gmonies, qu'il s'agit

aujourd'hui de remettre
toutes les

sa pince.

Ce h'est ni un paUgyriqu,
sa vie, depuis soli

un pamphlet que nous crivons, c'est un portrait

poques de

enfance malheureuse jusqu' sa vieillesse misrable, en pas-

sant par toutes les phases de joie et de douleurs, d'amour et de haine, de faiblesse et de gi-andeur, qui ont
cette vie unique dans son

compos

ombre comme dans son


pour ses

soleil.

C'est Louis

XIV, dieu pour


et,

le

monde,

roi

pour l'Europe,
il

hros pour

la

France,

homme
jamais

itiaitresses,

cjue

nous allons montrer;

nous en sommes certain,


si

sortira de l'preuve plus

vrai, plus rel, plus palpable, pUis


t, soit

humain, plus moul sur nature,

nous pouvons nous

exprimer

ainsi, qu'il n'a

dans

l'hisloit-e, Soit

sur la toile, soit en bronze. Et peut-tre paraitra-t-il

plus grand, en le faisant

homme

au milieu des hommS, qu'il ne le paraissait quand on l'avait plac

comme un

dieu

parmi

les dieux.

D'ailleurs, quel

plus beau cortge

la

plus exigeante divinit pourrait-elle demander que celui qui accompagne

Louis XlV?

O chercher des

ministres gaux Hicheliu,

Mazarin, Colbert et Louvois; des gnraux dont


Clint, des
l'ont fait les
et des

la

gloire fasse plir celle des Cond, des Turenne, des Lu\etnblii-gi des

Berwick

et tles Villars; des les

marins qui luttent


et les Tourville;

la fois contre l'Angleterre et contre l'Otrtn,

comme

Du^uay-TroUin,

Jean Bart

des poles qui parlent

la

langue des Molire, ds Corneille


;

Hacine; des moralistes conmie


Valllfe l

Pascal et la Fontaine; des historiens

comme madame
Eh bien
faiblesse
!

de Montespan et

comme Bossiiel ds madame de Maintenons


ressortira
ilfe

rtlllresses enfin

comme

la

comme

Fonlanges,

pauvret de l'enfant, amours du jeune hortihi, gloire

dii

hros,

ftrgiiil
1(*

du

roi, dcrtdcnce

du

vieillard,

du pre, mort du chrtien, tout


la

hoire tfavail qui aura


;i

Louvre, Snint-nrmain

et Versailles

au premier plan,

France dans

la

demi-leinte, l'Europe

l'horizon; car l'histoire de Louis

XlV

n'est pas de celles

l'on

remonte du peu|)le au

roi,

maison

l'on

desceud du roi au peuple. N'oublions pas celle parole sacramentelle


i

du vainqueur de la Hollande, au znith de sa gloire L'tat c'est ftioi ! Ecrite ainsi dans tous ses dtails, rsums de tetnps en temps par un
osons
le dire, la vie

lal'ge

Coup d'il

jel sur l'ensemble,

nous
des

de Louis

XlV aura

toute

la

gravit de l'histoire,

tout le caprice

du roman, tout
il

l'intrt

cause de ces mmoires. Aussi n'hsitons-nous point, malgr nos travaux antrieurs et peut-tre tnme livrer hardiment notre livre au public, certain que nous sonimeS de sa sympathie et de soH ppui

Iravau.x,

ALEXANbniS DU.MAS.

-;0^'M::h}^:;iiili(W:^;^
i

CHAPITRE PREMIER.
Circonstances auxquelles Louis
roi cette occasion.

Coup d'il jet en cardinal de Richelieu. Gaston d'Orlans.

XIV

doit la vie.

arrire.

Louis XllL Anne Madame de Chevreuse.


son frre.

Anne d'Autriche

se dclare enceinle.
d'Autiiclie.

Jalousie du d'Anne d'Autriche. Anecdote au sujet de cet amour.


et

roi contre

de Mdicis. Le Premire msintelligence de Louis XIII Le cardinal de Richelieu amoureux de la reine.

Grce Marie

qu'elle dehiandfe au

une visite mois de mais de la mme anne, s'tait retire au couvent de la Visitation de Sainte-Mari, situ rue Saint-.^nloine, o elle avait pris le \^j voile sous le nom de sur Angliqtie. Une des prroijatives atiaches aU titr de roi, de reine ou d'enfants de France tant d'entrer daiis tous les couvents et de converser librement avec les religieuses, les visites du roi son ancienne matresse ne souffraient aucune difficult. D'ailleurs on sait que les matresses du roi Louis Xljl n'taient que ses amies, et jamais les assiduits du chaste fils d'Henri lY et du chaste pre de Louis XIV, monarques fort peu chastes tous deux, ne portrent, en aucune faon, atteinte ^7 la rputation de celles auxquelles elles s'adressaient. Louise Motier de la Fayette, issue d une ancienne famille d'Auvergne, tait entre, ds l'ge de dix-sept ans. dans la maison del reine Anne d'Aiilriche. en qualit de tille d'honneur. Ds 1650, le roi l'avait remarque, et les charmes de ."on esprit et de sa personne l'avaient tir, sinon de sa chasteij du tnoins de sa froideur habituelle; Bassompierre raconte qu'en passant cette poque Lyoh^ tl Louis XUl sjournait, il y trouva le roi parmi les dames et amoureux et galant eonlre sa coutume. Cette faveur de mademoiselle de la Fayette dura sans nuage aucun tant qu'elle prit stir elle de rester trangre aux affaires politiques. Mais le pre Joseph, qui tait son parent du ct de Marie Motier de Saint-Romain, sa mre, ayant obtenu d'elle qu'elle entrt dans une cabale contre le cardinal, que l'ambitieux capucin voulait supplanter dans l'esprit du roi, ds lors toute tranquillit et tout bonheur furent perdus pour elle et pour son royal amant. Selon ses habitudes, ce ne fut pas de front que Richelieu attaqua l'amour de Louis Xlll pour mademoiselle de la Fayette; ce fui par une de ces mines souterraines, si familires ce grand ministre, lequel fut forc d'user la moiti de sa vie des ruses qui russissaient d'autant plus srement qu'tant indignes d'un gnie si suprieur, on ne les attendait point de sa pat il dcida par menace Doizenval. que Louis Xllf avait tir de sa garde-robe pour en faire son premier valet de chambre, trahir son malre dont il iait le plus intime conlident, d'abord en faussant les messages verbaux que les deux amants s'envoyaient l'un l'autre, ))uis en remettant au cardinal les lettres qu'ils s'crivaient, et qui, dans son cabinet et sous la main d'habiles secietaires que le cardinal payait cet effet, subissaient des all, allons telles, que les eptres des deux amants, sorties de leurs mains pleines d'expressions de tendresse, arrivaient charges de rcriminations si amres qu'une rupture allait clater entre eux lorsqu'une explication elaircit tout.
e cinq dcembre 1637, le roi Louis XIII mademoiselle de la Fayette qui, pendant
alla faire
le
:

LOUIS XIV ET SON SlflCLE.

On fit venir Boizonval, qui fut forc de faire Paveu de sa trahison et de raconter les manuvres du ministre, et ce fut seulement alors que Louis XIII et mademoiselle de la Eavelle apprirent qu'ils taient dj depuis long-temps, sans s'en douter, sous le poids de la haine du cardinal.
Or, on le savait, c'tait une chose terrible, mme pour le roi, que celte haine. Buckingham, Chalais, taient morts, et, selon toute probabilit, en ce moment-l le pre Joseph en mourait. Mademoiselle de la Fayette s'enfuit tout perdue au couvent de la Visitation quelques instances que lui fit

Montmorency en
XIII, elle

ne voulut plus en sortir, et, sous le nom de sur Anglique, y prit le voile, les uns disent le 19, les autres le 24 du mois de mai de l'anne 107)7. Mais quoique mademoiselle de Ilautefort, rappele jiar Richelieu de son exil, comment prendre dans le cur du roi la place qu'avait occupe mademoiselle de la Fayette, Louis XIII n'en avait pas moins Louis
continu, avec cette dernire, des relations qui lui taient devenues ncessaires, et, comme nous l'avons dit, parti secrtement de Grosbois qu'il habitait, il tait venu lui faire une visite. Entr au couvent quatre heures de l'aprs-midi, il en sortit huit heures du soir. De ce qui fut dit dans cette conversation, nul n'en sut jamais rien; car elle eut lieu en fcte--tte, comme toutes les conversations qu'avait eues Louis XIII avec mademoiselle de la Fayette depuis quelle tait au couvent de la Visitation de Sainte-Marie. Seulement, en sortant, le roi parut fort pensif ceux de ses g-ens qui l'avaient accompagn il faisait une tempte terrible mle de pluie et de grle, une obscurit ne pas voir quatre pas devant soi le cocher demanda au roi s'il retournait Grosbois, Louis XIII alors
; ;

parut faire un effort sur lui-mme, et aprs un instant de silence Non, dit-il, nous allons au Louvre. Et le carrosse prit rapidement le chemin du palais, la grande joie de l'escorte, enchante de n'avoir point quatre lieues ;\ faire par un si terrible temps. car, depuis Arriv au Louvre, le roi monta chez la reine, qui le vit entrer avec un grand tonnement longtemps, Louis Xlll et Anne d'Autriche avaient de bien rares entrevues; elle se leva et salua respectueusement. Louis Xlll alla elle, lui baisa la main avec la mme timidit qu'il et prouve devant une femme qu'il aurait vue pour la premire fois, et d'une voix embarrasse

Madame, lui dit-il, il fait mander un souper pour ce soir

gros tiiuiis (juc je ne puis retourner Grosbois. je viens donc vous deun gte pour celle nuit. (le me sera un grand hoinieur et une grande joie d'offrir l'un et l'autre Votre Majest, rpondit la reine, et je remercie Dieu maintenant de cette tempte qu'il nous a envoye et qui m'effrayait si fort tout
si

et

l'heure.

core

Louis Xlll, pendant cette nuit du 5 dcembre 1057, partagea donc non-seulement le souper, mais enle lit d'Anne d'Autriche; puis, le lendemain matin, il partit pour Grosbois. Etait-ce le hasard qui avait amen ce rapprochement entre le roi et la reine, ce retour dinlimit entre le mari et la femme? La tempte avait-elle rellement effray Louis Xlll, ou avait-il cd aux instantes prires de mademoiselle de la Fayette? Gette dernire supposition est la plus vraisemblable. Quant nous, nous croyons que la tempte ne fut qu'un prtexte. (Juoi qu'il en soit, cette nuit fut une nuit mmorable pour la France et mme pour l'Europe dont elle devait changer la face, car neuf mois, jour pour jour, aprs cette nuit, Louis XIV devait venir au monde. La reine s'aperut bientt qu'elle tait enceinte; cependant elle n'osa en parlera qui quece ft pendant

LOUIS XIV ET SON SIFXLE.


les quatre

premiers mois, de peur de se tromper, mais, vers le comnieuceiiicnt du ciiiqiiime, elle n'eut plus aucun doute. Son erdant avait fait un mouvenunt. C'tait le 11 mai 1658. Aussitt elle fit apjicler M. de Chavigny, des procds duquel elle avait toujours eu se louer. M. de Ciiavigny s'entretint avec elle pendant quelques instants, et, en sortant de son cabinet, s'acliemina vers l'appartement du roi. chasse au vol. Louis Xlll, en ai)ercevanl le ministre d'Etat, Il trouva Sa Majest prte partir pour la frona le sourcil, car il crut qu'il venait lui parler administration ou politique, et son amusement favori, le seul auquel il prt un plaisir constant et rel, allait tre retard. Eh bien! que me voulez-vous? demanda-t-il M. de Chavigny avec un mouvement d'impatience, et qu'avez-vous nous dire? Vous le savez, si vous venez nous parler des affaires de l'Etat, cela ne nous regarde pas, cela regarde M. le cardinal. Sire, dit M. de Chavigny, je viens vous demander la grce d'un pauvre prisonnier. Demandez au cardinal, demandez au cardinal, monsieur de Chavigny; peut-tre le prisonnier csl-il l'ennemi de Son Eminence, et, par consquent, notre ennemi. Celui-l n'est l'ennemi de personne, Sire, c'est seulement un fidle serviteur de la reine, injustement souponn de trahison. Ah! je vous vois senir, vous voulez encore me parler de Laporte, cela ne me regarde pas, Chavigny, adressez-vous M. le cardinal. Venez, messieurs, venez. Et il fit signe ceux qui devaient l'accompagner de le suivre. Cependant, Sire, dit Chavigny, la reine avait pens qu'en faveur de la nouvelle que je vous apporte. Votre Majest daignerait lui accorder la grce que je suis charg de lui di mander de sa part. Et quelle nouvelle m'apportez-vous? demanda le roi. La nouvelle que la reine est enceinte, rpondit Chavigny. La reine enceinte! s'cria le roi, alors ce doit tre de la nuit du 5 dcembre. Je ne sais,' Sire, mais ce que je sais, c'est que Dieu a regard en misricorde le royaume de France, et qu'il a fait cesser une strilit qui nous affligeait tous. Etes-vous bien sr de ce que vous m'annoncez l, Chavigny? demanda le roi. La reine n'a voulu rien dire Votre Majest avant d'en tre bien certaine. Mais aujourd hui mme elle a senti remuer pour la premire fois son auguste enfant, et comme vous lui avez promis, ni'a-t-elle as.sur, le cas chant, de lui accorder la grce qu'elle vous demanderait, elle vous demande, Sire, de faire sortir de la Bastille Laporte, son porte-manteau. C'est bon, dit le roi, cela ne fait rien notre chasse, messieurs, c'est un petit retard, voil tout; allez m'attendre en bas, tandis que moi et Chavigny nous passons chez la reine. Les courtisansaccompagnrent joyeusement le roi jusqu' l'appartement d'Anne d'Autriche, o Louis Xlll entra tandis qu'ils continuaient leur chemin. Le roi laissa Chavigny dans le salon de la reine et passa dans son oratoire; l encore on ignore ce qui fut dit entre eux, car personne ne fut admis en tiers dans leur entretien. Seulement, au bout de dix minutes, le roi sortit la (gure radieuse. Chavigny, dit-il, c'tait vrai. Dieu veuille maintenant que ce soit un dauphin. Ah! comme vous enra-

geriez,

Vous

Et Laporte, Sire? demanda Chavigny.


le

mon

trs-cher frre.
ferez sortir

demain de

la 'Bastille,

mais

la

condition qu'il se retirera immediattment

Saumur. Le lendemain, 12 mai, M. Legras, secrtaire des commandements de la reine, se prsenta la Bastille, accompagn d'un commis de M. de Chavigny; il avait mission de faire signer Laporte la promesse de se retirer Saumur. Laporte signa, et le 15 au malin il fut mis en libert. Ainsi le premier mouvement que fit Louis XIV, dans le sein de sa mre, fut le motil' d'une des grces qu'accorda si rarement Louis Xli. C'tait de bon augure pour l'avenir. Le bruit de la grossesse de la reine se rpandit rapidement en France; on eut peine y croire; a] rs vingt-deux ans de mariage et de strilit, c'tait presque un miracle. D'ailleurs, on savait les causes de trouble et de dsaccord qui avaient exist entre le roi et la reine. On n'osait donc pas nourrir une esprance qu'on regardait depuis longtemps comme perdue. Jetons en arrire un coup d'oeil sur les causes de ces dissensions conjugales; ce sera pour nos lecteurs une occasion de faire connaissance avec les personnages les plus importants de cette cour romanesque,
oii les trois

lments franais, italien et espagnol, taient runis,

et qui

apparaissent au

commencement

du rgne de Louis XIV, comme les reprsentants d'un autre ge et d'un au ire sicle. Le roi Louis XIII, que nous venons de mettre en scne et qui tait alors g de 57 ans peu prs, tait un prince la fois fier et timide, d'une bravoure hroque et d'une hsitation d'enfani; sachant har violemment, mais n'aimant jamais qu'avec rserve; dissimule ])0ur avoir longtemps vcu avec des gens
en apparence, mais violent par boutades, cruel avec dlice et raffinement, quoique son pre Henri IV et tout fait dans son enfance pour le corriger de son penchant la cruaut, jusqu' l'avoir deux fois, de sa propre main, battu de verges la premire, parce qu'il avait cras entre deux pierres la tte d'un moineau vivant; la seconde, parce qu'ayant pris en haine un jeune seigneur, il fallut, pour le satisfaire, tirer ce gentilhomme un coup de pistolet sans balle, auquel coup le gentilhomme, prvenu d'avance, tomba comme s'il tait mort; ce qui causa une si grande joie lami futur de Montmorency et de Cinq-Mars, qu'il en battit des mains. A ces corrections, la reine .Marie de Mdicis s'tait rcrie bien fort, mais le Barnais n'avait tenu aucun compte des rclamations maternelles, et lui avait rpondu ces paroles prophtiques Madame, priez Dieu que je vive; car, croyez-moi, ce mchant garon-l vous maltraitera fort quand je n'y serai plus.
qu'il dtestait, patient et faible
: :

6
L'enfance du

LOUIS XIV
roi avait, au icstf, t fort

i:t

son sicle.
:

la reine-mre (jiii, au dire de son mari lui mme, ferme, discrclc, glorieuse, opn\lre,vind'u(n\rc cl dvfianle, voulait conserver, le plus longtemps possible, le pouvoir royal, qui tait devenu pour elle un besoin. Ln consquenee, au lieu de donner son fils cette haute inslruclion qui prpare rgner, elle l'avait laiss dans une ignorance parfaite, de sorte que son ducation n'tait pas mme celle d'un homme n dans une condition o:dinaire. Toujours en familiarit avec Concini et Galiga que ce jeune roi dtestait, elle ne le voy.iit que lorsque son devoir l'amenait chez elle, et la plupart du temps elle le recevait froidement, lin jour, il arriva mme que Louis XIII, en entrant chez sa mre, marcha sur la patte d'un chien que Marie de Mdicis aimait beaucoup; le chien se retourna et mordit le roi la jambe. Le jeune prince, emport par la douleur, lui donna un coup de pied. Le chien s'enfuit en criant; alors la reine-mre le prit entre ses oras, l'embrassant et le plaignant, sans mme demander son fils des nouvelles de sa blessure, .^ussi, frapp au cur de celte preuve d'indiffrence, le roi sortit aussitt en disant Luynes Regarde donc. Albert, elle aime mieux son chien que moi. Charles-Albert de Luynes, l'unique favori de Louis XIII, peut-tre, qui soit mort sans avoir vu la haine du roi succder son amiti, sans doute parce qu'il fut nou-sculemeiit son ami, mais encore son complice, tait le seul compagnon qu'on laisst approcher du jeune prince, et encore ne jouissait-il de cette faveur que parce ([u'on ne voyait en lui qu'un homme frivole et sans consquence. En effet, qui aurait pu prendre ombrage (l'un personnage de si mdiocre naissance, qu'on lui contestait mme le titre de simple gentilhomme avec lequel lui et ses deux frres s'taient prsents la cour? Voici, au reste, ce qu'on racontait sur leur origine Le roi Franois I" avait, parmi les musiciens attachs son palais, un joueur de lutli, allemand, nomm Albert, lequel tait en giande faveur prs de lui cause de son talent et de son esprit. Aussi, lorsque le roi lit pour la premire fois son entre Marseille, lui accorda-t-il pour son frre, homme d'glise, un bon canonicat qui tait vacant. Le chanoine avait deux bAtards; il fit tudier l'ain pour en faire un homme de science, et leva l'autre pour en faiie un homme de guerre. L'an devint mdecin, prit le nom de Luynes, d'une petite maison qu'il possdait prs de Mornas, suivit la reine de Navarre jusqu' sa mort, et, ayant fait fortune, lui prta dans ses ncessits jusqu'

abandonne

tait cQurcKH'Hse, liautti'nw,

12,000 cus.
cadet fut archer du roi Charles, se battit en champ clos dans le bois de Vincennes, devant toute la homme; ce qui le mit en si grande rputation, que M. Danville, gouverneur du Languedoc, le prit avec lui, lui donna sa lieutenancedu I^nt-Sainl-Esprit, puis enfin le mit gouverneur dans Beaucaire, o il mourut, laissant trois lils et quatre filles. Les trois fils taient Albert, Cadenet et Brants. Tous trois furent recommands par la Varenne Bassompierre. La Varenne, comme on le sait, tait ft Henri IV ce que Lebel tait Louis XV. Bassompierre, qui avait eu fort se louer de la Varenne du vivant du feu roi, eut, chose rare, le plus grand gard pour la recommandation d'un homme qui avait cess d'tre en faveur. 11 jilaa Albert prs du roi et ses deux frres chez le marchal de Souvr, qui les donna Courtanvaux, son fils. Albert fut le bien venu et jouit bientt de la faveur du jeune roi.
l.e

cour, et tua son

En effet, Louis Xlll abandonn, sans un seul ami, rduit la socit d'un valet de chiens et d'un fauconnier, n'avait pour toute distraction qu'une volire qu'il avait fait faire dans son jardin; pour tout ilaisir, que celui de conduire lui-mme, un fouet la main, les tombereaux sur les((uels ou transportait e r. sable dont il se servait pour bAtir de petites forteresses; pour toute occupation, que la musique, qu'il

LOUIS \IV ET SON SIECl^E.


3iiTi|itjins.sionnnient, et

quelques ;ii'ts mcaniques qu'il tudiait tout seul. Le jeune roi, djsns-uous, s'tiiit pris (l'une vive et subite amiti pour Albert, qui, adroit tous les exercices du corps, tait venu jeter une grande animation dans sa vie jusque-l si morne et si monotone. Ce qui, surtout, avait mis Albert au mieux djns l'esprit du roi, c'tait son habilet dresser des piesgriches nvec lesquelles Louis XIII et lui donnaient la chasse aux petits oiseaux dans les jardins des Tuileries et du Louvre. 11 en rsulta que, le roi devenant un peu plus occup, la reine-mre regarda comme un bonheur l'amiti de Luynes, qui, selon elle, devait encore dtourner l'esprit de son fils des affaires de l'Etat. Ce fut vers cette poque, c'est--dire au commencement de 1615, qu'on annona au jeune roi son prochain mariage avec l'infante Anne d'Autriche, fille de Philippe III et de la reine Marguerite. Louis XIII montrait peu de got pour les plaisirs. La nature l'avait fait dvot et mlancolique. Il atteignait quatorze ans lorsque son mariage fut rsolu; et tandis qu' cet ge le roi, son pre, d'amoureuse mmoire, courait dj, comme il le dit lui-mme, bois et montagnes, pourchassant femmes et filles avec l'ardeur de ce sang imptueux qui continua de brler sous ses cheveux gris, le jeune roi se proccupa de ce mariage comme d'un lien qu'il reconnaissait dj saint et indissoluble, ei, au lieu de se laisser entraner par l'ardeur et les dsirs de son ge, il apporta dans la conduite de cette affaire Tamour-propre et la dfiance d'un homme qui ne veut pas tre dup. Aussi, ds qu'il apprit, Bordeaux, que S4 femme s'acheminait vers la Bidassoa, o l'change des princesses devait tre fait, car, en mme temps que Louis XIII allait pouser Anne d'Autriche, Henriette de France, qu'on appelait Madame, devait devenir la femme de l'infant l'hilippe, il envoya Luynes audevant d'elle, sous prtexte de lui remettre une lettre, mais, en ralit, pour qu'il pt apprendre de la bouche d'un homme dans lequel il avait toute confiance sj {p jeune princesse tait digne de la rputation de beaut qu'on lui faisait. Luynes laissa donc le roi Bordeaux, o jl tait venu avec toute la cour, et, porteur du premier message amoureux que Louis XIII et crit, jl s'avfip^ au-devant <\\\ cortge qui ramenait la petite reine c est ainsi qu'on appelait Anne d'Autriche pour la distinguer de la rpino-mre, Marie de Medicis. De l'autre ct deBayonne, ^ijynes reppontr pelle qu'il venait chercher; il descendit aussitt de cheval, s'approcha de la litire, et mettant un genou en {ej-re De la part du roi, dit-il, Votre Majest. Et en mme temps il prsenta la princesse ja lettre de LpMJs Xlll;

Anne d'Autriche

prit la lettre, U\ (Jcachej^ t lut ce qui suit

Madame, ne pouvant, selon raoi fj^jr, n]e Irouver auprs dp voys vostre entre dans mon royaume, pour vous mettre en possession du ppuYi|- qiip j'y ay, copime de pion entire affection vous aymer et servir, j'envoye devers vous Luynes, Wu} de nies plus confidepts serviteurs, pour, en mon nom, vous saluer et vous dire que vous estes attendue (je n)py avec impatiencp e\. pour vous offrir moy-mesme l'un et l'autre. Je vous prie doncques le recevoir favorablement et le crpiFg fle ce qu'il vous dira de la part, madame, de vostre plus cher amy et servitetir,

Lou's.

reflfjercit gfacieusemenl le messigef, lui fit signe de remonter cheval de marcher prs de sa litire, et pentra ijqns la ville tout en s'entrplj3fii}nt avec lui. Le lendemain elle le renvoya avee pette fpppnse, que le peu d'jiabit!4^p qu'elle avait del langue franaise la forait de faire en espagnol

Cette lecture termine, l'infante

et

Senor, mucho me he holgado CQ,]\ \jV\yw^s, con las buenas nuevasi qiip ifie ha dado de la salud de V. M. Yo ruego por ella y muy desepiSci (le jlg^r donde pueda servir mi ni^di'e. Y asi me doy mucha priesa caminar por la soledad qite pip hf|2 y hezar V. M. la piano, qpiep Dios guarde como desco. Bezo las manos V. M. (i).

A-NA.

grande cliligppe, car il avait de bonnes nouvelles rpidrP pU l'PJ- L'infante tait belle nous l'^vpns dit, Louis XIII tait difficile satisfaire soij pufip^jjg, soit dtfiance, il voulut juger sa fiance par e ppppres yeux. Il partit donc de Bordeaux, sans bruit, cheval, escort de deux ou trois personnes seulement, eptFa d<lfl Une maison par la porte de derrire, alla s'tablir une fentre de rez-dechausse et attendit. Le mot d'ordre avait t donn comme le carrosse de l'infante arrivait devjnt la maison o tait le roi, le duc d'Epernon, qui avait s leon faite, vint la haranguer; de sorte que, pour rpondre cei honneur, Anne d'Autriche fut force de sortir moiti par la portire de son carrosse; le roi put donc, tout son
fit

Luynes

ravir; mais,

aise, voir sa fiance.

La harangue

finie, la petite reine


lui avait fait,

au rcit que Luynes avant l'infante.

continua son chemin, et le roi, enchant que la ralit rpondt si bien remonta cheval et piqua vers Bordeaux, o il arriva longtemps encore

En

effet, s'il faut

satisfaire les plus royales exigences

ses projets et

en croire tous les historiens du temps, Anne d'Autriche avait dans sa personne de quoi belle d'une beaut majestueuse qui plus tard servit admirablement imposa mille fois le respect et l'amour la noblesse turbulente dont elle tait entoure,
:

(1) Sire, j'ai vu avec phiisir M. l.iiyiies, qui m'a donn de bonnes nouvelles de dsireuse de taire ce qui peut tre agrable ma nire; ainsi il me tarde d'achever Axnk, que Dieu garde comme je je dsire. Je baise les mains V. M.

l.i

sant de V.
et

M. Je

mon voyage

de baiser

prie pi.ur elle, et suis la niain de V. &!>

LOUIS XIV ET SON SICLE.


1

d un sujet, grande, bien prise dans sa femme accomplie pour l'il d'm. amant, reine parfaite pour il dlicate main qui et jamais fait un geste imprieux, des yeux taille possdant la plus blanche et la plus couleur verdtre donnait une transparence inhnie, parfaitement beaux faciles se dilater, et auxquels leur des cheveux longs et soyeux, de celte une bouche petite et vermeille, qui semblait une rose souriante, la suavit du teint des blondes et couleur cendre qui donne la fois aux visages qu'ils encadrent
ri-uile

Marie de Mdiois.

r.inimation des brunes; telle tait la femme que Louis Xlll recevait pour compagne, l'ge o les passions 3 ni sommeillent encorechez les hommes vulgaires sont censes, par un privilge particulier de leur rang,
evoir tre veilles chez les rois.

La crmonie du mariage fut clbre le '25 novembre 1615, dans la cathdrale deBordeaux, et les jeunes poux, aprs le festin qui fut donn au roi en son logis, furent conduits au lit nuptial, chacun par sa nourrice qui ne le quitta pas. Ils demeurrent ensemble cinq minutes, aprs quoi la nourrice du roi le iit

LOUIS XIV ET SON SICLE.


lever et l'infante resta seule; car
il

deux ans plus tard, vu la deux. A son retour Paris, Louis XIII eut s'occuper des querelles des princes du sang, querelles qui avaient eu pour source la rgence improvise de Marie de Mdicis aprs l'assassinat du roi Henri, et qui. tantt

dcid que la consommation du mariaie n'aurait lieu que grande jeunesse des poux, qui n'avaient pas tout fait vingt-huit ans eux
avait t

niRiiii)L;li;iiii.

chaque instant des troubles dans tous les coins de ce ^P^^^ le faite de Loudun, il lui tallut s'ocf.mr/7'""-' ^T'' cuper de la ruine du marecha '/r d Ancre, qu'il dcida, conduisit et acheva de manire rappeler la fois la ferme e de Louis \I et la dissimulation de Charles IX; avec cette diffrence, toutefois' que le premier !.n'n'!if"^'^r'^''"/'i;'"''l"'' ^f'^''^\^^^^^^ouiom'sgmde par des vues politiques d'une certaine levation, et que le second obit aux ordres de sa mre, et n'agit que tromp par une fausse alarme tan
''"!'
'

SOUS un prtexte, tantt sous un autre, allumaient


^"'^''^.^^1,^'

^''iS'-"- ^"i=^.

10
sicle, et qui mit le

LULIS XIV ET SON SICLE.

de cet vnement si trange, mme au dix-septime bton de marchal aux mains de Vitry et rjie de conntahle celles de Lnvnes. On sait que Conciiio Concini, marchal d'Ancre, fut assassin sur le pont du Louvre, le 2i) avril 1617, et Lonora GaliKa, sa fcmnjc, brle en grve eopime sorcire, au mois de juillet suivant. .Mois se vrilia, l'endroit de la reine-mre, la prophtie que le Barnais avait faite sur le mchant t^aron. Marie de Mdicis, prive de son rang et de ses honneurs, fut relgue Blois plutt comme priflis qu' FiOuis XIII, seul, rcviciil la rospon.sabiljt

sonnire que
vie

comme

exile.

temps en temps, clatent comme des orn.qes dans la de Louis XIII, Anne d Autriche, qui parlicijiait du caractre ferme de sa race et de l'esprit orgueilleux de sa nation, ne se laissait point intimider; elle prenait mme de temps en temps un dangereux |jlaisir rompre en visire au roi, qui, de nature la fois faible et violente, frona plus d'une fois le sourcil (hvaiit Laliire Espagnole sans oser rien dire, comme cela lui arriva plus tard en face du cardinal de Kichelieu, dont il fut plutt Tcolier que le matre, et qui n'tait encore cette poque qu'vque de Luon. Le grand malheur de la reine, malheur dont on lui lit un crime, fut sa longue strilit; on doit croire que si Louis XIII et pu lever vingt ans un dauphin qu'il n'obtint du ciel que si lard, la tournure de son esprit et la face de son rgne eussent ci)ipltemeiit chang. Tandis qu'au contraire celte strilit aigrit le roi, loigna la reine de. son poux, qu'elle trouvait sans cesse soucieux, amer et dfiant, et ouvrit un vaste champ aux mdisances qui empoisonnrent la vie tQut entire d'Anne d'Autriche, et cela avec un tel air de ralit que les historiens srieiixHcs appellent des \}i('clumls hriiii^el des discours malins, c'est-dire des mdisances, tandis que, selon toutes les probabilits, c'taient de vritables calomnies. Le premier de ces griefs, que le roi n'oublia jamais, bien qu'il ^it paru souvent le faire, fut l'amiti de la jeune reine pour le duc d'Anjou Gaston, depuis duc d'Orjans, fils favori de Marie de .Medicis, souvent le roi dans sa jeunesse, et mme depuis sa majorit, s'tait piontr jaloux de l'amour de la rgente pour ce frre, qui, aussi gai et aussi joyeux que Louis XII tait sombre et mlancolique, semblait avoir hrit, sinon du courage et de la loyaut du roi Henri IV, du moins dp son esprit; plus tard, la lgret d'Anne d'Autriche lui inspira contre ce frre une jalousie d'poux qui np upntril^us pas mdiocrement augmenter la haine du frre. En effet, la reine (raitait criTionieusement, et avec tous les deliors de l'tiquette, Gaston, en public, mais l'appelait toi^ simplement mon frre dans ses lettres, et, en petit comit, chuchotait toujours avec lui, familiarit insupportable au roi, qui tait, nous l'avons dil, de sa personne, le plus timide et par consquent le plus ombrageux des hommes. De sop ct, la reine Marie de Mdicis, sans cesse l'afft du pouvoir qui lui tait cliapp et qu'elle ne voulait laisser reprendre personne, soufflait, avec cette ardeur d'injrigue qu'elle avait puise la cour de Florence, ce feu mal teint, tandis que le duc d'Anjou lui-mme, dont on coqpaU le caractre la fois inconsquent et lger, aventureux et lche, se plaisait, pour ainsi dire, rchauffer pelles haleines la colre du roi par mille hostilits secrtes ou apparentes. Ainsi, il avait dit la peine ej) prsence du plusieurs tmoins, up jour qu'elle venait de faire une neuvaine pour obtenir que sa strilit cps^^t Madame, vous venez de solliciter vos juges ppntFg pol je consens que vous pgniez le procs, si le roi a assez de crdit pour nie Ip faire perdre. IjC mot revint aux oreilles d Louis XIII, qui en ftll ^'^lutant pJHS irrit que le bruit de son impuissance commenait se rpandre. Ce bruit, auquel la strilit d'une princesse, belle, jeune, et adniirablement conforme, semblait donner toute consistance, amena, de la part de Richelieu, tin des pli|s tranges et des plus hardies propositions qu'un minisire ait jamais faites une fpine pt un cardinal upe feninie. Dessinons, en quelques traits, cette ^r^nde et spn^bre figure du pardinal-duc, qu'on appelait l'Eniinence rouge, pour le dislinguer du pre Jpseph, son coijfidPUt) fiu'on appelait lminence grise. Armand-.lean Duplessis, l'poque p UOUs ep sopfppps arrivps, c'est--dire vers lO'iS, avait peu prs trente-huit ans; c'tait le fils de Erauois Duplessis, seigneur d Uichelipu, chevalier des ordres du roi, gentilhomme de trs-bonni^ naissance, quoi qu'on pu ait dit, et, sur ce point, ceux qui en douteraient pouvent recourir aux mmoires de mademoiselle de Monjpppsier. On ne contestera pas que l'orgueilleuse tille de Gaston ne se connt eu poblessp. A cinq ans, il avait perdu son pre, qui mourut, laissant trois fils et ^e\n fille;il lail le dernier des garons. L'an prit la carrire qes armes et fut tu; le second tait vque i\e Luon et renona son vch pour se faire harlreui;; Armand-Jean Duplessjs, qui tait d'glisp, hrita donc de ce bnlicc. Ecolier, il avait ddi sps thses au roi Henri IV, promettant, dans pptte ddicace, de rendre de grands
Cepenflaiii, mali^r ces preuves de virilit qui, de
1

services l'Etat,

s'il

tait jfimais

pmplpy^-

En 1007, lui demanda

il

alla

s'il

sp W\'^ sacrer vque. C'tait alors l'i^ul V (|ui elait pape- te Saint-Pre avait l'ge exijjp les canons, 'c'esl- dire vingt-cipq ans. I^p JPHII^ .Armand repondit

Home pour

my

rsolument que oui, quoiqu'il n PU et que vingt-trois. Puis, aprs )a pppuionie, il demanda au pape de l'entendre en confession et lui avoua alors le mensonge dont il venait de se rendre coupable. Paul V lui donna l'absolution; mais le mme soir, le montrant l'ambassadeur de Erauce .Malaincourt Voici, ditil, un jeune homme qui sera un grand fourbe! Qiicslo giovinc sara un (jrnn furho. De retour en France, l'vque de Luon allait beaucoup chez l'avoeal le Houthellier, qui avait des relations avec Larbin, l'homme de coidiance de la reine-mre. Ce fut l {|ue le contrleur gnral lit connaissance avec lui, gota son esprit, pressentit son avenir, et, pour aider, autant qu'il tait en lui, sa fortune, le prsenta Lonora Galiga, qui l'employa de petites ngociations dont il .s'acquitta si habilement, qu'elle le lit connatre la reine, qui fut son tour si vite convaincue de son grand mrite, qu'en KilO, elle le nomma secrtaire d'Eiai. Ce lut un an aprs cette noiuiiialion, que se trama, entre le roi, Luynes et Vilry, la terrible affaire de
:

LOUIS XIV ET
l'assassinat

S0?{

SIECLE.

i\

du marchal d'Ancre, sur laquelle nous n'avons dit qu'un mot. Ajoutons encore ce propos un fait qui peint admirablement le caractre de celui que Paul V avait prdit devoir tre ungran fnrbo. Nous prions seulement le lecteur de se rajjpeler que l'vque de Luon devait son lvation Lonora Galigai et son mari Concino Concini. Le jeune secrtaire d'Etat tait log chez le doyen de Luon, lorsque, le soir qui prcda l'assassinat du marchal, on apporta au doyen un paquet de lettres, qu'on le pria de remettre son vque, attendu que l'une des lettres que renfermait le paquet contenait un avis des plus importants et des plus presss. Onze heures venaient de sonner lorsque le paquet fut rendu son adresse. L"vque de Luon tait au lit et allait s'endormir; cependant, sur la recommandation que lui transmit son doyen en personne, il prit le paquet et l'ouvrit. Une de ces lettres tait, en effet, trs-importante et on ne peut plus presse; e.lje contenait l'avjs que je marchal d'Ancre serait assassin le lendemain dix heures. Le lieu de l'assassinat, le nom des coniplices, les dtails de l'entreprise, taient si bien circonstaupis qu'il n'y avait pas de dout que 1 avis ne vnt d'une personne parfaitement instruite. Aprs avoir lu cette rvlation, l'vque de Luon tomba dans une mditation profonde; puis, enli, relevant la tte et se retournant vers son doyen, qui tait demeur l
:

C'est bien,

dit-il,

rien ne presse, la nuit porte conseil.

il se recoucha et s'endormit. Le lendemain, il ne sortit de sa chambre qu' onze heures, et la premire chose qu'il apprit en sortant fut la mort du marchal. Trois jours auparavant, il avait dpch M. de Pontcourlay Luynes, suppliant ce dernier d'assurer au roi qu'il tait sa dvotion. Malgr cette dmarche, lvque de Luon parut tre tombe en disgrce. 11 demanda au roi, et obtint de lui la permission de suivre la reine-mre dans son exil Blois. Beaucoup dirent alors qu'il tait son amant; beaucoup, qu'il tait son espion; quelques-uns murmurrent tout bas il est probable que ceux-ci taient les mieux instruits. qu'il tait l'un et l'autre Mais bientt il quitta la reine-mre, et, feignant de croire qu'il tait devenu suspect, se retira dans un
:

Et, poussant la lettre sous son traversin,

prieur qui lui appartenait prs de Mirebeau, voulant, disait-il, se renfermer avec ses livres et s'occuper, suivant sa profession, combattre l'hrsie.
et quittait cette ville, en prsentant la fois sa retraite, la nouvelle perscution que ses ennemis le foraient de subir cau.se d'elle, et la cour, comme un acte d'obissance empresse la volont du roi. Cependant, l'exil de la reine-mre s'tait chang en une vritable prison; ceux qui entouraient le roi lui reprsentaient sans cesse Marie de Mdicis comme son ennemie la plus craindre, et Louis Xlll tait bien rsolu ne jamais rappeler sa mre. Un jour que Bassompierre, qui avait aussi autrefois t l'amant de Marie de Mdicis et qui tait rest son fidle, entrant dans la chambre du roi, trouva Louis Xlll occgp
Il

n'tait rest

que quarante jours Blois

reine-mre,

comme une

sonner du cor

pour

Sire, lui dit-il,


la

vous avez tort de vous adonner cet exercice avec tant d'assiduit;
a cot la vie au roi Charles IX.

il

est fatigant

Vous vous trompez,


fit
il

poitrine et

il

n'est point cela qui le


exile,

Bassompierre, rpliqua Louis XIII en mettant la main sur l'paule du duc, ce mourir, c'est qu'il se mit mal avec la reine Catherine, sa mre, et qu'aprs l'avoir coi. sentit se rapprocher d'elle; s'il n'avait pas commis cette imprudence, il ne serait pas

mort.

comme Marie de Mdicis vit que son (ils ne se rapprochait pas d'elle et ne la rapprochait point de s'chappa du chteau de Blois dans la nuit du '2'i fvrier 1619. Quelque temps aprs, M. d'lincourt, gouverneur de Lyon, ayant appris que l'vque de Luon tait parti dguis d'Avignon, o il se trouvait, se douta qu'il allait rejoindre la reine -mre et le iit arrter Vienne en Dauphin. Mais l'vque de Luon, la grande surprise de M. d'Alincourt, tira de sa poclie une lettre du roi qui ordonnait aux gouverneurs de province de lui laisser non-seulement le passage libre, nmis encore de l'aider dans l'occasion. M. d'Alincourt ne s'tait pas tromp, Biclielieu allait rejoindre la reinemre seulement, au lieu d'tre un agent de Marie de Mdicis, il tait, selon toute probabilit, un agent de Louis Xlll. Les princes, toujours prts se mettre en rvolte contre le roi, allrent rejoindre la reine-mre. La fuite de Marie de Mdicis prit aussitt un caractre de rbellion qui prouvait qije Louis Xlll n'avait pas si grand tort de se dfier d'elle. Le roi assembla une arme. L'echauffoure du pont de Ce, que raconte si gaillardement Bassompierre, et dans laquelle le roi luimme chargea la tte de sa maison, mit fin d'un seul coup la guerre; et u(ie escarmouche de deux heures, dit Dtiplessis Mornay, dissipa le plus grand parti qu'il y ait eu en France depuis plusieurs sicles. La reine-mre fit sa soumission le roi reconnut que tout ce qu'elle avait fait, ainsi que ceux qui s taient joints elle, avait t pour son plus grand bien et pour celui de puis ils oureiii une eulrevue. I^U>1 Mon fils, dit la reine-mre, en apercevant Louis XIII, vous tes bien grandi depuis que je ne vous
Aussi,
lui, elle
;

ai vu.

Madame, rpondit
ces mots, la

le roi, c'est

pour votre service.

comme des gens qui ne se sont pas vus depuis deux ans et qui sont enchants de se revoir. Dieu seul sut ce que chacun gardait au fond du cur de haine et de fiel. Puis, comme M. de vSillery allait en ambassade Borne, il eut la charge de demander au pape Grgoire XV. afin, djsait qui avait succd Paul V, le premier chapeau de cardinal vacant pour l'vque de Luoii. la dpche, de complaire la reine-mre, avec laquelle le roi vivait si bien en toute chose qu'il avait
A
mre
et le fils

s'embrassrent

plaisir a lui

donner contentement.

12

LOUIS XIV ET SON SICLE.

F^n consquence de celte recommandation, Armand-Jean Duplessis obtint le chapeau rouge le 5 septembre 16'22, et prit, partir de ce moment, le titre et le nom de cardinal de Richelieu. Or, il y avait trois mois peu prs qu'il avait reu cette faveur, et qu'investi de la confiance du roi il commenait attirer lui cette toute-puissance qui fit Louis XIII si petit et lui si grand, lorsqu'un soir que le roi, dj en froid avec la reine, cause des familiarits du duc d'Anjou et de ses railleries, au moment mme o la sant de Sa Majest donnait des craintes srieuses, le cardinal se fit annoncer chez la reine l'heure o les dames du palais venaient de la quitter, pour lui parler, disait-il, des affaires de l'lat. La reine le reut, ne conservant prs d'elle qu'une vieille femme de chambre espagnole qui l'avait suivie de Madrid; elle se nommait doua Estefania et parlait peine le franais. Le cardinal, comme cela lui arrivait souvent, tait en costume de cavalier, rien en lui ne dnonait l'homme d'glise. On sait d'ailleurs que, comme la plupart des prlats du temps, il portait la moustache et

la

royale.

tait assise, elle fit signe au cardinal de s'asseoir. La reine pouvait avoir cette poque vingt ou vingt-deux ans, c'est dire qu'elle tait dans toute la fieur de sa beaut. Richelieu tait encore un jeune homme, si l'on peut dire toutefois qu'un homme comme Richelieu fut jamais jeune. La reine s'tait dj aperue d'une chose, dont les femmes, au reste, s'aperoivent toujours, c'est que Richelieu tait prs d'elle plus galant que ne doit l'tre un cardinal, et plus tendre qu'il ne convient d'tre un ministre. Elle se douta donc de quelles affaires d'Etat il voulait lui parler; mais, soit qu'il lui restt un dernier doute dans l'esprit et qu'elle voult l'daircir, soit qu'il y et un triomphe d'orgueil pour une femme comme Anne d'Autriche s'assurer de Taniour d'un homme comme Richelieu, elle donna son visage, ordinairement hautain, un tel air de bienveillance, que le ministre s'enhardit. Madame, dit-il, j'ai fait connatre Votre Majest que j'avais Tentrelenir des affaires de l'Etat, mais j'aurais d dire, pour parler plus sincrement, que j'avais l'entretenir de ses propres affaires. Monsieur le cardinal, dit la reine, je sais dj qu'en plusieurs occasions, et surtout en face de la reine-mre, vous avez pris mes intrts fort cur, et je vous en remercie. J'coute donc avec la plus

Anne d'Autriche

grande attention ce que vous avez me dire. Le roi est malade, madame. Je le sais, dit la reine, mais j'espre que sa maladie n'est pas dangereuse. Parce que les gens de l'art n'osent pas dire ce qu'ils pensent Votre Majest. Mais Bouvard, que j'ai interrog et qui n'a nulle raison de dissimuler avec moi, m'a dit la vrit. Et cette vrit?... demanda la reine avec une inquitude relle. Est que Sa Majest est atteinte d'une maladie dont elle ne gurira jamais. La reine tressaillit et regarda fixement le cardinal; car, quoiqu'il n'y et pas une sympathie profonde entre elle et Louis XllI, la mort du roi devait amener dans sa situation de si fcheux changements, que celle mort, lui ft-elle indiffrente un autre point de vue, tait dans tous les cas un grand coup dans sa

destine.

Bouvard a dit votre Eminence que la maladie du roi tait mortelle?... demanda Anne d'Autriche en interrogeant de son regard perant l'impassible physionomie du cardinal. Entendons-nous, madame, reprit Richelieu, car je ne voudrais pas inspirer Votre Majest une crainte iiop i)rcipite. Bouvard ne m'a pas dit que la mort du roi ft imminente, mais il m'a dit qu'il regardait la

maladie dont le roi est atteint comme mortelle. Le cardinal pronona ces paroles avec un tel accent de vrit, et cette funbre prophtie s'accordait si bien avec les craintes qu'elle avait mille fois conues, qu'Anne d'Autriche ne put s'empcher de froncer soucieusement son beau sourcil et de pousser un soupir. Le cardinal s'aperut de la disposition d'esprit de la reine et continua Votre Majest a-t-elle song quelquefois la situation dans laquelle elle se trouverait si le roi venait

mourir? La figure d'Anne d'Autriche s'assombrit de plus en plus. Cette cour, continua le cardinal, o Votre Majest est regarde pour elle que d'ennemis.

comme une

trangre, n'est peuple

Votre Majest des preuves d'une inimiti qui ne demande qu' clater. pourquoi? je le demande votre Eminence. Vous tes femme et vous faites une pareille question Elle vous dteste, parce que vous tes sa rivale en puissance, parce qu'elle ne peut tre votre ["ivale en jeunesse et en beaut, parce que vous avez
a
elle

La reine-mre donn Oui, me dteste,

Je

le sais,

dit

Anne d'Autriche.
et

vingt-deux ans et qu'elle en a quarante-neuf. Oui, mais je serais soutenue par le duc d'Anjou. Richelieu sourit. Par un enfant de quinze ans! reprit-il, et quel enfant encore!... Avez-vous jamais pris la peine de lire dans ce cur lche et dans cette pauvre tte, o tous les dsirs avortent, non pas faute d'ambition, mais faute de courage? Dfiez-vous de cette impuissante amiti, madame, si vous comptez vous appuyer dessus, car au moment du danger elle pliera sous votre main. Mais il y a vous, monsieur le cardinal, ne puis-je pas compter sur vous? Oui, sans doute, madame, si je ne devais pas tre entran dans la catastrophe qui vous menace; mais ce Gaston, qui succdera son frre, me hait; mais Marie de Mdicis, dont il est l'enfant chri et qui ptrit son cur comme elle forait d'une cire molle, reprendra tout le pouvoir, et ne me pardonnera pas

les

marques de sympathie que je vous

ai

donnes. Si

le roi

meurt sans enfants, nous sommes donc perdus

LOUIS XIV ET SON SICLE.


tous deux; on

13

relgue dans mon vch de Luon, et l'on vous renvoie en Espagne, o un clotre vous attend. C'est une triste perspecti\e quand on a rv comme vous la rovaut, ou mieux que cela encore, la

me

rgence Monsieur

le cardinal,

la

destine des rois,

comme

celle

des autres hommes, est dans les mains de


:

Dieu.

Oui, dit

le

cardinal en souriant, et c'est pour cela que Dieu a dit sa crature

Aide-toi, et le ciel

t'aidera.

La reine jeta de nouveau sur le cardinal-ministre un de ces regards clairs et profonds qui n'appartenaient qu' elle. Je ne vous comprends pas, dit-elle. Et avez-vous quelque dsir de me comprendre? demanda Richelieu. Oui, car la situation est grave.

Votre Majest me permet donc de parler? entende


si

y des choses Non pas l'on s'adresse


Il

difficiles dire.

quelqu'un qui

demi-mot.

J'coute Votre Eminence.

Eh bien
!

ne faut pas que la couronne, en cas de mort du roi, tombe aux mains du duc d'Anjou tomberait aux mains de Marie de Mdicis. Que faut-il faire pour empcher cela? Il faut qu'au moment o le roi Louis XIII mourra, on puisse annoncer la France qu'il laisse un hritier de sa couronne. -- Mais, dit la reine en rougissant, Votre Eminence sait bien que jusqu' prsent Dieu n'a pas bni notre union. Votre Majest croit-elle que la faute en soit elle?
il

car

le

sceptre du

mme coup

Une autre au contraire,

et baiss les veux, car elle commenait comprendre mais lout princesse espagnole li.xa son regard intelligent et profond sur leVardinal'; Richelieu soutint ce regard avec le sourire du joueur, qui risque tout son avenir sur ufi seul coup de de.
;

femme qu'Anne d'Autriche


la fire

Oui, dit-elle, je

comprends

c'est quatorze

nuits d'adultre!...

ans de royaut que vous m'offrez en change de auelaues -i m m ^ &

rw

(-iii^fli

joi

vation.

Le cardina n tait pas encore cette poque l'homme de gnie et le ministre inflexible qui se rvla depuis, car, dans ce cas-l, celle qui fut si faible devant Mazarin et peut-tre pli sous Richelieu Mais, cette poque, le cardinal, rptons-le, n'tait qu'au commencement de sa fortune, et nul regard, except le sien peut-tre, ne pouvait sonder les profondeurs de l'avenir.

if^

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


cette audacieuse proposition, et rsolut de voir jusqu'o irait cet

Anne d'Autriche prit donc en mrpris amour du cardinaL


Monseii^neur, dit-elle,
flchisse. Lafsscz-moi la nuit et la

inusite et vaut, vous en conviendrez, la peine qu'on y rjourne de demain pour me consullpr. Et, demanda le cardinal tout joyeux, et demain soir j'aurai lliouneur de mettre de nouveau nirs liomma!,'^es aux pieds de Votre Majest?... Demain soii j'attendrai Votre Eminence. Et avec quels .sentimcnis Votre Majest peritiet-elle que je m'loigne d'elle? La fire Espagnole imposa silence son oriiueil, et avec un charmant sourire tendit la main au carla i)io[)osilioii est

dinal.

Le cardinal baisa ardemment celle lielle main, et se retira transport de joie. Alors Anne d'Autriche resta un munuul ])ensive, le sourcil fronce et la bouche rieuse; puis, secouant la tte comme si elle avait pris une resolution, elle entra dans sa chandjre coucher^ et ordonna que le lendemain, aussi matin que possible, on lui ft Venir madahie de Clievrense. Madame de Chevreuse a jou, dans Thistoire que nous avons entrepris de raconter, un si grand rle, que nous ne pouvons nous dispenser de dire quebjues mots sur elle. Madame de Chevreuse, cette folle crature que Marie de Mdicis avait place prs de sa belle-fille pour la dtacher peu peu du roi et la dtourner de ses devoirs parTe-vemple de sa conduite, madame de Chevreuse, qu'on appelait le plus souvent madame la conntable, jiarce qu'elle avait pousj en premires noces, ce mme Charles-Albert de Luynes, que nous avons vu poindre prs du roi Louis XIII, et qui avait grandi si fort et si vite, arros i)ar le sang du maichal d'Ancre, pouvait avoir, cette poque, vingt-trois ou vingt-quatre ans. C'tait uiie des femmes les plus jolies, les plus spirituelles, les plus lgres et les plus intrigantes du temps. Loge au Louvre, du vivant de son premier mari, elle avait eu avec le roi de grandes familiarits, ce qui avait d'abord donn des inquitudes Anne d'Autriche, qui igiiorait encore., cette heure, les manires d'agir du roi envers ses matresses. Mais cependant, comme avec mademoiselle de Hautefort et mademoiselle de la Fayette, il s'en tint toujours avec madame de Chevreuse un amour purement platonique. Ce ne fut cependant pas faute que madame la conntable lui fit beau jeu. On assure mme qu'un jour Louis XIH, embarrass de ses avances, lui dit Madame de Luynes. je vous en prviens, je n'aime mes matresses que de la ceinture eti haut. Sire, rpondit la conntable, vos matresses alors feront comme Gros-Guillaume, elles se ceindront

au milieu des cuisses. Comme on le pense bien, il y avait plus d'ambition que d'amour dans toutes les galanteries que madame de Luynes faisait Louis XIII; voyant qu'elle ne pouvait tre la matresse du mari, elle rsolut d'tre l'amie de la femme elle y arriva facilement. Anne d'Autriche, isole et espionne comme elle l'tait, accueillait avec retour tout nouveau visage qui pouvait donner un peu de vie sa solitude, un peu de gaiet son abandon; aussi, bientt madame de Luynes et la reine furent-elles insparables. Vers ce temps, le conntable mourut l'ge de quarante-trois ans, laissant sa veuve riche, non-seulement de sa fortune personnelle, mais encore de tous les diamants del marchale d'Ancre, dont le roi lui elle ne demeura donc pas longtemps sans tre pourvue. Au bout d un an et avait accord la confiscation demi de veuvage, elle; pousa, en deuximes noces, le second des messieurs de Guise, et le mieux fait des quatre, Claude de Lorraine, duc de Chevreuse, lequel tait n la mme anne que son premier mari, et avait, par cotisquent, quarante-trois ans, c'est- dire prs du double de son ge. C'tait un homme d'esprit, et qui, sans chercher le danger, tait, dans le danger, d'un courage et d'un sang-froid toute preuve. Au sige d'Amiens, et comme il n'tait encore que prince de Joinville, son gouverneur ayant t tu dans la tranche, le jeune prince, qui avait peine quinze ans, se mil, au milieu du feu, retourner ses poches et tirer sa montre de son gousset et ses bagues de ses doigts, ne quittant le cadavre que lorsqu'il se fut bien assur qu'il n'avait plus sur lui rien de bon prendre. Malgr celte anecdote, qui semblait indiquer dans le jeune prince un grand esprit d'ordre, M. de Chevreuse n'en devint pas moins, par la suite, un des seigneurs les plus magnifiques cle la cour. Il lit, un jour, faire quinze caffosses, afin de choisir, parmi les
;

quinze, celui qui serait le plus doux.


le

nous avons dit que, le soir mme de la visite du cardinal, Anne (t'Aulriche avait donn l'ordre que, lendemain, aussitt son arrive au Louvre, madame de Chevreuse ft Introduite chez elle. C'tait, comme on le pense bien, pour lui raconter toute cette scne, qiie la reine avait si grande hte de voir son amie. Madame de Chvflise avait depuis longtemps remarqu i^M amour du cardinal pour la reine, et bien souvent les deux amies en avaient ri entre elles, mais jamais elles n'avaient song que cet amour se produirait d'une faon si nette et si positive. Alors fut arrt un projet digne de ces deux folles ttes, et qui devait, selon elles, gurir tout jamais le cardinal de sa pas.sion pour la reine. Le soir, quand tout le monde fut retir, le cardinal se prsenta de nouveau, comme il en avait reu la ermission la reine l'acciieillil parfaitement, mais parut seulement mettre des doutes sur la ralit de 'amour dont Son Eminence lui avait pall la veille alors le cardinal appela son secours les serments F les plus saints, et jura qu'il se sentait prt excuter pour la reine les hauts faits que les chevaliers les plus en renomme, les Uoland, les Amadis, les Calaor, avaient excuts autrefois |iour la dame de leur pense, et que, d'ailleurs, si Anne d'Autriche voulait le mettre l'preuve, elle acquerrait bien vite la conviction qu'il ne disait que l' exacte vrit. Mais, au milieu de ses protestations, Anne d Autriche l'interrompit Voyez le beau mrite, dit-elle, de tenter des prouesses dont l'accomplissement donne la gloire; c'est ce que tous les hommes font par ambition aussi bien que par amour. Mais ce que vous ne feriez pas, monOr,
;
; :

LOUIS XIV ET SON SICLE.


sieur le cardinal, parce qu'il n'y a qii'uu
serait

15
le

homme

vritablement amoureux qui consentirait

faire, ce

dit le cardinal, je suis aussi bien cavalier et homme de guerre qu'homme d'glise, et mon ducation. Dieu merci, a t celle d un gentilhomme; je ne vois donc pas ce qui pourrait ni'cmpcher de danser devant vous, si tel tait votre bon plaisir, et que vous promissiez de me re compenser de cette com-

Madame,

de danser une sarabande devant moi.

plaisance.

Mais vous ne mavez pas laiss achever, dit la reine; je disais que Votre Eminence ne danserait pas devant moi avec un costume de bouffon espagnol. Pourquoi pas? dit le cardinal la danse tant en elle-mme une chose fort bouffonne, je ne vois pas pourquoi l'on n'assortirait pas le costume l'action. Comment, reprit Anne d'Autriche, vous danseriez une sarabande devant moi, vtu en bouffon, avec des sonnettes aux jambes et des castagnettes aux mains? Oui, si cela devait se passer devant vous seule, et, comme je vous l'ai dit, que j'eusse promesse dune rcompeDse. Devant moi seule, reprit la reine, c'est impossible; il vous faut bien un musicien pour marquer la mesure. Alors! prenez Boccau, mon joueur de violon, c'est un garon discret et dont je rponds. Ah si vous faites cela, dit la reine, je vous jure que je serai la premire avouer que jamais amour

n'a gal le vtre.

Eh bien madame, dit le caidinal, vous serez m'altendre. La reine doiina sa main baiser au cardinal, qui La journe du lendemain se passa dans l'anxit. faire une pareille folie; mais madame de Chevreuse
!

satisfaite;

demain,

cette

mme

heure, vous pouvez

se retira plus joyeux encore que la veille. La reine ne pouvait croire qti le cai'dinal se dcidt n'en faisait pas un instant de doute, disant savoir de bonne source que Son Eminence tait amoureuse de la reine en perdre la tte. madame de Chevreuse, Vauthier et Dringhen A dix heures, la reine tait assise dans son cabinet taient cachs derrire un paravent. La reine disait que le cardinal ne viendrait pas, madame de Chevreuse
;

soutenait toujours qu'il viendrait.


il tenait son violon et annona que Son Eminence le suivait. minutes aprs le musicien, un homme entra envelopp d'un grand manteau qu'il rejeta aussitt qu'il eut ferm la porte. C'tait le cardinal lui-mme dans lejcostume exig il avait des chausses et un pourpoint de velours vert, des sonnettes d'argent ses jarretires et des castagnettes aux mains. Anne d'Autriche eut grand'peine tenir son srieux en voyant l'homme qui gouvernait la France accoutr d'une si trange manire mais cependant elle prit cet empire sur elle, remercia le cardinal du geste le plus gracieux, et l'invita pousser l'abngation jusqu'au bout. Soit que l cardinal ft vritablement assez amoureux pour faire une pareille folie, soit qu'ainsi qu'il l'avait laiss paratre, il et des prtentions la danse, il ne fit aucune opposition la demande, et, aux premiers sons de l'instrument de Boccau, se mit excuter les figures de la sarabande, avec force ronds de jambes et volutions de bras. Malheureusement, grce la gravit mme avec laquelle le cardinal procdait la chose, ce spectacle atteignit un grotesque si vhment, que la reine ne put garder son srieux et clata de rire. Un rire bruyant et prolong sembla lui repondre alors comme un cho. C'taient les spectateurs cachs derrire le paravent qui faisaient chorus. Le cardinal s'aperut que ce qu'il avait pris pour une faveur n'tait qu'une mystification, et sortit furieux. Aussitt madame de tihevreuse, Vauthier et Bringhen firent irruption Boccau lui-mme suivit l'exemple, et tous cinq avourent que, grce cette imagination de la reine, ils venaient d'assister un des spectacles les plus rjouissants qui se pussent imaginer. Les pauvres insenss qui jouaient avec la colre du cardinal-duc Il est vrai que cette colre leur tait encore inconnue. Aprs la mort de Bouteville, de Montmorency, de Chalais et de Cinq-Mars, ils n'eussent certes pas risqu cette terrible plaisanterie. Tandis qu'ils riaient ainsi, le cardinal, rentr chez lui, vouait Anne d'Autriche et madame de Chevreuse une haine ternelle. En effet, toutes les esprances qu'il avait fondes sur l'amour d'Anne d'Autriche pour lui et sur les consquences de cet amour taient vanouies. Si le roi mourait, .Monsieur, son ennemi particulier. Monsieur, goste, jeune, ambitieux et avide de paternit, montait sur le trne et sa fortune tait renverse du coup; la perspective tait terrible pour un homme qui avait dj sacrifi tant de choses pour arriver o il en tait. Mais Dieu qui avait ses desseins raffermit la sant chancelante du roi. Bien plus, vers le commencement de l'anne 1025, le bruit de la grossesse de la reine se rpandit malheureusement, peine enceinte de trois mois, Anne d'Autriche, en jouant avec madame de Chevreuse, essaya de sauter un fosse, glissa en retombant, et se blessa. Le surlendemain elle fit une fausse couche, et les esprances conues trop htive-

Boccau entra,

En

effet, dix

ment s'vanouirent.

Anne d'Auanecdote authentique s'il en fut, et consigne dans les mmoires do Brienne, pour donner une preuve du dsir que Richelieu avait de plaire la jVune reine. Ce trait du ministre le plus austre que l'on ait connu en France, cette complaisance du plus fier gentilhomme que la noblesse ait comut dans ses rangs, enfin cette erreur de l'homme le |)lus srieux que l'histoire ait clbr dans ses annales, indiqueront surabohdattimhi quelle haute importance le cardnial attachait aux bonnes grces d'Anne d'Autriche.
No.us avons racont dans ses plus rigoureux dtails l'anecdote du cardinal dansant devant
triche,

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LOUIS XIV ET SON SICLE.

CHAPITHE
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THi<sion

n.

l'orme

L'hisloire prend la Sn marnilicence. Ariivi'e ilu duc do niickiiifrhain. l.e chevalier de Guise et de Biickiiif^liam pour plnire la reine. Les dix-sept. SpaAventure d.'s jardins Amiens. La Dinie l)l.inclic. frr.uid Mosol. liuclviii<;linm nu liid de la conr. Coiisqneiues do la scne du jardin d'Amiens. Nouvelle visite de Bnckinpliani la reine. ration.
(!ii

comlc

il.'

Cirlisle eu Fninco.
Inlri;jiies

du

rom.iii.

Le

que nous venons de raconter dont il faut aller chercher les sources dans l'esprit intrifant de Marie de iMdicis, qui, croyant tre sre du cardinal de Richelieu, pensait n'avoir, pour ressaisir sa puissance perdue depuis l'assassinat du marchal d'Ancre, qu' combattre l'influence que devait prendre sur un roi de vingt ans une femme jeune et belle, se joignit bientt une autre cause indpendante de toutes les volonts, trangre tous les calculs et qui surgit par une simple combinaison du hasard. En 1024, la cour d'Angleterre envoya, en qualit d'ambassadeur extraordinaire Paris, le cmme de Carlisle; il venait demander au roi Louis XIII la main de sa sur, HenrietteMarie de France, pour le prince de Galles, lls de Jacques VI. Cette demande, dont il tait question depuis longtemps sans qu'elle et encore t cependant traite diplomatiquement, fut accueillie par la cour de France, et le comte de Carlisle retourna en Angleterre, porteur de bonnes paroles. Le comte de Carlisle avait pour compagnon d'ambassade mic'tait un des plus beaux seigneurs de la cour d'Angleterre, lord nich, qui fut depuis comte Holland quoique en France sa beaut part avoir quelque chose de fade. Cependant, comme il tait fort riche et fort lgant, il n'en lit pas moins grand effet sur les dames qui entouraient Anne d'Autriche, et surtout sur'madame de Chevreuse, qii l'on prtait au reste fort libralement les trois quarts des aventures galantes qui faisaient bruit la cour de France. A son retour Londres, milord Rich raconta au duc de Buckingham, son ami, tout ce qu'il avait vu de beau et de curieux au Louvre et Paris, lui affirmant que ce qu'il avait vu de plus curieux et de plus beau, c'tait la reine de France, et dclarant pour son compte que, s'il avait quelque espoir de plaire une pareille princesse, il risquerait joyeusement fortune et existence, croyant que la perte de l'une serait bien paye par un regard, et la perte de l'autre par un baiser. Celui auquel il s'adressait jouait alors, la cour du roi Jacques VI, le rle que jourent, depuis, Lauzun la cour du roi Louis XIV, et le duc de Richelieu la cour du roi Louis XV. Seulement le ciel, prodigue envers le favori de Sa Blajesi Britannique, avait mis dans la tte du due de Buckingham un grain de folie de plus encore que dans celle des deux mules en folies que l'avenir
celte premire cause de discorde
et
;

devait

lui susciter.

Maintenant, qu'on nous permette quelques lignes sur le personnage que nous allons mettre en scne et grce auquel le roman va pntrer dans notre histoire avec toutes ses folles aventures, ses mouvantes pripties et ses traverses inattendues. Aprs huit ans d'une union grave et srieuse, le roi et la reine de Fi;ance taient destins devenir de.s hros de comdie, plus tourmenls, plus intressants, plus sujets l'opinion publique que ne le furent jamais Cllie, ou le grand Cyrus. Georges Villiers, due de Buckingiiam, tait n le "20 aot 1592, et par consquent avait alors 52 ans. Il passait en Angleterre pour le cavalier le plus accompli qui exisit en Europe, titre qu'taient prts lui disputer, on le comprend bien, les dix-sept seigneurs de France (1). Sa noblesse, par son pre, tait ancienne; par sa mre, illustre. Envoy Pans l'ge de dix-huit ans. c'est--dire vers l'poque mme o le roi Henri IV mourait, comme lui, Buckingham, devait mouiir dix-huit ans plus tard, il tait re\enu

et

Londres, parlant lgamment le franais, montant cheval parfaitement, de premire force sur les armes dansant ravir. Aussi fiappa-t-il agrablement la vue de Jacques VI dans un divertissement que lui donnrent, en 11)15, les ccoliers de Cambridge. Jacques VI, qui n'avait jamais su rsister aux charmes d'un beau visage et ^'un bel habit, demanda que le jeune Georges ft prsent la cour, et le lit son

(1)

On

appelait ainsi les dix-S(;pl scignours

livs

plus

nls de

1.1

cour de Louis .Mil.

LOUIS XIV ET SON SICLE. Wianson. En moins de deux <' ans, le nouveau favori =v.i,i,' vcomle, marquis de Buckingham/^randamira Cdien l- ""' '""''"' 6'"i">">e de la ehambre ?'"rt""' ''''"'' "'^"^ " "''^ <! srS um s Cer"'' '""" ''^^P'='"" absolu d, oui

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ScIinciJer, rue J'Eriu

tl., 1.

18

LOUIS XIV ET SON SiRCLE.

sparer l'un de l'autre. C'est, au reste, une bonne fortune pour nous que d'avoir nous occuper, au milieu d'vnenienis qui, pour demeurer toujours vrais, doivent rester quelque peu arides, de dtails comme ceux que va nous fournir le favori du roi Jacques VI et du roi Cliarles I", l'amant d'une reine comme Anne d'Autriche, l'ennemi et le rival d'un homme comme le cardinal de Richelieu, mourant si tristement la moiti peine d'une vie si splendide; et l'on trouvera prohablement, comme nous allons essayer de le montrer, que rinlliience de ce roman a t trs-grande sur les plus belles pages de notre
histoire de France.

Buckingham vint donc Paris; il tait, comme nous l'avons rpt d'aprs les auteurs contemporains, l'homme du monde le mieux fait et de la meilleure mine qui se put voir. Aussi parut-il la cour avec tant d agrments et de magnificence, qu'il donna de l'admiration au peuple, de l'amour aux dames, de la jalousie aux maris et de la haine aux galants. Louis XIII fut un de ces maYis et Richelieu un de ces galants. Nous sommes bien loin aujourd'hui de ces amours chevaleresques qui n'avaient souvent, pour rcompense des plus grands sacrifices, qu'un regard ou qu'un mot, passions dont la noblesse potisait la malire on aimait alors les femmes comme des reines et les reines comme des divinits. Le duc de Mdina, fou d'amour pour Elisabeth de France, marie Phiuppe IV, le mme jour o Anne d'Autriche
:

pousait Louis Xlll, brlait, au milieu d'une fte, son palais, ses tableaux, ses ta|)isseries, se ruinait enfin, pour avoir le droit de serrer un instant entre ses bras la reine d'Espagne, qu'il enlevait au milieu des ilammes, et l'oreille de laquelle, pendant le prilleux trajet, il murmurait l'aveu de son amour. Buckingham fit mieux. Ce ne fut point simplement son palais qu'il brla, ce fut deux grands royaumes qu'il mit en Ilammes, jouant l'avenir de l'Angleterre, qu'il faillit perdre, jouant sa vie, qu'il perdit, contre la chance de demeurer comme ambassadeur prs d'Anne d'Autriche, malgr l'inflexible et menaante volont de
Richelieu.

En attendant ce dnoment tragique, encore cach dans les mystrieuses profondeurs de l'avenir, Buckingham apparut comme ministre plnipotentiaire la cour de France, et sa premire audience laissa
des souvenirs imprissables dans
\o.s

annales de
la salle

la

cour.

du trne, s'avana, suivi d'une suite nombreuse, vers le tait vtu d'un pourpoint de satin roi et la reine, auxquels il devait remettre ses lettres de crance. blanc, broch d'or, sur lequel tait jet un manteau de velours gris clair, tout brod de perles fines. Cette nuance si dangereuse pour le teint d'un homme de l'ge du duc, nous avons dit qu' cette poque il doit nous prouver quel clat avait la figure de Buckingham, puisque pouvait avoir trente-deux ans, cette parure lui seijal, comme disent les mmoires du temps. Bientt on s'aperut que toutes les i)erles avaient t cousues par un brin de soie si frle, qu'elles se dtachaient par leur propre poids et roulaient terre. Cette magnificence, un peu brutale dans sa dlicatesse mme, ne plairait plus aujourd'hui, grce nos murs hypocrites '^t vaniteuses, mais alors on ne se fit pas scrupule d'accepter les perles que le duc offrait de si bonne grce ceux qui, prenant d'abord la rupture du fil pour un accident, s'empressaient de les ramasser pour les lui rendre. Le duc frappait ainsi un grand coup sur l'imagination de la jeune reine, trs-favorise des dons de la nature, mais fort peu de ceux de la fortune; car la cour de France tait bien la plus galante, mais n'tait pas la plus riche des cours de l'Europe. Le trsor amass avec tant de soins par Henri IV, dans les dix dernires annes de sa vie, et dpos la Bastille, avait t successivement puis par les guerres que les princes du sang avaient faites l'Etat, auquel ils avaient cinq foi.s vendu la paix. Il en rsultait que l'pargne tait sec, et les augustes personnages dont nous crivons l'histoire, fort gns, quoiqu'on ne le ft point encore ce degr o l'on arriva plus tard. En effet, plus tard Anne d'Autriche^ rduite manger les restes des gens de sa cour, et faire reconduire les ambassadeurs du roi de Pologne travers des appartements non clairs, dut se rappeler avec bien de l'amertume tant de richesses prodigues par Buckingham pour obtenir un sourire, un regard bienveillant, un geste approbateur, tandis que Mazarin qu'elle avait prfr, soutenu, gorg d'or et d'honneur, la laissait habiter, elle, l'orgueilleuse fille des Csars, dans des chambres dlabres, la laissait, elle, la dlicate princesse, dont le supplice dans l'autre monde devait tre de coucher dans de la toile de Hollande, manquer de linge, et refusait Louis XIV, enfant, des draps neufs, en remplacement de ses draps cribls de trous, et travers lesquels, dit Laportc. son valet de chambre, ses jambes passaient. Le duc de Buckingham, en homme expert dans les affaires d'amour, n'avait pas seulement compt sur sa bonne mine et sur ses semailles de pierreries pour russir auprs d'Anne d'Autriche; c'tait beaucoup, sans doute, mais ce n'tait poitit assez, quand on veillait les soupons d'un roi et d'un cardinal. Buckingham, sr d'avoir des ennemis dangereux et puissants, songea se crer quelque alli habile et dvou. Il regarda autour de lui et ne vit que madame de Chevreuse capable de tenir tl toutes les intrigues dont il tait menac. Madame de Chevreuse, amie d'Anne d'Autriche, aventureuse plus que pas un aventurier des cinq royaumes d'Europe, madame de Chevreuse, belle, spirituelle et brave, marchande par le cardinal de Richelieu, qui essaya de l'acheter, dvoue tout ce qui tait plaisir, caprice et fourberie, madame de Chevreuse pouvait devenir une auxiliaire incomparable. Un nud de diamants de cent mille livres et un prt de deux mille pistoles, et puis peut-tre bien aussi le ct hasardeux de l'entreprise, firent l'affaire. Buckingham adopta une vieille ruse, toujours excellente puisqu'elle russit toujours. Il feignit d'tre amoureux de madame de Chevreuse; il ne la quittait gure sinon dans les moments o ses affaires de plnipotentiaire l'appelaient au Louvre ou chez le cardinal. De sou ct, la reine, rassure par celte

En

effet,

Buckingham, introduit dans

l'I

apparente passion qui avait tout le caractre d'un amour publi(|ununt dclar, semblait en particulier prendre plaisir recevoir les marcpies de respect et de tendresse extraordinaires que lui prodiguait, au milieu d'une cour toute parseme des espions du roi et du cardinal, son audacieux amant.

LOUIS XIV ET SON SICLE.

It

occasions d'un rendez-vous ne se prsentaient pas facilement, et que la personne de la madame de Chevreuse imai,^ina de donner une fte somptueuse dans son htel; la reine accepta la collation que sa favorite lui offrait, et le roi lui-mme ne trouva aucun motif pour refuser d'y venir. Bien plus, il fit, cette occasion, cadeau la reine d'un nud d'paule qui se terminait par douze ferrets en diamants. De son ct, le duc de Buckingham, l'instigation duquel la fte avait t donne, rsolut d'inventer un moyen de ne pas quitter la reine autant qu'il lui serait possible, et, sous diffrents costumes, de s'attacher tous ses pas depuis l'instant o elle mettrait le pied dans l'htel de madame de Chevreuse jusqu' celui o elle remonterait en voiture. Un rapport que le cardinal se fit faire aprs coup nous a conserv tous les dtails de cette fte qui servit souhait les projets du duc, mais qui redoubla la jalousie du cardinal et du roi, sans arrter pour cela les entreprises audacieuses du galant ambassadeur. D'abord, la reine, aprs tre descendue de voiture, dsira faire un tour dans les parterres; en consquence, elle s'appuya sur le bras de la duchesse et commena sa promenade. Elle n'avait pas fait vingt pas, qu'un jardinier se prsenta devant elle et lui offrit d'une main une corbeille de fruits, et, de l'autre,
les

Comme

reine tait soigneusement dfendue,

un bouquet. La reine prit le bouquet; mais, au moment o elle accordait ce salaire la prvenance dont main toucha celle du jardinier, qui lui dit quelques mots tout bas. La reine fit un geste d'tonnement, et ce geste et la rougeur qui l'accompagna sont consigns dans le rapport o nous puisons
elle tait l'objet, sa

ces dtails.

mme le bruit se rpandit que le galant jardinier n'tait autre que le duc de Buckingchacun se mit en qute mais il tait dj trop tard, le jardinier avait disparu, et la reine se faisait dire la bonne aventure par un magicien qui, l'inspection seule de sa belle main qu'il tenait entre les siennes, lui contait des choses si tranges, que la reine ne pouvait cacher son trouble en les coutant; enfin ce trouble augmenta au point que la princesse perdit tout fait contenance, et que madame de Chevreuse, effraye des suites que pouvait avoir une pareille folie, fit signe au duc qu'il avait outrepass les bornes de la prudence, et l'engagea dsormais plus de circonspection. Toujours est-il que, quels que fussent les discours qu'elle entendait, Anne d'Autriche les souffrit quoiqu'elle ne se ft pas plus mprise aux hommages du magicien qu' ceux du jardinier; la reine avait de bons yeux, et, d'ailleurs, son officieuse amie tait l qui voyait double. Le duc deBuckingham excellait dans l'art de la danse qui, cette poque, nous en avons vu ta preuve dans la sarabande danse par le cardinal, n'tait ddaign de personne; les ttes couronnes elles-mmes avaient cur cette sorte de supriorit dont les dames se montraient fort touches. Henri IV aimait beaucoup les ballets, et ce fut dans un ballet qu'il vit pour la premire fois la belle Henriette de Montmorency, qui lui fit faire de si grandes folies Louis XIH composait lui-mme la musique de ceux qu'on dansait devant lui, et il en avait surtout un de prdilection, qu'on appelait le ballet de la Merlaison. On sait en ce genre les succs de Grammont, de Lauzun et de Louis XIV. Buckingham figura donc, avec un clat surprenant, dans un certain ballet de dmons, qu'on avait imagin ce soir-l comme le plus gracieux divertissement dont on pt rjouir Leurs Majests. Le roi et la reine applaudirent le danseur inconnu, qu'ils prirent, il est probable qu'un seul des deux commit cette erreur, pour un seigneur de la cour de France; enfin, le ballet termin. Leurs Majests se prparrent ouvrir la sance du divertissement le plus pompeux de la soire; l aussi luckingham remplissait un rle, et il l'avait non pas choisi, mais usurp d'une manire bien aiulacieuse et bien adroite. C'tait la coutume alors de flatter les rois jusque dans leurs plaisirs, et les Orientaux, si habiles dans ce genre de courtisanerie, taient mis contribution par les matres des crmonies franais. La coutume
Aussi, l'instant
liam. Aussitt
;
;

"

50

LOUIS XIV ET SON SICLE.

dos mascarades, dans k" t;cnio de colle que nous allons raconter, se perptua jusqu'en 1720, et fut applique une dernire l'ois ces fles de nuit, donnes par madame du Maine, en son palais de Sceaux, et qu'on appelait les nuits blanches. Il s'ai,assait de supposer que tous les potentats de la terre, et surtout ceux des pays mystrieux qui sont situs de l'autre ct de Tquatcur, les fabuleux sopliis, les khans bizarres, les motj^ols riches milliards et les Incas souverains des mines d'or, s'avisaient un jour de se runir pour venir adorer le trne du roi de France; on voit que l'ide n'tait pas mal ingnieuse. Louis XIV, prince assez glorieux, comme on le sait, en fut dupe bien plus srieusement encore lorsqu'il reut la visite mystifiante du fameux ambassadeur persan, Mhmet-Riza-Beg, et qu'il voulut que la rception de ce charlatan ft fait; avec toute la pompe dont la cour de Versailles tait susceptible. Les rois orientaux, dans la fle dont nous parlons, devaient tre reprsents par des princes des maisons souveraines de France. MM. de Lorraine, de Rohan, de Bouillon, de Chabot, et de la Trmoille, furent dsigns par le roi pour faire partie du divertissement. Le jeune chevalier de Guise, fils du Balafr, qui faisait le grand mogol, tait frre cadet de M. de Chevreuse. C'tait le mme qui avait tu en duel le baron de Luz et son fils, et qui plus tard, s'tant mis cheval sur un canon qu'on prouvait, fut tu par ce canon, qui creva. La veille mme du divertissement, Buckingham avait t faire une visite au chevalier de Guise, lequel, comme tous les seigneurs de l'poque, se trouvant fort gn d'argent, en tait rduit aux expdients, et, malgr toutes les ressources qu'il avait employes, commenait avoir grand'peur de ne point paratre le lendemain la fte de madame de Chevreuse avec toute la magnificence qu'il et dsire. Buckingham tait connu pour sa gnrosit. Depuis son arrive la cour de France, il avait oblig de sa bourse les plus fiers et les plus riches. Cette visite parut donc au chevalier de Guise une bonne fortune, et il tournait et retournait dans son esprit le discours qu'il allait adresser au splendide ambassadeur, lorsque celui-ci alla au-devant de ses dsirs en se mettant sa discition pour une somme de trois mille pistoles, et en offrant n outre au chevalier de lui prter, pour rehausser l'clat de son costume, tous les diamants de la couronne d'Angleterre, que Jacques VI avait laiss emporter son reprsentant. C'tait plus que n'et os esprer le chevalier de Guise, il tendit la main Buckingham et lui demanda quelle chose il pouvait faire pour reconnatre un si grand service. Ecoutez, lui dit Buckingham, je voulais, c'est une satisfaction purile peut-tre, mais c'est une chose qui me fera grand plaisir, je voulais trouver une occasion de portera la fois sur mon habit toute cette cargaison de pierreries que j'ai apportes avec moi prtez-moi votre place une partie de la soire de demain tant que le grand mogol restera masqu, je ferai le grand mogol au moment o il faudra se dmasquer, je vous rendrai votre place. Nous pourrons ainsi jouer, vous ostensiblement, moi en secret, chacun notre rle. Nous ferons un seul personnage nous deux, voil tout; vous souperez et je danserai. Cela vous convient-il ainsi? Le chevalier de Guise trouvait la chose trop facile faire pour refuser le march, et tout fut arrt entre les deux seigneurs, comme le dsirait Buckingham. Le chevalier accepta donc, se croyant l'oblig du duc, et reconnaissant en lui son matre, car, quoique ses folies eussent fait quelque bruit en France, il tait loin encore d'approcher, pour l'extravagance surtout, d'un amoureux comme Buckingham. Les choses furent faites ainsi qu'il tait convenu, et le duc, masqu, resplendissant au feu des lustres et des flambeaux, apparut aux regards de la reine, escort d'une suite nombreuse dont la magnificence n'galait point, mais ne dparait pas la sienne. La langue orientale est fertile en comparaisons emphatiques et en potiques allusions. Buckingham mit tout son art glisser la reine plusieurs compliments passionns; cette situation plaisait d'autant plus l'esprit aventureux du duc et l'esprit romanesque d'Anne d'Autriche, qu'elle tait fort dangereuse; le roi, le cardinal et toute la cour taient l; et comme le bruit s'tait dj rpandu que le duc se trouvait au bal, chacun regardait de tous ses yeux, coutait de toutes ses oreilles, mais nul ne se doutait que ce grand mogol, que l'on prenait pour le chevalier de Guise, ft Buckingham lui-mme. Aussi le divertissement eut-il un si prodigieux succs, que le roi ne put s'empcher d'en tmoigner sa satisfaction madame de Chevreuse. Enfin arriva le moment o l'on annona que le roi tait servi; c'tait l'heure de se dmasquer, et des salons avaient t prpars cet effet. Le grand mogol et son porte-sabre se retirrent dans un cabinet le porte-sabre n'tait autre que le chevalier de Guise, qui prit son tour les habits du duc, et s'en alla souper en costume de grand mogol, tandis que Buckingham avait pris le sien. L'entre du chevalier fut un vritable triomphe, et il lui fut adress force compliments sur la richesse de ses habits et sur la grce

avec laquelle il avait dans. Aprs le souper, le chevalier vint rejoindre le duc dans le cabinet o celui-ci l'attendait; l, la transformation s'opra de nouveau. Le chevalier redevint simple porte-sabre, le duc remonta au rang de grand mogol, puis ils rentrrent dans la salle il va sans dire que la richesse du costume de ce puissant souverain et le poste lev qu'il occupait dans la hirarchie des ttes couronnes lui valurent l'honneur d'tre choisi par la reine pour danser avec elle. Buckingham eut ainsi, jusqu'au matin, toute libert d'exprimer, sous le masque et dans le tumulte de la fte, des sentiments qui, grce aux confidences prparatoires de madame de Chevreuse, n'taient dj plus un secret pour la reine. Enfin, quatre heures du matin sonnrent et le roi parla de se retirer; la reine ne fit aucune instance pour rester, car dj, depuis quelques minutes, les cinq monarques avaient disparu et avec eux s'taient vanouis l'entrain (lu bal et l'ornement de la lte. Anne d'Autriche regagna son carrosse un laquais la livre et aux armes de la conntable se tenait la portire pour l'ouvrir et la refermer. A la vue de la reine, il mit un genou en terre, mais, au lieu d'abaisser le marchepied, il tendit la main; la reine reconnut l la galanterie de son amie, madame de Chevreuse mais cette main lui pressa si doucement le pied, qu'elle
;
;

LOUIS XIV ET SON SICLE.

21

baissa les yeux sur l'officieux serviteur et qu'elle reconnut le duc de Bu(kini;hani. Si bien prpare quelle ft tous les dguisements que le duc pouvait prendre, sou etounemeiii fut naunioins si grand qu'el'e poussa uu cri et qu'une vive rougeur lui monta au visage; ses ofliciers s'approihreut aussitt pour savoir

cause de cette motion, mais la reine tait dj au fond de son carrosse avec madame de Lannoy et Vernet. Le roi revint dans le sien avec le cardinal. Qu'on juge si l'histoire de ce temps, riche d'aventures romanesques, d'pisodes fabuleux et d'intrigues comme celle que nous venons de laconler fidlement, peut s'crire comme notre histoire contemporaine, si sche, si aride et si dnue de chroniques, malgr l'norme publicit des actes journaliers qui manquait autrefois et que l'on possde aujourd'hui. Au reste, dans cette absence de publicit gt peut-tre le secret de celte vie aventureuse qu'on menait alors sous le voile d'un mystre rarement vent. Quelques jours aprs, le bruit de ces diffrents dguisements se rpandit la cour de plus, on apprit que le duc de Buckinghani avait, dans son cabinet de l'ambassade d'Angleterre, un portrait de la reine que ce portrait tait [)Iac sous un dais de velours bleu surmont de plumes blanches et rouges, et qu'un autre portrait d'Anne d'Autriche, miniature entoure de diamants, ne quittait pas sa poitrine sur laquelle il tait fix par une chane d'or. Son zle fanatique pour ce portrait semblait indiquer qu'il le tenait de la reine mme, et M. le cardinal, doublement jaloux, parce qu'il tait doublement du, et comme amant et comme homme politique, passa de bien mauvaises nuits ce propos. Mais, de jour en jour et justement cause de ces bruits de dguisements et de portraits, il devenait de plus en plus difficile Buckingham de voir la reine; madame de Chevreuse, que l'on savait tre la confiaente de ces chevaleresques amours, tait non moins espionne que ses deux illustres protgs, de sorte que Buckingham, pouss bout, rsolut de tout risquer pour avoir enfin une entrevue d une heure, seul
la

madame de

seul, avec

Anne d'Autriche.
;

Madame de Chevreuse
la

s'informa prs de la reine de quelle faon elle verrait une tentative de cette sorte reine rpondit qu'elle n'aiderait en rien, mais qu'elle laisserait faire; seulement il fallait qu'elle put touIl

jours nier

la complicit. C'tait tout ce que voulaient la conntable et le duc. y avait cette poque une tradition fort populaire au Louvre c'est qu'un fantme revenait dans le vieux palais des rois. Ce fantme iait du sexe tminin et on l'appelait la Dame blanche; cette tradition
:

remplace depuis par celle non moins populaire de V Homme roiuje. La conntable proposa au duc de jouei- le rle du fantme le duc tait trop amoureux pour balaneei'ct il accepta l'instant mme. Ainsi dguis, de l'avi.s de madame de Chevreuse, il pouvait braver les plus rigides surveillants de la reine, qui, s'il n'cliapi)ait pas leurs regards, chose que l'on tenterait d'an'oseraient certainement soutenir sa prsence et fuiraient incontestablement sa \ue. bord, On discuta quelque temps pour savoir si l'entrevue aurait lieu le soir ou dans la journe. Le duc insistait pour qu'elle et lieu le soir. Madame de Chevreuse prtendait que c'tait trop risquer, parce que. parfois, le soir, le roi descendait chez la reine. On en rfra Anne d Autriche qui prtendit que le jour le duc perdrait tous les bnfices de son dguisement. Elle dit, en outre, qu'elle avait acquis l'assurance qu'on pouvait se fier son valet de chambre, Berlin; que ce valet de chambre resterait eu sentinelle et porte de voir si le roi sortait de son appartement, et que. le cas chant, on tiendrait une porte de dgagement ouverte pour faire sauver le duc. Il fut donc dcid que Buckingham entrerait au Louvre vers dix heures du soir. neuf heures, en effet, il se prsenta chez madame de Chevreuse c'est l i\\\o. la tran.sforfut
;

22

LOUIS XIV ET SON SICLE.

mation devait avoir lifti; la conntable s'tait charge de confectionner le dguisement; c'tait, comme on le voit, une prorieuse amie. nuckiiigliaii) trouva son costume prt^ il consistait en un habit ou plutt une robe blanche, d'une coupe bizarre, parseme de larmes noires et orne de deux ttes de mort, poses, l'une sur la poitrine, et l'autre entre les deux paules; un bonnet trange blanc et noir comme la robe, un immense manteau et un de ces grands chapeaux l'espagnole, nomms soDthreros, compltaient le dguisement. Mais l s'leva une diflicult laquelle madame de Chevreuse n'avait pas song c'est qu'en voyant ce costume, qui dcvnit le transformer d'une manire si disgracieuse, la coquetterie du duc se rvolta, et il dclara tout net qu'il ne ])aratrait pas devant Anne d'Auiriclie affubl d'un pareil accoutrement. Le duc de Buckingham, moins grand politique que le cardinal, tait plus profondment initi que lui aux choses d'amour; il savait qu'il n'y a point de passion qui, chez une femme, tienne contre le ridicule, et il aimait mieux ne pas voir Anne d'Autriche, que d'obtenir cette faveur la condition de lui paratrf.
:

ridicule.

Mais

madame de Chevreuse
la

rpondit qu'il n'y avait que ce

moyen de pntrer auprs de


duc
le

la

reine; elle

ajouta que

reine, grand'j)eine, avait accord ce rendez-vous; qu'elle attendait le

soir

mme,

et

qu'elle ne pardonnerait jamais un

homme,

qui se disait

si

ardemment amoureux,

d'avoir rencontr une

occasion de l'entretenir, et de n'avoir pas saisi celte occasion. D'ailleurs, peut-tre la rieuse confidente d'Anne d'Autriche s'tait-elle d'avance, dans sa folle imagination, fait une fte de voir l'ambassadeur d'Angleterre, l'homme sur lequel reposait l'avenir des deux plus puissants royaumes de l'Europe, dguis en Dame blanche. Peut-tre aussi la reine, qui se dfiait d'ellemme, voulait-elle, craignant cl dsirant celte entrevue, trouver dans ses yeux des armes contre son cur. Force fut donc au duc de Buckingham d'en passer par o voulut madame de Chevreuse. Il est vrai que, mme sous cet accoutrement plus que bizarre, le duc comptait sur sa belle et noble tte; mais cette fois encore il avait compt sans madame de Chevreuse qui, ce soir-l, paraissait bien plus favoriser les intrts

du mari que ceux de l'amant.

Madame de Chevreuse
dguiser
tait fort
le reste

avait dcid,

dans

sa sagesse,

que

le

duc dguiserait

sa figure

comme

il

devait

de son corps.

cette proposition, offrit de mettre un loup de velours noir. A cette poque, ce genre de masque en usage pour les femmes surtout, et les hommes eu.x-mmes s'en servaient quelquefois. Mais madame de Chevreuse prtendit que le masque'pourrait tomber, et qu'alors, dans la prtendue Dame blanche, rien n'empclierail de reconnatre le duc. le rendez-vous tait dix heures prcises, et dj un quart d'heure Il fallut encore que le duc cdt s'tait coul dans ces importants dbats. Le duc poussa un soupir et se livra entirement celle qu'il avait bien de la peine ne pas regarder comme son mauvais gnie. Une nouvelle dcouverte venait d'tre faite par un physicien nomm Norblin c'tait une pellicule couleur de chair, au moyen de laquelle on pouvait, avec une couche de cire blanche et molle, se dfigurer entirement. Cette pellicule, coupe d'aprs un modle convenu, se superposait tous les mplats du visage dont elle changeait entirement la configuration, tout en laissant libres les yeux, la bouche et le nez.

Le duc,

Grce cette invention, en moins de cinq minutes, Buckingham tait devenu mconnaissable mme pour lui. Cette premire opration finie, on procda au reste du dguisement. Le duc ta son manteau, mais garda le reste de son costume par-dessus lequel il passa la longue robe blanche dont nous avons donn la description, puis il enferma ses longs cheveux dans le bonnet fantastique, recouvrit d'un loup son visage dj recouvert de la pellicule, se coiffa de son chapeau large bord, et jeta un grand manteau sur ses paules. Dans cet quipage, moiti riant, moiti enrageant, il offrit le bras madame de Chevreuse, qui devait l'introduire au Louvre. Le carrosse de la conntable attendait la porte. Ce carrosse tait connu an Louvre et ne pouvait inspirer aucun soupon d'ailleurs, le duc devait tre introduit par les petites entres, c'est--dire par une porte, un escalier et des couloirs, rservs pour les seuls familiers de la reine et de la favorite. Au guichet du Louvre, le valet de chambre Berlin attendait; le concierge, en voyant le duc, demanda Vous le savez bien, c'est l'astrologue quel tait cet homme. Madame de Chevreuse alors s'avana et dit
: :

italien qu'a fait

demander

la reine.

En effet, le concierge avait t prvenu de cette circonstance, et comme rien n'tait plus frquent cette poque que ces sortes de consultations, il ne fit aucune difficult de laisser passer le duc, trop bien accompagn, d'ailleurs, pour qu'un homme d'aussi basse condition qu'tait le concierge ft la moindre observation.

Une fois le guichet pass, on ne rencontra plus personne jusque chez la reine. Celle-ci avait eu la prcaution d'loigner madame de Flottes, sa dame d'honneur, et attendait, avec une anxit qu'on peut comprendre, celte visite qu'elle n'aurait jamais eu le courage de recevoir, si elle n'et t fortifie par l'assurance de son amie. A la porte, le valet Berlin abandonna madame de Chevreuse et le duc, et alla se mettre en observation sur l'escalier du roi. Madame de Chevreuse avait une clef de l'appartement del reine; elle n'eut donc pas besoin de frapper; elle ouvrit la porte, introduisit le duc et entra aprs lui; seulement elle laissa la clef la porte, afin que
Berlin pt les prvenir en cas d'alarme.

La reine attendait dans sa chambre coucher. Le duc traversa donc une ou deux chambres et se trouva il avait tant dsir entretenir sans tmoin. Malheureusement pour lui, son costume, comme nous l'avons dit, tait loin d'ajouter aux charmes de sa personne; il en rsulta qu' la premire vue, l'effet qu'il avait tant redout ful'produit, et que la reine, quelle que ft sa frayeur, ne put .s'empcher de rire. Alors Buckingham vil qu'il n'avait pas de meilleur parti prendre que d'entrer dans l'humeur joyeuse de la reine, et il commena faire les honneurs de sa personne avec tant d'esprit, de gaiet, de
en face de celle qu

LOUIS XIV ET SON SICLE.


got,
et,

2o

par-dessus tout cela, tant d'amour, que les dispositions dAnne d'Autriche changrent bientt, et quelle oublia le ridicule du personnage, pour se laisser prendre seulement son langage spirituel' et passionn. Buckingham s'aperut du changement qui s'oprait dans l'esprit d'Anne d'Autriche, et il en profita avec son habilet ordinaire; il rappela la reine que le but de cette entrevue tait une lettre confidentielle qu'il avait lui remettre de la part de sa belle-sur, et la supplia cette lettre ne devant tre connue de perd'loigner mme sa fidle amie, madame de Chevreuse. sonne La reine alors, qui sans doute dsirait du fond du cur le lte--tte autant que Buckingham. ouvrit la porte de son oratoire et y entra, laissant la porte ouverte, mais en faisant signe Buckingham de la suivre. A peine le duc fut-il dans l'oratoire, que madame de Chevreuse, sans doute en compensation des tribulations qu'elle lui avait fait souffrir jusque-l, referma doucement la porte derrire eux. tait-ce un mouvement de piti pour le pauvre amant? tait-ce une convention arrte d'avance avec le noble duc? Madame de Chevreuse avait-elle, comme Didon, piti des maux qu'elle avait soufferts? ou bien quelque nouveau nud de diamant avait-il rchauff son zle pour le magnifique ambassadeur? C'est ce que la chronique ne dit pas. Dix minutes peu prs s'taient coules depuis que le duc et Anne d'Autriche taient enferms dans l'oratoire, lorsque le valet de chambre Berlin entra tout ple et tout effar en criant le roi! Madame de Chevreuse s'lana vers la porte de l'oratoire et l'ouvrit en criant son tour le roi! Buckingham, dpouill de sa robe magique, son visage naturel encadre dans ses longs cheveux, \{u seulement de son costume, toujours si lgant et chevaleresque, tait aux pieds de la reine. A peine s'taitil trouv en tte tte avec elle, qu'il avait jet loin de lui son dguisement, abandonn son bonnet ridicule, t son masque, enlev la pellicule, et s'tait, au risque de ce qui pouvait en arriver, montr tel qu'il tait, c'est--dire comme un des plus beaux et des plus lgants cavaliers qui fussent au monde On comprend qu'alors Anne d'Autriche, son tour, s'tait livre au sentiment quelle avait inutilement espr combattre aussi la conntable retrouvait-elle le duc ses pieds.

de tempe perdre, le valet de chambre ne cessait de crier le roi! le roi un petit couloir qui conduisait de loratoire au corridor commun. Le duc s'y lana en emportant toute sa dfroque de Dame blanche. Berlin et madame de Clievreuse l'y suivirent. la reine referma la porte, rentra dans sa chambre, et, les forces lui manquant, tomba sur un" fauteuil et
il

Cependant

n'y avait pas

Madame de Chevreuse

ouvrit

attendit.

de chambre voulaient ortii l'instant mme du Louvre; mais madame de Chevreu.se une femme de rsolution, qui, dans quelque circonstance que ce ft, ne perdait jamais la tte; elle arrta le duc, le fora de revtir de oouveau sa robe, son bonnet et son masque puis, lorsqu'il fut dguis sa convenance, elle ouvrit la porte qui donnait sur le corridor, et lui rendit la libert de s'en aller. Mais Buckingham n'tait pas au bout des traverses que lui rservait cette soire. Arriv rextrmit du corridor, il y rencontra des gens du petit service; il voulut alors retourner en urrire, mnis son manteau tomba. Heureusement ce qu'avait prvu madame de Chevreuse se ralisa aussitt. En voyant cctie robe funbre seme de larmes et de ttes de mort, les gens du petit service poussrent de graiuls cr[; et s'enfuirent en criant qu'ils avaient vu la Femme blanche. Buckingham comprit qu'il fallait profiter de leur frayeur et jouer le tout pour le tout il s'lana leur poursuite, et, tandis qu ils fuyaient par dvs dgagements connus d'eux seuls, et que Berlin ramassant le manteau et le chapeau ls emportait prcipitammeut^dans sa chambre, il atteignit l'escalier, gagna la porte, el se trouva dans la rue. Madame de Chevreuse rentra chez Anne d'Autriche, enchante du succs de sa ruse et riant aux clats. Elle trouva la reine encore ple et tremblante sur le mme fauteuil o elle tait tombe. Heureusement le valet de chambre Berlin s'tait tromp le roi avait bien quitt son appartement, mais ce n'tait point pour descendre chez la reine; ayant, le lendemain, une grande chasse au vol, il avait voulu, pour ne pas perdre de temps, aller coucher au lieu du rendez-vous, kn consquence, il avait pass devant la porte de la reine, mais ne s'tait pas mme arrt pour prendre cong d'elle, devant revenir le jour suivant au Louvre. A son retour, il apprit que la fameuse Dame blanche avait t vue par les gens de service. Louis XIII tait superstitieux el croyait aux apparitions, et celle-ci surtout, qui tait traditionnelle; il fit venir les gens

Le duc

et le valet

les retint; c'tait

qui avaient vu
et,

le fantme, leur demanda les dtails les plus circonstancis sur ses allures el son costume, leur rcit se trouvait en harmonie avec celui qu'il avait entendu faire vingt fois tant enfant, il n'mit aucun doute sur la ralit de l'apparition.

comme

Mais le cardinal tait moins crdule que le roi. Il se douta que quelque nouvelle tentative de Buckingham cache sous cette trange aventure, et, par rcntremise de Bois-Bobert, ayant sduit Patrice leilly, valet de chambre du duc, il en obtint les renseignements qu'il dsirait sur l'trange vnement que nous venons de rapporter (1). Sur ces entrefaites, le roi Jacques VI mourut le 8 avril 1625, et Charles I", g de vingt-cinq ans, monta sur le trne.
tait

Buckingham, en apprenant cette mort inattendue, reut en mme temps l'ordre de presser le mariage. n'tait pas l l'affaire du favori, qui voulait rester le plus longtemps possible Paris il avait compt tre aid dans ce projet par les difficults que faisait la cour de Borne d'accorder la dispense. Mais le cardinal, qui avait autant cur d'loigner Buckingham de Paris que celui-ci aurait souhait d'y rester, crivit au pape que,. s'il n'envoyait pas cette dispense, le mariage se ferait sans sa perniission; el la dispense fut envoye courrier par courrier.
Ce
;

(1)

Archives de

la

police.

'i4

LOUIS XIV ET SON SICLE.

Six semaines aprs la mort du roi Jacques, le mariage se fit. M. de Chevreuse fui choisi pour reprsenter Charles T', dont il tait parent par Marie Stuart, et, le 11 mai, la bndiction nuptiale fut donne Madame Henriette, sur du roi, et son poux provisoire, par le cardinal de la liochefoucauld, sur un thtre construit devant le portail de Notre-Dame. Charles I" avait lile de voir sa femme; aussi, presque aussill, la cour se mit-elle en rdute pour conduire la jeune leiiic jusqu' la ville d'Amiens. Ce fut dans cette ville qu'arriva la fameuse aventure du jardin, aventure, qu'a quelques dtails prs, on trouve consigne de la mme faon dans Laporte, dans maMottevillc et dans Tallemant des Haux. Les trois reines, Marie de Mdicis, Anne d Autriche et Madame Henriette, n'ayant point trouv dans la ville un logis assez considrable pour les recevoir toutes trois, avaient pris des htels spars. Celui d'Anne d'Autriche tait situ prs de la Somme, avec de grands jardins qui descendaient jusqu' la rivire; il tait donc en gnral, cause de son tendue et de sa situation, le rendez-vous des deux autres princesses, et par consquent du reste de la cour. Buckingham, qui avait tout fait pour retarder le dpart de Paris, avait de nouveau remis toutes ses batteries en jeu pour emp<'lier le dpart d'Amiens: bals, ftes, plaisirs, excursions qui fatiguent, repos aprs la lassitude, servaient de prtexte l'ambassadeur et mme aux reines, qui trouvaient la vie qu'on menait l bien autrement agrable que celle du Louvre. Ajoutons que le roi et le cardinal avaient t forcs de les quitter, et, depuis trois jours, taient partis pour Fontainebleau. Un soir donc que la reine, fjnt aimait fort se promener tard, dit la chronique, avait prolong sa promenade dans les jardins, par un temps magnifique, il advint une de ces aventures qui n'ont point assez de

dame de

Cuckiiigliam offrit le bras A

madame de Chevreuse,

qui devait l'introduire au Louvre.

Page

22.

fait, de fortune ou d'existence, ceux auxquels elles arrivent, mais qui laissent tendant toute leur vie un doute sinon une tache sur leur rputation. Aujourd'hui, il est vrai, le doute est lev, fes tmoignages sont venus avec le temps, et la postrit a porte son jugement. Aujourd'hui riniiocence de la reine est reconnue par les historiens les plus hostiles la monarchie; mais les contemporains en jugrent bien autrement, aveugls qu'ils taient par la soif du scandale, ou rendus malveillants par l'esprit de parti. Le duc de Buckingham donnait la main la reine, et milord Rich accompagnait madame de Chevreuse. Aprs un grand nombre de tours, d'alles et de venues, la reine, qui s'tait assise, et autour d'elle toutes les dames de sa maison, se leva, reprit la main du duc et s'loigna. Elle n'avait invit personne la suivre,

notorit pour perdre tout

et

rire

personne ne la suivit; mais, comme il faisait nuit close, la reine et son cavalier disparurent bientt derune charmille. Au reste, cette disparition, ainsi qu'on le pense bien, n'tait pas demeure inaperue on changeait dj quelques sourires malins et quelques coups d'il expressifs, quand tout coup on entendit un cri touffe et l'on reconnut la voix de la reine. Aussitt l'utange, son premier ouyer, sauta pardessus la charmille lpe la main, et vit Anne d'Autriche qui se dbattait aux bras de Buckingham. A la vue de l'utange, qui accourait en le menaant, le duc, forc d'abandonner la reine, dgaina son tour. Mais la reine se jeta au-devant de Putange, criant en mme temps Buckingham qu'il et se retirer l'instant mme pour ne pas la compromettre. Buckingham obit; il tait temps toute la cour accourait et allait tre tmoin de son insolence; mais lorsqu'on arriva, le duc avait disparu. Ce n'est rien, dit la reine aux personnes de sa suite; le duc de Buckingham s'tait loign en me laissant seule, et j'ai eu si grandpeur de me trouver ainsi perdue dans l'obscurit, que j'ai pouss ce cri qui vous a fait accourir. On fit semblant de croire celte version, mais il est inutile de dire que la vrit transpira. Laporte ra:
:

LOUIS XIV ET SON SICLE.

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conte, en toutes lettres, que le duc s'mancipa jusqu' vouloir caresser la reine, et Tallenianl des Raux, trs-malveillant au reste pour la cour, va plus loin encore.

madame de Chevreuse, ni Tapparition de la Dame blanche n'approchrent, pour l'clat et scandale, de cette dsesprante affaire; les suites en furent terribles pour les deux amants Buckingham lui dut probablement une prompte et sanglante mort, et la reine en souffrit pendant tout le reste
Ni le bal de
le

pour

de sa vie. Le lendemain tait fix pour le jour du dpart; la reine-mre voulut reconduire sa fille pendant quelques lieues encore. La voiture tait compose de Marie de Mdicis, d'Anne d'Autriche, de Madame Henriette et de la princesse de Conty. La reine-mre et Madame Henriette taient dans le fond, Anne d'Autriche et la princesse de Conty sur le devant. Arrives au lieu de la sparation, les voitures s'arrtrent. Le duc deBuckingham, qui, selon toute probabilit, n'avait pas vu la reine depuis l'aventure de la veille, vint ouvrir la portire et offrit la main Madame Henriette pour la conduire dans le carrosse qui lui tait destin et o l'attendait madame de Chevreuse, qui devait l'accompagner en Angleterre. Mais peine le duc l'eut-il dpose sa place, qu'il revint vivement, rouvrit la portire une seconde fois, et, malgr la prsence de Marie de Medicis et de la princesse de Conty, prit le bas de la robe de la reine Anne d'Autriche et le baisa plusieurs reprises; puis, sur l'observation de la reine, que cette trange marque de son amour la pouvait compromellre. le duc se releva et s'enveloppa un instant dans les rideaux de la voiture. Alors on s'aperut qu'il pleurait, car si l'on ne pouvait voir ses larmes, on entendait ses sanglots, f.a reine n'eut pas le courage de se con-

La reine

tail

au

lit,

et niadaiiie

de Lannoy

tait ilebout

son chevet.

Pac.e 26.

de ses paupires, elle porta son moucomme si, par un violent effort, il se ft vaincu ai-mme, Buckingham, sans aucun autre adieu et sans observer l'ticjuette, s'arracha de la voiture de la reine, s'lana dans celle de Madame Henriette, et donna l'ordre de partir. Anne d'Autriche revint Amiens, n'essayant mme pas de cacher sa tristesse Elle croyait cet adieu le
tenir plu6

ongtemps,

et,

pour cacher
s'il

les pleurs qui s'chappaient

choir se

yeux. Enfin,

comme

et pris une rsolution soudaine,

dernier, elle se trompait. arrivant Boulogne, Buckingham trouva la mer complaisante, si grosse et si temptueuse, qu'il lui impossible de partir. La reine, de son ct, apprenant ce retard Amiens, envoya aussitt Laporte Boulogne, sous le prtexte d'avoir des nouvelles de Madame Henriette et de madame de Chevreuse. 11 tait vident que l ne se bornait pas la mission du fidle porte-manteau, et que l'intrt royal s'tendait encore une autre personne. Le mauvais temps dura huit jours. Pendant ces huit jours, Laporte fit trois voyages Boulogne, et, pour que le courrier de la reine n'prouvt point de retard, M. de Chaulnes, gouverneur provisoire de la ville

En

fut

d'Amiens, faisait tenir les portes ouvertes toute la nuit. Au retour de son troisime voyage, Laporte informa la reine que le mme soir elle reverrait Biickingham. Le duc avait annonc qu'une dpche, qu'il avait reue du roi Charles l^', ncessitait une dernire confrence avec la reine-mre, et qu'en consquence il allait partir dans trois heures pour Amiens. Ce retard de trois heures tait ncessaire pour donner le temps Laporlo de prvenir la reine. Le duc la faisait supplier, en outre, au nom de son amour, de s'arranger de faon ce qu'il la trouvt seule. Cette demande mit Anne d'Autriche en grand moi. Cependant il est probable que le duc et obtenu

26
l'entrevue qu'il dsirait, car la reine,
tout le

LOUIS XIV ET SON SICLE.

sous prtexte que son mdecin devait la saigner, avait dj invit Nogent Beaulru entra et dit tout haut que le duc de Bui kingham et milord Uich venaient d'arriver chez la reine-mre pour affaire de consquence. Cette nouvelle, annonce publiquement, renversait tous les projets d'Anne d'Autriche; il tait difficile maintenant quelle denieurAt seule sans donner des soupons sur le motif qui lui faisait dsiuer la solitude. Elle appela donc son mdecin et se fit rcllcnicnt saigner, esprant que cette opration loignerait tout le monde; mais, quelques instances qu elle piU faire, et quelque dsir qu'elle exprimt de se reposer, elle ne put loigner la comtesse de Lannoy, que la reine avait quelques motifs de croire vendue au cardinalduc. Elle attendit donc dans une inquitude croissante ce qui allait arriver. A dix heures, on annona le duc de Buckingham. La comtesse de Lannoy ouvrait dj la bouche pour dire que la reine n'tait pas visible; mais la reine, craignant sans doute quelque clat de la part du duc, donna l'ordre de faire entrer. A peine cette permission fut-elle transmise celui qui la sollicitait, que le duc se prcipita dans la chambre. La reine tait au lit et madame de Lannoy debout son chevet. Le duc demeura attr en voyant que la reine n'tait pas seule, comme il s'y attendait; son visage tait si boulevers, qu'Anne d'Autriche eut piti de lui et lui dit en espagnol quelques mots de consolation, lui expliquant qu'elle n'avait pas pii demeurer seule, et que sa dame d'honneur tait resie dans sa chambre presque malgr elle. Alors le duc tomba genoux devant le lit, baisant les draps avec des transports si violents, que madame de Lannoy lui fil observer que ce n'tait pas la coutume en France de se conduire ainsi l'gard

monde

;\

se retirer, lorsque

des ttes couronnes. Eh! madame, rpondit alors le duc avec impatience, je ne suis pas Franais, et les coutumes de la France ne peuvent mengager; je suis le duc Georges-Villiers de Buckingham, ambassadeur du roi d Angleterre, et par consquent reprsentant moi-mme une tte couronne. En celle qualit, conlinua-t-il, il n'y a ici qu'une personne qui ail le droit de me donner des ordres, et celle personne, c'est la reine. Alors se retournant vers Anne d'Autriche

Oui,

qu'ils

madame, reprit-il, ces ordres, je les attends ne me commandent de ne plus vous aimer.

vos

genoux,

et j'y obirai, je le jure,

moins

La reine embarrasse ne rpondait rien, et essayait inutilement d'armer son regard d'une colre qu'elle Ce silence indigna la vieille dame, qui s'cria Jsus Dieu madame, n'a-l-il pas os dire Votre Majest qu'il l'aimait Oh oui oui s'cria Buckingham, oui, madame, je vous aime, ou plutt je vous adore la manire dont les hommes adorent Dieu oui, je vous aime, et je rpterai l'aveu de cet amour la face du monde entier, parce que je ne sais pas de puissance humaine ni divine qui puisse m'empcber de vous aimer. Et maintenant, ajouta t-il en se relevant, je vous ai dit ce que j'avais vous dire, et je n'ajouterai plus qu'une chose, c'est que mon seul but dsormais sera de vous revoir, que j'emploierai tous les moyens pour cela, et que j'arriveiai ^ ce but^ malgr le cardinal, malgr le roi, malgr vous-mme, duss-je, pour russir,
n'avait pas dans le cur.
! : !
! I ;

la main de la reine et la couvrant de baisers, malgr las efforts qu'elle faisait duc s'lana hors de lappartemenl. A peine la porte se fut'elle referme derrire lui. que toute la force qui avait soutenu Anne d'Autriche en prsence du duc l'abandonna, et qu'elle se laissa retomber sur son oreiller en clatant en sanglots et en ordonnant la comtesse de Lannoy de se retirer. Alors elle fil appeler dona Estefania, en qui elle avait la plus entire confiance, lui remh une lettre et une cassette, et lui ordonna d'aller porter l'une et l'autre au duc. La lettre suppliait Buckingham de partir, la cassette contenait les aiguillettes ornes de douze ferrets de diamants qu'elle avait rei s du roi propos du bal de madame de^hevreuse, et que la reine, on se le rappelle, avait portes cet soire. Le lendemain, Anne d'Autriche prit cong de Buckingham devant toute la cour, et celui-ci, ? isfait du gage d'amour qu'il avait reu, se conduisit avec toute la circonspection que la plus scrupuleus Hiqueite aurait pu exiger de lui. Trois jours aprs la mer se calma, et force fut Buckingham de quitter la France, o il hh la fois la rputation du plus extravagant, mais aussi du plus magnifique seigneur qu'on y ei"it jamais vu. Cependant, l'aventure d'Amiens porta ses fruits; le cardinal en fut averti et la raconta au roi, dont il exalta la colre jusqu' la fureur. C'tait une chose singulire que cette habilet du ministre incruster ses passions personnelles dans le cur de son matre, ou plutt de son esclave; toute la vie de Richelieu s'usa cette manuvre, et le secret de son autorit est l. Louis XIll, qui non-seulement n'aimait plus la reine, mais qui, par les raisons que nous avons dites, commenait peut-tre la dtester dj, et qui tait encourag dans cette malveillance naissante par les anciennes menes de la reine-mre et par les manuvres journalires de son ministre, fit aussitt une excution parmi les serviteurs de la reine, et la perscution, qui avait t sourde jusque-l, se mit a clater tout d'un coup. Madame de Vernel fut congdie et Putange fut chass. Comme on le pense bien, madame la conntable, qui avait suivi la reine d'Angleterre Londres, manqua Anne d'Autriche dans cette grave circonstance. Toutes ces imprudences de la jeune reine servaient fort la reine-mre dans ses projets tout en ayant l'air de chercher runir les deux poux, elle se mit envenimer l'affaire par un procd qui extrieurement seniblait des plus dlicats et des plus obligeants pour sa belle-fille; elle laissa d'abord le roi faire son loisir toutes les excutions domestiques que nous avons rapportes, puis elle le prit part et voulut lui prouver que la reine tait innocente, que ses relations avec Buckingham n'avaient jamais dpass les

bouleverser l'Europe. Et, ces mots, saisissant


la retirer, le

pour

LOU[S XIV ET SON SIECLE.


bornes de
la

27

simple galanterie, soutenant que d'ailleurs elle avait toujours t trop bien entoure pour mal faire. Ce qui tait, on en conviendra, une assez mauvaise raison donner la jalousie d'un mari. Enfin elle ajouta qu'il en tait d'Anne d'Autriche comme d'elle-mme, qui, dans sa jeunesse, avait parfois, grce la lgret inhrente au premier ge de la vie, pu donner d'elle de fcheuses impressions son poux Henri IV, sans que cependant, en face de sa conscience, elle ait jamais rien eu se reprocher. Or, quelque respect filial que Louis XIII et pour sa mre, il tait vident qu'il savait quoi s'en tenir sur sa prtendue innocence.
pareils raisonnements eurent d'influence sur le roi, ou plutt, au eurent. Louis Xlll savait les dguisements de Buckingham et les artifices de madame de Chevreuse, tout lui ayant t expliqu par le cardinal, qui lui avait mis sous les yeux le rapport qu'il s'en tait fait faire, et dont la rfutation et donn quelque peine un logicien plus svre qi|e

Aussi, l'on

comprend combien peu de


ils

contraire, quelle influence

ne l'tait Marie de Mdicis. Louis XIII, au lieu de se calmer aux prtendues attnuations de sa mre, redoubla donc de svrit, et renvoya de la maison d'Anne d'Autriche jusqu' Laporte lui-mme, serviteur trop fidle, qui, s'il n'avait pas aid, avait du moins tu les intrigues coupables ou innocentes de sa maitresse. On ne laissa prs de la reine que madame de la Boissire, dugne aussi farouciie que le fut plus tard madame de Navailles. De ce moment la reine se trouva donc, pour ainsi dire, garde vue. Quelques auteurs assurent qu'avant son dpart de Paris, Buckingham avait, en dessous main, reu lavis de se retirer au plus vite, sous peine d'une de ces dmonstrations qui n'taient point rares en ce tempsl, et dont Saint-.\lgrin et Bussy d'Aniboise avaient t victimes (B). Buckingham com[trit le conseil et le mprisa malgr son importance. En effet, on n'et point officiellement arrt et puni un ambassadeur; mais un galant coureur d'aventures pouvait, pendant une nuit, dans un rendez-vous, devenir l'objet d'une vengeance que Bichelieu ni le roi n'auraient pu empcher et se seraient bien gards de punir, et qii Charles I''' lui-mme net pu attribuer qu' la mauvaise toile de son favori. Cependant, non-seulement une perscution ouverte se manifestait l'gard d'Anne d'Autriclie, mais encore une conspiration sourde se tramait dans lomhre. Le cardinal avait t prvenu par madame de Lannoy, son espionne prs de cette princesse, que la reine n'avait plus les ferrets de diamants qu'elle avait reus'du roi, et que selon toute probabilit ces ferrets avaient t envoys par elle Buckingham. pendant la nuit qui avait suivi son retour de Boulogne. Richelieu crivit aussitt lady Clarick, qui avait t la matresse de Buckingham, pour lui offrir cii; quante mille livres si elle parvenait couper deux des douze ferrets et les lui envoyer. Quinze jours aprs, Richelieu reut les deux ferrets. Lady Clarick, un grand bal o se trouvait le dut avait profil de la foule pour les couper sans que celui-ci s'en apert. Le cardinal fut enchant il tenait enfin sa vengeance il le croyait du moins. Le lendemain, le roi annona la reine qu'une fte donne par les chevins de Paris allait avoir lieu l'Htel de Ville, et la pria, pour faire la fois honneur aux chevins et lui, de se parer des ferrets de diamants qu'il lui avait donns. Anne d'Autriche rpondit simplement au roi quil serait fait selon son
,

dsir.

Le bal tait pour le surlendemain la vengeance du cardinal ne devait donc pas se faire attendre. Quant la reine, elle paraissait aussi tranquille que si aucun danger ne la menaait. Le cardinal ne comprenait rien cette tranquillit qui, dans sa conviction, n'tait qu'un masque l'aide duquel, grce un grand empire sur elle-mme, elle parvenait cacher son inquitude. L'heure du bal arriva. Le roi et le cardinal taient venus de leur ct, la rception ayant t ainsi rgle la reine devait venir du sien. A onze heures, on annona la reine. Tous les yeux se tournrent aussitt vers Sa Majest, et surtout, comme oq le pense bien, ceux du roi et du cardinal. La reine tait resplendissante elle tait habille l'espagnole, d'un habit d s^fjn vert |)ro(l d'or et d'argent; elle portait des manches pendantes, renoues sur les bras avec de gros rubis ((ui lui servaient de boutons; elle avait une fraise ouverte qui laissait voir sa gorge, quelle avait admirablement iielle; elle tait coiffe d'un petit bonnet de velours vert surmont d'une j)lume de hron, et par-de.ssiis (oui cela retombaient gracieusement de son paule ses aiguillettes ornes de leurs douze ferrets de diafii^nts. Le roi s'approcha d'elle, sous prtexte de lui faire compliment sur sa beaut, et compta jps ferrets il n'en manquait pas un seul. Le cardinal demeura stupfait; les douze ferrets taient sur l'paule de la feloP, ^\: pepentjant, il en tenait deux dans sa main crispe de colre. Voici le mot de l'nigme. En revenant de la fte et en se dvtant, Buckingham s'tait aperii de la soustraction (|iii lui avait t faite. Sa premire ide fut qu'il tait dupe d'un vol ordinaire mais, en y sopgeanf, il devina bien vite que les ferrets avaient t enlevs dans une intention bien autrement dangereuse, dans up but bien aulremc-nl hostile. Il avait aussitt donn l'ordre qu'un embargo ft mis sur tous les ports d'Angleterj'p, et fit faire dfense tout patron de btiment de mettre la voile, sous peine de mort. Pendant qu'on se demandait avec tonnement et presque avec terreur la cause de cettp mesure, le joaillier de Buckingham faisait en grande hte deux ferrets exactement pareils ceux qui manquaient; la nuit suivante, un lger btiment, pour lequel seul la consigne avait t leve, faisait route vers Calais; et, douze heures aprs le dpart de ce btiment, embargo tait lev Il en rsulta que la reine reut les ferrets douze heures avant l'invitation que lui fit le roi de s'en parer
;
;
:

'

l'Htel de Ville.

De pour

suprme tranquillit que ne pouvait comprendre le cardinal. Le coup moment, jura-t-il la perte des deux mystificateurs. Nous allons voir de quelle manire il russit dans ce double projet.
l

venait cette
:

tait terrible

lui

aussi, ds ce

28
Nous avons
dit

LOUIS XIV ET SON SICLE.

Mdicis, dans son ternel et avide besoin de pouvoir, prenait tche Mais Luckinses enfants, sparant ainsi par les soupons le mari de sa femme. de souffler la discorde entre se tenait pour parfaitement rassure 1 enirham parti mais la conspiration des ferrets vente, Louis XllI entre son fils et sa helle-fille, un rapprochement droit du duc- la reine-more craignit en consquence, le duc d Anjou, devait annihiler son intluciice. Elle jeta donc de nouveau les yeux sur qui dans ses'calculs, meurtre et d'adultre aux yeux jaloux et prdont elle rsolut de faire pour la seconde fois un fantme de

comment Marie de

venus de Louis XllI. V J T) U frre par toutes les folies de IJuckingham, Louis XllI avait t dtourn de ses soupons l'-ard de son son <-ur. Aussi, aux premiers mots qui lui mais cependant il ne les avait jamais eniicrcment chasss de vieux levain qui depuis longtemps s airevinrent dun rapprochement ciilre Gaston et Anne dAutriche, le nouveau. La reine-mre cl Uichelieu, dont les intrts taient les grissait en lui se remit foimenler de Mille rapports mmes dans cette circonstance, runirent leurs efforts pour augmenter la jalousie du roi. lasse de sa sttous cts Louis XIII; ces rapports disaient qu'Anne d'Autriche, officieux revinrent de ses sens qu un mari troid jeune et de sang espagnol, ne trouvant pour rpondre l'ardeur de rilit belle de Sa Majest, et, cette mort arrivant, et mlancolique, rvait, comme la fin de son esclavage, la mort humeur. Louis XllI se crut ausavait arrt d'avance une union plus en harmonie avec ses gots et son selon les dsirs de la reine-mere et sitt enionr de conspirateurs. Il ne pouvait donc tre mieux dispos clata, du cardinal pour punir cruellement. 11 ne manquait qu'un complot celui de Chalais
1

-cl$=-

CHAPITRE
1626.

ni.

M. de

Clialais.

Son

caraclre.

d'Aniou.
turei-s

Marinfc projet.

de Henri IV.

Arrestation, procs et

Conspiration du duc d'Anjou rvle par Chalais au cardinal. Le cardinal prieur de Fruice, du Arrestation, de Csar, duc de Vendme, couvent des capucins de Bruxelles. Le complot Le comte de Rochcfort Rponse de reine. La reine amene en excution de
Blois,

et le
iils

duc
na-

et

f:;rand

I^e

est mir.

Chalais.

est

plein conseil.

la

halais tait matre de la garde-robe. Sa naissance tait excellente.


Petit-fils du marchal de Montluc, il touchait, par les femmes, cette brave race des Bussy d'Amboise, dont la femme du marchal tait sur, et qui dfendit si hroquement Cambrai contre les Espagnols. C'tait un beau jeune homme de vingt-huit trente ans, fort lgant et fort couru des femmes, peu rtlchi, trs-railleur, imprudent et vain comme Cinq-Mars le fut plus tard. Il avait eu, quelque temps auparavant, un duel qui avait fait grand bruit, et qui Pavait parfaitement plac dans ce monde, o palpitaient

encore les traditions de la chevalerie. Croyant avoir aes mobeau-frre du comte de tifs de plainte contre Pongibaut, Lude, il alla l'attendre sur le Pont-Neuf o il savait qu'il devait passer, et l il lui fil mettre l'pe la main et le tua. Bois-Robert, qui aimait fort les beaux garons, dit Tallemant des Raux, lit une lgie sur sa mort. Il tait de mode cette poque de conspiier contre le premier ministre qui avait tout le pouvoir, et qui ne laissait au roi qu'une ombre de puissance; ce qui faisait dire au vieil archevque Bertrand de Chaux, que Louis XllI aimait beaucoup, et auquel il avait souvent promis le chapeau rouge Ah si le roi tait en faveur, je serais cardinal. Cette mode n'tait pas encore si dangereuse qu'elle le devint par la suite car, alors, Marillac, Montmorency et Cinq-Mars vivaient encore. Chalais conspirait donc contre le cardinal, c'est--dire qu'il
:

agissait

comme

tout le

monde.

une certaine valeur. Gaston, que n'avaient pas encore d.shonor ses lchets successives, tait la tte des conspirateurs, pouss par Alexandre de Bourbon, grand prieur de France, et Csar, duc de Vendme c'taient ceux-ci, disait-on, qui avaient propos le plan Gaston et qui y avaient entran Chalais. Cinq ou six autres jeunes gens s'taient encore donns au duc d'Anjou, et taient convenus d'assassiner avec lui le cardinal."
fois la conspiration avait
;

Cependant cette

LOUIS XIV ET SON SICLE.

29

Voici de quelle manire le projet devait tre excut. Richelieu, sous le prtexte ternel de sa mauvaise sant qui lui rendit de si grands services pendant tout le cours de cette puissance, sans cesse attaque et toujours croissante, s'tait retir sa maison de

campagne de Fleury, d'o

duc d'Anjou et ses amis devaient, en il dirigeait les affaires du royaume. Le feignant que la chasse les avait conduits de ce ct, descendre chez Son Eminence, comme pour lui demander dner, et l, au premier moment favorable, saisir l'occasion de l'envelopper et de lui couper la gorge. Tous ces complots, qui aujourd'hui nous paraissent impossibles ou tout au moins tranges, taient fort de mise alors et faisaient en quelque sorte le tour de l'Europe. Visconli avait t assassin ainsi dans
Henri III, Saint-Germain; le Dme de Milan Julien de Mdicis, dans l'glise cathdrale de Florence Henri IV, rue de la Fronnerie; et le marchal d'Ancre, au pont du Louvre. Gaston, en se dfaisant du favori de Louis XIII, imitait donc l'exemple de Louis XIII l'gard du favori de Marie de Mdicis; le tout tait de russir, car l'impunit suivrait d'autant plus srement le succs, que le roi cachait mal la haine qu'il portait lui-mme au premier ministre. Tout tait donc prt pour l'excution de ce dessein, lorsque Chalais, ou par cette faiblesse de rsolution dont il donna dans la suite tant de preuves, ou pour l'attirer son parti, alla s'en ouvrir au commandeur de Valanc. Mais, soit que celui-ci ft au cardinal, soit qu'il et devin Gaston, soit, ce qui est moins probable, qu'il et rellement horreur d'un assassinat, le commandeur fit si bien, qu'au lieu de se laisser entraner au parti de Chalais, il amena Chalais le suivre chez le cardinal pour lui tout rvler. Le cardinal tait occup travailler dans son cabinet avec un nomm liochefort, homme de tte et de main, tout entier sa dvotion, et qu'on trouve changeant d'ge, de figure et de nom, ml, sous vingt costumes diffrents qu'il portait avec une gale vrit, toutes les mystrieuses affaires de ce temps, lorsqu'on lui annona que Chalais et le commandeur de Valanc demandaient lui parler seul et en tte--tte pour affaires de la plus haute importance. Son Eminence fit un signe Rochefort, qui passa dans un cabinet voisin, spar par une seule tapisserie de la chambre o travaillait le cardinal. Chalais et le commandeur de Valanc furent introduits aussitt que la portire fut retombe derrire Rochefort. Chalais tait muet et interdit il comprenait qu'il avait fait une premire faute, celle d'entrer dans la conspiration, et qu'il allait en faire une seconde, celle de la rvler. Ce fut donc le commandeur de Valanc qui parla. Le cardinal, assis devant sa table et le menton appuy dans sa main, couta toute la rvlation de ce terrible complot tram contre sa personne, sans qu'un seul trait de son visage exprimt autre chose que cette attention grave qu'il et apporte toute cons|)iraiion menaant une autre tte que la sienne. Richelieu avait au plus haut degr ce courage particulier donn certains hommes d'Etat de braver sans sourciller le poignard des assassins. Lorsqu'il eut tout entendu, il
;

remercia Chalais, qu'il pria de le revenir voir particulirement. Chalais revint. Le cardinal avait pour lui la sduction des promesses. Il flatta l'ambition du jeune homme, et Chalais se dit tout lui, la condition cependant que personne ne serait inquit pour ce complot. Le cardinal promit, sur ce point, tout ce que Chalais voulut cela lui tait d'autant plus facile, que les ttes du duc d'Anjou, du duc de Vendme et du grand prieur, toutes ttes royales, n'taient point encore de celles qui avaient l'habitude de tomber sous la hache du bourreau. Le cardinal alla trouver le roi, et lui raconta tout, mais en demandant de l'indulgence pour ce complot qui ne menaait que lui, rservant toute sa svrit, disait-il, pour les complots qui regardaient le roi. Il posait, par cette parole, la puemire planche des chafauds venir. Le roi admira la magnanimit de son ministre, et lui demanda ce qu'il comptait faire en cette circon;

stance.
Sire, rpondit le cardinal, laissez-moi conduire l'affaire jusqu'au bout; seulement, comme je n'ai autour de moi ni gardes, ni hommes arms, prtez-moi quelques-uns de vos gens d'armes. Le roi donna au cardinal soixante cavaliers qui, la veille du jour o l'assassinat devait avoir lieu, arrivrent onze heures du soir Fleury. Le cardinal les cacha de faon ce qu'on ne pt aucunement s'apercevoir de leur prsence. La nuit s'coula tranquillement. Mais quatre heures du matin les officiers de la bouche du duc d'Anjou arrivrent Fleury, annonant qu'au retour de la chasse leur matre devait s'arrter chez Son Eminence, et, pour lui pargner tout ennui, les envoyait afin de prparer le dner. Le cardinal fit rpondre que lui et son chteau taient tout au service du prince; qu'il pouvait donc,

son gr, disposer de l'un et de l'autre. Mais aussitt il se leva et, sans rien dire personne, partit pour Fontainebleau o se trouvait Gaston.^ II tait huit heures du matin, et celui-ci s'habillait pour la chasse, lorsque tout coup sa porte s'ouvrit et son valet de chambre annona Son Eminence le cardinal de Richelieu. Derrire le valet de chambre apparut le cardinal, avant mme que Gaston et eu le temps de dire qu'il n'tait pas visible. Le jeune prince reut l'illustre visiteur avec un air de trouble qui acheva de prouver au ministre que Chalais avait dit la vrit. Tandis que Gaston cherchait par quelles paroles il pouvait accueillir le cardinal, celui-ci s'approchant

du prince

s'il vous plat? pas voulu me faire l'honneur de me commander dner moi-mme, circonstance qui m'et cependant procur l'inapprciable faveur de vous recevoir de mon mieux mais en envoyant ses officiers de bouche. Votre Altesse m'a indiqu qu'elle dsirait tre en libert. Je lui abandonne donc ma maison, dont elle peut disposer comme il lui plaira.

En monsieur, Contre moi! Gaston Sur ce que vous n'avez


vrit,

dit-il, j'ai

raison d'tre un peu en colre contre vous.

dit

tout effray, et sur quel point,

go

LOUIS XIV ET SON SICLE.

Et, ces mots, le cardinal, pour prouver au duc d'Anjou qu'il tait son trs-humble serviteur, prit la chemise des mains de son valet de chambre, et, la lui ayant passe presque malgr lui, se retira en lui souhaitant bonne chasse. Le duc d'Anjou, devinant que tout tait dcouvert, prtexta une indisposition subite, et la chasse n'eut pas lieu. Cependant la magnanimit de Richelieu n'tait qu'illusoire. Il sentait bien que, s'il ne ruinait pas d'un coup toute celte ligue de princes forme contre lui, dont la reine tait le centre et madame de Cnevreuse l'inslrument, il finirait par succomber un jour ou l'autre quelque complot mieux ourdi. Il chercha donc d'abord un moyen de dsorganiser l'ensemble, sr qu'ensuite les prtextes ne lui manqueraieut pas pour

frapper les individus. strilit de la reine, que Richelieu Il tait en ce moment question de marier le duc d'Anjou. La longue avait eu un instant l'esprance de faire coss(M', semblait proccuper ternellement le ministre, qui rchauffait ainsi tous les griefs de Louis XIII contre Anne d'Autriche. Mais sur ce point, comme sur tous les autres, le ministre et le jeune prince, cherchant chacun son intrt, n'taient point d'accord. Le duc d'Anjou qui, pendant tout le temps de sa vie, ne perdit pas un seul instant de vue la couronne sur laquelle il n'eut jamais le courage de porter franchement la main, dsirait pouser quelque princesse
trangre, dont la famille pt lui servir d'appui, ou le royaume de refuge. Richelieu, au contraire, et quand nous disons Richelieu, nous disons le roi, Richelieu voulait que le duc d'Anjou poust mademoiselle do Montpensier, lille de madame la duchesse de Guise. Gaston rsistait, non pas que la jeune princesse lui dplt, au contraire, mais parce qu'elle ne lui apportait en dot qu'une

immense fortune

et pas la moindre assurance dans ses projets ambitieux. Or, Gaston, trop faible pour rsister seul, appelait ses amis son aide, et avait cr la cour, parmi les ennemis du cardinal, un parti qui se dclarait pour l'alliance trangre. Les chefs de ce parti taient la

le grand prieur de France et son frre Csar, duc de Vendme. Le cardinal avait facilement attir le roi son opinion en lui montrant les inconvnients de crer son frre, dans une principaut trangre, cette retraite que dsiraient sa mre et son frre. L'Espagne, qui soutenait la reine, l'avait trop inquit dans ses dmls conjugaux, et l'inquitait trop encore pour qu'il s'ouvrit une nouvelle source de pareils ennuis. Le roi tait donc convaincu que le duc d'Anjou, pour le bien de l'Etat et la scurit de la couronne, devait pouser mademoiselle de Montpensier. Son Eminence lui donna la preuve que le grand prieur et M. de Vendme contrecarraient ce dessein. Louis XllI regarda ds lors ses deux frres naturels comme ses ennemis mais Louis XIII tait matre en dissimulation, et personne ne s'aperut des nouveaux sentiments de haine qui venaient, la voix du cardi-

reine et messieurs

de se glisser dans le cur du roi. .Malheureusement ce n'tait pas chose facile que d'arrter les deux frres d'un seul coup et en arrter un seul, c'tait se faire un ennemi acharn de l'autre. Disons ce qui causait cette difficult. Le duc de Vendme n'tait pas seulement gouverneur de Bretagne, mais il pouvait encore avoir de grandes prtentions la souverainet de cette province, par le fait de la duchesse, sa femme, hritire de la maison de Luxembourg, et par consquent de la maison de Penthivre. De plus, le prince tait, disaiton, en train de nouer un mariage entre son lils et l'ane des filles du duc de Retz qui avait deux bonnes places dans la province. La Bretagne, ce fleuron souverain qu'on avait eu tant de peine souder la couronne, pouvait donc lui chapper de nouveau. Le cardinal mit toutes ces considrations sous les yeux du roi, lui montra l'Espagnol entrant en France la voix de la reine, l'empire marchant contre nos frontires l'appel du duc d'Anjou, et la Bretagne se
nal,
;

rvoltant au premier signal du duc de Vendme. Il fallait donc prvenir, comme nous l'avons dit, cette catastrophe par l'arrestation des deux frres. Tout vient en aide qui sait attendre. Les ennemis du cardinal se livrrent eux-mmes. Voyant le complot de Fleury djou, et Richelieu plus puissant que jamais, voyant que dans toute cette aflaire son nom ni celui de son frre n'avaient point t prononcs, le grand prieur crut que Son Eminence avait eu rvlation du danger qu'elle courait, mais qu'elle ignorait le nom de ceux qui avaient tram sa perte. 11. revint donc lui faire sa cour avec des apparences de dvouement plus empresses que jamais. Le cardinal, de son ct, le reut mieux et plus gracieusement qu'il n'avait encore fait. Cet accueil parut au grand prieur si franc et si sincre, que, se croyant au mieux avec le ministre, il se hasarda, pensant le moment bien choisi, demander le commandement de l'arme navale du roi. Quant moi, lui rpondit le cardinal, comme vous pouvez le voir, je suis tout vous.

Le grand prieur s'inclina. Ce n'est donc pas de moi que viendra


"

l'obstacle. Et de qui viendra-t-il? demanda Du lui-mme. Du peut-il avoir contre moi? quel grief Rien mais votre frre qui vous Csar'?
le solliciteur.

roi

roi! et
;

le roi

c'est

fait tort.

Oui. Le roi se dfie de M. de Vendme. On croit qu'il coute ds gens mal intentionns, il faudrait effacer d'abord les mauvaises impressions que le roi a reues contre votre frre puis nous reviendrions
;

vous.

Monseigneur, dit le grand prieur, Votre Eminence veut-elle que j'aille moi-mme qurir mon frre dans son gouvernement, et que je l'amne au roi pour qu'il se justifie? Ce serait ce qu'il, y aurait de mieux, rpondit le cardinal. -Mais, reprit le grand prieur, il est nca^ssaire que j'obtienne, avant tout, l'assurance que si mon frre parat la cour, il n'y recevra aucun dplaisir. Ecoutez, dit le cardinal, les choses tombent merveille pour pargner M. de Vendme la moiti du

LOUIS XIV ET SON SICLE.


chemin. Le

rd viit aller se divertir Blois; pai tez

51

pour la Bretagne et venez Blois avec M. le dlle. Quant l'assurance que vous demandez, c'est au roi de vous l'offrir, et certes il ne vous la refusera pas. Eh bien je pars aussitt aprs l'audience de Sa Majest. Allez attendre Tordre chez vous, et vous ne tarderez pas le recevoir. Et, sur ces paroles, le grand prieur quitta le ministre, enchant de lui et croyant dj tenir son brevet

d'amiral.

Le lendemain il reut une invitation de passer au Louvre. Le ministre lui avait tenu parole. Louis XIII le reut de son air le plus riant, lui parla des plaisirs qu'il se promenait Blois, et l'invita, lui et son frre, aux chasses de (Ihambord. Mais, dit le grand prieur, mon frre sait que Votre Majest est prvenue contre lui, et peut-tre aurai-je quelque peine lui faire quitter son gouvernement. Qu'il vienne, dit Louis XIH, qu'il vienne en toute assurance, je lui donne ma parole royale qu'il ne lui sera pas fait plus de mal qu' vous. 1/6 grand prieur ne comprit pas le double sens de cette rponse et partit. Mais, avant d'accompagner le roi dans son voyage et d'entrer en lutte avec trois fils d'Henri IV. le cardinal de Bichelieu veut savoir jusqu'od va sa puissance sur l'esprit du roi, et lui envoie cette note En vous servant, sire, M. le cardinal ne s'est jamais propos d'autre but que la gloire de Votre Majest et le bien de l'Etat. Cependant, sire, il voit avec un dplaisir extrme la cour divise son occasion, et la France menace d'une guerre civile. La vie ne lui cotera rien quand il s'agira de la donner pour le service de Votre Majest; mais le danger continuel d'tre assassin sous vos yeux est une chose qu'un homme de son caractre doit viter avec plus de soin qu'aucun autre. Mille personnes ses ennemis d'en suborner quelqu'une. Si Votre inconnues approchent de lui la cour, et il est facile Majest souhaite que le cardinal continue la servir, il lui obira sans rplique, car enfin il n"a d'autres il vous prie seulement de considrer une chose outre que Votre Majest intrts que ceux de l'tat serait fche de voir un de ses bons serviteurs mourir avec si peu d'honneur, dans un pareil accident, votre autorit paratrait mprise. Voil pourquoi M. le cardinal vous supplie trs-humblement, sire, de lui accorder la permission de se retirer. Les mcontents, dconcerts, n'auront plus ds lors aucun prtexte de brouiller. En mme temps qu'il envoyait celte note au roi, le cardinal crivait la reine-mre, pour qu elle lui aidt obtenir de Louis XIII sa retraite. Tous deux furent fort alarms de ce projet le roi lui-mme accourut faire visite au cardinal en sa maison de Limours, le suppliant de ne pas l'abandonner au moment o ses services lui taient plus ncessaires que jamais, lui promettant protection entire contre le duc d'Anjou et s'engageant lui rvler fidlement et l'instant mme tout ce qu'on lui rapporterait son dsavantage, sans exiger aucune justification de sa part. De plus, Sa Majest lui offrit une garde de quarante hommes cheAaI. Le cardinal parut cder aux instances du roi, mais refusa l'escorte qui lui tait offerte. Nul ne savait mieux que Richelieu prter gros intrts sur l'avenir. Ce moment fut un vritable triomphe pour le ministre, et lui apprit ce qu'il pourrait faire, dans la suite, de Louis Xlll.en rptant ce moyen. Le duc d'Anjou, son ennemi dclar, vint lui faire visite; M. le prince de Cond, qu'il avait fait arrter autrefois et qui tait rest quatre ans la Bastille, l'envoya assurer de son dvouement. Le cardinal reut toutes ces avances en homme qui, se sentant mourir, oublie et pardonne. Pendant tout ce temps. Son minence avait continu de voir Clialais et de lui faire bon accueil. Chalais se croyait au mieux avec le cardinal qui, en apparence, lui avait tenu la parole donne, puisqu'aucun des complices de l'affaire de Fleury n'avait t inquit. Il continuait donc de lui rvler les projets du duc d'Anjou; mais dans ce moment (laston n'avait d'autre projet que de trouver un royaume voisin o il put se retirer pour chapper la fois la surveillance du cardinal et au mariage que lui imposait son frre. Richelieu parut plaindre le jeune prince, et poussa Chalais l'exciler, de tout son pouvoir, quitter la France, convaincu qu'il tait que cette retraite achverait de le perdre. Cependant restait une affaire importante terminer Blois. Le roi partit donc pour cette ville, laissant le comte de Soissons gouverneur de Paris en son absence. A Orlans, la reine-mre et le duc d'Anjou rejoignirent Sa Majest. Le cardinal, sous prtexte de maladie, tait parti devant, allant petites journes, et, au lieu de demeurer Blois, s'tait relire, toujours pour chercher le calme et le repos, Beauregard, charmante petite maison situe une lieue de la ville. Quelques .jours aprs l'arrive du roi, le grand prieur et le dUc de Vendme arrivent leur tour. Le mme soir ils se rendent chez le roi pour lui prsenter leurs hommages. Le roi les reoit merveille et leur propose une partie de chasse pour le.lendemain mais les deux frres s'excusent sur la fatigue d'un voyage fait franc trier. Le roi les embrasse et leur souhaite bon repos. Le lendemain, trois heures du matin, tous deux taient arrts dans leurs lits et conduits prisonniers au chteau d'Amboise, tandis que la duchesse de Vendme recevait l'ordre de se retirer dans sa maison

;\

))

d'Anet.

M.

roi avait tenu strictement sa parole; il n'avait pas t fait plus de mal M. le duc de Vendme qu' grand prieur, puisqu'ils avaient t arrts ensemble et conduits dans la mme prison. C'tait de la part du cardin-il une dclaration de guerre inattendue, mais franche et vigoureuse; aussi Chalais courut-il l'instant mme chez Son minence pour reclamer la promesse qui lui avait t faite. Mais le cardinal prtendit n'avoir aucunement manqu sa promesse, M. le grand prieur et M. de Vendme tant arrts, non pas cause de la part qu'ils avaient prise au complot de Fleury, mais pour les mauvais conseils qu'ils donnaient, l'un de vive voix, l'autre par lettres, M. le duc d'Anjou, l'endroit de son mariage avec mademoiselle de Montpensier. Chalais ne fut point dupe de celte rponse; aussi, soit remords, soit versatilit naturelle, il chercha

Le
le

32

LOUIS XIY ET SON SICLE.

coinne comptt plus sur lui, et qu il ui retirait sa parole. Le auelau'un pour faire dire au cardinal qu'il refusa de se charger de la commission, avertissant Sdeur de Valance, auquel il s'adressa dabord, peut-tre de quelque chose de pire. Mais Chalais ne tint aucun Unlais qu il prenait le cl.emin de la prison et par crit le cardinal qu'il 1 abandonnait ,. comote de l'avis, et prvint nou-seulomenl que Chalais s'tait rejet dans le parti du oSelaues jours aprs, Son minence apprit avec madame de Chevreuse, son ancienne matresse. duc d'Anjou, mais t'n''Orequil avait renou expiatoire dsigne d'avance. Ds lors dalais fut la victime
.

Gpston d'Orlans.

et,

avait t fortement mu de l'arrestation inattendue de ses deux frres naturels, pour lui-mme, il parut chercher srieusement une retraite hors de France, ou, du moins, dans quelque place forte du royaume, d'o il pt tenir tte au cardinal et dicter ses conditions, comme l'avaient fait plus d'une fois messieurs les princes, qui, aprs chaque rvolte, avaient reparu la cour plus riches et plus puissants. Chalais alors se proposa au duc d'Anjou comme intermdiaire d'une ngociation, soit avec les seigneurs mconicnts ayant uii commandement en France, soit avec les princes trangers. En effet, il crivit la fois au marquis de la Valette, qui tenait Metz, au comte de Soissons, qui tenait Paris, et au marquis de Laisques. favori de larchiduc, Bruxelles,

Cependant

le

duc d'Anjou
craindre

commenant

LOUIS XIV ET SON SIKCLE.

33

La Valette refusa, non point qiril ne ft mcontent de Riclu-lieu, dont il avait de son ct fort se plaindre, mais parce qu'il ne se souciait pas d'entrer dans une cabale dont le rsultat tait de rompre le mariage d'un fils de France avec mademoiselle de Montpensier, sa proche parente. Le comte de Soissons envoya au duc d'Anjou un homme nomm Boyer, qui lui offrit cinq cent mille cus, huit mille hommes de pied et cinq cents chevaux, s'il voulait l'instant mme quitter la cour
et venir
le

rejoindre Paris.

Quant M. de Laisques, on va voir tout l'heure quel fut le rsultat de la ni^ociation entame contre lui. Sur ces entrefaites, Louvigny, cadet de la maison de Grammont, vint prier (.halais de lui servir d second contre le comte de Candale, fils an du duc d'Epernon, avec lequel il s'tait pris de querelle propos de la duchesse de Rohan, que tous deux aimaient. Malheureusement Louvigny s'tait fait, sous le rapport de ces sortes d'affaires, une mauvaise rpulalion II avait eu quelque temps auparavant un duel, et ce duel avait laiss sur sa renomme une tache ineffaable se battant contre llocquincourt, qui fut depuis marchal de France, il lui avait propos d'ter leurs perons qui les gnaient tous deux. Hocquincourt avait accept, et, tandis qu'il se baissait pour
:

dboucler la courroie, Louvigny lui avait pass son pe au travers du coips. Hocquincourt on tait rest mois au lit et en avait t si mal que son confesseur, le croyant prs de trpasser, le pria de pardonner Louvigny. Mais Hocquincourt, qui avait toujours quelque espoir d'en revenir, fit ses conditions Si j'en meurs, oui, je lui pardonne, dit-il; mais si j'en reviens, non. Or, Chalais, qui sans doute craignait de voir se renouveler quelque scne du mme genre, refusa obstinment Louvigny de lui servir de second. Ce mchant garon fut si fort piqu de ce refus, dit Bassompierre, qu'il s'en alla du mme pas rvler au cardinal tout ce qu'il savait et tout ce qu'il ne savait
six
:

point.

que savait Louvigny, c'est que Chalais avait crit au nom du duc d'Anjou M. de la Valette, au comte de Soissons et M. le marquis de Laisques; et, ce qu'il ne savait pas et qu'il affirma cependant, c'est que Chalais s'tait engag tuer le roi, et que le duc d'Anjou et ses plus intimes amis avaient promis de se tenir la porte de Sa Majest pendant l'assassinat, afin d'appuyer Chalais s'il avait besoin ne leur
Or, ce

concours.

Le cardinal fit faire Louvigny une dclaration par crit que Louvigny signa. n'avait aucune preuve du ct de la Valette, ni du ct du comte de Soissons. D'ailleurs, cette conspiration avec l'un ou avec l'autre tait insuffisante pour les projets du cardinal elle ne compromettait

On

pas la reine. La conspiration avec l'archiduc, au contraire, tait ce que le cardinal pouvait dsirer de mieux. En la mnageant bien on y faisait entrer le roi d'Espagne, et le roi d'Espagne, on se le rappelle, tait le frre

d'Anne d'Autriche. Le cardinal tenait donc son complot, un complot, non plus contre lui seul, mais contre le roi et lui, un complot qui prouvait qu'on ne cherchait le perdre, lui ministre, qu' cause de son grand attachement au
France. cardinal tait tellement dtest, et il connaissait si bien cette haine gnrale, qu'il avait compris que sa chute suivrait immdiatement la mort de Louis XIH. En consquence, il ne pouvait rgner qu' l'aide du fantme souverain. Tous ses soins avaient donc pour but de faire vivre le fantme et de rendre terrible l'autorit royale. Aussi la rvlation de Louvigny fut la bien venue. Rochefort, lo mme que nous avons trouv travailroi et la

En

effet, le

Pfii.

Imprimerie SchBtidtr, rue d'F.rfurth,

).

54
lanl avec le cardinal

LOUIS XIV ET SON SICLE.


lorsque Chalais et
le

commandeur de Valanc entrrent dans son


:

cabinet, reut

l'ordre de partir pour Bruxelles, dguis en capucin. Le moine improvis tenait du pre Joseph une lettre cette lettre tait signe du gardien des capucins de la qui le recommandait aux couvents des Flandres rue Saint-Honor. Rochefort avait reu des instructions svres. Tout le monde devait ignorer qui il tait

prendre vritablement pour un moine. En consquence, il voyagerait pied, sans argent, en demandant l'aumne, et, en entrant chez les capucins de Bruxelles, se soumettrait toute la svrit de la rgle et toutes les rigueurs de l'ordre. Les instructions du comte de Rochefort taient de suivre de l'oeil tous les mouvements du marquis de
et le

Laisques.

couvent, dont il connaissait le suprieur, et c'est pour cela que' le cardinal comte de Rochefort pour le lieu de sa rsidence. Le nouveau venu s'y prsenta comme un ennemi d cardinal, et il en dit tant de mal, et raconta tant de traits inconnus, joua enfin si admirablement son rle, que tout le monde y fut pris et que le marquis de Laisques lui-mme alla audevant des dsirs de Son Eminence, en priant le faux capucin de rentrer en France et de se charger de remettre leur adresse des lettres de la plus haute importance. Rochefort fit 1 effray, le marquis insista. Rochefort allgua l'impossibilit de quitter le couvent sans une permission du gardien souverain, chef de la communaut; le marauis fit parler au gardien par l'archiduc lui-mme. Le gardien, sur une si haute recommandation, accorda tout ce qu'on voulut. Rochefort fut donc autoris aller prendre les eaux de Forges, et le marquis de Laisques remit les lettres Rochefort, en Tavertissant, non de les porter luimme Paris, ce qui et t une imprudence, mais d'crire au destinataire de les venir prendre. Rochefort partit donc, et peine fut-il en Artois qu'il crivit au cardinal ce qui venait de se passer. Le cardinal lui dpcha en toute hte un courrier auquel Rochefort remit le paquet confi par le marquis de Laisques. Richelieu l'ouvrit, en prit connaissance, fit faire des copies de tous les crits qu'il contenait et le retourna Rochefort, qui, ayant continu son chemin, le reut comme il allait arriver Forges; de cette faon il n'y avait pas de temps perdu A peine Rochefort eut-il le paquet entre les mains, qu'il donna avis au destinataire de venir prendre ces lettres. C'tait un avocat nomm Pierre, qui logeait rue Perdue, prs la

Le marquis frquentait

le

avait dsign ce couvent au

place Maubert.

de Paris, ne se doutant pas que, depuis qu'il avait reu la lettre du prtendu capucin, la police cardinaliste, qui ne devait plus le perdre de vue un seul instant. Il fit ainsi toute la route, arriva Forges, reut le paquet des mains de Rochefort, repartit pour Paris et alla descendre directement l'htel Chalais. Le comte lut les lettres qui lui taient adresses et fit la rponse qu'on lui demandait. Cette rponse mystrieuse est le secret que garde l'histoire. Quelle en tait la teneur, nul n'en sut jamais rien que le cardinal et probablement le roi, auquel le cardinal la montra. Rochefort lui-mme ne sait rien de plus, cette lettre n'tant pas revenue entre ses mains. Ce fut sur cette pice que le cardinal btit tout un systme d'accusation car, au dire du prlat, elle contenait le double projet de la mort du roi et du mariage de la reine avec M. le duc d'Anjou. Ce complot expliquait merveille l'opposition qu'apportait le jeune prince son union avec mademoiselle de MontCet
partit
il

homme
sous

tait

l'oeil

de

pensier.
d'avoir, de connivence avec la reine et le duc d'Anjou, voulu assassiner le roi. avec une chemise empoisonne; c'tait, disent les autres, en le frappant d'un coup de poignard. Les auteurs de cette dernire version allrent mme plus loin; ils racontrent qu'un jour Chalais avait tir le rideau du lit du roi pour accomplir cet assassinat, mais que, reculant devant la majest royale, toute tempre qu'elle tait par le sommeil, le couteau lui tait tomb des mains. Une seule observation de Laporte, qui se trouve en harmonie avec le livre du Crmonial de France, dtruit toute possibilit que cette histoire soit vraie. Le matre de la garde-robe ne demeure pas dans la chambre du roi quand le roi dort, et le valet de chambre ne quitte jamais celte chambre quand le roi est au lit. Il et donc fallu que le valet de chambre ft complice de Chalais, ou que Chalais ft entr chez

Chalais fut

donc accus

C'tait, disent les uns,

le sommeil du valet de chambre. au premier avis que lui donna le cardinal de cette mene, voulait faire arrter Chalais et mettre la reine et le duc d'Anjou en jugement. Mais Richelieu le calma en le priant d'attendre que le complot ft mr. Louis XIII consentit doiic diffrer .a vengeance; mais, pour tre sr que Chalais serait toujours sous sa main, pour que le coupable ne pt chapper au sort auquel d'avance il tait destin, le roi commanda un voyage en Bretagne, et la cour le suivit. Chalais, sans dfiance, partit pour Nantes avec les le roi

pendant

Le

roi,

autres.
et

Ce qui devait mrir le complot, c'tait la rponse une lettre qu'avait crite Chalais au roi d'Espagne, dans laquelle il pressait Sa Majest Catholique de conclure un trait avec la noblesse mcontente de

France.

On remarquera que
de Thou.

c'est

un pareil

trait qui

fit

couper, quatorze ans plus tard,

la tte

Cinq-Mars et

La rponse du

roi arriva tandis

comme

il

l'avait fait

pour
il

le

que Chalais tait Nantes; sans doute le cardinal avait trouv moyen, marquis de Laisques, d'avoir connaissance de cette lettre, avant qu'elle ne
Chalais eut une entrevue avec
la

parvnt sa destination.

Le jour

mme o

la reut, la

reine et avec Monsieur, et l'on dit qu'il

resta fort avant

dans

nuit chez

madame de Chevreuse.

Le lendemain matin il fut arrt. La conspiration tait mre. Le secret avait t gard, non-seulement avec cette discrtion, mais encore avec cette dissimulation qui caractrisaient la politique du roi et du cardinal, de sorte que la nouvelle de l'arrestation de Chalais tomba comme un coup de foudre au milieu de toute la cour. La reine, que ses ennemis les plus acharns, except le cardinal, n'ont jamais .srieusement accuse

LOUIS XIV ET SON SICLE.


d'avoir voulu tuer le
roi, avait eu au moins, la chose est incontestable, ainsi
le

55

duc d'Anjou et que M. Chevreuse, communication de la lettre que Chalais avait reue la veille. Ils se trouvaient donc compromis, sinon dans un complot d'assassinat contre le roi, car ils ignoraient encore que l'accusation du cardinal s'tendrait jusque-l, mais dans une conspiration contre l'Etat, puisque cette lettre avait pour but d'attirer l'Espagnol en France. Au reste, Chalais, il faut le dire, avait donn, par ses inconsquences, beau jeu au cardinal dans les accusations qu'il allait plaire Son Eminence de porter contre lui. Chalais, d'un naturel excessivement railleur, s'tait fait la cour grand nombre d'ennemis, et le roi lui-mme n'tait pas exempt de ses moqueries. En habillant Sa Majest, il contrefaisait ses grimaces et ses tics habituels; ce que le timide et vindicatif Louis XIII avait plus d'une fois remarqu dans la glace devant laquelle il se tenait. Chalais, d'ailleurs, ne s'arrtait pas l; il raillait tout haut le roi sur ses murs froides et sur sa faiblesse physique. Toutes ces plaisanteries, qui avaient dj mis quelque gne entre Louis XIII et son matre de garde-robe, devinrent des crimes lorsque celui-ci fut accus de trahison.

madame de

lendemain de l'arrestation, on apprit que, contrairement aux anciennes lois du royaume, le roi des commissaires choisis dans le parlement de Bretagne pour travailler au procs du prisonnier. Ce tribunal devait tre prsid par Marillac. On espra un instant que le garde des sceaux dclinerait l'indigne honneur qu'on lui faisait de le mettre ainsi la tte d'une commission exceptionnelle. Mais Marillac s'tait donn corps et me au cardinal. Il ignorait que, six ans plus tard, son frre serait jug son tour par un tribunal pareil celui qu'il prsidait. Cependant, le procs s'entama avec cette activit et ce silence que le cardinal savait mettre ces sortes d'affaires. La cour, qui tait venue Nantes pour s'amuser, tait tombe dans une tristesse morne et profonde. Il planait sur la ville quelque chose de pareil cette torpeur qui engourdit la terre quand le ciel l'crase de tout le poids d'un orage d't. La reine, atterre, sentait instinctivement que, cette fois, elle tait bien vritablement aux mains de ses ennemis. Gaston cherchait fuir mais, se voyant trahi par ses plus proches, il n'osait se conlier personne et s'abandonnait des colres inutiles et des blasphmes sans rsultat. Madame de Chevreuse seule gardait son audace et son activit, sollicitant tout le monde en faveur du prisonnier, mais ne trouvant aucun homme qui voult faire cause commune avec elle pour le pauvre Chalais. Richelieu commenait se rvler l'arrestation de M. de l'orient de cette sanglante mission qu'il semblait avoir reue des mains de Louis XI Vendme et du grand prieur avait terrass les plus llers courages. Madame de Chevreuse comprit qu'il n'y avait rien esprer ni de la reine ni du duc d'Anjou, effrays pour eux-mmes. Elle crivit madame de Chalais d'accourir Nantes, sre au moins de trouver dans le cur d'une mre ce dvouement et cet hrosme qu'elle cherchait vainement dans le cur de ses amis. Cependant le procs se poursuivait; mais Chalais, tout en reconnaissant la lettre du roi d'Espagne comme vraie, niait la sienne comme altre. Selon lui, ses dpches au marquis de Laisques n'avaient jamais contenu cet odieux complot d'un assassinat contre le roi, ni ce projet insens de marier la reine avec M. le duc d'Anjou qui avait huit ans de moins qu'elle. Il ajoutait que cette lettre, produite par le cardinal, tait reste prs de six semaines entre ses mains, puisque M. de Laisques ne l'avait jamais reue, et il disait qu'il n'en fallait pas tant un homme qui avait de si habiles secrtaires pour rendre mortelle l'ptre la
Ds
le

avait

nomm

plus innocente. Cette puissante dngation embarrassait assez Richelieu. S'il ne se ft agi que de faire condamnei^ Chalais, Son Eminence savait le tribunal qu'elle avait cr assez sa dvotion pour passer outre; mais il s'agissait de compromettre tout jamais, aux yeux du roi, la reine et le duc d'Anjou. Si crdule que ft Louis XIII, il fallait cependant des preuves pour asseoir solidement ses yeux une pareille accusation. En effet, le roi commenait douter; et puis, trois personnes, soit qu'elles fussent gagnes parla reine, par le duc d'Anjou ou par madame de Chevreuse, continuaient de se prononcer contre le mariage du duc d'Anjou avec mademoiselle de Monlpcnsier. Ces trois personnes taient Barradas, favori du roi, d'autant plus influent qu'il succdait dans la faveur de Louis XIII Chalais, et que, sur tous les autres points, il se prononait contre son prdcesseur; Tronson, secrtaire du cabinet, et Sauveierre, premier
valet de
lier

chambre de Sa Majest. Ils faisaient observer au roi que c'tait une mauvaise politique que d'alun frre dj presque rebelle cette rebelle famille des Guise, qui sans cesse avait couve des yeux le trne de France que Gaston, en runissant son apanage les biens immenses de mademoiselle de Monipensier, se trouverait plus riche, et, parlant, peut-tre plus puissant que le roi.
;

saient contre ses jours. Tant que

Ces remontrances inquitaient Louis d'une trange manire. Ses nuits solitaires et troubles ragisle cardinal tait l, les victorieux arguments de sa puissante politique battaient en brche toute espce de raisonnement; mais derrire le cardinal entraient Barradas le lavori,
le secrtaire,

Tronson

Sauveierre

le valet

de chambre,

et,

lorsque ces trois

leur tour, ils le laissaient en proie la haine qu'il portait instinctivement

hommes abandonnaient le roi au cardinal, toutes les sug-

gestions de

toutes les apparitions de robscurit. Suffren, confesseur de Marie de Mdicis. entra sans tre annonc, suivant un des privilges de sa charge, dans le cabinet du roi. Louis XIII crut que c'tait un de ses familiers et ne releva
la solitude, le jsuite

Un

matin,

point
Il

la tte.

appuye entre ses deux mains et pleurait. Le jsuite comprit que le moment tait mal choisi et voulut se retirer sans bruit, alin d'viter une explication. Mais, au moment o il rouvrait la porte pour sortir, le roi releva le front et le vit. Le confesseur n'en ht pas moins un mouvement pour se retiavait la tte

rer; Louis

Ah! mon pre, mon pre! s'cria-t-il en se jetant tout en larmes dans les bras du jsuite je suis bien malheureux La reine, n)a mre, n'a poin! oubli l'affaire du mariclial d Ancre et de sa favorite Ga;
!

XUI

l'arrta d'un geste, et se levant

se
ligai; elle a toujours

LOUIS XIV ET SON SICLE.

marier

Sire, rpondit le jsuite, je puis affirmer Votre Majest qu'elle est dans l'erreur l'gard de son auguste mre. Vous tes le premier-n de son cur comme le premier-n de ses entrailles. Ce n'tait point une rponse semblable que cherchait Louis XllI il retomba donc sur son fauteuil en
;

ma

aim et elle aime cousine de Montpensier.

mon

frre plus

que moi. De

vient ce

grand empressement de

le

murmurant

Je

suis bien

malheureux

mme pas chez la reine-mre et chez le cardinal, auxquels il raconta l'trange scne qui venait de se passer. Richelieu comprit qu'il fallait frapper un grand coup pour reconqurir cet esprit vacillant, toujours prt lui chapper par l'excs de sa faiblesse. Le mme soir il revtit un habit de cavalier, et descendit dans le cachot de Chalais. Chalais tait au secret le plus absolu il fut donc fort tonn quand il vil apparatre un tranger dans son cachot, et son tonnement redoubla lorsque dans cei tranger il reconnut Uichelieu.
Le jsuite
sortit et

courut du

porte sur le ministre et sur Chalais. le cardinal sortit de la prison, et, quoique la soire ft avance, il se rendit l'instant mme au logis du roi. Louis XIII, qui se croyait dbarrass de lui jusqu'au lendemain, fit quelques difficults pour le recevoir; mais Richelieu insista, disant qu'il venait pour affaires d'Etat. A ce mot, devant lequel toutes les portes s'ouvraient, les portes de la chambre coucher du roi s'ouvrirent devant le cardinal. Son Eminence s'approcha de Louis XllI sans rien dire, se contentant de lui tendre, en s'inclinant respectueusement devant lui, un papier pli en quatre. Le roi le prit et le dplia lentement; il connaissait les manires du cardinal, et avait devin, rien qu'en le voyant entrer, que ce papier contenait une nouvelle de grande importance. En effet, c'tait un aveu entier de Chalais; il reconnaissait pour vraie la lettre crite par lui au marquis de Laisques; il accusait la reine, il accusait Monsieur. Louis XIII plit en face de celte preuve. Pareil un enfant qui se rvolte contre son gouverneur, et qui, s'apercevant que cette rvolte le conduit tout droit sa perle, se jette dans les bras de celui qu'il voulait fuir, le roi appela le cardinal son seul ami, son unique sauveur, et lui avoua ses doutes du matin, que le prlat connaissait dj. Richelieu pressa le roi de lui dire quels taient ceux qui avaient mis ces mchantes ides dans sa tte royale, rappelant la parole engage par Sa Majest, lorsqu'aprs l'affaire de Fleury il avait voulu se retirer, et que Louis XIII lui avait promis, s'il voulait rester, de lui tout rvler. Le roi dnona Tronson et Sauveterre; mais, pensant que c'tait bien assez de remplir fidlement les deux tiers d'une promesse, il ne pronona pas mme le nom de Barradas. Le cardinal n'insista pas davantage il se doutait bien que Barradas tait pour quelque chose dans les rpugnances royales; mais Barradas tait un homme sans aucun avenir, brutal et emport, qui, un jour ou l'autre, devait, par ses familiarits, se mettre mal dans l'esprit du roi. En effet, peu de temps auparavant, le roi, par plaisanterie, avait jet quelques gouttes d'eau de Heurs d'orange la figure de Barradas, et celui-ci s'tait mis dans une telle colre, qu'il avait arrach le flacon des mains du roi et l'avait bris ses pieds. Un tel homme, comme on le voit, ne pouvait inquiter le cardinal. Son Eminence, qui connaissait merveille la versatilit du roi, ne se trompait pas l'gard de Barradas. Celui-ci eut bientt son tour. Amoureux de la belle Cressias, fille d'honneur de la reiiie, et voulant l'pouser toute force, il veilla la jalousie de son matre, qui, aprs l'avoir relgu Avignon, lui donna
la

Le gelier referme

Une demi-heure

aprs,

LOUIS XIV ET SON SICLE.Saint-Simon pour successeur, par


la raison, dit le roi

57

ceux qui l'interrogeaient sur les causes de cette nouvelle fortune qui surgissait la cour, que Saint-Simon lui apportait toujours des nouvelles sres de la chasse, mnageait ses chevaux, et ne bavait pas dans ses cors (1). On conoit, en effet, que des amitis qui reposaient sur des bases si solides ne devaient pas durer longtemps. Le cardinal, comme nous l'avons dit, satisfait de sa double dnonciation, s'en tint donc l, et, aprs avoir fait jurer au roi le secret sur cette lettre, il se retira. Le roi et le cardinal passrent, selon toute probabilit, une nuit fort diffrente. Le lendemain le bruit se rpandit sourdement que Chalais avait fait des aveux terribles. On connat la faiblesse de Gaston. Sa premire ide fut de fuir; mais o fuirait-il? M. de la Valette refusait de le recevoir Metz; il avait dfiance du comte de Soissons; restait la Rochelle. Le matin, le prince se rendit chez le roi pour lui demander la permission d'aller visiter la mer. Le roi devint trs-ple en voyant entrer son frre, qu'il navait pas encore rencontr depuis la rvlation du cardinal. Mais il ne l'en embrassa pas moins fort tendrement, et quant la permission qu'il lui demandait, il le renvoya pour l'obtenir Son Eminence, disant que, pour sa part, il ne voyait aucun inconvnient ce petit voyage. Gaston fut pris l'air de bonhomie du roi. Il crut que ce bruit d'une rvlation faite par Chalais tait un faux bruit, et s'en alla droit Beauregard, maison de campagne de Richelieu. Le carainal, qui tait une de ses fentres donnant sur la route, dut le regarder venir du mme il que son chat favori, charmant petit tigre de salon, devait voir venir une souris. Les grands ministres ont toujours quelque animal prfr, qu'ils aiment et estiment de la haine et du mpris qu'ils portent aux hommes Richelieu adorait les chats, et Mazarin jouait toute la journe avec son singe ou avec sa fauvette. Richelieu alla au-devant du prince jusqu'au haut de l'escalier, et le lit entrer dans son cabinet avec toutes les marques de considration qu'il avait l'habitude de donner ceux de ses ennemis qui taient plus haut placs que lui; puis il lit asseoir le prince et se tint debout devant lui, quelque instance que pt faire Gaston pour qu'il s'asst son tour. C'tait une chose trange que ce prince assis venant solliciter un ministre debout. Gaston e\posa son dsir de visiter la mer. De quelle laon, demanda le cardinal, Votre Altesse dsire-t-elle voyager? Mais trssimplement et comme un particulier, rpondit Gaston. Ne vaudrait-il pas mieux, reprit Richelieu, attendre que vous fussiez le mari de mademoiselle de Montpensier, et voyager en prince? Si j'attends que je sois le mari de mademoiselle de Montpensier, rpliiua le duc d'.'^njou, je ne verrai pas encore la mer de ce voyage-ci, car je ne compte pas pouser mademoiselle de Montpensier dv siit. Et pourquoi cela, s'il vous plat, monseigneur? dit le cardinal. Parce que, rpondit confidentiellement le jeune prince, je suis atteint d'une maladie qui rend ce ma;\
:

riage impossible.
!

Ban cardinal, me de gurir Votre Altesse. une ordonnance avec laquelle Oui dans combien de temps demanda Gaston Dici dix minutes, cardinal. Gaston regarda Richelieu. Le ministre sourire venimeux Le jeune prince trouva frissonna. Et vous avez ordonnance? La cardinal, dclaration de Chalais. de sa poche
dit le
j'ai

je

fais fort

et

dit le

souriait.

le

et

cette

reprit-il.

voici, dit le

tirant

la

Le duc d'Anjou connaissait l'criture du prisonnier. L'accusation tout entire de la main du prisonnier tait terrible. Il devint ple comme la mort, car, quoiqu'il ne ft point coupable, il comprit qu'il tait perdu. Je suis prt obir, monsieur, dit-il au cardinal mais encore, si je consens pouser mademoiselle de Montpensier, faut-il que je sache ce qu'on fera pour moi. Peut-tre, rpondit le cardinal, monseigneur, dans la position o il est, devrait-il se contenter de

l'assurance qu'il aura la libert et

la

vie sauve.
et
1

Comment
C'tait

s'cria le

duc d'Anjou, on me mettrait en prison


de votre auguste
11

on me

ferait

mon

procs, moi, duc

d'Anjou ?
juste peut-tre, mais trop svre.
je l'ai fait revenir de cette rsolution, obtenu pour vous, monseigneur, si vous voulez ne plus apporter aucun relard au mariage que nous clsirons tous vous voir accomplir, j'ai obtenu, dis-je, qu'on vous donnerait le duch d'Orlans, le duch de Chartres, le comt de Blois, et peui-tre mme la seigneurie de Montargis, c'est--dire un million peu prs de revenu; ce qui, avec les principauts de Dombes et de la Roche-sur-Yon, les duchs de Montpensier, de Chatelleraull et de Saint-Fargeau, que vous apportera la princesse votre femme, vous fera quelque chose conmie quinze cent mille livres de revenu. Et Chalais, demanda le duc d'Anjou, qu'en sera-t-il fait? Prenez-y garde, monsieur le carainal, je ne veux pas que mon mariage soit sanglant. Chalais sera condamn, dit le cardinal, car il est coupable; mais... Mais quoi? reprit le duc d'Anjou. Mais le roi a droit de grce, et il ne laissera pas mourir un gentilhomme pour lequel il a eu une si grande amiti. Si vous me promettez sa vie, monsieur le cardinal, dit Gaston, qui prouvait un peu moins de repul'avis
;

du moins

frre, dit le cardinal

y a plus,

j'ai

(1) C'est

11!

(ils (ie

ce

mme

Saiiit-Siiiioii qtii

nous

a laiss

sur son temps les fameux Mmoires qui porlcnl son nom.

38

LOUIS XrV ET SON SICLE.


qu'il voyait

gnance pour mademoiselle de Montpensier, depuis

de combien d'avantages cette union

tait

entoure, je consens tout. Je m'y emploierai de tout mon pouvoir, ajouta le cardinal d'ailleurs, je ne voudrais pas laisser prir quelqu'un qui m'a rendu d'aussi grands services que l'a fait M. de Chalais. Ainsi, soyez donc tranquille, monseigneur, et laissez la justice faire son devoir; la clmence fera le sien. Sur cette promesse, le duc d'Anjou se retira. Il affirma depuis, dans sa lettre au roi, avoir eu du car-

dinal une parole positive que Richelieu, de son ct, nia toujours avoir donne. Le soir du mme jour, le roi fit demander Gaston. Le jeune prince se rendit tout tremblant chez son il y trouva la reine-mre, le cardinal et le garde des sceaux. Il s'attendait, en voyant ces quatre vifrre
:

sages svres, tre arrt; mais il s'agissait seulement d'un papier signer. C'tait une dclaration constatant que le comte de Soissons lui avait fait des offres de service; que la reine, sa belle-sur, lui avait crit plusieurs billets pour le dtourner d'pouser mademoiselle de Montpensier, et que l'abb Scaglia, ambassadeur de Savoie, tait entr dans toute cette intrigue antimatrimoniale. De Chalais, pas un seul mot.

Gaston fut trop heureux d'en tre quitte si bon march. Il renouvela la promesse dj faite au cardinal d'pouser mademoiselle de Montpensier, et signa la dclaration qu'on lui prsentait, moyennant laquelle on lui permit de quitter Nantes. Mais, quelques jours aprs, il fut rappel pour la clbration de son mariage. Mademoiselle de Montpensier tait arrive avec madame la duchesse de Guise, sa mre. Celle-ci, quoique fort riche comme hritire de la maison de Joyeuse, ne donna cependant sa fille d'autre dot qu'un diamant il est vrai que ce diamant tait estim 80,000 cus. Le jeune prince avait charg le prsident le Coigneux de dbattre les articles de son contrat, et de mettre pour condition que Chalais aurait la vie sauve. Mais, cet endroit, le roi prit une plume et raya lui-mme l'article, si bien que le prsident n'osa pas insister. Cependant le cardinal, qui tait presque engag avec Gaston, craignant que celui-ci ne ft de nouvelles difficults, tira le Coigneux part et lui dit que le roi voulait que Chalais ft jug, mais qu'il avait obtenu que huit jours s'coulassent entre le jugement et l'excution. Pendant ces huit jours, il promettait de faire les dmarches ncessaires, et d'ailleurs, de son ct, pendant ces huit jours, Gaston agirait. Le contrat fut donc sign sans aucune condition que des promesses en l'air. Aussi la crmonie nuptiale fut-elle froide et sombre. Il n'y avait aucun appareil qui indiqut un mariage princier. Le nouveau duc d'Orlans, dit un de ces chroniqueurs qui remarquent toutes choses, les petites comme les grandes, ne fit mme pas faire un habit neuf pour cette importante crmonie o il jouait le premier rle. Le lendemain de son mariage, le prince partit pour Chteaubriant, ne voulant pas sans doute rester dans une ville o le procs capital fait son confident, interrompu un instant propos de ses noces, allait tre repris avec plus d'acharnement que jamais. En effet, le tribunal, qui l'on avait donn momentanment cong, reut l'ordre de se runir de nouveau. Sur ces entrefaites, madame de Chalais la mre arriva. C'tait une de ces femmes de grande race et de grand cur, comme il en apparat de temps en temps sur les degrs de l'histoire des sicles passs. A peine Nantes, elle lit tout au monde pour parvenir jusqu'au roi; mais les ordres taient donns le roi fut invisible, lille dut donc attendre. Enfin le 18 aot au matin l'arrt fut rendu; il tait conu en ces termes
: : :

Vu par
pour

la

le roi,

la

chambre de justice criminelle assemble Nantes, en vertu de la commission dcerne par recherche du procs du comte de Chalais et de ses complices, informations, interrogatoires

LOUIS XIV ET SON SICLE.


et

59

confessions dudit Chalais, conspirations secrtes contre la personne du roi et de son Etat, conclusions du procureur gnral, dit a t que ladite chambre, commissaires, dputs cet effet, ont dclar et dclarent ledit Chalais atteint et convaincu du crime de lise-majest au premier chef, perturbateur du repos public, etc., etc., et, pour rparation de ce, ladite chambre a condamn et condamne ledit Chalais tre appliqu la question ordinaire et extraordinaire, avoir la tte tranche, le corps coup en quatre parlies, et ses biens acquis et confisqus au roi, etc.

Sign Malescot.

mais

Aussitt l'arrt connu, la mre du condamn fit une nouvelle dmarche pour arriver jusqu' Louis XIH la porte lui tait plus que jamais ferme. Cependant elle supplia tant et si fort, qu'elle obtint qu'on
;

remettrait au roi une lettre qu'elle avait apporte. Le roi la reut, la lut et

fit

dire qu'il rendrait la rponse

dans

la

journe.

Voici celte lettre qui

nous a paru un modle de douleur

et

de dignit

AU

ROI.

((

Sire,

J'avoue que qui vous offense mrite avec les peines temporelles celles de l'autre vie, puisque vous tes l'imago de Dieu. Mais lorsque Dieu promet pardon ceux qui le demandent avec une digne repentance, il enseigne aux rois comme ils doivent en user. Or, puisque les larmes changent les arrts du ciel, les miennes, Sire, n'auront-elles pas la puissance d'mouvoir votre piti? La justice e.st un moindre effet de la puissance des rois que la misricorde le punir est moins louable que le pardonner. Combien de gens vivent au monde qui seraient sous la terre avec infamie, si Votre Majest ne leur et fait grce Sire, vous
:
!

mchant que vous n'tes bon, plus coupable que vous n'tes misricordieux? Ne serait-ce pas vous offenser que de ne point esprer en votre clmence? Les meilleurs exemples pour les bons sont ae la piti; les mchants deviennent plus fins et non pas meilleurs par les supplices d' autrui. Sire, je vous demande, les genoux en terre, la vie de mon fils, et de ne permettre point que celui que j'ai nourri pour votre service meure pour celui d'autrui que cet enfant que j'ai si chrement lev soit la dsolation de ce peu de jours qui me restent, et enfin que celui que j'ai mis au monde me mette au tombeau. Hlas! Sirb, que ne mourut-il en naissant ou du coup qu'il reut Saint-Jean ou en quelque autre des prils o il s'est trouv pour votre service, tant Montauban, .Montpellier ou autres lieux, ou de la main mme de celui qui nous a caus tant do dplaisirs? Ayez piti de lui, Sire son ingratitude passe rendra votre misricorde d'autant plus reconimandable. Je vous l'ai donn huit ans; il tait petit-nls du marchal de Montluc et du prsident Janin par alliance. Les siens vous servent tous les jours, qui n'osent se jeter vos pieds, de peur de vous dplaire, ne laissant pas de demander en
tes roi, pre et matre de ce misrable prisonnier
:

peut-il tre plus

toute humilit et rvrence, les larmes l'il avec moi, la vie de ce misrable, soit qu'il la doive achever dans une prison perptuelle, ou dans les armes trangres, en vous faisant service. Ainsi Votre Majest peut relever les siens de l'infamie et de la perte, satisfaire votre justice et relever votre clmence, nous

obligeant de plus en plus louer votre bnignit, et prier Dieu continuellement pour la sant et prosprit de votre royale personne, et moi particulirement, qui suis, Votre trs-humble et trs-obissante servante et sujette De Mont.dc. n

On comprend avec
riva

quelle impatience la pauvre

comme

l'avait dit le roi. Elle tait tout entire


la

l'loquence,

haine rpondant la

la rponse promise. Le de sa main. Ceux qui voudront voir douleur, n'ont qu' lire cette lettre. La voici (1)

mre attendit

mme
la
:

jour elle ar-

logique oppose

K hd.\he de chalais,

i.a

mre.

si, tablissant par ses dcrets un sjour grce tous ceux qui demandent pardon. Alors les bons et les vertueux n'auraient pas plus d'avantage que les mchants, qui ne manquent jamais de larmes pour changer les arrts du ciel. Je l'avoue, et cet aveu ferait que je vous pardonnerais tr.s-volonliers, si Dieu m'ayant fait cette grce particulire de m'lire ici-bas sa vraie image, il m'et encore fait celle, qu'il s'est rserve lui seul, de pouvoir connatre l'intrieur des hommes. Car alors, selon la vraie connaissance que ie pourrais puiser de la source de cette divine grce, je lancerais et retirerais le foudre de mes chtiments sur la tte de votre fils, ds que j'aurais reconnu sa vraie repentance ou non, de laquelle, toutefois, bien que je

Dieu, qui n'a jamais

failli,

se serait
il

grandement mcompte,

ternel de peines pour les coupables,

faisait

ne puisse faire aucun jugement assur, vous pourriez encore obtenir pardon de ma clmence, s'il n'y avait que moi seul qui et intrt dans cette offense; car sachez que je ne suis point roi cruel et svre, et que j'ai toujours les bras de ma misricorde ouverts pour recevoir ceux qui, avec une vraie contrition de leur faute commise, m'en viennent humblement demander pardon. Mais, quand je jette la vue sur tant de millions d'hommes qui s'en reposent tous sur ma diligence, dont je suis le fidln pasteur et que Dieu m'a donns en garde, comme un bon pre de famille, qui en doit avoir pareil soin et gouvernement qu'il a pour ses propres enfants afin de lui en rendre compte aprs cette vie; et c'est en quoi je vous tmoigne assez que lajustice est un moindre effet de la puissance que la misricorde et compassion que j'ai de mes loyaux sujets et de mes fidles serviteurs, lesquels esprant tous en ma bont, je veux les sauver tous du prsent nauCes deux IcUrcs, trs-rares et peu prs inconnues quoique

[i]

Ir.s-aullicnliijue.*,

ne sont

cites,

que

je laclie,

par aucun

bistoricn.

40

LOUIS XIV KT SON SiPXLE.

frage par le juste chAiiiiunl d'un seul, n'y ayant rien de plus certain, que c'est quelquefois une grce envers plusieurs que d'en bien chtier quelqu'un. Si je vous avoue que beaucoup cle gens vivent encore qui aussi m'avouerez-vous que l'offense de seraient sous la terre avec infamie si je ne leur avais pardonn
,

ceux-l, n'tant pas comparer au crime excrable de votre fils, les a rendus dignes de ma clmence comme vous pouvez voir, en effet, la vrit de ce que je vous dis par les exemples de quelques autres atteints et convaincus du mme crime, qui, justement punis, pourrissent maintenant sous la terre, lesquels
:

eussent survcu leurs entreprises impies et damnables, cette couronne qui ceint mon chef serait un dplorable objet de misre ceux-l mme qui ont vu fleurir les sacrs lis au milieu des mouvements et des troubles. Et cette puissante monarchie, si bien et si heureusement gouverne et conserve Rar les rois mes prdcesseurs, serait maintenant dchire et mise en pices par d'illgitimes usurpateurs, e m'estimez donc non plus cruel que l'habile chirurgien qui coupe quelquefois un membre gangren et pourri pour garantir les autres parties du corps qui s'en allaient tre la nourriture des vers sans ce pitoyable retranchement. Et assurez-vous que s'il y a quelques mchants qui deviennent plus fins, aussi y en a-t-il beaucoup qui s'amendent par l'apprhension du supplice. Levez donc vos genoux de terre et ne me demandez plus la vie d'un qui la veut ter celui qui est, comme vous le dites vous-mme, son bon pre et matre, et la France, qui est sa mre et sa nourrice. Celte considration, ma cousine, m'te maintenantla croyance que vous l'ayez jamais nourri et lev pour mon service, puisque la nourriture que vouslui avez donne produit des effets d'un naturel si mchant et si barbare que de vouloir commettre un si trange parricide. Je l'aime donc bien mieux voir prsent la dsolation du peu de jours qui vous reste vivre que de rcompenser indignement sa trahison et son infidlit par la ruine de ma personne et de tout mon
s'ils

j)rsent

peuple, qui me rend une entire et fidle obissance j'autorise bien les regrets que vous avez qu'il ne soit pas mort Saint-Jean, Montauban ou autre lieu, qu'il tchait de conserver non pour son prince naturel, mais pour d'autres ennemis de mon bien; non pour le repos de mon peuple, mais pour le troubler. Cependant, s'il est vrai qu' quelque chose malheur est bon, je dois remercier le ciel ae pouvoir garantir tout mon Etat par un si notaole exemple, puisqu'il servira de miroir ceux qui vivent aujourd'hui et la postrit, pour apprendre comme il faut aimer et servir fidlement son roi. et qu'il sera la crainte de plusieurs autres qui se rendraient plus hardis commettre un semblable crime par l'impunit de celui-ci. C'est pourquoi vous implorez dsormais en vain ma piti, vu que j'en ai plus que je ne le saurais exprimer et que ma volont serait que cette offense ne toucht que moi seul; car ainsi vous auriez bientt obtenu le pardon que vous demandez; mais vous savez que les rois tant personnes publiques, dont le repos de l'Etat dpend entirement, ne doivent rien permettre qui puisse tre reproch leur mmoire, et qu'ils doivent tre les vrais protecteurs de la justice. Je ne dois donc rien souffrir, en cette qualit, qui puisse m'lre reproch par mes fidles sujets, et aussi je craindrais que Dieu qui, rgnant sur les rois comme les rois rgnent sur les peuples, favorise toujours les bonnes et saintes actions et punit rigoureusement les injustices, ne me fit un jour rendre compte, au pril de la vie ternelle, d'avoir injustement donn la vie temporelle celui qui ne peut esprer de ma misricorde d'autres promesses que celles que je vous fais tous deux qu'en considration des larmes que vous versez devant moi, je changerai l'arrt de mon conseil, adoucissant la rigueur du supplice, comme aussi l'assistance que je vous promets de mes saintes prires que j'enverrai au ciel, afin qu'il lui plaise d'tre aussi pitoyable et misricordieux envers son me qu'il a t cruel et impitoyable envers son prince, et vous, qu'il vous donne la patience en votre affliction, telle que vous la d;

sire votre

bon

roi.

Louis.

Cette lettre ne laissait aucune esprance

madame de
le

Chalais. Elle adoucissait seulement le supplice


;

du

condamn
inutile

et diminuait l'infamie

de s'adresser lui. bourreaux. Nous disons aux bourreaux, car il y en avait, en ce moment, deux Nantes l'un, qui avait suivi le roi, et qu'on appelait le bourreau de la cour; l'autre, qui restait Nantes, et qui tait le bourreau de la ville. Elle runit tout ce qu'elle avait d'or et de bijoux, attendit la nuit, et, couverte d'un long voile, se prsenta tour tour chez ces deux hommes. L excution tait fixe au lendemain. Chalais avait ni toutes ses rvlations au cardinal; il avait dit tout haut que ces rvlations lui avaient t dictes par Son Eminence, sous la promesse formelle de la vie; enfin il avait rclam la confrontation avec Louvigny, son seul accusateur. On n'avait pu lui refuser cette confrontation. A sept heures, Louvigny fut donc conduit la prison et mis en face de Chalais. Louvigny tait ple et tremblant. Chalais tait ferme comme un homme qui sait n'avoir rien dit. 11 adjura Louvigny au nom du Dieu devant lequel, lui, Chalais, allait paratre, de dclarer si jamais il lui avait fait la moindre confidence l'gard de l'assassinat du roi et du mariage de la reine avec le duc d'Anjou. I^ouvigny se troubla, et avoua, malgr ses dclarations prcdentes, qu'il ne tenait rien de la bouche de Chalais. Mais, demanda le garde des sceaux, comment alors le complot est-il parvenu votre connaissance? Etant la chasse, dit-il, j'ai entendu des gens vtus de gris que je ne connais point, qui, derrire un buisson, disaient quelques seigneurs de la cour ce que j'ai rapport M. le cardinal. Chalais sourit ddaigneusement, et se retournant vers le garde des sceaux Maintenant, monsieur, dit-il, je suis prt mourir. Puis, voix basse Ah! tratre cardinal! murmura-t-il, c'est toi qui m'as mis o je suis.
;

mais madame de Chalais savait qu'il tait Alors cette femme prit une rsolution suprme, c'tait celle de s'adresser aux

de

la

peine. Restait

cardinal

En

effet, l'heure

du supplice s'approchait; mais une circonstance trange

faisait

croire que rexculion

n'aurait pas lieu.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


Le bourreau de
on
la

41
et,

cour et

le

bourreau de

la ville avaient

disparu tous deux,

depuis

le

point du jour,

les cherchait inutilement.

La premire ide fut que c'tait une ruse employe par le cardinal pour accorder Chalais un sursis pendant lequel on obtiendrait pour lui une commutation de peine. Mais bientt le bruit se rpandit qu'un nouveau bourreau tait trouv et que l'excution serait retarde d'une heure ou di'ux, voil tout. Ce nouveau bourreau tait un soldat condamn la potence, et auquel on avait promis sa grce s'il
consentait excuter Chalais.

Comme on

le

A dix heures,
C'tait dur,
si

pense bien, si inexpriment qu'il ft cette besogne, le soldat avait accept. tout fut donc prt pour le supplice. Le greflier vint prvenir Chalais qu'il n'ava ^ait plus que

quelques instants vivre.

quand on tait jeune, riche et beau, issu d'un des plus nobles sangs de France, de mourir pauvre intrigue et victime d'une pareille trahison. Aussi, l'annonce de sa mort prochaine, Chalais eut-il un moment de dsespoir. En effet, le malheureux jeune homme semblait abandonn de tout le monde. La reine, cruellement corn promise elle-mme, n'avait pu hasarder une seule dmarche. Monsieur stait retir Chteaubriant, et ne donnait pas signe de vie. Madame de Chevreuse, aprs avoir fait tout ce que son esprit remuant lui avait inspir, s'tait rfugie chez M. le prince de Gumn pour ne pas voir cet odieux spectacle de la mort de son amant. Tout le monde semblait donc avoir abandonn Chalais, lorsque tout coup il vit auparaitre sa mre, dont il ignorait la prsence Nantes, et qui, aprs avoir tout tent pour sauver son tils, venait l'aider mourir. Madame de Chalais tait une de ces natures pleines la fois de dvouement et de rsignation. Elle avait fait tout ce qu'il tait humainement possible de faire pour disputer son enfant la mort. 11 lui fallait maintenant l'accompagner l'chafaud et le soutenir jusqu'au dernier moment. C'tait dans ce but que, aprs avoir obtenu la permission d'accompagner le condamn, elle se prsentait devant lui. Chalais se jeta dans les bras de sa mre et pleura abondamment. Mais, puisant une force virile dans cette force maternelle, il releva la tte, essuya ses yeux et dit le premier Je suis prt. On sortit de la prison. A la porte attendait le soldat, qui on avait donn, pour remplir sa terrible mission, la premire pe venue c'tait celle d'un garde-suisse. On s'avana vers la place publique oii tait dress l'chafaud. Chalais marchait entre le prtre et sa mre. On plaignait fort ce beau jeune homme, richement vtu, qui allait tre excut; mais il v avait aussi bien aes larmes pour cette noble veuve, vtue du deuil de son mari, (|ui accompagnait son fils unique la mort.
pour une
: :

fh..

-%i

Arrive au pied de l'echalau i. elle en confesseur les sui\it par derrire.


Parit.

moula

les

degrs avec

lui.

Chalais s'appuya sur son paule;

le

In.iniMurl.; Sclineitlo

re

il

EifurOi,

42
CliaLiis

LOUIS XlV ET SON SICLE.


le billot,

Le soldat tait plus pAle et plus tremblant que le condamn. embrassa une (Icrnicie fois sa mre, et, s'agenoiiillaiil devant riire s'agenouilla prs de lui et unit ses prires aux siennes. Un instant aprs. Chalais se retourna du ct du soldat
:

fit

une courte prire. Sa

Frappe,

dit-il, je suis prt.

il

tait bless

Le soldat, tout tremblant, leva son pe et frappa. Chalais poussa iiri *missemont. mais releta \A tfte; seulement l'paule. L'excuteur inexpriment avait frapp trop bas. On le vil tout couvert de satig changer quelque^ pardles avec le bourrean, tandis que sa mre se levait
l'uis
il

et venait l'embrasser.

cette fois le soldat frappa une seconde fois. Chalais poussa un second cri que bless. Au diable cette pe dit le soldat, elle est trop lgre, et, si l'on ne me donne pas autre chose, je n viendrai jamais bout de la besogne. Et il jeta Tpe loin de lui. Le patient se trana sur ses genoux et alla poser sa tte toute sanglante et toute mutile sur la poitrine de sa mre. On apporta au soldat la doloire d'Un tonnelier. Mais ce n'tait pas l'arme qui manquait rexccuieur,

leplaa sa tte, et

encore

il

n'tait

c'tait le bras.

Chalais reprit sa place.

Les spectateurs de cette horrible scne comptrent trente-deux coups. Au vingtime, le coridaliin criait encore Jsus! Maria Puis, lorsque tout fut lini, madame de Chalais se redressa, et levant les deux mains au ciel Merci, mon Dieu! dit-elle, je croyais n'tre la mre que d'un condamn, et je suis la mre d'un martyr. Lite demanda les restes de son llls, et on les lui accorda. Le cardinal tait parfois plein de clmence. Madame de Ghevreuse reut Tordre de demeurer au Verger, o elle tait. Gaston apprit la mort de Chalais tandis qu'il tait ad jeu, et continua sa partie. La reine fut somme par le roi de descendre au conseil, o on la lit asseoir sur un tabouiet. L, on lui montra la dposition de Louvigny et les aveux de Chalais. On lui reprocha d'avoir voulu assassiner le roi pour pouser Monsieur. Jusque-l la reine avait gard le silence mais, cette dernire accusation, elle se leva et se contenta de rpondre avec l'un de ces ddaigneux sourires, si familiers la belle Espagnole Je n'aurais point assez gagn au change. Cette rponse acheva de lui aliner l'esprit du roi, qui crut, jusqu' son dernier moment, que Chalais, Monsieur et la reine avaient vritablement conspir sa mort. Louvigny ne porta pas loin son infme action un an aprs il fut tu en duel. Quant Piochefort, il tait audacieusement retourn Bruxelles, et, mme aprs l'excution de M. de Chalais, il demeura dans son couvent, sans que personne st la part qu'il avait prise la mort de ce malheureux jeune homme. Mais un jour, en tournant l'angle d'une rue, il rencontra l'cuverdu comte de Chalais, et n'eut que le temps d'abiisser son capuchon sur son visage Cependant, malgr c;tte prcaution, craignant d'avoir t recdHhu, il s'chappa aussitt de la ville. En effet, il tait temps; derrire lui les portes se fermrent; puis des recherches turent faites, et le couvent fut fouill. 11 tait trop tard Uofchefort, redevenu cavalier, courait la poste sui' la route de Paris; il revint alors prs de Son EminencCj ^'applaudissant du succs de sa mission, que, dans ses ides lui, il dclare avoir
:
!

honorablement remplie. Ce que c'est que l conscietlc!

CHAPITRE
1627

IV.

i628
fcl

Ce

qu'taienl devenus les

d'OrJL'aiis.
liiiuc

de

la

Projets politiques ennemis du Nouvelles xcuiions. Miioid MoiUaigu. Uochelle. tragique do Buckingluin. Regrets de
cardin;)!.

thiliiltoi

de

$iifckinh'tli.

l^lort

Slissibd

(tb riijtlfe.

V'ni

la

reine.

-^

L;l {)'ii^Ht; dfe cartJis

de

la

ducli..<se

Silualioii cri-

ilhfe it'iilrlcJie el Voilure.

Grce l'amour de Buckingham, l'indiffrence du roi pour .4nne d'Atitrih 'tait change en froipropos de l'affaire de Chalais, cette froideur se changea en antipathie; nous allons voir dans ce .\ chapitre l'antipathie se changer en haine. Ce fut partir de ce moment que le cardinal devint souverain matre. La royaut s tait clipse le
deur.

LOUIS XIV ET SON SICLE.

45

jour de l'assassinat de Henri IV, pour ne reparatre que le jour de la majorit de Louis XIV. Le demi-sicle qui s'coula entre ces deux vnements fut consacr aux rgnes des favoris, si l'on peat toutefois appeler des favoris Richelieu et Mazarin, ces deux tyrans de leurs matres. La reine, tantt par l'intermdiaire de Laporte, tantt par les soins de madame de Chevreuse, retire ou plutt exile en Lorraine, avait conserv ds relations pistolaires avec le duc de Buckingham, lequel, toujours tenu de cet amour chevaleresque que nous avons racont, ne perdait pas l'espoir, aprs avoir t amant aim, de devenir un jour amant heureux. En consquence, il faisait sans cesse solliciter par le roi Charles I" la permission de revenir Paris comme ambassadeur, permission que le roi de France, ou plutt le cardinal, refusait avec un acharnement gal la persistance qu'on mettait la demander. Or, ne pouvant pas venir en ami, Buckingham rsolut de venir en ennemi. La Rochelle fournit, sinon une cause,
du, moins un prtexte de guerre. Buckingham, qui disposait des forces de l'Angleterre, esprait encore runir contre la France l'Espagne, l'Empire et la Lorraine. Certes; la France, si forte que l'et faite Henri IV, et qu'essayait de la faire Richelieu, ne pourrait rsister cette terrible coalition elle serait donc force de plier. Buckingham se
:

paix serait accorde au roi et au cardinal. Mais une des conditions de cette paix serait que le duc de Buckingham reviendrait Paris comme ambassadeur. L'Europe tout entire allait donc se soulever et la France tre mise feu et sang propos des amours d'Anne d'Autriche et de Buckingham, et de la jalousie du cardinal; car pour la jalousie du roi, il n'en tait pas question. Louis dtestait trop la reine, surtout depuis celte affaire de Chalais, pour en tre sprsenterait

comme

ngociateur;

la

rieusement jaloux. Comme on le voit, il ne manqua tout ce pome qu'un Homre pour faire de Buckingham un Paris, d'Anne d'Autriche une Hlne, et du sige de la Rochelle une guerre de Troie. La Rochelle tait une des cits donnes aux huguenots par Henri IV lors de la publication de l'dit de Vous verrez que Nantes; ce qui faisait dire Bassompierre, qui tait huguenot et qui assigeait la ville nous serons assez btes pour prendre la Rochelle. c'tait un foyer d'insurrection, un nid Or, cette ville tait pour le cardinal un sujet de trouble ternel de rebelles, un centre de discordes. N'avait-on pas donn dernirement encore Gaston le conseil de sy
: :

retirer?

Henri de Cond avait t mis Vincennes et ne s'tait jamais relev de cet chec. Il est vrai que la France y avait gagn quelque chose. Pendant ses trois ans de captivit, Monsieur le prince s'tait rapproch de sa femme et en avait eu deux enfants Anne-Genevive de Bourbon, connue plus tard suus le nom de duchesse de Longueville, et Louis II de Bourbon, qui fut depuis le grand Conde. Le grand-prieur et le duc.de Vendme taient arrts et dtenus au chteau d'Amboise. Richelieu avait eu un instant l'intention de les faire juger et de laisser debout pour eux l'chafaud de Chalais. .Mais l'un avait allgu les privilges des pairs de France, et l'autre ceux de la Religion de Malte, dont il tait membre. Ce double appel avait arrte la procdure; mais pour avoir les deux fils de Henri IV sous la main, le cardinal les avait fait transfrer.du chteau d'Amboise au chteau de Vincennes. Le comte de Soissons, dnonc au cardinal comme ayant offert des secours d'armes et d'argent au duc d'Anjou, n'avait pas jug prudent d'attendre le retour du roi et de son ministre. Il quitta Paris, et. sous le prtexte d'un voyage'de sant, passa les Alpes et descendit Turin. La haine du cardinal, impuissante contre sa personne, essaya de l'atteindre dans sa considration. Il fit crire M. de Bethune, notre ambassadeur Rome, pour que le titre d'altesse ft refus au comte de Soissons la cour pontiticale. Mais c'tait le temps des diplomates grands seigneurs, et M. de Blhune rpondit Si monsieur le comte est coupable, il faut lui faire son procs et le punir; s'il est innocent, il est inutile de le chagriner d'une manire o Ihonneur de la couronne est intress; j'aime mieux quitter mon emploi que de me prter
:

une si pauvre perscution. Le duc d'Anjou tait devenu, par son mariage, prince de Bombes et de Rche-sur-\on, duc d'Orlans, de Chartres, de Montpensier et de Chtellerault, comte de Blois et seigneur de Montargis; mais tous ces titres nouveaux, au lieu de le grandir, l'avaient abaiss, car ils avaient t crits sur suii contrat de mariage avec le sang de Chalais. Le nouveau duc d'Orlans, surveill chaque heure du jour par ses plus familiers, ha du roi, mpris de la noblesse, n'tait donc plus craindre pour le cardinal. Ainsi, Henri de Cond tait rduit l'impuissance. Le grand prieur et le duc de Vendme taient prisdnrliers Vincennes. Le comte de Soissons tait exil en Italie. Gaston d'Orlans tait dshonor. La Rochelle seule tenait encore contre la volont de Richelieu. Malheureusement on ne fait pas le procs d'une cit comme on fait le procs d'un homme il est plus diflicile de raser une ville que de couper une tte. Le cardinal ne cherchait donc que l'ocrasion de punir la Rochelle, lorsque Buckingham la lui fournit. Buckingham, comme nous l'avons dit, voulait la guerre. Or, la guerre n'tait pas chdse dilicile obtenir de notre vieille monarchie. Le ministre anglais excita d'abord des tracasseries entre Charles I" et Madame Henriette, comme Richelieu avait fait" entre Louis XIH et Anne d'Autriche. A la suite de ces ti-acasseries, le roi d'Angleterre renvoya Paris toute la maison franaise de sa femme, comme Louis XIII avait renvoy autrefoistoule la maison espagnole de la reine mais, cependant, quoique celte violation dune des principales clauses du contrat blessiU fort le roi, la c;iUse ne lui parut pas encore suffisahie pour une rupture. Alors Buckingham, aprs avoir attendu vainement des paroles de guerre, rsolut d'usi'r d'un autre moyen. H excita quelques armateurs anglais s'emparer des navires marchands franais, qu'il lit ensuite dclarer de bonne prise par sentence de l'amiraut. C'taient l de graves infractions la foi jure; mais Richelieu avait il lix sur un seul point, sur la Rochelle. Il voulait, comme on dit, faire d'une pierre
;
:

44

LOUIS XIV ET SON SIECLE.

doux coups, en finir d'une seule fois avee la yuerre civile et la i^uerre trangre. Les rclamations de la France prs du roi Ciiarles b' turent donc poursuivies assez mollement pour faire comprendre son favori qu'il fallait encore (juelque chose de plus pour amener la rupture souhaite. Il engagea le roi d'Angleterre
emhrasser le parti des protestants de France, et leur fournir des secours. Les Rochellois, assures d-

sormais d'un appui en Angleterre, envoyrent Buckingham le duc de Soubise et le comte de Brancas; et le favori, accordant plus que ceux-ci ne venaient demander, conduisit hors des ports de la Grande-Bretagne une flotte de cent voiles et vint s'abattre avec elle sur l'Ile de K, dont il s'empara, Texceptionde la citadelle de Saint-Martin, que le comte de Toiras dfendit hroquement contre vingt mille Anglais avec

une garnison de deux cent cinquante hommes.


le

Enfin, Richelieu en tait arriv ce qu'il voulait. Comme un pcheur qui, pench sur le rivage, attend moment favorable, il pouvait d'un seul coup de filet prendre maintenant Anglais et Rochellois, ennemis

politiques et ennemis religieux.

Aussitt les ordres furent donns pour acheminer toutes les troupes disponibles sur la Rochelle. Deux vnements dtournrent un instant les yeux de la France du point important o ils taient fixs. Mademoiselle de Montpensier, devenue duchesse d'Orlans, Nantes, accoucha d'une fille qui fut depuis
la grande Mademoiselle, et que nous retrouverons dans la guerre de la Fronde et la cour de Louis XIV. Mais la jeune et belle princesse, sur laquelle reposait tout l'espoir de la France, mourut en couches son mariage, arros de sang, n'avait point obtenu la bndiction du ciel. Le second vnement fut l'excution du comte de Bouteville. Rfugi dans les Pays-Bas pour avoir pris part vingt-deux duels, ce gentilhomme avait quitt Bruxelles et tait venu chercher une vingt-troisime rencontre en pleine Place-Royale. Arrt et conduit la Bastille avec son second, le comte Des Chapelles, (|ui avait tu Bussy d'Amboise, son adversaire, les deux coupables furent dcapits en Grve, malgr les prires des Cond, des Montmorency et des d'Angoulme, et sans qu' la chute de ces deux ttes, dont l'une tait celle d'un Montmorency, la noblesse de France, cette noblesse si querelleuse, qui avait chaque jour l'pe la main, protestt autrement que par un long cri de terreur.
:

Au
et en

reste, le roi

dtourna

les esprits

annonant

qu'il conduirait

en donnant rendez-vous lui-mme le sige.

celte

mme

noblesse devant

la

Rochelle,

Laissons le cardinal dployer son gnie guerrier comme il avait dj dploy son gnie politique, et suivons un petit incident particulier qui se rattache au but de cette espce d'avant-propos, en montrant une nouvelle cause de l'antipathie conjugale qui, entre Louis XIII et Anne d'Autriche, allait bientt devenir de
la

haine.

dit que les projets de Buckingham contre la France, quoique inspirs par une cause futile, devaient avoir un grand effet c'tait de soulever contre la France d'abord l'Angleterre, et la chose tait dj faite; puis, par une ligue, de runir au roi Charles \" les ducs de Lorraine, de Savoie, de Bavire, ainsi que l'archiduchesse qui, au nom de l'Espagne, commandait dans les Flandres. Or, pour nouer cette ligue, dont madame de Chevreuse, exile en Lorraine la suite du procs de Chalais, avait prpar les fils, le duc de Buckingham venait d'envoyer un de ses agents les plus srs, un de ses affids les plus ha-

Nous avons

biles

c'tait niilord Moiitaigu.

Mais Richelieu avait aussi des agents srs et des affids habiles, et cela prs du duc de Buckingham lui-mme. Il connut donc l'existence de la ligue aussitt quelle fut forme et en fit part au roi, ne lui laissant pas ignorer que l'amour de Buckingham pour la reine allait jeter tout ce trouble dans le royaume. Aussi, Louis XIII tant tomb malade Vileroi, au moment o il se rendait la Rochelle, la reine accourut de Paris pour le visiter. Or, Tordre avait t donn M. dllumires, premier gentilhomme de la chambre, de ne laisser entrer personne dans l'appartement du roi, sans en demander auparavant la permission l'auguste malade. Le pauvre gentilhomme crut que la reine devait tre excepte d'un pareil ordre, et l'introduisit sans l'annoncer. Dix minutes aprs, Anne d'Autriche sortit tout en larmes de la chambre de
son mari,
et

M. d'Humires reut l'ordre de quitter


s'en tait

la

cour.

donc revenue Paris tout inquite de ce nouvel orage qu'elle sentait grossir du ct de lAngleterre, lorsque tout coup elle apprit que milord Montaigu, agent du duc de Buckingham. venait d'tre arrt.

Anne d'Autriche

Voici de quelle faon la chose s'tait passe

passant par les Flandres, devait se rendre en Lorraine et en Savoie. Alors le cardinal avait donn ordre, de la part du roi, M. de Bourbonne, dont la maison tait situe sur les frontires du Barrois, o devait ncessairement passer milord Montaigu, de le faire observer et de l'arrter, s'il pouvait.
Richelieu, les yeux fixs sur Portsmouth, en avait vu partir milord Montaigu, lequel,

M. de Bourbonne avait grand dsir de se rendre agrable au cardinal. Aussi, peine eut-il reu cet ordre, qu'il avisa aux moyens de l'excuter. Il fit venir deux Basques qui taient lui et dont il connaissait l'adresse, leur ordonna de s(! dguiser en compagnons serruriers, de s'attacher aux pas de milord Montaigu, qui devait tre cette heure Nancy, de le suivre partout, tantt de prs, tantt de loin, ainsi que la commodit le leur permettrait ou qu'ils le jugeraient propos. Ces deux Basques suivirent les instructions reues, accompagnrent Montaigu pendant tout son voyage; puis, lorsqu'il fut dans le Barrois, et tout proche de la frontire de France, un des Basques se dtacha et vint prvenir son matre. Aussitt

M. de Bourbonne monta cheval avec dix ou douze de ses amis, et, allant se placer sur le chemin que devait suivre l'envoy de Buckingham, ils l'arrtrent au moment o celui-ci se croyait enfin arriv au terme de sa mission. Avec milord Montaigu taient un gentilhomme nomm Okenham, et un valet de chambre dans la valise duquel on trouva le trait. Les prisonniers furent conduits Bourbonne, o on leur donna souper, et de l Coiffy, chteau assez fort pour n'tre pas enlev d'un coup de main. Comme on craignait quelque tentative de la part du duc de Lorraine, les rgiments qui se trouvaient en Bourgogne et en

LOUIS XIV ET SON SiCLE.

45

Champagne eurent ordre de


qu'
la Bastille.

se concentier autour de Coiffy. Us devaient de l escorter les prisonniers jusla

Ce

fut avftc

une terreur profonde que

reine apprit l'arrestation de niilord Montaigu; elle connaissait

LESESTRE.

grande confiance que le duc de Buckingham avait dans ce gentillionime, et tremblait qu'il ne let charg de quelque lettre son adresse; car, au point o elle en tait maintenant avec le roi, il ne s'agissait de rien moins pour elle que de son renvoi en Espagne. Alors elle entendit raconter que la compagnie des gendarmes de la reine faisait partie des troupes qui devaient escorter milord Montaigu, et se rappela que, deux ou trois ans aupai-avant, elle avait fait entrer dans cette compagnie, en qualit d'enseigne, Laporte, un de ses plus dvoues serviteurs, comme on a pu le voir, lorsqu'aprs les affaires d'Amiens il fut tomb dans la disgrce du roi. Elle s'informa o tait Laporte, et apprit qu'il avait obtenu un cong pour venir passer le carme Paris il paraissait donc sa porte, et le hasard l'avait amen sous sa main. Alors elle le fit venir secrtement au Louvre, et le reut
la
;

minuit, sans qu'il et t reconnu. Anne d'Autriche raconta ce fidle serviteur, qui avait dj souffert pour sa reine et qui tait prt .le ne connais que vous, ajouta la princesse, en souffrir encore, la situation terrible o elle se trouvait. qui je puisse me confier, et vous seul tes capable de me tirer du mauvais pas o je suis engage.

Laporte Lassura de son dvouement, et lui demanda de quelle manire il pouvait le lui prouver. il faut que vous rejoigniez l'instant mme votre compagnie, et que, penEcoutez, lui dit la reine dant la conduite que vous ferez de milord Montaigu, vous trouviez moyen de lui parler et de savoir si par hasard je suis nomme dans les papiers qu'on lui a pris; puis, vous lui recommanderez de se bien garder de prononcer mon nom dans ses interrogatoires, car, sans se sauver aucunement, il me perdrait. Laporte rpondit qu'il tait prt mourir pour le service de la reine. Anne d'Autriche le remercia, l'ap-

pela son sauveur,


Il

remit tout ce qu'elle avait d'argent, et il partit la nuit mme. moment o les troupes en sortaient milord Montaigu tait au milieu d'elles, mont sur un petit cheval, libre en apparence, mais sans pe et sans perons. Or, non-seulement on le conduisait Paris en plein jour et ostensiblement, mais encore on avait fait prvenir les troupes de l,orraiii' qu'au moment o le prisonnier quitterait le chteau on tirerait deux coups de canon afin de leur donnei
lui

arriva Coiffy juste au

si c'tait le bon plaisir de leur duc, essayer de troubler la marche Les deux coups de canon, en effet, furent tirs; on s'arrta mme et Ton se mit eu bataille pour donnci aux Lorrains tout le temps d'engager l'affaire mais ils se tinrent dans leurs quartiers, et les troupe> franaises, au nombre de huit ou neuf cents chevaux, commands par MM. de Bourbonne et de Boulogne, son beau-pre, continurent leur route vers Paris. En arrivant Coiffy, Laporte avait repris sa place au milieu de ses camarades: mais, comme on savaii que son cong n'tait point encore expir, le baron de Ponthieu, guidon de la compagnie, un des parti sans d'Annc'd'utriche, se douta bien qu'il tait venu pour un motif plus important que d'assister It conduite du prisonnier. 11 lui en tmoigna mme quelque chose tout en marchant, et comme Laporte connaissait le dvouement du baron de Ponthieu pour la reine et semait qu'il aurait besoin de lui pour approcher de milord Montaigu, sans s'ouvrir tout fait, il lui laissa souponner qu'il tait sur la trace de vrit. M. de Ponthieu, voyant que Laporte dsirait rester matre d'un .secret qui n'tait pas le sien, eut i.i discrtion de ne pas insister davantage. Seulement, le soir mme, il le retint prs de lui, ne voulant point qu'il allt coucher dans les quarticrs'de la compagnie, et pensant que ce sjour dans son voisinage donnerait plus facilement lieu Laporte de s'approcher du prisonnier. En effet, pour distraire milord Montaigu que, malgr sa captivit, on traitait en grand seigneur, tou>

avis de ce dpart. Elles pouvaient donc,

l;i

4H
les soirs

LOUIS XIV KT SON SIKCLLl.


M.
(in

louiboiuic el

M do Boulogne

invitaient les ofliciers jouer avec lui. Laporle faisant partie

manquait jamais de se trouver ces runions. Ds le premier jour, milord Montaigu, qui avait vu l.aporte lors du voyage du duc de Buckingliam en France, le reconnut, et, comme il le savait des i)lus fidcles serviteurs de la reine, il comprit qu'il n'tait pas sur Laporte, et lorsque celuil sans une commission |)articulire. Kn consquence, Montaigu fixa les yeux chappa tout le monde, exci sans affectation se retourna de son ct, ils diangrent un regard qui cept au baron de Pontliieu, qu'il confirma encore dans cette conviclion que Laporte tait venu pour tcher

du corps

d'officiers avait t invit avec les autres et ne

de s'aboucher avec le prisonnier. Afin de seconder, tacitement toutefois, autant qu'il le pourrait les dmarches de ce fidle serviteur, un soir qu'il manquait un quatrime pour faire la p^^tie de milord Montaigu, .M. de l'ontliieu dsigna Laporte, lequel prit avec empressement la place qui lui tait offerte ja ta[)lp de jeu. A peine fut-il assis, qu'il rencontra le pied de milord Montaigu, ce qui lui fit comprendre qi|'|l' l'avait reconnu. Laporte essaya, de son puis, au moyen de phrases cte, en employant le mme langage, de piettrc le prisonnipr sur ses gardes
;

pour eux seuls, chacun recommanda fau^re I4 plus granule attention. Kn effet, il tait impossible de se riep clire, mais on poijvait s'cri]rp. Tout en jouant, Laporte laissa traner sur la table un crayon avec lequel on marquait les pqjjifSj ffljJQff] Montaigu, sans que personne le remarqut, s'empara du crayon. Le lendemain, la partie recommena; Laporte, connue la yejjje, ptaitplap entre le prisonnier et le baron (le Pontliieu de l'autre ct tait M. de'Bourbonpe'iui-rame. Tout en battant les cartes, Laporte jaissa cli^pper de ses patins U|j; partie du jeu qui tomba terre. Courtoisement, milord Montaigu se baissa pouj- a|ider LapQ|:te' H rparer sa maladresse. Seulement, en mme temps qu'il ramassait les cartes, il ramassa aussi ijn billpt qu'ij glissa dans sa poche. Le lendemain, milord Montaigu, qpi tait fort affable, alla ay-devant de Laporte ds qu'il laperut, et lui tendit la main. Celui-ci s'inclina devant une si grande poli'tesse c^ sentit que mjlQpd, tout en lui serrant la main, lui glissait entre les doigts la rponse au billet de la yeilj. Cette rponse tait des plus rassurantes. Milord Montaigu affirmait qu'il n'avait reu (lu duc de Buckingham aucune lettre pour la reine que son nom ne se trouvait nulleqcnt compromis dans les papiers qu'on avait saisis, et il terminait en disaiTt que la reine pouvait tre tranquille, et qu'il mourrait avant de rien
intelligibles
;

dire on faire qui pt tre dsagrable Sa Majest.

Quoique possesseur de ce premier billet, si impatiemment attendu, Laporte n'en resta pas moins attache continua de faire presque tous les soirs la partie du prisonnier. En effet, il n'osait ni confier le premier billet la poste, de peur qu'il ne ft dtourn, ni quitter sa compagnie, de peur qu'on ne souponnt ce qu'il y tait venu taire. Laporte, tout impatient qu'il tait, ne se rapprocha cependant de Paris qu'tape par tape; il y arriva le jour du vendredi-saint, et comme, ce mme jour, le prisonnier fut conduit et crou la Bastille, il put
l'escorte, et

tre libre aussitt cette formalit acheve.

La reine avait su son retour, non par un messager, mais par elle-mme; car elle tait si inquite, qu'ayant connu le jour de l'arrive de milord Montaigu, elle tait monte en voiture, et avait crois l'escorte. Parmi les gendarmes elle aperut Laporte, et celui-ci, qui l'avait remarque (le sou ct, essaya de la rassurer par un signe de triomphe. Anne d'Autriche n'en passa pas moins une journe fort agite. Aussi, ds que la nuit fut venue, Laporte, comme la premire fois, fut introduit au Louvre et y trouva la reine, qui l'attendait dans une grande anxit. Laporte commena par lui remettre le billet de milord Montaigu, que la reine lut et relut avec avidit;
puis poussant un grand soupir

se fait-il qu'ayant de

depuis un mois que je respire librement. Mais comment me les ayez pas transmises plus tt, ou ne me les ayez pas apportes en plus grande diligence? Alors Lapone raconta la reine ce qui s'tait pass et comment il avait cru devoir, \)om la propre sret de Sa Majest, user de cet excs de prudence. La reine fut oblige d'approuver les raisons de ce fidle serviteur et d'avouer qu'il avait bien fait d'agir avec cette circonspection, puis elle lui fit de nombreuses promesses, lui disant que nul ne lui avait jamais rendu un si grand servicje que celui qu'il venait de lui
dit-elle, voici la
si

Ah! Laporte,

premire

fois

riches nouvelles m'annoncer, vous ne

rendre.
jour. Depuis le blocus

cardinal pressaient le sige de la Rochelle, o les choses empiraiept de jour eu hermtiquement ferm et qui empchait tout convoi d'entrer dans la ville, depuis la digue construite on travers de la rade et qui empchait tout vaisseau de pntrer dans le port, la ville, qui avait cess compltomeiil d'tre ravitaille, manquait de tout et n'tait soutenue que par l'nergie, la prudence, la fermet de son maire Guitoii et l'exemple que donnaient la duchesse de Rohan et sa fille qui, depuis trois mois, ne vivaient (pie de cheval et de cinq onces de pain par jour, elles deux. Mais tout le monde n'avait pas mme de la chair de cheval et deux onces et demie de pain la populace manquait de tout. Les faibles en religion se plaignaient tout haut. Le roi, averti de ce qui se passait dans la ville, fomentait cette discorde toujours touffe, toujours renaissante, et promettait de bonnes conditions. Le? magistrats du prsidial taient en opposition avec le maire. |)es assembles se runissaient, dans lesquelles s'levaient (le graves conflits; dans l'une d'elles, on eu vint aux mains, et le maire el ses partisans changrent des gourmades avec les ("onseillers du prsidial. Quelques jours aprs cette scne violente, la suite de laquelle les partisans du roi avaient t chercher un refuge au camp royal, deux ou trois cents hommes et autant de femmes, qui ne pouvaient plus supporter les atroces privations auxquelles ils taient en proie, prirent la rsolution (le sortir de la ville et d'aller demander du pain l'arme royaliste. Les assigs, que cela dbarrassait d autant de bouches inutiles, leur ouvrirent les portes avec joie, et toute cette procession afflige s'avana yj'rs le canij), les mains

Cependant

le roi et le
si

LOUIS XIV ET SON SICLE.


Jointes,^ vl

47

une vertu peu pratique par Louis Xlll, qui donna d'abord l'ordre de mettre les hommes tout nus, et de dpouiller les femmes jusqu' lacliemise; puis, lorsqu'ils furent en cet tat, les soldats prirent des fouets, et, comme un troupeau, chassrent les malheureux vers la ville qu'ils venaient de quitter et qui ne voulut plus leur rouvrir. Trois
la cleiiu'iitc

implorant

du

roi.

Jlais les solliciteurs s'adressaient

jours
et

ils restrent au pied des murailles, mourants de froid, mourants de faim, implorant tour tour amis ennemis, jusqu' ce qu'cnlin les plus misrables, comme cela arrive toujours, eurent piti d'eux; les portes se rouvrirent, et il leur fut permis de revenir partager la misre de ceux qu'ils avaient abandonns.

Un instant on avait cru que tout allait finir; Louis XIII, presque aussj las du si-e que l'taient les assigs, avait un jour fait venir son roi d'armes, lreton, lui avait ordonn de revtir sa '(.-otte d'armes fleurdelise, de mettri! sa toque sur sa tte, de prendre son sceplrp ja i^ii^iii, pt ^je s'en Mev, prcd de
dans les formes accoutumes, sommafipq ^u majre e^ tous ceux qui composaient de se rendre. Voici quelle tait |a sommation au maire A foi, Guilon, niaire de la Rochelle, je te somme, de }a part du rd mon matre, n]on unique et souverain seigneur et le tien, de faire, ["instant mme, une assemble de ville fii} phacun piljsse entendre de ma bouche ce que j'ai signifn'r de la part de Sa Majest. Si le maire venait fa porte de la ville couter cette sqmp}ati|) et as^mblai( le oqseil de ville, comme elle en contenait l'ordre, Breton devait se ])rsenter devant c'p cplisej! lire cette seconde sommatidu A toi, Guilon, maire de la Rochelle, tous chevns, pairs, pj gpralement tous ceu\ qui ont part au gouvernement de la ville, je vous somme, de la p.^rt du foi 1^011 jfl'liM'e, mon unique seigneur et le vtre, de quitter votre rbellion, de lui ouvrir vos portes, et de lui reiidrp promptement l'entire obissance que vous lui devez, comme votre seul souverain e^ paturcl seigneur; jp vous dchire qu'en ce cas il usera de sa bont votre endroit, et vous pardonnera yotrc flonie et ^c rbellion; an contraire, si vous f\\\] ^P pei'sistez dans votre duret, refusant les effets de la elpjjieijpc d'un si grand prince, je vous dclare, de sa ])a!i, que vous n'avez plus rien sa misrjcorde, mais que ybus devez attendre de son autorit, ^ ppp["pr de de ses armes et de sa justice la punition que vos fautes ont mrite; bref, toutes les rigueurs qn ini si grand roi peut et doit exercer sur de si mchants sujets. Mais, malgr l'appareil dploy par le roi d'armes, malgr les fanfares ritres des trompettes qui l'accompagnaient, le maire, ni personne ne vinrent le recevoir aux portes; les sentinelles mmes ne voulurent pas rpondre, et Breton fut oblig de laisser terre ses deux sommations. C'est qu'au milieu de leur dtresse les assigs avaient une grande esprance cette esprance reposait sur la diversion dont les flattait- le duc de Buckingham et qui en effet tait sur le point d'clater, lorsqu'il survint un de ces vnements inattendus qui renversent toutes les cr mbinaisons humaines, et qui d'un seul coup perdent ou sauvent les Etats. Buckingham poursuivait son projet d'une invasion en France avec toute l'activit dont il tait cajjable. et au milieu d'une vive opposition que lui avait suscite, en Angleterre, cette guerre contre la France, qui effectivement n'avait aucune cause importante; il est vrai que depuis qu'elle tait entreprise, et que les protestants voyaient quelle dtresse taient rduits leurs frres de la Boclielle, ils desiraient les premiers qu'un vigoureux conj) de main fit lever lever le sige au roi et au cardinal. Mais Buckingham. dj ballu l'Ile de R, voulait tenter ce coup de main en mme temps, que tous les princes de la ligue se dclareraient. Or l'arrestation de milord Monjaigu avait jet du trouble dans l'association, et le duc s'tait vu oblig de rappeler une flotte partie pour secourir la Rochelle. Cette flotte rentra dans la rade de Ports
faire,
le

deux trompettes,
conseil

(le la ville,

i.>f

niouth, sans avoir rien

fait

attendait toujours la nouvelle que les ducs de Lorraine, de Bavire taient, ainsi que l'archiduchesse, prts entrer en France. Mais, au retour de cette flotte, retour dont la cause tait inconnue, une grande sdition clata. Le peu]ile se porta l'htel de Buckingham et gorgea son mdecin. Le lendemain, Buckingham ht aKichcr un placard dans lequel il annona qu'il n'avait rappel la flotte que pour en prendre lui-mme le commandement. Mais on rpondit ce placard par un autre, qui contenait ces menaantes paroles Qui gouverne le royaume? le roi. Qui gouverne le roi? le duc. Qui gouverne le duc? le diable... Que le duc y prenne garde, ou il aura le sort de son docteur. Buckingham ne s'inquita point autrement de cette menace, d'abord parce qu'il tait fort brave, et ensuite parce qu'elle avait dj si souvent retenti son oreille, qu'il avait fini par s'y habituer. Il continua donc les prparatifs de guerre sans prendre aucune prcaution pour la conservation de sa personne. Enfin le 23 aot, au moment o Buckingham. aprs avoir reu, dans la maison qu'il habitait Lortsmouth, le duc de Soubise et les envoys de la Boclielle, sortait de la chambre o il avait eu quelques dmls avec eux. comme il se retournait pour adresser la parole au duc de Fryar, il prouva tout coup une profonde douleur, accnmpagne d'une impression glace. Apercevant un homme ((ui fuyait, il porta la main sa poitrine et sentit le manche d'un couteau qu'il arracha aussitt de la blessure en criant Ah! le misrable! il m'a tu. Buis au mme instant il tomba entre les bras de ceux (jiii le suivaient, et mourut sans avoir pu prononcer un mot de plus. Prs de lui et terre se trouvait an chapeau; au fond de ce cha])ean tait un papier, et sur ce papier on lut ces mots Le duc de Buckingliam tait l'ennemi du royaume, et cause de cela je l'ai tu. Alors des cris se firent entendre par tontes les fentres

C'est que linckingham,


et

ni mme rien tent. comme nous l'avons dit,

de Savoie

Arrtez

l'assassin; l'assassin est nu-tle.

Beaucoup de gens

se

promenaient dans

la

rue, attendant

(a

sortie

du duc.

et,

au milieu de celte

l'oue^

48
tiiit

LOUIS XIV ET SON SICLE.


un

homme
:

lui

en criant

Voici l'assassin du duc.

sans chapeau, fort ple, mais qni cependant paraissait calme et tranquille Oui, rpondit c"t homme, c'est moi qui lai lue.

on se jeta sur

le nieuitneret on le conduisit devant les juges. dclara tout, disant qu'il avait cru sauver le royaume en tuant celui qui perdait le roi par ses mauvais avis. Au reste, il soutint constamment n'avoir pas de complices, et ne s'tre port cette action par aucun motif de haine particulire.

On arrta
L,
il

le lui avait

Cependant on dcouvrit que cet homme, qui tait lieutenant, avait deux fois demand au duc, qui deux fois refus, le grade de capitaine. Il se nommait John Felton il mourut avec la fermet
;

d'un fanatique et le calme d'un martyr. On comprend quel retentissement une pareille nouvelle eut en Europe et surtout la cour de France. Lorsqu'on annona cette mort Anne d'Autriche, elle perdit presque connaissance et laissa chapper cette imprudente exclamation - C'est impossible! je viens de recevoir une lettre de lui. Mais bientt il n'y eut plus de doute, et ce fut Loiiis XUl qui, de retour Paris, se chargea de confir:

11 le fit, du reste, avec le fiel qu'il avait dans le caractre, ne prenant peine de cacher sa femme toute la joie qu'il ressentait de cet vnement. De son ct, la reine fut aussi franche que lui. On la vit s'enfermer avec ses plus intimes, et ses plus intimes la virent longuement pleurer. Il y a plus le temps, tout en adoucissant sa douleur, ne parvint jamais chasser de son esprit l'image de ce beau et noble duc, qui avait tout risqu pour elle, et qui, dans ses soupons contre Richelieu et Louis XIII, elle crut toujours que son amour avait cot la vie.

mer

la reine cette terrible nouvelle.


la

point

Aussi, ses familiers, qui n'ignoraient pas quel tendre souvenir elle gardait au duc de Biukingham, lui en parlaient-ils souvent, parce qu'ils savaient qu'elle en entendait parler avec plaisir. Un soir que la pauvre reine, isole comme une simple femme, causait prs de la chemine en tte tie avec Voiture, son pote favori, celui-ci paraissant rveur, elle lui demanda quoi il pensait. Voilure lui rpondit avec celte facilit d'improvisation qui caractrisait les potes de cette poque ;
Je pensais que
la

destine,

Apres tant d'injustes mallieurs, Vous a instcmcnt couronne

De

"loire, d'clat et d'Iionncurs;

Mais que vous tiez plus heureuse, Lorsque vous tiez aytrcl'ois,
Je ne dirai pas amoureuse
..

La rime

le

veut toutefois.

Je pensais (nous autres poles

Nous pensons extravapamnicnt) Ce que, dans l'humeur o vous tes, Vous foriez, si, dans ce moment, Vous avisiez en celte pince
;.

Venir
lit

le

duc de Buckinuhani,

lequel serait en disgice


lui

De

ou du pre Vincent

Or, c'tait en
c est- dire seize

IG44 que Voiture prtendait que le beau duc l'emporterait sur ans aprs l'assassinat que nous venons de raconter!
.

le

confesseur de

la reine,

LOUIS XIV ET SON SIECLE.

CHAPITRE
1629

V.

1658.

Premier enfnnt. Campanella. Bruits propos de la grossesse d'Anne d'Autriche. Fin el consquences de la guerre. Rjouissiiiccs. Prsents du pape. Horoscope du nouveau-n. Joie gnrale. Naissance de Louis XIV.

Cortge du futur

roi.

celte gu.'ri'o. I.a lioclielle, afri sait le rsultat politique de fame par la digue que fit construire le cardinal, fut force de se rendre, et capitula le 28 octobre 1628, aprs onze mois de sige. Quant au rsultat priv, ce fut une rupture complte entre le roi et la reine, rupture qui, pendant les dix ans qui suivirent, ne fit encore que s'envenimer de la mort de M. de Montmorency, de la guerre d'Espagne de 1655, et des relations secrtes d'Anne d'Autriche avec M. de Mirahel, ambassadeur d'Espagne, Un se rappelle que Laporte fut victime de ces relations, et qu'il tait dtenu la Bastille, lorsque M. de Cbavigny vint demander sa grce en annonant Louis Xlll
la

grossesse de
Aussi,

la

reine.

histoire,

l'avons dit au commencement de celte on douta fort longtemps en France de cette heureuse nouvelle, et lorsquenfin elle fut bien confirme, mille bruits tranges coururent sur cette conception si longtemps et si

comme nous

vainement attendue. Ces bruits sont indignes de l'histoire, nous le savons bien; aussi les rapporterons-nous sans y donner aucune crance, mais pour faire preuve seulement que nous n'avons rien nglig dans Flud de cette poque et que nous avons galement consult les graves pages de Mzeray, de Lcvassor et de Daniel, les piquants mmoires de Bassompierre, de Tallemant des Raux et de Brienne, les archives des bibliothques el les bruits
des ruelles.
la reine aurait t parfaitement convaincue que la strilit qu'on lui reprochait ne venait par une premire grossesse dont elle se serait aperue vers Tanne 1656. Cette grossesse, disait-on toujours, avait t' heureusement cache au roi, et peut-tre ce premier enfant disparu reparatra-t-il plus tard un masque de fer sur le visage. La disparition de ce premier enfant, qui, selon les mmes bruits toujours, aurait t un garon, avait donn, ce qu'on prtendait, de graves regrets Anne d'Autriche, d'abord comme mre, ensuite comme reine. La sant du roi devenait pire de jour'en jour, et Sa Majest pouvait mourir d'un moment l'autre, laissant sa veuve expose la vieille haine de Richelieu. Or, Anne d'Autriche avait un exemple de celt haine sous les yeux. La reine Marie de Mdieis, ayant un jour os prendre ouvertement parti contre le

On

assurait

que

pas de son

fait,

cardinal, avait t exile, toute


Il

une vie misrable l'tranger. mdecins disaient qud lui restait peu de temps vivre. Mais l'Eminence elle-mme s'tait faite si souvent plus malade qu'elle n'tait, et avait si cardinal ft-il fort abus de ses agonies, que, comme celles de Tibre, on n'y croyait plus. D'ailleurs le rellement malade, et sa maladie fi'it-elle rellement mortelle, qui pouvait dire lequel, dans cette course au tombeau entre le roi et lui, atteindrait le plus tt le but? Et le cardinal survct-il de six mois seule-

mre du

roi qu'elle tait, et tranait

est vrai

que

le

cardinal aussi semblait

condamn

et

les

ment au

roi, c'tait assez pour perdre tout jamais la reine. elle avait voulu Aussi, disait-on toujours que, ds que la reine s'tait aperue d'une seconde grossesse, en utilisant, comme hritier tirer parti de celle-l en faisant croire Louis XIII qu'il y tait intress, et couronne, le fruit de cette grossesse, si c'tait un garon. La scne qui s tait passe

prsomptif de la une chez mademoiselle de la Fayette, et par laquelle nous avons ouvert cette histoire, ne serait donc qu scne habilement prpare, qu'une comdie o le roi aurait jou le rle de dupe. Des indiscrtions verbales et mme crites de M. de Guilaut, capitaine des gardes de la reine, avaient non-seulement que ce n'tait fait natre ou du moins corrobor ces bruits. M. de Cuitaut avait racont, pas Louis XIII que l'ide tait venue d'aller coucher et souper au Louvre, mais encore que, pendant cette mmorable soire du 5 dcembre, c'tait la reine qui,' deux fois, avait envoy chercher, au couvent de la

50

LUDIS XIV KT SON

SII^I^tl-

Visitation de Saiiit-Anloiiie, son anguste poux, lequel enfin, de guerre lasse et aprs avoir longtemps bataill, se serait i-ciidu ses instances et surtout celles de mademoiselle de la Fayette. Ouaiit au vritable pre de ces deux enfants, nous le verrons apparatre et grandir |>lus tard. .Mais, nous le rptons, toutes ces allgations n'existent qu' l'tat de bruits, arislocratirpies ou populaires, et riiistorien, tout en les notant pour mmoire, ne peut licn appuyer sur eux. Un seul fait existait bien rellement, c'est que la reine tait enceinte, et que cette grossesse excitait une grande joie par toute la France. Cependant celte joie tait mle d'une dernire crainte c'tait que
:

la

reine n'acconcbt d'une

lille.

Anne d'Autriche, qui paraissait croire la naissance future d'un gardon, avait dsir avoir. j)our lirer son horoscope au moment de sa naissance, un habile astrologue, et s tait adresse au roi pour le lui trouver; le roi alors avait rfr de cette importante affaire au cardinal, qui s'tait charg de dcouvrir le sorcier en question. liichelieu, foit crdule en astrologie, comme le prouvent ses Mmoires, avait alors song un certain Campauella, jacobin espagnol, de la science duquel il croyait autrefois avoir eu des preuves; mais Campanella avait quitt la France. Le cardinal fit prendre des renseignements sur ce qu'il tajt devenu, pi ajiprit que Campanella, saisi par l'inquisilion italienne comme sorcier, ^;tait dtenu, en attendant son jugement, dans les prisons de Milan. Piichelieu tait fort influent prs des cours trangres il lit instamment demander la libert de Campanella, et cette libert lui fut accorde. La reine fut donc prvenue quelle pouvait tre tranquille et accoucher quand bon lui semblerait, attendu que l'astrologue qui devait tirer l'horoscope du petit dauphin lnit en route pour la France. Enfin le moment tant dsir arriva. Le 4 septembre 1058, onze heures du soir, la reine ressentit les premires douleurs de l'enfantement. Elle tait Saint-Germain-en-Laye, dans le pavillqn d'Henri IV, dont les fentres donnaient sur l'eau. Le rsultat attendu avait un si grand intrt pour les Parisiens, que beaucoup de gens, qui ne pouvaient sjourner Sainl-(iermain, ou qui taient retenu? par leurs affaires Paris, ayaien(, ver^ les derniers jours de la grossesse de la reine, dispos des messagers sur le chemin de Saint-GeV^ain ^ Paris, pour avoir des nouvelles plus fraches et plus actives. Malheureusement le pont de Ntuilly venait d'tre rompu, et Ton avait tabli t^n bap qui passait fort lentement mais les avides chercheurs de nouvelles, devanant l'invention du tlgraphe, plaprppi pn sentinelles, sur la rive gauche du fleuve, des hommes (jui se relayaient de deux heures en dei)x heure^, ef qui taient chargs d'annoncer d'une rive l'autre ja situation des choses. Ils devaieiit faire des signes ngatifs tant que la reine ne serait poipt acoi^|^|, demeurer mpj-qps ef. les bras croiss si la reine accouchait d'une fille, enfin lever leurs chape^u'x p][] ppussant de gran(| prjs de joie si la reine mettait au jour un dauphin. Le dimanche 5 septembre, vers cinq heures du malin, les douleurs jevinrent plus frquentes, et la demoiselle Filandre courut avertir le roi, qui n'avait point dormi de la nuit, que sa prsence devenait iicessaire. Aussitt Louis XUl se rendit prs de la reine, et fit mander Monsieur, son' frj'p iiuique, jiia^me la princesse de Coud et madame la comtesse de Soissons de le venir retrouver chez sa femme. Il tait six heures quand les princes arrivrent et furent introduits prs d'Anne d'Autriche. Contrairement au crmonial, qui veut (jue la chambre de la reine soit pleine de monde, il ne se trouva chez Anne d'Autriche, avec le roi et les personnages que nous venons d'indiquer, que madame de Vendme, qui Sa Majest permit, mais sans qu'aucune antre princesse piil s'en autoriser, d'assister la dlivrance, celle permission lui tant accorde titre de grce personnelle. De plus, se trouvaient encore dans la chambre de la malade, madame de Lansac, gouvernante de l'enfant qui allait natre, mesdames de Senecey et de Flotte, dames d honneur, deux femmes de chambre dont le procs-verbal n'a point gard les noms, la nourrice future et la sage-femme, qui s'appelait madame
; ;

'

Peronne. Attenant au pavillon, dans une chambre voisine de celle o allait accoucher la reine, tait un autel dress pour la circonstance, sur lequel les vques de Lisieux, de Meaux et le Beauvi|is, officiaient les uns aprs les autres, et devant lequel ils devaient, leurs messes dites, rester en prires jusqu' ce que la
reine ft dlivre.

De l'autre ct, dans le grand cabinet de la reine et prs de la chambre encore, taient runis la princesse de Gumn, les duchesses de la Trmoille et de Bouillon, mesdames de V^ille-aux-Clercs, de Morteniar, de Liaiicourt et autres dames, qualifies les filles de la reine, l'vque de iMelz, le duc de Vendme, ceux de Clievreuse et de Montbazon, MM. de Soiivr, de Mortemar, de Liancourl, (^e Ville-aux-Clerc. de Brion, de Cliavigny, enfin les archevques de Bourges, de Chlons et du Mans, et les principaux officjefs
de
la

maison du

roi.

d'une chambre l'autre avec beaucoup d'inquitude. Enfin, onze heures et demie du matin, la sage-femme annona que la reine tait dlivre; puis, un instant aprs, au milieu du profond silence d'anxit qui avait suivi cette nouvelle, elle s'cria Sa Majest Bjouissez-vous, Sire, de cette fois encore, le royaume ne tombera point en quenouille
Louis XIII
allait

est accouche d'un dauphin.

Louis XUl prit aussitt l'enfant des mains de


fentre en criant

la

sage-femme,

et,

tel

qu

il

tait,

il

alla

le

montrer

la

Un

lils,

messieurs, un

fils!

retentirent, qui passrent la Seine grce aux tlgraphes vivants places sur la route, se prolongrent l'instant mme jusqu' Paris. Puis Louis Mil, rapportant le dauphin dans la chambre de sa femme, le fit ondoyer l'instant mme par l'vque de Meaux, son pv^mier aumnier, en prsence des princes, princesses, seigneurs et dames

Aussitt les signes convenus furent faits, et de grands cris de joie

et qui.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


de
la
Eiiliii, il

51

cour, et de M. le chancelier. se rendit dans la chapelle du vieux chteau, o un Te Dcuni chant en t^rande pompe; ensuite il crivit de sa propre main une longue lettre de cachet au corps de la ville, et la fit porter l'instant mme par M. de Perre Baiileul. Les rjouissances que le roi recommandait la ville, par cette lettre, dpassrent tout ce qu'il pouvait esprer. Tous les htels de la noblesse furent illumins de grands flambeaux de cire blanche, qui brlaient dans d'normes candlabres de cuivre. En outre, toutes les fentres taient ornes de lanternes en les nobles y faisaient peindre leurs armes en transparent, les bourgeois papier de couleurs varies y inscrivaient une foule de devises relatives la circonstance. La grosse cloche du palais sonna tout le jour tout le lendemain, ainsi que celle de la Samaritaine; ces cloches ne sonnaient jamais qu' la naissance et des fils de France, au jour de la naissance des rois ou l'heure de leur mort, fendant tout le reste de la journe, et toute celle du lendemain, larsenal et la Bastille firent feu de tous leurs canons et de loulcs leurs botes. Enfin, lo mme soir, comme le feu d'artifice qu'on devait tirer sur la place de l'Htel de Ville ne pouvait tre prt que le lendemain, on fit un bcher o chacun apporta son fagot, ce qui produisit une flamme si grande que, de l'autre ct de la Seine, on pouvait lire sans autre lumire que la lueur de ce feu. Toutes les rues taient garnies de tables o l'on s'asseyait en commun pour boire la sant du roi, de la reine et du dauphin, pendant que le canon tirait et que ptillaient les feux de joie, allums partiellement et l'envi par les particuliers. Les ambassadeurs, de leur ct, rivalisrent de luxe et ftrent, qui mieux mieux, le grand vnement. L'ambassadeur de Venise fit suspendre, aux fentres de son htel, des guirlandes de fleurs et de fruits merveilleusement travaills, sur lesquelles se refltaient les feux des lanternes et des flambeaux de cire, tandis que des musiciens nombreux, trans sur un char de triomphe attel.de six chevaux, parcouraient les rues en jouant de joyeuses fanfares. L'ambassadeur d'Angleterre fit tirer un trs-beau feu d'arfut
:

tifice, et

distribua

du vin dans tout

le

voisinage.

Les congrgations religieuses tmoignrent aussi leur joie. Les Feiiillants de la rue Neuve-Saint-llonor firent une aumne gnrale de pain et de vin, emplissant les paniers et les vases de tous les pauvres qui se prsentaient. Les Jsujfejj, qu'on retrouve toujours et partout les mmes, c'est--dire pleins d'ostentation et jaloux de parler itx yeux, allumrent, dans les soires du 5 et du G, plus de mille flambeaux dont ils garnirent la devanture de leur maison. Le 7, ils Ijrent tirer, dans leur cour, un feu d'artifice qu'un dauphin de flamme alluma, entre plps de deux mille autres l|jpiirps qui clajraiept un ballet et une comdie sur le mme sujet, repfsentes par leurs coliers. Le cardinal n'tait poiiit Paris lors de cet heureux vnement, triais Saint-Quentin, en Picardie. Il crivit au roi pour le flj'piter et l'inviter nommer le dauphin Thodose, c'est--dire Dicn-donn. J'espre, disait il dans sa lettre, que, comme il est Thodose par le doq qjte Dieu vous en a fait, il le sera encore par les grandes qtiqlHs des empereurs qui ont port ce nom. Par le mme courrict, le cardinal jlicitait la reine; mais la lettre t^it courte et froide. Les grandes

'

joies, disait le cardinal

grandes joies ii parlent point. Cependant l'astrologue CaiH)apella tait entr en Fr^j'pce, et on r'^vai^ conduit prs du cardinal, avec lequel il revint Paris. 3pn EiiJiiiei) j! expliqua alors pour quelle (Jajjsg il rayait fait venir, et lui commanda de dresser l'horoscope (iiij^auphii] sans ripp dissiiflulef' ^e pe que sa sciepce lui rvlerait. C'tait une grave responsabilit pquf Ip p^jiyr asfrologue, gui rfoiilait peutrirp un peu lu-nvme de cette .science laquelle on faisait un appel; aijsi, essaya-t-il d'aborcL H reculer. Mais press par Richelieu, qui lui fit comprendre qu'il ne l'avait pas tif'pour rien des prisons de Milan, il rpondit qu'iltait prt. En consquence, on le conduisit la cour, o il fut introduit prs du dauphin, qu'il fit dshabiller nu et qu'il considra attentivement de tous cts puis, l'ayant fait rhabiller, il s'en retourna chez lui pour
officielle,

dans cette R^re

les

tirer ses pronostics.

Le rsultat de ses observations, comme il est facile de le prsumer, tait impatiemment attendu; aussi, voyait que non-seulement il ne reparaissait point la cour, mais encore qu'il ne donnait pas de sps nouvelles, la reine commena perdre patience et l'envoya chercher. Campanella revint, mais il prlendit que ses tudes sur le corps du dauphin n'avaient point't assez compltes; il le fit dshabiller derechef, l'examina une seconde fois, et tomba dans une profonde mditation. Enfin, press par Richelieu de formuler son horoscope, il rpondit en laiin Cet enfant sera luxurieux comme Henri IV et trs-fier; il rgnera longtemps et pniblement, quoique avec un certain bonheur; mais sa fin sera misrable et amnera'une grande confusion dans la religion et daqs le royaume. Unauire horoscope tait tir en mme temps par un astrologue d'un autre genre. L'ambassadeur de Sude, Grotius, crivait Oxensliern, quelques jours aprs la naissance du jeune'prince Le dauphin a dj chang trois fois de nourrices, car, non-seulement il tarit leur sein, mais encore il le dchire. Que les voisins de la France prennent garde une si prcoce rapacit. Le 28 juillet suivant, le vice-lgat d'Avignon, Sforza, nonce extraordinaire du pape, prsenta la reine, Saint-Germain, les langes bnits que Sa Saintet a l'habitude d'envoyer aux premiers-nes de la couronne de France, en tmoignage qu'elle reconnat ces princes pour les fils ans de l'Eglise. Il bnit, en outre, au nom de Sa Saintet, le dauphin et son auguste mre. Ces langes, tout bloui.ssants d'or et d'argent, taient enferms dans deux caisses de velours rouge, qu'on ouvrit en prsence du roi et de la reine (C). Maintenant jetons les yeux autour cle nous, au dedans et au dehors, sur la France et sur l'Europe, et voyons quels souverains rgnaient alors, et quels hommes taient ns ou allaient natre, pour concourir la gloire de cet enfant qui recevait sa naissance le nom de Dieu-doun, et qui devait mriter ou du moins obtenir, trente ans plus tard, celui de Louis le Grand. Commenons par les diffrents Etats de l'Europe.

comme on

52
rgnait en Autriche.

LOUIS XV ET SON SICLE.

N en 1608, la mme anne que Gaston d Orlans, roi de Honirie en Ferdinand III enfin, lu empereur en 1637, il tenait le plus grand i'^b de Bohme en 1627, des Romains en 1656, et, impriales, soixante souvepuissant empire du monde. Kn Allemagne seulement, soixante villes et r plus
rains sculiers
rois
le

quarante princes ecclsiastiques, neuf lecteurs, parmi lesquels taient trois ou quatre plutt .son esclave que son reconnaissaient pour leur souverain. En outre, sans compter l'Espagne, Pays-Bas, le Milanais, le royaume de Naples, la Bohme et la Hongrie. allie il avait les lAutriche, qui n'avait point de contre-poids Aussi, depuis Charles-Quint, la balance penchait-elle sous
europen. . ,, n- u ii Bichelieu, sans lui ocCelait cette puissance qu'avait attaque avec tant d acharnement le cardinal de t ternellement contraint de se dcasionner cependant tout le mal qu'il aurait pu lui faire, s'il n'et tourner de son uvre politique pour veiller sa propre sret. ^ ainee de la maiAprs l'Empire, dans l'ordre des nations, venait l'Espagne, gouverne par la branche et que Philippe II avait nation, son dutriche, lspagne, que Charles-Ouint avait leve au rang de grande vantaient, grce aux mines du soutenue la hauteur o son pre l'avait porte; l'Espagne, dont les rois se faisaient pas, ajouMexique et du Potosi, d'tre assez riches pour acheter le reste de la terre; ce qu'ils ne que mal, comme parce qu'ils taient assez forts pour la conqurir. Philippe III avait, tant bien taient-ils descendait. Cependant il tait facile de il Atlas port ce terrible poids, lgu par les deux gants dont dbile successeur, Philippe IV, qui rgnait voir que ce poids, dj trop lourd pour lui, craserait son tyrannie, venait qui, aprs avoir perdu le Roussillon par sa faiblesse, la Catalogne par sa et
, ,

cette heure,

de perdre

le

Portugal par sa ngligence.

Campanella

tire l'horoscope

de Loms XIV.

Pvr.v:

51.

L'Angleterre rclamait la troisime place. Ds cette poque, elle prtendait la souverainet des mers de mdiatrice entre les autres Etats. Mais pour accomplir, en ce moment du moins, cette haute destine, il lui et fallu un autre souverain que le faible Charles l'', et un peuple moins divis que ne l'tait celui des trois royaumes. L'uvre que l'Angleterre avait accomplir, cette heure,
et ambilionnait la posi'ion

ans plus tard, son roi devait tre victime. Ensuite venait le Portugal, conquis, en 15S0, par Philippe II, et reconquis, en 1640, par le duc de Bragance; le Portugal, cet ternel ennemi de l'Espagne, lass d'avoir t soixante ans sous sa puissance, comme est une boule inerte sous la griffe d'un lion de marbre; le Portugal, qui, outre ses Etats d'Europe, tenait les les de Madre etles Aores, les places de Tanger et de Carache, les royaumes de Congo et d'Angola, l'Ethiopie, la Guine, une partie de l'Inde, et, aux confins de la Chine, la ville de Macao. Puis la Hollande (et celle-ci mrite un mention particulire, car nous allons avoir souvent affaire elle ce sont ses dfaites qui donneront Louis XIV le titre de Grand), la Hollande, qui se composait de sept provinces unies, riches en pturages, mais striles en grains, mais malsaines, mais presr'jue entirement submerges par la mer, contre laquelle ses digues la dfendent seules, et qui semble une Venise du Nord, avec ses marais, ses canaux et ses ponts; la Hollande, qu'un demi-sicle de libert et de travail vient d'lever la hauteur des nations de second ordre, t qui aspire, si l'on n'arrte .sa course ascendante, prenc'tait cette rvolution religieuse dont, six
:

dre place au premier rang; la Hollande, cette Phnicie moderne, rivale de lltalie pour le commerce, et qui la menace de sa roule du Cap, plus courte pour arriver dans l'Inde qu'aucune des trois routes de caravanes qui aboutissent Alexandrie, Smyrne et Conslantinople; rivale de l'Angleterre pour sa marine, et dont les corsaires s'intitulent les Balayeurs des mers et ont pris pour pavillon un balai, sans sonla Hollande, enfin, que sa position ger qu'un jour ils seront foueits des verges arraches leur pavillon a faite une puissance maritime, et que les princes d'Orange, les meilleurs gnraux de l'Europe, celte poque, ont faite une puissance guerrire.
;

LOUIS XIV ET SON SICLE.

53

del de la Hollande, commenaient, travers leurs ueiyes, apparatre les peuples du Nord, le Danemark, la Sude, la Pologne et la Russie. Mais ces peuples, toujours en guerre entre eux, semblaient avoir

Au

une question de suprmatie polaire rgler avant d'avoir s'occuper des questions de politique centrale. Le Danemark avait bien eu son Christian IV; la Sude, son Gustave Vasa et son Gustave-Adolphe; mais la Pologne attendait encore son Jean Sobiesky, et la Piussie son Pierre 1". De l'autre ct du continent, l'autre horizon de l'Europe, et tandis que grandissaient les Etats du Nord, tombaient les Etats du Midi. Venise, cette ex-reine de la Mditerrane, que jalousaient, cent ans auparavant, tous les autres royaumes, frappe au cur par cette route du Cap, qu'avait retrouve Vasco de Gama, tremblante la fois devant le sultan et devant l'empereur, et ne dfendant qu' peine ses Etats de terre ferme, n'tait plus que le fantme d'elle-mme et commenait cette re de dcadence qui fait d'elle la plus belle et la plus potique ruine vivante qui existe encore aujourd'hui. Florence tait tranquille et riche, mais ses grands-ducs taient morts. De la postrit du Tibre toscan (I), des petits-fils de Jean des Bandes noires, il ne restait plus que Ferdinand II. Florence avait toujours la prtention de s'appeler TAthnesde l'Italie; mais sa prtention se bornait l. Il va sans dire que la postrit de ses grands artistes ne valait gure mieux que celle de ses grands-ducs, et que ses potes, ses peintres, ses sculpteurs et ses architectes, taient aussi dgnres de Dante, d'Andra del Sarto et de Michel-Ange, que ses grands-ducs actuels, de Laurent le Magaitique ou de Cme le Grand. Gnes, comme sa sur et sa rivale Venise, tait fort affaiblie elle avait produit tous ses grands hommes, elle avait accompli toutes ses grandes choses, et nous verrons le successeur d'Andr Doria venir Versailles demander pardon d'avoir vendu de la poudre et des boulets aux Algriens. La Savoie ne comptait plus, dchire qu'elle tait par la guerre civile d ailleurs, le parti prdominant se montrait tout entier en faveur de la France. La Suisse n'tait, comme elle Test encore aujourd'hui, qu'une barrire naturelle pose entre la France et l'Italie; elle vendait ses soldats au prince qui tait assez riche pour les lui payer, et elle avait celle rputation de bravoure commerciale, que ses enfants ont soutenue au 10 aot et au 29 juillet. Voil l'tat de l'Europe. Voyons maintenant quel tait celui de la France. La France n'avait pas encore pris de position marque parmi les Etats. Henri IV allait probablement en faire la premire nation europenne quand il fut assassin, et le couteau de Havaillac avait tout remis en question. Piichelieu l'avait faite respecte; mais, except du Roussillon et de la Catalogne, il l'avait peu agrandie. Il avait gagn la bataille d'Aveinsur les Impriaux, mais il avait perdu celle de Corbie contre les Espagnols, et Pavant-garde ennemie tait venue jusqu' Pontoise. A peine avions-nous quatre-vingt mille hommes sur pied; la marine, nulle sous Henri III et Henri IV, naissait peine sous Richelieu; Louis XIH n'avait que quarante-cinq millions de revenu, c'est--dire cent millions peu prs de notre monnaie actuelle, pour faire face toutes les dpenses de l'Etat; et, depuis le sige de Metz par Charles-Quint, on n'avait pas revu cinquante mille soldats rujuis sous un seul chef et sur un seul point. Mais, occup rendre la France formidable au dehors, dcapiter la rbellion au dedans, ruiner les familles princires et aristocratiques, qui repousses sous la faux de Louis XI, fomentaient ces ternelles guerres civiles qui avaient enfivr l'Etat depuis Henri H, le cardinal n'avait point eu le temps de songer aux dtails secondaires, qui font, sinon la grandeur d'un peuple, du moins le bonheur et la scurit des citoyens. Les grands chemins, abandonns par l'Etat, taient peine praticables et infests de brigands; les rues de Paris, troites, mal paves, couvertes de boues, remplies d'immundicis, devenaient, partir de dix heures du soir, le domaine des liions, des voleurs et des assassins, que ne gnaient gure les rares lumires avaricieusement semes dans la ville, et que ne drangeaient presque jamais dans leurs expditions les quarante-cinq hommes'de garde mal pays auxquels en tait rduit le guet de
: :

Paris.

Les princes du sang se rvoltaient, les grands seigneurs se rvoltaient, nous allons voir se rvolter le parlement. Une teinte de chevalerie barbare, mais ayant son caractre pittoresque, tait rpandue sur la seigneurie, toujours prte mettre Tpe la main, et faisant de chaque duel particulier un combat de quatre, de six, et mme de huit personnes. Ces combats, malgr les dits, avaient lieu partout o l'on se trouvait, sur la place Royale, contre les Carmes-Dchaiisss, derrire les Chartreux, au Pr-aux-Clercs. Mais dj, sur ce point, Richelieu avait amen une grande rforme. A cheval sur le sicle d'Henri IV qu'il vit finir, et le sicle de Louis XIV qu'il vit commencer, Richelieu avait, comme Tarquin le Superbe, abattu les ttes trop hautes; et, l'poque o nous sommes arrivs, il ne restait plus gure, comme types du sicle pass, que le duc d'Angoulme, le comte de Bassompierre et M. de Bellegai-de encore M. de Bassompierre sortait-il de la Bastille, et M. d'Angoulme, aprs y avoir t quatre ou cinq ans, sous la rgence de Marie de Mdicis, avail-il manqu d'y retourner sous le ministre du cardinal. Quant au degr de lumire o les tribunaux taient parvenus, ou au degr d'obissance dans lequel ils celui de Galiga, brle comme sorcire en ICI 7, et le procs taient tombs" deux procs en font foi d'Urbain Grandier, brl comme sorcier en 1654. Les lettres aussi taient en retard. L'Italie avait ouvert la route brillante l'esprit humain: Dante, Ptrarque, i'Ariosle et le Tasse avaient successivement paru; Spenser, Sidney et Shakspeare leur avaient succd en Angleterre; Guilliem de Castro, Lopez de Vega et Calderon, sans compter l'auteur ou les auteurs des Romanceros, celle iliade castillane, avaient flori'ou florissaient en Espagne, et cela, tandis que Maiherbe et Montaigne ptrissaient la langue que commenait parler Corneille. Mais aussi, pour avoir tarde plus longtemps briller, la prose et la posie franaise allaient jeter un clat plus vif. Corneille, que nous avons dj nomm, et qui avait fait jnuer cette poque ses trois chefs-d'uvre, le C/ul, Chnia et PoL'esprit gnral tait la rvolte
et tout lieure
;

11)

Cnie 1".

54
lijcttcte,

LOUIS XIV ET SON SICLE.

comptait alors trente-deux ans; Rotrou en avait vingt-neuf, Benserde vingt-six, Molire dix-huit, Fontaine dix-sept. Pascal quinze, Bossuet onze, Lnbruyre six; Racine allait natre. Knfin mademoiselle de Scudry, qui prparait l'influeiice des femmes sur la socit moderne, avait trenic cl un ans; Ninon et madame de Svi^Mi, qui devaient complter son uvre, Venaient d atteindre, la premire, vinyl-deux ans, et la Seconde, douze.
la

-<^Qm^^>-

CHAPIIRE
1639

VI.

1645
dii nio'is

Naissnnce H
liMiiy.iisL'.
,

d'Anjoa. Remarques curipuses propos de septembre. Faveur de Cinq-M.irs. L'Acadmie jUVame. Premire! rcprscnlalioii de La - M. sur Ciiu|-Mars. Fahert. Voyajfe du dans Maladie d abat conspirateurs. Derniers moments de Uicbelieu Double jugement sur ce ministre.
diic

celte Ir-iui'die.

Foiitrnilles,
roi

Clif-siiaye.

le Graii.l.

An<'cd(iles
11

Coiis|nralioii terrible.

le .Midi

cdKtiriai.

les

es vnements de quelque importance qui s'coulrent dans


les

deux ou

trois

premires annes de

la vie

de Louis XIV,

furent la mort du pre Joseph, que nous avons dj trouv

malade au commencement de cette histoire, la faveur croissante de M. de Cinq-Mars substitue celle de mademoiselle d'Hautefort, enfin le nouvel accouchement de la reine, qui donna le jour un second iils, qu'on nomma le duc
d'Anjou, et qui naquit le 21 septembre. Ce fut ce propos que l'on remarqua quelle singulire influence le mois de septembre avait eue sur le sicle. Le car-

1585; le roi, le 27 septembre ICOO; la reine, le 22 septembre 1601; le dauphin, le 5 septembre 1638; le duc d'Anjou venait de natre le 21 septembre 1640; enfin, ce mme mcris, qui a vu natre Louis XIV, le verra aussi mourir en 1715. A cette occasion, de nouvelles recherches furent faites par les savants, et ils dcouvrirent que c'tait aussi pendant le mois de septembre que le monde avait t cr; ce qui flatta beaucoup Louis XIII et lui devint une nouvelle garantie de la prosprit venir du royaume. Cependant, sans que la reine reprt aucune influence, ses relations avec le roi taient devenues meilleures, tandis qu'au contraire, l'oppression du cardinal se faisant sentir Louis XIII tous les jours de plus en plus, le roi le prenait dans une sourde haine, que Richelieu tait trop habile pour ne pas remarquer. Aussi tout ce qui entourait le roi tait-il Son Eminence valets, gentilshommes, favoris. Il n'y avait, dans toute cette nombreuse cour, que MM. de Trville, des Essarts elGuitaut, qui eussent toujours tenu ferme, le deux premiers pour le roi et, le dernier pour la reine. Louis Xlll s'tait de nouveau rapproch de mademoiselle d'Hautefort, mais celte liaison, toute chaste qu'elle tait, pouvait avoir un rsultai funeste au cardinal, cause de l'amiti que la reine portait sa demoiselle d'honneur. Richelieu l'loigna du roi, comme il en avait loign la Fayette, et poussa sa place
:

dinal tait n le 5 septembre

un jeune rite, peu

sur lequel il pouvait compter. Louis Xlll se laissa faire comme toujours favori ou favoimportait, quoique cependant, selon toutes probabilits, ses amours fussent moins innocentes avec les uns qu'avec les autres.
:

homme
lui

homme tait le marquis de Cinq-Mars, dont le beau roman du comte Alfred de Vigny a rendu populaire. Le cardinal avait remarqu dj que le roi prenait plaisir la conversation de ce jeune homme, et croyant pouvoir compter sur lui, parce que le marchal d'tffiat, son pre, tait une de ses cratures, il dsirait lui voir occuper prs du roi la mme place que le pauvre Chalais, comme s'il et pu prvoir que la fin devant tre la mme, \es commencements devaient tre pareils. Cinq-Mars fut donc plac prs de Louis Xlll, non comme matre de la garde-robe, poste que tenait pour le moment le marquis de la Force,
Ce jeune
te

nom

mais comme premier cuyer de la petite curie. Cinq-Mars avait t prs d'un an et demi avant de se dcider accepter le fatal honneur qu'on lui faisait. 11 se rappelait Chalais dcapit, Barradas en exil et, jeune, beau, riche, il se souciait peu d'aller
;

LOUIS XiV ET SON SICLE.

55

saient

risquer sa vie ce gouffre de la faveur royale qui dvorait tout. Mais le cardinal et son destin le poussi relle. Le roi il n'y avait point faire rsistance. Du reste, jamais faveur n'avait t si grande et r&ppelait tout haut son cher ami, et ne pouvait se passer de lui un seul instant, si bien que, lorsque Cinq-Mars partit pour le sige d'Arras, il dut promettre son souverain de lui crire deux fois le jour; et comme, pendant toute une journe, Louis XIII n'avait reu aucune nouvelle, il passa la soire pleurer,
:

en disant que sans doute M. de Cinq-Mars tait tu, et qu'il ne se consolerait jamais d'un tel malheur. Cependant le cardinal avait conserv toute sa haine contre Anne d'Autriclie, et le double et heureux accouchement de la reine n'avait fait qu'augmenter ce vieux levain d'amour aigri. Aussi Son Emineuce, qui venait de faire btir le Palais-Cardinal, voulut-elle, tout en inaugurant sa nouvelle demeure, tirer une vengeance clatante de sa royale adversaire. On sait les gots potiques du cardinal il avait fond, en 1655, l'Acadmie franaise, que Saint-Germain appelait '/a volire de Psaphon(\)), et les acadmiciens reconnaissants proclamrent le cardinal Dieu, et, sur son ordre divin, censurrent le Cul. Bien plus, on avait fait le portrait de Son Eminence au milieu d'un grand soleil ayant quarante rayons, chacun de ces rayons aboutissant au nom d'un acadmicien. Le'cardinal disait tout haut qu'il n'aimait et n'estimait que la posie; aussi, quand il travaillait, ne donnait-il audience personne. In jour qu'il causait avec Desmarets, il lui demanda tout coup A quoi croyez-vous que je prenne le plus de plaisir, monsieur'.' Selon toute probabilit, monseigneur, rpondit celui-ci, c'est faire le bonheur de la France. Vous vous trompez, rpliqua Richelieu, c'est faire des vers. Mais sur ce point, comme sur tous les autres, le cardinal n'aimait gure tre repris. Un jour, M. de l'Etoile lui fit observer, le plus doucement possible, que, parmi les vers que Son Eminence avait bien voulu
; :

lui lire,

il y en avait un qui se trouvait avoir treize pieds. -- L! l! monsieur, dit le cardinal, il me plat ain.si, et je l ferai bien passer, qu'il ait

un pied de trop

ou un pied de moins. Mais, malgr la prdiction du grand ministre, comme il n'en est pas des vers ainsi que de^^ lois, le vers ne passa point. Le cardinal n'en avait pas moins, tant biil que mal, achev sa tragdie de Mirante, en collaboration avec Desmarets, son confident, et, l'ayant choisie pour l'inauguration de sa salle de spectacle, il invita le c'tait bien roi, la reine et toute la cour, la venir entendre. Cette salle lui cotait trois cent mille cus le moins qu'il et le droit d'y faire jouer ses pices. Son Eminence devait avoir deux triomphes dans la mme soire triomphe de vengeance, triomphe de posie. La pice tait remplie d'allusions amres contre Anne d'Autriche, et, tour tour, ses rel:iliiis avec l'Espagne et ses amours avec Buckingliam y taient censurs. Aussi ne manqua-t-on point de remarquer ces vers
:

Celle

c|ui

vous parat un c^ieste fliimbeau.

Est un llambeau fuiicsle toute

ma

tamille,

El peut-tre

l'Etat

Plus loin,

le roi disait

encore

Acasle,

il

est trop vrai, p.ir ililTrcrits riorls,


i;i

On sape mon Etat et dedans On corrompt mes sujets, oi

dcliois;

conspire

ma

jiorle;

Tantt couvertement, tantt force oiiverlo.

Mirame, aprs avoir t accuse de crime d'tat, Il y a plus dans un moment d'abandoii, elle disait sa confidehte :
:

'acfclifeait ll-njlti

tl'tlH

iltr crime, et,

je

me

sens criminelle, airhaht iin ^ifariger.

Oui met, par

mon amour,

cet tat

en dailgr.

Tous ces vers taient cribls d'applaudissements. Richllti dtait retbptiv les claqueurs invents pji Nron, et dont ses successeurs, potes et ttjinil^SJ d^aieht fdlr, erl lilli'ature et en politique, un si heureux usage. Pendant ce temps, le cardinal, exalt par le su(;cs et par la vengealice, tait hors de lui, sortant u moiti de sa loge, tantt pour applaudir lui-mme, tantt pour imposer silence, afin qu'on ne perdit paN un mot des beaux endroits. Quant Anne d'Autriche, on peut facilement juger quelle devait tre sa contenance.

par Desmarets, qui en prenait la responsabilit. Le roi accepta la ddicace. refusait celle de Poliieiicte, de peur d'tre oblig de donner Corneille ce que M. de Mautauron lui avait donn pour celle de Citina, c'esi--diie 'JOU pistoles. Polijeucle fut, en consquence, ddi la reine. Cependant Cinq-Mars assistait cette reprsentation avec Fontrailles, tous deux taient dans la loge du roi. et comme ils causaient beaucoup, coutant mdiocrement la pice, le cardinal commena se dfici de l'un, et se promit de se venger de l'autre. Quelque temps aprs, Fontrailles, fUivigny et autres, taient dans l'antichambre du cardinal, Rueil. o 1 on attendait je ne sais quel ambassadeur. IVicholieu sortit pour aller au-devant de l'illustre persou-

La pice

fut ddie au roi

II

est vrai qu'en

mme temps

il

gg
na^^e, et

LOUIS XIV ET SON SICLE.


voyant Fonirailles, qui
tait

non-seulement

fort laid

de visage, mais encore bossu par devant et

'"''l^Rangez-i'oli"' donc,

pas venu en France pourvoir monsieur de Fontrailles, cet ambassadeur n'est

des monstres.

Naissance de

I-oiiis

XIV.

Page
;

50.

rpondre mais en lui-mme Fontrailles grina des dents et se recula sans ,, |, te le tianquUle, je .^ ,, dans le cur; mais, sois ,,,,^,, h sclrat, dii-il, tu viens de me meure le poignard
:

'^^fce^momir
combattre.

vengeance, et ce mot imprudent qu'aFolnrailles n'eut plus qu un seul dsir, celui de la jamais eu a la plus terrible conjuration qu il et vairdirUicrelieu clata sur lui un an aprs, dans

LOUIS XIV ET SON SICLE.


Fontrailles tait des meilleurs amis de Cinq-Mars; il lui fit comprendre quelle honte c'tait pour 111 de servir d'espion au cardinal, et de trahir pour cet homme le roi qui le comblait de biens. Cinq-.Mais n'aimait pas le roi, dont il ne recevait les amitis qu'avec impatience et mme avec mais il tait dfot ambitieux, puis le vent soufflait la conspiration. Cinq-Mars se laissa donc aller une nouvelle cabale.
;

>^~7C^arc/Ct-

d'une place subalterne, et avait demand celle de grand cu^er, que, malgr l'opmme que cette nomination ft connue, le cardinal la savait par la Chesnaye, premier valet de chambre du roi, qui servait d'espion Son Eminence. Richelieu, voulant alors arrter cette fortune dans sa naissance, accourut au Louvre et se plaignit au roi. Louis XIII avait recommand Cinq-Mars de ne rien dire de cette nomination que lui seul et la Chesnaye connaissaient. Cinq-Mars jura ses grands dieux qu'il n'en avait ouvert la bouche personne, et accusa la Chesnaye dont il exigea le renvoi. Le roi, cette poque, n'avait rien refuser son favori. La Chesnaye fut honteusement chass et alla se plaindre au cardinal, lequel put mesurer ds lors l'tendue du pouvoir

Le favori

s'tait lass

position de son ministre, le roi lui avait accorde. Mais, avant

le nouveau favori. nos lecteurs veulent savoir par quelles complaisances Cinq-Mars en tait arriv l, qu'ils lisent les tranges et scandaleuses historiettes de Tallemant des Raux. Aussi le roi tait-il plus jaloux de Cinq-Mars qu'il ne l'avait jamais t d'aucune de ses matresses; il lui faisait de grandes querelles propos de Marion de Lorme que le beau et lgant jeune homme avait aime, et de mademoiselle de Chaumerault qu'il aimait encore. Mais ces querelles taient toujours suivies de raccommodements dans lesquels M. le Grand, c'est ainsi qu'on appelait Cinq-Mars depuis qu'il tait grand cuyer, jouait le rle de la femme aime. Les choses cependant en vinrent au point, qu' cause de cet amour mademoiselle de Chaumerault fut chasse de la cour et exile en Poitou. Tout cela faisait de Cinq-Mars un singulier favori, toujours en dispute avec son matre car Cinq-Mars, le cardinal except, aimait tout ce que hassait Louis XIII, et hassait tout ce qu'il aimait. Cependant la reprsentation de Mirame n'avait pas, comme on le comprend bien, rapproch la reine du cardinal. Forte de sa double maternit, elle encouragea le duc d'Orlans, cet ternel conspirateur et ce trahisseur ternel de tous ses complices, tenter encore quelque entreprise contre Richelieu. Or, excit dj par Fontrailles, M. de Cinq-Mars, enivr de la faveur du roi, tait tout prt se faire le chef d'un complot, dans lequel Louis XIII, M. le Grand croyait le savoir, ne serait pas loign d'entrer lui-mme On pressait la guerre avec l'Espagne. T-a Catalogne ne demandait pas mieux que de se faire France, et le cardinal avait rpondu un nomm Lavalle, qui venait, de la part de M. de Lamothe lloudancourt, lui Dites M. de Lamothe lloudanmontrer la preuve de ses intelligences dans 1" Aragon et dans Valence court qu'avant qu'il soit trois mois je mnerai le roi en personne en Espagne. En consquence de cette promesse, qu'il songeait rellement accomplir, le cardinal lit venir, au mois d'aot 1641, l'amiral de Rrez, lui annonant qu'il devait en toute hte armer les vaisseaux qui se trouvaient dans le port de Brest, et aller, aprs avoir travers le dtroit, se planter avec eux devant Barcelonne, tandis que le roi marcherait sur Perpignan. Or, comme le cardinal avait dans son esprit lix cette expdition la fin de janvier 1642, l'amiral n'avait pas de temps perdre; aussi promit-il de quitter Paris

qu'avait dj conquis
Si

sous huit jours.

Aprs avoir pris les ordres du cardinal, c'tait bien le moins que M. de Breze prit ceux du roi. Il se prsenta donc chez Sa Majest, et comme sa charge lui donnait les grandes entres, il fut anssiit introduit. Le roi causait avec M. de Cinq-Mars dans l'embrasure d'une fentre, et cela si chaudement, que ni l'un ni l'autre ne s'aperurent de la prsence de M. de Brez. Celui-ci put donc entendre, presque nialyre lui. une partie de la conversation. Cinq-Mars se dchanait contre le cardinal, lui reprochant les plus terribles
crimes sans que
le roi

part autrement prendre

le

parli de son ministre.

58
Brez ne savait que faire;

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


son bon
i,'nie

l'inspira

il

se retira reculons en silence, retenant son La-

Icine, et sortit sans avoir t vu.

au (cardinal, mais aussi il tait honnte homme; il ne savait qui' faire. Dgarder le secret tait d'un ami mal dvou. 1! rsolut tait d'un espion alors de saisir la premire occasion pour chercher une querelle Cinq-Mars, et d'essayer de le tuer en duel, ce qui conciliait tout. Mais le hasard fit que, pendant quatre ou cinq jours, le grand amiral ne pi!t rencontrer le grand cuver. Enfin, le sixime jour, comme Cinq-Mars suivait le roi la chasse, Brez le trouva seul et dans un endroit convenable. Il allait donc lui proposer, sous un prtexte quelconque, de mettre l'pe la main, ce que M. le Grand, qui tait brave, n'aurait pas manqu d'accepter, lorsqu'un chien parut. Brez crut que ce chien tait suivi de toute la meute, et que la meute tait suivie des chasseurs; il piqua son cheval et s'loigna, remettant le duel un autre moment. Pendant deux jours encore, de Brez chercha inutilement cette occasion perdue. La semaine qu'il avait demande tait coule; il fallait partir. Le cardinal le rencontra, lui renouvela l'ordre donn. Brez demanda deux jours de plus pour ses quipages; enfin, ces deux jours couls, comme le cardinal commenait lui faire froide mine, le jeune homme, ne sachant plus que faire, courut chez M. des Noyers et lui
Brez tait des
])lus fidles

noncer Cinq-Mars

Son Kminenee

raconta tout.

dinal se fiche de ce que je lui ai dsobi?


che, j'en fais

Mais si M. le carC'est bien, dit M. des Noyers, ne partez point encore ni aujourd'hui ni demain. Si monseigneur le cardinal se fdemanda le grand amiral.

mon

affaire.

Sur cotte assurance, M. de Brez resta. Le lendemain Son Eminencele rencontra et lui dit avec son plus charmant sourire Vous avez bien fait de prendre un jour ou deux de plus, monsieur le grand amiral, et je vous sais gr d'tre rest; maintenant vous pouvez retourner Brest soyez tranquille, je n'oublie ni mes amis ni mes ennemis. M. de Brez partit, et le cardinal, sur ses gardes, fit pier de plus prs Cinq-Mars, dont la grande faveur l'inquitait srieusement. Cependant la conspiration allait son train. Fontrailles tait parti, dguis en capucin, pour porter luimme au roi d'Espagne un trait auquel accdaient Gaston d'Orlans, la reine, M. de Bouillon et CinqMars. Le favori, plus hautain et plus insolent que jamais, croyait sa faveur inattaquable, lorsqu'un jour il s'aperut tout coup qu'il avait fort perdu de cette faveur. Voici quelle occasion. Ahraluim Eahert, le mme qui fut depuis marchal de France, tait capitaine aux gardes et assez bien dans l'esprit du roi. On assure mme qu'un jour Louis XUI, qui avait des retours de haine et de jeunesse, et qui se souvenait de quelle faon expditive il s'tait dbarrass du marchal d'Ancre, s'ouvrant Fabert du projet d'assassiner le cardinal, en lui faisant entendre que ce serait lui quil chargerait de ce coup, Fabert, disait-on toujours, avait secou la tte et s'tait content de rpondre Sire, je suis Mais qui tes-vous donc? demanda le roi. Sire, je ne suis point M. de Vitry. Abraham Fabert, votre serviteur pour toute autre chose que pour un assassinat. Bien! avait rpondu Louis XIII; je voulais vous tter, Fabert; je vois que vous tes un honnte homme, et je vous en remercie: les honntes gens deviennent de jour en jour plus rares. Or, Fabert, qui ne s'tait point aperu que sa rponse, si hardie qu'elle ft, lui et nui le moins du monde dans l'esprit du roi, causait un jour devant Sa Majest de siges et de batailles. Cinq-Mars qui, jeune, brave et avantageux, ne doutait de rien, fut sur plusieurs points en opposition avec Fabert. Cette discussion de l'orgueil contre la science lassa le roi. Pardieu dit-il, monsieur le Grand, vous avez tort, vous qui n'avez jamais rien vu, de vouloir lutter contre un homme d'exprience. Sire, rpondit Cinq-Mars tonn de se sentir attaqu du ct mme o il et au contraire espr du secours, il y a certaines choses que, lorsqu'on a du sens et de l'ducation, on sait sans les avoir vues. Puis, ces mots, faisant au roi un lger salut, M. le Grand se retira; mais en se retirant il passa prs de Fabert et lui dit Merci, monsieur Fabert, je n'oublierai pas en que je vous dois. Et sur ce mot il sortit. Le roi avait vu le mouvement, mais n'avait point entendu les paroles. Il suivit son favori des yeux; puis, lorsque celui-ci eut ferm la porte. Fabert, lui demanda-t-il, que vous a dit ce jeune fou? Bien, Sire, rpondit le capitaine. Je croyais avoir entendu qu'il vous avait fait des menaces. Sire, on ne fait pas de menaces devant Votre Majest; et ailleurs je ne les souffrirais pas. Tenez, Fabert, lui dit le ri apresr un instant de silence, il faut que je vous dise tout. Oui, vous qui tes un A moi. Sire? galant homme eh bien je suis las de M. le Grand. De M. le Grand? reprit Fabert avec un tonnement extrme. Oui, de M. le Grand, Fabert; il y a six mois que je le vomis. Fabert fut aussi tourdi de la sortie que de l'expression. Mais, Sire, dit-il au bout d'un instant, tout le monde ciH)it M. le Grand dans la plus haute faveur prs de Votre Majest. Oui, continua le roi, oui. parce qu'on pense qu'il reste causer avec moi quand tout le monde est retir; mais il n'en est pas ainsi, Fabert; ce n'est pas avec moi qu'il reste, mais dans la garde-robe ;\ lire l'Arioste. Mes deux valets de chambre, qui sont lui, se prtent ce mange, grce auquel il soutient son crdit; mais moi je sais mieux que personne ce qui en est, n'est-ce pas? Eh bien, moi je vous dis qu'il n'y a point d'homme au monde si peu complaisant ni si perdu de vices; c'est le plus grand ingrat de la terre; il ma quelquefois fait attendre des heures entires dans mon carrosse, tandis qu'il courait aprs l Marion de Lorme ou la Chaumerault. Il me ruine, Fabert; le revenu d'un royaume ne suffirait pas ses dpenses, et l'heure o je vous parle il a |us(|u' trois cents paires de bottes. Le mme jour Fabert donna avis au cardinal de la situation o tait M. de Cinq-Mars prs du roi. Richelieu n'y voulait pas croire il se ft rpeler trois ou quatre fois cette sortie de Sa Majest, demandant si c'taient bien ses propres paroles. Puis, enfin, trop confiant dans la loyaut de Fabert pour mettre en
:

LOUIS XIV ET SON SICLE.

59

doute ce que celui-ci lui rapportait, et voyant, malgr cette dsaffection du roi, M. de Cinq-Mars demeurer fort calme et fort tranquille, il se douta que quelque complot cach donnait cette force au grand cuyer. Le ministre ne se trompait pas Cinq-Mars, dfaut du roi, se sentait ou croyait se sentir soutenu par la reine et par le duc d Orlacs. D'ailleurs le trait avait t reu Madrid, et j'ontrailles tait revenu avec des promesses magnifiques. Ce fut quelques jours aprs cette rvlation que M. de Thou vint trouver Fabert, son ami, et voulut l'entraner au parti de M. de Cinq-Mars; mais aux premiers mots qui sortirent de sa bouche, Fabert larrla Monsieur, lui dit-il, je sais sur M. de Cinq-Mars bien des choses que je ne puis vous dire; ne me parlez Alors, dit de Thou, parlons d'autre chose. donc pas de lui, je vous prie. Volontiers, pourvu que ce ne soit point de choses qui intressent l'Etat, car je vous prviens que je les redirais M. le cardinal. Mais, mon Dieu reprit alors de Thou, que vous a donc fait Son Eminence pour que vous soyez si fort son ami? elle ne vous a pas mme donn votre compagnie de gardes, que vous avez achete. Et vous, rpondit Fabert, n'avez-vous pas honte d'tre le suivant d'un enfant peine hors de page? Prenez garde, monsieur de Thou, ne l'accompagnez pas plus longtemps, car c'est moi qui vous le dis il vous mne par un mauvais chemin. Et, sans s'expliquer davantage, Fabert quitta M. de Thou, qui, avec ce caractre irrsolu qui le faisait appeler par Cinq-Mars 5on inquitude, demeura fort perplexe et surtout fort tonn. Cependant le moment du dpart tait venu. Le roi partit de Saint-Germain le 27 fvrier 1642; c'tait bien ce qu'avait dit le cardinal M. de Brez. A Lyon le roi s'arrta pour clbrer un Te Dcinn en honneur de la victoire de Kempen, que venait do remporter, sur le gnral Lamboy, le comte de Gubriant. En sortant de l'glise, o le cardinal avait offici, le roi trouva une dputalion de Barcelonnais qui l'invitaient se rendre dans leur ville. Tout allait donc au mieux par le comte de Gubriant, le cardinal battait l'empire par M. de la Mothe Iloudancourt, il soumettait l'Espagne. Le roi et le cardinal se remirent en route par Vienne, Valence, Nmes, Montpellier et Narbonne.
:

A Narbonne, Fontrailles rejoignit la cour. Il rapportait le trait sign entre lui et le duc d'Olivars. Seulement chacun avait sign d'un autre nom que le sien. Fontrailles avait sign de Clcrmont, et le duc d'Olivars don Gaspar de Gusman. Ce trait mit M. de Cinq-Mars dans une grande joie. En effet, de magnifiques promesses lui taient faites par crit, ou plutt par le trait personnel qu'il avait pass avec Gaston. La sant du roi tait si mauvaise, que sa mort pouvait arriver d'un moment l'autre. Or, Gaston d'Orlans, dans ce cas, s'tait oblig partager, sinon de droit, du moins de fait, la rgence avec M. de Cinq-Mars. Le favori, la grande inquitude du cardinal, faisait donc plus calme visage que jamais. Le roi, en arrivant Narbonne, avait pour but de son voyage la conqute du Roussillon et l'achvement du sige de Perpignan. Mais un grave accident tait survenu au cardinal: un abcs terrible s'tait ouvert son bras; et, dvor par la fivre, cras par la douleur, il avait, malgr son courage, dclar qu'il ne pouvait aller plus loin. Le roi resta quelques jours encore Narbonne, dans l'esprance que le cardinal irait mieux; mais son mal, au contraire, ne faisant qu'empirer, le roi se dcida partir pour le camp, o il arriva bienlt. Cependant le cardinal tait rest Narbonne, en proie aux plus vives douleurs du corps et aux plus graves inquitudes de esprit II laissait M. de Cinq-Mars, son ennemi, prs du roi il devinait que quelque complot suprme s'ourdissait contre lui et par consquent contre la France, et au moment o il avait besoin de toute sa vigueur, de toute son activit, de tout son gnie, voil que la fivre le clouait dans son fauteuil, loin du roi, loin du sige et presque loin des affaires; car il sentait bien que, pour peu qu'em-' pirt encore la position dans laquelle il se trouvait, tout travail lui devenait impossible. Pour comble de disgrce, les mdecins annoncrent au cardinal que l'air de la mer lui tait si contraire, que son tat ne ferait qu'empirer tant qu'il resterait Narbonne. Force fut donc au cardinal de quitter cette ville et de se diriger vers la Provence, dans un tat si dsespr, qu'avant de partir il fit venir un notaire et lui dicta son testament. Cependant, tandis que le cardinal, port en litire, allait chercher Arles et Tarascon un air plus doux, le roi, sur qui retombait tout le fardeau des affaires, sentit qu'il tait au-dessus de ses forces de mener la fois la guerre rt la politique, le sige et l'Etat. En consquence, crovant trouver le cardinal encore Narbonne, il partit le 10 juin pour cette ville. Ses plus intimes l'accompagnaient, et pj^rmi eux Cinq-Mars et Fontrailles. Or, voici ce qui s'tait pass pendant le temps que le roi revenait Narbonne, ou du moins ce que raconte Charpentier, premier secrtaire du cardinal. Richelieu, qui se rendait Tarascon, tait arrt quelques lieues de cette ville et se reposait dans une auberge de village, lorsqu'un courrier qui venait d'Espagne, et se disait porteur des nouvelles les plus importantes, demanda lui parler. Charpentier l'introduisit, et le courrier remit une lettre au cardinal. A la lecture de cette dpche, le cardinal devint plus ple encore qu'il n'tait et fut pris d'un grand tremblement. Aussitt il ordonna que tout le monde sortt, except Charpentier; puis, lorsqu'il fut seul Faites-moi apporter un bouillon, dit-il, car je me sens tout troubl. avec lui Puis, lorsqu'on eut apport le bouillon Fermez la porte au verrou, reprit le cardinal. Alors il relut la dpche, et, la passant Charpentier A votre tour, dit-il, lisez cela, et faites-en des
l
; : :

copies.

que le cardinal passait ainsi Charpentier, c'tait le trait de l'Espagne. Les copies faites. Son Eminence fit venir M. de Chavigny, le mme que nous avons vu vaut annoncer au roi la grossesse de la reine.
('e

trois

ans aupara'

60

LOUIS XIV

liT

SON SIKCLK.

prenez des Noyers, et allez avec ceci trouver le roi partout o 11 sera. Le roi vous dira que c'est une fausset; mais n'importe, insistez toujours, et proposez-lui d'arrter M. le Grand, en lui disant que, si cette dpche ment, il sera toujours temps de le relcher, tandis que, si une fois l'ennemi entre en Champagne et que M. le duc d'Orlans tienne Sedan, il sera bien tard pour y
Chavii^ny, dit Richelieu,

Tenez,

remdier.

Chavigny prit lecture du papier qu'il avait mission de remettre au roi et partit aussitt avec M. des Noyers. Les deux messagers trouvrent Louis XIII Tarascon. Il causait avec ses courtisans, parmi lesquels taient encore Cinq-Mars et Fontraiiles, lorsqu'on annona les deux secrtaires d'Etat. Le roi, se doutant qu'ils venaient de la part du cardinal, les reut l'instant mme et les fit entrer avec lui dans son cabinet. A peine Fontraiiles avait-il entendu nommer MM. de Chavigny et des Noyers, qu'il eut soupon de l'affaire; aussi, voyant que la confrence entre eux et le roi se prolongeait d'une faon inquitante, il tira Cinq-Mars dans un coin Monsieur le Grand, lui dit-il, mon avis est que les choses vont mal et qu'il est Monsieur, lui rtemps de nous retirer. Bah! dit Cinq-Mars, vous tes fou, mon cher Fontraiiles. pondit Fontraiiles, quand on vous aura t la tte de dessus les paules, comme vous tes de grande taille, vous serez encore fort bel homme mais, en vrit, je suis trop petit pour risquer cela aussi gaillardement

que vous. Je suis donc votre trs-humble serviteur. Sur quoi Fontraiiles tira sa rvrence M. le Grand

et partit.

ED.^N^TTIt^

Merci, monsieur Fabert, je n'oublierai pas ce que je vous dois.

Pack

.'8.

Comme l'avait pens Richelieu, le roi jeta les hauts cris et renvoya Chavigny au cardinal, disant qu'il ne pouvait se dcider faire arrter M. le Grand que sur une nouvelle preuve, et que tout cela tait une conspiration contre le pauvre diable. Cha>gny retourna prs du ministre, et, quelques jours aprs, revint avec l'original mme du trait. Le roi se trouvait avec Cinq-Mars quand Chavigny entra. Celui-ci s'approcha, comme s'il faisait une simple visite au roi, et, tout en parlant Sa Majest, la tira par son manteau. C'tait l'habitude de Chavigny, lorsqu'il avait quelque chose de particulier dire au roi. Aussitt Louis XIII conduisit Chavigny vers son cabinet. Pour le coup, Cinq-Mars commena de ressentir quelques inquitudes et voulut suivre le roi mais Chavigny
lui dit

avec un ton d'autorit fort significatif:


le roi et

Monsieur

le

Grand,

j'ai

quelque chose dire

Sa

Majest.
surprit chez lui un de ces regards cruels qui lui taient particuliers; il comcourut chez lui pour prendre de l'or et s'enfuir. Mais peine y tail-il, que des gardes s'tant prsents la porte d'outre, il n'eut que le temps de sortir par une porte de derrire, guid par son valet de chambre, Belet, qui le cacha chez une fille dont il tait l'amant, en donnant au pre de cette fille le premier prtexte venu, pour qu'il consentt garder chez lui ce gentilhomme que le bon bourgeois ne connaissait pas. Le soir, M. de Cinq-Mars dit l'un de ses valets d'aller voir s'il n'y avait point quelque porte ouverte p:ir laquelle il pt quitter Narbonne. Soit paresse, soit terreur, le valet fit mal la commission, et revint

Cinq-Mars regarda

prit qu'il tait

perdu

et

LOUIS XIV ET SON SICLE.


dire son matre

61

portes taient fermes; ce qui n'tait point vrai, car, par hasard, toute cette nuit, une porte resta libre pour faire entrer le train du marchal de laMeilleraie qu'on attendait d'un moment l'autre. Cinq-Mars fut donc forc de rester Narbonne. Le lendemain matin, le bourgeois sortit pour lier la messe et entendit crier son de trompe que quiconque livrerait M. le Grand, aurait une somme de cent cus d'or de rcompense, tandis que, au contraire, quiconque le cacherait, encourrait la peine de mort. H se dit alors le bourgeois, ne serait-ce pas ce gentilhomme qui est chez nous? S'tant alors approch du crieur, il se fit relire le signalement, et, ayant reconnu que celui qu'on cherchait tait bien effectivement 1 homme qui s'tait cach dans sa maison, il lalla dnoncer du mme pas, et ramena avec lui des gardes qui l'arrtrent. Les dtails du procs et de la mort de M. de Cinq-Mars sont tellement connus, que nous ne les reproduirons pas ici. M. de Thou, comme le lui avait dit Fabert, tait sur une mauvaise route mais au moins il la suivit noblement jusqu'au bout, et le vendredi 12 septembre il monta sur le mme chafaud que l'ami qu'il n'avait voulu ni trahir ni quitter. Mais le cardinal ne devait survivre que bien peu de temps son triomphe. Revenu Paris dans cette fameuse litire, porte par vingt-quatre nommes, et devant laquelle s'ouvraient les murailles et s'croulaient les maisons, il se fit conduire Rueil, o il commenait mieux aller, lorsqu'il exigea de Juif, son mdecin, qu'il lui ft fermer son abcs. Juif obit aprs lui avoir fait toutes les observations qu'il avait cru devoir lui soumettre, elle mme jour il dit l'acadmicien Jacques Esprit que Son Eminence n'irait pas loin.
les

que toutes

Le

roi prit la tasse des

mains du

valet

de chambre.

Page 62.

Une

querelle que le roi eut avec le cardinal hta, selon toute probabilit, la mort de celui-ci. Cette que-

venue cause de M. de Trville, capitaine des mousquetaires, et de MM. des Essarts, son beaucomme ses ennemis; il tourmenta si fort le roi, que ces trois derniers reurent leur cong le 26 novembre; mais au moins Louis XIII ne voulut-il pas que personne filt nomm leur emploi. Cette rsistance exasprait le cardinal, en ce qu'il voyait qu'on regardait sa mort comme prochaine, et que, cette mort venue, les trois officiers seraient aussitt rintgrs dans leur charge. Alors il attaqua M. de Trville, que le roi abandonna son tour, et auquel il envoya son cong le 1" dcembre par un des siens, mais en le faisant prvenir en mme temps de la continuation de ses bonts, l'invitant aller servir en Italie et lui promettant que ce n'tait qu'une courte absence qu'il allait faire. Trville partit le mme jour, et le roi ne cacha point M. de Chavigny et M. des Noyers que ce n'tait qu'aux importunits du cardinal, et pour avoir la paix pendant !e peu de jours qu'ils avaient encore rester ensemble dans ce monde, qu'il lui avait fait cette concession d'loigner de lui quatre de ses plus fidles serrelle tait

frre, Tilladet et la Salle, 'que le cardinal regardait

viteurs.

Ces paroles, que Chavigny et des Noyers rapportrent au cardinal, dans un premier moment d'humeur, une telle impression, que, dj souffrant depuis le 26 novembre d'une douleur au ct, cette douleur s'accrut tel point, qu'il fallut l'instant mme recourir aux mdecins, et que, le dimanche 30 novembre, Son Eminence fut saigne deux fois; ce qui n'empcha point, malgr ce traitement nergique, que son tat ne ft assez alarmant pour que les marchaux de Brez, de la Meilleraie et madame d'Aiguillon couchassent au Palais-Cardinal. Le lundi 1*' dcembre, le jour mme o Trville recevait son cong, et o le roi lui faisait assurer que ce cong ne serait pas long, le cardinal se trouva un peu mieux en apparence mais, vers les trois heures
lui firent
;

62

LOUIS XIV ET SON

SIKCLE.

de Taprs-midi, la fivre redoubla avec un violent crachemenl de sang et une grande difficult respirer. La nuit suivante, ses principaux parents et ses meilleurs amis veillrent encore au palais, sans que deux nouvelles saignes amenassent aucune amlioration dans l'tat du malade. Bouvard, premier mdecin du roi, ne quitta pas le chevet de son lit. Le mardi matin, il y eut grande consultation de mdecins, et le mme jour, vers les deux heures, le roi, qui l'on avait fait comprendre qu'il ne pouvait garder rancune un mourant, viiif le visiter et entra dans sa chambre avec M. de Villequier et quelques autres capitaines de ses gardes. Lorsque le cardinal le vit Sire, lui dit-il, je vois bien qu'il me faut partir et prendre cong s'approcher de son lit, il se souleva de Votre Majest, mais je meurs avct; cette satisfaction de ne l'avoir jamais desservie et de laisser son Etat en un haut point et tous ses ennemis bien abattus. En reconnaissance de mes services passs, je supplie Voire Majest d'avoir soin de mes parents. Je laisse aprs moi, dans le royaume, plusieurs personnes fort capables et bien instruites des affaires; ce sont MM. des Noyers, de Chavigny et le cardinal Mazarin. Soyez tranquille, monsieur le cardinal, rpondit le roi, vos recommandations me sont sacres, quoique j'espre n'avoir point encore de sitt y faire droit. Et ces mots, comme on apportait au cardinal une tasse de bouillon qu'il avait demande, le roi la prit des mains du valet de chambre et la lui fit avaler lui-mme ;*Sjprs quoi, sous prtexte qu'une plus longue conversation fatiguerait le malade, il sortit de la chambre, et l'on remarqua qu'en traversant la galerie, et en regardant les tableaux qui devaient bientt lui appartenir, puisque, par son testament, Richelieu laissait le Palais-Cardinal au dauphin, il tait de si joyeuse humeur, qu'il ne put s'empcher de rire deux ou trois fois aux clats, quoiqu'il ft accompagn de deux grands amis du malade, M. le marchal de Brez et M. le comte d'Uarcurl, qui le reconduisirent jusqu'au Louvre et auxquels il dit gracieusement qu'il ne quitterait i)oint le palais que M. le cardinal ne ft mort.
:

En voyant rentrer M.
allez

d'Ilarcourt, le cardinal lui tendit la

main en

lui

disant

hl monsieur, vous
ma mort vous

perdre un bien bon et bien grand ami. Ce qui lit que, quelque rsolution qu'et
Puis se tournant vers

le

comte de tenir ferme,


:

il

ne put s'empcher d'clater en

sanglots.

madame

d'Aiguillon

Ma

nice, lui dit-il, je veux qu'aprs

fassiez

Mais, ces mots,

il

baissa la voix, et

comme madame

d'Aiguillon tait son chevet, on ne put entendre

ce qu'il lui dit; seulement on la vit sortir en pleurant


:

Alors, appelant les deux mdecins qui se trouvaient dans sa chambre Messieurs, leur dit-il, je suis trs-fermement rsolu la mort; dites-moi donc, je vous prie, combien j'ai encore de temps vivre.

voit

Les mdecins se regardrent avec anxit, et l'un d'eux lui rpondit Monseigneur, Dieu, qui vous C'est bien, si ncessaire au bien de la France, fera un coup de sa main pour vous conserver la vie. dit le cardinal, qu'on m'appelle Chicot.
:

mdecin particulier du roi; c'tait un homme trs-savant et en qui le cardinal avait la le malade le vit entrer Chicot, lui dit-il, je vous le demande, non point comme un mdecin, mais comme un ami, rpondez-moi cur ouvert, combien de temps ai-je encore vivre? Je vous ai Vous m'excuserez donc, rpondit Chicot, si je vous dis toute la vrit. fait venir pour cela, reprit le cardinal, et comme n'ayant de confiance qu'en vous seul. Eh bien, monseigneur, lui dit Chicot aprs lui avoir lt le pouls, et rflchissant un instant, dans vingt-quatre heures vous serez mort ou guri. C'est bien, dit le cardinal, voil parler comme il faut.
Chicot tait
le

plus grande confiance; ds que

Et il fit signe Chicot qu'il dsirait rester seul. Sur le soir, la fivre redoubla trangement, et l'on fut forc de le saigner encore deux fois. A minuit, il fit demander le viatique que le cur de Saint-Eustache lui apporta, et comme celui-ci vetiait de le poser sur une table prpare cet effet Voici mon juge qui me jugera bientt, dit le cardinal; je le prie de bon cur pour qu'il me condamne, si j'ai jamais eu autre chose dans l'intention que le bien de la religion et de 1 Etat. Ensuite il communia, et, trois heures aprs minuit, reut l'extrcme-orction mais abjurant jusqu' la dernire apparence de cet orgueil sur lequel il s'tait appuy toute sa vie Mon pasteur, dit-il l'officiant, parlez-moi comme un grand pcheur, et traitez moi comme le plus chtif de votre paroisse.
:

Le cur lui ordonna alors de rciter le Pater nostcr et le Credo, ce qu'il fit avec beaucoup de tendresse de cur, baisant sans cesse le crucifix qu'il tenait entre ses bras, de sorte qu'on croyait qu'il allait expirer, tant il paraissait mal; madame d'Aiguillon, surtout, tait tellement hors d'elle-mme, qu'elle fut oblige de quitter le Palais-Cardinal, et que, re,ntre chez elle, il fallut la saigner.

Le lendemain, o dcembre, les mdecins, voyant aux empiriques, si bien que, sur les onze heures, il
par toute
la ville.

qu'ils

tait tellement mal,

ne pouvaient plus rien pour lui, l'abandonnrent que le bruit de sa mort se rpandit

mais, son le roi se rendit, pour la seconde fois, au Palais-Cardinal grand tonnement, et probablement son grand dplaisir, il se trouva que le malade allait un peu mieux. Une pilule, qu'un nomm Lefvre, mdecin de Troyes, en Champagne, lui avait fait prendre, venait de produire celte amlioration dans son tat. Sa Majest demeura auprs de lui jusqu' cinq heures, avec de grandes dmonstrations de douleur et de regrets; puis elle se retira, mais, cette fois, avec moins de joie que la dernire.
;

Vers les quatre heures du soir

fut assez tranquille la fivre avait baiss, au point que tout le monde croyait, le lendemain malade en convalescence. Une mdecine qu'il prit vers les huit heures, et qui sembla le soulage.beaucoup, augmenta encore les esprances de ses partisans; mais lui ne se laissa point tromper ce retour apparent, et, vers midi, il rpondit un gentilhomme que la reine avait envoy pour lui demander

La nuit
le

matin,

LOUIS XIV ET SON SICLE.

63

Mal, monsieur, et dites Sa Majest que si, dans tout le cours de sa vie, elle se trouvait quelques griefs contre moi, je la prie bien humblement de me les pardonner Le genlilhonime se retira, et peine fut-il hors de la chambre, que le cardinal se sentit comme frapp Ma nice, lui dit-il, je me sens bien mal, je vais mort, et, se tournant vers la duchesse d'Aiguillon mourir, je vous prie de vous loigner votre douleur m'attendrit trop n'ayez point ce dplaisir de me voir rendre l'me. Elle voulut faire quelques observations, mais le caidinal lui iit un geste si affectueux et si suppliant, qu'elle se retira l'instant. A peine avait-elle ferm la porte, que le cardinal fut pris d'un tourdissement, laissa retomber sa tte sur un oreiller et expira. Ainsi mourut, l'ge de cinquante-huit ans, dans le palais qu'il avait fait btir, et presque sous les yeux de son roi, qui ne fut jamais si satisfait d'aucune chose arrive sous son rgne, rmand-Jean-Du-

comment

il

a cru avoir

plessis, cardinal

de Richelieu.

Comme

sur tout

homme

qui a tenu un

ment des contemporains

et le

royaume dans sa main, il y eut deux jugements sur lui jugement de la postrit. Voici le premier; nous essayerons tout

le jugeheure de

formuler le second. Le cardinal, dit Montrsor, eut en lui beaucoup de bien et beaucoup de mal. Il avait de l'esprit, mais du commun, aimait les belles choses sans les bien connatre, et n'eut jamais la dlicatesse du discernement pour les productions de l'esprit. Il avait une effroyable jalousie contre tous ceux qu'il voyait en rputation. Les grands hommes, de quelque profession qu'ils aient t, ont t encore ses ennemis, et tons ceux qui l'ont choqu ont senti la rigueur de ses vengeances. Tout ce qu'il n'a pu faire mourir a pass sa vie dans le bannissement. Il y a eu plusieurs conspirations, faites pendant son administration, pour le dtruire; son matre lui-mme y est entr, et, cependant, par un excs de sa bonne fortune, il a triomph de l'envie, de ses ennemis, et a laiss le roi lui-mme la veille de sa mort. Enfin on l'a vu dans un lit de parade, pleur de peu, mpris de plusieurs, et regard de tous les badauds avec une telle foule, qu'
peine, d'un jour entier, put on aborder le Palais-Cardinal.

Maintenant, voici le jugement de la postrit. Le cardinal de Richelieu, plac distance peu prs gale entre Louis XI, dont le but tait de dtruire la fodalit, et la Convention nationale, dont l'uvre fut d'abattre l'aristocratie, parait avoir reu comme eux du ciel une sanglante mission. La grande seigneurie, repousse sous Louis XII et Franois I', tomba sous Richelieu presque tout entire, prparant, par sa chute, le rgne calme, unitaire et despotique de Louis XIV, qui chercha inutilement autour de lui un grand seigneur et ne trouva que des courtisans. La rbellion ternelle qui, depuis prs de deux sicles, agitait la France, disparut presque entirement sous le ministre, nous allions dire sous le rgne de Richelieu. Les Guises, qui avaient touch de la main au sceptre d'Henri III, les Conds, qui avaient mis le pied sur les degrs du trne dTlenri IV, Gaston, qui avait essay son front la couronne de Louis XIII, rentrrent la voix du ministre, sinon dans le nant, du moins dans l'impuissance. Tout ce qui lutta contre cette volont de fer, enferme dans ce corps dbile, fut bris comme verre. Un jour Louis XIII, vaincu par les prires de sa mre, promit la jalouse et vindicative Florentine la disgrce du ministre. Alors on runit un conseil compos de Marillac, du duc de Guise et du marchal de Bassompierre. Marillac proposa d'assassiner Richelieu; le duc de Guise, de l'exiUr;

Bassompierre, de le relguer dans une prison d'Etat; et chacun d'eux subit le sort qu'il voulait faire subir au cardinal Bassompierre fut enferm la Bastille, le duc de Guise fut chass de France, la tte de Marillac tomba sur l'chafaud, et la reine Marie de Mdicis, qui avait sollicit la disgrce, disgracie son tour, s'en alla mourir Cologne d'une mort lente et misrable. Et toute cette lutte que soutint Richelieu, qu'on le comprenne bien, ce n'tait pas pour lui qu'il la soutenait, c'tait pour la France tous ces ennemis qu'il combattait, ce n'taient pas seulement ses ennemis, c'taient ceux du royaume. S'il se cramponna avec acharnement aux cts de ce roi, qu'il fora de vivre triste, malheureux et isol, qu'il dpouilla tour tour de ses amis, de ses matresses et de sa famille, comme on dpouille un arbre de ses feuilles, de ses branches et de son corce, c'est qu'amis, matresses et famille puisaient la sve de la royaut mourante, qui avait besoin de son goisme pour ne pas prir. Car ce n'tait pas le tout que des luttes intestines guerre trangre qui venait fatalement s'y rattacher. Tous ces grands seiil y avait encore la gneurs qu'il dcim.ait, tous ces princes du sang qu'il exilait, tous ces btards royaux qu'il emprisonnait, appelaient l'tranger en France, et l'tranger, accourant c,et appel, entrait par trois cts dans le royaume les Anglais par la Guyenne, les Espagnols par le Roussillon, l'Empire par l'Artois. Il repoussa les Anglais en les chassant de l'le de R et en assigeant la Rochelle; l'Empire en dtachant la Bavire de son alliance, en suspendant son trait avec le Danemark et en semant la division dans la ligue catholique d'Allemagne; l'Espagne, en crant ses flancs ce nouveau royaume de Portugal, dont Philippe II avait fait une province et dont le duc de Bragance refit un Etat. Ses moyens furent astucieux ou cruels, sans doute, mais le rsultat fut grand. Chalais tomba, mais Chalais avait conspir avec la Lorraine et avec l'Espagne; Montmorency tomba, mais Montmorency tait entr en France main arme Cinq-Mars tomba,
: ;

mais Cinq-Mars avait appel l'tranger dans le royaume. Peut-tre, sans toutes ces luttes, le vaste plan, repris par Louis XIV et Napolon, et-il russi. Il convoitait les Pays-Bas jusqu' Anvers et Maliiies; il rvait aux moyens d'enlever la Franche-Comt l'Espagne; il runit le Roussillon la France. N pour tre un simple prtre, il devint, par la seule force de son gnie, non-seulement un grand politique, mais encore un grand gnral et lorsque la Rochelle tomba sous des plans devant lesquels s'inclinrent SchomSire, je ne suis pas prophte, berg, le marchal de Bassompierre et le duc d'Angoulme, il dit au roi mais j'assure Votre Majest que, si maintenant elle daigne faire ce que je lui conseillerai, elle aura pacifi l'Italie au mois de mai, soumis les huguenots du Languedoc au mois de juillet, et qu'elle sera de retour au mois d'aot. Et chacune de ces prophties s'accomplit en son temps et lieu, de telle sorte que, partir de ce moment, Louis XIII jura de suivre, tout jamais dans l'avenir, les conseils de Richelieu,
;

64
dont

LOUIS XIV ET SON SICLE.

il mourut, comme dit Montesquieu, aprs avoir il venait de se trouver si bien dans le pass. Enfin jouer son monarque le second rle dans la monarchie, mais le premier dans l'Europe; aprs avoir aprs avoir enfin fauche la rbellion si prs de terre, que avili le roi, mais aprs avoir illustr le rgne les descendants de ceux qui avaient fait la Mgue ne purent faire que la Fronde, comme, aprs le ryne de Napolon, les successeurs de la Vende de 93 ne purent faire que la Vende de 1852.

fait

-<;^^^

CHAPITRE
Anecdotes sur
le
Ia

VII.

Son cardinal de Richelieu. Le cordon-bleu. de campagne. La Foilonc. Rossignol. Le pre Mulot. Le grand cuyer l'aumnier. Le cardinal l'aumnier. Bois-l\obert Les chausses retrouves. Les chenets vivants. MadeRichelieu. Rcits drolatiques. Racan en Racan. Les chats pensionns. Le cardinal moiselle de Gournay. Les Marion Delorme. Madame de Chauliies. Madame d'Aiguillon. Ses galanteries. t^pi^ramme. Madame de Le cardinal La Saint-Amour. Disgrce de Bois-Robert. Ode ce Ruse de Mazarin. La saigne.
Milliade. favori
et
et

et

visite.

trois

et

Boutillier.

et

Gliret.

sujet.

nous nous sommes renferms nous ont forcs d'esquisser grands traits la figure du cardinal; nous n'avons vu, si l'on peut parler ainsi, que le ministre; lchons de montrer un peu l'homme. Richelieu avait deux grandes vanits la noblesse et la posie. 11 voulait absolument qu'on le crt de grande famille, en cela il avait raison; il voulait qu'on le tnt pour grand pote, en cela il avait tort. Quant tre un grand minisire, il s'en occupait mdiocrement, peut-tre parce que, sur ce point, il tait assur que la postrit ne le dmentirait pas. Examinons-le donc dans sa vie prive avec ses secrtaires, ses acadmiciens et ses matresses. Nous l'avons dit, quoique rellement de grande maison, Richelieu se voyait souvent contester sa noblesse. Une fois, le grand prvt cl'Hocquincourt sollicitait du cardinal le cordon-bleu. Que diable voulez-vous faire de ce joujou, monJ'en demande pardon sieur? lui demanda Son Eminence. monseigneur, reprit d'Hocquincourt, je ne regarde pas le y''4 Jfi-tiji/^. cordon-bleu comme un joujou, mais comme l'une des premires dignits de l'Etat. Belle dignit, ma foi dit le cardinal. C'est cependant celle-l, reprit d'Hocquincourt impatient, qui a fait votre pre chevalier. Cet orgueil de naissance le menait parfois trop loin. Un jour le grand prieur de la Porte se trouvait chez le cardinal, lorsque celui-ci, soit par mgarde, soit par orgueil, passa devant le prince de Pimont, qui fut depuis duc de Savoie. Qui eilt jamais cru, dit tout haut le grand prieur bless de cet oubli des convenances, que le petit-fils de l'avocat Laporto et pass devant le petit-iils de Charles-Quint? Les satires qu'on imprimait contre lui Bruxelles lui rendaient la vie extrmement amre, et la Milliade fut la vritable cause de sa dclaration de guerre l'Espagne. Ses familiers taient un gentilhomme de Touraine nomm la Follone, Rossignol, son dchiffreur le pre Mulot, son aumnier, et Bois-Robert, son favori de campagne, comme l'appelait le cardinal lui-mme. La Follone tait une espce de gardien que l cardinal s'tait fait donner par le roi, avant qu'il et un matre de chambre et des gardes. 11 avait pour mission d'empcher qu'on drangent le cardinal pour choses de peu d'importance. Ce la Follone tait le plus beau mangeur de la cour, et son grand apptit rjouissait fort Richelieu, qui souvent le faisait dner sa table. Le cardinal s'tait aperu quaprs cliaque repas son convive marmottait quelques paroles avec une grande dvotion. Ija Follone, lui dit-il un jour, quelle est donc celte prire que vous adressez si dvotement au Seigneur? La voici, monseigneur, rpondit celui-ci. Mon Dieu faites-moi la grce de bien digrer ce que j'ai si bien mang. Le cardinal trouva ces sortes de grces si singulires, que toutes les fois que la Follone dnait chez lui, il exigeait qu'il fit sa prire tout haut, et la Follone accomplissait cet acte avec tout le srieux qui convenait une si grave circonstance. Ce Rossignol, que nous avons nomm, tait un pauvre garon d'.\ll)y, qui avait une aptitude toute particulire lire les lettres en cliillVes. Au sige de la Rochelle, M. le Prince en parla au cardinal. On le lit
es bornes dans lesquelles
:

LOUIS XIV ET SON SICLE.

65

rm'"rKrnnr.lif"? ''"
A

P.^in Rossignol eut llesdin, n

"*' Buck.ngham qui promettait un secours aux assigs. encore une bonne fortune de ce genre

Tt

.{"^'^tement

d'tre saisie; Rossignol la dchiffra,

comme on

dit, livre '

^ !ZV'' ^TT f .oourir^:;u^&^--.r;t^sS^^^^


avec^er mn
es''si''ne?

'''''''^ demandaient du secours. Rossignol rpondit

Richelieu.

le partenaire de la Follone, avec cette diffrence que ^^^'"^ ''"'"''' ^"^'''''- ^'^ ^'''-"'' aumnier avait gagne cet exercice un nez qui, comme celui V' "'^j'^l^f de bardolph, lejoyeu.\ compagnon dllonri V (1), et pu servir le .soir de lanterne. Aussi un jour que Uicheiieu, qui n tait encore qu'vque de Luon, essayait avec Bois-Robert des chapeaux de castor, et que

Ce Rossignol fit fortune, devint matre des comptes Louis AlV 1 alla voir. Quant au pre Mulot, laumnier du cardinal, celait

Poitiers, et btit,

.liivisv,

une beHe maison ou

(1)

Voir Shakspeare, tragdie


f^'i'-

te

Henri IV.
1.

Imprimerie Schneiiler, rue d'Krfurth,

66
le

LOUIS \IV ET SON SICLE.


:

digne aumnier les ro,'nrdait se livrer cet cxereicc Bois-llobert, dit Richelieu, celui-ci me sied-il bien? Oui. Votre firiuulcur, rpondit Bois-Hobert; mais il vous irait encore mieux s'il tait de la couleur du nez de votre aumnier. Le pre Mulot ne trouva rien dire sur le moment; mais il en voulut toute sa vie Bois-Robert de cette

mchante plaisanterie. Mulot fut plus heureux avec le pauvre Cinq-Mars. Un jour que le conseil du roi tait Cliarenton, l'aumnier du cardinal pria le grand cuyer de l'y mener avec lui; ce quoi d'Efliat consentit avec plaisir. Mulot allait demander je ne sais quelle faveur qui lui fut nettement refuse; ce qui le mit de mauvaise humeur d'abord, et lui inspira, puisqu'il tait expdi, le vif dsir de s'en revenir dner. 11 pressait donc Cinq-Mars de le reconduire comme il Pavait amen; mais le grand-cuyer tait moins press de revenir.
Aussi

Mais,
!

lui

rpondit-il qu'il n'avait point fait encore. dit Mulot dsespr, vous voulez donc me laisser revenir pied ?

Non

pas,

mons de Mulot,

rpondit d'Effiat, mais ayez patience. L'aumnier grommela entre ses dents. Ah mons Fiat mons Fiat rpondit l'auAh mons de Mulot mons de Mulot dit Cinq-Mars. Si fait, mnier. Comment, mons Fiat? s'cria Cinq-Mars; ne savez-vous pas comment on m'appelle? rpondit l'aumnier; mais quiconque m'allongera mon nom, je lui raccourcirai le sien.

Et, tout en colre,

il

revint Paris pied.

Mulot avait rendu autrefois un important service au cardinal, lorsque celui-ci fut relgu Avignon. Mulot vendit tout ce qu'il possdait et lui porta trois ou quatre mille cus dont il avait grand besoin. Aussi conservait-il son franc parler avec tout le monde, et ne se gnait-il pour qui que ce ft. C'tait surtout l'endroit du mauvais vin qu'il tait intraitable. Un jour qu'il dnait chez M. Dalaincourt, et qu'il tait mcontent de celui qu'on lui servait, il lit venir le laquais qui le lui avait vers, et le prenant par l'oreille Mon ami, lui dit-il, vous tes un grand coquin de ne pas avertir votre matre qui, peut-tre, ne s'y connaissant point, croit nous donner du vin et nous sert del piquette. Le digne aumnier ne traitait pas mieux le cardinal que les autres, et il avait force occasions de se fcher contre Son Eminence, car il n'y avait pas de tours que le cardinal ne lui jout. Un jour qu'ils devaient aller ensemble faire une promenade cheval, le cardinal fit mettre des pines sous la selle de la monture de son aumnier. A peine le bon chanoine fut-il cheval, que, la selle pressant les pines, et les pines piquant le coursier, celui-ci se mit regimber de telle faon que l'aumnier n'eut que le temps de sauter terre. En voyant le cardinal sourire malignement. Mulot se douta que celait de lui que venait le tour, Ah dcidment, s'cria-t-il, vous et comme il avait failli se casser le cou. il courut lui tout furieux Chut! dit l'minentissime, chuti mon cher Mulot, ou je vous ferai pendre. tes un mchant homme. Comment cela? Oui, vous rvlez ma confession. Ce n'tait pas la premire fois que le bon chanoine tombait dans cette faute. Un jour que le cardinal disputait avec lui table, et le poussait bout pour s'en amuser comme de coutume: ^ Tenez, lui dit Comment! je ne crois pas en Dieu ? s'cria Mulot exaspr, vous ne croyez rien, pas mme en Dieu. le cardinal. Allons, n'allez-vous pas dire aujourd'hui que vous y croyez, reprit l'aumnier furieux, quand hier, confesse, vous m'avez avou vous-mme que vous n'y croyiez pas. Tallemant des Raux, qui cite l'anecdote, ne dit pas comment Son Eminence prit cette plaisanterie, un peu plus forte que les autres. Aprs le pre Mulot, celui qui tait en plus grande familiarit avec le cardinal tait Franois-Metel de Bois-Robert, que le cardinal, dans ses moments de bonne humeur, appelait le Bois tout court, cause d'un certain droit que M. de Chteauneuf lui avait accord sur les bois venant de Normandie. Cependant, tout d'abord Bois-Robert lui avait dplu; son humilit le dsarma. Un jour que Son Eminence grondait ses gens pour ne pas l'avoir dfait de Bois-Robert, celui-ci, qui n'tait pas encore sorti, entendit l'algarade. Rentrant alors Eh monsieur, dit-il au cardinal, vous laissez bien manger aux chiens les miettes qui tombent de votre table; dites-moi, est-ce que je ne vaux pas un chien? Je me contenteDepuis ce moment, ils furent si bien ensemble, que Bois-Robert disait en mourant rais d'tre aussi bien avec Notre-Seigneur Jsus-Christ que j'ai t avec monseigneur le cardinal de
:

Richelieu.
fort

Le secret de cette familiarit, c'est que Bois-Robert avait toujours dbiter cent contes qui rcraient Son Eminence Racan surtout faisait les frais des rcits drolatinues du favori de campagne de Son Eminence. C'est qu'aussi Racan tait miraculeux de bonhomie et de aistraction. Le jour qu il fut reu l'Acadmie, tout Paris tant runi pour entendre son discours de rception, il monta la tribune, et tirant Messieurs, dit-il, je comptais vous lire ma harangue, mais ma de sa poche un papier tout dchir grande levrette l'a toute mchonne; la voil, tirez-en ce que vous pourrez, car je ne la sais point par cur, et je n'en ai point de copie. Et il fallut que les auditeurs se contentassent de cette allocution, qui fut tout le discours de Racan. Voil pour la bonhomie. Maintenant, veut-on connatre quelques-unes de ces distractions qui, racontes par Bois-Robert, faisaient la joie du cardinal? Nous en citerons deux ou trois. Un jour que Bacan allait voir un de ses amis la campagne, seul et sur un grand cheval, il laissa tomber son fouet et fut oblig de descendre. Mais ce n'tait pas le tout que de descendre, il fallait remonter, et l'trier ne paraissant pas Racan, qui n'tait qu'apprenti cuyer, un appui assez solide, il chercha une borne. Or, dans toute la route, il n'en trouva point, de sorte qu'il ft le voyage pied. Mais, arriv la porte de son ami, il aperut un banc Ah! dit-il, ce n'est pas tout fait cela que je cherchais, mais n'importe; et, avec l'aide de ce banc, il remonta sur son cheval et s'en revint tout droit sans avoir mme l'ide d'entrer chez son ami, quoiqu'il et fait trois lieues pour venir le voir
; :

LOUIS XIV ET SON SICLE.

67

ait prises.

autre jour qu'il avait couch avec Ivrande et Malherbe dans une mme chambre, s'tant lev le premier, il prit les chausses d'Ivrande pour son caleon, les passa sans s'apercevoir de la mprise et mit les siennes par-dessus; puis il acheva sa toilette et partit. Cinq minutes aprs, Ivrande voulut se lever et ne trouva plus ses chausses. Mort-Dieu! dit-il Malherbe, il faut que ce soit ce malavis de Racan ^ oui les

Un

Et, sur ce, passant les chausses de Malherbe, qui tait encore couch, il sort tout courant malgr les de celui-ci, pour rejoindre Racan qu'il aperoit s'en allant gravement avec un derrire deux fos plus gros qu'il n'tait convenable. Ivrande le rejoint et rclame son bien. Racan regarde . Ma foi oui' dit-il tu as raison.
oris
'

de faon, il s'assied sur une borne, te d'abord les chausses de dessus, puis celles de dessous, les rend Ivrande, repasse les siennes avec la mme tranquillit que s'il tait dans sa chambre et continue son chemin. Une aprs-midi qu'il avait beaucoup plu et que Racan venait de patauger dans la boue, il rentre chez M. de Bellegarde o il logeait, et, se trompant d'tage, s'en va droit a chambre de madame de Bellegarde qu'il prend pour la sienne. Madame de Bellegarde et madame de Loges taient chacune un coin du feu, ne disant mot et curieuses de voir ce qu'allait faire ce matre distrait. Celui-ci, ne les apercevant pas, s'assied, sonne un laquais, et se fait dbotter. Cette opration finie : Va nettoyer mes bottes dit-il moi, je me charge de faire scher mes bas. Et, ce disant, il se dchausse et s'en vient poser proprement
'

Et, sans plus

L'aumnier n'eut que

le

temps de sauter

terre.

Page 66.

un de ses bas sur la tte de madame de Bellegarde, et l'autre sur la tte de madame de Loges, qui clatent de rire. Oh! pardon, mesdames, s'crie alors le pauvre Racan tout bahi, je vous prenais pour deux chenets. Ces histoires, racontes par Bois-Robert, qui imitait l'accent de Racan, devenaient de la plus haute bouffonnerie, et amusaient fort le cardinal. Aussi Bois-Robert n'en laissait point manquer Son Eminence, et tous les jours il lui en racontait de nouvelles. La suivante eut son tour et ne fut pas de celles qui amusrent le moins Son Eminence. ^ Il y avait, Paris, une vieille tille nomme Marie le Jars, demoiselle de Gournay, qui tait ne en 1565, et qui, par consquent, pouvait, vers cette poque, avoir soixante-dix ans. Elle racontait elle-mme, dans une courte notice qu'elle fit sur sa vie, qu' l'ge de dix-neuf ans, ayant lu les Essais de Montaigne, elle fut prise du plus vif dsir d'en connatre l'auteur. Aussi, lorsque Montaigne vint Paris, lenvoya-l-elle saluer aussitt, lui faisant dclarer l'estime dans laquelle elle le tenait, lui et son livre. Montaigne, le mme jour, la vint voir et remercier, et, depuis lors, il s'tablit entre eux une telle affection, qu'elle avait commenc de l'appeler mon pre, et que lui l'appelait ma fille. Cette demoiselle de Gournay s'tait faite auteur, et avait publi un livre dans le style de l'poque, et qui surpassait, en pathos, tout ce qui avait t crit jusque-l; ce livre tait intitul VOmbre de la demoiselle de Gournaii. Or, quoique devenue auteur elle-mme, comme on le voit, la demoiselle de Gournay n'en avait pas moins conserv une haute admiration pour tous les grands potes de l'poque, except pour,Mallu'rbe qu'elle dtestait, parce qu'il .s'tait permis de critiquer son livre. En consquence, lorsque son Ombre parut, elle l'envoya, selon l'usage dj en vogue cette poque, plusieurs grands gnies du temps, et, entre autres, Racan. Lorsque Racan reut ce gracieux envoi de la demoiselle de Gournay, le chevalier de Bueil et Ivrande, les insparables, taient chez lui. Or, Racan, flatt de ce souvenir, dilara, devant eux, que le lendemain,

68
sur les trois heures,
le chevalier ni

LOUFS XIV ET SON SICLE.

il irait remercier mademoiselle de Gournay. Cette dclaration ne fut pas perdue pour pour Ivrande, qui rsolurent aussitt de jouer un tour Racan. En effet, le lendemain, une heure, le chevalier de Bueil se prsente et heurte la porte de la demoiselle de Gournay. Une dame de compagnie, qu'avait avec elle la vieille bonne fdle, vint ouvrir. De Bueil lui expose son d.sir de voir sa matresse; mademoiselle Jamin, c'est ainsi que se nommait la fille de compagnie, entra aussitt dans le cabinet de mademoiselle de Gournay qui faisait des vers, et lui annona que quoiqu'un demandait lui parler. Mais quel est ce quelqu'un? s'informa la demoiselle de Gournay. Il ne veut dire son nom qu' madame. Mais, rpondit mademoiselle Jamin, c'est un bel homme de trente Quelle tournure a-t-il? trente-cinq ans, et qui a tout fait l'air d'tre de bon lieu. Faites entrer, dit la demoiselle de Gournay la pen.se que j'allais trouver tait belle, mais elle pourra me revenir, tandis que peut-tre ce cavalier ne

reviendrait pas.

Comme elle achevait son monologue le cavalier parut. Monsieur, dit-elle, je vous ai fait entrer sans vous demander qui vous tiez, sur le rapport que Jamin m'a fait de votre bonne mine; mais, maintenant que vous voil, j'espre que vous voudrez bien me dire votre nom. Mademoiselle, dit le chevalier de Bueil, je me nomme Bacan. La demoiselle de Gournay, qui ne connaissait Bacan que de nom, lui fit mille civilits, le remerciant de ce qu'tant jeune et bien fait il consentait se dranger pour une pauvre vieille comme elle sur quoi le chevalier, qui tait homme d'esprit, lui fit mille contes, qui l'attachrent tellement, qu'elle appela Jamin pour qu'elle ft taire sa chatte qui miaulait dans la pice voisine. Malheureusement les instants du chevalier de Bueil taient compts. Au bout de trois quarts d'heure d'une conversation que la demoiselle de Gournay dclara tre des plus agrables qu'elle et entendues de sa vie, il se retira, emportant force compliments sur sa courtoisie, et laissant la bonne fille enthousiaste de lui. C'tait une heureuse disposition pour retrouver la pense au milieu de laquelle elle avait t interrom-pue et qui avait fui effarouche. Elle se remit donc l'tude; mais peine y tait-elle qu'Ivrande, qui guettait ce moment, se glissa dans l'appartement; puis, pntrant jusqu'au sanctuaire o se tenait mademoitelle de Gournay, il ouvrit la seconde porte, et, voyant la vieille fille au travail, il lui dit J'entre bien librement, mademoiselle, mais l'illustre auteur de l'Ombre ne doit pas tre trait comme le commun. Voil un compliment qui meplat, dit la vieille fille, frappe et se retournant vers Ivrande je l'inscrirai sur mes tablettes, et maintenant, monsieur, continua-t-elle, quel motif me procure l'honneur de vous voir? Mademoiselle, dit Ivrande, je viens vous remercier de l'honneur que vous m'avez fait de me donner votre livre. Moi monsieur, reprit-elle, je ne vous l'ai pas envoy et j'ai eu tort; certes, j'aurais d le faire. Jamin une Ombre pour ce gentilhomme. Mais j'ai eu l'honneur de vous dire que j'en avais une, mademoiselle, reprit Ivrande, et la preuve c'est que dans tel chapitre il y a telle chose, et dans tel autre chapitre telle autre chose. Ah mais cela me flatte infiniment, monsieur vous tes donc auteur que vous vous occupez ainsi des livres qui paraissent? Oui, mademoiselle, et voici quelques vers de ma faon que je serais heureux de vous offrir en change de votre livre. Mais, dit la vieille demoiselle, ces vers sont de M. Bacan Aussi suis-je M. Racan lui-mme et bien votre serviteur, dit Ivrande en se levant. Monsieur, vous vous moquez de moi, dit la pauvre fille tout tonne. Moi, mademoiselle, s'cria Ivrande, moi me moquer de la fille du grand Montaigne, de cette hrone potique, dont Lipse a dit Vuleamus quid siiparitura ista virgo{l), et le jeune Heinsius Ausavirgo concurrerevirisscandit supi-a <iros(2). - Bien bien! dit la demoiselle de Gournay, touche au del de toute expression de cette avalanche d'loges; alors celui qui vient de sortir a voulu se moquer de moi, ou peut-tre est-ce vous-mme qui voulez vous en moquer. Mais n'importe la jeunesse a toujours ri de la vieillesse, et je suis, en tout cas, bien aise d'avoir vu deux gentilshommes si bien faits et si spirituels. Ce n'tait pas l'intention d'Ivrande de laisser croire que sa visite tait une plaisanterie; aussi fit-il si bien, pendant les trois quarts d'heure qu'il passa son tour avec mademoiselle de Gournay, qu'en la quittant il la laissa entirement persuade que, pour celte fois, elle avait eu affaire au vritable auteur des

Berff cries.

Mais peine Ivrande tait-il sorti, que le vrai Bacan arriva son tour. La clef tait la porte. Comme un peu asthmatique, il entra tout essouffl, et, en entrant, il tomba sur un fauteuil. An bruit qu'il fit. mademoiselle de Gournay, qui cherchait toujours rattraper cette belle pense qui avait fui devant le chevalier de Bueil, se retourna et vit avec lonnement une espce de gros fermier qui, sans dire un mot, .soufflait et s'essuyait le front. Jamin, dit-elle, Jamin, venez ici bien vite. La dame de compagnie accourut. Oh voyez donc la ridicule figure! s'cria mademoiselle de Gournay ne pouvant dtacher ses yeux de Bacan et clatant de rire. Mademoiselle, dit Bacan, qui, on se le rappelle, ne pouvait prononcer ni lesB ni les C; dans un qualt d'heule je vous dilai poulquoi je suis venu iti mais aupalavant laissez-moi leplendle mon haleine. O diable tes-vous venue loger si haut? Ah! qu'il y a haut! qu'il y a haut, madeil

tait

moiselle

si la figure et la tournure de Bacan avaient rjoui mademoiselle de Gournay, ce fut bien autre chose lorsqu'elle entendit le baragouin dont nous avons essay de donner une ide; mais, enfin, on sejasse de tout, mme de rire, et lorsqu' son tour elle eut repris haleine Mais, monsieur, ditelle, au bout de ce quart d'heure que vous me demandez, me direz-vous au moins ce que vous venez faire chez moi? Mademoiselle, dit Bacan, je vous lends glace de votle plsent. Mais De quel prsent? de votle Omble. De mon Ombre I dit mademoiselle de Gournay qui commenait comprendre la langue
:

On comprend que,

[i]
('2)

Voyons ce (jue proiliiiia lotle muse. La l'eniiiie qui ose lutter avec les lioiiimes

s'ii've

au-dessus d'eux.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


Racan; de mon Ombre? Oui, tertainement. de votle Omble. Jamin,

69

dit mademoiselle que lui parlait de Gournay, dsabusez ce pauvre homme, je vous prie, je n'ai envoy mon livre qu' >!. de Malherbe, qui Tomment, qui m'en a rcompense assez mal pour que je m'en souvienne, et M. Racan qui sort d'ici. Comment! vous tes Latan? Je ne vous dis soit d'ici! s'cria Racan mais t'est moi qui suis Latan. pas Latan, je dis Latan. Et le pauvre pote faisait des efforts infinis pour dire son nom, qui, contenant malheureusement sur cinq lettres les deux qu'il ne pouvait pas prononcer, demeurait si trangement dfigur, que mademoiselle de Gournay faisait d'inutiles efforts pour le comprendre; enfin, impatiente - Monsieur, dit-elle, savezJamin, donnez une vous crire? Tomment! si je sais llile! donnez-moi une plume et vous vliez. plume monsieur. Jamin obit, donna une plume au malencontreux visiteur qui, de son criture la plus lisible et en grosse moyenne, crivit son nom de RACAN. Racan s'cria Jamin. Racan reprit mademoiselle de Gournay, vous tes monsieur Racan? Mais oui, rpliqua Racan, enchant d'tre compris, et croyant que l'accueil allait changer, mais oui. Oh! voyez, Jamin, le joli personnage pour prendre un pareil nom! s'cria mademoiselle de Gournay furieuse au moins les deux autres taient-ils aimables et plaisants, tandis que Mademoiselle, mademoiselle, dit Racan, que signifie te que vous celui-ci n'est qu'un misrable bouffon. dites l, je vous plie? Gela signifie que vous tes le troisime d'aujourd'hui qui vous prsentez sous ce nom. Je n'en sais lien, mademoiselle, mais te que je sais t'est que je suis le vai Latan. Je ne sais pas qui vous tes, reprit mademoiselle de Gournay, mais, ce que je sais mon tour, c'est que vous tes le plus sot des trois. Mcrdieu! je ne souffrirai pas qu'on me raille, entendez-vous? Et sur ce juron, arrang par elle sa manire et pour son usage, maflemoiselle de Gournay se leva en faisant de la main un geste d'impratrice, geste par lequel elle l'invitait sortir. A cette invitation, Racan, ne sachant plus que faire, sauta sur un livre de ses uvres; et, le prsentant Mademoiselle, dit-il, je suis si bienlevlai Latan, que, si vous voulez plendle mademoiselle de Gournay Alors, monsieur, dit la demoite livle, je vous dilai d'un bout l'autle tous les vels qui s'y tlouvent. selle de Gournay, c'est que vous les avez vols, comme vous avez vol le nom de M. Racan, et je vous dclare que, si vous ne sortez pas d'ici l'instant mme, j'appelle au secours. Mais, mademoiselle...
;

Jamin,

crie au voleur, je t'en prie.

Racan n'attendit pas le rsultat de cette dmonstration; il se pendit la corde de l'escalier, et, tout asthmatique qu'il tait, descendit rapide comme une flche. Le jour mme, mademoiselle de Gournay apprit toute l'histoire. On juge de son dsespoir quand elle sut qu'elle avait mis la porte le seul des trois Racan qui ft le vrai. Elle emprunta un carrosse et courut ds le lendemain chez M. de Bellegarde, o logeait Racan. II tait encore au lit et dormait; mais la pauvre fille avait tellement hte de faire ses excuses un homme pour lequel elle professait une si haute estime, que, sans couler ce que lui disait le valet de chambre, elle entra tout courant, alla droit au lit et tira les rideaux. Racan se rveilla en sursaut, et, se trouvant en face de la pauvre demoiselle, il crut qu'elle le poursuivait encore; se jetant aussitt en bas de son lit, il se sauva en chemise dans son c.ibinet de toilette; une fois l, et retranch triple renfort de serrure et de verrous, il couta. Au bout d'un instant les choses s'claircirent. 11 apprit que ce n'taient plus des reproches, mais des excuses qu'on venait lui faire, et, rassur enfin sur les intentions de la demoiselle de Gournay, il consentit sortir. De ce jour, au reste, Racan et elle furent les meilleurs amis du monde. Bois-Robert jouait admirablement cette scne, et souvent il la joua devant Racan lui-mme, dont il imitait le bgayement, et qui se renversait sur sa chaise en riant jusqu'aux larmes et en criant T'est vlai, l'est vlai, lien n'est plus vlail... Le cardinal, qui connaissait le hros de cette histoire, eut aussi l'occasion d'en connatre l'hrone. Un jour Bois-Robert lui montra un portrait de Jeanne d'Arc, au-dessous duquel taient ces quatre vers
:

crits la

main

Peux-tu bien accorder, vierge du La douceur de yeux ce glaive La douceur de mes yeux caresse ma
les et

ciel chrie,

irrit?
patrie,

Et ce

glaive en fureur lui

rend

la

libert.

Est-ce de toi ces vers, le Bois? demanda le cardinal. Non, monseigneur, dit celui-ci, ils sont de mademoiselle de Gournay. N'est-ce pas l'auteur de YOmbre? (1) dit le cardinal. Justement, dit BoisRobert. Eh bien! amne-la-moi. Bois-Robert n'y manqua point, et le lendemain il amena mademoiselle de Gournay, qui avait alors prs de soixante-dix ans, chez le cardinal. Richelieu, qui s'tait prpar cette visite, lui fit un compliment (ont en vieux mots, tirs de son livre. Aussi vit-elle bien que le cardinal voulait s'amuser; mais, sans se dconcerter le moins du monde Vous riez de la pauvre vieille, monseigneur, dit-elle; mais riez, riez, grand gnie, il faut que tout le monde contribue votre divertissement. Le cardinal, surpris de la prsence d'esprit de la vieille fille et du bon got de son compliment, lui fit aussitt ses excuses, et se retournant vers Bois-Robert: Le Bois, dit-il, il nous faut faire quelque chose .Alais, dit Bois-Robert, je ferai pour mademoiselle de Gournay je lui donne deux cents cus de pension. observer monseigneur qu'elle a une domestique. Et comment s'appelle la domestique? Mademoiselle Jamin, btarde d'Amadis Jamin, le page de Ronsard. C'est bien, dit le cardinal, je donne cinquante livres par an mademoiselle Jamin. Mais, monseigneur, outre sa domestique, mademoiselle de Gournay a encore une chatte. Et comment s'appelle la chatte? Ma mie Piaillon, rpondit Bois-Ro-

(1)

L'Ombre, ou h$ Prunts

et

les

Avis de la demoiselle de Gournay.

Paris, 1635.

70
vingt livres

LOUfS XIV ET SOiN SIKCLE.

Mais, monseignein, de pension ma mie l'iaillon, ajout;i Son Eminence. Je donne Ijerl reprit Bois-Robert, voyant que le cardinal tait en veine de magiiiticence, ma mie Piaillon vient de diatonQuatre, rpondit encore Bois-RoEt combien de clialons a-t-elle faits? demanda le cardinal. ner. Allons, j'ajoute une nistole pour les chatons. bert. C'tait cependant le mme nomme qui faisait tomber les ttes de Chalais, de Bouteville, de Montmorency, de Marillac et de Cinq-Mars. Bois-Robert fit encore donner une pension de cent livres un pauvre diable de pote nommvi Maillet. Celui-ci tant venu le trouver pour qu'il sollicitAt un secours en sa faveur, Bois-Roliert lui dit de lui adresser une demande et qu'il s'en chargerait. Maillet prit alors une feuille de papier et improvisa les

quatre vers suivants

me donner cent livres, Pour des livres et pour des vivres Des livres je me passerais, Mais des vivres je ne saurais.
Plaise au roi
;

ia

Richelieu trouva le quatrain bouffon et accorda la demande. Cependant le cardinal n'tait pas gnreux, et c'tait surtout dans ses amours que son avarice clatait. Le cardinal eut plusieurs matresses. La clbre Marion Delorme en fut une. Elle vint le voir deux fois premire, dguise en page, car il fallait garder les convenances. Richelieu la reut en habit de satin
:

seconde fois Marion vint en courPour ces eu\ visites le cardinal lui envoya cent pistoles par des Bournais, son valet de chambre. Marion haussa les paules et donna les cent pistoles au valet. Madame de Chaulnes fut aussi, pendant quelque temps, dans les bonnes grces du cardinal; mais il pensa lui en coter cher. Un soir qu'elle revenait de Saint-Denis, six officiers du rgiment de la marine, qui taient cheval, voulurent lui casser deux bouteilles d'encre sur le visage. C'tait une manire de dfigurer fort en vogue celte poque, et que le vitriol a remplace depuis. Le verre coupe, l'encre pntre dans les coupures, et tout est dit. Mais madame de Chaulnes fit .si bien de ses mains que les bouteilles se brisrent sur l'appui de la portire, et que ses robes et le carrosse seuls en furent tachs. On accusa madame d'Aiguillon de ce guet-apens. Madame d'Aiguillon tait la nice du cardinal et passait pour tre sa matresse. Elle avait t marie, en 16'20, Antoine Dubourg de Combalet, qui tait fort mal bti et tout couperos. Aussi le prit-elle en aversion au point qu'elle tomba dans une profonde mlancolie. 11 en rsulta que, lorsqu'il fut tu dans la guerre contre les huguenots, craignant que, par quelque raison d'Etat, on ne la sacrifit encore, elle fit vu de ne plus se marier jamais, et de prendre l'habit de carmlite. Elle s'habilla alors aussi modestement qu'une dvote de cinquante ans, quoiqu'elle en et vingt-six peine; elle portait une robe d'tamine et ne levait jamais les yeux. Elle tait dame d'atours de la reine-mre, et faisait son service dans cet trange costume, qui ne parvenait pas l'enlaidir, car elle laii une des plus belles femmes de France, et dans toute la fleur de sa beaut. Cependant le cardinal, son oncle, devenant de plus en plus puissant, elle commena laisser passer quelques boucles de cheveux, mit des rubans sa rooe, et, sans en changer encore la couleur, commena en changer l'toffe et substituer la soie l'tamine. Enfin, Richelieu ayant t nomm premier ministre, les prtendants se prsentrent pour pouser la belle veuve r mais tous furent refuss, quoique, parmi ces prtendants on comptt M. de Bre/, M. de Bthune et le comte de Sault, qui
gris brod d'or et d'argent, tout bott et avec un chapeau plume. La
rier.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


fut depuis M.

71

de Lesdiguires.

11

est vrai

qu'on assurait que

c'tait le cardinal qui,

mettait pas qu'elle se remarit. Cependant elle fut bien prs d'pouser le premier mari n'et pas t de si petite condition, probablement la chose se serait faite. On fit mme courir le bruit que son mariai^e avec M. de Combalet n'avait jamais t consomm, et un chercheur d'anagrammes trouva dans son nom la preuve de cette non-consommation. En effet, le nom de famille de maclame de Combalet tait Marie de Vignerot, dans lequel on trouve lettres pour lettres vierge de ton mari. Maigre cette anagramme, Marie de Vignerot resta veuve. Mais, s'il faut en croire la chronique scandaleuse du temps, ce veuvage ne lui tait pas difficile porter, et madame de Combalet aurait eu quatre enfants du cardinal. C'tait M. de Brez, qu'elle n'avait pas voulu aimer et dont elle avait refus de devenir la femme, qui faisait courir ce mchant bruit. Il disait toutes les circonstances de la naissance et de l'ducation de ces quatre Richelieu. Aussi, un auteur anonyme fit-il l'pigramme suivante, dont nous ne sachions pas qu'il ait jamais rclam le prix au cardinal, si amateur de
:

par jalousie, ne percomte de Soissons, et si son

vers que ft Son Eminence.


Philis,

pour soulager sa peine,


la

Hier se plaignnit

reine

hautement Qu'elle avait quatre fils d'Armand. Mais la reine, d'un air fort doux,
disait

Que Brez

Lui dit

Philis, toiisolcz-vous;

Chacun sait que Brez ne se plat qu' mdire; Ceux qui pour vous ont le rnoius d'amiu
Lui feront trop d'honneur, de tout ce qu'il peut dire,

De ne

croire

que

la

moiti.

Tous ces bruits revenaient aux oreilles du cardinal, mais il ne s'en inquitait gure. A toutes les heures du jour et mme de la soire madame de Combalet avait ses entres chez lui; et comme il aimait beaucoup
robe de soie noire, de mme qu'elle avait quitt sa robe d'ctachez son oncle, son corsage, qui tait fort dcollet, un bouquet qu'elle n'avait plus jamais en sortant. Un soir mme que le cardinal se retirait assez lard de ciicz Je n'ai garde de rester, madame de Chevreuse, et que celle-ci voulait le retenir plus longtemps encore dit-il, car que dirait ma nice si elle ne me voyait pas ce soir? En 4658, le cardinal acheta pour elle le duch d'Aiguillon. Ce fut alors seulement qu'elle quitta son nom de Combalet. Nous l'avons vue assister son oncle son lit de mort. Le cardinal, en outre, avait fort aim dans sa jeunesse madame de Houtillier, dont le mari tait secrtaire d'Ktat aux finances, et le bruit public voulait qu'il en et eu un fils, qui n'tait autre que le secrtaire d'Etat Chavigny, dont nous avons dj prononc le nom plus d'une fois dans cette histoire. En effet, Ciiavigny fut toujours particulirement protg par le cardinal, et il comptait si bien sur cette protection, que souvent, dans ses relations avec Louis XIII, il menaait le roi de la colre de Richelieu, menace sous laquelle le roi ne manquait jamais de plier. Le cardinal tait grand travailleur, et, comme il dormait mal, il avait toujours, dans la chambre attenante la sienne, un secrtaire qui se tenait prt crire. Il avait donn cette charge, fort recherche cause de l'influence qu'elle permettait de prendre sur lui, un pauvre petit garon de Nogent-le-Rotrou, nomm Chict. Ce garon, qui tait discret et assidu, plut fort au ministre, qui le combla de biens; mais, au bout de cinq ou six annes qu'il tait prs de Son Eminence, il arriva qu'u<n certain liomme ayant t mis la Bastille, M. de Laffemas, commis pour l'interroger, trouva dans ses papiers quatre lettres de Chret, dans l'une desquelles il crivait Je ne puis aller vous trouver, car nous vivons ici dans la plus trange servitude du monde, et nous avons affaire au plus grand tyran qui fut jamais. Laffemas, qui tait l'me damne du cardinal, lui envoya aussitt ces lettres. Chret, comme d'habitude, tait dans la chambre ct. Le cardinal l'appela. Chret, lui dit-il, qu'aviez-vous quand vous tes entr mon service? Rien, monseigneur, rpondit Chret. Ecrivez cela, dit le cardinal. Chret obit. Qu'avez-vous maintenant? continua Richelieu. Monseigneur, dit le pauvre garon assez tonn de la question, avant de rpondre Votre Eminence, il faudrait que je songeasse un peu. Quelques secondes s'coulrent en silence. Avez-vous song? reprit le cardinal. Oui, monseigneur, Eh bien qu'avez-vous? dites. Chret fit tous ses calculs. Le cardinal les lui faisait crire mesure qu'il les dtaillait. Vous oubliez une partie de cinquante mille livres, dit le cardinal. Monseigneur, rpondit Chret, je ne les ai point encore touches, car il y a de grandes difficults, et je ne sais si je ies toucherai jamais. Je vous les ferai toucher, dit le cardinal; c'est moi qui vous ai procur cette affaire, et il esi juste, puisque je l'ai commence, qne je l'achve. Maintenant calculez ce que vous possdez en tout. Chret calcula, et il se trouva que ce garon, qui tait entr au service du cardinal sans un sou, possdait, au bout de six ans, cent vingt mille livres. Alors le cardinal lui montra ses lettres. Oui. Tenez, lui dit-il, cette criture est-elle bien la vtre ? monseigneur, rpondit en tremblant Chret. Alors lisez. Chret, ple comme la mort, parcourut des yeux les quatre piires que M. de Laffemas avait renvoyes Oui, monseigneur, balbutia Chret. au cardinal. Eh bien vous tes Avez-vous lu? dit celui-ci. un coquin, allez-vous-en, et que je ne vous revoie jamais. Le lendemain, madame d'Aiguillon demandait sa grce, et le cardinal l'accordait. Chret est mort matre des comptes.
les fleurs, et qu'elle avait fini par quitter sa

mine,

elle portait toujouis,

quand

elle allait

LOUIS XIV ET SON SICLE.

Bois-Robert, une fois brouill avec lui, eut plus de peine se remettre en faveur. 11 est vrai que l'offensc de Bois-Bobcrt tait ijrave. A la rpliiioii do Mirame (nous avons vu quelle importance le cardinal attachait la reprsentation de ce clief-d'nvre), la rptition de Mirame, disons-nous, Bois-Robert avait reu commission de faire entrer quelques comdiens et quelques comdiennes pour que le cardinal pt juj^-^er des impressions que produirait sa pice sur les ijens du mtier. Bois-Robert s'acquitta de sa charge d'introducteur en conscience; il fit entrer toute la Comdie, et, parmi les membres de la Comdie, une certaine mignonne nomme SaintFrelulot, qui avait t longtemps de la troupe de Mondori. Or, comme on allait commencer, M. le duc d'Orlans frappa l'entre du thtre. 11 n'tait pas convi, c'est vrai; mais le moyen de refuser au premier prince du sang la porte qui venait de s'ouvrir pour une douzaine de comdiens et de comdiennes. M. le duc d'Orlans fut donc introduit. C'tait une bonne fortune pour toutes ces dames que de se trouver en petit comit avec le prince. Aussi chacune fit-elle de son mieux pour attirer ses regards, minaudant de l'il, risquant les signes, levant sa coiffe, si bien que la rptition se passa en manges de coquetterie, et que, n'ayant pu entendre, chacun fut bien empch de donner son avis. On sait l'irritabilit d'un auteur en pareille occasion. Le cardinal n'avait rien perdu de cet impudent mange; mais il n'avait os souffler le mot cause du duc, qui s'en tait diverti ce point, qu'on l'avait vu sortir, disait-on, avec la petite Saint-Amour. Le cardinal renferma donc sa colre en lui-mme, et l'on sait ce qu'taient les colres rentres du cardinal. Le grand jour de la reprsentation arriva. Bois-Robert et le chevalier des Roches avaient t chargs des invitations. Les noms des personnes invites taient sur une liste. Elles se prsentaient avec leurs billets; on comparait les noms des billets aux noms ports sur les listes et on laissait entrer. Nous avons racont ailleurs la reprsentation et l'effet qu'elle produisit. Quelques jours aprs, le roi, le duc d'Orlans et le cardinal se trouvant ensemble A propos, cardinal, dit le roi, qui aimait fort liarpigner (1) Son Eminence, il y avait bien du gibierl'autre soir votre comdie. Comment cela, sire? demanda le cardinal. Toutes mes prcautions ont pourtant t prises pour qu'on n'entrt qu'avec des invitations crites. Deux gentilshommes gardaient les portes et conduisaient les personnes qui se prsentaient au prsident Viguier et M. rarclievque de Reims. Eh bien, cardinal, dit Gaston, votre prsident et votre archevque ont laiss entrer bon nombre de coquines; mais aussi, peut-tre ces dames taientelles de leur suite. Pourriez-vous m'en nommer une ? demanda le cardinal en pinant ses lvres minces.

Amour

Eh pardieu
comme on
trouve dans la coudoyt.

Celle avec laquelle Votre la petite Saint-Amour. Altesse a quitt la rptition l'autre jour? dit le cardinal. Voil La mme justement, reprit Gaston.
1

rpondit Gaston, je vous nommerai


s'cria le cardinal.

est servi

la

n'en est pas moins vrai, objecta le roi, que la reine s'est mme salle qu'une baladine, et qu'en sortant dans les corridors il aurait pu arriver qu'elle Je saurai quel est le coupable, sire, continua le cardinal, et je promets Votre Wajesl
Il

que justice sera

faite.

On parla d'autre chose; puis, dix minutes aprs, le cardinal salua et se retira. En rentrant chez lui, son premier soin fut de se faire apporter tous les billets qu'on pour savoir lequel de Bois-Robert ou du chevalier des Roches avait commis la faute.
Le billet de Le cardinal
la
fit

avait conserves,

marquise de Saint-Amour tait sign Bois-Robert. venir le coupable et lui ordonna de se retirer scn a;baye de
'

Cluitilloi)

ou

liouen

i'lTl'nlf!;n'''''lF'!^n'!ll'l!!'|!|^'

k^' r

Bois-Robert voulut s'excuser, mais un froncement de sourcil du cardinal lui indiqua que c tait inutile, que ce qu'il avait de mieux faire tait d'obir. Bois-Robert, qui pleurait volont, s'loigna avec force
(
;

(1)

Nous ignorons

si

ce mot du lenips est aulorisc par le dictionnaire de l'Ac-Hlniic, mais nous

le

trouvons expressif, et

nous l'employons.

LOUIS XIV ET SON SICLE.

73

larmes. Mais le cardinal ne voulut pas plus voir les larmes qu'il n'avait voulu entendre les prires. C'tait une disgrce complte. Bois-Roheri se retira donc Rouen, et ce fut de l qu'il adressa au cardinal celle ode, la meilleure peut-tre qu'il et faite de sa vie
:

A LA VIERGE.
Par vous de celle nier
j'vite les orages.

fameux en naufrages, Vous m'avez fait trouver un asile en te lieu. Trop heureux si jamais, dans ma sainte retraite, Je pouvais oublier la peite que j'ai faite
ce port, plein d'cueils cl

De

En

perdant Richelieu.

Cet esprit sans pareil, ce grand et digne matre, M'a donn tout l'clat o l'on m'a vu paratre; Il m'a d'heur et de gloire au mon'lc environn.
C'taient biens passagers et sujets l'envie
;

Mais quand

il

m'a donn l'exemple de

sa vie,

M'a-t-il pas tout

donn?

C'est lui seul que je pleure en celte solitude,

je vivrais sans peine et sans inquitude.


si

Si je n'avais point vu ce visage


Puisi]uc l'on m'a priv de cet

doux.

honneur insigne,

Vierge,

mon De le

seul refuge, enlin rendez-moi digne

revoir en vous.

Mais, tout en trouvant les vers fort, beaux, le cardinal laissa l'auteur en exil. Ce n'est pas que les amis de Bois-lobert, contre l'habitude, n'eussent fait ce qu'ils pouvaient pour le servir. Citois, !o mdecin du cardinal, surtout, n'avait pas oubli son ancien ami, qui faisait si fort rire Son Eminence en lui racontant les bistoriettes du bonhomme Racan et de mademoiselle de Gournay. Une fois, entre autres, c'tait l'poque o M. le cardinal tait si malade Narbonne, que, malgr son courage, il se plaignait sans cesse, ne pouvant reprendre un instant de bonne humeur Ma foi, monseigneur, lui dit Citois, ma science est bout, et je ne sais plus que vous donner, si ce n'est une chose qui vous faisait tant de bien autrefois. Cliul Laquelle ? demanda le cardinal. Trois ou quatre grains de Bois-Robert aprs votre repas. monsieur Citois, dit svrement le cardinal, ce n'est pas encore le temps. Cependant, son retour Paris, tout le monde parla au cardinal pour le pauvre Bois-Robert, qui manquait rellement la cour; et, quoique Richelieu tnt bon, Mazarin, qui commenait d'lre en grande faveur, crivit l'exil Venez me demander tel jour, et fuss-je dans la chambre de Son Eminence, venez me trouver. Bois-Robert ne se le fit pas dire deux fois et accourut. Aloi\s Mazarin, prvenu qu'on le demandait, sortit et rentra tenant par la main Bois-Robert, qui se courbait jusqu' terre. Mais, contre l'attente de ceux qui se trouvaient l et qui s'attendaient une grande colre de la part du cardinal, celui-ci ne l'eut pas plutt vu, qu'il lui tendit les bras en clatant en sanglots; car le cardinal aimait fort ceux dont il croyait
:

tre aim.

A ce spectacle de son ancien matre pleurant de joie de le revoir, Bois-Robert fut tellement tourdi, que, malgr la puissance qu'il avait sur sa glande lacrymale, il ne put trouver une larme. Mais, comme il tait excellent comdien, il s'en tira en faisant le saisi. Voyez, monseigneur, s,cria alors Mazarin. qui le voulait servir, voyez le pauvre homme, il touffe Et, comme la bouffonnerie italienne lui soufflait en ce moment l'oreille de pousser la plaisanterie jusqu'au bout Et vite, continua-t-il, il s'en va mourir d'apoplexie; un chirurgien un chirurgien Citois accourut. 11 n'y avait plus reculer. 11 fallut que le pauvre Bois-Robert, sous preb^xle qu'il tait suffoqu par son motion, se laisst tirer trois palettes de sang; ce qui fut excut, quoiqu il se portt le

mieux du monde, au grand attendrissement du cardinal, qui mourut dix-neuf jours aprs. .le n'ai Mais Bois-Robert ne pouvait pardonner Mazarin ces palettes de sang qu'il lui avait fait tirer. pu obtenir de lui aucune autre chose, disait-il, et cette saigne est le seul bien que le ladre ait jamais eu

rintention de

me

faire.

74

LOUIS XIV ET SON SICLE.

CHAPnr.E
1645

VIII,

Entre de Mnzarin au consen.


reine-nirt'.

B.issompieiic sort de Les restes rgence. Baptme du Uaupliin. Uencrs Son avarice, sa cruaut, sa de Louis XllL Son rve prophtique, Sa mort. Jugement sur ce

Miil;i(lie

Faveur

de M. dos Noyers.

la

Baslille.

de

du

roi.

Dclaration relative

la

inoiiients

roi.

futilit.

es que le cardinal fut mort, la grande satisfaction du roi, celui-ci, pour tenir la l'ois la parole qu'il avait donne au
ville,

et celle qu'il s'tait donne lui-mme, rendit Trdes Essarts, Lassalle et Tiliadet leurs brevets de capitaines des gardes et des mousquetaires, en mme temps qu'il faisait entrer Mazarin au consed et plaait toute sa confiance en M, des Noyers, de telle faon que, quand on lui parlait de travailler sans ce dernier ministre Non, non, disait-il, attendons le petit bonhomme nous ne ferions rien de bon en son absence. Quelques jours aprs, le marchal de Vitry, le comte de Cramail et le marchal de Cassompierre sortirent de la Bas-

mourant
;\

tille.

Bassompierre y tait depuis douze ans; aussi trouva-t-il que de grands (lianLi,'ements s'taient faits dans la mode dont il avait t un des plus illustres favoris, et dans ce Paris o son nom avait t si populaire. Il disait, en rentrant au Louvre,

que ce qui l'avait le plus tonn, c'est qu'il aurait pu revenir de la Bastille au palais sur les impriales des voitures, tant il y avait de carrosses dans les rues; quant au.\ hommes et aux chevaux, il dclarait ne les avoir pas reconnus, les hommes n'ayant plus de barbe et les chevaux plus de oi'ins. D'ailleurs, il tait demeur ce qu'il avait t toute sa vie, loyal, spirituel et railleur; mais l'esprit allait bientt changer en France, comme avaient chang les rues et les visages. Un autre retour se prparait encore, c'tait celui des restes de la reine Marie de Mdicis, victime de la haine du cardinal, qui avait eu sur Louis XIII cette puissance d'empcher un lils d'envoyer des secours sa mre. Elle tait morte Cologne, dans la maison de son peintre Rubens, sans autres soins que ceux d'une pauvre gouvernante, sans autre argent que celui que, par piti, lui donnait l'Electeur. Or, elle avait demand d'tre transporte, aprs sa mort, dans la spulture royale de Saint-Denis. Mais il n'en avait t rien fait tant que Richelieu avait vcu, et l'on avait laiss pourrir son corps dans la chambre o elle tait morte. Le roi, se rappelant alors ce qu'il avait si longtemps oubli, c'est--dire qu'il avait une mre, envoya un de ses gentilshommes pour ramener ces pauvres restes qui demandaient la patrie adoptive elle tombeau souverain. Un service leur fut fait Cologne avant qu'ils ne quittassent la ville hospitalire quatre mille pauvres y assistrent; puis le corbillard de velours noir se mit en route pour la France, s'arrtant de ville en ville et recevant chaque station les prires du clerg, mais cela sans entrer dans aucune glise, car le crmonial voulait que le cercueil toucht seulement la dernire demeure des rois; enfin, aprs vingt jours de marche, le cercueil entra Saint-Denis. Cependant on faisait de grands prparatifs pour une campagne nouvelle, mais personne n'y croyait, tant la sant du roi tait chancelante. Il semblait que le ministre souverain qui, toute sa vie, avait pes sur lui, l'attirait soi dans la mort. Dj, vers la lin de fvrier, le roi tait tomb srieusement malade, selon toute probabilit, d'une gastro-entrite dont il avait paru d'abord se rtablir, en sorte que le premier jour d'avril, aprs un mois tout entier de souffrance, il s'tait lev et avait pass la journe peindre lies caricatures, ce qui tait devenu, dans le dernier temps de sa vie, un de ses divertissements les
-'JlJL^^'l
:

==

plus ordinaires. Le 2 avril, il s'tait lev et amus comme la veille. Enlin, le 5, il se leva encore, et voulut faire un tour de galerie; Souvr, son premier gentilhomme, et Charost, son second capitaine des gardes par quartier, l'aidaient marcher en le soutenant par-dessous les bras, tandi.s que Dubois, son valet de chambre, portait derrire lui un sige sur lequel, de dix en dix pas, il s'asseyait Ce fut la dernire promenade du roi. Il se leva bien encore de temps autre, mais il ne s'habilla plus, et alla toujours souffrant et s'affaiblissant jusqu'au dimanche 19 avril, o, aprs avoir pass une mauvaise unit, il dit ceux qui l'entouraient Je me sons mal, et vois mes forces qui commencent diminuer. J'ai demand Dieu celte nuit que, si c'tait sa volont de disposer de moi, je sup
:

LOUIS XIV ET SON SICLE.

75

pliais sa divine majest d'abrger la longueur de ma maladie. Et alors, s'adressant Bouvard, son mdeBouvard, lui dil-il, vous savez qu'il y a rin, que nous avons dj vu au chevet de mort du cardinal longtemps que j'ai mauvaise opinion de cette maladie, et que je vous ai pri et mme press de me dire
:

votre

sentiment.

reprit le roi, j'en ai

etjai fait m'ont refuss jusqu'aujourd'hui. Sur les deux heures, le roi voulut cependant se lever; il se fit porter sur sa chaise longue et commanda d'ouvrir ses fentres afin qu'il put voir, disait-il, sa dernire demeure. Or, celte dernire demeure c'tait Saint-Denis, que l'on dcouvrait parfaitement du chteau neuf de Saint-Germain, o le roi se trouvait alors.

Et comme vous n'avez pas voulu me repondre, C'est vrai, rpondit Bouvard. augur que mon mal n'avait pas de remde; je vois donc bien qu'il me faut mourir, ce malin demandera M. de Meaux, mon aumnier, et mon confesseur, les sacrements qu'ils

Tous les soirs, d'habitude, il se faisait lire la vie des saints ou quelque autre livre de dvotion, par M. Lucas, secrtaire du cabinet, et quelquefois par Chicot, son mdecin. Ce soir-l, il demanda les Mcdil citions (le la mort, qui taient dans un petit livre du Nouveau Testament, et, voyant que Lucas ne les trouvait pas assez vite, il lui prit le livre des m:iins, l'ouvrit, et du premier coup tomba sur le chapitre qu'il cherchait. La lecture dura jusqu' minuit. Le lundi, 20 avril, il dclara la reine rgente, en prsence de M. le duc d'Orlans et de M. le prince (hCond, et de tout ce qu'il y avait de grands la cour. La reine tait au pied du lit du roi, et, pendant tout le discours qu'il pronona, elle ne cessa de pleurer. Le 21, le roi avait pass la nuit encore plus mal qu' l'ordinaire. Plusieurs gentilshommes taient la qui venaient demander de ses nouvelles, et comme Dubois, son valet de chambre, avait tir les rideaux du ht pour le changer de linge, il se regarda lui-mme avec une espce de terreur, et ne put s'empcher de s'crier Jsus, mon Dieu que je suis maigre Puis, ouvrant le rideau et tendant la main vers M. de Pontis Tiens, Pontis, lui dit-il, voil cependant la main qui a tenu le sceptre, voil le bras d'un roi de France; ne dirait-on pas la main et le bras de la mort elle-mme Le mme jour, une grande solennit s'apprtait c'tait le baptme du dauphin, g de quatre ans et demi. Le roi avait demand qu'il se nommt Louis, et avait dsign pour ses parrain et marraine le cardinal de Mazarin et madame la princesse harlotte-Marguerite de Montmorency, mre du grand Cond. La crmonie eut lieu dans la chapelle du vieux chteau de Saint-Germain, en prsence de la reine; le jeune prince tait vtu des habits magnifiques que lui avait envoys Sa Saintet le pape Urbain. Quanti ou apporta le petit dauphin, aprs la crmonie, le roi, tout faible qu'il tait, voulut le prendre sur son lit. et l, pour s'assurer si ses instructions taient suivies Comment t'appelles-tu, mon enfant ? lui deniandat-il. Louis XIV, rpondit le dauphin. Pas encore, mon fils, pas encore, dit Louis XllI; mais prie Dieu
:
!

que cela

soit bientt.
le roi se

Le lendemain,
bndiction du

avertit la reine afin qu'elle assistt la


roi.

trouva plus mal encore, et les mdecins jugrent propos qu'il communit. Tm crmonie et qu'elle ament ses enfants pour qu'ils reussent la

La crmonie acheve, le roi demanda Bouvard s'il croyait que co serait pour la nuit suivante. .Mais Bouvard rpondit qu' moins d'accidents, sa conviction tait que Sa Majest devait vivre plus lougtemiis. LeJendemain il reut l'extrme-onction, et, comme aprs la crmonie le suleil entrait dans sa chambre, M. de Pontis se plaa par mgarde devant la fentre Eh! Pontis, lui dit le roi, ne m'ie donc pas ce que tu ne saurais me donner. M. de Pontis ne savait pas ce que voulait dire le roi; aussi demeurait-il toujours la mme place. Mais M. de Tresmes lui lit comprendre que c'tait un de ses derniers soleils que le roi rclamait. Le lendemain il alla mieux et commanda M. de Nyert, son premier valet de garde-robe, d'aller prendre
:

76
son luth
avait

LOUIS XIV ET SON SICLE.


et de raccompai^ncr. Alors il chanta avec, Savi, Martin, Campforl et Fordoiiaiit. des airs qu'il composs sur des paraphrases de David, par M. Godeau. La reine fut fort surprise d'entendre toute musique; elle accourut et, comme tout le monde, parut ravie de voir que le roi se portait mieux.

cette

Les jours suivants se passrent en alternatives de bien et de mal. Enfin,

tomba tout

fait, et le

il

se trouva

si

bas, qu'il dit

Chicot

le

mercredi 6 mai,

le roi re-

Quand me donnera-t-on

celte

bonne

pour aller Dieu ? Le 8 et le 9, la maladie empira encore, le 9 surtout, le roi fut pris d'un assoupissement qui inquita si fort les mdecins, qu'ils firent grand bruit pour l'veiller; mais, n'en pouvant venir bout, et craignant que cet assoupissement ne conduist le roi la mort, ils chargrent le pre Dinet, son confesseur, de le rveiller. Alors celui-ci s'approcha de son oreille, et lui cria par trois fois Sire, Votre Majest m'entend-cUe bien? Qu'elle se rveille, s'il lui plat, car il y a si longtemps qu'elle n'a pris d'aliment, qu'on craint que ce grand sommeil ne l'affaiblisse trop. Le roi se rveilla, et, d'un esprit fort prsent: Je vous entends bien, mon pre, lui dit-il, et ne trouve point mauvais ce que vous faites; mais ceux qui vous le font faire savent que je ne repose point les nuits, et maintenant que j'ai un peu de repos ils me rveillent. Alors, se retournant vers son premier mdecin Auriez-vous voulu voir, par hasard, monsieur, lui dit-il, si c'est que j'apprhende la mort? Ne le croyez pas, car, s'il me faut partir cette heure, je suis prt. Puis, se retournant vers son confesseur Est-ce qu'il me faut m'en aller? lui dit-il. En ce cas, connouvelle qu'il
faut partir
:

me

fessez-moi, et

recommandez mon me

Dieu.

Le lendemain, 40, le roi se trouva plus mal encore, et, comme on voulait lui faire prendre malgr lui un peu de gele fondue pour le soutenir Eh messieurs, dit-il, faites-moi donc la grce de me laisser mourir en paix. Le mme jour, vers les quatre heures, M. le dauphin vint pour voir son pre; mais le roi dormait les rideaux du lit taient tirs, et l'on pouvait remarquer que, pendant son sommeil, le mourant avait le visage dj dfigur. Alors Dubois, l'un des valets de chambre, s'approcha du jeune prince et lui dit Monseigneur, regardez bien comme le roi dort, afin qu'il vous souvienne de votre pre quand vous serez
:

plus grand.
Puis, quand le dauphin eut, avec des yeux bien effrays, regard le roi, Dubois le remit madame de Lansac, sa gouvernante, qui l'loigna; mais, au bout d'un instant, Dubois demanda l'enfant Avezvous bien vu votre pre, monseigneur, et vous en souviendrez-vous? Oui, rpondit l'enfant; il avait la bouche ouverte et les yeux tout tourns. Monseigneur, voudriez-vous bien tre roi? demanda alors Dubois. Oh! non, certainement, rpondit le dauphin. vSi papa Et si cependant votre papa mourait?

mourait, je
voil

me jetterais dans
fois dj qu'il

le

foss.

Ne

lui

parlez plus de cela, Dubois, dit

madame

de Lansac; car

rpond la mme chose, et, si le malheur que nous prvoyons arrivait, il faudrait ne pas quitter ses lisires. Vers les six heures du soir, le roi, qui sommeillait, s'veilla en sursaut Ah! monsieur, dit-il en s'criant M. le prince, qui se tenait dans la ruelle de son lit, je viens de faire un beau rve. Lequel, Sire? demanda Henri de Bourbon. Je rvais que votre fils, M. le duc d'Enghien, en tait venu aux mains avec les ennemis; que l'affaire avait t longue et opinitre, et que la victoire avait longtemps balanc; mais qu'aprs un rude combat elle tait demeure aux ntres, qui sont rests matres du champ de bataille. Et c'tait un rve prophtique, car, quelques jours aprs, M. le dud d'Enghien triomphait Rocroy. Le lundi H, le roi fut dans un tat dsespr; il sentait de grandes douleurs et ne pouvait rien prendre, il passa le jour se plaindre et les assistants pleurer.

deux

fort veiller sur lui et

Le mercredi, 15, fut trs-mauvais. Press par ceux qui taient auprs de lui de prendre son petit-lait, s'en dfendit un instant, disant qu'il tait si mal, que, s'il faisait le moindre effort, il s'en allait mourir. Cependant on insista : deux valets de chambre le prirent sous les bras pour le soulever; mais, comme il
il
il tait trop faible pour supporter cette fatigue, et, perdant haleine, il pensa expirer. On le reposa alors prompiement sur ses oreillers,, o il fut longtemps sans pouvoir parler; puis, enfin, il dit S'ils ne m'eussent remis l'instant mme, tout tait fini. Alors il appela ses mdecins et leur demanda s'ils croyaient qu'il pt aller jusqu'au lendemain, leur disant que le vendredi lui avait toujours t heureux; qu'il avait triomph dans toutes les attaques, et gagn

l'avait prdit,

toutes les batailles qu'il avait entreprises ce jour-l; qu'il avait, en consquence, toujours dsir mourir un vendredi, convaincu qu'il ferait une meilleure mort, mourant le jour o tait trpass Notre-Soigneur. Les mdecins, aprs l'avoir considr et touch, lui annoncrent qu'ils ne croyaient pas qu'il pit aller jusqu'au lendemain. Dieu soit lou dit alors le roi, je crois qu'il est temps deaire mes adieux. Il commena par la reine qu'il embrassa tendrement, et laquelle il dit beaucoup de choses qu'elle seule put entendre; puis il passa M. le dauphin, puis son frre le duc d'Orlans, les embrassant tous deux plusieurs reprises. Alors les vques de Meaux et de Lisicux, et les pres Ventadour, Dinet et Vincent, entrrent dans la ruelle du lit, qu'ils ne quittrent ])lus. Bientt le roi appela Bouvard : Tlez-moi, dit-il. et diles-moi votre sentiment. Sire, rpondit celui-ci, je crois que Dieu vous dlivrera bientt, car je ne

sens plus le pouls. Le roi leva les yeux au dressant aux assistants
:

Prions
quand
il

ciel et dit

tout haut

Mon Dieu!

recevez-moi dans votre misricorde. Puis s'a-

Dieu, messieurs, ajouta-l-il. Et regardant l'vque de


lire les

Meaux

Vous

verrez bien, n'est-ce pas,

faudra

prires de l'agonie? d'ailleurs, je les ai toutes marques

d'avance.

Au bout d'un instant le roi entrait dans l'agonie et M. de Meaux lisait les prires. Le roi ne parlait plus, n'entendait plus; peu peu les esprits de la \ie semblaient se retirer de lui, toutes les parties de son corps mouraient les unes aprs les autres. Ce furent d'abord les pieds, puis les jambes, puis les bras ensuite le rle lui-mme devint intermittent, de sorte que, de temps autre, on le croyait mort; enfin il jeta le der^
;

LOUIS XIV ET SON SICLE.

77

Plus facile mettre sa place relle que ne l'avait t le cardinal, il n'y eut pas ileu\ opinions sur Louis Xllt, et le jugement de la postrit n'est pas venu dtruire celui des contemporains. Louis Mil, qu'on appela Louis le Juste, non point cause de son quit, mais, suivant les uns, parce qu'il tait n sous le sij^,ne de la Balance, et, suivant les autres, parce que, atteint d'un dfaut dans la prononciation, le cardinal ciaignait qu'on ne l'appelt Louis le Bgue; Louis XllI tait, ainsi qu'on a pu le voir, un assez pauvre prince et un assez mdiocre souverain, quoique, comme tous les Bombons, il et le courage du moment et l'esprit de la repartie; mais aussi, comme tous les Bourbons, il avait au plus haut degr ce vice priv dont la politique a fait une vertu royale l'ingratitude. Il tait, en outre, avare, cruel et futile. On se rappelle qu'il refusa la ddicace de l^objeucle, de peur qu'il n'y et quelque chose donner Corneille. Aprs la mort de Richelieu, il raya toutes les pensions des gens de lettres, mme celles des acadmicieij, en disant Voici M. le cardinal trpass; nous n'avons plus besoin de tous ces gensl qui n'taient Dons qu' chanter ses louanges. Un jour, Saint-Germain, il voulut voir l'tat de sa maison, et retrancha de sa royale main un potage au lait que la gnrale Coquet mangeait tous les matins; puis, comme il vit que M. de la Vrillire, qui cependant tait en grande faveur, s'tait fait servir particulirement des biscuits: Ah! ah! la Vrillire, dit-il lorsqu'il le revit pour la premire fois, vous aimez fort les biscuits, ce qu'il parat. Et il supprima les biscuits de la Vrillire comme il avait supprim le potage de la gnrale Coquet. Il est vrai qu'un autre jour il donna un grand exemple de gnrosit. Comme on venait d'enterrer un de ses valets de chambre qu'il aimait beaucoup, et qu'il revoyait lui-mme, selon son habitude, les comptes de dpense, pour savoir au juste ce que la maladie avait cot, il vit un pot de gele pour un tel. Ah s'cria-t-il, je voudrais qu'il en et mang six et qu'il ne ft pas mort. Voil pour l'avarice. Nous avons dit aussi qu'il tait cruel. Son dbut dans ce genre fut l'assassinat du marchal d'Ancre et l'excution de Galiga. Plus tard, au sige de Montauban, il avait sous les yeux, tant log au chteau, une vingtaine de huguenots grivement blesss qui venaient d'tre dposs dans les fosss secs, en attendant un chirurgien qu'on avait oublie de leur envoyer. Les pauvres gens mouraient de soif et taient littralement rongs par les mouches. Au-si la douleur leur arrachait-elle force cris et contorsions. Louis XIll ne leur fit donner aucun secours et enipciia mme qu'on leur en portt. 11 regardait leur agonie, au contraire, avec grand plaisir, et appelant .M. de la Boche-Guyon pour venir jouir de ce spectacle Comte, lui dit-il, venez donc voir les grimaces de ces braves gens. Plus tard, M. de la Roche-Guyon tant l'extrmit, Louis Xlll lui fit demander comment il allait. Mal, rpondit le comte, et mme dites au roi que, s'il veut en avoi* le divertissement, il faut qu'il se presse, car je vais commencer mes grimaces. On sait combien et probablement de quelle faon il aimait Cinq-Mars. Non-seulement il ne songea point un instant lui faire grce, mais encore, le jour de sa mort, comme l'heure de l'excution sonnait, le roi leva les yeux sur la pendule, tira sa montre pour voir si toutes deux s'accordaient, et dit A celle heure, M. le Grand doit faire une vilaine grimace. Ce fut l toute l'oraison funbre qu'obtint de son roi ce malheureux jeune homme, que peu de temps auparavant il paraissait cependant chrir avec une passion, dont les dmonstralions, eomnie nous l'avons vu, furent quelquefois pousses jusqu'au ridicule. Voil pour la cruaut. Nous avons dit encore qu'il tait futile.
:

78
I-e

LOUIS XIV j;t son sicle.


roi, en effet, n'avait qu'un plaisir rel
il
:

c'tait la chasse. Mais, comme il ne pouvait chasser, ni tous bien faire autre chose. Or, avec son caractre froid, mlancolique et ennuy, la distraction n'tait pas facile; aussi l'on ne saurait compter tous les mtiers qu'il entreprit successivement il faisait des filets, il fondait des canons, sculptait des arbaltes, forgeait des arquebuses, faisait de la monnaie. M. d'Angoulme, petit-fils de Charles IX, qui partageait ce dernier got avec le roi,
les jours, ni toute la journe,
fallait
:

Sire, nous devrions nous associer ensemble, je vous empcherais de vous ruiner, en vous montrant comment on remplace l'or et l'argent, et vous, vous m'empcheriez d'tre pendu. bon jardiriier, et il parvint faire venir, bien avant le temps, des pois verts qu'il 11 tait, en outre, envoya vendre au march. Un de ses courtisans, nomm Montauron, ignorant que les pois venaient de lui, les acheta fort cher et lui en fit don, de sorte qu'il eut les pois et l'argent. Ce n'tait pas le tout que d'apprendre faire venir des pois, il fallait encore savoir les assaisonner. Louis XIII, aprs s'tre fait jardinier, se fit cuisinier. Il eut surtout, pendant quelque temps, la passion de larder, et se servait de lardoircs de vermeil que lui apportait son cuyer Georges. Un jour, il lui prit la manie de raser. Il rassembla tous ses officiers, leur coupa la barbe, et ne leur laissa qu'un petit toupet au menton, qu'on appela depuis une roijale. Son dernier mtier fut de faire des chssis avec M. des Noyers; il passait cette occupation des heures entires, pendant lesquelles on croyait que le roi et le ministre travaillaient au bonheur de la France. Outre cela il tait musicien et mme assez habile. Lorsque le cardinal fut mort, il demanda Miron, sou mritro des comptes, des vers sur cet vnement. Miron lui apporta le rondeau suivant
disait Louis Xlli
:

Il

est pas.s,

il

a pli

bagage,

Le Ciiiilinal, dont c'est bien grand dommage Pour sa maison c'est comme je l'entends
: ;

Car pour autruy, maints hommes sont contents, Kn bonne foi, de n'en voir que l'image.
Il

fut soigncu.t d'enrichir

son lignage

Par dons, par vols, par fraude ot mariage; Mais aujourd'hui ce n'en est plus le leiiips
11

est pass.

Or parlerons sans crainte d'tre en cage; 11 est en plomb l'ininent personnag(;


Qui de nos maux a ri plus de vingt uns. Le roi de bronze en eut le passe-temps,

Quand sur
Il

le

pont, avec son attelage,

est pass.

Le

roi trouva le

rondeau galant
lui

et

en

fit

la

musique.

Cette fois c tait de la futilit double de cruaut et d'ingratitude.

On composa

sur

une pitaphe qui

finissait

par ces deu.v vers

Il

eut cent vertus de valet. Et pas une vertu de matre.

-=S^ffi<5=-

CIIAPITRE
1643

IX.

1644.

Maznrin.

Son

origine.

d'un and):issadcur.

Conduite de la reine. Les tablettes.

Ses commoneemenls. Opinion de Richelieu son Son coup d'essaL Le pins honnte homme du royaume. Factions qui partagent cour. Trois clatent. Mazarin de chambre de reine. Dclaration du PMement Les
sujet.

Prdiciior.

la

partis.

rivalits

et le valet

la

Nous entrons dans une nouvelle priode qu'un homme va remplir, comme Richelieu a fait de la prcdente. Disons, avant toutes choses, ce que c'tait que cet homme. Giulio Mazarini, dont nous avons francis le nom en celui de Jules Mazarin, tait fils de Pielro Mazarini, natif de Palernie, et d'Ortcnsia Rufalini, issue d'une assez bonne maison de Citt-di-Caslello. Lui-mme
naquit Piscina, dans l'Abruzze,
11

le

14

juillet lGO-2, et fut

baptis dans l'glise Saint-Silvestre de


arrivs.

Rome.

avait

donc quarante

et

un ans

l'poque

o nous sommes

LOUIS XIY ET SON SICLE.

79

Les cominencements de Jules Mazarin furent obscurs; il avait tudi Rome, disait-on, puis il avait pass en Espagne avec labb Jrme Colonna. Pendant trois ans il avait suivi les cours des universits d'Alcala et de Salamanque. Enfin, il tait de retour Rome en 1G22, lorsque les Jsuites, l'occasion de la canonisation de leur fondateur, voulurent faire reprsenter une tragdie, comme c'tait leur habitude dans les grandes circonstances. La vie du nouveau saint fournit le sujet de la pice, et Jules Mazarin joua, aux applaudissements de tous, le rle d'Ignace de Loyola. C'tait d'un bon augure pour un homme qui se destinait h la diplomatie. Mazarin avait alors vingt ans. Ce fut vers cette poque qu'il entra au service du cardinal Rentivoglio. En quelle qualit? on n'est p^as fix sur ce point. Ses ennemis disaient que c'tait en qualit de domestique. Quoi qu'il en soit, son matre reconnut bientt en lui de grandes capacits; car, un jour, ayant conduit le jeune homme chez le cardinal neveu (c'est ainsi qu'on appelait le cardinal Barberino) Monseigneur, dit-il, j'ai de grandes obIi"-ations votre illustre famille, mais je crois m'acquitter envers elle en vous donnant ce jeune homme q'ue je vous amne. Barberino regarda avec tonnement celui qui lui tait prsent d'une faon si honorable mais il ne le connaissait pas mme de vue Je vous remercie du prsent, dit-il; maintenant puis-je savoir comment se nomme celui que vous me donnez avec une si belle recommandation? - Giulio Mazarini, monseigneur. Mais s'il est tel que vous le dites, demanda le dfiant prlat, pourquoi me le donnez-vous? ie vous le donne, parce que je ne suis pas digne de le garder. Eh bien! soit, rpondit le cardinal neveu, je l'accepte de votre main. Mais quoi le jugez-vous bon? A tout, monseigneur. Si cela est comme vous le pensez, rpondit Barberino, nous ne ferions pas mal de l'envoyer en Lombardie avec le cardinal Ginetti. Cette prsentation lui ouvrit la route des honneurs. Recommand comme il Ttait, Mazarin fut charg de quelques petites ngociations qu'il accomplit assez heureusement, et qui lui facilitrent la voie de plus grandes. Enfin, en 1629, lorsque Louis XlII, en forant le pas de Suze, contraignit le duc de Savoie se sparer des Espagnols, le cardinal Sacchetti, qui reprsentait le pape Turin, revint Rome, et laissa Mazarin, avec le titre d'internonce et ses pleins pouvoirs, pour conclure la paix. Les nouvelles fonctions dont le jeune diplomate tait charg l'amenrent faire plusieurs voyages, dont l'un fut la source de sa fortune. Il vint Lyon en 1630, fut prsent Louis Xlll. qui s'y trouvait alors, et, aprs la prsentation, causa deux heures avec le cardinal de Richelieu, lequel fut si charm de cette conversation, o l'adroit Italien avait dploy les ressources de son esprit et la finesse de ses vues,
:

qu'il sortit

en disant

Je viens de parler au plus grand

homme

On comprend que, du moment o Richelieu


cet

d'Etat que j'aie jamais rencontr. avait conu d'un homme une pareille opinion,

il

fallait

que

entirement dvou aux intrts de la France. Cependant tous ses efforts n'avaient pu amener la paix les Espagnols assigeaient Cazale, et les Franais voulaient secourir la place. Mazarin, en passant d'un camp l'a'utre, obtint d'abord une trve do six semaines; puis, ce temps expir, comme toutes ses tentatives de pacification avaient t inutiles, et que les Franais marchaient au combat, il s'lance au galop dans l'troit intervalle qui les sparait des Espagnols, afin de tenter un dernier effort sur le marchal de Schombcrg. Mais celui-ci. dans l'espoir de la victoire' propose des conditions presque inacceptables. Mazarin ne se'rebufe pas il court aux Espagnols dj sous Jes armes, s'adresse leur gnral, exagre les forces des Franais, lui montre sa position'et celle de son arme comme dsespre, obtient de lui les conditions demandes par le marchal de Schomberg, pous.se aussitt son cheval toutes brides vers notre arme, en criant: La pair! la paix! Mais no.s^ soldats, comme leur gnral, voulaient une bataille. Ou rpond aux cris de Mazarin par les cris de: Point de paix! point de paix! accompagns d'une vive fusillade. Le ngociateur ne se laisse point intimider par le danger, il passe au milieu des balles qui se croisent, son chapeau la main, et criant toujours La paix! la paix! arrive ainsi prs de Schombcrg qui, tonn qu'on lui accorde avant la bataille plus qu'il n'aurait os demander aprs une victoire, accepte le trait et fait poser les armes ses troupes. Deux heures aprs, les prliminaires de la paix, confirme l'anne suivante par le trait de Chcrasco, taient signs sur le champ de bataille. Veut-on savoir ce que pensait de Mazarin, cette poque, l'ambassadeur de 'Venise Segredo? Voici l'extrait d'une de ses dpches au gouvernement vnitien Giulio Mazarini, srnissime seigneur, est agrable et bien fait de sa personne; il est civil, adroit, impassible, infatigable, avis, prvoyant, secret, dissimul, loquent, persuasif et fcond en expdients. En un mot, il possde toutes les qualits qui font les habiles ngociateurs; son coup d'essai est vraiment un coup de matre celui qui parat avec tant d'clat sur le thtre du monde y doit faire apparemment une grande et belle figure. Comme il est fort, jeune et d'une complexion robuste, il jouira longtemps, si je ne me trompe, des honneurs qu'on lui prpare, et il ne lui manque que du bien pour aller loin. Les Vnitiens taient grands proplites en pareille matire. C'tait, avec les Florentins, le peuple qui passait pour le plus habile en politique. Louis XI avait fait venir deux Vnitiens pour prendre d'eux (les leons de tyrannie.
:

homme

ft lui. Mazarin rentra en Italie

La prdiction de l'ambassadeur s'accomplit en 1634'. Richelieu, qui voulait avoir Mazarin prs de lui, iC nommer vice-lgat d'Avignon. En 1659, il tait envoy en Savoie avec le litre d'ambassadeur extraordinaire; enfin, le 16 dcembre 1641, il fut nomm cardinal, et, le 25 fvrier de l'anne suivante, il reut la barrette des mains mmes de Louis Xlll. On se rappelle que le cardinal de Richelieu mourant avait recommand au roi Louis Xlll trois hommes. Ces trois hommes taient Chavigny, des Noyers et Mazarin. Mais, nous l'avons vu, le rgne de Louis Xlll fut court. Le cardinal mourut le 4 dcembre 1042, et, le 19 avril 1645, le roi se couchait sur le lit d'agonie (ju'il ne devait plus quitter. Le jour suivant, soumis aux volonts de Richelieu mort, comme il l'avait t celles de Richelieu vivant, il nommait la reine rgente
fit
:

80
un conseil dont
celier Si,'uier,
le

LOUIS XIV ET SON SIKCLE.

chef tait le prince de Cond, et dont les membres taient le cardinal Ma/arin, le chansurintendant lioutillier et le secrtaire d'Ktat Chavii^ny. Quant au duc d'Orlans, qui Louis XIII avait pardoun ses rbellions, mais sans les oublier, il tait nomm lieutenant i,'nral du roi mineur, sous l'autorit de la rgente et du conseil. de son frre. Sur Il est vrai que le roi n'tait pas trpass en plus grande confiance de sa femme que son lit de mort, Chavigny lui tait venu parler de ses anciens soupons contre Anne d'Autriche, propos de la conspiration de Chalais, lui affirmant, cette heure suprme, qu'elle n'avait jamais tremp en rien En l'tat o je suis, je dois lui pardonner, mais je ne dois dans cette affaire, et le roi avait rpondu
le
:

pas

la croire.

En
avait
la

effet, quelques jours avant la mort du roi, un vnement scandaleux s'tait pass prs de lui, qui d rendre son agonie encore plus pnible en lui montrant l'avenir, du fond de sa tombe, comme

lueur d'un clair.

avril, le roi avait reu l'extrme-onction, et, comme le vieux Tibre, on l'avait cru mort. Alors, au milieu de la confusion gnrale, tous les intrts particuliers s'taient fait jour. La cour tait, cette le parti Vendme et le parti de la Meilleraye. poque, divise en deux factions principales Nous dirons deux mots de cette querelle, dont les suites devront rejaillir sur les vnements que nous

Le 25

allons raconter.
avait eu autrefois, on se le rappelle, le gouvernement de Bretagne. C'tait en Bretagne chercher le grand-prieur son frre. Nous avons racont comment tous deux furent arrts et conduits Vincennes. Le cardinal prit alors le gouvernement de Bretagne pour lui, et le lgua en mourant au marchal de la Meilleraye. Or, la famille de Vendme ne voulait pas reconnatre cette transmission, et le duc de Beaufort, jeune, beau, hardi, prsomptueux, populaire, fort de l'appui de la reine, avait annonc tout haut qu' la mort du roi il reprendrait, de gr ou de force, le gouvernement arrach son pre. Aussi, ds qu'on crut le roi mort, les deux factions qui partageaient la cour se rangrent-elles l'instant mme aux cts de leurs chefs. Le marchal de la Meilleraje fit venir de Paris tous ses amis ; M. de Beaufort appela son secours tous les siens, et Monsieur s'entoura de ses serviteurs. Ces trois partis, car Monsieur reprsentait toujours un parti, avaient une attitude si menaante, que la reine, mande par le roi et craignant quelque collision, appela prs d'elle le duc de Beaufort, et, le saluant du nom du plus honnte homme du royaume, lui remit la garde du Chteau-Neuf o taient le roi

M. de

Vendme
le

qu'avait t

duc d'Anjou. Pendant toute cette journe M. de Beaufort se trouva donc, la tte d'une garde nombreuse, le protecteur des enfants de France. la premire tait le duc Celte faveur, comme on le pense bien, blessa hautement deux personnes d'Orlans, qui devait tre, au reste, habitu ces dfiances (E), et la seconde M. le prince de Cond, qui les mritait peut-tre tout autant que lui. Une scne peu prs pareille se reprsenta quand le roi mourut. A peine Louis XIII eut-il ferm les yeux, que chacun s'tait loign de lui; trois personnes seulement, que le crmonial de la cour enchanait dans la chambre mortuaire, demeurrent autour du cadavre dont on devait faire l'autopsie. H fallait un prince, un officier de la couronne et un gentilhomme de la chambre pour qu'on pt procder cette opration. Charles-Amde de Savoie, duc de Nemours, le marchal de Vitry et le marquis de Souvr donnrent aux restes de leur souverain cette dernire marque de leur dvouement. Pendant ce temps, Anne d'Autriche avait quitt le Chteau-Neuf, o gisait le corps de son mari, et tait alle rejoindre le dauphin au Chteau-Vieux, les deux chteaux n'tant spars que par un intervalle de
et le
:

trois cents pas.

A peine arrive, la reine, qui avait tout un avenir de rgence rgler avec Monsieur, lui fit dire par M. de Beaufort de la venir joindre pour la consoler. Monsieur s'empressa de se rendre son ordre, et comme le prince de Cond voulait accompagner Son Altesse Royale, le duc de Beaufort lui fit observer qu'il avait dfense de laisser j)ntrer auprs de la reine personne autre que M. le duc d'Orlans. C'est bien, monsieur, rpondit le prince, mais dites la reine que, si elle avait un pareil ordre me transmettre, elle pouvait me le faire tenir par son capitaine des gardes, et non par vous, qui n'avez aucune mission pour cela. Monsieur, rpondit le duc de Beaufort, j'ai fait ce que la reine m'a dit, et il n'y a personne en France qui puisse m'empcher de faire ce que la reine me commandera. M. le prince, qui, en sa double qualit de premier prince du sang et de grand-matre, croyait avoir quelque titre une exception, parut fort bless de cette rponse du duc de Beaufort, et, ds ce moment, commena entre ces deux princes une haine qui ne fit que s'envenimer par la suite, et dont nous ne tarderons pas voir les effets. Pendant cette entrevue, tout fut arrt entre la reine et Monsieur. Anne d'Autriche, au reste, n'avait fait que passer au Cliteau-Vieux pour y voir son beau-frre et y prendre son fils. Le mme jour elle revint Paris et fit sa rentre au Louvre o toute la cour descendit avec elle. Trois jours aprs, la reine avait si bien travaill, que toutes les prcautions prises par le feu roi pour assurer l'oxcution de ses volonts taient mises nant. Le parlement l'avait dclare rgente dans le royaume, pour avoir le soin et l'ducation de la personne de Sa Majest et l'administration entire des afiairos pendant que le duc d'Orlans, son oncle, serait son lieutenant gnral dans toutes les provinces du royaume, sous l'autorit de la reine, et chef des conseils sous son autorit. Lui absent, cette prsidence tait dfre au prince de Cond, mais toujours sous l'autorit la reine. Demeurant au pouvoir de la reine, au reste, de faire choix de telles personnes que bon lui semblerait

LOUtS XIV ET SON SICLE.

8i

pour dlibrer auxdits conseils sur les affaires qui lui seraient proposes, sans tre oblige de suivre la pluralit des voix. Ce dernier article, comme on le voit, renversait tout l'chafaudage de tutelle o le roi avait voulu placer Anne d'Autriche, et, au lieu de soumetlre le pouvoir de la reine celui du conseil, il mettait, au con)>

traire, le conseil

sous son entire dpendance.


:

leur absence fut remarque, et on Aussi, ni Mazarin ni Chavigny n'assisirent-ils cette dclaration les regardait tous deux comme en disgrce. Dj, sur les trois personnes recommandes Louis XllI par

Richelieu mourant, des Noyers avait quitt les affaires, et cela, du vivant mme du roi; les deux autres allaient disparatre leur tour; et, avec eux, celte influence du cardinal, qui avait continu de peser sur

Louis Xlll, son esclave, allait achever de sleindre sous Anne d'Autriche, son ennemie. Les haines clatrent aussitt contre Mazarin et Chavigny, dont chacun ambitionnait les dpouilles mais on se pressait "trop. Anne d'Autriche avait lirit de son mari la dissimulation, cette vilaine mais ncessaire vertu des rois, dit madame de Motteville, et il se prparait une seconde journe des Dupes. Au reste, au moment mme o Ton croyait iMazarin occup, comme on le disait, prparer ses bagages pour retourner en Italie, lui, la ligure calme et parfaitement tranquille en apparence, avait accept, avec Chavigny, son ami et son compagnon d'infortune, comme on l'appelait alors, un dner chez le commandeur de Souvr, le mme dont le nom a dj t prononc dans cette histoire propos du complot de Clialais et du duc d'Orlans contn; la vie de Richelieu. Celte amiti du cardinal Mazarin cl de Chavigny datait de loin. Ds son anive en France, Mazarin avait fait une cour trs-assidue le Boutillier, qui tait dans la plus grande faveur de Richelieu, et Chavigny, qui passait pour sou fils; tous deux Tavaient soutenu de tout leur pouvoir, et l'on assurait mme que c'tait aux inslances ritres de Chavigny prs du cardinal que Mazarin avait d le chapeau rouge. Or, les deux amis, qui, disait-on, s'taient jur l'un l'autre de faire cause commune dans leur bonne ou mauvaise fortune venir, avaient donc din chez le commandeur de Souvr, et, aprs le dner, s'taient mis au jeu, lorsque Beringhen entra. En voyant paratre le premier valet de chambre de la reine, Mazarin se douta qu'il venait son intention. Aussi donna-t-il sur-le-champ ses caries tenir Bautru, et il passa avec le nouveau venu dans une
;

||i|||iiiPiliiiliplil|iii|
illiliiliilliil

^w>.-^i.

chambre

voisine, sans s'inquiter du regard dont le poursuivait Chavigny, qui jouait la mme table. Monseigneur, dit Beringhen, je viens vous donner une bonne nouvelle. Laquelle'.' demanda .Mazarin, C'est que la reine est, l'gard de Votre Eminence, dans de avec son sourire froid et sa voix soyeuse. Et qui peut vous faire penser une chose si heureuse pour moi, meilleures dispositions qu'on ne le croit. Une conversation, que je viens d'entendre entre elle et M. de Brienne, dans monsieur de Beringhen? laquelle, sur l'avis'de M. de Brienne, elle s'est dite dispose vous faire premier ministre. Contre l'attente du messager, le sourire commenc sur les lvres du cardinal s'effaa; sa figure redevint froide, et un regard impassible, mais profond, sembla plonger jusqu'au fond du cur du messager. Et que disait Brienne? Oui, monseigneur. Ah! ah! fit-il; vous avez entendu cette conversation? Il disait la reine que, puisqu'il lui fallait un premier ministre, Votre Eminence tait, dans ce cas, le meiUeur choix qu'elle pt faire, non-seulement comme homme rompu aux affaires, mais comni^^ serviteur Il a dit qu'il tait certain (piune Ainsi, Brienne a rpondu de mon dvouement? dit Mazarin. dvou. ni grande faveur toucherait Votre Eminence, et que, comme rien ne liait tant les mes bien nes que la Et qu'a rpondu ceci Sa reconnaissance, il tait certain que Sa Majest pouvait compter sur vous. Sa Majest craint que Votre Eminence n'ait des engagements antrieurs. Majest?

l'sris Imprimerie Sclinfldcr, rue d'Erfurtb,

1.

82
de

LOUIS XIV ET SON SICLE.

Mazarin sourit. Merci, monsieur de neriiigheri, dit-il; et croyez que dans roccasioii je me souviendrai la peine que vous avez prise pour nvannoncer celte bonne nouvelle. Et il fit un pas pour rentrer dans la salle de jeu. Que voulez-vous que je Est-ce tout ce que Son Eminence daigne me dire? demanda Beringhen. vous dise?... Vous m'annoncez que vous avez surpris une conversation dans laquelle la reine a manifest de bonnes intentions mon gard. Je n'ai remercier que vous, et je vous remercie. Beriiiglien vit que Mazarin, craignani sans doute un pige, tait rsolu de jouer serr; il comprit la faveur dont allait jouir le rus Italien, et pressentit que le lendemain il y aurait une foule de gens dsireux de s'attachera sa fortune; il rsolut donc de prendre position le jour mme. Ecoutez, monseigni ur, dit-il, je serai franc avec Votre Eminence je ne viens pas di! mon propre mouvement. Ah! ah! lit Mazarin; et au nom de qui venez-vous? Je viens au nom de la reine. Alors, c'est autre chose, dit-il parlez, mon cher monLes yeux du futur ministre rayonnrent de joie. sieur de Beringlien, parlez. Beringhen lui raconta qu'il n'avait rien entendu del conversation de la reine et de M. de Brienne, conversation qui cependant avait eu lieu, mais qui lui avait t entirement rapporte par Sa .Majest. En Elle-mme, rpondit ce cas, dit Mazarin, c'est donc Sa Majest qui vous a charg de venir me trouver? Beringhen. Foi de gentilhomme! Elle dsire savoir si elle peut faire fond sur Sur votre honneur? vous, et si, dans le cas o elle vous soutiendrait, vous la soutiendriez? Aussitt, passant de l'extrme dfiance la confiance extrme Monsieur de Beringhen. dit Mazarin, retournez vers la reine, et dites-lui que je remets, sans condition aucune, ma fortune entre ses mains. Tous les avantages que le roi m'avait faits par sa dclaration, j'y renonce, .l'ai peine le faire, il est vrai, sans avertir M. de Chavigny, nos intrts tant communs; mais j'ose esprer que Sa Majest me gardera le secret, comme, de mon ct, je le garderai religieusement. Monseigneur, dit Beringhen, j'ai bien mauvaise mmoire, et je crains vraiment d'affaiblir les termes dont vous vous servez en les reportant la reine. Je vais faire demander du papier, une plume et de l'encre, et vous me les donnerez, s'il vous plat, par crit. Non pas, dit Mazarin; car, si nous demandions toutes ces choses, Chavigny se douterait que nous sommes en confrence et non en causerie. Eh bien! dit Beringhen en tirant des tablettes de sa poche et en les prsentant avec un crayon au cardinal, crivez avec ceci. 11 n'y avait pas reculer; Mazarin prit les tablettes, le crayon et crivit

Je n'aurai jamais de volont que celle de la reine. Je me dsiste maintenant, de tout mon cur, des avantages que me promet la dclaration, et je l'abandonne sans rserve avec tous mes autres intrts la bont sans gale de Sa Majest. Ecrit et sign de ma main.

De Sa Majest,

le

trs-humble, trs-obissant et trs-fidle sujet et la trs-reconnaissante crature,

Jules, cardinal de Mazaiun.

Et

il

rendit les tablettes tout ouvertes Beringhen qui lut


dit le cardinal, trouvez-vous,

la

promesse, et qui, aprs l'avoir

lue,

secoua

la lte.

mon cher monsieur de Beringhen, que ce billet ne dise pas Beringhen, je le trouve si bien tourn, que je donnerais beaucoup de choses et la reine aussi, j'en suis sr, pour qu'il ft crit la plume au lieu d'tre au crayon. Le Dites la reine, reprit le cardinal, que plus tard je crayon s'efface vile, monseigneur, vous le savez. l'crirai l'encre, sur le papier, sur le parchemin, sur l'acier, o elle voudra, et que je le signerai de mon Ajoutez cela en post-scriptum, monseigneur, dit Beringhen, qui tenait faire les affaires sang, s'il le faut.
tout ce qu'il doit dire?

Eh quoi!

Au contraire,

dit

en conscience;

il

y a encore de la place.

Le cardinal crivit le post-scriptum demand, el Beringhen, tout joyeux du succs de sa ngociation, rapporta la promesse au Louvre. La reine tait encore avec le comte de Brienne, lorsque rentra Beringhen. Le comte de Brienne, par discrtion, voulut se retirer; mais la reine le retint. Aprs avoir lu avec une grande joie ce, que le cardinal avait crit, elle donna les tablettes garder Brienne qui, remarquant qu'outre la promesse de Mazarin il y avait sur ces tablettes plusieurs autres choses crites encore, voulut les rendre Beringhen pour qu'il les effat, mais Beringhen refusa de les reprendre. Alors, en prsence de la reine, le comte les cacheta, et, rentr chez lui, les enferma dans une cassette d'o elles ne sortirent que lorsque la reiiie les lui demanda, c'est--dire lorsqu'eut paru la dclaration du parlement laquelle Mazarin poussa de toute sa force, sr de regagner plus qu'il n'avait perdu. Ce mme jour, Tes tablettes furent apportes au cardinal par M. le Prince, que la reine voulait mettre bien avec lui et qui tait charg de lui donner en mme temps le brevet par lequel Anne dAutrielie, non-seulement rendait au cardinal la place qu'il avait perdue, mais encore le nommait chef de son conseil Alors, la vue de cette faveur aussi grande qu'inattendue, les anciens bruits, peu prs oublis, se renouvelrent. On disait que, depuis U)55, le cardinal tait l'amant de la reine. Ainsi se trouvait explique, par ces bruits auxquels la conduite ultrieure d'Anne d'Autriche donna malheureusement une grande consistance, la naissance miraculeuse de Louis XIV, aprs vingt-deux ans de
strilit.

Ainsi se trouvera peut-tre encore expliqu plus lard

le

mystre de Vhoinmc an masifuc de

fer.

LOUIS XIV ET SON SIECLE.

83

CHAPITRE
1645

X.

11

Le duc d'Kngh'K^n.

M.

le

Prince.

Le

roi postillon.

Henri IV. Dernier amour du Charlotte de Monlmoroncy. Le Gassion. Lafert-Sencctre. Don Francesco de Mello.. de Rocroy.
ballet et

Bi'arnnis

Bataille

ous ces grands f.liangements, si importants qu'ils fussent, prirent cinq jours peine. Le sixime, on apjirit la victoire de Ilocroy, prdite sur son lit de mort par Louis XllI, qui une
vision lavait rvle.

Qu'on nous permette un mot sur le jeune vainqueur qui va jouer un si grand rle dans les affaires j)ubliques et prives de la rgence. Le duc d'Enghien, qui sera bientt le grand Cond, tait prince de Cond, qu'on appelait fils d'Henri de Bourbon, seulement Monsieur le Prince, personnage mdiocre, et L'onnu surtout pour s'tre fait acheter cinq ou six fois sa soumission, sous la rgence d'Anne d'Autriche. Ou lui reprochait deux choses la premire d'tre fort avare, la seconde d'tre peu brave. A ces deux accusations, il rpondait que le marquis de Rostaing tait plus avare et le duc de Vendme plus poltron que lui. C'est la seule excuse qu'il ait jamais cherche sa poltronnerie et son avarice. .M. le Prince tait accuse d'un vice assez commun cette poque; et, au bout de dix ans de mariage avec la belle Charlotte de Montmorency, il n'en avait pas encore d'enfants, lorsque, heureusement pour la France, il fut mis Vincennes. Nous avons dj racont comment sa femme alla s'y enfermer avec lui, et comment, pendant cette rclusion, naquirent la duchesse de Longueville et le duc d'Enghien. Charlotte dt Montmorency tait, l'ge de quinze ans, d'une beaut si ravissante, qu'Henri IV l'avait aime jusqu' la folie, et l'on prtendait mme que la guerre qu'il allait faire en Flandre,
:

son occasion. Bassompierre aussi en tait fort amoureux H dit, en parlant d'elle dans ses mmoires Sous le ciel il n'y avait alors rien de si beau que mademoiselle de Montmorency, ni de meilleure grce, ni de plus parfait. Et il allait l'pouser, lorsque Henri iV le pria de renoncer ce mariage. Le pauvre roi, qui comptait alors onze lustres, en tait amoureux comme s'il n'avait eu que vingt ans. Voici comment cette passion
lorsqu'il fut assassin, avait lieu
:

lui tait

venue.

commencement de l'anne 1609. La reine Marie de Mdicis avait projet un ballet auquel engag les plus belles personnes de la cour, et dont, par consquent, se trouvait mademoiselle de Montmorency, qui pouvait avoir treize ou quatorze ans au plus. Mais, propos de ce ballet, de graves dmls s taient levs entre elle et le roi. Henri IV dsirait que madame deMoret (1) en ft, et la reine ne le voulait pas; d'un autre ct, la reine voulait que madame de Verderonne y figurt, et le roi s'y opposait absolument. Chacun avait tort en ce qu'il voulait et raison en ce qu'il ne voulait pas. Mais, persistante dans ses dsirs, absolue dans ses volonts, Marie de Mdicis finit par l'emporter. Henri IV, vaincu, se vengeait en boudant, et avait dclar qu'on pouvait faire ce qu'on voudrait, qu'il n'assisterait aucune rptition de ce malencontreux ballet. Les rptitions n'en continurent pas moins; et comme pour s'y rendre on passait devant le cabinet du roi, il en faisait fermer svrement la porte, afin de ne pas mme
C'tait vers le
elle avait

voir les futurs acteurs de celte fte.

Un jour (|u'on avait oubli do prendre cette prcaution habituelle et que la porte du roi tait toute grande ouverte, il entendit du bruit dans le corridor, et, fidle sa rancune, courut la porte pour la fermer. Malheureusement pour le cur si inflammable du Barnais, c'tait mademoiselle de .Montmorency qui s'avanait par le corridor. Henri IV demeura stupfait l'aspect d'une si parfaite beaut, et, oubliant le serment qu'il avait fait, comme il en avait dj oubli bon nombre d'autres bien plus importants, nonseulement il ne ferma pas la porte, mais, aprs un moment d'hsitation, il se lana sur les traces de mademoiselle de Montmorency et courut la rptition.
Jacqueline de Bueil, comtesse de Rourboii-Morot, qu'Henri IV avait achete 30,000 tus, qu'il avait marie M. de Cesy, ne Fontainebleau en 1607, fut tu au comb.it de Cail avait eu un Uls, Antoine de Bourbon, comte de Morct, qui, telnaudary.
(1)

et

dont

84
Or, pendant ce moment

LOUIS XIV ET SON SIKCLE.


d'iicsilation, les

belles actrices, qui rptaient en costume, avaient pris leurs places; elles taient vtues en nymphes et dansaient, un javelot dor la main. Au niomenl o Henri IV parut sur la porte, mademoiselle de Monlmoreney se trouvait par hasard en face de lui, et, par hasard aussi, levait son javelot, mais cela avec un L;este si i^racieux et un si charmant sourire, que, quoique le javelot ne quittt point la main de la belle nynii)lie, Henri IV en fut frapjte au cur.

Depuis ce temps, l'huissier ne ferma plus la pijrte, et le roi, qui tenait moins ce que madame de Moret assistt au ballet, laissa faire la reine selon son plaisir. Ce fut alors aussi qu'Henri iV pria Bassompierre de renone(!r son mariai^e avec la belle Cliarlolte, (;t qu il jjensa lui donner pour poux M. le Piince, dont il connaissait les t,^ots et dont il esprait avoir bon march. Le mariai^e se lit avec d'autant plus de facilit que M. le l'rince ne possdait alors en biens-fonds qu'une dizaine de mille livres de renies. Or, le conntable de Montmorency, pour qui c'tait un i^rand honneur que de sallier un prince du sang, donna cent mille cus sa fdle, et le roi, de son c6t, lit don aux jeunes poux des biens qui avaient t confisqus au duc de Montmorency. Ce fut cette magnifique dot qui fit entrer dans la maison de Cond les terres de Chantilly, de Montmorency, d'Ecouen et de ^ '
Valry.

M. le Prince s'avisa d'tre jaloux; il renferma sa femme, que l'amoureux Barnais n'eut plus la possibilit de voir, tant son mari faisait bonne garde. Toutefois, il obtint d'elle, force de la supplier par lettres, quelle se montrt un soir sa fentre, les cheveux pendants et entre deux fiambeaux. Elle y consentit, et elle tait si belle, ainsi chevelce, que le roi, disent les chroniques, Jsus! le pauvre pensa se trouver mal de plaisir en la voyant, et qu'elle ne put s'empcher de s'crie;

Cependant, contre l'attente du

roi,

roi serait-il

donc devenu fou?...


pas tout
le faire.
;

il voulut avoir son portrait, et chargea Ferdinand, un des meilleurs peintres de Bassompierre, qui tait devenu le confident du roi depuis (pi'il n'en tait plus le rival, attendait qne le portrait ft fini, et, ds qu'il le vit achev, il remporta en si grande hte, que, de peur qu'il ne s'effat, on fut forc, dfaut de vernis, de le frotter de beurre frais. Ce portrait tait d'une grande ressemblance, et Henri IV lit mille folies en le recevant. Mais un malheur inattendu menaait les amours tardives du vieux roi. Un jour on lui dit que M. le Prince, dans un redoublement de jalousie, avait emmen sa femme dans son chteau de .Muret, situ prs de Soissons. Ce fut un profond dsespoir ds lors, il fit pier madame la Princesse pour connatre toutes ses dmarches et essayer de la voir la drobe. Un matin, il apprend que M. de Traigny, voisin de campagne de M. de Cond, a invit le prince et la princesse sa femme venir dner chez lui. Aussitt, Henri se dguise en postilloii, se met un empltre sur l'il, et arrive franc trier sur le chemin, juste temps pour la voir passe". M. le Prince ne fit pas attention ce manan! mais la belle Charlotte recor.nut parfai-

Ce ne

fut

l'poque, de

tement ce

pr( teiu'u l'ortillon

pour

le rci.

111

If

'!!

f''SSS==l^^-^'^-^^ti^5^l

i.

<yA
Prince apprit celle nouvelle e(iuipe du monarque et redoubla de surveillance. Mais Princesse, pousse par ses parents et surtout par son pre le conntable, se laissa entraner signer une requte par laquelle elle demandait le divorce. Ds que M. le Prince connut celte dmarche, comme il se souciait peu de rendre la dot reue, il se sauva Bruxelles, emmenant sa femme avec lui. Alors, le marquis de Cuvres, ambassadeur dans les Pays-Bas, reut l'ordre d'enlever la belle Charlotte; mais, prvenu temps, M. le Prince passa avec elle Milan. On sait comment, sur le point d'entrer en campagne, Henri IV fut assassin. Le roi mort, M. le Prince

Cependant M.

le

alors

madame

la

revint Paris, o, la.ssede ses rvoltes successives, Marie de Mdicis le

fil

arrter un beau matin par M. de


la

Thmines

et

envoyer au donjon de Vincennes.

Il

y resta

trois ans, et

madame

Princesse

alla,

au grand

LOUIS XIV ET SON SIjiGLE.

85

lonnement de tout le monde, s'enfermer avec lui. C'tait cette union, si tourmente dans ses commetioements, que M. le duc d'Engtiien devait la naissance. Ce jeune prince tait brave autant que son pre l'tait peu, et, quoique g de vingt-deux ans peine lorsque arriva le jour de Rocroy, il avait dj une grande rputation dans l'arme. Sous ses ordres servaient les sieurs de Gassion, de la Fert-Seneotre, de lHpilal, d'Espenan et Sirot

^^^^t:v='^;3=:
Cond.

valait

Gassion, qui fut depuis maroclial de France, et qui mourut clibataire sous le prtexte que la vie ne pas qu'on la clonul un autre, tait un des plus braves officiers de fortune qu'il y el. Aussi le cardinal de Richelieu ne l'appelait-il jamais que la Guerre. Le gnral don Francesco de Mello l'appelait plus

potiquement le Lion de la France. La Fert-Senectre tait petil-lils de ce


Charlos-Quint l'attaquait, suivant :
et

mme

sur qui le duc

Franois de Saint-Nectaire qui dfendait Metz tandis que de Guise, enlcrm avec lui dans cette ville, fit le couplet

86

LOUIS XIV ET SON SICLE.


Suricctre

Fut en guerre, Et porta l'pe Metz;


Il

ne

la tir;i

jamais.

Le marclial fie l'IIpital tait ce mme du Ilallier, frre de M. de Vitry, qui avait tu le marclial d'An Ne me donnera-t-on donc jamais quelqu'un cre, Pt dont Lauzires, cadet de Tliemines, disait tout haut assassiner tratreusement pour me faire ensuite marchal de France, comme on a faitde Vitry? D'Espenan et Sirot taient de braves soldats qui avaent fait leurs prouves. L'arme ennemie, commande par don Francesco de Mello, qui avait sous ses ordres le gnrai Beck et le comte de Fuentes, tait forte de vint;t-huit mille hommes. Le duc d'Fnghien n'avait sous ses ordres que quinze mille hommes d'infanterie et sept mille chevaux. Aussi, deux jours avant la bataille, avait-il reu, en mme temps que la nouvelle de la mort du roi, l'ordre de ne livrer aucune affaire dcisive. Mais le jeune gnral se souciait peu de cet ordre. Francesco de Mello avait dit qu'il allait prendre Rocroy en trois jours, et que, huit jours aprs, il serait sous les murs de
:

Paris.

de bois et de marais, laquelle on ne peut aborder qu' travers des dfils longs et difficiles, except du ct de la Champagne, o il n'y a gure franchir que l'espace d'un quart de lieue en bois et en bruyres. Cette plaine, coupe par un ruisseau, peut contenir deux armes de vingt-cinq trente mille hommes chacune; mais il fallait arriver cette plaine, et Francesco de Mello non-seulement en gardait les meilleures positions, mais encore tait matre de tous
situ au milieu d'une plaine environne

Le duc Rocroy est

d'Eni,^hien accourut

pour

lui

barrer

la

route.

un conseil de guerre. Le marchal de l'Hpital, qu'on avait donn au jeune prince comme un mentor, tait d'avis, ainsi que la Fert-Senectre et d'Espenan, de se contenter de jeter un renfort dans la place mais Jean de Gassion et Sirot opinaient pour qu'on ft lever le sige, et le jeune prince, en se rangeant leur opinion, la fit prvaloir. 11 fut dcid qu'on forcerait le dfil qui s'ou;

les dfils qui y conduisaient. La surveille de la bataille, il y eut

vrait sur la

campagne. Le 18 mai, le duc d'Enghien divisa ses troupes en deux lignes, prcdes d'une avant-garde et soutenues d'une rserve; il prit le commandement de la premire ligne, confia la seconde au marchal de l'Hpital, donna l'avant-garde Gassion et la rserve Sirot. A la pointe du jour, l'arme franaise se prsenta l'entre du dfil que Gassion trouva mal gard, don Francesco de Mello ne s'attendant point une pareille hardiesse. Le passage fut donc emport aprs une rsistance moins vive qu'en ne l'avait pens, et les Franais dbouchrent dans la plaine, o le duc d'Enghien les forma aussitt en bataille sur une colline, appuyant sa droite des bois, sa gauche un marais, et laissant derrire lui le dfil qu'il venait de traverser. En face tait l'arme espagnole, dploye pareillement sur un monticule et spare seulement de la ntre par un vallon qui naturellement donnait le dsavantagea celle des deux armes qui attaquerait. En apercevant les Franais, don Francesco de Mello envoya l'ordre au gnral Beck, qui commandait un corps de six mille hommes, dtach une journe du camp, de venir le rejoindre sans perdre une
seconde. Le gnral espagnol rangea son arme dans le mme ordre que la ntre, prenant le commandement de la droite, donnant celui de la gauche au duc d'Albuquerque, et mettant sous les ordres du comte de Fuentes, son vieux gnral, cette vieille infanterie espagnole, dont la rputation tait europenne et dont il faisait sa rserve. Le comte de Fuentes, octognaire et goutteux, ne pouvant plus se tenir cheval, se faisait porter en litire sur le devant de cette rserve. A six heures du soir l'arme franaise achevait son mouvement. Aussitt une vive canonnade s'engagea tout notre dsavantage, l'artillerie ennemie tant plus nombreuse et mieux poste que la ntre. Le duc d'Enghien ordonna alors d'aborder la ligne espagnole; mais, au moment o l'on allait se mettre en mouvement, un incident inattendu le fora de porter son attention d'un autre ct. La Fert-Senectre, qui commandait l'aile gauche, sous les ordres du marchal de l'Hpital, voyant que l'affaire allait s'engager, voulut profiter de l'absence de celui-ci, qui avait t appel prs du prince et qui recevait ses ordres, pour avoir la gloire de dlivrer lui tout seul la ville de Rocroy, en face de laquelle il se trouvait. Au lieu donc de rester son poste et d'attendre les commandements suprieurs, il se mit la tte de sa cavalerie et de cinq bataillons d'infanterie, traversa le marais et fit une pointe sur la ville, dgarnissant ainsi l'aile gauche, et exposant le reste de l'arme tre tourn par l'ennemi. Don Francesco de Mello tait trop habile gnral pour ne pas profiter d'une pareille faute il fit avancer toute sa ligne pour sparer la Fert-Senectre et sa cavalerie du reste de l'arme. Mais le duc d'Enghien avait tout vu et tout jug d'un coup d'il; il avait dj couvert l'espace vide, et le gnral espagnol vint se heurter contre lui Aussitt il arrta ses colonnes. En muic temps la Fert-Senectre recevait l'ordre de venir reprendre le poste qu'il avait si imprudemment quitt. La Fert mritait une punition svre; mais, comme le mal n'tait point si grand qu il aurait pu l'tre, il en fut quitte pour une rude remontrance, et, aprs avoir reconnu sa faute et avou le motif qui la lui avait fait commettre, il jura de la rparer le lendemain, ft-ce aux dpens de sa vie. La journe, sans avoir t meurtrire, avait t fatigante; les deux armes restrent dans la position qu'elles avaient prise, afin d'tre toutes prtes combattre le jour suivant. Chacun dormit prs de ses armes, et, le lendemain matin, on trouva le duc d'Enghien, qui sans doute avait veill fort tard, pris d'un sommeil si profond, qu'on eut peine le rveiller. C'est aussi ce que IMutarque raconte d'Alexandre. Le vainqueur d'Arbelles et celui de Rocroy taient du
:

LOUIS XIV ET SON SIECLE.

87

mme

ge, le plus ge des deux n'avait pas vingt-cinq ans, et, vingt-cinq ans, le premier besoin est le sommeil. Le prince monta cheval. Aucun changement ne s'tait opr dans les positions de la veille. Seuloment on vint lui dire que, pendant la nuit, don Francesco de Mello avait fait embusquer, dans un bois qu'on voyait s'tendre jusqu'au vallon qui sparait les deux armes, un corps de mille mousquetaires. Le prince comprit qu'ils taient l pour le prendre en flanc lorsqu'il chargerait lui-mme. 11 rsolut de les dtruire

sans retard. 11 fondit sur le bois, et tout fut dit. Disperss, taills en pices, prisonniers ou morts, en un instant tous ces mousquetaires avaient disparu. Alors il ordonna Gassion de traverser le bois la tte de l'infanterie de l'aile droite, tandis qu' la tte de sa cavalerie, tout chauffe de cette premire victoire, il attaquerait de front ceux que Gassion prendrait en flanc. C'tait, comme nous l'avons dit, le duc d'Albuquerque qui commandait cette aile, et qui, ignorant la destruction de. ses mousquetaires, attendait tranquillement leur attaque. Son tonnement fut donc grand, lorsqu'il vit venir lui, sans tre inquite, toute cette cavalerie commande par le duc d'Enghien; et en mme temps que le prince l'attaquait de front, il remarqua qu'il allait tre pris en flanc par Gassion. 11 dtacha aussitt huit escadrons pour faire face ce dernier, et attendit de pied ferme le prince avec le reste de ses troupes; mais ce double choc fut si violent, que d'un ct son infanterie fut enfonce par la cavalerie du duc, tandis que, de l'autre, sa cavalerie tait repousse par l'infanterie de Gassion. Le duc d'Albuquerque fit tout ce qui tait au pouvoir d'un homme pour rallier ses soldats; mais ses encouragements et son exemple furent inutiles: les Espagnols prirent la fuite, hachs par la cavalerie du prince, fusills

par l'infanterie de Gassion.

A l'aile droite, la victoire tait dcisive mais il n'en tait pas de mme l'aile gauche, o le succs des Espagnols, au contraire, galait presque le ntre. Le marchal de l'Ilpital avait men sa cavalerie au galop, de sorte qu'au moment de charger l'ennemi elle se trouva hors d'haleine et tout en dsordre Aussi 31ello n'eut-il qu' faire un pas en avant pour la repousser. La cavalerie, ramene vigoureusement, se rejeta sur l'infanterie de la Fert Seneclre, dans les rangs de laquelle elle porta le dsordre. Mello profila de ce moment pour ordonner de la charger son tour, et cette charge, conduite par lui-mme, fut si profonde et si meurtrire, que la Fert, frapp de deux blessures, fut pris avec toute son artillerie. En ce moment, le marchal de l'Hpital, en ralliant sa cavalerie, fut bless lui-mme dune balle qui lui cassa le bras; ds lors les officiers, qui ignoraient le succs du duc d'Enghien, regardrent la bataille comme perdue, et, dans cette persuasion, invitrent Sirot se mettre en retraite. Mais celui-ci se contenta de rpondre Vous vous trompez, messieurs, la bataille n'est pas perdue, puisque l'ennemi n'a point encore eu affaire Sirot et ses compagnons. Aussitt, au lieu de battre en retraite, il ordonna la charge son tour, et vint heurter, avec sa rserve, Mello qui se croyait dj vainqueur, et qui tout coup, son grand tonnement, se vit arrt par un mur
;
:

d'airain.

et,

En mme temps, le prince, qui avait appris le dsastre de Faile gauche, aux cris de France ! France! chargeait Mello par derrire.

tait

accouru avec sa cavalerie,

Le gnral espagnol, serr entre deux feux, tait victime de sa propre victoire. Attaqu de front par queue par le prince, qui tombait sur lui comme la foudre, en flanc par Gassion, qui, voyant l'aile gauche espagnole entirement disperse, venait aider dtruire l'aile droite, il fut forc, non-seulement d'abandonner nos prisonniers et notre artillerie, mais encore de laisser entre nos mains une partie de la sienne. Ses troupes s'enfuirent par les intervalles laisss entre cette triple attaque, et lui mme fut forc de suivre les fuyards. Restait la rserve espagnole, cette vieille et terrible infanterie qui s'ouvrait pour laisser passer le feu de ses canons et se refermait sur eux. Il y avait l six mille hommes presss en un seul bloc, et dix-huit pices de canon runies en une seule batterie. Il fallait dtruire cette rserve avant qu'Albuquerque ne rallit l'aile droite, Mello l'aile gauche, et surtout avant que le gnral Beck n'arrivt avec son corps d'arme. Aussi le prince, au lieu de poursuivre les fuyards, runit-il tous ses efforts contre cette infanterie, qui, immobile, morne, et comme une redoute vivante, n'avait pris encore aucune part au combat. Gassion fut envoy, avec une partie de la cavalerie, pour empcher Beck d'arriver sur le champ de bataille, l'uis.. avec tout le reste de l'arme, l'pe la main, marchant la premire ligne, le prince se
Sirot, qui avait repris l'offensive, en

rua sur l'infanterie espagnole. Le gnral Fuentes laissa approcher le prince et sa troupe jusqu' la dislance de cinquante pas. Alors, son ordre, cette masse immobile s'ouvrit dix-huit pices de canon tonnrent la fois, faisant une effroyable troue dans nos rangs, qui reculrent en dsordre. Mais, en un instant, sous le commandement du duc, la vue de son sang-froid, la colonne d'attaque fut reforme de nouveau et s'avana une seconde fois, pour tre repousse encore par cet ouragan de mitraille; trois fois elle recula comme une mare, et trois fois revint la charge. A la troisime fois, le combat corps corps s'engagea mais alors, rduite sa propre force, prive du secours de son artillerie, attaque de tous cts, enveloppe sur toutes ses faces, cette masse, compacte jusque-l, commena de se disjoindre; bientt elle fut entame, puis on la vit se fendre, s'carteler, se dissoudre, laissant deux mille morts sur le champ de bataille,, et
: ;

au milieu d'eux

vieux comte de Fuentes, qui, prcipit de sa litire, avait t cribl de blessures. l'avait pas attendu et s'tait mis en retraite avec le reste de l'arme. Il revenait, grande course de cheval et la tte de sa cavalerie, demander au prince
le

En

ce

moment, Gassion reparut. Le gnral Beck ne

S'il
Il

n'y avait plus rien faire.

n'y avait plus qu'

compter
le

les

morts

et runir les prisonniers.


si

La victoire

tait aussi

complte que

possible. Le prince embrassa Gassion, qui l'avait

L'ennemi

laissait

sur

champ

bien second, et lui promit le bton de marchal. de bataille neuf mille morts, et entre nos mains sept mille prisonniers,

83

LOUIS XIV ET SON SICLE.

vingt-quatre pices de canon et trente drapeaux. Don Francesco de Mello lui-mme avait t pris, mais il tait parvenu se sauver, en abandonnant aux mains de ceux qui le poursuivaient son ijton de commandement, lequel, apport au duc d'Enghien, lui fut remis au moment o, du haut de son cheval et le chapeau la main, il regardait le cadavre du vieux comte de Euenles, perc de onze blessures.

Si je n'avais pas vaincu, dit le prince, je voudrais tre Aprs un instant de niuelte contemplation mort aussi honorablement que celui qui est couch l. Le lendemain le duc d'Enghien entra dans Rocroy. Le bruit de ce succs inattendu se rpandit bientt dans Paris cette victoire, prdite cinq jours auparavant par le roi sur son lit de mort, et qui avait lieu le jour mme o l'on descendait Louis XIII au tombeau, parut providentielle aux Parisiens. Aussi, tout le royaume, saluant l'aurore du nouveau rgne, tailil la joie et l'orgueil. La reine, dont on connaissait les souffrances passes, et dont chacun esprait le bonheur venir, tait salue des acclamations de la foule partout o elle se montrait, et le cardinal de Retz, cet ternel mcontent, se rapprochant d'elle, disait qu'il n'tait point sant, en ce temp.s-l, un honnte homme, d'tre mal avec la cour. Les princes seuls prouvaient quelque mcontentement de voir Mazarin dans la haute position o nous l'avons laiss prs de la rgente.
:

~0<O<--

CHAPITRE
1643

XI,

1644
d'Ilautcfort.
grossit.
et la

Silualion d'Aniio (rAiitridic. -ncloiir doses criiturcs.

Conduite de m;idnme de Clicvrousc. La princesse de Cond. Le mccontcnlemcnt Madame prin QnercUc entre madame Montbazon Le des Halles. Le parti des Imporlanls. Les deux cesse de Cond. La rparation. Disgrce de madame de Clicvreuse. Conspirations contre Mazarin. Arreine. Fin de restation du duc Beaufort. Fuite de madame de Clievreusc. Madame d'Ilautcfort

GciiLTOMlc
roi

(le

Mazarin envers

madame de Chevreusc.

lettres.

d-;

de.

et la

la

cabale des Importants.

Quoique succdant naturellement au pouvoir, la reine Anne d'Autriche se trompait dans la position fausse de tout opprim dont l'oppression cesse subitement pour faire place une autorit presque illimite. Ceux qui avaient souffert pour elle, et le nombre en tait grand, croyaient, aprs avoir partag sa disgrce, avoir le droit de partager sa puissance. Mais ce retour entier vers des amis exigeants ne put se faire sans jeter une grande perturbation dans la politique journalire, qui ne change pas avec les indi-

LOUIS XIV ET SOiN SICLE.


vidus. La

89
XIII
elle

machine gouvernementale, monte par Richelieu,

avait

dans

la

mme

voie qu'elle avait suivie sous le cardinal, et allait

continu de marcher sous Louis marcher sous Anne d'Autriche comme

avait fait sous Louis XIII.

C'est une loi gnrale et commune que ceux qui arrivent par un parti doivent d'abord, tant ses exigences sont grandes, se brouiller avec ce parti. Tmoin Octave, Henri IV et Louis-Philippe. Voil ce qui a fait de l'ingratitude une vertu royale. La position d'Anne d'Autriche n'tait cependant pas prcisment celle de ces grands fondateurs de dynastie Octave fondait une monarchie, Henri IV remplaait une race teinte, Louis-Philippe se substi:

'^

LESeSTRB.

Le

roi

des Halles.

voir; elle n'avait fait

dessche, mais vivante. Anne d'Autriche succdait tout simplement au pouaucun effort pour arriver o elle tait, et personne n'en avait fait pour l'y porter. C'taient donc purement et simplement des dvouements privs et non des services publics qu'elle avait rcompenser. Madame d'Hautefort, exile par le cardinal, fut rappele prs de la reine et rtablie dans son poste de dame d'atours. La marcpiise de Senecey, exile comme madame d'Hautefort, fut rappele comme elle et rtablie dans sa charge de dame d'honneur. Laporte, son porte-manteu, qui avait t mis en prison pour elle et qui, en tant sorti sur sa demande, le jour o elle fit annoncer sa grossesse au roi par Chavigiiy, tait demeur exil Saumur, fut rappel et nomm premier valet de chambre du roi. Enfin, madame de
tuait

une branche

vieillie,

Paris.

Imrrimcrle ?clm<ii1er, rue

<rF,i furlli, 1.

90
Clievreuse
qui la dclaration

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


aprs la paix, n'utavis

de Louis XIII fermait le royaume pendant toute la dure de la guerre et que cette interdiction tait leve., et qu'elle pouvait revenir en France. mme maltrait que les autres. Depuis dix ans il tait prisonnier Seul' le marquis de Cliteauneuf parut plus et du duc d'Orlans, et l'on croyait une rpaAn'^oul'me pour avoir pris part aux cabales de la reine son ,'ard, lorsqu'on apprit qu'au lieu du retour triomphal qu i\ devait esprer, il avait raton clatante des champs qu'il lui plairait. Les simplement reu la permission de se retirer dans telle de ses maisons autres se souvinrent que M. de Chteauneuf vue courte s'tonnrent de ce demi-retour; mais les hommes Montmorency tait beau-frre de prsidait la commission qui avait juif Montmorency mort, et que M le Prince, et oncle de M. le duc d'nghien. Or, ce n'tait pas au moment o M. le Prince abandonnait la France Rocroy, qu on pouvait les mettre ses droits la reine, et o le duc d'Engiien venait de sauver parent sur un chafaud. en face de l'homme qui avait contribuera faire tomber la tte de leur une petite raison qui, si petite qu'elle soit, est suffisante pour Il y a toujours, aux grandes injustices, de rgne, un moment o tout le monde les faire excuser. Il y eut donc, comme tous les commencements avant de se prononcer sur l'avenir. Ce qui devait fut content peu prs, et o les plus aviss allendirent, Chevreuse. surtout forcer la reine se dessiner, c'tait l'arrive de madame de On attendait de jour en jour la favorite. Depuis vingt ans elle tait l'amie de la reine, depuis dix ans exile, proscrite, chasge de France, menace de la prison, elle avait fui, elle tait perscute pour elle des vtements d'homme, costume qu'elle portait, au reste, aussi lgamment que celui de dguise sous femme (1), et, de mme qu'nnibal allait partout cherchant des ennemis au peuple romain, elle avait, dans tous'ies royaumes de l'Europe, cherch des ennemis au cardinal. Comme tout ce qu'entreprenait madame de Chevreuse, son retour faisait grand bruit; elle tait sortie de Bruxelles avec vingt carrosses et rentrait en France avec un train de reine. Sans doute, en se rappeses amours et de ses malheurs, elle se lant son ancienne influence sur Anne d'Autriche, au temps de
:

accourait toute joyeuse. Mais, trois jourla seule et vritable rgente, et, dans cette persuasion, nes de Paris, elle rencontra le priiice de Marcillac qui allait au-devant d'elle, dans le but de la prvenir La reine, lui dit-il, devenue srieuse et dvote, n'est plus telle que vous l'avez de l'tat des choses. venu tout exprs pour vous le donner. laisse; songez donc rgler votre conduite sur cet avis, car je suis sre d'elle-mme. Et elle C'est bien, rpondit madame de Chevreuse en souriant comme une femme poursuivit sa roule sans s'arrter, prit son mari en passant Senlis, et arriva au Louvre. La reine la reut aussitt, et parut mme avoir grand plaisir la revoir; mais il y avait cependant loin de cet accueil, dans lequel perait un certain crmonial, celui auquel madame de Chevreuse s'attende Marcillac, srieuse et dvote, c'est qu'outre que la reine tait devenue, comme l'avait dit le prince dait Anne d'Autriche avait prs d'elle madame la Princesse, cette belle Charlotte de Montmorency, l'ancienne rendaient pas indulgente, et rivale de madame de Chevreuse, que ses cinquante ans plus qu'accompli ne
croyait

qui d'avance avait prvenu Sa Majest contre son ancienne amie,


tait

demeure dans
l'ge

les

mmes sentiments de

galatilerie et

laquelle, dit madame de Motteville, de vanit, qui sont de mauvais accompagne.

ments

de quarante-cinq ans.

tous les exils, madame de Chevreuse n'avait point senti marcher le temps, et croyait privs retrouver toutes choses en France comme elle les avait laisses. Or, non-seulement les sentiments de la reine avaient chang, mais encore ses sentiments politiques, les premiers subissant l'influence des hommes, les autres celle des vnements. Madame de Chevreuse connaissait l'amour, peut-tre un peu laquelle, plus d'une fois, intress, de la reine pour son frre, et sa grande sympathie pour l'Espagne,
Puis,

comme

elle avait' t

allie

prs de sacrifier la France. Mais Anne d'Autriche n'tait plus la femme strile et perscute, aux complots du duc d'Orlans; c'tait la mre du roi, la rgente de France. Or, pour tre bonne sur, il fallait qu'elle ft mauvaise mre, et, pour continuer d'tre bonne Espagnole, il fallait qu'elle devint mauvaise Franaise. Madame de Chevreuse ne comprit point tout cela, et se retira mdiocrement satisfaite de l accueil qu elle elle tait venait de recevoir, ne remarquant pas que, par ses liaisons flamandes, lorraines et espagnoles, devenue, son tour, une ennemie de l'Etat. Mais, si madame de Chevreuse menait toute sa politique dcouvert et grand bruit, elle avait affaire un homme de principes bien opposs. Le mme jour qu'elle que le cardinal avait l reue par la reine, et deux heures aprs qu'elle l'eut quitte, on vint lui annoncer Chede Mazariu tait l, sollicitant d'elle la faveur d'un entretien. Celle nouvelle rendit madame de
.
.

si vreuse tout son courage rien perdu de sa puissance


:

ministre faisait les premires avances vis--vis d'elle, c'est qu'elle n'avait venait la trouver, c'est qu'il avait besoin de son appui. Madame de Chevreuse prit donc ses airs de reine pour recevoir l'ancien domestique du cardinal Bentivoglio.
le
;

s'il

l'exempl merveille,

mener la tour de Uclies. Elle reut lendemain; mais, pendant la nuil, elle passa des demoiselle de compagnie, dejiuisee en homme comme habits d'hoinnie qu'elle tenait prts tout hasard, et se sauva avec une suivant, qui se chantait sur l'air de la belle Piemontaise elle Cet habit lui allait si bien, qu'on avait lait ce propos le couplet
(1) Elle tait reliie
lui

Tours. Richelieu
lit l'aire

lui

envoya un eiempl qui devait

l'arrter et la

bonne

ilire, et lui dit qu'ils partiraient le

La

Buissii'ie, dis-nioi

Suis-jc pas bien en

homme?

Vous chevauchez, ma loi! Mieux que tant (|ue nous sommes Parmi les hallebardes
Elle esi

Au rgiment

des gardes.
cadet.

Comme un
Pendant
cette fuite,
il

lui arriva

une

plaisante aventure que nous n'oserions pas raconter

ici

nous

la

citerons seulement dao

l'Appendice (Voyez note F)

LOUIS XIV ET SON SICLE.

91

Celui-ci se prsenta, respectueux, affable, souriant et la parole plus soyeuse que jamais. Il avait appris l'arrive de madame de Ciievreuse, et il venait accomplir un devoir en accourant tout aussitt lui rendre

que les assignations de l'pargne venaient lentement, et qu'il no coteux voyage madame de Clievreuse n'et besoin d'argent, il lui apportait cinquante mille cus en or, qu'il la priait d'accepter titre de prt.
ses
plus,
il

hommages. De

comme
si

savait

doutait pas qu'aprs un

long- et si

Une plus habile que madame de Chevreuse se ft laiss prendre tant d'humilit elle se crut donc une puissance en se voyant courtise ainsi par Mazarin, et, faisant signe une suivante qui tait reste dans la salle de se retirer, elle posa ses conditions pour reconnatre jusqu'o allait son crdit. Le rus Italien la laissa faire, sur de l'arrter toujours quand il le voudrait. Madame de Chevreuse demanda que l'on contentt M. de Vendme en lui rendant son gouvernement de Bretagne. Mazarin rpondit qu'on ne pouvait l'ter des mains de M. le marchal de la Meilleraye, qui le cardinal de Piichelieu l'avait remis; mais, en change, il lui offrait l'amiraut, que tenait M. de Brez, qu'il tait moins dangereux de mcontenter que le marchal de la Meilleraye. Le ministre faisait preuve de bonne volont; il n'y avait donc rien dire. Madame de Chevreuse inclina la tte en signe de satisfaction. Alors elle demanda qu'on rendt au duc d'Epernon sa charge de colonel gnral d'infanterie et son gouvernement de la Guyenne. La charge tait la disposition de Mazarin; il la rendit aussitt. Quant au gouvernement de la Guyenne, il avait t donn au comte d'Harcourt, et le ministre promit qu il ferait tout au monde auprs de ce seigneur pour qu'il s'en dmt. Encourage par ces deux premires concessions, elle aborda la grande affaire, qui tait d'ter les sceaux au chancelier Sguier pour les rendre au marquis de Chteauneuf. Mais l s'arrta la bonne volont de Mazarin. Nous avons dit quelle puissance s'opposait la rentre du marquis de Chteauneuf la cour. Le prlat ne promit pas moins madame de Chevreuse de faire tout ce qu'il ])0urrait auprs de la reine pour qu'elle lui accordt ce dernier point, comme il lui avait accord lui-mme les deux premiers. Mais, partir de cette heure, il considra madame de Chevreuse comme devant un jour devenir son ennemie; ce n'tait plus qu'une affaire de chronologie. Pendant quelque temps, madame de Chevreuse put croire encore la bonne foi du ministre; mais comme, dans son ignorance de l'intimit o vivait Mazarin avec la reine, elle ne manquait jamais, chaque fois qu'elle voyait celle-ci, de mler la conversation quelque trait piquant contre le cardinal, ce qui faisait que la reine se refroidissait de plus en plus pour elle; comme, d'un autre ct, le duc de Vendme demandait vainement qu'on laisst l'amiraut, qu'on lui rendait, le droit d'ancrage, qu'on en avait spar; comme, ensuite, M. le comte d'Harcourt ne voulait pas se dfaire, en faveur du duc d'Epernon, de son gouvernement de Guyenne; comme, enfin, le ministre avait fini par lui dire tout net que ce qu'elle demandait pour le marquis de Chteauneuf tait impossible, madame de Chevreuse se lassa de toutes ces vaines promesses; elle commena par s'assurer l'appui de M. le duc de Beaufort, et, lorsque celui-ci lui eut protest qu'il demeurerait invariablement attach ses intrts, elle se crut assez puissante pour se faire chef de parti, et commena se dclarer hautement contre Mazarin. De son ct, madame d'Hautefort, celle de ses favorites que la reine avait le plus aime, aprs madame de Chevreuse, et qui, le jour mme quelle avait t nomme rgente, elle avait crit de sa propre main Venez, ma chre amie, je meurs d'impatience de vous embrasser; madame d'Ilauteforl, disons-nous, n'tait pas plus favorise que madame de Chevreuse. Elle s'tait imagin qu'elle n pouvait jamais perdre la faveur d'Anne d'Autriche, faveur quelle avait acquise par la perle des bonnes grces du roi. Elle eut donc assez de confiance ou de prsomption pour ne point craindre de se heurtera cet cueil o devaient se
:

92
Jji'iser

LOUIS XIV ET SON SICLE.


tant de fortunes; et, blmant le choix

que la reine avait fait, elle dit tout haut ce qu'elle pensait de Mazaiin. La rgente alors la fit prvenir par Beringhen, son valet de chambre, et par mademoiselle de Beaumont, qui avait t autrefois la reine d'Angleterre, qu'elle et cesser les mchants propos qu'elle tenait sur le cardinal, attendu que, mal parler du ministre, c'tait mal parler d'elle-mme, qui l'avait
choisi.

qui croyait avoir droit aussi d'y rclamer quelque faveur mme Fontrailles qui avait pris mais parce qu'en tombant elle permettrait qu'on vt, en le regardant par devant, sa bosse, que, grce sa tte, on ne voyait encore qu'en le regardant par derrire. Mais, contre son attente, Fontrailles n'obtint rien qu'un froid accueil, la reine se souvenant, un peu tard peut-tre, que c'tait lui qui avait t faire signer Madrid le trait qui livrait la France l'Espagne. Il avait compt sur l'influence de M. le duc d'Orlans; mais M. le duc d'Orlans, tout meurtri encore de ses luttes contre le cardinal de Richelieu, se tenait l'cart avec l'abb de

Sur ces entrefaites, arriva

la

cour un

homme

les dangers qu'autrefois il avait courus ; c'tait l'ami cle Cinq-Mars, ce f>ar a fuite sous le prtexte qu'il tenait sa tte, non pas pour sa tte elle-mme,

la

Hivire,

son nouveau favori, et paraissait, momentanment du moins, avoir renonc tout projet

politique.

D'un autre ct, deux hommes qui avaient jou un grand rle sous le rgne prcdent, et qui les obligations que leur avait le cardinal Mazarin semblaient assurer leurs places, tombaient dans une disgrce imprvue. Ces hommes taient M. de Cliavigny et M. de Boutillier.

o Beringhen avait t annoncer au cardinal Mazarin, qui jouait avec la reine avait jet les yeux sur lui pour le faire premier ministre. Mazarin, malgr ses engagements avec Chavigny, avait accept, comme on l'a vu, sans rserver aucunement les droits de son collgue. Chavigny reprocha au cardinal cet oubli de leur convention, et le ministre se dfendit assez mal, de sorte qu'un grand froid s'tait gliss entre eux. Bientt Chavigny apprit encore que, loin de revenir lui et sa famille, Mazarin venait de permettre que la charge de M. de Boutillier, son pre, qui tait surintendant des finances, ft partage entre MM. Bailleuil et d'Avaux; alors il ne voulut pas rester plus longtemps sous l'influence d'un homme aussi oublieux de leur ancienne amiti, et offrit la dmission de sa charge, dmission qui fut accepte. En consquence, il la vendit, avec laulorisalion de la rgente, M. de Brienne, qui lui succda immdiatement dans le conseil comme secrtaire
se souvient de cette soire
le

On

Chavigny chez

commandeur de Souvr, que

d'Etat.

Tous ces mcontents se groupaient naturellement autour du duc de Beaufort, qui, le jour o la reine proclam le plus honnte homme de France et lui avait confi la garde de Louis XIV et de son frre, avait rv dans l'avenir une influence et une position qui lui taient chappes au profit de M. le prince de Cond. Dplus, M le duc de Beaufort tait l'amant de madame de Montbazon, belle-mre de madame de Chevreuse, beaucoup plus jeune, au reste, et beaucoup plus belle que sa belle-fille et l'on se rappelle qu'il avait promis madame de Chevreuse de ne pas sparer ses intrts des siens. Nous dirons un mot sur ce chef de parti, qui joua un si grand rle dans la Fronde, et qui atteignit une si grande popularit, que l'histoire lui a conserv le surnom de Roi des Halles, que lui avait donn
l'avait
;

peuple de Paris. Franois de Vendme, duc de Beaufort, second fils de Csar, duc de Vendme, fils naturel d'Henri IV et de Gabrielle d'Estres, tait alors un beau jeune homme la mine effmine, qui, avec ses cheveux blonds et droits, ressemblait bien plus un Anglais qu' un Franais. Brave au del de toute expression, toujours prt aux entreprises hasardeuses, mais sans ducation et sans courtoisie dans ses paroles, il avait
le

toutes les qualits et tous les dfauts contraires de Gaston d'Orlans, qui, fort instruit et parlant avec lgance, n'agissait jamais ou agissait lchement; aussi fit-on sur ces deux princes les couplets suivants :

Beaufort dans

On

le

la bataille tonne redoute avec raison;


la

Mais,

faon qu'il raisonne,

On

le

prendrait pour un oison.

Beaufort de grande renomme,

Qui sut

ravitailler Paris,

Doit toujours tirer son pe

Sans jamais dire son


S'il

avis.

veut servn" toute

la

France,

Qu'il n'approch pas

du barreau; Qu'il rengaine son loquence Et tire le fer du fourreau.


Gaston, pour faire une harangue,

liprouve bien moint d'embarras. Pourquoi Beaufort n'a-t-il la l.mguc? Pourquoi Gaston n'a-t-il le bras?

Il y a plus souvent mme, dans la conversation, le duc de Beaufort prenait un mot pour un autre; ce qui cliango.ut quelquefois entirement le sens de sa phrase et l'inienlion de sa ponsoe. Il di.sait d'un homme qu'il avait reu une confusion, en voulant dire qu'il avait reu une contusion. Un jour il dit de madame de Grignan, qu'il avait rencontre en deuil J'ai vu aujourd'hui madame de Grignan, elle avait l'air fort lubrique U voulait dire fort lugubre. Aussi disait-elle, de son ct, en dsignant un seigneur
:
:

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


allemand
franais.
:

93
si

Il

ressemble,

comme deux

gouttes d'eau, au duc de Beaufort,

ce n'est qu'il parle mieux

Chaque jour le parti qui reconnaissait tacitement M. de Beaufort pour chef et qui se composait, dit le cardinal de Retz, de quatre oti cinq mlancoliques qui avaient la mine de penser creux, prenait ou essayait de prendre plus de consistance. Le duc de Beaufort ne ngligeait rien pour faire croire qu'il tait un profond machinateur de complots. On tenait cabinet mal propos, dit toujours le cardinal de Relz on donnait des rendez-vous sans sujet; les chasses mmes taient mystrieuses. Aussi le peuple, presque toujours exact dans ses apprciations, avait-il appel cette faction le parti des importants. Il ne fallait qu'une
;

occasion ce parti pour se dclarer. Cette occasion, un hasard inattendu la fit natre. Un jour que madame de Montbazon, femme d'Hercule de Rohan, duc de Montbazon, avait grand cercle chez elle, et avait reu les principales personnes de la cour, une suivante trouva dans le salon deux lettres ces lettres taient des billets amoureux, mais sans signature. Les voici telles qu'elle porta sa matresse que les donne mademoiselle de Montpensier dans ses mmoires.
:

I.

beaucoup plus de regrets du changement de votre conduite, si je croyais moins mriter la continuation de votre atfoction. Je vous avoue que, tant que je l'ai crue vritable et violente, la mienne vous a donn tous les avantages que vous pouviez souhaiter maintenant n'esprez pas autre chose de moi que l'estime que je dois votre discrtion; j'ai trop de gloire pour partager la passion que vous m'avez si souvent jure, et je ne veux plus vous donner d'autre punition de votre ngligence me voir que de vous en priver tout fait. Je vous prie de ne plus venir chez moi, parce que je n'ai plus le pouvoir de vous le commander.

J'aurais

II.

De quoi vous avisez-vous, aprs un si long silence? Ne savez-vous pas bien que la mme gloire qui ma rendue sensible votre affection passe me dfend de souffrir les fausses apparences de sa continuation V Vous dites que mes soupons et mes ingalits vous rendent la plus malbeui'euse personne du monde. Je vous assure que je n'en crois rien, bien que je ne puisse nier que vous m'avez parfaitement aime, comme vous devez avouer que mon estime vous a dignement rcompens. En cela nous nous sommes rendu justice, et ne veux pas avoir, dans la suite, moins de bont, si votre conduite rpond mes intentions. Vous les trouverez moins draisonnables si vous avez plus de passion, et les difficults de me voir ne feraient que l'augmenter au lieu de la diminuer. Je souffre pour n'aimer pas assez et vous pour aimer trop. Si je vous dois croire, changeons d'humeur. Je trouverai du repos faire mon devoir, et vous devez y manquiMpour vous mettre en libert. Je n'aperois pas que j'oublie la faon dont vous avez pass avec moi l'hiver, et que je vous parle aussi franchement que j'ai fait autrefois. J'espre que vous en serez aussi bien, et que je n'aurai pas le regret d'tre vaincue dans la rsolution que j'avais faite de n'y plus retourner. Je garderai le logis trois ou quatre jours de suite et l'on ne m'y verra que le soir, vous en savez la raison.

Ces deux lettres ne laissaient aucun doute sur pas signes.

la

nature des rapports qui avaient exist entre

la

personne

qui les avait crites et celle qui elles taient adresses; seulement,

Madame de Montbazon trouva de bonne avec qui elle tait en grande inimiti, et assura qu'elles taient tombes de la poche de Coligny qui lui faisait la cour. Madame de Longueville, dont nous avons dj parl, mais que nous mettons pour la premire fois en scne, tait cette Anne-Genevive de Bourbon, qui, ainsi que le duc d'Enghien son frre, tait ne au donjon de Vincennes pendant l'emprisonnement du prince de Cond, et qui, succdant sa mre Charlotte de Montmorency-^ passait pour une des plus belles et des plus spirituelles femmes de l'poque. Sa maison tait le rendez-vous des beaux esprits. Ce fait est consacr par les lettres de Voiture. Mais, cependant,
ville tait

l'avons dit, elles n'taient guerre de les attribuer madame de Longueville,

comme nous

avec toutes les chances de bonheur, richesses, grandeur, beaut, esprit, flatteries, la duchesse de Longuemalheureuse, force qu'elle avait t, par M. le Prince, son pre, d'pouser un vieux mari, lequel, par un trange jeu du hasard, qui augmentait encore l'inimiti des deux rivales, tait amoureux fou de

madame de Montbazon. Malgr les hommages dont elle tait entoure, et qu'elle devait surtout, disent les mmoires du temps, ses yeux de turquoise, madame de Longueville passait pour tre sage. L'accusation porte par madame de Montbazon fit donc grand bruit, et, comme sa sagesse conteste et son incontestable beaut avaient fait beaucoup d'ennemis et d'envieux la princesse, ce furent ceux mmes qui taient le moins persuads qui
crirent la chose le plus haut et la rpandirent le plus loin.
Enfin, aprs toutes les autres, comme cela arrive ordinairement, la personne intresse ce propos apprit ce qu'on disait d'elle madame de Longueville, forte de son innocence et convaincue que le scandale tomberait de lui-mme, ne voulait pas le relever. Mais madame la Princesse, fire et altire, fil de
:

cet vnement une affaire d'Etat,

courut tout plore chez la reine, accusa madame de Montbazon de calomnier sa fille et demanda contre elle justice en princesse du sang offense. La reine avait mille raisons pour tre du parti de madame la Princesse elle hassait madame de Montbazon et commenait s'impatienter des exigences du duc de Beaufort, son amant; en outre, le cardinal la prvenait tous lesjours de plus en pluscontre le parti des importants, dont M de Beaufort tait le chef. iJ'un autre ct, madame de Longueville tait la sur du vainqueur de Rocroy on avait besoin de la parole de M. le Prince et de l'pe de son fils. La reine promit madame la Princesse une rparation exemplaire. Ce ne fut pas tout. Comme madame de Longueville, alors au commencement d'une grossesse, s'tait retire, pour laisser passer tout ce bruit, l'une de ses campagnes nomme la Barre, laquelle tait situe
:
:

oi

LOUIS XIV ET SON SIKCLE.

quelques lieues de Paris, la reine rsolut, poui' lui donner une marque publique de sa sympathie, de lui une visite, el, dans cette visite, lui renouvela la promesse qu'elle avait dj faite madame la Princesse d'une clatante rparation. Toute la cour, qui n'attendait qu'une occasion pour prendre parti pour ou contre le cardinal Mazarin, avait profil de celle-l, quelque futile qu'elle ft, et s'tait divise en deux camps. Les femmes taient pour madame la Princesse et sa fdle; les hommes taient pour madame de Montbazon; et, le jour mme de la visite de la reine madame de Longueville, madame de Montbazon, par opposition, reut celle de
faire

quatorze princes.
la reine tenait parole elle avait ordonn que madame de Montbazon ferait des excuses Longueville; mais la rdaction de ces excuses n'tait pas chose facile. Madame de Molleville raconte, dans le plus grand dtail, toutes les agitations de la soire o elles se rdigrent. Ce fut le cardinal qui les crivit de sa main, et il dit plus d'une fois que le fameux trait de paix de Clirasco lui avait donn moins de mal conclure. Chaque parole en tait discute nar la reine elle-mme en faveur de madame de Loiigueville, et par madame de Chevreuse en faveur de maaamc de Montbazon. Enfin la rdaction en fut arrte.

Cependant

madame de

Mais ce n'tait pas le tout que d'avoir trouv la formule des excuses: lorsqu'on les lut madame de Montbazon, elle refusa tout net de les prononcer; alors la reine ordonna, et il fallut se soumettre. Mazarin, pendant ce temps, riait sous cape et voyait ses ennemis se nerdre dans une lutte particulire le prtendu mdiateur ne nian(juait pas une occasion de les dprcier de plus en plus dans l'esprit de la reine. Malgr l'ordre positif d'Anne d'Autriche, les ngociations durrent encore plusieurs jours; enfin il fut arrt que madame la Princesse donnerait une grande soire laquelle se trouverait toute la cour; que madame de Montbazon y viendrait avec tous ses amis et amies, et que l la rparation aurait lieu. En effet, Iheure convenue, madame de Montbazon, fort pare et avec une dmarche de reine, entra chez madame la Princesse, qui resta debout l'attendre, mais sans faire un pas au-devant d'elle, pour qu'on vt bien que madame de Montbazon tait force cette dmarche, el que les excuses qu'elle allait faire taient des excuses imposes. Arrive prs de la princesse, elle dploya un petit papier attach son ventail, et lut ce qui suit
; :

pour vous protester que je suis trs-innocente de la mchancet dont on a voulu m'accuser. Il n'y a aucune personne d'honneur qui puisse dire une calomnie pareille. Si j'avais fait une faute de celte nature, j'aurais subi les peines que la reine m'aurait imposes je ne me serais jamais montre dans le monde et vous en aurais demand pardon. Je vous supplie de croire que je ne manquerai jamais au respect que je vous dois et l'opinion que j'ai de la vertu et du mrite de madame de Longue

Madame,

je viens ici

ville.

Madame

la

Princesse rpondit

Madame,

je crois volontiers l'assurance

cet qu'on a publie. Je dfre trop au

que vous me donnez de n'avoir pris aucune part commandement que la reine m'en a fait pour conserver

la
le

mchanmoindre

doute ce sujet

(G).

La satisfaction avait t faite, mais, comme on l'a vu, d'une faon peu satisfaisante. Aussi madame la Princesse demanda-t-elle le mme soir la reine la permission de ne plus se trouver aux mmes lieux o se trouverait madame de Montbazon ce que la reine lui accorda sans peine. Toutefois ce n'tait pas chose facile excuter que ce projet, Us deux personnes qui ne devaient plus se rencontrer ensemble apparie;

LOUIS XIV ET SON SICLE.

95

nant deux des plus grandes maisons de Fiance, et devant naturellement se trouver en rapport presque chaque jour. Aussi, une nouvelle collision ne tarda point avoir lieu; voici quelle occasion. Madame de Chevreuse avait eni^ag la reine une collation qu'elle donnait en son honneur dans le jardin de Ileynard, situ au bout des Tuileries. La reine y voulut mener madame la Princesse, convaincue qu'elle lait qu'aprs ce qui venait de se passer et la remontrance qu'elle avait faite madame de Montbazon, madame de Chevreuse n'aurait pas la hardiesse de faire asseoir sa belle-mre la mme table o elle faisait asseoir sa souveraine. Madame la Princesse s'en dfendit, se doutant de ce qui allait arriver; mais, sur les instances de la reine, elle cda et accompagna Sa Majest. La premire personne qu'aperut Anne d'Autriche en arrivant fut madame de Montbazon, en grande toilette et se disposant faire les honneurs de la collation. Alors, madame la Princesse demanda la reine la permission de se retirer sans bruit, pour ne point troubler la fte; mais la reine n'y voulut point consentir, et lui dit que c'tait sur son invitation qu'elle tait venue, que c'tait donc elle de remdier la chose. En effet, Anne d'Autriche crut avoir trouv un accommodement convenable en faisant dire madame de Monibazon que, ne voulant pas lui faire injure en lui ordonnant tout haut de se retirer, elle l'invitait feindre de se trouver mal et quitmais la patience de madame de Montbazon avait sans ter la partie sous prtexte de cette indisposition doute t mise bout par sa premire soumission, et elle refusa d'obir l'invitation de la reine. Alors madame la Princesse fit de nouvelles instances pour se retirer; mais la reine, offense de cette rsistance, ne voulut point permettre que madame la Princesse s'loignt seule, et, refusant la collation qui lui lait offerte, revint au Louvre avec elle. Le lendemain, madame de Montbazon reut l'ordre de quitter la cour et de se retirer dans une de ses maisons de campagne et, cette fois, elle ne fit aucune difficult
; ;

d'obir.
[-e duc de Beaufort fut fort sensible cet exil. Or, comme il savait bien que le coup venait encore plus de Mazarin que des Conds, ce fut Mazarin qu'il rsolut de s'en prendre, et il fut dcid entre lui et ses amis qu'on se dferait du cardinal. Mais, brusque et franc comme l'tait le duc de lleaufort, il faisait un mauvais conspirateur. Il bouda publiquement la reine, lui rpondant peine ou lui rpundant dune manire ddaigneuse lorsqu'elle lui adressait la parole, de sorte qu'il dmolit pierre pierre le peu d'amiti qu'elle avait conserv pour lui. Cependant la conspiration allait son train le jour de son excution tait mme fix. M. le cardinal allait dner Maisons et devait sortir peu accompagn des soldats avaient t disposs sur la route et devaient faire le coup. Tout tait prt, assure madame de Molteville, lorsqu'une circonstance imprvue fit manquer l'affaire. M. le duc dOrlans tait arriv au Louvre au moment o le cardinal montait en voiture, et le prlat avait invit le prince dner avec lui; Gaston ayant accept avait pass de sa voiture dans celle de Son Eminence, en sorte que sa prsence empcha l'excution du complot. Un autre jour, les mesures avaient t prises, dit-on, de manire tuer le cardinal en tirant sur lui d'une fentre devant laquelle il devait passer pour se rendre au Louvre; mais, la veille au soir, il fut averti de n'y pas aller, et, cette fois encore, le coup manqua. Le lendemain, on fit grand bruit au Louvre de cette entreprise vraie ou suppose. La reine, surtout, prenait fort au srieux le danger qu'avait couru le cardinal, et, sapprochant de madame de Motleville, les yeux ardents de colre, elle lui dit d'une voix altre Avant deux fois vingt-quatre heures, .Molleville, vous verrez comment je me vengerai des tours que ces mchants amis me font. Le mme soir, qui tait le lendemain du jour o, disait-on, le cardinal avait d tre assassin, M. de leaufort, en revenant de la chasse, se rendit au Louvre. Sur l'escalier, il rencontra madame de Guise, mre du jeune duc Henri de Lorraine, et madame de Vendme, sa mre lui. Toutes deux descendaient, aprs avoir pass avec la reine cette journe d'agitation pendant laquelle on n'avait fait que parler de 1 assassinat manqu. Ces deux princesses, qui avaient remarqu lintrt que la reine avait pris toute celte affaire, et qui peut-tre mme avaient entendu les paroles dites madame de Motteville, voulurent empcher le duc de Beaufort de monter, l'avertissant qu'il avait t fort question de lui pendant toute la journe au Louvre; qu'on l'avait hautement et publiquement dsign comme le clief du complot, et que l'avis de ses amis tait qu'il se retirt pendant quelques jours Anet. Mais lui ne voulut rien entendre, et comme ces deux dames insistaient pour qu'il n'avant pas plus loin, et lui disaient qu'il y allait do ses jours Ils n'oseraient! dit-il. Hlas mon cher fils, rpondit sa mre, ce fut en pareille circonstance la rponse (le M. de Cuise, et, le mme soir, il tait assassin. Mais le duc de Beaufort ne fit que rire de leur terreur et continua son chemin. Trois jours auparavant, la reine avait t se promener au bois de Yincennes, o Chavigny lui avait donn une magnifique collation, et l le duc de Beaufort tait venue la rejoindre et l'avait trouve fort gaie et fort gracieuse. La veille encore il lui avait parl, et rien dans ses manires n'avait indiqu un changement de dispositions son gard. Il entra donc chez la reine avec scurit, et la trouva dans son grand cabinet du Louvre, o elle l'accueillit de son plus gracieux sourire, et lui fit, sur sa chasse de la journe, des questions qui annonaient l'esprit le plus libre et Icplus dtach. Sur ces entrefaites Mazarin entra. La reine lui sourit et lui tendit la main. Puis, comme si elle se rappelait tout coup qu'elle avait quelque chose d'important lui dire Ah venez donc, dit-elle. Et elle emmena le cardinal dans sa chambre. La reine sortie, le duc de Beaufort voulut sortir son tour par la porte du petit cabinet; mais, sur le seuil, il trouva Guitaut, capitaine des gardes de la reine, qui lui barra le chemin. Quy a-t-il, monsieur de Guitaut? demanda le duc de Beaufort tonn. Monseigneur, rpondit celui-ci, je vous en demande pardon, mais, au nom du roi et de la reine, j'ai commandement de vous arrter. Voulez-vous bien me suivre V Oui, monsieur, rpondit le duc; mais voil qui est trange. Puis, se retournant vers mesdames de Chevreuse et dllaulefort, qui causaient dans le petit cabinet:
;
;

Vous

le

voyez, mesdames,

dit-il, la

reine

me

fait

demander mon pe.


il

Et en

mme temps un

sourire, moiti ironique, moiti menaant, passa sur ses lvres; car

se rappe-

96
lait

LOUIS XIV ET SON SICLE.

que, dix-sopt ans auparavant, M. de Vendme, son pre, avait t arrt de la mme faon que lui par ordre du roi, et aprs que le roi lui avait parl de plaisirs et de chasses comme venait de le faire la
reine.

Mais, pour le moment, il n'y avait aucune rsistance tenter. Aussi le duc de Beaufort suivit-il Guiliiut dans sa chambre, qui, pour cette nuit, devait lui servir de prison. Arriv l;i, il demanda souper et inanyca de grand apptit; puis il se coucha, et, fatigu de la chasse de la journe, il s'endormit suret aussitt madame de Vendme, sa mre, et Louvre pour se jeter aux pieds de la reine et lui demander la srce du duc de Beaufort. Mais la reine s'tait enferme avec le cardinal et refusa de les recevoir. Le duc de Beaufort fut conduit au donjon de Vincenncs, o on lui accorda un valet de chambre cl un cuisinier de la bouche pour le servir. Ces deux hommes n'tant pas de sa maison, mais de la maison du roi, M. de Beaufort demanda d'tre servi par des domestiques lui, et madame de Moiteville se lit l'interprte de cette prire. Il lui fut rpondu par la reine elle-mme que la chose ne pouvait tre accorde,
le

le-champ. Le mme soir,

bruit de son arrestation se rpandit,


sa sur, accoururent au

madame de Nemours,

attendu qu'elle n'tait point d'usai,^e. On envoya en mme temps M. et madame de Vendme, pre et mre du duc de Beaufort, et M. le duc de Mercur, son frre, homme d'une vie tranquille et qui n'avait jamais voulu entrer dans aucune cabale, l'ordre de sortir incessamment de Paris. M. de Vendme, pour gagner un peu de temps, fit dire Anne d'Autriche qu'il tait fort malade; mais, pour toute rponse. Sa Majest lui envoya sa propre litire. M. de Vendme comprit qu'aprs une attention pareille de la part d'une souveraine il ne pouvait rester davantage Paris, et partit le jour mme. Madame de Chevreuse, on le comprend bien, ne vit pas sans se plaindre tous ses amis emprisonns et exils. Elle alla trouver la reine et lui lit observer que tous ceux qu'elle loignait ainsi taient justement les personnes qui, ayant souffert pour elle, avaient droit a sa reconnaissance. Mais la reine, de ce ton froid et ddaigneux qu'elle savait si bien prendre, la pria de ne se mler de rien et de lui laisser gouverner l'Etat et disposer des affaires de la France son gr, lui conseillant en amie de vivre agrablement Paris sans entrer dans aucune intrigue et de jouir, sous la rgence, du repos qu'elle navpit pu trouver sous le feu roi. Or, ce repos surtout tait antipathique madame de Chevreuse, qui jusque-l avait vcu d'intrigue et d'agitation; aussi ne reut-elle pas ces conseils avec une grande soumission d'esprit, et, .sur quelques reproches qu'elle fit la reine, celle-ci lui ordonna de retourner Tours. On se rappelle que c'est l qu'elle avait t exile d'abord du temps de Louis XllI. Madame de Chevreuse obit; mais, quelque temps aprs, on apprit qu'elle avait quitt Tours avec sa fille, et que, dguises toutes deux, elles
avaient gagn l'Angleterre.
la reine, madame de Senecey et madame d'Hautefort, qui au Mans, o cette dernire tait exile Venez, ma chre amie, je meurs d'envie de vous embrasser. La disgrce de ces deux dames ne se fit point attendre. On commenait mal parler du cardinal et de la reine, et tout ce qui restait de vrais amis Anne d'Autriche entendait avec peine les propos qui se tenaient hautement, surtout depuis la disgrce des ennemis du nouveau ministre. Plusieurs personnes se runirent pour prier madame d'Hautefort, dont on croyait l'influence plus grande qu'elle n'tait, de faire quelque remontrance la reine. Comme cette prire s'accordait avec les sentiments secrets de madame d'Hautefort, elle n'y fit pas grande difficult, et profita de la premire occasion qu'elle trouva pour lui tout dire. La rgente l'couta avec attention et parut mme un instant lui savoir gr de sa franchise; mais, ds le lendemain, madame d'Hautefort s'aperut, au ton et aux manires de la reine, qu'elle avait eu tort de se hasarder dans une telle dmarche. Or, peu de temps aprs, il arriva qu'un gentilhomme servant de la reine, natif de Bretagne et nomm M. du Nedo, ayant pri madame d'Hautefort de demander quelque faveur pour lui, celle-ci, toujours confiante dans l'amiti de Sa Majest, n'hsita pas se charger de son placet, et le remit effectivement la rgente, qui le prit et promit de le lire et de s'en occuper. Quelques jours se passrent sans qu'Anne d'Autriche rendt aucune rponse madame d'Hautefort, et sans que celle-ci ost en demander. Cependant un soir, vers minuit, que toutes les autres dames s'taient retires, madame d'Hautefort, en dchaussant la reine, lui rappela cette demande qu'elle lui avait remise, en faveur du vieux gentilhomme servant dont elle avait embrass les intrts. Mais la reine parut avoir compltement oubli et le gentilhomme et sa demande et la recommandation dont elle tait accompagne. Cette indiffrence blessa fort madame d'Hautefort, qui se releva les larmes aux yeux. Eh bien qu'y a-t-il encore? demanda la reine impatiente. Il y a, reprit madame d'Hautefort, que H me semblait cependant que ni je voudrais bien donner un conseil Votre Majest, mais que je n'ose. vous ni les autres ne vous faisiez faute de m'en donner, des conseils. Aussi je vous avoue que je commence en tre lasse. Eh bien! permettez-moi de vous en donner encore un', dit madame d'Hautefort, et je Dites alors promets Votre Majest que de sera le dernier. lequel? C'est de vous ressouvenir, madame, des choses arrives la feue reine Marie de Mdicis, qui, ayant fait mal parler d'elle propos de cet Italien, cause de tous ses malheurs, revint Paris aprs un long exil, et abandonna dans la prosprit ceux qui l'avaient servie dans sa premire disgrce; ce qui fut cause qu' la seconde elle fut abandonne de tous, ou assiste si faiblement qu'elle mourut de faim. L'avis tait dur; aussi la reine prit-elle feu l-dessus, et, rptant qu'elle tait lasse des rprimandes, elle se jeta dans son lit sans consentir recevoir d'elle d'autres soins, et en lui ordonnant seulement de fermer ses rideaux et de ne plus lui adresser la parole. A cet ordre, madame d'Hautefort tomba genoux en joignant les mains et attestant Dieu que ce qu'elle avait dit et fait tait pour la plus grande gloire de lareiie; mais la reine ne lui rpondit point, et madame

Bestaient, de toutes les anciennes amies de

elle avait crit

LOUIS XIV ET SON SICLE.

97

En

d'Hauteforl, qui devait avoir l'habitude de la disgrce, sortit en comprenant que la sienne tait complte mademoiselle d'Escars, sa sur, effet, le loiidemain la roi^ente lui fit dire de se retirer et d'emmener

avec

elle.

Quant la marquise de Senecey, ds le premier abord elle sut quoi s'en tenir; elle avait demand qu'on la fit duchesse, ce que le cardinal luda par des promesses qu'il ne tint jamais; puis, enfin, qu'on donnt ses petits-enfants le titre de princes, cause du nom de Eoix, qu'ils portaient; ce qui lui fut refus. Elle resta cependant la cour, sans qu'on pt dire qu'elle y ft bien ni qu'elle y ft mal; mais ce qu'on pouvait dire coup sr et sans crainte de se tromper, c'est qu'elle y tait sans crdit. Ce fut ainsi que s'vanouit cette fameuse cabale des Importants, qui vit, en quelques jours, toutes ses esprances dtiuites par l'emprisonnement de son chef et par la dispersion de ses affilis. Mazarin resta seul et tout-puissant sur le roi, sur la reine et sur la Erance.

<^>o&(^

CHAPITRE

XII.

1643-1644.

Le duc de Guise. L'arciievque de vingt ans. Retour du duc d'Engliien Paris. L'abbesse d'Avenay. L'arciievque cii Ses matresses. La visite pastorale. Fureur du duel celle poque. mariages. Son combat avec Coligny.

Ses
exil.

folies.
Il

devient soldat.

Son orgueil. Ses

Sur ces entrefaites, le vainqueur de Rocroy arriva Paris Le cardinal avait jug son amiti si importante, que ce fut en dguisant ses propres ressentiments sous la ncessit de conserver cette amiti, qu'il avait obtenu successivement de la reine les rparations publiques de madame de Montbazon madame la Princesse, puis l'arrestation du duc de Rcaufort, puis lexil de M. le duc, de madame la duchesse de Vendme et du duc de Mercur, puis la disgrce de madame de Clievreuse, puis le renvoi de madame d'Hautefort; puis enfin la dmission du comte de la Chtre, colonel
gnral des Suisses. Le duc d'Engliien, selon toute probabilit, avait trouv que la rparation de madame de Montbazon n'tait pas gale l'offense faite sa sur. Mais, sachant que le duc de Beaufort tait de moiti dans cette offense, il venait lui en demander raison. Malheureusement pour ses projets, il trouva en arrivant l'aris

^8
le

1-OUIS XIV

ET SON SIECLE.

donc avec lequel un premier prince du sang pt tirer Ton rsolut de remettre la querelle des champions secondaires. On se rappelle que le nom du comte de Goli,i,my, petit-fils de l'amiral Coligny, tu la Saint-Bartlilemy, avait t ml dans tonte cette affaire. On avait dit que c'tait de sa poche qu'taient tombes les lettres attribues madame de Longueville. Aussi, lorsqu'il sut que le duc d'Enghien, faute de champion digne de lui, renonait une vengeance personnelle, Coligny, pouss par la duchesse de Longueville, vint lui demander la permission de faire appeler en duel le duc de Cuis**, qui avait pris hautement le parti de madame de Monlbazon, et que le bruit public dsignait comme ayant remplac M. de Beaufort dans ses bonnes grces. Ce duc de Guise, dont nous prononons pour la seconde fois le nom, tait, de son ct, petit-fds du grand Hen?i de Guise, comme le comte de Coligny tait petit-fds du grand Coligny; c'tait un des seigneurs les plus braves, et surtout, si le mot pouvait tre de mise pour celte poque, nous dirions les plus excentriques de la cour. Aussi demanderons-nous nos lecteurs la permission de les entretenir de lui quelques instants, avant de linlroduire sur celle scne o il sera appel jouer un rle si bizarre. Henri de Lorraine, duc de Guise, comte d'Eu, prince de Joinville, pair et grand chambellan de France, tait n Blois, le 4 avril 1614; ainsi, l'poque o nous sommes arrivs, il tait Ag de vingt-neuf ans. Destin, ds l'enfance, tre d'glise, le jeune prince avait reu au berceau quatre des premires abbayes de France, et quinze ans il tait archevque de Reims. Mais la possession de tant de ricliesses et l'esprance de tant de grandeurs ne tournaient que bien difficilement son esprit vers les ides religieuses. Tout jeune, il courait dj les rues de Paris en cavalier, et l'abb de Gondy disait, en le rencontrant un jour Voici un petit prlat qui est d'une glise bien sans tonsure, avec le manteau court et Tepe au ct
duc de Beauforl arrle. Aucun ennemi ne
restait

l'pe, et

militante.

un charmant cavalier avec le nez un peu aquilin un regard qui prenait toutes les expressions, et une tournure vraiment princire. 11 fallait que cela ft ainsi, puisque l'austre madame de Motteville, qui blmait fort ses amours On croirait volontiers que celte famille descend de Chardsordonnes, ne pouvait s'empcher de dire lemagne, car celui que nous voyons aujourd'hui a quelque chose qui sent particulirement le paladin et le hros de chevalerie. Ce qui contrariait les plaisirs du jeune prince, c'est que le cardinal de Richelieu, qui ne perdait pas de vue les rejetons des grandes familles, avait les yeux sur lui, et, toutes les fois qu'il venait Paris, l'appelait avec tant d'affectation M. de Reims, lui demandait avec tant d'insistance des nouvelles de son archevch, que le pauvre prlat, si bonne envie qu'il et de demeurer la cour, tait toujours forc de retourner sa rsidence. Il est vrai qu'il se consolait de cet exil avec madame de Joyeuse, dont le mari, Robert de Joyeuse, seigneur de Saint-Lambert, tait lieutenant de roi au gouvernement de Champagne. Ce Joyeuse, qui appartenait la grande maison de ce nom, tait, au reste, un mari de la vieille roche, prenant les choses comme on les prenait sous Henri IV, et se faisant faire par les amants de sa femme des pensions qu'il mangeait publiquement de son ct avec les courtisanes. Les amours de l'archevque et de madame de Joyeuse taient si publiques, qu'un jour une suivante de la dame lui ayant demand pour son frre une prbende de Reims, le prince la lui accorda, mais la condition que, puisque c'tait elle qu'il avait donn la chanoinic, ce serait elle qui porterait l'habit de chanoine. Ce qui fut fait effectivement, et pendant prs de trois mois Tarchevch put tre difi par la vue de son archevque, promenant dans ses carrosses, non-seulement sa matresse, mais encore la suivante de sa matresse en costume de chanoine. Malheureusement pour les matresses de M. de Reims, il tait d un cur fort inflammable, mais aussi fort changeant. Tout en jurant madame de Joyeuse qu'il l'adorait, il faisait de temps en temps, et pour chercher aventure, des voyages Paris. Or, madame de Joyeuse le vit un jour revenir dans son archevch avec des bas jaunes. Comme ce n'tait pas la couleur ordinaire des bas des archevques, et que celui-ci continuait se chausser ainsi, elle s'informa des causes de celte singularit, et apprit que, pendant son dernier voyage Paris, il avait vu l'htel de Bourgogne une clbre actrice du temps, nomme la Villiers, laquelle jouait les grands rles tragiques, et qu'en tant devenu fort amoureux, il lui avait fait demander quelle tait la couleur qu'elle prfrait. A quoi elle lui avait rpondu le '/aune. Le jeune archevque s'tait alors dclar son chevalier, et lui avait promis de prendre ses couleurs. Comme on l'a vu, il lui tenait parole. Au milieu de toutes ses folies, il portait haut, quoique cadet, l'orgueil de sa naissance. A son lever, il se faisait donner la chemise par les plus nobles prlats. Huit ou dix vques se soumirent, pour ne pas lui dplaire, ce crmonial princier; mais un jour qu'on prsentait la chemise l'abb de Retz, celui-ci, sous prtexte de la chauffer, la laissa tomber dans le fu et elle fut brle. On en alla chercher une autre, mais quand on la rapporta l'abb de Retz tait parti, de sorte qu'il fallut que ce jour-l le noble archevque se contentt d'une chemise passe par son valet de chambre. Il y avait alors, en France, trois princesses, filles de Charles de Gonzague, duc de Nevers et de Manioue. L'ane, Louise-Marie de Gonzague, avait t leve chez madame de Longueville; on l'appelait la princesse Marie. Monsieur (Gaston d'Orlans) l'avait aime et avait voulu l'pouser; mais la reine-mre s'tait oppose formellement ce mariage. C'tait la mme qui devait tre aime plus tard du pauvre Cinq-Mars et finir par pouser, comme nous le verrons bientt, Uladislas Vil, roi de Pologne. La seconde tait Anne de Gonzague de Clves, qii'on appela depuis la princesse palatine. Et enfin, la troisime, Bndicte de Gonzague de Clves, qu'on appelait madame d'Avenay, parce qu'elle tait suprieure de l'abbaye d'Avenay, en Champagne. Or, M. de Reims devint amoureux de celte dernire sur la seule rputation de ses belles mains. C'tait cho.se facile, pour un prlat de son rang, que de pntrer dans les couvents; c'tait mme un droit de sa haute position II annona donc que, plusieurs abus lui ayant t signals, il allait faire une tourne dans son archevch. Celle tourne n'avait d'autre but pour le prince que de se rapprocher, sane

En

effets

M. de Beims,

comme on

l'appelait alors, tait

et

un peu

saillant, le front bien fait,

LOUIS XIV ET SON SIECLE,


que,

99

personne s'en doutt, de madame d'Avcnay, et de s'assurer si effectivement l'abbesse avait les mains que le disait sa rputation. M. de Reims, avant de se prsenter venay, tait venu dans deux ou trois autres couvents, et avait tonn les grands vicaires qui l'accompagnaient par la rigidit des rgles qu'il avait prescrites et l'loquente indignation avec laquelle il avait tonn contre les abus. Il s'avanait donc vers le couvent d'Avenay, prcd dune formidable rputation de rigorisme. Aussi, ce fut en tremblant que les religieuses lui ouvrirent leurs portes et que l'abbesse vint au-devant de lui. Mais en voyant ce bel arcbevqiie de dix-buit
aussi parfaites

ans, elles furent inslinclivemenl rassures.

iM. de Ileims commena sa visite avec une svrit qui ne dmentait en rien celle qu'il avait (Icployc dans ses visites aux autres couvents; il s'informa de tout, des heures des ofli('es, de leur dure, des pnitences qui taient imposes dans les diffrentes infractions aux rgles de l'abbaye; puis, comme il avait, disait-il, quelques questions plus graves adresser l'abbesse, il l'invita le coniluire dans un endroit o il pt lui parler sans tmoins. La pauvre abbesse, qui avait peut-tre quelques petites infractions mondaines se reprocher, le conduisit sa chambre. Aussitt le bel archevque referma la porte avec soin, et s'approcha de la jeune pouse du seigneur. Mon Dieu! que me voulez-vous donc? demanda l'abbesse. Regardez-moi, madame, dit l'archevque. Voil d'admirables yeux, dit le prlat, on m'en avait L'abbesse le regarda avec des yeux tout effars. bien prvenu. Mais, monseigneur, qu'ont faire mes yeux?... Montrez vos mains, continua l'ar-

chevque. Voil d'adorables mains, s'cria-t-il, et l'on L'abbesse tendit vers lui ses mains toutes tremblantes. ne m'en avait pas trop dit. Mais, monseigneur, qu'ont faire mes mains? Le prlat saisit une de ces deux mains et la baisa. Monseigneur, reprit l'abbesse souriante, que veut dire ceci? Ne comprenez-vous pas, ma chre sur, dit M. de Reims, que, sur la rputation de votre beaut, je suis devenu amoureux de vous, que j'ai quitt mon archevch pour venir vous le dire; qu' l'aide d'une petite ruse je me suis mnag cette entrevue que cette entrevue n'a fait qu'augmenter ma passion, et que je vous aime comme un fou?... Et ces mots il se jeta aux pieds de l'abbesse, qui, un instant auparavant, tait prte tomber aux

siens.

il

jeune abbesse, qui n'avait elle-mme que dix-neuf ans, ne s'attendt pas cette dclaration, menace; aussi, sance tenante, fut-il convenu, pour ne pas exciter de soupons, qu'on ne prolongerait pas davantage la confrence; mais que, ds le lendemain, elle sortirait du couvent par une porte drobe et dguise en laitire; de son ct, l'archevque devait l'attendre avec un costume de paysan. Ainsi fut-il fait, et, durant quinze
la

Quoique

parat qu'elle en fut moins effraye que de l'interrogatoire dont elle avait t

jours, tous les malins, les deux amants continurent de se voir de la

mme

faon.

Pendant le sjour de M. de Reims dans les environs de l'abbaye d'Avenay, il lit la connaissance d'Anne de Gonzague de Clves, qui venait voir madame d'Avenay, sa sur ane, plus ge qu'elle de deux ans seulement. M. de Guise ne 1 eut pas plutt vue, que, malgr ses nouvelles et romanesques amours, il entra
en galanterie avec
elle.

Malheureusement, vers ce temps, son pre, le duc Charles de Lorraine, s'lant joint aux partisans do Marie de Mdicis, qui venait de sortir du royaume, et ayant iiuililoment essay de soulever la Provence, de Joinvilie, de Joyeuse et notre arclievque, fut forc de se retirer en Italie, o il appela ses trois fis gnij^comme son gran^-pre le Balafr, s'appelait Henri de Lorraine.
:


LOUIS XIV ET SON SICLE.

100

Ce fut pendant son sjour en Italie qu'il prit Thabitude des murs et de la langue italienne, habitude lui fut si utile parla suite, lors de sa conqute du royaume de Naples. Mais bientt le jeune prlat se lassa de la vie monotone et triste de l'exil. Aprs deux ou trois ans de sjour en Toscane, il passa en Allemagne, s'engagea dans les troupes de l'empereur, et s'y distingua par une bravoure si tmraire et surtout si chevaleresque, que des chevaliers de Malte, natifs de Provence, s'tant mis en tte de conqurir l'le de Saint-Domingue, choisirent Henri de Lorraine pour leur chef. Le
qui

dessein en tait pris mais le jeune prince ne voulut pas suivre une pareille affaire, tout exil qu'il tait, sans l'agrment du cardinal d Richelieu, qui il fut demand et qui le refusa. Cependant les deux frres ans d'Henri de Lorraine tant morts, le jeunje prince sollicita et obtint la permission de revenir la cour. '1 y reparut bien dcid, maintenant qu'il tait seul hritier du nom de Guise, faire tant de folies que le cardinal lui enlevt son archevch. Ce n'tait pas chose difficile excuter qu'un pareil projet, et nous avons vu qu'avant son dpart il tait il n'avait donc qu' le reprendre l o il l'avait laiss. Le hasard le servit merveille, dj en bon train car il retrouva la princos.se Anne plus belle, s'il tait possible, qu'avant son dpart et tout aussi dispose
;

l'aimer. Sa sur, la

pauvre abbesse d'Avenay,

tait

morte depuis deux ans.

Alors, dit mademoiselle de Montpensier, les deux jeunes gens firent l'amour comme dans les romans. M. de Reims, tout archevque qu'il tait, fit accroire la princesse Anne qu'il avait, sans doute en vertu de dispenses particulires, la facult de se marier; la princesse le crut ou fit semblant de le croire, et un

chanoine de Reims leur dit la messe matrimoniale dans la chapelle de l'htel de Nevers. Quelque temps aprs, comme on contestait la princesse Anne la validit de cette singulire union Ma foi, madame, rpondit N'est-ce pas, monsieur, dit-elle au chanoine, que M. de Guise est mon mari? mais ce dont je puis rpondre, c'est que les choses se sont passes le bonhomme, je n'en saurais jurer
:

comme

s'ill'tait.

Vint la conspiration du comte de Soissons. Notre archevque tait trop turbulent pour ne pas

saisir

cette occasion de chercher de nouvelles aventures; mais aprs la bataille de Marfe, o le vainqueur succomba d'une faon si mystrieuse au milieu mme de sa victoire, Henri de Lorraine se retira Sedan, et

de Sedan passa en Flandre, o il prit une seconde fois du service dans les troupes de l'empereur. La princesse Anne se dguisa aussitt en homme et partit pour rejoindre son amant mais, en arrivant la frontire, elle apprit que notre archevque avait contract un second mariage, et venait d'pouser Honore de Glimes, fille de Geoffroy, comte de Grimberg, veuve d'Albert-Maximilien de Hennin, comte de
;

Rossut. La princesse

Anne

revint aussitt Paris.

Quant au nouveau mari, dclar criminel de lse-majest en 1641, il attendit tranquillement la mort du cardinal de Richelieu et celle du roi. Alors la reine ordonna la rhabilitation du duc de Guise et le fit prvenir qu'il pouvait rentrer en France. Henri de Lorraine ne se le fit pas dire deux fois seulement il garda pour lui cette bonne nouvelle, et, sans prvenir davantage la comtesse de Bossut qu'il n'avait prvenu la princesse Anne, il partit un beau matin de Bruxelles, ayant eu cependant l'attention de laisser une lettre par laquelle il disait sa femme qu'il avait voulu lui pargner des adieux pnibles, mais qu'aussitt qu'il aurait tabli Paris une maison digne d'elle, il lui crirait de le venir rejoindre. Peu aprs, au lieu de la lettre qu'elle attendait, madame de Bossut en reut une par laquelle Henri de Lorraine lui disait qu'il tait bien vrai qu'il avait cru lui-mme l'avoir pouse, mais que, depuis son retour en France, tant de docteurs des plus savants lui avaient assur qu'elle n'tait pas sa femme, qu'il avait bien t forc de les
;

croire.

M. de Guise arriva Paris juste au moment o venait d'avoir lieu la querelle de madame de Montbazon avec madame de Longueville, et prit parti, comme nous l'avons vu, pour madame de Montbazon, dont il fut bientt l'amant. Ce fut alors que le duc d'Enghien permit au comte Maurice de Coligny de l'appeler en
duel.

Coligny prit pour second d'Estrade, porter la proposition au duc de Guise.


le voir

Mais,
;

le

mme

qui fut depuis marchal de France, et le chargea d'aller lui dit celui-ci qui tait son parent et qui avait regret de

se battre au moment o il relevait d'une longue maladie, le duc de Guise n'est pour rien dans l'inqu'a faite madame de Montbazon madame de Longueville, et, s'il m'en fait l'observation, je regarde que vous devez vous tenir comme satisfait. Il n'est pas question de cela, rpondit Coligny, j'ai engag ma parole madame de Longueville va donc dire au duc que je veux me battre contre lui la place Royale. Le duc de Guise accepta, et la rencontre eut lieu quelques jours aprs. Madame de Longueville tait cache chez la vieille duchesse de Rohan, dont les croises donnaient sur cette place, et regardait derrire
sulte

une fentre. Les quatre adversaires se rencontrrent sur le milieu de la place Royale, venant deux d'un ct, deux de l'autre Coligny assist de d'Estrade, Bridieu servant de second au duc de Guise. Monsieur, dit le duc de Guise Coligny en l'abordant, nous allons dcider aujourd'hui les vieilles querelles de nos deux maisons, et montrer quelle diffrence il y a entre le sang des Guise et celui des Coligny. A ces mots, ils mirent l'pe la main. Au bout de deux ou trois passes, Coligny, bless l'paule et la poitrine du mme coup, tomba. Le duc. de Guise lui mit aussitt l'pe la gorge et le somma de se rendre. Coligny tendit son pe. Pendant ce temps, de son ct d'Estrade mettait Bridieu hors de combat. Au bout de quelques mois, aprs un mieux qui ne se soutint pas, Coligny mourut des suites de sa blessure. Il tait crit que cette maison des Guise devait tre ternellement fatale aux Coligny. Par cette dfaite de son champion, madame de Longueville perdit tous les avantages de la victoire qu'elle avait remporte d'abord sur madame de Montbazon, et l'on fit sur elle ce couplet qu'avant de retournera rarmoe, son frre, le duc d'Enghien, put entendre chanter dans les rues de Paris
;

LOUIS XIV ET SON SICLE.


Essuyez vos beaux yeux, Madame de Longueville, Essuyez vos beaux yeux Coligny se porte mieux.
S'il a

iOl

demand

la vie,
;

Ne
Car

l'en c'est

blmez nullement pour tre votre amant

Qu'il veut vivre ternellement.

C'tait au mme lieu et pour une cause aussi futile que, quinze ans auparavant, Bouteville, des Chapelles et la Berthe s'taient battus contre Beuvron, Bussy d'Amboise et Choquet ; mais, on se le rappelle, Bouteville et des Chapelles payrent de leur tte cette infraction aux dits du cardinal.

Quant au duc de Guise, il ne fut pas mme inquit, et cette impunit devint le signal de la reprise des duels touffs par la main de fer du ministre de Louis XIII. Richelieu avait appuy sa rigueur d'un calcul fait en mars 1607 par M. de Lomnie, lequel avait trouv que, depuis l'avnement au trne d'Henri IV, en 1589, quatre mille gentilshommes avaient t lues en
duel, ce qui faisait une

moyenne de deux cent

vingt par an.

CHAPITRE
1645

XIII.

1644

Li cour quitte jeune roi.

le

Avarice du

Louvre pour le Palais-Royal. Leons de son valet de chambre.


cardinal-ministre.

de Louis XIV. Les enfants d'honneur. Education ,! Aversion du roi contre Mazariii. - Triste tat de sa "arde-rob " Portrait de Mazarin par la Rochefoucauld.

Enfance
-

'

Louvre avec le roi et le seulement sur l'observation du marquis de Prouville, alors grand marchal des logis de la maison du roi, qui reprsenta Anne d'Autriche qn\\ n'tait pas convenable qtie le roi habitt la maison d'un de s^s sujets, l'inscription qui tait au-dessus de la porte fut te, et l'on y substitua celle de Palais -lioiial C'tait une nouvelle ingratitude envers la mmoire de celui qui en avait fait don son souverain, don splendide, s'il faut en croire ces vers de Corneille
la
le

e 7

octobre 1643,

reine quitta

duc d'Anjou,

et vint habiter le Palais-Cardinal;

Non, l'univers entier ne peut rien voir d^al dehors du Pahiis-Cardinal. Toute une ville entire avec pompe btie

Au superbe

Semble d'un vieux foss par miracle sortie, Et nous fait prq|unier, ses superbes toits,
.

Que

tous ses habitants sont des dieux ou des rois.

En

effet,

le

Palais Cardinal tait dans lorigine un simple

l'extrmit de Paris, au pied du mur d'enceinte; il avait t rebti en 1629 sur l'emplacement des htels de Rambouillet et de Mercur achets par e cardina , et, suivant le cours de sa fortune, il s'tait agrandi comme elle. Plus puissant que le roi le cardinal avait voulu tre plus magnifique que son souverain. En consquence, le mur d'enceinte de Fans avait t abattu, le foss avait t combl, et le jardin, dgag de tout ce qui l'empchait de prendre une forme rgulire, s'tait tendu jusqu'aux prairies sur lesquelles on a bti depuis la rueNeuvedes-Petits-Champs et la rue Vivienne. En outre, Richelieu avait fait percer la rue qui a pris son nom et oui conduisait directement de son palais sa ferme df la Crange-Batelire, situe au pied de Montmartre Toutes ces acquisitions, y compris le prix de l'htel de Sillerv, qu'il avait achet dans le seul but de 1 abattre et d avoir une place devant son palais, avaient coul au 'cardinal huit cent seize mille six cent dixhuit livres, somme norme pour le leiiips. puisqu'elle correspond prs de quaire millions de notre monnaie Aussi, lorsque madame d Aiguillon, nice du cardinal, vit qu'on faisait enlever l'inscription qui
.

.,

htel

situ

consta-

102
tait

LOUIS XIV ET SON SICLE.

que cette huitime merveille du monde avait t btie par son oncle, elle crivit la reine pour la suppremire inscription. Il est peu sant, disait-elle dans sa supplique, de faire injure aux morts, car les morts ne peuvent repousser l'injure qu'on leur fait en remettant sa place l'inscription que Votre Majest a te, elle honorera la mmoire du cardinal de Richelieu, et elle immortalisera son nom. La reine, touche de la vrit de cet argument, rtablit l'inscription; mais l'usage l'emporta, et le titre de Palais-Royal, qui avait t donn ce monument cause de la prsence du jeune roi, l'emporta sur celui de Palais-Cardinal. Louis XIV, alors g de cinq ans, fut install dans la chambre de Richelieu. Son appartement tait petit, uiais commodment situ entre la galerie dos hommes illustres qui occupaient l'aile gauche de la seconde cour et la galerie qui rgnait le long de l'aile de l'avant-cour, et dans laquelle Philippe de Champagne, peintre favori de Son Eminence, avait peint les plus beaux traits de sa vie. L'appartement de la reine-rgente tait beaucoup plus vaste et plus lgant. Non contente de ce que Richelieu avait fait, elle ajouta encore au luxe des ornements qu'il avait prodigus, et confia le soin de ces embellissements intrieurs Jacques le Mercier, son architecte, et Vouet, qui se proclamait lui-mme le premier peintre de l'Europe. Son cabinet, qui passait pour la merveille et le miracle de Paris, renfermait un tableau de Lonard de Vinci, la Pareuide la Vierge, par Andra del Sarto, un Ene sauvant Ancliise, d'Annibal Carrache, une Fuite en Ecpipte, du Guide, un saint Jeanmonl sur un aigle, du Raphal, deux tableaux dil Poussin, et les Plerins dmmas, de Paul Vronse. Ce cabinet tait l'ouvrage du cardinal, mais la reine y ajouta une salle de bains, un oratoire et une galerie. Tout ce que le got du temps avait pu crer de fleurs, de cliilfr(\s et d'allgories tait sem sur un fond d'or dans la salle de bains. L'oratoire tait orn de tableaux de Philippe de Champagne, de Vouet et de Bourdon Stella, qui reprsentaient les principales actions de la vie de la Vierge; une seule fentre, dont les carreaux taient monts en argent, l'clairait. Ouant la galerie place Tendroit le plus retir, et dont Vouet avait peint le plafond et Mac travaill le parquet^ la rgente Pavait destine tenir le conseil; c'est dans cette galerie que seront arrts, en IG50, les princes de Cond, de Conti et le duc de Longueville. Les appartements de la reine donnaient sur le jardin, qui, cette poque, n'avait ni la forme ni la rgularit qu'il a aujourd'hui. Il cunlenait un mail, un mange et deux bassins; le plus grand, appel le rond d'eau, tait ombrag d'un petit bois. Louis XIV enfant se laissa tomber un jour dans le bassin du petit jardin, dit jardin des Princes, et faillit
plier de rtablir la

y prir (l). Mazarin aussi tait venu demeurer au Palais-Cardinal avec la reine; son logis donnait sur la rue des Bons-Enfants; il avait sa porte sentinelle et corps de garde, comme aux autres entres. Cependant Louis XIV tait toujours entre les mains des femmes dont il ne devait sortir qu' lge de sept ans. Le cardinal tait le surintendant de son ducation, M. de Villeroy, son gouverneur, M. de Reaumont, son prcepteur, et Laporte, qui nous a laiss sur l'enfance du roi de si curieux Mmoires, tait son pre-

mier valet de chambre. A part la Gazette de France, qui enregistrait les faits et gestes officiels du jeune roi, les premiers renseignements que nous avons sur lui nous sont donns par Louis-Henri de Lomnie, fils de ce comte de Brienne qui avait succd Chavigny dans sa charge de secrtaire d'Etat. N en 1656, il n'avait que sept ans lorsque le comte de Brienne, son pre, le plaa prs du roi en qualit d'enfant d'honneur; la prsentation se fit dans la galerie du Louvre qui renfermait les portraits des rois de France. Louis XIV devait tre bien enfant lors de cette prsentation, dont Brienne ne nous garde pas la date prcise, puisque madame de Lansac, qui, ainsi que nous l'avons racont, fut exile en 1645, pour faire place la marquise de Senecey, assistait cette rception, dans laquelle furent compris le petit marquis de la Chtre. MM. de Coislin, neveu du chancelier Sguier, M. de Vivonne, qui fut depuis marchal de France, le comte du Plessis Praslin, et le chevalier son frre. Madame de la Salle, femme de chambre de la reine-rgente, et place par elle prs du roi, reut les nouveaux compagnons de Sa Majest, tambour battant la tte de la compagnie des enfants d'honneur, qui tait dj nombreuse, et qu'elle avait sous ses ordres; elle tenait une pique la main; un hausse-col retombait sous son mouchoir bien empes et scrupuleusement tir; elle avait sur la tte un chapeau d'homme couvert de plumes noires, et portait l'pe au ct. Elle remit chacun des nouveaux enfaus d'honneur un mousquet, qu'ils reurent en portant la main leurs chapeaux, mais sans se dcouvrir, car ce n'tait pas l'ordre. Puis elle les embrassa tous l'un aprs l'autre au front, leur donna sa bndiction d'une faon aussi cavalire qu'aurait pu le faire Fabb (fc Gondy, et, la bndiction donne, commanda l'exercice que Ion faisait une fois par jour. Quoique le roi ne ft encore qu' la bavette, il- prenait un plaisir extrme au maniement des armes; tous ses divertissements taient guerriers, ses doigts battaient sans cesse le tambour, soit sur les tables, soit contre les vitres; ds que ses petites mains purent tenir des baguettes, il se tii apporter un tambour pareil celui des cent Suisses, et frappait dessus continuellement. Les manuvres des enfants d'honneur furent interrompues pendant quelques jours par les vnements que nous avons raconts, et qui mirent toute la cour en moi; mais, une fois au Palais-Royal, elles recommencrent de plus belle; seulement, quoique ce ft toujours madame de la Salle qui les commandait, ils n'taient plus prsids par madame de Lansac, mais bien par madame de Senecey. Le roi et les enfants d'honneur changeaient de temps en temps de petits prsents. Brienne raconte qu'il donna au roi. entre autres choses, un canon dor tran par une puce, une trousse de chirurgien, garnie de toutes ses pices, et qui ne pesait que quelques grains, enfin une petite pe d'agate, garnie d'or et orne de rubis. En change, le roi voulut bien prter un jour Brienne une arbalte dont il se servait; mais, au
Tous ces
dtails sont tirs

(1)

du

bel et consciencieux ouvrage do M. Valoul sur les rsidences royales.

LOUIS XIV ET SON SICLE.

105
lui dit
:

moment o

il

tendait la main pour

la lui

reprendre,

madame de Senecey

Sire,

les rois

donnent

- Gardez cette arbalte, monce qu'ils prtent. Alors Louis XIV fit signe Brienne d'avancer et lui dit sieur de Brienne, je voudrais que ce ft quelque chose de plus considrable, mais telle qu'elle est je vous

et c'est de tout mon cur. va sans dire que ces paroles, qui avaient dj une tournure officielle, lui taient souffles par sa gouvernante. Brienne garda donc l'arbalte. Le cadeau tait d'autant plus prcieux, que cette arme avait t entirement forge, lime, cisele et monte de la propre main du roi Louis XIII, qui, ainsi que nous l'avons dit au commencement de cette histoire, aimait s'occuper de serrurerie. A sept ans, c'est--dire en 1645, Louis XIV fut tir des mains des femmes, et le gouverneur, le sous-gouverneur et les valets de chambre entrrent en fonctions. Ce changement tonna beaucoup le jeune roi, qui ne voyait plus ses bonnes amies auprs de lui, et qui demandait inutilement Laporle les contes de fes avec lesquels les femmes av;iient l'habitude de l'endormir. Laporte dit alors la reine que, si elle l'avait pour agrable, au lieu de ces contes de Peau d'une, il lirait au roi chaque soir quelque bon livre; que si le roi s'endormait, la lecture serait perdue, mais que s'il ne s'endormait pas, il lui resterait toujours dans la mmoire quelque chose de ce qu'il aurait entendu. Laporte demanda alors M. deBeaumont, prcepteur du roi, l'Histoire de France de Mzerai, dont il lui lisait tous les soirs un chapitre. Contre toute attente, le roi prit grand plaisir cette lecture, promettant bien de ressembler Charlemagne, saint Louis et Franois I", et entrant dans de grandes colres lorsqu'on lui disait qu'il serait un second Louis le. Fainant. Mais bientt Laporte put s'apercevoir que ces lectures historiques n'taient pas du got du cardinal; car, un soir que le roi tait couch, et que lui-mme, dshabill et en robe de chambre, il lui lisait l'histoire de Hugues Capet. Son Eminence, voulant viter le monde qui l'aliendait, passa dans la chambre du roi, pour de l descendre la conciergerie, o il logeait. Louis XIV, ds qu'il aperut Son Eminence, fit semblant de dormir; le cardinal alors demanda quel tait le livre que Laporte lisait, et, sur sa rponse que c'lailY Histoire de France, il sortit en haussant les paules et fort brusquement, sans approuver ni blmer, mais laissant l'intelligence de Laporte le soin de deviner la cause de ce brusque dpart. Le lendemain il dit tout haut que sans doute le gouverneur du roi lui passait ses chausses, puisque son valet de chambre lui apprenait l'histoire.
la

donne

Il

Au reste, ce n'tait pas la seule leon que Laporle donnt son matre, car un jour, ayant remarqu que, dans tous ses jeux, le roi faisait le personnage de valet, il se mit dans son fauteuil et se couvrit. Louis XIV, tout enfant qu'il tait, trouva cotte action si mauvaise, qu'il alla tout courant se plaindie la reine. Aussitt celle-ci fit venir Laporte, et lui demanda pourquoi il s'asseyait et se couvrait en prsence du roi, Madame, dit Lai)orte, puisque Sa Majest fait mon mtier, il est juste que je fasse le sien. Cette leon frappa trs-fort Louis XIV, qui, partir de ce jour, renona entirement l'emploi des

valets.

chambre du roi, le roi fit semblant de dormir. Cela pour le cardinal. Cette aversion ne s'arrtait pas Son Eminence seulement, mais s'tendait sa famille. Tous les soirs le roi en donnait une preuve, car, lorsqu'il se couchait, le premier valet de chambre prsentait, par ordre de Sa Majest, un bougeoir avec deux bougies allumes celui des enfants d'honneur qu'il lui plaisait de faire rester son coucher, et chaque soir le roi dfendait Laporle de donner le bougeoir M. de Mancini, neveu du cardinal, brave et excellent jeune homme cependant, qui fut tu depuis au combat de la porte Saint-Antoine. Un jour, Compigne, le roi, voyant passer Son Eminence avec beaucoup de suite sur la terrasse du chteau, se dtourna en disant assez haut pour que Deplessis, gentilhomme de la Manche, l'entendt Voil le Grand Turc qui passe. Deplessis rapporta ce propos la reine, qui fit venir l'enfant, le gronda
dit

Nous avons

que lorsque Mazarin passa dans

la

tenait l'trange aversion qu'il avait conue, tout enfant,

voulut le forcer dire quel tait celui de ses serviteurs qui donnait ce nom au cardinal, pensant bien que ce n'tait pas de lui-mme qu'il l'appelait ainsi; mais le roi tint bon, et, quelques menaces que lui fit sa mre, il soutint qu'il ne devait celte suggestion personne, et que l'imagination lui en tait venue
lort, et

lui-mme. Un autre jour que le roi tait Saint-Germain, dans un petit cabinet du vieux chteau, assis sur sa chaise d'affaires, comme dit Laporte, M. de Chamarante, second valet de chambre du roi, que le cardinal avait mis en cette charge, entra dans le cabinet et dit Sa Majest que Son Eminence, en sortant de chez la reine, s'tait arrte dans sa chambre pour assister son coucher; ce qui tait chose extraordinaire,
cardinal n'ayant pas pour habitude-de rendre de pareils hommages au roi. Le roi ne rpondit mot. Chamarante, fort tonn de ce silence, regarda successivement, pour en chercher l'explication, M. Dumont le sous-gouverneur, Laporle et un garon de chambre, qui laient l. Laporte, qui considrait Chamarante comme un espion, et qui craignait qu'il ne crt que c'tait lui qui montait ainsi le jeune roi contre le cardinal, rpta ce qu'avait dit Chamarante en entrant, et fit observer Sa Majest que, si elle n'avait plus affaire o elle tait, elle devait s'en aller se coucher, pour ne pas faire attendre plus longtemps Son Fminence. Mais le roi fit la sourde oreille, demeurant muet et immobile l'observation de Laporte comme l'annonce de Chamarante, si bien que le cardinal, aprs avoir attendu prs d une demi-heure, s'ennuya et descendit par le petit degr qui conduit au corridor. Comme il s'en allait, les perons et les pes' des gens de sa suite firent tant de bruit que le roi se dcida enfin parler. M. le cardinal, dit-il, fait grande rumeur par o il passe, il faut qu'il ait bien cinq cents personnes sa suite. Quelques jours aprs, au mme lieu et la mme heure, le roi revenant de ce cabinet pour aller se coucher, et ayant vu un gentillionnne de M. le cardinal, nomm l^ois-Ferm, dans ce passage Allons, ditil M. de Nyert et Laporte, M. le cardinal est encore chez maman, car j'ai vu Bois-Ferm dans le passage; l'attend-il donc toujours ainsi? Oui, Sire, rpondit Nyert, mais, outre Bois-Ferm, il y a encore
le

104
un i^ontilliomme dans jeune roi.
II

I^OUIS XIV
le

ET SON SICLE.

degr

et

deux dans

le

corridor.

Il

en a donc d'enjambe en enjambe! dii


,,
.

le

quand mme cette aversion n et pas t instinctive, comme celle qu ont d habitude les probable encore, inspire au roi enfants pour les amants de leur mre, ou n'et pas t, ce qui est plus elle lui serait venue naturellement par le peu de soin que prenait Mazarin de par ceux qui l'entouraient, regardaient ses divertissecontenter l'enfant royal, quil laissait, non-seulement manquer des choses qui
est vrai que,

...

r.

-,

ments, mais encore des objets ncessaires aux premiers besoins de la vie. deux robes de Ainsi la coutume tait que l'on donnt au roi, tous les ans, douze paires de draps, et chambre, une d't et une d'hiver; mais Mazarin, ne se soumettant pas cette coutume, qu'il regardait sans draps doute comme trop coteuse, ne donna que six paires de draps au roi \m\r trois ans entiers aussi ces Quant aux robes de taient-ils si uss, que ses jambes passaient au travers et posaient cru sur le matelas. chambre, le cardinal les avait rgles avec la mme conomie au lieu d'en donner deux par an, il se conrobe de chambre tenta d'en donner une pour deux ans, que le jeune roi portait hiver et t; c'tait une jambes. de velours vert, double de petit-gris, qui, la dernire anne, ne lui venait plus qu' la moiti des voulut s'aller baigner Conflans. Laporte donna aussitt les ordres ncessaires, et 1 on Un jour le roi avec les bardes de sa chambre et de la garde-robe. Mais fit venir un carrosse pour conduire Sa Majest comme Laporte se disposait y monter le premier, il s'aperut que tout le cuir des portires qui couvraient en si mauvais tat qu'il ne ferait les jambes tait emport, et que tout le reste du carrosse tait d'ailleurs de l'tat de sa sellerie. pas, sans se briser, le trajet, si court qu'il ft alors Laporte rendit compte au roi
; : ;

Elle remit

un mousquet

chacun des enfants d'iinnncur. - Pagr 102.

disant qu'il tait impossible d'aller Conflans comme il le dsirait, attendu que, si on les voyait dans une pareille voiture, les plus petits bourgeois se moqueraient d'eux. Le roi crut le rcit exagr et voulut juger lui-mme de ''tat du carrosse; mais en voyant le peu de respect qu'on avait pour lui, puisqu'on supposait qu'il pouvait monter dans une pareille voiture, il rougit de colre, et le soir mme s'en plaignit amrement la reine, Son Eminence et M. de Maison, alors surintendant des finances. Grce cette
lui

plainte, le roi eut cinq carrosses neufs.

Au

reste, cette avarice

de Mazarin, dont nous aurons, dans

le

cours de cette histoire,

si

souvent occa-

sion de donner de nouvelles preuves, ne s'arrtait pas aux choses du roi, mais s'tendait tous les dtails d'administration de la cour. Tout se faisait avec un dsordre et une parcimonie tranges. Par exemple,
fit btir Versailles, manquait de draps, de robes de chambre et de carrosses, les personne d'Anne d'Autriche, sa mre, n'avaient point de table au )>alais, et fort souvent restaient sur leur faim. Aprs le souper de la reine, elles en mangeaient les dbris sans ordre ni mesure, se servant, pour tout appareil, de sa serviette laver et des restes de son pain (1). Les festins publics et de reprsentation n'taient pas mieux rgls, tant l'avarice sordide du cardinal tendait sans cesse et partout sa griffe de harpie. En 1645, le jour de la signature du contrat de la princesse Marie de Gonzague, la mme dont nous avons parl propos des amours et des folies du duc de Guise, lorsque la reine reut Fontainebleau les ambassadeurs de Pologne, elle leur donna un grand souper, ou, du moins, son inleniion fut de le leur donner; mais le soir, dit madame de Molteville, on raconta

tandis que

le roi,

qui

dames attaches

la

(1)

Miulime

lie

MoUcville.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


la reine

105

y avait eu une dispute entre les officiers de la bouche, de sorte que le premier service avait manque. En outre, 1 ordre avait t si mal observ, que, lorsque ces somptueux trangers, qui s'taient signales par leur luxe one.nti.l, voulurent sortir, ils furent forcs de marcher sans JumiA-e jusqu'au m-and escalier de 1 appartement du roi La reine gronda fort en apprenant ce dsordre. En eftet de pareils oublis d tiquette et une semblable pnurie devaient paratre lianges une priticesse leve au milieu du
il

qu

Mazann.

crmonial espagnol, et dans une cour alimente par les ruisseaux d'or et de |iierreries qui roulaient vers elle des deux Indes. Nous nous sommes tendu sur ces dtails parce qu'ils montrent l'tat financier du royaume et les murs de la cour, et qu'ils font ressortir une haine pour l'obissanee, inne chez Louis XIV, "qui, ds son ^aifance, ragit contre celle tyrannie ministrielle sous laquelle s'tait toute sa vie inclin le 'roi son pre.

Quant Mazarin, que nous allons voir jouer l'aii In.i.l lu.i- Sclineiller, rue d'Hifurtli, 1.

le

principal rle dans

la

priode qui nous reste parcouA

100
rir

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


la majoritt'

jusqu'
a

du

roi,

nous citerons

le
la

portrait qu'en trace le

comte de

la

Rochefoucauld,

et

nous
peut

laisserons les vnements en faire apprcier

justesse.
et plein d'artifices;
il

Son esprit

tait

grand, laborieux, insinuant

son humeur tait souple,

et l'on

feignait toutes sortes de personnages. Il savait luder les prtentions de ceux qui lui demandaient des grces, en leur en faisant esprer de plus grandes. mme dans les grands projets, et, au contraire du cardinal de Richelieu, qui avait Il avait de petites vues,
l'esprit hardi et le
|)iil;
il

mme

dire qu'il n'en avait point, et que, selon l'utilit,

cur timide, le cardinal de Mazarin avait plus de hardiesse dans le cur que dans l'escachait son ambition et son avarice sous une modration affecte; il dclarait qu'il ne voulait rien
et

pour
la

lui,

que, toute sa famille tant en

Italie,

il

reine, et chercher sa
(>n a

grandeur
il

et

sa sret en les

voulait adoi>lei' pour ses parents tous les serviteurs de comblant de bien.

vu de quelli'

fa<tii

pratiipiait ces piincipes.

0-0<@>0E>i

CIIAlMThK \[V.
\CyU\U^.
ilii Tois Naissancr du jiins(5iiisnie. - Pr<^niire roprsenlatioii do nodoginif. Serond mariage ili^ Ga>lon. Noces de Marie de (niizagiie. Magnificence dos Polonais. Campagne Fles la cour. La Folle suppose. de Flandre. l^e duc de Bellegarde, sa rputation, ses amours. Henri IV Bas.sompierre. Un conte de fe. l-fis denii-pisloles. et Passompierre. Esprit de Rassimpierre. Anecdotes son sujet, Sa mort son portrait.

Hrvdllo

ments

L'annve qui venait de s'couler, anne de laquelle datait le nouveau rgne, avait t fconde en vneun roi mort, une grande victoire remporte par le fils du premier prince du sang, un nouveau ministre port au pouvoir, une rvolution d'intrieur souleve et calme presque aussitt, un petit-fils d'Henri IV arrt et mis en ])rison, toute une faction exile et disperse, la politique maintenue dans la ligne o, depuis vingt ans, la poussait le cardinal de Richelieu; enfin, deux grands hommes levs au marchalat, Turenne et Gassion. Aussi, les annes suivantes seinblent-elles se reposer, engourdies dans leur bonheur et leur tranquillit. Les succs guerriers se balancent contre les Impriaux on gagne, peu de chose prs, la bataille de Fribourg, et Ton prend Gravelines; mais, en Espagne, on perd la bataille de Lrida et on lve le sige de Tarragone. A Rome, le pape Urbain VIll meurt, et Innocent X le remplace; enfin la reine d'Angleterre, Henriette de France, tandis que sa sur Elisabeth meurt sur le trne d'Espagne, abandonne le sien, dj branl par la rvolution puritaine, et se rfugie en France. Les trois grands vnements de l'anne sont la rvolte du Tois, la naissanc^e du jansnisme et la premire reprsentation de la tragdie de RoUoytinc. Un mot sur chacun do ces trois grands vnements. Il avait plu au peuple do Paris, dit madame de Motteville, de s'mouvoir au sujet de certains impts qu'on avait voulu mettre sur les maisons. Or, voici ce qui avait amen cette motion. Les anciennes ordonnances dfendaient de blir dans les faubourgs de Paris mais on sait en gnral comment, nous autres Franais, nous respectons les ordonnances anciennes et modernes. Un grand nombre de btiments s'taient donc levs sur les terrains prohibs, et Mazarin avait laiss faire tout en regardant les travailleurs avec son sourire narquois; car, en pressant un peu cette contravention, il voyait un moyen d'en faire, sons le titre d'amende, sortir quelques lingots. En consquence de ce calcul, un arrt fut rendu par le conseil, et les officiers du (llitelet furent chargs de mesurer, dans chaque faubourg, l'emplacement des constructions nonvellenK^iU tablies; cette mesure amena une petite sdition populaire, (pii l'ut appele la sdition du Tois, et qui luit d'autre rsultat que de faire revenir la reine de Rueil, o elle s'amusait fort, et de donner au parlement de nouveaux griefs contre la cour. Quant au jansnisme, cette secte qui a fait tant de bruit en France et qui a si fort tourment, Louis XiV et madame de Maintenon, il est ncessaire de reprendre la chose d'un peu plus haut pour donner de la question une ide bien exacte nos lecteurs. Il y avait eu France un homme connu la fois par rauslrit de ses murs et par la vivacit de son esprit; c'tait l'abb de Saint-Cyran. Richelieu, qui savait le parti qu'on pouvait tirer d'un pareil caractre, si une fois il se donnait un homme ou une ide, lui offrit un veh, que l'abb refusa. Ce fut pour le cardinal un motif d'tonnement auquel vint bientt se joindre un motif de plainte. Gaston, frre de Louis XIII, veuf de mademoiselle de Guise, qui tait morte en donnant le jour la grande Mademoiselle que nous allons biciitt voir, toute jeune qu'elle est, jouer dans la Fronde un rle plus important que celui de son pre, Gaston, dison.s-nous, avait, en secondes noces, pous une prin:

LOUIS XIV ET SON SICLE.

107

cesse de Lorraine. Richelieu, contre la volont duquel ce mariage s'tait accompli, voulut le faire casser. Tout le clerg de France, subissant le despotisme de sa volont, dclara le mariage nul. L'abb de SaintCyran seul soutint qu'il tait bon et valable. Cette fois c'en tait trop. Riclulicu lit enlever l'abb qui ne
fit conduire Vincennes. Celte arrestation eut mai 1638. Huit jours auparavant tait mort un grand ami de labb de Saint-Cyran, qui tait vque d'Ypres, en Belgique, et que l'on nommait Corneille Jansnius. Ce prlat laissait un livre, uvre de toute sa vie, ayant pour titre VAvgit.snns: A cette poque, les subtiles questions de la thologie n'avaient point encore cd la place aux discussions plus mairielles de la politique. Le nouveau livre traitait de la grce, matire qu'un dcret pontifical du pape Urbain Vlll dl'endail de toucher. Le livre fut donc prohib d'abord; mais, comme cause de cette interdiction il s'tait immdiatement fort rpandu, il fut attaqu en France, et Saint-Cyran dlgua sa dfense Antoine Arnaud, le plus jeune des vingt enfants de l'avocat Arnaud. De l, la naissance du}ansnisme. si ardemment poursuivi par les jsuites, non point parci- que le livre attaquait leur ordre, comme on pourrait le croire, mais parce qu'il eut en France jjour patron l'abb de Saint-Cyran, qui avait combattu le pre Garasse, et pour dfenseur le fils de l'avocat Arnaud, leur ancien

voulait ni accepter ses bienfaits ni subir ses volonts, et le


lieu le 14

adversaire.

Mais la question ne devait pas rester thologique. Un ordre de la reine fut signifi un matin Antoine Arnaud, lequel lui enjoignait de partir pour Rome afin d'aller rendre compte de sa conduite au Saint-Pre. Cet ordre produisit une motion d'autant plus grande, qu'il tait plus inattendu. Arnaud, pour ne point obir, se cacha, tandis que FUniversit, dont il tait membre, la Sorbonne, laquelle il venait rl'tre associ, envoyaient des dputations la reine pour la supplier de rtracter Tordre qu'elle avait donne. En mme temps, le parlement, qui mrissait chaque jour davantage pour la rvcdte, allait j)lus loin encore* car il dclarait au chancelier que les liberts de l'Eglise gallicane ne permettaient pas de faire juger, pour matires ecclsiastiques, un Franais ailleurs qu'en France, et qu'eu consquence il tenait Antoine Arnaud pour dispens d'obir la reine. Cette fois la question tait grave, car de thologique elle devenait politique. Anne d'Autriche fut force de cder. Les gens du roi dclarrent que la reine ne rtractait pas publiquement son ordre, parce qu'une pareille rtractation tait contre la dignit du souverain, mais quelle acceptait l'intercession du parlement, non-seulement pour l'affaire particulire et la personne du sieur Arnaud, mais encore pour la consquence et l'avenir. Ds lors tous ceux qui avaient pris parti pour VAiKjitsiiinin, son patron et son dfenseur, furent appel,^ jansnistes. Nous verrons plus tard les principes du jansnisme se dvelopper parmi les solitaires de PortRoyal.

nodocjune. l'un des chefs-d'uvre de Corneille, termina l'anne. C'tait, s'il faut en croire le discoui',^ qui prcde cette pice, un des ouvrages de prdilection du pote. Ce discours est curieux cause de la na'ive admiration que l'auteur y tmoigne pour sa tragdie.
Elle a tout ensemble, dit-il, la beaut du sujet, la nouveaut des fictions, la force des vers, la facilite de l'expression, la solidit du raisonnement, la chaleur des passions, la tendresse de l'amour, et cet heureux assemblage est mnag de telle sorte qu'elle s'lve d'acte en acte le second passe le premier, le troisime est au-dessus du second, et le dernier l'emporte sur tous les autres. L'action y est une, grande, complte; sa dure ne va point ou fort peu au del de la reprsentation le sujet est des plus illustres qu'on puisse imaginer, et l'unit de lieu se rencontre de la manire ([ue je l'indique dans le Iroisiinie de mes discours et avec l'indulgence que j'ai demande pour le thtre. Comme les Frron et les Geoffroi n'avaient point encore t invents cette poque, le public fut c l'avis de Corneille. L'anne 1()45 s'ouvrit par l'arrestation du prsident Barillon et par la bataille de Nordlingen, que gagni'ent en communaut le duc d'Enghien et le marchal de Tuieune. Puis vinrent les noces de la princesse Marie de Gonzague avec le roi de Pologne, lesquelles noces furent un grand plaisir pour la (Capitale cause du spectacle nouveau qu'elles offrirent. Enfin l'entre solennelle des envoys extraordinaires eut lieu Paris le 29 octobre. Le palatin de Posnanie et Pvque de Varmie avaient t choisis par le roi Uladislas VII pour pouser en son nom la princesse Marie. Le duc d'Elbuf fut envoy par la reine, avec une douzaine de personnes de condition, les carrosses du roi, ceux du duc d'Orlans et ceux du cardinal, pour les recevoir la porte Saint-Antoine, Le cortge des ambassadeurs se composait d'abord d'une compagnie de gardes pied habilles de ronge et de jaune avec de grandes boutonnires d'orfvrerie sur leurs habits; ils taient commands par deux ou trois officiers richement velus et monts sur de magnifiques chevaux. Leurs habits taient composes d'une veste turque fort belle, sur laquelle ils portaient un grand manteau manches longues, qu'ils laissaient pendre d'un ct du cheval. Ces vestes et ces manteaux taient enrichis de boulons de rubis, d'agiafes de diamant et de broderies de perles. Aprs celte premire compagnie s'avanaient deux autres trou|)es cheval, i>oilant les mmes livres que celles qui taient pied, avec celte seule diffrence que, quoique les couleurs fussent les menus, les toffes taient plus riciies et les harnais des chevaux (ouverts de pierreries. A la suite de ces deux compagnies, venaient nos acadmistes (1) qui, dit madame de Molteville, pour faire honneur aux trangers et dshonneur la France, taient alls au-devant d'eux. En effet, leurs chevaux couverts de rubans et de plumes
((
: ;

(I)

On ne confomira

pas

lo.<

iiciKlmiricii^

avec

les actuliiiislcs

res derniers laienl le ijue sont de nos

juin.'s ie^

iliieelenis

de

nian!''e.

108

LOUIS XIV ET SON SICLE.

parurent mesquins et pauvres auprs des chevaux polonais couverts de caparaons de brocart et chargs
roi ne faisaient pas du reste meilleur effet auprs des carrosses des ambassadeurs, lesquels taient couverts d'argent massif ])arlout o les ntres avaient du fer. A la suite de ces trois compagnies marchaient les seigneurs polonais velus de brocart d'or et d'argent, chacun avec son train et sa livre; les toffes en taient si liches et si belles, les couleurs si vives et si resplendissantes, une telle pluie de diamants semblait ruisseler sur tous ces habits, que les dames de la cour avourent qu'elles n'avaient jamais rien vu de plus agrable et de plus riche. Quelques-unes opposrent, il est vrai, celle entre, la rception du duc de IJuckingham; mais vingt ans s'laienl passs depuis celte rception, et les nouveaux lgants n'y avaient pas assist, ou ne s'en souvenaient plus. Chacun de ces seigneurs polonais avait prs de lui un seigneur franais qui l'accompagnait pour lui faire honneur. Mais ce fut un bien autre objet d'admiration, quand parurent enfin les envoys extraordinaires eux-mmes, ayant devant eux le sieur de Berlize, introducteur des ambassadeurs; l'vque de Varmie, vtu de tabis violet avec un chapeau, d'o pendait un cordon d'or enrichi de diamants, tait sa droite, et

de pierreries. Les voilures du

gauche le palatin de l'osnanie, vtu de brocart d'or, charg de pierreries, ayant son cimeterre.; son poignard et ses triers tout couverts de turquoises, de rubis et de diamants, et son cheval sell et housse de toile d'or et ferr de quatre fers d'or, assez faiblement attachs pour qu'il s'en dferrt pendant le trajet. lis traversrent ainsi toute la ville, le peuple tant dans les rues et les personnes de qualit aux fentres; la reine et le roi se tenaient sur le balcon du Palais-Cardinal pour les voir passer. Malheureusement ils ne purent avoir ce plaisir, la nuit tant venue et les rues n'tant celle poque aucunement claires; le dsappointement, au reste, fut aussi grand pour les uns que pour les autres, car si le roi et la reine taient contraris de ne pas voir les ambassadeurs et leur suite, ceux-ci ne l'taient gure moins de n'tre pas vus; aussi se plaignirent-ils beaucoup qu'on ne leur et donn ni torches ni flambeaux pourcIairer leur marche, et, lorsque M. de Liancourt, premier gentilhomme, vint les complimenter, ils firent demander la reine d'aller la premire audience dans le mme ordre qu'ils avaient tenu leur entre; et celte faveur, on le pense bien, leur fut l'instant mme accorde. Tout le temps qu'ils restrent Paris, ils logrent Ihtel de Vendme, qui tait vide par l'exil de ses matres. Le 6 novembre 1C45, le mariage eut lieu; l'vque de Varmie clbra la messe, et le comte palatin OpaHnski pousa la princesse au nom de son souverain. Le 7 et le 8 novembre furent consacrs au spectacle et la danse le premier jour le roi donna la comdie franaise et italienne au Palais-Pioyal, dans cette mme salle que le cardinal avait fait btir pour insulter Anne d'Autriche avec sa tragdie de Mirame. Le soir du lendemain il y eut bal. Le roi, dit une relation du temps, avec la grce qui reluit dans toutes ses actions, prit par la main la reine de Pologne et la conduisit, l'aide d'un pont, sur le thtre o Sa Majest commena le bransle, qui fut rempli de la plupart des princes, princesses, seigneurs et dames de la cour. Le bransle fini, le roi, avec la mme grce et son port majestueux, conduisit celte reine en son sige, et, tant retourne sur le thtre, Sa Majest s'assit avec M. le duc d'Anjou pour voir danser les courantes, qui furent commences par le duc d'Enghien, aussi doux la danse que rude dans les combats, et continues par les autres seigneurs et dames. Le roi y dansa pour la seconde fois, et prit M. le duc d'Anjou avec une telle adresse, que chacun fut ravi de voir tant de gentillesses dans ces deux jeunes
sa
;

princes.

La reine, au reste, fut parfaite pour la princesse Marie; elle la traita comme sa fille, lui constitua une dot de 700,000 cus, et pendant toute la soire de son mariage lui cda le pas sur elle. Celle gnrosit de la reine tait d'autant plus remarquable, qu'elle faisait pour ainsi dire la critique du cardinal Mazarin, dont la parcimonie fut cause, comme nous l'avons dit, qu'au repas donn Fonlainebleau aux envoys ])lonais, le premier service manqua, et qu'ils se virent obligs de se retirer aprs le dner par une galerie non claire. La princesse Marie fut conduite son royal poux par la marchale de Gubriant, qui l'on fit cethonneiu' en rcompense de la mort de son mari qui avait l tu deux ans auparavant RoUveil. L'anne se termina par l'introduction en France d'un spectacle nouveau. Le cardinal Mazarin invita toute la cour se trouver, pendant la soire du 14 dcembre 1645, dans la salle du petit Dourbon. L, des comdiens venus d'Italie reprsentrent devant le roi et la reine un drame chant, ayant pour titre La Folle suppose, avec dcorations, machines et changements de scnes, ballets, fort industrieux et rcratifs, jusqu'alors inconnus en France. Les paroles taient de Giulio Sirozzi, les dcorations, machines et changements de scnes de Giacomo Torelli, enfin les ballets de Giovanni-Batlista Balbi. Ce fut le premier opra joiu' en France. Le, cardinal de Piiciielieu nous avait donn la tragdie et la comdie; Mazarin nous donnait l'opra chacun restait dans son caracire. Les commencements de l'anne 1G46 furent marqus par ce qu'on appela la premire campagne du roi. Il s'agissait de venger en Flandre quelques reversprouvs en Italie un conseil fut tenu Liancourt, o le duc d'Orlans, le cardinal Mazarin et le marchal de Gassion arrtrent le plan de la campagne; puis on annona que toute la cour allait se porter vers la frontire de Picardie c'tait un moyen de changer les
: : ;

courtisans en soldats. Louis XIV n'avait pas huit ans encore; aussi la reine ne voulut point le perdre de vue, et ses quartiers de guerre ne furent, pas pousss ])lus loin qu'Amiens. Au moment o l'arme quitta cette ville pour aller assiger Courtray, la premire campagne du jeune guerrier fut finie, et il revint Paris pour apprendre la nouvelle de la prise de cette ville, et assister au Te Dcnin qui fut chant Notre Dame cette occasion.

Cependant, trois hommes restaient encore qui reprsentaient, dans cette nouvelle cour et dans ce nouveau sicle, le sicle coul et la cour disparue. Celait le duc de Bellegarde, le marchal de Bassompierre et le duc d'.\ngoulme. Les deux premiers moururent cette anne. Racan disait qu'on avait cru trois choses

LOUIS XIV ET SON


tait galant; la troisime, qu'il tait libral.

SiftCl.F.
qu'il fait poltron; la

109
seeonde,
qu'il

de M. de Bellegarde. lesquelles n'taient pas vraies. La premire, c'est

Quant la premire accusation, le duc d'An2:oulme, btard de Charles IX, dans ses Mmoires; car, propos du combat d'Arqus, il dit

s'tait

charg d'y rpondre

tiliesse.

un cavalier tout plein de plumes, qui demanda faire le coup de pistolet pour l'amour des dames, il en tait le plus chri, il crut que c'tait lui que s'adressait le cartel, de sorte que, sans attendre, il part de la main sur un gent nomm Frgouze, et attaque, avec autant d'adresse que de hardiesse, le cavalier, lequel, tirant M. de Bellegarde d'un peu loin, le manque; mais lui, le serrant de prs,
Il vit

et

comme

rompit le bras gauche, si bien que, tournant le dos, le cavalier chercha son salut en l'aisanl retraite dans premier escadron qu'il trouva des siens. Ce qui avait pu faire croire qu'il tait peu galant auprs des femmes, ce fut le chemin rapide que sa beaut lui procura la cour d'Henri 111. On sait ce que rpondait un courtisan de ce temps-l. qui l'on Pardieu, dit-il, le beau mrite lui de reprochait de ne pas faire son chemin aussi vile que Bellegarde ne pas rester en route on le pousse, Dieu merci, assez pour qu'il avance. Mais si, sous Henri 111, il eut la rputation de n'tre point assez galant, sous Henri IV il se ht celle de l'tre trop; car il fut si publiquement le rival du Barnais prs de Cabriolle d'Estres, qu'Henri IV n'osa donnera M. de Vendme, fils de cette matresse, le nom d'Alexandre, de peur qu'on ne l'appelt Alexandre le Grand car, cause de sa charge de grand cuyer, on appelait M. de Bellegarde M. le Grand. On sait qu'au moment o Gabrielle d'Estres, duchesse de Beaufort, fut empoisonne, Henri IV allait peut-tre faire la folie de l'pouser, ce qui tait un grand sujet d inquitude pour ses amis. Aussi, un jour, M. de Praslin, qui se montrait un des plus opposs ce mariage, offrit au roi de lui faire surprendre Bellegarde couch avec madame de Beaufort. En effet, une nuit que la cour tait Fontainebleau, il fit lever le roi, lui disant que le moment tait venu de s'assurer de la vrit de l'accusation. Henri IV le suivit Oh! non, dit-il; cette sans mot dire, traversa derrire lui un grand corridor; mais, arriv la porte pauvre duchesse, cela lui ferait trop de peine. Et il s'en retourna se coucher. Tout vieux qu'il tait, le duc de Bellegarde tait fort occup d'Anne d'Autriche, lorsque le duc de Buckingham arriva en France et attira si bien les yeux de la reine de son ct, qu'elle ne vit plus personne. j^ette occasion, Voilure fit sur le pauvre duc le couplet suivant
lui

le

L'astru

(fe

Roger
;

Ne
Et
L'a

luit

plus au Louvre
le

Cluicun

dcouvre,
berger,

(lit i|u'iiu

Arriv.'; clo
fait

Uouvre,

dioscr,

ans.

Le cardinal de Richelieu avait fait exiler M. de Bellegarde Saint-Fargeau, o il demeura huit ou neuf A la mort du cardinal, il revint Paris, et y mourut le 15 juillet 1046, l'ge de quatre-vingt-trois ans.

HO
c'tait le type parfait

I^OUIS

XIV

ET SON SICLE.

Quant au marclial de liassuni|iienf, plus jeune de treize ou quatorze ans que le duc de Bellegarde, du gentilhomme au seizime sicle. Aussi fut-il au roi Henri IV ce que de Luynes fut

roi Louis Mil. Franois de Bassompierre tait n en Lorraine, le 12 avril 1579. Une histoire assez singulire, et qui sentait son origine allemande d'une lieue, courait sur sa famille. La voici telle que le marchal la raconte lui-mme dans ses Mmoires. un jour de la chasse, eut la fantaisie d'entrer dans Il Y avait un comte d'Orgevillicrs qui, en venant une chambre situe au-dessus de la grande \n)\[e du clitau. laquelle tait ferme depuis longtemps. Il y trouva une femme, couche sur un lit admirablement travaill et dont les dra|)s taient d'une linesse merveilleuse. Cette femme tait d'une beaut remarquable, et comme elle dormait,, ou faisait semblant de

au

dormir,

il

se coucha prs d'elle.

inconnue s'attendait au genre de rveil que lui mnageait le comte; car, au lieu de celait un lundi que cette aventure arrivait, elle lui promit de revenir le mme jour de chaque semaine, lui recommandant le secret, et le prvenant que si quelqu'un devenait confident de leurs amours, elle serait tout jamais jierduc pour lui.
Sans
doiite, la belle

se fcher,

comme

mais

Ce commerce dura quinze ans, sans que la dame, toujours jeune et il n'y a pas de bonheur durable dans ccjnonde, et celui-ci

belle, part vieillir d'un seul jour;


prit fin,

comme

toutes les cho.ses

d'ici-bas.

Le comte avait scrupuleusement gard le secret de sa bonne fortune; mais la comtesse qui, depuis quinze ans, s'tait aperue que tous les lundis son mari dcouchait, voulut enfin savoir ce qu'il fai.sait pendant cette sortie hebdomadaire, elle l'pia, le vit entrer dans !a chambre, fit faire une fausse clef de la porte,
ayant attendu le prochain lundi, elle entra dans la chambre, son tour, et trouva le comte endormi les bras de sa rivale. Alors la comlesse, qui savait le res|)ect que la femme doit son poux, ne voulut pas mme rveiller le comte, mais, dtachant son couvre-chef, elle l'tendit sur le pied du lit et se retira sans faire aucun bruit. Or, son rveil, la fe, car cette belle inconnue tait une fe, ayant vu le couvre-chef, poussa un grand cri car, comme le sien se trouvait sur une chaise ct de son chevet, il demeurait vident pour elle qu'il tait entr quelqu'un pendant son sommeil, et que, par consquent, son secret tait dcouvert. A ce cri,
et,

dans

couvre-chef de sa femme. annona que tout tait fini et qu'ils ne devaient plus se voir ni l ni ailleurs, un arrt du destin lui ordonnant de rester dsormais loigne du comte de plus de cent lieues. Mais comme le comte avait trois iilles, elle lui donna trois talismans qui devaient cire |)ius prcieux que la dot la plus somptueuse, puisque chacun de ces talismans promettait le bonheur la famille qui le possderait; et, au contraire, si quelqu'un drobait un de ces gages, toutes les calamits de la terre
le

comte se

rveilla

son tour,

et

reconnut

le

Alors, la pauvre fe, fondant en larmes, lui

devaient arriver au voleur. Alors la fe einbrassa une dernire fois

le

comte

et disparut.

Les trois gages que la fe avait laisss au comte laienl un gobelet, une bague et une cuiller. Le comte maria ses trois filles et leur donna chacune un talisman et une terre. L'ane pousa un seigneur de la maison de Croy, et eut le gobelet et la terre de Feneslrange; la seconde pousa un seigneur de h maison de Salm, et eutla bague el la terre de Phislingue; la troisime pousa un seigneur de Bassompierre, et eut la cuiller et la terre d'Orgevilliers. Trois abbayes taient dpositaires de ces trois talismans, tant que les enfants taient mineurs, Nivelle pour Croy, Remirecourt pour Salm, et Epinal pour

Bassompierre. Un jour, M. de l'ange, qui connaissait cette histoire et (jui savait quelle vertu tait attache la bague de Salm, la lui enleva pendant une orgie et la mita son doigt. Mais alors la prdiction de la fe .s'accomplit. M. de l'ange, qui avait une jolie femme et trois filles charmantes maries trois hommes qu'elles aimaient, et quarante mille livres de rente de fortune, trouva, son retour d'Espagne, o il tait all demander pour son matre la fille du roi Philippe H, sa fortune dissi])e, ses trois filles abandonnes par leurs maris et sa femme enceinte d'un jsuite. De l'ange mourut de chagrin, mais, avant de mourir, il avoua son vol, et renvoya la bague son propritaire. La marquise d'Ilarv, de la maison de Croy, en montrant un jour le gobelet, le laissa tomber, et le gobelet Si je ne puis l'avoir entier, j'en se brisa en mille pices. Elle le ramassa et le mit dans l'tui en disant
:

garderai du moins les morceaux Le lendemain, en rouvrant l'tui, elle retrouva

le

gobelet aussi intact

(|u

auparavant.

possdait la cuiller, et, cette poque, o l'on croyait fort a toutes ces choses, on attribuait hautement ce talisman le bonheur qui l'accompagnait sans ces.se dans ses guerres comme dans ses amours. Le fait est que le comte de Bassompierre tait un des seigneurs les plus spirituels, les plus galants et les plus gnreux de l'poque. Un jour qu'il jouait avec le roi Henri IV, on sapcrul (luune certaine quantit de demi-pistolos avaient Sire, dit Bassom|)ierre qui connaissait parfaitement ls dispot mises sur la table pour des pisloles. sitions que le roi avait et (pi'il avouait lui-mme pour le vol. Sire, c'est Votre Majest qui a mis ces denii-

Bassompierre,

comme nous Tavons

dit,

pistoles?

Ventre

saint gris! s'cria


dit rien,

le

roi, (^'est

vous, j'en

jure,, et

non pas moi.


fentre aux hupiais qui taient dan.s

Bassompierre ne
la

prend

les demi-pistoles, va les jeter

par

la

da,

foi! dit la reine Marie de Mdicis, Bassompierre fait le roi, et le roi fait Ba.ssompierre. Oui mie, rpondit alors le roi en se penchant son oreille vous voudriez bien qu'il le ft, n'est-ce pas? Vous auriez un mari plus jeune. On sait qu'Henri IV trichait au jeu et ne pouvait s'empcher de voler tout ce <[u'il trouvait sa conve-

Par ma
ma

cour, revient, met des pisloles sur la table et s'assied.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


iiance.

\\\
il

VeiKiT
il

saiiii

i^ris!

disaii-il

souvent,

deux dfauts,

est bien lienreiix

que

je sois roi, sans cela, je serais dj

quand, dans ses jours de bonne humeur, pendu.

avouait ces

^e^
.\()ii-seulement

f-/

Dassompierre tait beau joueur, mais encore joueur heureux, et, coMiiiu; il jouait tri'.sans il gai,mait cinquante mille cus au duc de Guise. Un jour la duchesse lui offrit une pension viagre de dix mille cus, s'il voulait ne plus jouer contre son mari! Peste madame, dit-il, j'y perdrais trop. Henri IV, ((ui, malgr certainesjalousies conjugales amasses contre Bassompierre, l'estimait fort, l'avait, peut-tre mme cause de ces jalousies, envoy en ambassade Madrid. .\ son retour, l'ambassadeur raconta qu'il avait fait son entre solennelle sur un mulet que le roi d'Espagne lui avait envoy. Oh la belle chose que ce devait tre, dit le Barnais, que de voir un ne sur uu mulet! Tout beau, Sire, dit Bassompierre, vous oubliez que c'tait vous que je reprsentais. La sensibilit n'tait pas le ct brillant du comte. Au moment o il s'habillait pour aller au ballet chez le roi, on vint lui annoncer que sa mre tait morte. Vous vous trompez, rpundit-il froidement, elle ne sera morte que lorsque le ballet sera dans. Ce stocisme tait d'autant plus mritoire, que la danse tait le seul exerd'^e du corps que Bassompierre n'excutt point avec une entire perfection. Aussi, un jour, le duc Henri 11 de Montmorency, le mme qui fut dcapit Toulouse, se moqua-t-il de lui un bal. Il est vrai, dit Bassompierre, que vous avez plus d'esprit que moi aux pieds, mais, en revanche, ailleurs j'en ai plus que vous. Si je n'ai pas si bon bec, j'ai aussi bonne pe, dit le duc. Oui, je le sais, rpondit Bassompierre, vous avez celle du grand Anne (de Montmorency).
i^ros jeu, tous les

On les arrta comme ils sortaient pour aller se battre. Au moment o M. de Guise pensa prendre parti contre la cour, M. de Vendme disait Bassompierre Vous serez sans doute du parti de M. de Guise, vous qui tes l'amant de sa sur de Conti. Oh! cela
:

n'y fait rien, rpondit Bassompierre, j'ai t l'amant de toutes vos tantes, et je ne vous en aime pas plus

heureux prs de la femme d'Henri IV que prs de ses matresses. demandait quelle charge il ambitionnerait la cour. Celle de grand pannetier. Sire, rpondit-il. Et pourquoi cela? demanda Henri IV. Parce qu'on couvre pour le roi. Quand il acheta Chaillot pour y traiter la cour, la reine-mre l'y vint voir avec toutes ses dames d'honneur et visita l'acquisition du comte dans tous ses dtails. Comte, lui dit-elle ensuite, pourquoi avezvous achet cette maison? c'est une maison de bouteille. Madame, rpondit Bassompierre, je suis Allemand. Ce n'est pas tre la campagne, mais dans un faubourg de Paris. .l'aime tant Paris que je ne voudrais jamais le quitter. Mais cela n'est bon qii mener des filles. Madame, j'y en mnerai, mais je gage une chose, c'est que si vous me faites l'honneur de m'y venir voir, vous en mnerez encore plus ((ue moi. A vous entendre, Bassompierre, reprit la reine en riant, toutes les femmes seraient donc des coquines? Mad;xme, il y en a beaucoup. Ah vous, dit le comte en s'in.Mais, moi, Bassompierre?
avait, assure-t-on, t aussi

pour cela. Bassompierre

Un jour qu'Henri

IV lui

vous tes la reine. La reine-mre avait tort de quereller Bassompierre sur sa prdilection pour la capitale, car elle-mme disait un jour devant le comte, en parlant de Paris et de Saint-Germain Jaime tant ces deux villes, que je voudrais avoir un pied Saint-Germain et l'autre Paris! Et moi, dit Bassompierre. je voudrais alors demeurer Nanterre. On sait que Nanterre est moiti chemin de ces deux villes.
clinant, c'est autre chose
:
:

lia

LOUIS XIV ET SON SlFlCLE.

Le comte avait toujours t fort civil et fort galant. Un de ses laquais, ayant vu une dame traverser un li jour la cour du Louvre sans que personne lui portt la queue de sa robe, alla la prendre on disant ne sera pas dit qu'un laquais de M. de Bassompierre aura vu une dame embarrasse et n'aura pas t son
:

aide.

Et il porta la queue de cette dame jusqu'au haut du grand escalier. C'tait madame de la Suze; elle raconta l'anecdote au marchal, qui sur l'heure fit le laquais valet de chambre. On croit qu'il tait mari avec la princesse de Conti. Eu tout cas il en avait eu un fils ce lils, qu'on appelait LatourBassompierre, logeait chez lui, et tait bien de race. Dans un combat o il servait de second, voyant qu'il avait affaire un homme qui, estropi depuis quelques annes du bras droit, employait le bras gauche, il voulut qu'on lui lit son tour le bras droit quoiqu'on lui ft observer que son adversaire avait eu le loisir de s'habituer son inlrmit. Tous deux se battirent donc du bras gauche et Latour Bassom;

pierre blessa son adversaiVe. Quelque temps avant d'entrer la Bastille, Bassompierre rencontra M. del Rochefoucauld qui se teignait Diable! Bassompierre, dit le comte, qui ne l'avait pas vu depuis longtemps, vous la barbe et les cheveux.

rpond Dassompierre, vous voil teint, peint, feint. vu de ne plus se raser qu'il ne ft dehors. Mais, en prison, ayant rencontr madame de Gravelle, il manqua son vu aprs l'avoir tenu un an. Voil, dit-il en le quittant, un Ce fut la Bastille qu'il fit la connaissance de l'acadmicien Esjjrit. homme qui est bien vritablement seigneur de la terre dont il porte le nom. Tout autour de lui les prisonniers faisaient leurs calculs d'espr.ance. L'un disait je sortirai telle poMoi, je sortirai quand iM. du Tremblay sortira. que, et l'autre, en tel temps. Bassomjjierre disait M. du Tremblay tait le gouverneur. Il tenait sa place du cardinal, et par consquent devait, selon toute probabilit, la perdre quand Piidielieu mourrait ou tomberait. Aussi, lorsque le cardinal fut bien Monsieur le comte, dit-il, voici M. le cardinal qui malade, M. du Tremblay vint trouver Bassompierre. se meurt je ne crois pas que vous restiez longtemps ici. Ni vous non plus, monsieur du Tremblay,
voil gros, gras, gris.

Et vous,
il

En entrant

l Bastille,

avait fait

rpondit Bassompierre, toujours fidle son ide. Cependant, le cardinal mort, M. du Tremblay fut conserv et Bassompierre largi. Mais alors ce fut lui Je suis officier de la couronne, disait-il, bon serviteur du roi, et qui ne voulait plus sortir de prison. l'on m'a trait indignement. Je ne sortirai pas de la Bastille que le roi ne m'en fasse prier lui-mme. Bah! lui dit le marquis de Saint-Luc, sortez toujours d'ici, croyezD'ailleurs, je n'ai plus de quoi vivre. moi, et aprs vous y reviendrez si vous avez bonne envie. Rendu la libert, il ne tarda pas rentrer dans sa charge de colonel des Suisses. Alors il remit sur pied sa table, qui se retrouva bientt la meilleure de la cour. Il tait encore agrable et de bonne mine quoiqu'il et soixante-quatre ans, et, comme aux jours de sa jeunesse, les bons mots ne lui manquaient pas. Vers cette poque, M. de Marescot, qui avait t envoy Rome afin de solliciter le chapeau de cardinal pour M. de Beauvais, aumnier de la reine, aprs avoir Cela n'est pas tonnant, dit Bassompierre, chou dans son ambassade, reparut la cour fort enrhum. il est revenu de Rome sans chapeau. Comme il avait une excellente sant, et qu'il disait ne pas savoir encore o tait son estomac, il arriva qu'aprs un merveilleux dner chez M. d'Emery, il tomba malade; cependant, lorsqu'il eut gard le lit dix jours, il alla mieux et se leva; mais alors Yvelin, mdecin de la reine, qui tait venu le soigner, ayant affaire Paris, le pressa d'y revenir. Arriv Provins, il s'arrla dans la meilleure htellerie, et mourut la nuit en dormant, et sans aucune souffrance. Son corps fut transport dans sa maison de Chaillol, o on

l'enterra.

mort de cet homme, qui avait tenu une si grande pas grand effet la cour; son esprit et ses manires avaient vieilli, c'est--dire que, comme les grands seigneurs s'en allaient, ce grand seigneur encore debout gnait les jeunes gentilshommes dont M. le duc d'Eiighien tait alors le n.odle, et qu'on appelait les petitsmatres. Voici, au reste, ce que madame de Motteville dit de Bassompierre. Ce seigneur, qui avait t chri du roi Henri IV, si favoris de la reine Marie de Mdicis, si admir et si lou dans tout le temps de sa jeunesse, ne fut point regrett dans le ntre. Il conservait encore quelques restes de sa beaut passe il tait civil, obligeant et libral; mais les jeunes gens ne le pouvaient plus souffrir. Ils disaient de lui qu'il n'tait plus la mode, qu'il faisait trop souvent de petits contes, qu'il parlait toujours de lui et de son temps; et j'en ai vu d'assez injustes pour le traduire en ridicule sur ce qu'il aimait leur faire faire bonne chre, quand mme il n'avait pas de quoi dner pour lui. Outre les dfauts qu'ils lui trouvaient, dont je demeure d'accord de quelques-uns, ils l'accusaient, comme d'un grand crimt, de ce qu'il aimait plaire, de ce qu'il tait magnifique, et de ce qu'tant d'une cour o la civilit et le respect taient en rgne pour les dames, il continuait vivre dans les mmes maximes, dans une o tout au contraire les hommes tenaient quasi pour honte de leur rendre quelque civilit, et o l'ambition drgle et l'avarice sont les plus belles vertus des plus grands seigneurs et des plus honntes gens du
Cependant,
le
s'il

faut en croire

madame de

Motteville, la
fit

place dans

commencement de

ce sicle, ne

sicle.

la

Et cependant, ajoute madame de Motteville, les restes du marchal de Bassompierre valaient mieux que jeunesse des plus polis de notre temps. Vers la mme poque, mourut M. le Prince, mais il n'y a rien autre chose dire de lui, sinon qu'il fut le pre de M. le duc d'Enghien, qu' partir de ce moment on appela a son tour M. le piiiu'e de Conde, ou simplement M. le Prince.

LOUIS XIV ET SON SICLE.

H3

CHAPTRE XV.
647

1648.

Etat des oprations mililaires. Le bas de selle de Pons.

Prtentions du duc de Ses pour mademoi Le perroquet blanc. Les chiens savants. Son Famille de Mazarin. Ses nices ses neveux. Leurs Calme Naplcs. Sa Paul de Goiidy. Ses commencements. Ses duels. La nice de de Richelieu La devient prsent Louis XIIL l'gard de Gundy. Ses voyanes en de ballon. Emciiles cause dos impts. N'ouvcaux La rsistance s'organise. coadjuteur. Ses

Mi;z;iiiirl!o Niiplos.
soii'.

La

Ctiiso

folies

mdecine.

succiJs

chiilc.

l'intrieur.

et

alliances.

l'junglire
est

S'ntimerits

Italie.

partie

Il

11

libralits.

iiis.

ependant

le

temps marcliait.

la gueiM'c

continuait l'tranger,

rgente et le parlement s'aigrissait de plus en i)lus. Les Provinces-Unies s'taient spares de la France, l'insiigalion de rEspa;j;ne, qui avait profil de la folie du prince d'Orange pour arriver ce rsultat. Le prince de Gond avait remplac le comte d'flarcourt en Espagne, mais, malgr les vingt-quatre violons avec lesquels il tait moni l'assaut, il avait t repouss de devant jjrida; le marchal de Gassion avait t bless devant Lens et tait mort de ses blessures; enfin Napies s'tait rvolte la voix de Mazanicllo, ce pcheur d'AnuiHi qui, aprs avoir t lazarone vingt-cinq ans, fut roi trois jours, fou pendant vingt-quatre heures ei assassin ])ar ceux qui avaieiit t ses compagnons de pche, de royaut et de folie. Aussitt, tous les petits princes de riiaiie convoitrent cette couronne de Naples, qui venait de glisser de la tle du hizarone et que devait essayer M. de Guise, noire ancienne connaissaiice, que nous avons u\) \nslant perdu de vue, mais aiupiel nous demandons nos lecteurs la permission de revenir, pour lui voir accomplir de nouvelles folies non moins curieuses que celles que nous connaissons dj. Aprs avoir t suctcs^ivcmcnl amoureux de l'abbesse d'vcnay et de sa sur, aprs avoir successivement pous la princes.-e Anne, Nevers, et la comlesse de Dossut, Bruxelles, aprs s'tre dclar le chevalier de madame de Slonlbazon, noire ex-archevque s'tait dfinitivement namour de mademoiselle de Pons. Mademoiselle de Pons tait une cliarmanie et spirituelle per;Onne appartenant la reiiie, d'une taille admirable et d'une fort gracieuse figure, laquelle on ne pouvait reprocher que d tre un peu haute de couleur; mais ce qui avait paru un dfaut aux femmes la mode de l'poque, qui ne parvenaienl se donner cette fracheur qu' force de rouge, paraissait une qnalil M. de Guise. Il avait donc dclar son amour, et l'anihiiieusc personne, qui voyait moyen, par celte dclaration, de s'allier au dernier chef restant d'une maison souveraine, avait laiss coni])reudre au prince qti'elle n'tait point, ou du moins ne serait pas longtemps insensible une passion dont on lui donnerait de vrilables preuves. Le duc de Guise avait donn dans sa vie tant de preuves de s"s passions, qu'un autre et t bout d'expdients-; mais ce n'tait pas une imagination comme la sienne qui restait jamais en arrire. D'abord, et avant toutes choses, il promit mademoiselle de Pons de l'pouser. Pardon, monseigneur, dit celleci, mais le bruit court que vous avez dj deux femmes, et je vous avoue que je ne me sens aucune disposition entrer dans un srail. Quant ceci, dit le duc, vous avez tort de vous en inquiter; lorsque vous m'aurez dit que vous m'aimez, je partirai immdiatement pour Uome, et j'obtiendrai du Saint-Pre une bulle de nullit. - Donnez-moi des preuves de votre amour, rpta mademoiselle de Pons, et je vous dirai si je vous aime. La premire preuve que le prince donna mademoiselle de Pons de son amour, fut de lui drober un bas de soie qu'elle venait de quitter, et de le porter en guise de plume son feutre, ('ette nouvelle mode fit grand bruit la cour. On courait aux fentres pour voir passer .M. de Guise. Jlais le prince ne s'en inquita point, et continua de porter mlancoliquement, pendaut huit jours, ce singulier ornement sou chapeau.
et la liaino entre la

C'tait dj une preuve assez raisonnable de folie; mais mademoiselle de Pons, qui tait fort exigeante, ne s'en contenta point et en demaiula d'autres. M. de Guise se mit en devoir de les lui offrir. ,
F.ris.-Imi.uim-uc
t\l.i..i

cr,

me

iltrfu^tli,

1.

\Q

114

LOUIS XIV ET SO'V S^rCLB.

La cour tait Fontainebleau, et M. de Guise, pour ne pas qjiucr mademoiselle de Pons, avait suivi la chambre. M. de Guise s'installa cour. Malhcurt^usemcnt mademoiselle de Pons tait souffrante et icni sur l'escalier, chargeant toutes les personnes qui montaient, et qui leur sexe ou leur emploi donnait le

droit d'entrer chez mademoiselle de Pons, de lui dire qu'il tait son trs-humble serviteur. Au nombre des personnes qui montaient, M. de Guise avisa un garon apothicaire. 11 alla lui, et lui

ce qu'il portait ainsi sous son tablier; celui-ci tira un flacon contenant une liqueur fort noire, et au piince que c'tait une mdecine destine mademoiselle de i'ons. Le prince prit une pistole dans sa bourse, et dit l'apothicaire qu'il prenait cette mdecine pour luimme, et qu'il l'invitait en aller prparer une auti'e absolument paieille. Mais, reprit le garon apothicaire, que dirai-je mademoiselle de Pons, qui attend impatiemment cette mdecine? Vous lui direz, mon ami, dit le duc de Guise, avalant de l'air le plus sentimental du monde celle odieuse liqueur, que, puisqu'elle est malade, je dois l'tre aussi; car, si la moiti de moimme est malade, Tautre ne saurait certainement lre en bonne sant. Et le prince se retira dans son api)artement, o d'atroces coliques le retinrent toute la journe; mais chaque douleur on l'entendait se fliciter de souffrir les mmes maux que devait souffrir sa matresse. Mademoiselle de Pons fut touche, mais ne fut pas convaincue, et elle demanda une troisime preuve. L'n jour, mademoiselle de Pons exprima le dsir d'avoir un perroquet blanc. A peine ce souhait fut-il form, que M. de Guise sortit tout courant et commena de remuer Paris pour se procurer l'animal demand; mais ce n'tait ])as chose facile. Alors ilfitcrier son de trompe dans tous les carrefours qu'il donnerait cent pistoles celui qui lui apporterait un oiseau pareil celui que dsirait mademoiselle dePons. Huit jours s'coulrent, pendant lesquels M. de Guise parcourut toutes les boutiques de marchands d'oiseaux, de bateleurs et ddevcurs de btes. Mais tout fut inutile; il ne put, malgr ses soins, ses peines et son argent, se procurer qu'un perroquet blanc de corps, c'est vrai, mais jaune de tte. Mademoiselle, dit il, je suis an dsespoir d'avoir si mal rpondu votre dsir; mais venez, s'il vous plat, vous promener au Gonrs-laHeine, vous y verrez un spectacle qui, je l'espre, vous rcrera. Madenioisflle de Pons monta en voiture avec mademoiselle de Saint-Mgrin, son amie, et ^L le duc de Guise. Airive au Cours-la-Ueine, elle vit les deux cts de la promenade tout peupls de chiens savants. M. de Guise avait runi tous les artistes quadrupattes de la capitale, et tous sautaient pour mademoiselle de Pons exclusivement, refusant de sauter pour les grands souverains de l'Europe. mille. Mademoiselle de Pons ne put tenir une pareille preuve; elle tendit Il y en avait prs de deux la main au prince et laissa chapper le je vous aime si longtemps attendu. Le prince pensa mourir de joie; et, ne s'en rapportant personne du soin de suivre son divorce prs du pape, il partit le lendemain pour la cour de Rome, aprs avoir chang solennellement avec mademoiselle de Pons la promesse d'un ternel
rjJOii'Jit

demanda

amour. M. de Guise tait donc, d'occurrence, dans la capitale du monde chrtien, lorsque arriva cette vacance du trne de Naples. Il songea que la conqute d'une couronne serait une assez belle preuve ajouter aux preuves dj donnes. Se souvenant qu'Iolandc d'Anjou, fille du roi Pien, de Naples, avait pous un de SCS anctres, et avec cette rapidit de dcision qui tait un des caractres de son imagination chevaleresque, il crivit aux chefs de la rvolte Le duc de Guise, qui a du sang napolitain dans les veines, est
:

il envoya un courrier la cour de France avec des lettres pour le roi, pour la reine, pour M. le duc d'Orlans et pour le cardinal Mazarin. Il leur annonait que la vice-royaut de Naples tant devenue vacante, il allait s'en emparer, et causer ainsi un grand dommage l'Espagne, ave laquelle on tait en guerre. Une dpche particulire son frre lui rendait compte plus en dtail du dessein qu'il avait form, et lui donnait des instructions pour traiter avec la cour de France. On connaissait le duc de Guise pour un cervel, et l'on taxa son projet de folie. Le duc de Guise avait pour tout soutien quatre mille cus d'or, et pour toute arme six gentilshommes attachs sa maison mais il avait au ct l'pe de son aeul Franois, et dans la poitrine le cur de son novembre il partit de Rome dans une barque de pcheur, et huit jours aprs il grand-pue Henri. Le
;

Rome et s'offre En mme temps

vous.

crivait au cardinal Mazarin


J'ai

monseigneur; je suis duc do la rpublique de Naples; mais j'ai trouv tout ici dans un tel Dsordre et dans une telle coni'usion, que sans une puissante assistance il m'est difficile de me maintenir. Mazarin abandonna le duc, qui, deux mois aprs, tait prisonnier des Espagnols Capoue. G est qu'en effet le peuple de Paris donnait en ce moment une occupation inattendue la cour; si inattendue que le cardinal de Relz crit dans ses mmoires Celui qui et dit cette poque qu'il pouvait arriver quelque ]ierturbation dans l'Etat et pass pour un insens, non pas dans l'esprit du vulgaire, mais parmi les d'Estres et les Senneterrc, c'est--dire parmi les plus habiles du royaume. L'avocat gnral Talon tait du mme avis, car, la mme date, il crivait Soit qu'on se lasse de parler des affaires juibliques ou d'essuyer les contradictions qui y surviennent, soit que les esprits se relchent par la considration de leurs intrts, toutes choses sont dans le plus grand calme. Un seul vnement proccupait donc la cour, c'tait la maladie du roi et de M. le duc d'Anjou, son frre, qui avaient tous deux la petite vrole Fontainebleau. Il est vrai que madame de Motieville raconte ([u'un des hommes les plus habiles et les mieux instruits de la cour lui dit alor."^ qu'il prvoyait de grands troubles dans l'Etat; mais sans doute cet homme, comme le dit le cardinal de Relz, fut trait d'insens, et personne ne fil le moins du monde attention sa prorussi,
: :

phtie.

Tout paraissait nu contraire si bien assis, que Mazarin, qui se voyait ancr pour toujours en France, se rsolut y faire venir sa famille c'tait encore une des combinaisons de son prdcesseur le cardinal de Richelieu qu'il adoptait. Il avait alors sept nices et deux neveux, et il comptait les allier aux plus grandes
:

LOUIS XIV ET SON SICLE.


ninisons du

M5

royaume. Ces nices taient d'abord Laiire et Anne-Marie Marlinozzi, filles de sa sur Marguerite, qui avait pous le comte Jrme Martinozzi; puis Laure-Victoire, Olympe, Marie, llortense'et Marie-Anne Mancini; les deux neveux taient ce jeune Mancini que Louis XIV enfant dtestait si fort, qu'il ne voulait jamais souffrir, comme nous l'avons vu, que Lapore lui donnt le bougeoir, et enfin l'Iii'lippeJulien Mancini, qui hritera dune partie des biens du cardinal, et entre autres du duch' de Nevers, condition qu'il portera l'avenir le nom de Mazarin avec celui de Mancini. Tous ces Mancini avaient pour mre Ilironime Miizarini, seconde sur du cardinal et femme de Michel-Laurent Mancini, baron romain. Ce seigneur avait bien eu neuf enfants; mais nous ne parlons ici que de ceux qui ont i'ou un rle dans notre
histoire.

Or, le 11 septembre de l'anne 1G47, trois de ces jeunes filles et l'un de ces deux neveux arrivrent Pans, conduits par madame de Nogent qui, de la part du cardinal, tait alle les recevoir Fontainebleau. Le mme soir de leur arrive la reine les voulut voir, et on les amena au Palais-Roval; Mazarin qui affectait une grande indiffrence pour ses nices, sortit, pour aller se coucher, par une porte, tandis qu elles entraient par lautre; mais, comme on se doutait bien qu'il ne les avait pas fait v^nir'sans de grandes intentions, les courtisans du cardinal, et il en avait beaucoup, s'empressrent tellement auto.-p d elles, que le duc d'Orlans, s'approchant de madame de Motteville et de l'abb de la Rivire qui causaient ensemble, leur dit de ce ton amer qui lui tait si habituel Voil tant de monde autour de ces petites filles, que je doute si leur vie est en sret, et si on ne les touffera pas force de les regarder Le marchal de Yilleroy s'approcha alors du groupe, et, sans savoir ce que venait de dire le duc d Gieans, il dit a son tour Voil de petites demoiselles qui prsentement ne sont pas riches, mais q-i bientt auront de beaux chteaux, de bonnes renies, de belles pierreries et de bonne vaisselle d'ar^-mt et peut-tre de grandes dignits; quant.au garon, comme il faut du temps pour le taire grand, il pourrait
:

bien ne voir la fortune qu'en peinture. Le marchal de Villeroy ne passait pas pour un devin tement accomplie.
Victoire Mancini pousa le duc de

cependant jamais prophtie ne


a,-
^
'^

fut i plus

comnlf

Marie, aprs av-oir

qui je peraprs larrive de ses nices, il disait la princesse Anna Colonna, en les lui montrant toutes trois Vous voyez bien ces petites filles, Tane n'a pas douze ans les deux autres en ont peine huit et neuf, et dj les premiers du royaume me les ont demandes ei mariage.
:

connetab e Cependant, aprs avoir t accueillies par la reine, les jeunes filles se rendirent chez leur oncle qui les reut a son tour, mais avec froideur. C'est que, six mois auparavant, il avait dit (luelques-uns de ses amis, en leur montrant des statues qu'il avait fait venir de Home Voici les seules parentes
;

Vendme, petit-fils d'Henri IV; Olympe pousa le comte de Soissonsmanqu de devenir reine de France en pousant Louis XIV, pousa Laurent de Colonne' de ^aples quant au jeune homme, on sait qu'il sera tue au combat de la barrire Saint-\ntoine'

mettrai

(le

venir en France.

Il

est vrai que. huit jours


:

soeurs devaient les venir rejoindre plus tard, ainsi que leur second frre Julien et Vnne Mai G tait Ilorlense Mancini qui venait de natre, et Marie-Anne Mancini qui nlait pas encore ne. La premire devait pouser le fils du marchal del Meillerave, grand-maitre
tinozzi leur cousine.

Deux autres

seconde Godefroy de la Tour, duc de Douillon. Quant aux deux surs Martinozzi, l'aine, Laure, resta en Italie, et pousa un duc de Modne- la plus jeune, Anne-Marie, pousa le prince de Conti, frre du grand Cond La prdiction de Villemy se trouva donc parfaitement justifie. Mais ce que le marchal ne pouvait prec Olympe Mancini devrait natre ce tameux prince Eugne qui mit la France deux doi^tj de l? peile, et de Victoire Mancini, no? f sa ce lameux duc de Vendme qui la sauva, et duquel on dit qu'il soutint la
la
, ' '

dj

l'artillerie

et

i\Q

LOUIS XIV LT

so:n

sicle.

couronne de France sur la Icte du roi Louis XIV et qu'il mit celle d'Espignc sur la tte du roi Philippe V. Vers ce mme fenii)s, un lionnne commenait :i se l'aire connatre, (pii jouera un rle trop important par c'tait le coadjuteur la suite pour que nous n'esquissions pas son portrait avant de le mettre en scne
:

de Paris. Jean-Kranois-Paul de Gondy tait n, en 1014, d'une ancienne famille d'Italie tablie en France, et, comme il avait deux frres ans, il fut destin PEi^lise et reu chanoine de Notre-Dame de Paris, le ol dcembre 10'27. Plus tard, on lui donna l'abbaye deDuzay; mais, comme ce nom approchait un peu trop de celui de Luze, il se lit appeler l'abb de P>etz. Celte dtermination de ses parents faisait le dses])oir du pauvre abb, qui tait fort enclin, au contraire, a la vie aventureuse; aussi, esprant (|u'un bon duel lui ferait tomber la soutane de dessus les paules, qui se nommait Allichi, de se servir de lui comme second il pria un jour le frre de la comtesse de Maure, la premire fois qu'il aurait Toccasion de tirer l'pc; or, comme ce seigneur la tirait souvent, l'abb de Condy n'eut pas longtemps attendre. Un matin, Attichi vint le trouver et le pria d'aller dlier de sa part un nf>mm Melbeville, ens(!igne colonel des gardes, lequel, de son ct, pi'it pour second un parent du marchal de Bassompierre, qui mourut depuis n.ajor gnral dans l'arme de l'Empire; les quatre adversaires se rencontrrent derrire les Minimes du bois de Vincennes, o ils se battirent la fois Tpe et au pistolet. L'abb de Condy blessa Bassompierre d'un coup d'pe la cuisse et d'un coup de pistolet au bras; nanmoins, celui-ci, qui tait plus fort et plus g que lui. parvint le dsarmer. Tous deux alors allrent sparer leurs amis, qui s'taient entreblesss. Ce combat fit grand bruit, et cependant ne produisit pas l'effet (ju'en attendait le pauvre abb. Le procureur gnral commena des poursuites, puis il les discontinua la prire de ses proches, si bien que l'abb de Condy demeura avec sa soutane et son duel. Aussi rsolut-il, le premier lui ayant si mal russi, d'en chercher bien vite un second; l'occasion s'en
prsenta d'elle-mme.

madame du Chastelet, mais celte dame, tant engage avec le comte d'Harcourt, Ne pouvant pas s'en prendre la dame, l'abb s'en prit au comte, et, le rencontrant la comdie, lui lit un appel; rendez-vous tut donn pour le lendemain matin au del du faubourg SaintMarcel. Dans cette seconde rencontre, l'abb fut moins heureux que dans la premire. Aprs avoir reu un couj) d'pe (|ui, par bonheur, ne lit que lui eftleurer la poitrine, le comte d'Harcourt le jeta par terre et aurait eu infailliblement l'avantage, si, en se colletant avec son adversaire, son pe ne lui et chapp des mains; Condy, qui tait dessous, voulut alors raccourcir la sienne pour lui en donner dans les reins; mais
L'abb
faisait la

cour

traita

Condy

d'colier.

dilarcourt, qui tait plus g et plus vigoureux, lui tint le bras si sei'r qu'il ne put excuter son dessein Levons-nous, il n'est pas ils lullaient donc ain.si sans pouvoir se faire aucun mal, lorsque d'Harcourt dit honnte de se gourmer comme nous le faisons; vous tes un joli garon, je vous estime, et je ne fais pas
; :

comme

de dire que je ne vous ai donn aucun sujet de me quereller. H fallut bien s'en tenir l, et de la rputation de madame du Chastelet, non-seulement l'affaire ne put faire scandale, mais encore ne fut pas mme connue. L'abb resta donc avec sa soutane et deux duels. Condy fit encore quelques tentatives auprs de son pre, l'ancien gnral de galres, Philippe-Emmanuel de Condy; mais, comme celui-ci visait pour son fils l'archevch de Paris qui tait dj dans la l'abb en fut donc rduit son remde ordinaire, et rsolut de tter famille, il ne voulut rien entendre d'une nouvelle rencontre. Sans motif raisonnable, il chercha querelle M. de Praslin. On prit rendez-vous au bois de Boulogne; M. de Meillencourl servait de second Condy, et le chevalier du IMessis M. de Praslin. On se battit l'pe. L'abb de Condy reut un grand coup de pointe travers la gorge et en rendit un Praslin travers le bras; ils allaient continuer comme si de rien n'tait, lorsque les seconds vinrent les sparer. L'abb de Condy avait amen des tmoins, esprant qu'il serait intente un procs; mais on ne peut forcer son destin, aucune information ne fut faite, et l'abh de Condy resta w^c sa soutane el trois duels. Cependant il crut Lien un jour avoir trouv son affaire. Il tait all courre le cerf Fontainebleau avec la meute de M. de Souvr, et, comme ses chevaux taient fort las, il prit la poste pour revenir Paris. Mieux mont que son gouverneur et suivi d'un valet de chambre qui courait avec lui, il arriva le premier Juvisy el fil mettre sa selle sur le meilleur cheval qui se trouvait dans les curies du matre de poste. Justement la mme minute, un capitaine de la petite compagnie des chcvau-lgers du roi, nomm Conlenot, venait de Paris aussi en poste et aussi press de partir que Tabbe de Gondy; il commanda un palefrenier d'ter la selle de celui-ci et d'y mettre la sienne. Ce que voyant, l'abb s'avana en disant que le cheval tait lui. Conlenot, ce qu'il parat, n'aimant pas les observations, rpondit par un soufflet si bien appliqu, que Condy eut la ligure tout eu sang. L'abb lira aussitt son pe, Conlenot en fit autant, el tous deux se chargrent; mais, la deuxime ou troisime passe, (lontenol glissa, et comme, en voulant se soutenir, il donna la main contre un morceau de bois pointu, la douleur lui fit lcher son pe. Au lieu de jirofiter de la circonstance, ce qui et t de bonne guerre, l'abb fit deux pas eu arrire el invita Conlenot rei^rendre son arme, ce qu'il fit, mais par la pointe, et en demandant Condy un million de pardons, que l'abb accepta tout en secouant la lie, car il voyait bien que ce ne serait pas encore ce duel-l qui
dil'licult
il

s'agissait

lui

enlverait sa soutane.

Le pauvre abb, ne sachant plus quel saint se vouer, rsolut de prendre publiquement une matresse, et chargea le valet de chambre de son gouverneur de chercher quelque jolie fille qu'il pt entretenir. Celuici se mit aussitt en qute et trouva chez une |)inglire une jeune personne de quatorze ans, d'une beautsurprenante; c'tait la nice de lpinglire. Le valet de chambre entama donc le march avec celle femme; on convint de cent cinquante pisloles. Alors il fit voir la jeune fille l'abb, qui approuva le choix de son valet; celui-ci loua une petite maison Issy, et plaa sa propre sur auprs d'elle. Ds le lendemaiw, l'abb, qoii avai^ trouv la fillette fort jolie, courut lui faire une visite mais il la vit
;

LOUIS XIV ET SON SIECLE.

117

fout en larmes, et passa le temps de cette premire entrevue essayer de la consoler sans pouvoir y russir. Le lendemain il y retourna, esprant une meilleure chance; mais il la trouva encore plus dsespre que la veille. Enfin, le surlendemain, elle lui parla si doucement, si sagement, si saintement, qu il eut honte de l'action qu'il avait commise, et. faisant monter la jeune fille dans son carrosse, il la conduisit incontinent chez sa tante de Maignelais, qui il raconta toute l'affaire; celle ci la mit dans un couvent, o, dix ans aprs, elle mourut en odeur de saintet. De ce moment, l'abb vit bien qu"il tait condamn la soutane perptuit, et il en prit son parti. Ce fut vers ce temps que Fabh de Gondy crivit son histoire de la conjuration de Fiesque, qu'il termina l'ge de dix-huit ans. M. de Lausii re, qui il l'avait prte pour la lire, la prta son tour BoisRobert, qui la prta au cardinal de Richelieu. Celui-ci la dvora d'un trait, et, aprs en avoir achev la lecture, dit, en prsence du marchal d'Eslres et du marchal de Senneterre Voil un dangereux esprit. L'abb se le tint pour dit, et, comme il savait qu'on ne faisait pas revenir le cardinal de lichelieu sur ses premires impressions, il trouva pins court de lui donner raison, en se liant avec M. le comte de Soissons, son ennemi.
:

))

Cette haine du cardinal de Riclielieu, qui s'augmenta encore de lu liaison de l'abb de Gondy avec M. le comte, dtermina ses parents l'envoyer en Italie. Gondy commena ses voyages par Venise, et peine fut-il arriv dans cette ville, qu'il se mil faire galanterie la signora Yendramena, Tune des plus jolies et des plus nobles dames de la ville; mais, comme elle tait fort entoure et quelle avait un maii trsjaloux, M. de Maill, ambassadeur pour le roi, voyant l'abb, qui lui tait recommand, en pril d'tre assassin, lui ordonna de sorlir de Venise. L'abb partit pour Rome. peine y fut-il, qu'il lui arriva une aventure qui retentit jusqu'en France. Un jour qu'il jouait au ballon dans les Thermes de l'empereur .\ntonin, le prince de Schemberg, ambassadeur de l'Empire, lui dit de quitler la place; l'abb rpondit au messager qui lui tait envoy de la pat du prince que, si Son Excellence et fait la chose civilement, il se serait empress d'accder ce qu'il demandait; mais que, du moment o il avait procd en lui donnant un ordre, il se croyait oblig de lui rpondre qu'il ne recevait d'ordre ((ne de Tambassadeur de France. Le prince de Schend)erglui lit dire alors, parle chef de ses estafiers, qu'il et sorlir du jeu de bonne volont, ou qu'il allait l'en faire sorlir de force.

passer au travers Mais l'abb ne rpondit qu'en sautant sur son pe, et en menaant le messager de la lui de gens qu'avait avec lui l'abbe, le prince deS(li(mbergseretM"i. du corps. Soit crainte, soit ntpris du peu Comme nous l'avons dit, l'affaire fil si grand bruit, qu'elle arriva jusqu' Mazarin, qui se rangea, touchant l'abb de Gondy, l'avis de Richelieu. M. le comte Aprs un an de sjour en Italie, l'abb de Gondy revint en France, et reprit ses liaisons avec l'abb tait un des principaux agents, et (le Soissons. Un complot contre le cardinal de Richelieu, dont liassompierre et le comte de qui tait men, de la Bastille mme, par le marchal de Vilry, le marchal de publiquement lev Cramail, devait clater au premier succs que remporterait M. le comte, qui avait
l'tendard de
la rvolte.

apprit, Paris, le gain de la bataille arrivait celle de la morl\lu comte, qui, au

de Marfe; mais, presque en mme temps que cette nouvelle, moment de la victoire, avait t tu au milieu des siens, sans on retrouva son corps avec une balle dans la tte, voil tout. qu'on ait jamais su par qui ni comment lui-mme par Les uns accusrent le cardinal de l'avoir fait assassiner, les autres dirent qu'il s'tait tu la noumgarde, en relevant la visire *de son casque avec le canon de son pistolet. Ouoi qu il en soit,

On

il8
velle

LOUIS. XIV ET SON SIECLE.

de cette mort fit manquer le complot, et l'abb, qui, pour cette fois, croyait bien tre dbarrass de sa soutane, se trouva plus que jamais lx dans sa profession. A la mort du cardinal de liichelieu, labb de Gondy fut prsent Louis XIII par son oncle Jean-Franois de Gondy, arclievque de Paris. Le roi le reut merveille, lui rappela sa continence avec la nice de

son duel avecContenot, en le flicitant de sa conduite dans ces deux circonstances. Cela encouragea l'abb demander pour lui la coadjutorerie de Paris; mais ce ne fut qu'un an plus tard, et sous la rctfi'nce d'Anne d'Autriclie, que celle-ci accorda l'abb de Gondy la demande qu'il avait faite au roi. AlorsYabb de Gondy, sans doute dans la prvoyance du rle qu'il devait jouer bientt, commena se populariser par ses aumnes. Lui-mme raconte que du mois de mars au mois d'aot, c'est--dire en moins de quatre mois, il d|)ensa trente-six mille cus en libralits de ce genre. M. de Morangis lui fit Bah! rpondit le nouobserver que de pareilles dpenses n'taient pas en proportion avec sa fortune. En supposant veau coadjuleur, j'ai fait mes comptes, et Csar, mon ge, devait six fois plus que moi. que labb de Gondy dit vrai, il aurait d peu prs huit millions cette poque. Le mot fut rapport Mazarin et ne contribua pas le faire revenir de sa premire opinion. Voil o en taient les hommes et les choses, lorsqu'au commencement de janvier 1648 le peuple de Paris s'ameuta propos de l'dit du tarif Sept ou huit cents marchands s'assemblrent et dputrent dix d'entre eux, qui allrent trouver M. le duc d'Orlans au Luxembourg, entrrent dans sa chambre et lui demandrent justice en lui dclarant que, soutenus comme ils Savaient l'tre par le parlement, ils ne souffriraient pas qu'on les ruint avec les anciens impts qui allaient grossissant sans cesse, et les nouveaux qu'on inventait tous les jours. Le duc d'Orlans, pris au dpourvu, leur fit esprer quelques modrations, On verra. et les congdia, dit madame de Motteville, avec le mot ordinaire des princes Le lendemain les mutins s'assemblrent encore; ils se prsentrent au palais qu'ils envahirent, et, comme ils y trouvrent le prsident de Thor, fils du surintendant des finances d'Emery, ils crirent contre lui, l'appelant fils de tyran, l'outrageant et le menaant. Mais, la faveur de quelques-uns de ses amis, il s'chappa de leurs mains. Le jour suivant ce fut au tour de Matthieu Mole. Ils l'attaqurent comme ils avaient fait la veille de Thor, le menaant de se venger sur lui des maux qu'on leur voulait faire. Mais lui leur rpondit que, s'ils ne se taisaient et n'obissaieut aux volonts du roi, il allait faire dresser des potences dans les places, et faire pendre sur l'heure les plus mutins d'entre eux; quoi les volts rpondirent que, si on plantait ces potences, elles serviraient aux mauvais juges qui, esclaves del faveur de la cour, leur refusaient justice. Sur ces entrefaites, il arriva un nouveau renfort aux mutins ce fut de la part des matres de requtes. Comme Mazarin, dans son avarice, ne songeait qu' tirer sans cesse de l'argent de toutes choses et par tous les moyens possibles, il avait augment de douze nouveaux officiers le corps des matres de requtes. Or, ceux-ci, qui avaient^chel les charges fort cher, comprirent que cette adjonction de douze nouveaux membres allait en faire baisser le prix, et que, lorsqu'ils voudraient les vendre, ils n'en retrouveraient plus ce qu'elles leur avaient cot; en consquence, par ressentiment anticip du mal qu'ils craignaient dans l'avenir, ils refusrent de rapporter les procs des particuliers, et jurrent entre eux, sur les saints Evangiles, de ne point souffrir cette augmentation et de rsister toutes les perscutions de la cour, se promettant les uns aux autres que, si, par suite de leur rbellion, quelqu'un d'entre eux perdait sa charge, ils se cotiseraient tous pour la lui rembourser. Sur ce, ils vinrent trouver le cardinal Mazarin, et l'un d'entre eux, nomm Gomin, lui parla au nom de tous avec une telle hardiesse que le ministre en fut tout tonn. On tint conseil le jour mme chez la reine. D'Emery y lut appel. La position du suiintendant des finances tait fcheuse il avait sur les bras tout le peuple qui commenait crier contre lui. Il exposa la situation. On manda le premier prsident et les gens du roi. Le conseil fut long, tumultueux et ne dcida rien. Puis, aprs le conseil, M. le Prince et M. le cardinal s'en allrent souper chez le duc d'Orlans. Pendant la nuit qui suivit cette journe, des coups de feu retentirent dans divers quartiers de Paris. Le lieutenant civil fut alors envoy pour savoir d'o venaient ces coups de feu et ce qu'ils signifiaient. Mais il lui fut rpondu par les bourgeois qu'ils essayaient leurs armes pour voir ce qu'ils en pouvaient faire, attendu que, si le ministre voulait continuer de les pressurer ainsi, ils taient rsolus suivre l'exemple des Napolitains. On se rappelle que le bruit de la rvolte de Naples tait parvenu Paris quelques jours auparavant. En mme temps des hommes sortant on ne savait d'o couraient de maisons en maisons, disant aux bourgeois de faire provision de poudre, de balles et de pain. On sentait dans l'air ce souftle de rvolte, si trange cette poque, o les meutes taient rares, si facile reconnatre pour ceux qui l'ont une fois respir. Ces choses se passaient dans la nuit du vendredi au samedi. Le samedi matin, la reine, allant la messe Notre-Dame, comme elle en avait l'habitude ce jour-l, fut suivie jus(iue dans l'glise par environ deux cents femmes qui criaient en demandant justice, et voumais les gardes les en empchrent, et la reine, laient se mettre genoux devant elle pour lui faire piti fire et hautaine, passa devant ces femmes sans les couter. Aprs midi, l'on rassembla de nouveau le conseil il y fut convenu qu'on tiendrait ferme. On envoya chercher les gens du roi, pour leur ordonner de maintenir l'autorit. Le soir on fit commandement au rgiment des gardes dese tenir sous les armes on posa des sentinelles et l'on ordonna des postes dans tous les quartiers. Le marchal de Scliomberg. qui venait d'pouser mademoiselle d'ilauteforl, cette ancienne amie de la reine, si cruellement disgracie depuis que la reine tait rgente, fut charg de disposer les Suisses, et Paris, celte nuit, fut chang en un vaste camp cette ressemblance tait d'autant plus grande, que les coups de feu retentissaient plus nombreux et plus dissmins que la nuit prcdente, et qu' chaque instant on et pu croire qu'on en venait aux mains. Le lendemain le trouble continua. La vue des soldats camps dans les rues avait exaspr le peuple. Les
l'pini^lire, et

t|

LOUIS XIV ET SON SICLE.

119

bourgeois s'taient empars des cloches de trois glises de la rue Saint-Denis, o les gardes avaient paru. Le prvt des marchands se prsenta alors au Palais-Royal, et avertit la reine et le ministre c{ue Paris tout entier tait sur le point de prendre les armes. On rpondit que cet appareil mililaire n'avait t dploy que pour mener le roi Notre-Dame, o il allait rendre grces au Seigneur de son heureuse convalescence. En effet, aussitt aprs son passage, les troupes furent retires. Mais, le lendemain, le roi monta au parlement. Averti de la veille seulement, le chancelier fit une longue harangue, reprsenta les ncessits de Tiitat, le besoin que le peuple donnt moyen de subvenir aux frais de la guerre, par laquelle seulement on pouvait arriver une bonne paix; il parla fortement de la puissance royale et lcha d'tablir pour loi fondamentale l'obissance des sujets envers leur prince. L'avocat gnral Talon rpondit; sa harangue fut forte et. vigoureuse; il supplia la reine de se souvenir, lorsqu'elle serait dans son oratoire, genoux devant Dieu, pour le prier de lui faire misricorde, que ses peuples aussi taient genoux devant elle, la priant de leur faire merci. Il lui rappela qu'elle commandait des hommes libres et non des esclaves, et que ces hommes, constamment pressurs, ruins, san"-surs par de nouveaux dils, n'avaient plus rien eux que leurs mes, et encore parce que leurs mes ne pouvaient tre vendues l'encan, comme leurs meubles, par les gens du roi. Il ajouta que les victoires et les lauriers, qu'on portait si haut, taient, certes, de glorieux trophes pour le royaume, mais ne donnaient au peuple aucune des deux choses dont il manquait le pain et les vtements. Le rsultat de la sance fut que le roi porta cinq ou six nouveaux dits plus ruineux que les prcdents. Mais, le lendemain, les chambres s'assemblrent pour examiner les dits que le roi avait ports la veille. La reine leur fit donner l'ordre de la venir trouver par dputs. Les chambres obirent et envoyrent des compagnies. La rgente blma fortement ce qu'on faisait, et demanda si le parlement prenda'it loucher aux choses que la prsence du roi avait consacres. Le parlement prtendit que c'tait son droit, et qu'il tait institu pour servir de bouclier au peuple contre les exigences exagres de la cour. Alors la reine s'emporta et dclara qu'elle entendait que tous les dits fussent excuts sans modification aucune. Le jour suivant, ce fut le tour des matres de requtes qu'elle manda prs d'elle et qi 2\\e reut plus mal encore que les dputs des chambres, leur disant qu'ils taient de plaisantes gens pou vouloir burner ainsi l'autorit du roi. Je vous montrerai bien, continua-t-elle, que je puis crer ou dtruire tels offices qu'il me plaira, et, pour preuve, sachez que je vous suspends de vos charges. Mais ce discours, au lieu de les intimider, sembla leur donner une nouvelle hardiesse. Les uns l'accueillirent en ricanant, a'autres en chuchotant entre eux, d'autres encore en hochant la tte; puis ils se retirrent avec une rvrence qui ne promettait rien de bon. Ils sentaient, dit madame de Motteville, qu'il y avait des nuages dans l'air et que le temps tait mauvais pour la cour. Le lendemain, au lieu d'obir, ils se prsentrent en corps au parlement pour sopposer l'enregistrement de leur dit. Paris tait mr pour une sdition. Seulement un chef manquait. Tournons les \cux du ct de Vincennes, et nous allons
:

le

voir apparatre.

O"C"&0

CHAPITIIE XVI.
1648.

Evasion de Beaufort. Mademoiselle de Montpensier et le prince de Galles. Projet de mariage de la Princesse avec l'Empereur. Mademoiselle et l'archiduc. Le coadjuteur reparat. Victoire de Leiis. _ Le coadjutcur et Mazaria. Le Te Deum. Iiiquiluiles du peuple. Arrestation de Broussel. Mouvements populaires. Con-

duite
Effroi

du coadjuteur. du lieutenant
visite

Comdie

poliliciue.

Dissimulation des

11

uns, terreur des autres.


la

Cuirc de

la

reine.

civil.

Mission du coadjuteur.
lu

sauve

Meillcraie.

Ijanj;cr qu'il court lui

Nouvelle

au Palais-Royal. -- Ri'ponsc de

reine.

mme.

Le coadjuteur devant

la foule.

Le peuple se disperse.

du duc de Beaufort, et comment, aprs cette arrestation, le prisonnier avait donjon de Vincennes. Il y lait depuis cinq ans dj, confi la garde de Cliavigny, son ennemi personnel, lorsque le bruit se rpandit qu'un certain astrologue, nomm Goisel, avait pidit que le jour .de la Pentecte ne se passerait pas sans que le duc de Beaufort s'chappt de prison. Ce bruit tait parvenu aux oreilles du .cardinal et lui avait donn quelques inquitudes. En consquence, il avait fait venir l'exempt qui gardait le duc et qu'on nommait la Rame, pour s'en([urir de cet homme si la fuite tait possible. Celui-ci, alors, lui avait expliqu que le duc tait constamment gard par un officier et par sept ou huit soldats qui ne le quittaient jamais; qu'il tait servi par les officiers du roi, n'avait prs de sa personne aucun domestique lui, et, par-desstis tout cela, tait gard par Cliavigny. Le cardinal recommanda de nouveau la surveillance la Rame, lequel se retira en souriant et en "disant que, pour que le duc de Beaufort se sauvt du donjon, il lui faudrait tre oiseau, et mme oiseau de petite taille,
se rappelle l'arrestation t conduit au

On

120

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


rapproclis, qu'ils faisaient vritablement une cage. Rassur par ces
_ .

atlendu que los barreaux taient si dtails, Mazarin ne songea plus la prdiction. rvIN ayant Cependant, comme tout prisonnier, le duc de Beaufort ne pensait autre chose qu s enfuir. adress deux ou troi.^'-ardes; mais les proaucun domestique auprs de lui, il s'tait successivement se loirrna vers le valet de ce messes, si magnifiques qu'elles fussent, ne les avaient point tents. Alors il mme exempt que Mazarin avait envov qurir pour riiiterrogcr, et qui se nommait Vaugrimont. Celui-ci sortir, et, charg d un billet du duc pour se laissa corrompre, feignit une maladie pour avoir la libert de l'intendant, intendant, reut de ce dernier la somme qui devait lre le prix de sa trahison. En outre, son matre, et qu'ils se tinssent averti, prvint' les amis du duc que quelque chose se tramait en faveur de son le premier ptc pris ' le seconder. On gagna le i)lissicr de Vincennes, lequel promit de cacher dans pour'la table du duc une chelle de corde et i\cu\ poignards. qu'il confectionnerait nouvelles au duc, lui fit promettre et jurer que, non-*uI.e valet de lexempl, en rapportant toutes ces lemeut il remmnerait avec lui dans sa fuite, mais encore que dans tous les pas dangereux il le laisserait
,

premier. de la Pentccle, le pAl fut servi, mais le duc n'y voulut point toucher; cependant, comme il le pt dans sa chambre. avait peu mang son dner et qu'il pouvait avoir faim pendant la nuit, il garda Au milieu de hi nuit le duc se leva, ouvrit le pt, en tira, non jias prcisment une chelle de cordes, mais un peloton de soie qui se dvidait de lui-mme, deux poignards et une poire dangoisse. C'tait ainsi impossible de la part de celui ({u'on appelait une espce de billon perfectionn, qui rendait tout cri
passer
le
.

La

veille

auquel il tait appliqu. Le lendemain, jour de la Pentecte, le duc feignit d'tre malade pour rester au lit, et donna sa bourse ses gardes pour qu'ils allassent boire sa sant. Ceux-ci prirent conseil de la Hame, qui leur dit qu'il n'y avait jias d'inconvnient, attendu qu'il resterait auprs du prince. Les gardes se retirrent donc. 'Lorsque le prince fut seul avec la Hame, il se leva, commena sa toilette et pria celui ci de l'aider qui tait la dvos"lialiller. Il tait compltement vtu lorsque Yaugrimonl, ce mme valet de l'exempt tion (lu i)rince, parut la porte. Le duc et lui changrent un signe qui voulait dire que le moment tait venu. Le duc tira un poignard de dessous son traversin, le mit sur la gorge de f exempt, lui donnantsa valet lui passa la poire l)aroJo qu'il le tiieiail sans piti s'il poussait le moindre cri. Au mme instant le bouche, puis tous deux lui lirent les mains et les pieds avec l'charpc reseaux d'ard'angoisse dans la gent' et d'or du duc, le couchrent terre, s'enfuirent par la porte qu'ils refermrent derrire eux, gagnrent une galerie qui donnait sur le jiarc du cl de Saint-Maur et dont les fentres ouvraient sur les fosss attaclireui leur corde la feuire, et se prparrent descendre. Mais l, comme le prince allait
passer le premier, le valet de l'exempt lui rappela leurs conventions. - Tout beau, monseigneur, dit-il, au cas o Votre Altesse serait reprise, elle ne court d'autre risque que de rester en prison, 'tandis que moi, si je suis repris, je ne puis manquer d'tre pendu. Je demande C'est juste, dit le prince; passe donc. donc passer le premier, comme la promesse m'en a t faite. Le valet ne se le fit pas dire deux fois, saisit la corde et se laissa glisser; mais, comme il tait gros et

lourd, cinq ou six toises

du

sol la

corde se rompit,

et

il

tomba lourdement au fond du foss. Le duc

le

suivit, et, arriv l'endroit

la

corde
il

tait cas.-e, se laissa glisser le


le valet

long du talus, de sorte qu'il arriva

sain et sauf au fond du foss, o

trouva

tout contusionn.

aux

Aussitt et de l'autre ct du foss apparurent cinq ou six hommes au prince, qui jetrent une corde fugitifs; mais cette fois encore, pour tre sr de se sauver, le valet exigea que ce ft lui qu'on tirt

LOUIS XIV ET SON SICLE.


le

121

premier des fosses. Le prince Laida se lier la corde autour de l'estomac, puis les gens du prince le tirrent eux fort endolori, non-seulement de sa chute, mais encore de son ascension car, manquant de forces, il n'avait pu s'aider ni des pieds ni des mains, de sorte que, son corps pesant de tout son poids, la corde avait failli r-'^^ffer. Le duc vint aprs, erarriva au haut du talus sain et sauf. On mit le valet sur un cheval, le prince sur un autre, et l'on s'lana vers la porte de Nopent, qu'on se fit ouvrir. De l'autre ct tait une troupe d'une cinquantaine d'hommes cheval, au milieu de laquelle se jeta le duc, tout joyeux d'tre libre, et il disparut avec son cortge. Une femme et un petit garon, qui cueillaient de Iherbe dans un jardin attenant au foss, virent toute cette vasion. Mais les hommes qui attendaient le duc de Beaufort les ayant menacs, ils ne firent aucun mouvement et ne poussrent aucun cri tant que les fugitifs furent porte de leur vue, et eux, par consqaent, porte de leur vengeance. Mais peine eurent ils disparu, que la femme courut tout dire son mari, lequel se rendit aussitt au donjon, o il donna l'alarme. On n'y avait aucun soupon de l'vnement; tout y tait encore dans la plus grande tranquillit, et les gardes y buvaient toujours l'argent du duc de Beaufort. .\ussi, nul ne voulait croire sa fuite; on traitait le pauvre homme de fou; mais il insista si fort, sa femme, qui l'avait accompagn, donna tant de dtails, que l'on monla enfin chez le duc. On v trouva l'exempt couch par terre, les pieds et les mains garrotts, la poire d'angoisse dans la bouche, uri des deux poignards nu prs de lui, son pe lie avec un ruban pour qu'il ne put la tirer du fourreau, et son bton rompu ses pieds. La premire chose que l'on fit fut de lui ter la poire de la bouche. Alors il raconta comment les choses s'taient passes; mais d'abord on crut qu'il avait aid la fuite du duc et qu'il n'avait t arrang ainsi que pour ter tout soupon. En consquence, on le mit au cachot jusqu' plus ample information. Plus tard son innocence fut reconnue, mais il n'en reut pas moins l'ordre de vendre sa charge, sur laquelle il perdit cinq ou six cents cens. Ce que le duc de Beaufort ayant appris son retour, il les lui fit remettre. Celte nouvelle produisit la cour bien des effets diffrents. Mais il tait difficile de juger l'extrieur des sensations qu'elle avait produites. La reine parut peu s'inquiter de cette fuite, et* le cardinal ne fit qu'en rire, disant que M. de Beaufort avait bien fait, et qu' sa place il et agi comme lui, mais seulement qu'il n'et pas attendu si tard pour le faire. En effet, on pensait que le duc de Beaufort tait peu craindre, n'ayant ni places fortes ni argent, et, tout proccup qu'on tait des querelles que cherchait le parlement et des meutes qu'essayait le peuple de i'aris, on tait loin de croire une guerre. D'ailleurs un grand vnement proccupait alors la cour de France. On se rappelle le mariage forc de Monsieur avec mademoiselle de Guise, lors de l'affaire de Chalais, et la mort de la jeune princesse en donnant le jour une fille qu'on appela mademoiselle de Monlpensier. Cette fille avait grandi, d'abord sous la tutelle de la reine bien plus que sous celle de Monsieur, puis, comme elle tait d'un caractre fier et indpendant, en grandissant elle avait fini par chapper peu peu la tutelle de tous deux. Le premier prince qui lui avait fait la cour tait le jeune prince de Galles, exd en France avec sa mre, tandis que son pre, Charles 1", disputait son trne au parlement et sa tte Cromwell. Dans les frquentes occasions que lui donnaient les fles, les bals et les comdies de la cour, il s'tait constamment occup d'elle. Quand elle allait voir la reine d'Angleterre, il la venait prendre la descente de son carrosse et l'y reconduisait, et cela toujours le chapeau la main, quelque temps qu'il fit. Il y avait plus un jour que Mademoiselle devait aller chez madame de Choisy, femme du chancelier de Gas"ton, la reine d'Angleterre, qui sans doute et vu avec plaisir le mariage des deux jeunes gens, vint au logis'de Mademoiselle et la voulut coiffer elle mme; ce qu'elle fil, tandis que le jeune prince tenait le flam'beau. Ce jour-l, le jeune prince portait un nud d'pe incarnat, blanc et noir, couleurs des rubans qui attachaient la couronne de pierreries de la princesse. En descendant de voiture la porte de madame de Choisy, la princesse retrouva le prince de Galles qui l'attendait, et, aprs qu'il se fut occup d'elle toute la soire, ilTattendit encore la porte du Luxembourg, qu'elle habitait avec Monsieur. Toutes ces assiduits faisaient croire un futur mariage. Mais telles n'taient point les vues de Mazarin. Ces choses se passaient en 1646 et 1647, et les affaires d'Angleterre allaient si mal vers cette poque, que le seul hritage probable du prince de Galles serait bientt une vengeance poursuivre et un irne reconqurir. On parla donc alors, soit que des ouvertures eussent rellement t faites pour cette alliance, soit que cette nouvelle n'et pour but que d'loigner le prince de Galles dune faon convenable, du mariage de Mademoiselle avec l'empereur, qui venait de perdre sa femme. Mademoiselle tait ambitieuse, et, quoique l'empereur et plus du double de son ge, elle accueillit avec empressement les premiers mots qui lui furent dits de celte union. Le jeune prince, qui comprit qu'un empereur, tout vieux et laid qu'il tait, devait l'emporter sur un prince jeune et beau mais sans empire, se retira et laissa le champ libre son illustre rival. C'tait ce qu'on voulait la cour de France; aussi cessa-t-on bientt d'entretenir, officiellement du moins, Mademoiselle de ce mariage; ce qui faisait grand'peine mademoiselle de Monlpensier, s'il faut en croire ce qu'elle dit elle-mme celle occasion dans ses mmoires. Le cardinal de Mazarin, crit-elle, me parlait souvent de me faire pouser l'empereur, et, quoiqu'il ne ft rien pour cela, il m'assurait fort qu'il y travaillait; l'abb de la Rivire s'en faisait aussi de fte pour faire sa cour auprs de moi, et m'assurait qu'il ne ngligeait point d'en parler Monsieur et au cardinal. Mais ce qui depuis m'a fait juger que tout cela n'tait que pour m'amuser, c'est que Monsieur me dit un jour J'ai su que la proposition du mariage de l'empereur vous i)lat; si cela est ainsi, j'y contribuerai tout ce que je pourrai, mais je suis convaincu que vous ne serez pas heureuse en ce pays-l; on y vit l'espagnole, l'empereur est plus vieux que moi. C'est pourquoi je pense que ce n'est point un avantage
; : :

123

LOUIS XIV ET SON SICLE.

pour vous, cl que vous ne sauriez tre heureuse qu'en Angleterre, si les affaires se remettent, ou en Saque je li's supvoie. .le lui rpondis que je souhaitais l'empereur, cl que ce clioix tait pour moi-mme pliais d'agrer ce que je dsirais, que j'en parlais ainsi par hiensancc; que ce n'tait pas un homme jeune et galant, et que l'on pouvait voir j)ar l, comme c'tait la vrit, que je pensais plus l'lahlissement qu' la personne. Mes dsirs nanmoins ne purent mouvoir pas un de ceux qui avaient autorit pour faire russir l'affaire, et je n eus de tout cela que le dplaisir d'en entendre parler plus longtemps. Sur ces entrefaites, etconnne Mademoiselle commentait s'apercevoir qu'il tait peut-tre de l'intrt de son pre, qui, n'ayant pas de l'ortune par lui-mme, grait les grands hiens de sa lillc, de ne point la marier, Villarmont, gentilhomme de mrite, capitaine aux gardes et ami d'un de ses serviteurs nomm Saujon, fut fait prisonnier en Flandre par l'iccolomini, qui, aprs quelques mois de captivit, lui permit sur parole de revenir en France. Avant de le laisser partir, le gnral lui donna un dner, et, comme c'est l'hahitude d'entretenir les trangers de leur pays, il fit tomher la conversation sur la cour de France. Il en Oui, vint alors tout naturellement parler de Mademoiselle, et loua fort son caractre et sa beaut. oui, dit Piccolomini, nous la connaissons, de rputation du moins, et nous serions bien heureux d'avoir ici
;

>^

une princesse de son mrite.

Une pareille rflexion d'un homme dans l'intimit de l'archiduc Lopold-Guillaume tait plus qu'une ouverture. Aussi ces paroles frapprent-elles Villarmont, qui les rpta Saujon, auquel elles tournrent la lte, et qui, partir de ce moment, ne fit plus que rverie mariage de Mademoiselle avec l'archiduc. D'abord, ces nouvelles un peu vagues, rapportes Mademoiselle, ne firent pas grande impression sur
elle,

car elle songeait toujours l'empire; mais bientt


et,

le

bruit se rpandit que l'empereur allait pouser

donner un peu plus de crance aux projets de Saujon. Jusqu' quel point cette intrigue eut-elle consistance? c'est ce que l'on ne put savoir, puisque Mademoiselle, qui pouvait seule tout dire, nia tout; mais un matin on arrta Saujon, et le soir on se dit tout bas que Mademoiselle avait failli tre enleve par l'archiduc. Restait encore savoir si la princesse devait donner les mains cet enlvement or, sur ce point il n'y eut plus de doute, lorsqu'on apprit qu'elle tait consigne dans ses appartements, et que le lendemain elle fut appele devant la reine, le cardinal et le duc d'Orlans, comme devant un conseil. On comprend le bruit que dut faire une pareille affaire dans une cour laquelle la reine donnait l'exemple dune dvotion si exagre; aussi dtourna-t-elle un instant la vue de tout ce monde des affaires publiques, et pendant qu'il en tait question, le coadjuteur vint deux fois voir la reine et le cardinal pour les prvenir que les motions populaires allaient croissant, sans que cela part faire sur le ministre ou sur la rgente l'impression que mritait une pareille nouvelle. Le fait est que la reine et Mazarin, qui ne voyaient point ou s'efforaient de ne pas voir les choses comme elles taient, n'attachaient point la personne de M. le coadjuteur toute l'importance qu'elle commenait avoir. H est vrai aussi que sa personne avait, la premire vue, quelque chose de grotesque; c'tait un petit homme noir, mal fait, maladroit de ses mains en toute chose, crivant d'une manire illisible, sans avoir pu jamais tracer une ligne droite, et ayant, outre cela, la vue si basse qu'il n'y voyait pas quatre pas, si bien que lui et M. Duquevllly, son parent, qui avait la vue fort basse aussi, s'lant donn un jour rendez-vous dans une cour, ils s'y promenrent plus d'un quart d'heure sans s'apercevoir, et ne s'y seraient jamais trouvs si, l'ide leur tant venue en mme temps qu'ils avaient assez attendu comme cela, ils ne se fussent rencontrs au mme moment sur le seuil, comme ils s'en retournaient tous
une archiduchesse du Tyrol,
de dpit,
elle

commena

deux fort mcontents l'un de l'autre. Cependant le parlement dlibrait toujours, et ceux qui montraient le plus de fermet contre la cour taient le conseiller de la grand'chambre, Pierre Hroussel, et Dlancmesnil, prsident aux enqutes, si bien qu' mesure qu'ils tombaient dans le discrdit royal, par un effet tout naturel, ils gagnaient dans l'esprit du peuple. Mais il y avait entre les parties belligrantes comme une espce de trve, car les yeux taient on se rappelle qu' la mort de son pre, le duc en ce moment tourns vers la frontire. M. le i'rince avait repris ce nom, M. le Prince avait quitt Paris pour l'arme, et il tait vident, par la disposition des deux gnraux qui commandaient les forces opposes, qu'une affaire dcisive tait instante et ne

pouvait tarder avoir lieu. Or, l'issue de cette affaire devait avoir une grande influence sur les esprits. M. le Prince vaincu, la cour, qui avait besoin d'hommes et d'argent pour continuer la guerre, tait force de se jeter dans les bras du parlement; M. le Prince vainqueur, la cour pouvait parler haut i)ar la voix de cette victoire. On tait donc, de part et d'autre, dans cette curieuse attente, lorsque, le '25 aot, arriva Paris un homme qui venait d'Arras, lequel annona que, le jour de son dpart, on avait entendu le canon toute la journe, preuve que l'on en tait venu aux mains avec l'ennemi, ce qui tait dj une grande nouvelle; mais une chose qui faisait de cette grande nouvelle une bonne nouvelle, c'est qu il ajoutait qu'on n'avait vu revenir personne du ct de la frontire, ce qui tait une maque du gain de la bataille; car, si la bataille et t perdue, on aurait vu des fuyards et des blesss. Cette nouvelle arriva le matin huit heures,

envoya chercher le marchal de Villeroy, et veiller la reine pouf la lui apprendre. Quoiqu'il n'y et rien de "sur dans tout ce rcit, les probabilits suflirent cependant pour donner une grande joie toute la cour, car on le croyait vritable parce qu'on le sentait ncessaire. Nanmoins la jouriu;e se passa sans aucune autre nouvelle et avec de fcheux retours de crainte; ce ne fut qu' minuit seulement qu'arriva le comte de Clitillon, envoy en courrier extraordinaire parle prince de Cond, qui l'avait fait |>ariir du champ de bataille. Les ennemis avaient t compltement battus, avaient laiss neuf mille morts sur la place, et s'taient retirs dans une droule complte, nous abandonnant tous leurs bagages et une partie de leur artillerie; notre arme avait enlin remport la victoire de
et,

ds que

le

cardinal

la sut,

il

Lens.

Nous l'avons

dit, tout le

monde

tait lafft

pour connatre

l'effel

que produirait

celte nouvelle sur la

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


cour, et sur
le

123

coadjuteur plus que tout autre. Trois ou quatre jours auparavant, il tait venu faire une visite la reine, lui remontrant, comme d'habitude, que les esprits allaient s'mouvant de plus en plus, lorsque le cardinal Mazarin l'avait arrt par un apologue. Monsou le coadzoutor, avait dit le ministre avec son fin sourire et cet accent italien dont il n'avait jamais pu se dfaire, dou temps que les btes parlaient, oun loup assoura avec serment oun troupeau de brebis qu'il le prolzerait contre tous ses camarades, pourvou que l'oune d'elles allt tous les matins lesser la blessoure qu'il avait rcssoue d'oun sien... ' Mais le coadjuteur, devinant la fin de l'apologue, avait interrompu le ministre par une grande rvrence et s'tait retir. Le turbulent abb tait donc, de son ct, au plus mal avec la cour, et il n'tait pas tonnant que, toutes ses mesures tant prises, comme il l'avoue lui-mme, il dsirt savoir quel effet

de Lens avait produit sur la cour. Le lendemain, qui tait le 24 aot, il s'y prsenta donc lui-mme, ne voulant, dans une aussi grave affaire, s'en rapporter qu' ses propres impressions. Il trouva la reine presque folle de joie; mais le cardinal, plus matre de lui, paraissait comme l'ordinaire, et allant au coadjuteur avec plus de bienveilMonsieur le coadjuteur, lui dit-il, je suis doublelance qu'il ne lui en avait montr depuis longtemps ment satisfait du bonheur qui nous arrive, d'abord pour le bien gnral de la France, ensuite pour montrer Messieurs du parlement comment nous usons de la victoire. Il y avait un tel accent de bonhomie dans les paroles du ministre, que, si habitu que ft le coadjuteur se dfier de lui, il se retira convaincu que cette fois, par extraordinaire, le rus cardinal avait dit ce qu'il pensait. Aussi, le lendemain, jour de la Saint-Louis, prcha-t-il sur le soin que le roi doit avoir des grandes villes, et sur les devoirs que les grandes villes doivent rendre au roi. Un Te Dciim tait indiqu pour le 26 aot. Selon la coutume, on fit faire la haie, depuis le PalaisRoyal jusqu' Notre-Dame, par les rgiments de gardes; puis, aussitt que le roi fut entr, on forma les gardes en trois bataillons qui stationnrent place Dauphine et place du Palais-Royal. Le peuple s'tonna que ces soldats demeurassent sous les armes, et se douta de ce moment qu'il se tramait quelque chose contre lui ou contre ses dfenseurs. En effet, Tordre avait t donn Comminges, l'un des quatre capitaines des gardes, d'arrter le prsident Blancmesnil, le prsident Charton et le conseiller Broussel; comme des trois personnes indiques, Broussel tait, sinon la plus considrable, du moins la plus populaire, Comminges se le rserva, chargeant deux de ses exempts de se prsenter chez Blancmesnil et chez Charton. Comminges se tenait la porte de l'glise, attendant le dernier ordre. La reine, en sortant, lui fit signe de venir elle, et lui dit Allez, et que Dieu vous assiste. tout bas Comminges salua et s'apprta obir. Alors, pour l'encourager encore, le secrtaire d'Etat Tellier Bon courage tout est prt et ils sont chez eux. s'approcha de lui et lui dit Comminges rpondit qu'il n'attendait plus que le retour d'un de ses hommes auquel il avait donn quelques ordres prparatoires pour agir, et s'arrta avec ses gardes devant le portail de l'glise. Cependant, comme il tait d'habitude que les gardes suivissent toujours le roi, cette station de Comminges inquita le peuple dj en dfiance, et l'alarme commena de se rpandre alors les passants, les curieux, les spectateurs se mirent par groupes, commenant couter et regarder. Mais les prcautions de Comminges taient prises pour qu'on lie se doutt de rien. Ce qui causait ce retard, c'est qu'il avait envoy son carrosse avec quatre de ses gardes, un page et un exempt la porte de Broussel, en ordonnant l'exempt aussitt que lui, Comminges, paratrait dans la rue, d'aborder la porte avec le carrosse, portires abattues et mantelet lev. En effet, peine eut-il calcul que le temps ncessaire s'tait coul pour que ses ordres fussent excuts, qu'il quitta ses hommes et se rendit seul dans la rue qu'habitait Broussel. En le voyant, l'exempt excuta l'ordre reu. Comminges s'avana vers la maison et frappa un petit laquais qui appartenait au conseiller ouvrit sans difficult. Aussitt Comminges s'empara de la porte, y mit deux gardes, et avec deux autres monta dans l'appartement de Broussel. Lorsque la porte s'ouvrit devant Comminges, le conseiller tait assis table vers la fin de son dner, et sa famille autour de lui. On comprend l'effet que produisit sur tout cet intrieur bourgeois la vue du capitaine des gardes. Les femmes
la victoire
:

demeura assis. Comminges, je suis porteur d'un ordre du roi pour me saisir de votre personne; le voici, et vous pouvez le lire; mais le mieux serait pour vous et pour moi d'obir sans retard et de me suivre l'instant mme. Mais, monsieur, dit Broussel, pour quel crime le roi me fait-il enlever? Vous comprenez, monsieur, dit Comminges en s' avanant vers le conseiller, que ce n'est pas un capise levrent, Broussel seul

Monsieur,

dit

taine des gardes de s'enqurir de ces sortes de choses qui regardent les gens de robe j'ai l'ordre de vous arrter, et je vous arrte. Et ces mots il tendit la main vers Broussel, agissant ainsi de sa personne, parce qu'il comprenait qu'il n'y avait pas de temps perdre. Mais au mme moment une vieille servante courut une fentre qui donnait sur la rue, et se mit crier Au secours! au secours! on enlve mon matre; au secours Puis, comme elle vit que ses cris avaient t entendus et que les voisins commenaient s'mouvoir, elle vint se rejeter devant la porte en criant Non, vous n'emmnerez pas monsieur le conseiller, nous vous en empcherons bien. A l'aide au secours! Et elle redoubla ses cris de telle faon, que, lorsque Comminges arriva au bas de l'escalier avec son prisonnier, qu'on tranait de force et qu'on jeta dans le carrosse, dj la voiture tait entoure d'une vingtaine d'hommes qui parlaient de couper les traits et de s'opposer l'arrestation de leur protecteur. Comminges vit qu'il fallait payer d'audace. H chargea le rassemblement, qui se dispersa, mais sans disparatre, puis il revint au carrosse, monta dedans, referma la portire et ordonna au cocher de se mettre en marche, tandis que les quatre gardes allaient devant pour ouvrir le passage. Mais peine eurent-ils
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: !

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LOIIS XIV ET SON SICLE.

parfouru vingl pris, qu'au dtour de la piomirn; rue ils iiuuvrieul les eliaiics tendues. Il fallut faire tourner le carrosse et suivre une aulre route, ec qui ne se fit pas saus livrer bataille. Cependant,. comme cette poque le peuple n'lait point aguerri ces luttes de rues, qu'il avait encore une griindc crainie des soldats et surtout des t;ardes. plus respects que les autres parce qu'ils accompagnaieut^oujours le roi, la rsistance ne fut pas d'abord bien dcide, et le peuple permit que le carrosse gagnt le quai. Mais hi, le combat devint plus srieux. Les gens qui taient cliez Brousse! cl qu'on n'avait pu 'arrter avec lui, excits par la vieille servante, staicnl riiaudus dans les rues et criaient l'aide de toutes leurs forces. On commenait jeter des pierres aux gardes; tous moments ou arrtait les chevaux. Enfin, une troue ayant t faite, Commiiiges ordonna au cocher le prendre le galop. .Mallieureusemeut, au moment o il obissait, un pav se trouva sous la roue et le carrosse versa. Un grand cri s'leva aussitt de tous cts, et le i)eupl(! s'abattit, comme une vole d'oiseaux de proie, sur celte voiture renverse. Comminges crut un instant qu'il tait perdu, lorsqu en s'laKant par la |)ortire il vit reluire les mousquets d une'compagiiie de gardes ([ui venait au tumulte. Aussitt il tira son pee, et demeurant debout sur la voiture pour elre vu de plus loin A moi, compagnons! cria-t-il. Aux armes! au secours! Les gardes, qui reconnurent uniforme et la voix de leur chef, s'avancrent alorsau pas de course, cartant le pciqile et entourant le carrosse renvers. Mais, outre qu'une roue du <-arrosse tait casse, les rnes des chevaux taient dj coupts. Le carrossi; e trouvait donc hors d'lal de continuer la roule. En ce
! :

J'ai

l'oidru de vous nrrlcr, et

j'j

vous arrlo.

Pauk 123

autre carrosse dont les propritaires s'taient arrts pour regarder tout ce un mot au sergent des gardes qui s'lana avec dix hommes vers ce carrosse, en (il, malgr leurs re|)isenlations, descendre ceux qui taient dedans, et l'amena Comminges. Alors, la vue du j)eui)le qu'on tenait cart, et^ont l'motion allait toujours s'augmentant, on fit sortir lroussel du carrosse bris et on le fit monter dans l'autre qui se mil immdiatement en route vers le Palais-Royal. Derrire Comminges le carrosse aliandonn fut mis en morceaux. Mais, comme s'il y et eu une fatalit celte malheureuse arrestation, jieine fut-on dans la rue Saint-Ilonor, que le nouveau carrosse se rompit sou tour. Alors le i)euple. voyant que c'tait une occaf>ion pour lui de tenter un dernier effort, s'lana de nouveau sur les gardes, de sorte qu'il fallut le repousser, cette fois, grands coups de crosse et d'pc, qui firent force blessures. Mais le sang qui coulait dj, au lieu d'i^ouvanter les sditieux, ne fit qu'augmenter leur rage. Des cris de menaces et de mort se faisaient entendre de tous cts! Les bourgeois commencrent sortir des maisons avec leurs hallebardes. D'autres apparaissaient aux fentres avec des arquebuses. Un coup de fusil fut tir qui blessa un garde. En ce moment, heureusement pour Comminges, qui ne savait plus comment faire avancer son prisonnier, un autre carrosse apparut, envoy par M. de Cuilaut son oncle. Comminges se jeta dedans tirant son prisonnier aprs lui les chevaux frais et vigoureux qui le conduisaient partirenjl au galop. On gagna un relais qui attendait derrire les fuileries, et, dbarrass qu'on tait enfin de toute cette populace, on s'lana fond de train vers Saint-Cermain, d'o le prisonnier devait tre conduit Sedan. En mme temps on conduirait Dlancmesnil et Novion Vincennes. On comprend qu'ajtrs le tumulte qu'avait caus larreslation du bonhonmie Droussel, comme l'appellent les auteurs du temps, le bruit de cet vnement se rpandit bientt dans tout Paris. Le premier mouvement du peuple l'ut la consternation, mais le second la colre; comme si chacun et perdu un pre,

momont Comminges aperut un


tumulte.
Il

dit

LOUIS XIV ET SON SICLE.

125

un frre, un ami ou un protecteur, on clata tout tLun coup et en tout lieu. L'nioiion gagnait de rue en rue, et comme une mare qui monte on courait, on criait, on fermait les boutiques les voisins se demandaient les uns aux autres s'ils avaient des armes, et ceux qui en avaient en prtaient ceux qui n'en avaient pas, soit piques, soit hallebardes, soit arquebuses. Le coadjuteur, qui dnait avec trois chanoines de Notre-Dame, nomms Chapelain, Gomberville et Plot, s'informa de la cause de tout ce bruit, et apprit alors qu'en sortant de la messe la reine venait de faire arrter Broussel, Blancmesnil et Novion. Cette nouvelle tait peu en harmonie avec la promesse qu'on lui avait faite la veille la cour, mais elle ne l'en toucha pas davantage. Il sortit donc aussitt avec le mme costume qu'il avait eu pendant la messe, c'est-dire en rochet et en camail; mais il ne fut pas plutt arriv au march Neuf, qu'il se vit entour d'une foule immense. Le peuple Tavait reconnu, et criait ou plutt hurlait autour de lui, demandant grands cris qu'on lui rendit Broussel. Le coadjuteur se dmla de toute cette populace en montant sur une borne et en disant qu'il allait au Louvre pour demander la reine qu'elle lit justice. Comme il arrivait sur le Pont-Neuf, il y trouva le marchal de la Meilleraie, la tte des gardes, lequel, bien qu'il n'et encore en face et pour adversaires que quelques enfants qui insultaient ses soldats et leur jetaient des pierres, ne laissait pas que d'tre fort embarrass, car non-seulement il commenait entendre sourdement gronder l'orage, mais encore il pouvait dj le voir venir. Le coadjuteur et lui s'abouchrent alors: le marchal lui raconta en dtail tout ce qui s'tait pass; de son ct, le coadjuteur lui dit qu'il allait au Palais-Royal parler de cette affaire la reine. Alors le marchal s'offrit de l'y accompagner, rsolu de ne rien cacher "au ministre et elle de l'tat o en taient les choses. Ils s'avancrent donc tous deux vers le Palais-Royal, Broussel Broussel! Broussel! suivis de plus d'un millier d'hommes et de femmes, qui criaient tue-tte Ils trouvrent la reine dans son grand cabinet; elle avait prs d'elle M. le duc d'Orlans, le cardinal Mazarin, M. de Longueville, le marchal de Villeroy, l'abb de la Rivire, Bautru, Nogent et Guitaut, capitaine de ses gardes. Elle ne reut le coadjuteur ni bien ni mal, car elle tait trop fire pour se repentir de ce qu'elle avait fait quant au cardinal, il'parut avoir compltement oubli ce qu'il avait dit la veille. Madame, dit le coadjuteur, je viens, comme c'est mon devoir, pour recevoir les commandements de la reine, et contribuer, en tout ce qui sera de mon pouvoir, au repos de Votre Majest. La reine lit de la tte un petit signe de satisfaction; mais conime autour d'elle la Rivire, Nogent et Bautru traitaient l'meute de bagatelle, elle ne crut pas devoir lui faire un plus long remercment. Cependant, toutes ces imprudentes railleries de courtisans, qui ne savaient pas ou qui aft'ectaient de ne pas savoir la gravit de la situation, le marchal de la Meilleraie s'emporta, en appelant au tmoignage du coadjuteur. Celui-ci, qui avait vu les choses de prs et qui n'avait aucun motif de taire la vrit, la dit tout entire, assurant que l'motion tait grave, et prdisant qu'elle deviendrait plus grave encore; mais Monsieur le coadjuteur, il y a alors le cardinal sourit malignement, et la reine s'cria tout en colre de la rvolte s'imaginer qu'on puisse se rvolter; voil de ces contes ridicules comme en font ceux qui favorisent les rbellions. Mais, soyez tranquille, l'autorit du roi y mettra bon ordre. Alors le cardinal, qui vit la reine s'avancer trop, et qui remarqua sur la figure du coadjuteur l'effet produit par les paroles qu'elle avait laisses cliapper, dit son tour, avec ce ton doux et faux qui lui tait habituel Madame, plt Dieu que tout le monde parlt avec la mme sincrit que M. le coadjuteur il craint pour son troupeau, il craint pour la ville, il craint pour l'autorit de Votre Majest; je suis bien persuad que le pril n'est pas au point qu'il se l'imagine, mais je crois aussi qu'il l'a vu tel qu'il l'a dit, et qu'il parle dans la religion de sa conscience. La reine, comprenant ce que lui voulait dire le cardinal, changea l'instant mme de figure et de ton, et fit mille remercments au coadjuteur, qui, son tour, faisant semblant d'tre sa dupe, snclina respectueusement. Ce que voyant, la Bivire haussa les paules, et dit tout bas Bautru Voyez donc ce que c'est que de n'tre pas jour et nuit en ce pays-ci; voil M. le coadjuteur, qui n'est pas une bte cependant, et qui prend au srieux ce que lui dit la reine. La vrit est que tous ceux qui se trouvaient dans le cabinet jouaient pour le moment la comdie la reine faisait la douce, et tait en colre; lecaidinal fiisait l'assur, et tremblait fort intrieurement; M. le coadjuteur faisait le crdule, et ne l'tait pas; M. le duc d'Orlans faisait l'empress, et tait aussi insouciant dans cette affaire qu'il l'tait dans toutes les autres: M. de Longueville tmoignait beaucoup de tristesse, et tait joyeux au fond du cur; le marchal de Villeroy faisait le gai, et avouait, un insliiut a[ rs, les larmes aux yeux, que l'Etat penchait au prcipice; enlin Bautru et Nogent bouffonnaient et reprsentaient, pour plaire la reine, la vieille servante de Broussel animant le peuple la rbellion, quoiqu'ils sussent fort bien que, tout au contraire de la tragdie, qui ordinairement est suivie d'une farce, la farce, cette fois-ci, pourrait bien tre suivie de la tragdie. Le seul abb de la Rivire tait convaincu que toute cette motion n'tait que fume. Cette dissimulation eut son effet, mme sur le marchal de la Meilleraie, qui tait venu avec le coadjuteur pour dire la vrit; mais qui, en voyant sur tous les visages cette assurance vraie ou feinte, eut honte de la crainte qu'il avait prouve, et prit des airs de capitan. Juste en ce moment, la porte du cabinet s'ouvrit de nouveau, et le lieutenant-colonel des gardes parut, venant dire la reine que le peuple s'enhardissait de plus en plus et menaait de forcer les soldats. Or, comme le marchal tait un homme tout prlri de conirc-loups, comme dit le cardinal de Retz, il s'emporta de plus en plus, et, au lieu d'en revenir son opinion premire, il demanda qu'on le laisst se mettre la tte des quatre compagnies des gardes runies, prendre avec lui tous les courtisans qu'il trouverait dans les antichambres et tous les soldats qu'il rencontrerait sur sa roule, assurant qu'il se faisait fort de mettre en fuite toute cette canaille. La reine, qui, d'instinct, adoptait toujours les moyens violents, se rangea aussitt son projet; mais, comme c'tait chose grave que de se lancer ainsi en avant, toute comdie cessa, et le marchal de la Meilleraie et la reine restrent seuls de leur avis, ce qui les refroidit quelque peu. D'ailleurs, en ce moment, le chancelier Sguier parut, si ple et si tremblant, que tous les yeux se tournrent vers lui et que la reine ne put
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!

426

LOUIS XIV ET SON SICLE.


:

Qu'y a-l-il donc, monsieur le chancidier, el que se passe-t-il s'empcher de crier en grande motion de nouveau? Celte fois, si peu habitu que lt M. le chancelier dire la vrit, la terreur l'emporta cependant sur la coutume, et il raconta les choses comme il les avait vues, c'est--dire en les faisant pires encore qu'elles n'taient, car il les avait vues avec les yeux de la peur. Chacun en revenait donc des ides plus conciliantes, lorsque M. de Senneterre entra son tour. Aussi calme que le chancelier avait t mu, il assura que la clialeur du peuple commenait se ralenlir, qu'il ne prenait point les armes comme on avait cru d'abord, et qu'avec un peu de patience tout irait bien. Aussitt chacun rassur en revint l'avis de la reine et du marchal, qui tait d'user de rigueur. Mais tous ces changements de rsolution faisaient perdre un temps prcieux, dans lequel on peut dire en quelque sorte que le salut de l'Etat tait enferm. Alors le vieux Guitaut, qui n'avait pas une grande rputation d'esprit, mais que la reine savait lui tie alfeciionn parmi les plus fidles, prit la parole, et, d'une voix plus rauquc encore qu' l'ordinaire, dclara que, d'une faon ou de l'autre, il fallait agir, ajoutant qu'il n'y avait que des fous ou des malintentionns qui pussent s'endormir dans l'tat o taient les choses. Mais alors, dit brusquement et en se retournant vers lui Mazarin, qui ne l'aimail pas, quel est votre avis?... Mon avis, monsieur, rpondit Guitaut, est de rendre mort ou vif ce vieux coquin de Droussel ceux qui le rclament. Et vous, monsieur le coadjuteur, dit Mazarin. que pensez-vous de l'avis de Guitaut? Je pense, monsieur le cardinal, rpondit le coadjuteur, qu'il y a du bon et du mauvais dans ce que dit le capilaine des gardes; il faut rendre Broussel, mais vivant et non mort. Le rendre! s'cria la reine en rougissant de colre et s'lanant vers le coadjuteur, le rendre cette canaille qui le demande; j'aimerais mieux l'trangler de mes propres mains, non seulement lui, mais, ajouta-t-elle en saisissant presque le coadjuteur la gorge, mais encore ceux qui ..
1

Mais, sur ce geste imprudent, le cardinal Un dil quohiuos mots l'oreille,


bras, el le sourire sur les lvres sieur le coadjuteur.
:

la

reine laissa retomber ses

Qui- je suis folle

de m'emporter

ainsi, dit-elle;

pardonnez-moi, mon-

En ce moment, le lieutenant civil Dreux d'Aubray entra le front couvert d'une pleur si mortelle, que le coadjuteur avoua qu'il n'avait jamais vu, mme la comdie italienne, peur si bien et si navement reprsente. Il raconta aussitt toutes les aventures qui lui taient arrives de son logis au Palais Royal, toutes les menaces qu'on lui avait faites, et toutes les craintes qu'il avait que la journe ne se passt point sans quelque grande et complle sdition. La crainte est contagieuse celle du lieutenant civil tait si bien exprime par sa pleur, par ses gestes, par le tremblement de sa voix, que la terreur dont il tait saisi gagna peu peu les assistants. Toute celle populace apparut alors, non-seulement aux yeux du cardinal, mais encore ceux de la reine, non plus connue un amas ridicule, mais comme une masse menaanle. On avoua que l'affaire valait la peine d'tre discule, et l'on tablit une espce de conseil improvis, dans lequel il fut permis chacun de dire son opinion; or, celte fois, comme le coadjuteur, le marchal de Mlleroy el le marchal de la Meilleraie s'etai(Mit runis l'avis de Guitaut, (pii tait qu'on rendt Broussel au peuple, Mazai'in conclut ce qu'on le lui rendit effectivement; seulemenl il ajouta que, comme Broussel
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avait t conduit hors de l'aris, on ne pourrait le rendre que le lendemain. Il tait vident que c'tait une manire de gagner du temps; que, si le peuple se tenait en armes, on lui rendrait son conseiller; mais que, s'il se dispersait^ on se mettrait en mesure contre un nouveau mouvement du mme genre, tout en oubliant ce ^ju'on lui avait promis. Alors le cardinal, se tournant vers le coadjuteur, lui annona que personne mieux que lui ne pouvait porter cette bonne nouvelle au peuple, qui la recevrait plus volontiers

LOUIS XIY ET SON SICLE.

127

(le sa pari que cFaucune autre, puisqu'il tait en quelque sorte son dput. Le coadjutcur vit le pige, et rclama une promesse crite, quelque impertinence qu'il y et faire une pareille demande; mais la Meilleraie l'entrana, et les courtisans le poussrent dehors en criant que c'tait chose inutile, puisqu'il avait la parole de la reine, laquelle, disaient-ils, valait mieux que tous les crits. Ce n'tait pas l'avis du coadjuteur, qui sentait qu'on l'entranait la perte de sa popularit, pnisqu on faisait de lui l'organe d'un mensonge et d'une dception. Il se retourna pour rpliquer, mais la reine tait dj rentre dans la chamAllez, bre grise, et Monsieur le poussait tendrement des deux mains en disant de sa voix la plus douce monsieur le coadjuleur, allez sauver l'Etat. Les gardes du corps le prenaient dans leurs bras et le portaient jusque hors du Palais-Royal en criant Il n'y a que vous qui puissiez remdier au mal, monsieur le coadjuteur, allez, allez. Ainsi, comme Bazile, sous prtexte, non qu'il avait la fivre, mais qu'il pouvait la calmer, le coadjuteur HP retrouva dans la rue avec son rochet et son camail, entour de nouveau d'une foule de peuple travers raquelle il essaya de passer en lui donnant sa bndiction. Mais c'tait autre chose que le peuple attenLe coadjuteur tait bien dait; aussi se mit-il crier: Broussel! Broussel qu'on nous rende Broussel dcid ne rien promettre de ce qu'il savait qu'on ne tiendrait pas; aussi continuait-il de bnir le plus majestueusement qu'il pouvait, lorsque le marchal de la Meilleraie, la tte des chevau-lgers de la garde, Oui, oui, vive le roi! et libert Broussel s'avana l'pe la main, en criant: Mais, comme on ne vit que son pe nue, et qu'on n'entendit que la premire partie de sa phrase, son geste et sa parole chauffrent beaucoup plus de gens qu'ils n'en calmrent. On cria aux armes; un crocheteur, le sabre la main, s'lana vers le marchal, qui le tua d'un coup de pistolet. Alors les cris redoublrent; de tous cts on courut aux armes. Le peuple, qui avait suivi le coadjuteur jusqu'au Palais-Royal, et qui attendait sa sortie la porte, le poussa ou plutt le porta jusqu' la croix du Trahoir, o il retrouva le marchal de la Meilleraie qui en tait venu aux mains avec une grosse troupe de bourgeois qui lui avait barr le passage, et qui rpondait au feu des chevau-lgers par une fusillade assez bien nourrie; le coadjutcur alors, espi'ant que les uns et les autres porteraient respect sa dignit et son habit, se jeta entre eux pour essayer de les sparer; il avait pens juste, car le marchal, qui commenait tre fort embarrass, prit avec joie ce prtexte pour ordonner aux chevau-lgers de cesser le feu. De leur ct, les bourgeois s'arrtrent, se contentant de tenir ferme dans le carrefour; mais vingt ou trente, qui ne savaient rien de cette espce de trve, sortirent avec des hallebardes et des mousquetons de la rue des Prouvaires, et, ne voyant pas le coadjuteur, ou feignant de ne pas le voir, se rurent sur les chevau-lgers, cassrent* d'un coup de pistolet le bras Fontrailles, qui tait prs du marchal, blessrent un des pages qui portait la soutane du coadjuteur, lequel fut lui mme renvers d'un coup de pierre qui l'atteignit au-dessous de l'oreille. Au moment o il se relevait sur un genou, un garon apothicaire, qui tait un des plus enrags dans la rbellion, lui appliqua le canon de son mousquet contre la tte, lorsque le prlat, saisissant le canon avec la main, s'cria Ah malheureux! si ton pre le voyait! Le jeune homme se trompa au sens de ces paroles, et crut qu'il allait, par mcgarde, tuer quelque ami de son pre il en rsulta qu'il regarda avec attention l'homme qu'il allait tuer par inadvertance, et que, remarquant seulement alors les habits ecclsiastiques de celui qu'il avait devant les yeux, il dit mon Certes que je le suis, rpondit celui-ci, et vous alliez tuer un Dieu ne seriez-vous pas le coadjuteur? an)i, croyant tuer un ennemi. Le jeune homme, reconnaissant sa mprise, aida le coadjuteur se relever et se mit crier: Vive le coadjuteur Alors tout le monde fit le mme cri; on s'empressa autour de lui, et, dans ce mouvement, le marchal, se trouvant dgag, se relira aussitt vers le Palais-Royal. Le coadjuteur se dirigea du ct des halles, tranant toute cette population aprs lui mais l il trouva, comme il le dit lui-mme, toute la fourmilire des fripiers sous les armes. Il fallut s'expliquer. On avait vu entrer le coadjuteur au Palais-Royal, on l'en avait vu sortir, on voulait une rponse de la reine. Le coadjuteur en avait bien une, mais il ne s'y fiait pas trop lui-mme. Il fut enchant de trouver cette occasion pour en aller chercher une seconde; il proposa donc de retourner au Palais-Royal. Sa proposition fut accueillie avec de grands cris, et, sur ce, il reprit le chemin qu'il venait de faire, accompagn de plus de quarante mille personnes. A la barrire des Sergents, il trouva la Meilleraie qui, reconnaissant du service qu'il lui avait rendu en le tirant d'affaire, se jeta son cou, et l'embrassa presque l'touffer, en lui disant Je suis un fou, un brutal; j'ai failli perdre l'Etat, et vous l'avez sauv. Venez, parlons la reine en Franais vritables et en gens libres, et prenons chacun nos notes pour faire pendre, la majorit du roi, ces pestes de l'Etat, ces llatteurs infmes qui font croire la reine que cette afi'aire n'est rien. Puis, descendant de cheval, il prit le coadjuteur par la main, et le conduisit jusque dans la chambre grise o tait la reine, et le montrant de la main Sa Majest Voici, Madame, dit-il, celui qui je dois la vie, et qui Votre Majest doit le salut de sa garde et
:

peut-tre celui du Palais-Royal.


fois,

La reine alors se prit sourire, mais d'un sourire si ambigu, que le coadjuteur n'en fut pas dupe; toutene tmoignant aucunement combien il tait bless de ce nouveau doute, et interrompant le marchal de la Meilleraie qui continuait de faire son loge Madame, dit-il, il ne s'agit pas de moi, mais de Paris soumis et dsarm qui vient se jeter aux pieds de Votre Majest. 11 est bien coupable et bien peu soumis! rpondit la reine le visage tout en feu; mais, d'un autre ct, s'il et t aussi furieux qu'on a voulu me le faire croire, comment se serait-il adouci en si peu de temps? A ces mots, le marchal de la Meilleraie. qui vit le fond de la pense de la reine, ne put se retenir, et, tout en jurant, lui dit Pardicu madame, en voyant comme on vous trompe, un homme de biiMi duit

128
vous
(lire loiic la vrii. FJi
il

I^UIS
bien!
je

XIV KT SON SIClE.


:

moi c'est que, si vous ne mettez pas au/jurd'liui mme demain pierre sur pierre dans tout Paris. un rire Le coadjuteur voulut appuyer celle oi)inion du marchal, mais la reine lui ferma la bouche avec Allez vous reposer, monsieur le coadjuteur, vous devez tre t'ali.^u d'avoir moqueur, en lui disant
vous
la dis,

liroussel en libiMl,

n'y aura pas'

tant et

bien travaill aujourd'hui. A une pareille rponse il n y avait rien di-T. Le coadjuteur sortit
si

la

rage dans

le

cur, se promeltanl

-^^- fLi~\/:L

AniiL'

d'Aulriclie.

ncllement et les choses n'taient pas assez bien de se venger. Mais comment? il n'en savait rien encore, prendre un parti. dessines pour qu'd pt ! .\..;.j,wt -nn mouler sur l mipei.alt de ^on A la pol'te, une foule innombrable alendait le coadjuteur et le tora de iait au l alais-l.ojal .Xiois qu'd avait carrosse, qu'on venait de lui amener, pour ([u'il rendit compte de ce iiS donne la reine, que le peuple tait sur le pomt de pose il raconta que, sur raffirmalion ((u'il avait et Broussel, la reine avait posilivemenl armes et de se disperser si on lui rendait Novion, Blancmesnil
,

promis

la libert

des prisonniers.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


Celte promesse, maigre 1 adverbe qui l'accompagnait, parut bien vague au peuple, et peut-tre ne s en fut-.l pas contente deux heures plus tt; mais l'heure du souper approchait. Cette circonstance dit le cardinal de lu-tz, pourra paratre ridicule; elle est fonde cependant et j'ai observ qu' Paris, d'ans les motions populaires 1rs plus chauffs ne veident pas se (sIiViiror.
,<

Le Coadjuteur.

Crce cette circonstance, le peuple de Paris se dispersa donc, et le coadjuteur put rentrer tranquillement chez liii, o il se mit au lit et se fit saigner, pour viter les suites que pouvait avoir le coup de pierre quil avait reu la tte. Ne le quittons pas encore, car c'est Ui qui va tre le pivot des vnements que nous allons raconter.
Paris, ~- In.j-MMHiii.- ''clini-iilir, re
.l'I'.ifur'.l.,
!.

il

J50

LOUIS XIV ET SON SICLE.

CHAPITRE
4648.

XVII.

Le coadjuteur
civile.

Il

Penses ambitieuses de Gondy.-- Prparatifs de guerre leurs ses amis. Leurs craintes Dispositions du coadjuteur. Mouvement du peuple. Les barricades, Projets de cour. Dmarche Danger qui menace son retour. Sa nouvelle dmarche au Palais-Royal. de du parlement cour. Triomphe de Rroussel. Arrt du parlenicnt. obtient de Broussel. Inquitudes Frondeurs, Destruction des barricades, Couplet sur
cl

et

conseils.

la

pr'!'.s

la

reine.

le

la libert

la

les

Cependant le coadjuteur tait rentr chez lui, mal satisfait et plus souffrant encore d'esprit que de corps. ne se dissimulait pas qu'il avait t le jouet de Mazarin et de la reine, et que tous deux l'avaient pouss en avant avec l'intention de ne pas tenir une seule des promesses qu'ils avaient faites, par sa bouche, au peuple de Paris. Or, si cela tait ainsi, le coadjuteur perdait d'un seul coup, prs des Parisiens, cette grande popularit qu'il avait acquise par tant de soins, d'argent et de peine. lorsque Montrsor entra, Montrsor, cet ternel mcontent qui conspiIl en tait l de ses rflexions, rait avec Cinq-Mars contre Richelieu, et avec le coadjuteur contre Mazarin. ComEh bien monsieur, lui dit-il tout d'abord, vous avez fait aujourd'hui une belle expdition ment cela? demanda le coadjuteur. Sans doute, reprit Montrsor; que croyez-vous avoir gagn, je vous prie, aux deux visites que vous avez faites au Palais-Royal? J'y ai gagn, rpondit le coadjuteur, impatient que cette voix de Montrsor rpondt si bien la voix qui murmurait en lui, que je me suis acquitt Alors vous croyez que la reine est satisfaite envers la reine, de qui je tiens ma dignit de coadjuteur. Eh bien dtrompez-vous, monsieur, car elle de vous? demanda en vaillant Montrsor. Je l'espre. vient de dire madame de Navailles et madame de Moiteville qu'il n'avait pas tenu vous d'mouvoir le peuple, et que vous aviez, Rieu merci! fait tout ce qui avait dpendu de vous pour cela. Cette rponse tait si bien en harmonie avec ce qui se passait dans l'me du coadjuteur, que, quoiqu'il hocht la tte en manire de doute, Montrsor vit bien que le coup avait port, R'ailleurs un renfort lui arrivait M. de Laigues, capitaine des gardes de M. le duc d'Orlans, et qui tait des plus intimes du coadjuteur, ouvrait la porte en ce moment. Ah! vous tes le bienvenu, monsieur de Laiguos, dit le coadjuteur; vous ne savez pas ce que me disait l'instant mme Montrsor? Il me disait qu'on s'tait moqu de Non, monsieur, rponilil de Laigues, moi la cour, et qu'on y prtendait que tout ce que j'ai fait dans la journe n'tait qu'une comdie qui avait pour, but d'mouvoir le peuple. Eh bien dit froidement de Laigues, Montrsor avait raison. l'ouvez-vous m'en donner des nouvelles certaines? reprit le coadjuteur, qui sentait que la colre commenait lui prendre l'esprit. Je viens du souper de la reine l'instant mme, rpondit de Laigues. Lh bien, qu'y avez-vousvu? qu'y avez-vous entendu? J'y ai vu des gens fort joyeux sur ce que les choses avaient tourn mieux qu'ils ne l'espraient, et j'y ai entendu force mchantes plaisanteries sur certain coadjuteur qui avait essay de soulever le peuple, et qui, n'ayant pas russi, avait fait semblant d'tre bless quoiqu'il ne le ft pas; et qui, croyant sortir de chez lui pour lre applaudi comme une tragdie de Corneille, tait rentr siffl comme une farce de Bois-Robert. Enlin, ce mme coadjuteur dont je vous parle a fait tous les frais de la conversation, et pendant deux heures entires a t expos la raillerie Jine de Beautru, la boufl'onnerie de Nogent. l'enjouement de la Rivire, la fausse compassion du cardinal, et aux clats de rire de la reine. Mon cher coadjuteur, dit Montrsor, n'avez-vous donc pas lu certaine conjuralion de Fiesque, qu'a crite, voil tanil une quinzaine d'annes, un certain abb de Gondy de ma connaissance? Si fait, Monirsor, rpondit le coadjuteur, si fait; Fiesque est mme, vous le savez, mon hros favori mais je n'ai vu nulle part que Fiesque diU son titre de comie de Lavagna au doge, contre lequel il conspirait. C'est bien, dit Monirsor en se levant, endormez-vous dans ces beaux sentiments, et vous vous rveillerez demain la liastille. ()u'en pensez-vous, de Laigues? demanda le coadjuteur. Moi, rpondit le capitaine des gardes, je suis entirement de l'avis de Montrsor, et, votre place, aprs ce que j'ai entendu, je vous jure qiu>, si je n'tais pas dcid rsister ouvertement, je prendrais la fuite, et cela non pas demain, non pas cette nuit, mais l'instant mme. En ('c moment la porte s'ouvrit pour la troisime fuis, et M. d'Argenteuil, qui avait t autrefois premier gentilhomme du comte de Soissons, et(|ui avait fort colinu l'abb de (iondy chez le comte, entra tout
Il

ple et tout effar.


tion, le

lui dit-il tout d'abord et sans lui laisser le temps de lui adresser une seule quesmarchal de la Mcilleiaie m'envoie vous dire (pi'il ne sait pas quel diable possde \e Palais Royal, et leur a mis dans l'esprit tous que vous aviez fait ce que vous aviez pu pour exciter la sdition mais il n'a pas russi les faire revenir sur voire compte, el les uiesnres les plus violentes vont peut-tre, ds
;

Vous tes perdu,

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


celte nuit, tre prises contre vous.

131

LesquetTes? demanda le coadjuteur. Ecoulez, reprit d'Argeiitcuil, tout cela n'est encore qu'un projet; mais les projets, d'un moment l'autre, peuvent tre mis excution. Voil ce dont il tait question au Louvre, et ce que M. de la Meilleraie m'a charg de vous dire. Vous
devez tre arrt et conduit Quimpcr Corntin Broussel sera men au llavre-de-Grce, et, la pointe du !i' chancelier se rendra au palais pour interdire le parlement et pour lui commander de se retirer
;

jour,

Ouc le peuMontrsor et Laigues, que dites-vous de cela? comte d'rgenteuil, ah bien oui, et o croyez-vous donc qu'il soit? Mais n'est-il donc pas dans les rues? Eh bien voil justement o le cardinal et la reine ont t d'excellents prophtes, en disant que la nuit ferait vanouir tout ce tumulte. Le peuple, mon cher coadjuteur, est rentr chez lui. Le marchal de la Meilleraie, envoy par la cour pour s'assurer de l'tat de Paris, est revenu leur annoncer la vrit, c'esl--dire qu' cette heure, de toute celte multitude qui encombrait les rues et les carrefours, il n'y a plus cent hommes dehors; que les feux s'teignent, et que personne n'est l pour les rallumer de sorte que quelqu'un qui arriverait cette nuit de Bretagne ou du Languedoc n'aurait pas mme soupon de ce qui s'est pass dans la journe. Le coadjuteur regarda Montrsor et Laigues qui souriaient. Ainsi, mon cher d'Argenteuil, dit le coadjuteur, voil ce que le marchal de la Meilleraie vous a charg de me dire. Oui, que vous songiez votre sret. Et le marchal de Villeroy n'a rien dit? Il n'a point os, car vous savez comme il est timide; mais il m'a serr la main d'une manire qui ne m'a pas laiss de doute; et moi, maintenant, je vous dis qu'il n'y a pas une me dans les rues; que tout est calme, et que demain on pendra qui on voudra. Eh bien s'cria Montrsor, qu'avais-je dit?... Alors M. de Laigues, renchrissant encore sur les autres, commena de longues lamentations sur la conduite du coadjuteur dans cette journe, conduite, disait-il, qui faisait piti ses amis, quoiqu'elle les perdt en mme temps que lui-mme. Le coadjuteur les laissa bien se plaindre et se railler; puis, lorsqu'ils eurent fini Ecoutez, leur ditil, laissez-moi un quart d'heure, et dans un quart d'heure je vous ferai voir que nous pouvons encore inspirer un autre sentiment que la piti. Alors il les fit entrer dans une chambre ct et resta seul. Le coadjuteur en tait arriv ce point qu'il avait ambitionn toute sa vie, soit qu'il lt Philarque. soit qu'il crivt Fiesque, c'est--dire cPtre un chef de parti. Or, comme il attendait sans cesse ce moniciit, tout avait t prpar d'avance pour que la fortune ne lui manqut point quand le moment se prsenterait. Il appela son valet de chambre et l'envoya avec une lettre chez le matre des comptes Miron qui tait colonel du quartier Saint-Germain-l'Auxerrois, pour qu'il vnt le trouver l'instant mme. En ce moment, minuit sonnait Notre-Dame. Le coadjuteur se mit la fentre. La nuit tait sereine. Le calme le plus grand rgnait dans les rues de Paris, et de loin en loin, comme le lui avait dit d'Argenteuil, quelques feux mourants jetaient une dernire lueur. Alors, comme le quart d'heure demand tait plus qu'coul, Montrsor, de Laigues et d'Argenteuil sortirent de leur cabinet, et trouvrent le coadjuteur debout et regardant par la fentre. Eh bien! dit d'Argenteuil, le quart d'heure est pass. Oui, rpondit le coadjuteur. Et quoi songez-vous? Je songe, dit le coadjuteur en refermant tranquillement la fentre, que demain midi je serai matre de Paris. Les trois confidents de cet trange secret clatrent de rire, car ils croyaient que le coup que le coad'
Montaryis.
bien
!

Eh

dirent en

ple ne les laissera pas faire.

Le peuple,

mme temps

dit le

juteur avait reu la tte lui avait tourn la cervelle.

1J2

LOUIS XIV ET SON SICLE.


.

En ce moment, le valet de chambre entra avec le matre des comptes Miron Alors le coadjutcur lui donna une seconde lettre pour un auditeur de la chambre des comptes, nomm Lespinay, et qui tait capitaine du quartier Samt-Eusiache. Ce Lesninay tait une vieille connaissance lui, et ils avaient conspir ensemble du temps de la rvolte de M. le comte de Soissons. Le valet de chambre sortit aussitt pour perler cette seconde lettre. Sans doute Miron tait prvenu d'avance, car il ne parut aucunement tonn d'avoir t drang une heure si avance de la nuit. Le coadjuteur )ui raconta ce qui se passait, et tous deux, s'tant retirs l'cart, causrent pendant une demi-heure peu prs des mesures qu'il y avait adopter. Puis Miron prit coni; du coadjuteur et de ses amis, et se retira. Mais quelques minutes aprs la porte se rouvrit, et il
reparut suivi d'un homme du peuple. Cet homme tait justement le frre de son cuisinier. Ayant t condamn tre pendu quelque temps auparavant, et s'tanl soustrait son jugement, il n'osait plus sortir que la nuit. Miron, en quittant le coadjuteur, venait de rencontrer cet homme, qui, l'ayant reconnu, lui avait dit, justement sur la question qui les occupait en ce moment, des choses si intressantes, qu'il tait remont avec lui. En effet, cet homme, errant la nuit suivant sa coutume, avait aperu prs de la porte de Miron deux officiers arrts et causant. De peur d'tre reconnu, il s'tait cach, et avait alors entendu toute leur conversation. Ces deux officicM's taient Rubentel, lieutenant, et Vannes, lieutenant-colonel des gardes. Ils discutaient sur la manire dont ils devaient entrer chez Miron pour le surprendre comme on avait surpris Broussel, et s'enquraienl des postes o il serait bon de mettre les gardes, les Suisses, les gens d'armes et les chevau-lgers, pour s'assurer de tous les quartiers depuis le Pont-Neuf jusqu au Palais-Royal. Alors cet homme, jugeant qu il n'y avait pas de temps perdre, tait entr chez Miron pour le prvenir de ce qui se tramait contre lui, et avait appris qu'on venait de l'envoyer chercher de la part du coadjuteur. Il tait alors venu l'archevch dans l'esprance de le rencontrer, et l'avait effectivement trouv

comme

dit le coadjuteur, il ne nous manquait que de savoir les endroits o l'on devait mettre des gens de guerre. Nous voil fixs sur ces endroits, faites comme nous avions dit, mon cher Miron, mais ne perdez pas un instant. Miron s'inclina et sortit. Le coadjuteur commandait comme un chef d'arme. Rest seul avec ses amis, il leur demanda s'ils voulaient le seconder. Aprs quelques minutes d'hsitation, ils acceptrent. Montrsor et de Laigues coururent runir leurs amis. D'Argenteuil, qui avait t li avec le chevalier d'ilumires, Louis de Crevant, depuis marchal de France, lequel tait en recrue Paris, promit de lui emprunter une vingtaine d'hommes. On convint alors des postes o se trouveraient Montrsor et Laigues. Quant d'Argenteuil, comme il tait aussi brave et aussi dtermin qu'homme du monde, il eut la charge de se tenir la porte de Nesle, car l'homme qui avait donn tous les dtails que nous avons rapports avait deux fois entendu Rubentel et Yannes prononcer le nom de cette porte, et il croyait qu'on devait enlever quelqu'un de ce ct. Pendant ce temps, Miron prenait les prcautions convenues, plaant lui-mme les bourgeois les plus considrables des quartiers menacs dans tous les lieux o il tait question de mettre des gens de guerre. Ces bourgeois taient en manteaux noirs et sans armes, el, au bout de deux heures. Miron avait mis une telle activit, que plus de quatre cents hommes taient dissmins depuis le Pont-Neuf jusqu'au PalaisRoyal, avec aussi peu de bruit, dit le coadjuteur dans ses Mmoires, et aussi peu d'motion qu'il y en et pu avoir si les novices des Chartreux y fussent venus pour y faire leurs mditations. Pendant ce temps, Lespinay tait venu son tour; il reut l'ordre de se tenir prt s'emparer, la premire invitation, de la barrire des Sergents, afin d'y lever une barricade contre les gardes du PalaisRoyal sans doute aussi il tait prvenu d'avance, car il reut cet ordre comme si c'tait la chose la plus facile que de l'excuter, et il se retira sans faire aucune observation, disant que l'on pouvait compter sur lui et qu il serait son poste. Alors le coadjuteur, aprs avoir donn ses ordres comme M. le duc d'Enghien la veille de la bataille de Rocroy, s'endormit comme lui en attendant qu'on le rveillt. A six heures du matin on entra dans sa chambre c'tait le secrtaire de Miron qui venait lui dire que les gens de guerre n'avaient point paru pendant toute la nuit, et qu'on avait vu seulement quelques cavaliers, qui taient venus pour reconnatre les pelotons de bourgeois, et qui, aprs les avoir reconnus pour peu consiilrables, s'en taient retourns au galop vers le Pahiis-Royal. Mais si tout tait tranquille de ce ct, et, si rien ne paraissait menacer sur ce point, il n'en tait pas de mme du ct de la chancellerie, o il tait facile de voir, par les alles et venues des hoquetons, qu'il se brassait quelque chose contre la tranquillit du peuple de Paris A sept heures, un second messager de Miroir vint avertir le coadjuteur que le chancelier s'avanait avec toute la pompe de la magistrature vers le palais. En mme temps, un courrier de d'Argenteuil annonait que deux compagnies des gardes suisses marchaient vers la porte de Nesle. Le moment tait venu, et le coadjuteur fit dire chacun d'agir selon ses instructions. Un quart d'heure aprs, au bruit qui retentit jusqu' l'archevch, le coadjuteur put voir qu'il tait fidlement obi. Montrsor et de Laigues, qui se trouvaient sur le Pont-Neuf, seconds par les bourgeois de Miron, avaient appel tout le peuple aux armes. De son ct, Lespinay s'tait empar de la barrire des Sergents, et d'Argenteuil, dguis en maon et une rgle la main, avait charg les Suisses avec ses recrues, leur avait tu vingt ou trente hommes, pris un drapeau et dissip le reste des deux compagnies. A cette triple attaque, tout avait pris feu dans la ville. La rbellion, comme une trane de poudre, avait couru du centre de Paris aux quartiers les plus loigns. On voyait tout le monde sortir en armes, nu^nie les femmes et les enfants. En un instant il y eut plus de douze cents barricades faites. Le chancelier, pouss de tous cts, voyant le peuple cmu sortir, pour ainsi dire, de dessous les pavs, se sauva
;

Eh bien!

il

sortait.

LOllIS XIV

ET SON SIECLE.

13S

grand'peine, au milieu des cris et des maldictions, dans l'htel d'O, qui tait au bout du quai des ugustins, du ct du pont Saint-Michel. Mais peine les portes se furent-elles refermes derrire lui, que le peuple se rua contre elles avec une telle fureur, qu'il les brisa. Le chancelier se sauva avec son frre, l'vque de Meaux, dans un petit cabinet dont la porte tait perdue dans la tapisserie, et qu'il referma derrire lui. Mais comme il sentait bien que sa vie tait en danger, et que, s'il tait dcouvert, il serait mis en pices, aprs avoir inutilement cherch une issue ce cabinet, il se jeta aux genoux de son frre et se confessa car, d'un instant l'autre, il s'attendait tre massacr. Cependant, contre toute esprance, il ne fut pas dcouvert. Le peuple s'amusa piller l'htel, la cupidit l'emportant sur la vengeance, et, en dmeublanl les magnifiques chambres, enrichies de splendides tapisseries et de riches garnitures de che:

le petit cabinet perdu o s'tait rfugi le chancelier. Pendant tout ce temps, on tait runi chez la reine; il y avait cette runion toutes les princesses, et, parmi elles, cette pauvre reine d'Angleterre qui avait quitt un royaume en rvolution pour venir demander asile un autre royaume plein de troubles. Quant au cardinal, il tait travaillant dans le petit cabinet de la reine, avait prs de lui l'abb de la Rivire, et quelques-uns des seigneurs de la cour qu'il regardait comme ses plus fidles. En ce moment arriva un homme que le chancelier Sguier, tout en fuyant, avait envoy au Palais-Royal pour prvenir la reine et le cardinal de la situation o il se trouvait. La reine fit aussitt appeler le marchal de la Mcilleraie, et lui ordonna d'aller au secours du chancelier. Le marchal partit aussitt avec les gendarmes et les chevau-lgers. Pendant ce temps on interrogeait le messager. Comme il n'avait aucun motif pour dissimuler, il dit la vrit tout entire, c'est--dire que Paris tait soulev, que des chanes taient tendues toutes les extrmits des rues, qu' chaque pas on rencontrait des barricades gardes par les bourgeois, et que, tout en redemandant Rroussel, le peuple criait de toute sa force Vive le roi et le roadjuteur! La reine aussitt passa dans le cabinet du cardinal Mazarin avec cet homme, lui fit rpter tout ce qu'il avait dit, et il fut convenu qu'on enverrait quelqu'un M. de Gondy. Le marchal de la Meilleraie tait cependant parvenu grand' peine jusqu' l'htel d'O. Une vieille femme, la seule qui ft reste, le conduisit au cabinet o tait cach le chancelier. Il le fit alors entourer par une garde, et il l'accompagnait pied au Palais-Royal, lorsque, aprs quelques pas sur le quai, on rencontra la duchesse de Sully, fille du chancelier, qui, sachant ce qui se passait, venait le chercher en carrosse. Le chancelier et l'vque de Meaux montrent dans le carrosse. Le marchal l'entoura avec les gardes, et l'on prit, le plus vite possible, le chemin du Palais-Royal. Mais, comme on traversait le PontNeuf et qu'on passait- devant la place Dauphine, le peuple, qui tait embusqu sur cette place, fit un leu assez vif. L'exempt du roi, qui marche toujours la suite du chancelier, fut tu, ainsi qu'un garde et plusieurs soldats. Madame la duchesse de Sully, en se jetant devant la portire pour couvrir le chancelier de son corps, reut une balle dans le bras; heureusement, c'tait une balle morte qui ne lui fit qu'une forte contusion. On arriva ainsi au Palais-Royal, et, la vue de madame de Sully blesse, du chancelier presque mort de peur, et de M. l'vque de Meaux qui n'en valait gure mieux, la cour comprit que, pour cette fois, c'tait une chose srieuse et qui valait la peine qu'on y rflcht. Un instant aprs, revint son tour le messager qu'on avait envoy au coadjuteur. C'tait l'argentier de la reine. Il avait trouv M. de Gondy l'archevch; mais celui-ci avait dclar que, n'ayant aucune influence sur le peuple, il ne pouvait que tmoigner la reine et au cardinal le regret qu'il prouvait du mpris qu'on faisait de leur autorit. Il tait vident que cette rponse tait une dfaite, car tous les rapports prouvaient, au contraire, que le coadjuteur tait alors plus influent que jamais sur le peuple de

mine, on oublia

Paris.

En ce moment, on annona la reine que le parlement, qui s'tait assembl ce jour-l de trs-bon matin, s'avanait en corps et en habit vers le Palais-Royal, aprs avoir dcrt contre Comminges, lieutenant des gardes de la reine, qui avait excut les arrestations de la veille, et avoir dclar qu'il tait dfendu tous gens de guerre, sous peine de vie, d'excuter l'avenir de pareilles commissions. La marche du parlement, au reste, tait un triomphe; on abaissait les chanes devant lui, on ouvrait les barricades,
peuple suivait en criant Rroussel! Rroussel! Bientt on annona que le parlement tait la porte du Palais. Toute furieuse que iVit la reine, il n'y avait pas moyen de lui en dfendre l'entre, elle ordonna donc qu'il ft introduit. Un instant aprs la dputation entra, elle avait sa tte le premier prsident et le prsident de Mesme, les autres membres taient rests dans la cour. Le prsident voulut parler; mais ce fut la reine qui, se levant et marchant lui, prit la parole N'est-ce pas une chose bien trange et bien honteuse, messieurs, dit-elle, ({ue du temps de la feue reine, ma belle-mre, vous ayez vu arrter et conduire en prison .M. le Prince, sans avoir montr aucun ressentiment, et que, pour ce misrable Rroussel, vous et votre peuple fassiez tant de choses, que la postrit regardera avec horreur la cause de tant de dsordres, et que le roi, mon fils, aura un jour sujet de se
et tout le
: :

plaindre de votre procd et de vous en punir! Oserai-je vous faire observer, madame, Le prsident laissa achever la reine, puis, quand elle eut fini dit-il, que ce n'est pas l'heure des rcriminations, et qu'en l'tat o est le peuple il ne faut penser qu'au remde qui peut le calmer. Quant moi, madame, ajouta-t-il, mon avis est que vous devez vous pargner la douleur de vous voir reprendre votre prisonnier par force, en nous le rendant de votre propre volont reine, mais ce que Il est possible que vous voyiez la chose ainsi, reprit la et de votre bonne grce. je vois, moi, c'est qu'il est impossible de faire ce tort l'autorit royale, que de laisser impuni un homme Est-ce donc votre dernier mot, madame, dit le prsident, et qui l'a attaque avec tant de violence.
:

Oui, rpondit la reine, tant qu'on me le demandera refusez-vous absolument ce qu'on vous demande"? comme on le fait. Vous avez d voir par la douceur de ma rgence quelles taient mes intentions j'ajouterai qu'en mon particulier je serais peut-tre dispose lui pardonner, mais, vous le savez bien vous;

lU
mmes,
mcssitiiirs,
il

MJIIS XIV ET SON SIKCLE.


y a une certaine svrit laquelle les rois sont obligs pour contenir les peuples
la lit

dans quelque crainte.


Et, sur ce, la reine leur Idiirna le dos et rentra dans le cahinel o tait Mazarin. Le prsident alors supplier de revenir et de leur accorder encore quelques minutes d'entretien. Ce ne fut pas la reine qui sortit, mais le chancelier; il venait dire messieurs du parlement ,que,

s'ils

tmoignaient l'avenir plus de respect aux volonts du roi, la reine, .de son ct, leur ferait toutes les grces qui dpendraient d'elle. Le prsident demanda l'explication de cette roonse. Alors le chancelier dit que, si le parlement voulait s'engager ne plus s'assembler sur les affaires (rKtal, et ;\ ne plus contrler les dits. la reine leur reu.'

drail les prisonniers.

Le parlement se retira en disant (lu il allait dlibrer sur cette proposition. Il sortit alors du Palaisdans le mme ordre qu'il y tait entr. Mais, comme il ne disait rien au peuple de la libert de Broussel, au lieu des acclamations qui l'avaient accompagn sa venue, il ne trouva plus qu'un morne silence au retour. A la barrire des Sergents, o tait dresse la premire barricade, les interpellalions, les murmures commencrent. Mais le premier prsident les apaisa, en disant que la reine avait promis qu'il serait fait satisfaction au peuple. A la seconde barricade, les interpellations, les murmuras recommencrent et furent apaiss par le mme moyen mais, la Croi.v-du-Trahoir, le peuple ne voulut plus se payer de cette monnaie; il se fit un grand tumulte, et un garon rtisseur, s'avanant la ltc de deux - Ah! tratre, lui dit-il, c(!nts hommes, et mettant sa hallebarde contre la poitrine du |)riinier prsident voil donc comme tu dfends nos intrts! Retourne au Palais-Royal l'instant, et, si tu ne veux pas tre massacr toi-mme, ramne-nous Broussel ou le Mazarin en otage. A cette menace le dsordre se mit dans le parlement, cinq ou six prsidents mortier, une vingtaine de conseillers se jetrent dans la foule et parvinrent s"chapper. Seul, et quoiqu'il court plus grand risque que tous les autres, le premier prsident ne s'intimida point, et, conservant toujours la dignit de la magistrature, il rallia autour de lui ce qu'il put de sa compagnie et reprit petits pas le chemin du PalaisPioyal
;

Royal.

prvenu de ce qui venait de se passer. D'ailleurs la rumeur de cette populace arrivait jusla reine on entendait les cris et les menaces qui poursuivaient le retour du parlement. Cette fois les dputs trouvrent la reine plus dispose les entendre; et les dames de la cour s'tant Eh bien messieurs, dit-elle, voyez donc ce jetes ses pieds, en la suppliant, elle ne rsista pius. au'il est propos de faire. Le parlement s'assembla dans la grande galerie, et dlibra; puis, aprs une heure, il revint trouver la reine. Le premier prsident, au nom de la compagnie, lui protesta de sa fidlit et de celle de ses collgues, puis il rendit compte de la dlibration. Cette dlibration portait qu'il ne serait fait aucune assem-

On y
la

tait dj

qu'

chambr de

ble jusqu'aprs la Saint-Martin. mais les choses en taient ce point, qu'il ne C'tait, comme on voit, une trve et non pas une paix s'agissait plus d'imposer la loi, mais de la recevoir. La reine parut se contenter de ce semblant de concession elle donna l'instant mme une lettre de cachet pour mettre en libert le prisonnier, et un car;
;

command pour aller le chercher en toute diligence. parlement sortit du Palais-Royal aussi triomphant que la reine tait humilie. Le peuple et les bourgeois l'attendaient pour lui demander compte de cette seconde ambassade. Il rpondit qu'il mais le peuple ne l'et pas voulu croire, si un neveu du prisonnier, qui s'tait avait la libert de Rrousscl empar de la lettre de cachet, ne l'et montre tout ouverte, en disant que le lendemain, huit heures du matin, Rroussel serait Paris. Cette promesse calma un peu la colre du peuple; mais, comme il craignait qu'on ne le trompt encore, ainsi qu'on avait fait la veille, il dclara qu'il resterait sous les armes toute la nuit, et que si le lendemain, dix heures du matin, Rroussel n'tait pas de retour, il saccagerait le Palais-Royal, n'y laisserait pas pierre sur pierre, et pendrait le Mazarin sur ses ruines. Aussi l'alarme fut-elle grande la cour. Les bourgeois tiraient incessamment, et le bruit de leur fusillade faisait croire chaque instant qu'on en venait aux mains. Les rvolts taient si prs de la maison du roi, que les sentinelles des gardes et celles de la rue Saint-llonor n'taient qu' dix pas lune de l'autre. La reine elle-mme, malgr sa fermet, ne put fermer l'il de toute la nuit. Les menaces populaires n'avaient point t caches au ministre; aussi demeura-t-il dans son cabinet, tout boit, et prt monter cheval. Il avait un corps de garde chez lui, un autre sa porte, et un rgiment de cavalerie l'attendait dans le bois de Boulogne pour l'escorter dans le cas o il serait contraint de sortir de Paris. Un Italien, qui tait son service, dit le lendemain madame de Motteville que, pour tout le royaume ,.de France, il ne voudrait pas passer une seconde nuit pareille celle que lui et son matre venaient de passer. Le jour suivant, les cris, les menaces et les insolences redoublrent. Les bourgeois criaient tout haut qu'ils'allaient envoyer chercher le duc de Beaufort et le mettre leur tte. Lorsque neuf heures sonnrent et qu'on vit que le prisonnier n'tait pas de retour, ce fut un tel redoublement de vocifrations, que la reine et Mazarin, effrays, furent prs de partir Enfin, dix heures, les menaces et les maldictions Broussel venait de reparatre, le peuple l'apportait dans ses bras, au se changrent en cris de iViomphe
rosse du roi fut

Cette fois

le

milieu des chanes dtendues et des barricades rompues pour le laisser passer. On le conduisit ainsi droit Noire-Dame, o un Te Deum fut chant. Mais le pauvre conseiller, tout honteux de ce grand lunit qui se porte de faisait son occasion, n'attendit point que la messe ft finie, et, s'cliappant par une petite s'tait pas l'glise, il se sauva chez lui, tonn lui-mme d'une popularit dont, jusqu' ce jour, il ne dout. Pendant ce temps, le parlement assembl, matre de la ville, sentant .sous sa main et en sa puis La cour, cejourdhui les chambres sance entire le roi, la reine et le ministre, rendait l'arrt suivant
:

assembles; ou le prvt des marchands de cette ville, sur les ordres de l'motion qui tait arrive le jour de devant-hier, hier et ce matin

qu'il avait
;

oui aussi le procureur gnral

donns en cons(|uence du

LOUIS XIV ET SON SICLE.


roi, a

135

barricades faites par les bourgeois seront dtendues, dmolies et tes; enjoint eux de se retirer chacun chez soi, et s'appliquer leurs vacations. Fait en parlement, le 28 aot 1648. Deux heures aprs, les barricades taient rompues, les chanes leves, les boutiques ouvertes, et Paris se montrait aussi tranquille que si tout ce qui venait de s\ passer n'et t qu'un songe. Quelques jours auparavant Mazarin avait dit que le parlement tait comme h^s coliers qui frondent dans les fosss de Paris, et qui se sparent ds qu'ils voient le lieutenant (ivil, pour se rassembler de nouveau ds qu'il est loign. Cette plaisanterie avait ! rapporte au [larlenient, qu'elle avait fort bless. Le matin des barricades, le conseiller Barillon, voyant comment les choses tournaient, se mit chanter le couplet suivant, qu'il improvisa sur un air la mode :
et

ordonn que toutes

les chanes

tendues

Un vent de Fronde A souffl ce malin;


Je crois qu'il gronde Contre le Mazarin. Un vent de Fronde

souffl ce matin.

Le couplet fit fortune; on appela les partisans de la cour Us Mazarins, et ceux du parlement les Frondeurs. Le coadjuteur et ses amis, qui, comme on l'a vu, avaient fait le mouvemenl, acceptrent la dnomination et prirent des cordons de chapeau qui avaient la forme d une fronde. Aussitt le pain, les gants, les mouchoirs, les ventails, les charpes, tout fut la Fronde. Maintenant la rvolution pouvait venir le nom sous lequel elle devait tre inscrite aux registres populaires tait trouv.
:

-*300o-

CHAPITRE
1648

XVJII.

1649

La cour se retire Rncil. Victoires et blessure du prince de Cond. Il est rappel. l.e prince et le possd. Motion nerfiique faite au parlement. Dclaration de la reine, Prtendu mariage de la reinc-nire avec Mazarin. Influence de Gond6. La cour revient Paris. Nouvelles hostilits fin parlement contre Mazarin. Conseil odieu.\ du prince de Cond. La cour se propose de retourner Saint-Germain. La reine boit. Dpart de Paris. Dcnment de la cour Saint-Germain. - Teneur des Parisiens. Lettre du roi. Arrt du \yM-\cment. La guerre civile est dclare

Tous ces vnements avaient rendu Paris insupportable la reine; elle saisit donc la premire occasion venue de le quitter. On prtexta la ncessit de faire nettoyer le Palais-Royal, et le roi, la reine, M. le duc d'Anjou, qui venait d'avoir la petite vrole, et le cardinal Mazai'in, qui n'tait pas bien remis encore de sa frayeur, se retirrent Uueil, Saint-Germain tant occup par la reine d'Angleterre. En toute autre circonstance, la chose n'aurait point t extraordinaire. On tait au mois de septembre, et un roi, une reine et un prince du sang qui vient d'tre malade, peuvent prouver, comme de simples particuliers, le dsir d'aller passer quelques jours la campagne. Cependant ce dpart eut Pair d'une iuite. Le roi monta en carrosse six heures du matin, et partit avec le cardinal; quant la reine, elle resta conmie la plus vaillante, dit madame de Motteville, puis alla se confesser aux Cordeliers, dire adieu ses bonnes religieuses du Val-de-Grce, et se retira son tour. M. le duc d'Orlans resta pour s'entendre avec le parlement, s'il s'levait de nouvelles difficults. Ce prince, compltement effac depuis longtemps, commenait reparatre, timide, mais tracassier et ambitieux comme toujours. Il tait lieutenant gnral du royaume, et par consquent disposait de quelque autorit. Il donna des inquitudes la reine, qui songea faire venir le princ" de Cond pour le lui opposer. Le prince de Cond poursuivait le cours de ses victoires. Aprs avoir battu l'ennemi Lens, il venait de prendre Furnes, et avait t bless la hanche; c'tait une occasion pour le rappeler Paris. Eu l'attendant, sans doute pour prendre une revanche de la jotune des barricades et tie la untrainte o elle avait t de rendre Plancmesnil et Broussel, la reine exila de nouveau le vieux marquis de Chteannouf et fit arrter Chavigny, le premier sous le prtexte qu'il avait pris part aux troubles, le second sous celui que, li avec plusieurs membres du parlement, il les avait foments; mais, en ralit, cause de la vieille
<

136
liaino qui tait
la

LOUIS XIV ET SON SICLE.


ne entre Mazarin
et lui,

du jour o

I5ci'inylien tait

venu traiter avec Mazaiin au

nom de

reine.

Ces deux vnements taient la nouvelle du jour lorsque M. le prince de Cond arriva Paris. Le parlement ne le voyait pas venir sans crainte. A vini^t-sept ans, M. le Prince avait la rputation du premier gnral de l'Hurope. En outre, il avait un grand parti la cour il tait a la tte de la faction des petitsmatres, c'est--dire des lgants, qui rempiacaitint, sous Louis XIV, les dix-sept gentilshommes de Louis XIII; de plus, il avait contribu l'arrestation du duc de Beaufort, auquel le peuple s'tait fort attach, comme cela arrive dans les poques de mcontenlemenl, par la seule raison qu'il tait perscut enfin, c'tait un homme de cour, de rsolution et d'esprit, sachant l'histoire, la philosophie et les mathmatiques, et de plus brave, non pas telle ou telle heure, mais toujours. Il eut, en revenant Paris, une aventure dont le bruit l'avait prcd et avait fort diverti la cour. En traversant la Bourgogne, il entendit pailer d'un possd qui faisait grand bruit, et il avait dsir le voir. Effectivement, on le conduisit prs de cet homme, en l'avertissant que, s'il voulait le voii- entrerdans une de ses crises, il fallait le toucher avec un chapelet. M. le Prince promit de suivre cette recommandation, en disant qu'il avait justement sur lui un reliquaire bni par le pape et qui ne le quittait jamais. Quant au possd, comme cette nouvelle et pu lintimider, on lui laissa ignorer quelle noble visite il recevait. M. le Prince fut introduit et trouva le possd assez calme. Mais on souffla aussitt l'oreille du visiteur que, s'il voulait voir se changer ce calme en orage, il n'avait qu' toucher le malade avec son chapelet. Cond fil signe de l'il qu'il allait suivre l'instruction donne, et, tirant de sa poche sa main ferme, il la posa sur la tte du possd, lequel lit aussitt des grimaces pouvantables, des contorsions exagres et des soubresauts fantastiques. M. le Prince le laissa faire jusqu'au bout, et alors, ouvrant la main, il montra qu'il l'avait touch, non pas avec un reliquaire, mais purement et simplement avec sa montre. Celte vue augmenla tellement la fureur du possd, qu'il voulut se jet"r sur M. le Prince et l'trangler.
: ;

Mai.s celui-ci lit deux pas en arrire, et, levant sa canne Monsieur dsir vous voir; je vous prviens donc que, si vous me touchez, je rosserai forcerai d'en sorlir. Le diable se le tint pour dit et ne bougea plus.
:

le
si

diable,

dit-il,

j'ai

toujours

bien votre tui, que je vous

De son ct,
.son lival

le duc d'Orlans voyait arriver M. le Prince avec quelque contrarit. Non content d'tre en politique, M. de Coude tait encore le rival de Gaston en amour. Il aimait mademoiselle du

Vgen, laquelle Monsieur


se passa.

faisait la cour, et

dont

il

tait

aim. Nous dirons plus tard

comment

cet

amour

Le '20 septembre M. le Prince arriva Paris. Celait deux jours aprs lexil de Cliieauncuf et l'arrestade Cliavigny il trouva donc Paris mu tout de nouveau,*et le parlenuMit assemble pour tirer Chavignv de prison, comme il eu avail tir Broussel et Blancmesnil. Deux jours aprs celte arrive, et comme le prince allait saluer la reine Bueil, une sance des plus orageuses se tenait. Le prsident Viole, qui tait des amis particuliers de Cliavigny, faisait un rapport sur l'exil du marquis de Clileaufort, sur la dtention de Cliavigny, sur l'loignement du roi, sur le retour du prince de Cond etsur l'approche des gens de guerre. Alors le prsident Blancmesnil s'cria que tout cela venait d'un seul homme tranger la France, et que tous les malheurs finiraient si l'on applicpiait cet homme l'arrt qui avait t rendu eu 1()17, aprs la mort du marchal d'Ancre, et qui portait qu'il tait dlendu tout tranger de tenir offices, bnfices, honneurs, dignits ni gouvernement. C'tait, contre Mazarin, une atta(|ne plus directe qu'aucune de celles qui avaient t portes. Au.ssi eut-elle son retentissement iUieil.
tion
:

LOUIS XIV ET SON SICLE.


parlement sern(ii;mT3'/:'"'l!-^^^i"- ^" lieud'un^f;;^'"^' '"'^'^ ^" .He.e,a se ..Kli,. ,e7.:";.M'"rJ-- ^u '"- .l'une ''j

137

md^nx^l'^i^^tf",!

P'''^^^

^^ Cond
<;<;f^

dtnei; tout ollicier arrt sera

JttUt().

Journe

.les

Barricades.

P,g, 134

fendu dans

les vin'^t-ouatn^ I.p

Til Schncidj,| ,u, d'Krfiii

i3

158

LOUIS XIV ET SON SICLE.

(jnaiit l'afleinfe porte aux droits de la cour, madame de Moltoville appelle cette dclaralion nn assasliavLny, qui avait dj t transfr au Ila\re, fui mis en sinat contre l'autoriic royale. Ajonions que libcrl, mais avec ordre de se rt-iircr dans ses terres.

blesse, et condjien peu, malgr


1

Celte victoire donnait au parlement la mesure de sa force et faisait comprendre Mazarin toute sa laises efforts, il avait pris racine en rrance, pui qu'il s'en tait fallu de si

peu (pi'on ne Iim appli(|iil cdii rendu contre les clrangers r|)oque de l'assassinat du marchal d'Ancre. Aussi serait-ce ce moment (pi'il faudrait faire, selon toute probahilit, remonter la date fort iiicerlaine diin fait dclar coutrouv par quelques historiens, maisallirm par la princesse Palatine, seconde femme de Monsieur, Irre de Louis XIV, el mre du r^^ent, c"est--(lire du mariage secret de la reine avec le
cardinal.

lipetons purement cl sinq)lement ce qu'elle dit. La reine-mre, veuve de Louis XIII. non contente d'aimer le cardinal de Mazarin, avait fini par l'pouser il n'tait point prtre et n'avait pas les ordres qui pussent rempcher de contracter mariage. Il se; lassa terriblement de la bonne reine, et la traita durement, mais c'tait l'usage du temps de contracter des mariages (dandestins. Quant celui de la reine mre, on en connat maintenant toutes les circonstances; le chemin secret par lequel le cardinal se rendait chaque nuit chez elle se voit encore au l'alais-Iioyal, et lorsqu'elle venait le Que me veut encore cette femme? voir, il disait toujours, ce qu'on prtend La vieille Ijcauvais, premire femme de chambre de la reine-mre, avait le secret de son mariage avec le cardinal Mazarin. Cela obligeait la reine de passer par tout ce que voulait cette confidente. Aussi cette grande influence de la He-iuvais tait-elle un vif sujet d'tonnement pour les (Courtisans. "Voyez plutt ce C'tait une femme avec laqucdle qu'en dit Dangeau, l'homme ofii(;iel, le moniteur vivant de celte poque. les plus granilsonl longtemps compt, et qui, toute vieille, hideuse et borgnesse qu'elle tait devenue, a de
:
:

'(

temps en temps continu de paratre la cour en graul habit comme une dame, et d'y cire traite avec distinction jusqu' sa mort. Ajoutons que non-seulement la lieauvais avait t la confidente de la reine-mre, mais encore qti'elle fut la premire matresse du roi Louis XIV. Cependant, malgr cet appui royal dont les causes commenaient tre connues la ville aussi bien qu' la cour, ainsi que le prouvent les pamphlets du temps, et entre autres ceux qui ont pour titre, In Pare vrilc cachet', Qii'ns-Ui vu ta cour? et la Vieille amoureuse, Mazarin voulut se crer encore d'autres
soutiens.

Les deux princes, comme nous Lavons dit, taient en prsence le duc d'Orlans, sinon vieux, du moins us par toutes ses conspirations sans fruit; le prince de Cond jeune, el fort de trois ou quatre victoires et d'un trait de paix qui tait en train de se signer. Il fallait choisir. Comme on le pense bien, .Mazarin n'hsita pas el s'appuya sur Coud. La prfrence se manifesta l'occasion du chapeau de cardinal que le duc d'Orlans avait sollicit pour l'abb de la Rivire, son favori, et que Mazarin demanda pour M. le prince de (^onii, frre de M. le prince de Cond. Le duc d'Orlans fil grand bruit, cria, bouda, menaa mme; mais
:

henreuscmenl on savait que Gaston tait |)lus dangereux pour ses amis que pour ses ennemis. Deux vnements vinrent encore augmenter l'influence du prince de (^ond la cour le retour du roi qu'il avait conseill, et qui fui bien reu, el la \ionvelle de la paix conclue avec l'Kmpire, et la suite de Que les Franais [)Ourraient dornavant abreuver paisiblement laquelle la Cazclle de France annona leurs chevaux dans le Tdiin. Comme ou le voit, descelle poque, le Pdiin, celte frontire naturelle de la France, tait la grande question entre l'Lmpire et nous. Cependant le roi grandissait et dj indiquait ce qu'il devait tre un jour. Quand on avait annonc Ah! ah avait-il dit, voil qui ne fera pas rire messieurs devant lui la nouvelle de la victoire de Lens du parlement. Tout enfant qu'il tait, il avait fort souffert des atteintes portes son autorit. Aussi un jour que les courtisans s'entretenaient devani lui du pouvoir absolu des empereurs turcs et en rapportaient quelques - A la bonne heure, dit le jeune roi, voil ce qui s'appelle rgner. Oui, sire, dit alors le exemples mari liai d'E.stres, qui se trouvait jiorie d'entendre ces paroles el qui les avail entendues, mais deux ou trois de ces empereurs ont t trangls de mon temps. Auss tt le marchal de Vdieroy, qui avait, de son ct, aussi entendu l'exclamation du roi, et la rpon.se Merci, monsieur, dil-il; vous venez de parler du marchal, fendit la foule, el, s'adressanl d'tlsires comme il faut parler aux rois, el non comme lui parlent ses courtisans. Cependant, soit politesse naturelle, soil qu'il connt dj la valeur du prince de Cond, un jour que ce
:

dernier entrait chez lui el qu'il travaillait, Louis se leva et commena causer avec M le Prince la tte dcouverte. Cet excs de politesse, qui choquait les rgles de l'eliquelte. blessa Laporte qui pria successivement le |)rce|)leur el le sons-prcepteur de dire au roi de se couvrir. Mais ni l'un ni l'autre tien voulut rien faire. Alors Laporte prit le chapeau du roi qui tait sur une chaise el le lui prsenta. - Sire, dit le prince de Cond, Laporte a raison; il faut que VolVe Majest se couvre quand elle nous parle; elle nous fait
assez d'honneur quand elle nous saine.
paraissait, en effet, fort attacli au roi. Sa premire ([uestion, son retour', Laporte si le roi serait honnte homme et aurait de l'esprit, et sur la rponse Ah! tant mieux! vous me ravissez, car il n'y a pas d'honneur obir un alilrmative il s'tait cri mchant prince, ni de plaisir obir nn sot. C'tait aussi l'avis du cardinal Mazirin. Un jour que le marchal de Crammont flattait le ministre d'une puissance ternelle Ah monsou, lui dil-il, vous ne connaissez pas Sa Majcsle; il y a en elle de l'toffe pour quatre rois et ur honnte homme. C'tait ce mme marchal de Cirammoiit qui, ayant pris parti pour les Frondeurs, disait plus lard Louis XIV Du temps que nous servions Votre Majest contre le cardinal Mazarin. Manire de parler

cette poque, M. de

Cond

avail t

pour demander

qui faisait beaucoup rire le

roi.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


Cependant
la

-159

Saint-Marlin tait venue, et le, parlement avait repris ses dlibrations, plus acerbe que jamais contre la cour; les pamphlels se succdaient avec acharneii eut contre le cardinal chaque jour il paraissait quelque nouvelle mazai'inade. Le ministre en avait ri d'abord, et avait dit ce fameux mot si sou Ils cbanient, ils payeront. Mais eiiiin les chansons avaient fait place un crit qui vent rpi depuis
: :

sous le litre de lrqiK'ie des irais iais du gouvernement de l'Ile de France au parlement de Paris. C'tait une diatribe terrible contre le ministre. il tait, disait la requte, Sicilien, sujet du roi d'Ls|)ai;ue et de basse naissance; il avait t valet Rome, avait servi dans les plus abominables dbauches; il avait t pouss par les fourberies, les bouffonneries et les intrigues; il avait t reu en France comme espion, avait, par son influence sur la reine, i^ouvern toutes choses depuis six ans au tjrand scandale de la maison l'oyale et la grande drision des nations trangres. Il avait disgraci, banni, emprisonn les princes, les ofliciers de la couronne, les gens du parlement, les grands seigneurs, enfin les plus lidles serviteurs du roi. 11 s'tait environn de tratres, de concussionnaires, d'impies et d'athes; il s'tait attribu la charge de gouverneur du roi pour l'lever sa mode; il avait corrompu le peu qui restait de candeur et de bonne foi la cour en y mettant la mode les brelans et les jeux de hasard; il avait viol et renverse la justice, pill et ravi toutes les iinances, consomm par av;ince trois annes du revenu de ri']tat. Il avait encombr les prisons de vingt-trois mille personnes dont cinq mille taient mortes dans une seule anne. Quoiqu'il et dvor par an prs de 120 millions, il navail pay ni les gens de guerre, ni les pensions, ni l'entretien des places fortes; il avait euiin partag ces grandes sommes avec ses amis, en ayant transport hors du royaume la plus grande partie tant en lettres de change, en espces qu'en pierreries. Dans tout autre temps ce libelle, quoique vrai dans beaucoup de parties, n'aurait pas eu grande importance; mais cette heure il correspondait si bien l'esprit du peuple et aux griefs du parlement, qu'il devenait une chose grave. On lit donc de grandes recherches. L'auteur resta inconnu, mais l'imprimeur fut dcouvert et condamn au bannissement perptuel par sentence du (^htelet. Nanmoins il tait impossible de demeurer dans cette situation, il imporiait de savoir enfin qui rgnait du paiiement ou du roi, et si, comme le disait Anne d'Autriche, son lils n'tait qu'un roi de cartes. On dcida de se raccommoder d'abord avec M. le duc d'Orlans: c'tait chose facile. Ou fit l'abb la Rivire secrtaire d'Etat; on lui donna l'entre au conseil, et on lui promit le second chapeau. L'abb la livire, qui connaissait son matre, et qui savait qu'il n'y avait rien attendre de lui du moment qu'il fallait dployer un peu d'nergie, se lit lui-mme ngociateur de la rconciliation qui eut lieu vers les ftes de
faisait ^^rand bruit et qui se produisait
:

Nol.' Aussitt on s'assembla en conseil, et l'on rsolut de prendre un parti sur ce qu'il y aurait faire. Le prince de Coud avait toute influence; aussi ce fut son avis qui prvalut celait l'avis d'un homme de guerre, plutt que celui d'un homme d Etat. Il s'agissait de transporier le roi Saint-Germain, d'fm|i(lier le pain de Gonesse d'arriver Taris et d'affamer la capitale. Les rarisicns alors s'en prendraient au parlement, cause de tous ces dsordres, et le parlement serait trop heureux de recevoir le pardon et les conditions de la cour. Peut-tre le cardinal ne trouvait-il pas, au fond de l'me, ce parti le meilleur, mais il venait de l'homme tout puissant cette poque; il plaisait au caractre aventureux de la reine, il fut adopt. Seulement on convint que le silence le plus profond serait gard, ce point que le duc d'Orlans prcjmit de n'en point parler Madame ni sa fille, et que le prince de Coud s'engagea n'en pas dire un seul mot ni sa mre ni M. le prince de Conti, son frre, ni madame de Longueville, sa sur. Le moment du djjart fut arrt pour la nuit du 5 au 6 janvier. On employa les quelques jours qui sparaient encore l'instant fix concentrer vers Paris les troupes dont on pouvait disposer sept ou huit mille hommes peu prs. Ces mou vemeuls mqullreiit les Parisiens, et, sans
: :

de quoi il tait qiiesiion, on prouva celte espce de crainie et de malaise qu'on respire avec l'air la veille des grands vnements. Les bourgeois semblaient ne pas pouvoir tenir dans leurs maisons, et, lorsque les gens de connaissance se rencontraient dans les rues, ils se demandaient avec inqnilude des nouvelles, comme si chaque instant quelque chose d'inattendu devait arriver. La cour elle-mme tait en alarmes il y avait eu des ordres donns, puis des contre-ordres. Mais, comme nous lavons dit, personne n'avait positivement connaissance du parti pris, que la reine, M. le duc d Orlans, M. le prince de Cond, M le cardinal et M. le marchal de Grammont. La journe du 5 janvier s'coula dans des inquitudes croissantes, mais sans amener aucun vnement. Le soir, comme de coutume, les princes et les ministres firent leur cour la reine; mais ils la quittrent de bonne heure. Le marchal de Grammont ayant l'habitude, tous les ans, la veille des Rois, de donner un grand souper, chacun se rendit donc chez lui, et la reine, resie seule, passa dans son petit cabinet o taient le roi et M. le duc d'Anjou, gards par madame de la Trmouille. Les deux enfants jouaient ensemble; la reine, prenant une chaise, s'assit devant une table o elle s'ajipuya pour les regarder. Un instant aprs, madame de Motteville entra et alla se placer debout derrire la reine, qui lui adressa la parole avec sa tranquillit habituelle et se remit regarder les enfants. En ce moment, madame de la Trmouille, qui tait assise dans un coin et dans l'ombre, fit signe de lilmadame de Motteville de venir lui parler, celle-ci se rendit l'invitation, et madame de la Trmouille lui dit si bas que la reine ne put l'entendre Savez-vous le bruit qui court? c'est que la reine part cette nuit. C'tait le premier mol que madame de Motteville entendait dire de ce projet, et il lui parut si improbable, qu'elle se coiUenta de moiitier madame de la Trmouille, et en haussant les paules, la trai.quillil avec laquelle la reine regardait jouer les deux enfants. Mais, si bas qu'et parl madame de la Trmouille. la reine avait entendu qu'elle avait parl; elle se retourna, et lui demanda ce qu'elle avait dit Madame de la Trmouille, qui ne croyait pas plus que madame de Motteville ce prochain dpart, lui rpta alors tout haut ce qu'elle venait de dire tout bas. Mais la reine se mit rire On est vraiment
l'on st
: :

que

140
fou dans ce pays, dit-ellr
Val-di*-Grce.
et

LOUIS XIV ET SON SIGLE


Ton ne
sait quelle

chose s'imaginer

demain

je

vais

passer

la

journe au

M. le duc d'Anjou, qu'on emportait en ce moment pour le coucher, entendit ce que disait la reine et ne voulut pas sortir que sa mre ne lui et fait la promesse de l'y conduire avec elle; la reine le lui promit, Maintenant que d Anjou est sorii. mesdames, dit la reine, nous allons, et l'enfant se relira tout joyeux. appelez Bregy et faites a|)porter le gteau. si vous voulez bien, pour amuser le roi, tirer la lve entre nous On obit la reine. Le gteau fut apport, et madame de Bregy tant venue, on en lit six parts une

pour le roi, une pour la reine, une pour madame de la Trmouille, une pour madame de Multeville, une pour madame de Bregy et une pour la Vierge. Chacun mangea sa part sans trouver la fve; elle tait dans la part de la Vierge. Alors le roi prit la fve et la donna sa n)re, la faisant ainsi reine, et elle, de son ct, comme si elle n'et autre chose dans l'esprit que de se divertir, fil apporter une bouteille d'Iiippocias, dont les dames burent dabord puis elles la forcrent en goter, afin d'avoir occasion de crier la reine boit
;

On parla ensuite d'un repas que devait donner deux jours aprs Villequier, capitaine des gardes. La reine dsigna celles de ses femmes qui elle permettrait d'y aller, et dit qu'il faudrait y faire venir la petite bande de violons de M. le l'iince pour s'y mieux divertir. Enfin, ayant fait appeler Laporte, elle lui remit
qu'elle avait eue
le coucht son tour. Madame de la Trmouille alors fut la premire rire de l'ide que la reine pouvait partir. Vers les onze heures du soir, comme la reine tait prte se dshabiller, elle envoya chercher Bringhen, le premier cuyer, qui enti'a un instant aprs avoir t mand. Elle le prit part et le conduisit dans un coin o elle lui parla tout bas quelque temps. C'tait pour lui commander les carrosses du roi mais, comme la reine avait peur qu'on ne se doutt de la conversation, elle dit tout haut, en revenant vers ses femmes, qu'elle venait de donner quelques ordres relatifs des uvres de charit. Les dames, qui la dissimulation parfaite de la reine avait l toute dfiance, ne se doutrent de rien. La reine alors se dshabilla et passa dans sa chambre. Les dames sortirent et, la porte, trouvrent Comminges et Villequier; iU taient aussi ignorants qu'elles, et ne purent lien leur dire. Aussitt les dames parties, les portes du Palais-Boyal furent fermes derrire elles; puis la reine appela madame Beauvais, sa premire femme de chambre et se, rhabilla. On introduisit alors Comminges et Villequier qu'on avait retenus dans le salon, et la reine leur donna les ordres ncessaires. Derrire eux entra le marchal de Villeroy qui n'tait i)as prvenu non' plus, et qui seulement alors la reine apprit le projet de dpart Celui-ci s'occupa aiissiit des prparatifs qui lui taient personnels ainsi qu'au roi, continuant de laisser dormir le jeune prince jusqu' trois lieiires du matin. A trois heures on veilla le roi et son frre luiis on les lit monter dans un carrosse qui les attendait laporte du jardin royal. La reine les rejoignit un instant aprs; elle descendait avec madame Beauvais, et tait suivie de Guitant, de Comminges et de Villequier; tous avaient pass par le petit escalier drob qui conduisait des api)arlements de la reine au jardin. Les carrosses partirent alors sans obstacles el ne s'aritrent qu'au Cours, qui tait le lieu du rendez-vous gnral. L on attendit M. le duc d'Orlans, M. le Prince et toute la maison royale. Un instant aprs Monsieur arriva avec Madame, puis, dans son carrosse particulier. Mademoiselle qu'on avait envoy chercher par Comminges, puis M. de Conde avec M. de Conti et madame la Princesse; quanta madame de Longueville, elle n'avait pas voulu venir, prtextant sa grossesse avance. Enfin mesdemoiselles de Mancini, qu'on avait envoy cheirher chez madame de Senecey o elles taient, arrivreii^
le roi

pour qu'on

LOUIS XIV ET SON' SICLE.


leur tour.

<^1
le

M.

le

cnrdinal vint

le

dcrnior,

il

tait jouer,

et

comme

jeu

tait

une de ses passions

et

qu'il gas[nait ce soir-l,

on avait eu

i>rand' peine lui faire quitter la partie.

cinquante En\in instant, au reste, il y eut sur le Cours une viii-iaine de carrosses contenant cent pas voulu personnes au moins; car les amis de ceux qui partaient, avertis au moment mme, n avaient tous ces iuyards, rester Paris o l'on prsumait qu il allait se passer de grands dsordres. En attendant, et l'on et dit qu ils part ceux qui avaient le secret de la chose, taient saisis d'une terreur profonde, quittaient une ville prte tre prise d'assaut. n Princesse La reine manifesta quelque surprise de ne pas voir madame de Longueville avec madame la retenait madame de Longueville Paris, elle se conmais, comme elle tait loin de deviner le motit qui Puis, voyant tenta de Pexcuse que celle-ci lui envoyait par la bouche de sa mre et de ses deux frres.
i

ordre du dpart. dsordre augmenta. A cette poque, o le vritable luxe n'tait hapas encore introduit, on transportait les meubles d'un chteau dans Tautre; et Saint-Germain, qu on n Or, de peur de donner des soupons, le cardinal n'avait point bitait jamais rhiver, tait tout dmeubl. un et le reine prit il avait seulement envoy deux petits lits dont la os faire remeubler cette rsidence d Anjou, 1 autre roi Tautre; on trouva en outre deux autres lits de camp, dont l'un fut pour M. le duc pour M. le duc d'Orlans. Madame la duchesse d'Orlans et Mademoiselle couchrent sur la paille. Mais il dit madame restait encore cent quarante ou cent cin([iiante autres personnes pourvoir, et en un instant,
toute la maison assemble, elle donna Mais, en arrivant Saint-Germain,
1
_ .

le

de Motteville, la paille devint si rare, qu'on n'en put plus avoir pour de l'argent. Vers cinq heures du matin la nouvelle de la fuite du roi commena se rpandre dans Paris, et y porta une terreur profonde. Chacun se leva prcipitamment, et, ds six heures du matin, les rues taient pleines de cris et de tumulte. Alors tout ce qui appartenait la cour essaya de fuir pour la rejoindre, tandis qu' Pinstant mme le peuple ferma les portes et tendit les chanes, pour arrter tous ces fuyards. Le chancelier se sauva dguis en pre de la mission de Saint-Lazare, madame de Brienne en sur grise, Brienne et son frre en coliers avec leurs livres sous le bras;, et M. de Brienne pre, qui voulut tout simplement forcer le passage avec son parent labb de l'Escaladieu, fut contraint de faire le coup de pistolet pour
passer. L'abb de l'Escaladieu reut un coup de hallebarde dans les reins. Tout tait donc confusion et ignorance dans la ville. On parlait de sige, de blocus et de famine, et comme lorsqu'on ignore tout on craint tout, Paris tait dans une grande terreur, quand le bruit se rpandit que les prvts'des marchands et les chcvins de Paris avaient reu une lettre du roi. Bioiitt des copits

de cette

lettre circulrent.

Nous

la

reproduisons textuellement.

oblig, avec un trs sensible dplaisir, partir de notre bonne ville de Paris, cette nuit mme, pour ne pas demeurer expos aux pernicieux desseins d'aucun officier de notre cour du parlement, lesquels ayant intelligence avec les ennemis de l'Etal, aprs avoir attent contre notre autorit en plusieurs rencontres et abus longuement de notre bont, se sont ports jusqucs conspirer de se saisir de notre personne; nous avons bien voulu, de l'avis de notre trs honore dame et mre, vous donner part de notre rsolution, et vous ordonner, comme nous le faisons trs expressment, de vous employer en tout ce qui dpendra de vous pour empcher qu'il n'arrive rien notre dite ville qui puisse on altrer le repos, ni prjudicier notre service, vous assurant, comme nous l'esprons, que tons les bons bourgeois et habitants d'icelle continueront avec vous dans les devoirs de bons cl fidles sujets, ainsi qu'ils ont fait jusqu' prsent. Nous rservant de vous faire savoir dans peu de jours la suite de notre rsolution, et cependant nous confiant en votre fidlit et affection notre service, nous ne vous ferons

Trs chers

et bien aims, tant

la

prsente plus longue et plus expresse. Donn Paris, le 5 janvier 1649, sign, Louis.

Le 7, de Lisle, capitaine des gardes du corps, apporta, de la part du roi, une interdiction aux cours souveraines de continuer leurs sances et un ordre au parlement de se retirer Montargis. Le parlement refusa de prendre connaissance de cet ordre, disant qu'il ne venait pas du rui, mais de ceux qui l'entouraient et lui donnaient de mauvais conseils. Sur cette rponse la reine lit faire dfen^e aux villages environnant Paris d'y porter ni pain, ni vin, ni btail; ds lors l'intention de la cour devint visible on voulait affamer Paris. Le parlement dcida qu'une dputalion irait porter des remontrances la reine. La dputation se mit en route, vint Saint-Germain, mais ne fut pas reue. A son retour la dputalion fit son rapport la compagnie, laquelle, son tour et en rponse la letlie du roi, rendit
:

l'arrt suivant

Ce jour,
l'a

etc.
1

prsent,

auteur de tous les dsordres de l'Etat et du mal le cardinal Mazarin est notoirement dclar et dclare perturbateur du repos public, ennemi du roi et de lElaf, et lui tMijoint de se retirer de la cour dans ce jour, et dans huitaine hors du royaume, et ledit temps pass enjoint tous les sujets du roi de lui courre sus. Fait dfense toute personne de le recevoir. Onlonne en outre qu'il

Attendu que

sera fait leve de gens de guerre en cette ville en nomhre suffisant, cette fin, commissions dlivre.s pour la sret de la ville tant au dedans qu'au dehors, et escorter ceux qui amneront les vivres, et faire en sorte qu'ils soient amens et apports en toute sret et libert, et sera le prsent arrt lu, publi et affich

partout o

il

appartiendra,

et,

marchands

et chevins

de tenir

la

ce qu'aucun n'en prtende cause d'ignorance, enjoint aux prvts des main son excution. Sign, GuiET.

C'tait un nom bien humble et bien inconnu pour rpondre au nom de Louis, dont tait .signe la premire lettre que nous avons mise sous les yeux de nos lecteurs. Aus.si celte dclaration mit-elle les courtisans en grande gaiet; mais cette gaiet fut bienit tempre par une triple nouvelle qu'on apprit la

H2
cour. Le duc d'iolbuf et
le

LOUIS XIV ET SON SICLE.

prince de Coiiti vonnient de quitter Sainl-Gcrmain pour retourner Paris. P M. le duo do ISouillon s'tait dclar pour le pnrloment. Enfin, madame de Lonifueville s'tait fait transporter riitel lie ville, promotlanl la cause populaire l'appui du duc de Longueville, son mari, et du prince de Marcillac, son amant.
Ainsi,
la i,'iierre

civile t^jil dclare,

non-seulement entre

le roi

et

son peuple,

mais

encore entre

les

princes du sang.

CHAPITRE
1G49.

XIX.

Un mot
quoi

5ur le duc H'Filbnf. le duc. do Ttouillon.


ils

l'iiiiciit

>i;iicli-Neiir.

nii'foiilenls.

le

prince do Conli, ninilame de I.orjiu


Cidinly iivcc i)i;iil;ime

ville et le

Inlelli;;<'ii(Cs le

Vigile

de

I}iiss:ic

Arrive du
l'hlel

pi

inte du Gniili.

cnli-e le prince

de

flonli

el

de

ville.

Conli csl

o'I'liliiir. Il joue u fin hvcc le coidiuleur. de Coud. I,es princes au p;irlrnicnt. l.u'te lnirii;uis du oMdjuleur. Mesdames de Longuevidc l de Bouillon M. d'UlluruI'. dclar gvin'ralissinie du parlement.
l'r^'jt'ts
h\

M. de Gnridv.

fie

Kongucville.

de M.

coadjuleur.

Oalioii

Pourdu toidjuleur au

Urdiiince

du

[x iiJTle

contre

f.iniille

le.

isons d'nbnrd quelques mots de ces chefs que s'tait donns )euj)l(', ou pliiit qui s'taient donns au peuple. Charles (le Lorraine, duc- dElbuf, avait |)ous CalherincIlrnrietle,
lille

li^iiime d'Henri IV et

("tait un assez pauvre

homme,

de Gabrielle d l'isires. plus connu par son frre ca-

que par lui-mme. Il tait n;(Ontent, de la maison de Lorraine d tre mecoiitcnie; d'ailleurs les princes de cette maison tenaient la cour manv;iise position, el les princes de Coud, qu'on appedet, le duc d'ilaicourt,

parce que c'tait

l'ial

lait n'.c/^c<(/'.v, n

appelaient pas

mmo jc5sj(.'r.v les

princes

de la mai on de Lorraine. Le duc d'Lnyhien ne disait jamais, en parlant d'eux, que ceux de Guise. M. de Bouillon avait meilleure r|iuiaiion que M. le comte d'KIbuf en guerre el en politique. Dit temjs du feu roi, il affaire de Cinqavait, on se le rappelle, lcompioniis da;,s Mars. Comme il et:iii ])rince souverain de Sedan, il s'tait tir d'allaiieen livrant sa ville. Le cardinal et le roi morts, il avait cru pouvoir la reprendre; mais elle ne lui avait pas t rendue. On lui avait pat l d'une indemnit pcuniaire; mais celle indemnit avait tant tard venir, qu il commentait bien voir qu'on se raillait de ses prleiitions. RI. de IJonillon avait donc aussi des raisons d'tre mconlenl. M. le prince de Conli tait mconiont, i)arce que d'abord les cadets, celte po(|ue, taient toujours mcontents; puis parce qu'il tait bossu et que son frre iail bien fait; puis eulin i)arce qu'on voulait le mettre d'glise, et que, le coilTl-on de ce chapeau de cardinal qui avait amen une si grande discussion entre le prince de Conde et le duc d'Orlans, il aimait encore mieux le feutre gris jdume blanche et le pourpoint de velours noir doubl de menu vair, qvie Ion portait cette poque, que la calotte rouge et la
1

Larrette.

Madame de Longueville tait mcontente... Ceci est plus difficile raconter. H y a parfois aux mcontentements des femmes de si singulires causes, que l'histoire, cette grantle prude qui, comme lu vrit, devrait marcher toujours nue, el qui au contraire, la plupart du temps, s avance voile comme une matrone romaine, n'en dit rien il faut alors, pour peu qu'on soit curieux de connatre la cause des choses, recourir aux mmoires du temps et aux bruits des ruelles, lleplons donc seulement ce qu on disait des causes du mcontentement de madame de Longueville. Madame de Longueville tait mcontente, disait-on, parce qu'elle portait un si grand et si singulier amour .M. le prince de Cond, son frre, que, lorsque celui-ci avail fait la cour mademoiselle du Vgean. madame de Longueville avait considr cet amour de son frre comme une intidlil, cl lui avait voue une haine d'auiant plus profonde, que. n'osant se plaindre personne, ses larmes s'taient amasses en ellemme et avaient tourn en fiel. Kllc avail dvers alors tout son ainour fraternel sur le prince de Conti. Mais, comme une femme ne peut pas s'en tenir l'amour fraternel, elle avail pris pour amant M. le prince
;

LOUIS XIV ET SON SICLE.


de Marcillac, Franois de Larochefourauld, sixime

145
es Maxhncs
.

du nom
le

et auteur

M. de Longuevillc,
toutes choses,

l'homme du monde,
tait

dit

le

cardinal de Retz, qui aimait

mieux

les

commencements de

mcontent, parce que sa femme tait mcontente. Mais il y avait un homme, dont nous n'avons point parl depuis quelque temps, qui tait plus mconclail le coadjuieiir. tent encore que tous ceux que nous venons de nommer En effet, ajtrs cette fameuse journe des barricades qu'il avait faite, son importance s'tait en quelque sorte perdue dans le rsultat. Drous.sel et Blancmesnil avaient t mis en liberi; c'tait tout ce que voulait le peuple. Le coaduteur avait bien t mand la cour, la reine lui avait bien fait toutes sortes de tendresses, et le cardinal-ministre l'avait bien embrass sur les deux joues; mais derrire ces masques il avait vu les visages, et res visages, le cas chant d'une revanche, ne lui avaient rien promis de bon. .Aussi il tait demeur tranquille, entretenant son influence sur le peuple, ses amitis avec le parlement, et ses" relations avec les chefs de quartiers, et attendant les vnements, sr qu'il tait que les vnements ne pouvaient manquer de le venir trouver. En effet, le jour mme q;:e le roi sortit de Paris, ainsi que nous l'avons dit, le coadjuteur fut rveill cinq heures du matin par rarp;enlier de la reine, son mess;iger ordinaire il apportait une lettre crite de la main d'Anne d'Autru;he elle-mme, par laquelle elle priait le coadjuteur de se transporter Saint-Germain. Le coadjuteur r|)ondit qu'il ne manquerait pas de se rendre aux ordres de Sa Majest. Un instant aprs, le prsident Blancmesnil entra chez le coadjuteur pfde comme un mort. 11 venait lui annoncer le bruit courant, qui tait que le roi marchait sur le palais avec huit mille chevaux car, dans le premier moment, les nouvelles les plus tranges et les plus exagres s'taient rpandues par la ville. Le coadjuteur lui rpondit que, loin de marcher sur le palais avec huit mille chevaux, le roi venait de s'enfuir de Paris avec ses gardes. Blancmesnil .'^ortit aussitt pour faire part de cette nouvelle ses collgues, et le coad uteur couriil l'htel de (loud o ;ail reste madame de Longucville. Comme il tait grand ami de M. de Longueville, et que M. de LongueviUe, dit le coadjuteur lui-mme, n'tait pas l'homme de la cour qui ft le mieux avec sa fenmie, il avait t quelque temps sans la voir. Mais cependant, dans la prvoyance des vnements qui allaient arriver et du besoin qu'il pouvait avoir d'elle, il y tait retourn depuis quelqiu'S jours, et l'avait trouve fort enrage contre la cour et surtout contre M. de Coud, son frre. 11 lui avait alors demand si elle avait quelque pouvoir sur M. le prince de Conti, et madame de Longueville lui avait rpondu que, quant celui-ci, il tait entirement entre srs mains, et qu'elle en ferait tout ce qu'elle voudrait. C'tait tout ce que voulait le coadjuteur, qui, de ce moment, avait quelqu un opposer M. le Prince. Il est vrai que ce quelqu'un n'tait que l'ombre ilun chef de parti; mais c'tait tant mieux pour le coadjuteur, qui voulait faire agir ce chef de parti sa volont. Il avait donc prvenu madame de Longueville de se tenir prte tout vnement de rappeler son mari Paris, et de ne point quitter la capitale, sous quelque prtexte que ce ft. il trouva madame de Longueville prte l'envoyer chercher lui mme. Elle tait reste, comme elle l'avait promis; mais M. de Coud lui avait enlev le |)rince de Conti presque de force- Elle se trouvait donc seule Paris, M. de la Piochefoucauld venant de partir pour essayer de ramener le prince de Conti, et M. de Longueville tant dans son gouvernement de Normandie. Il est vrai qu'on avait reu la veille une lettre de lui, annonant que le G au soir il
: : :

serait Paris.

Longueville tait fort inquite. Elle demanda au coadjuteur ce qui se passait dans les rues, les bourgeois, d'euxLes rues taient pleines de tumulte et de confusion mmes, s'taient empars de la porte Saint-Ilonor; le coadjuteur avait fait garder celle de la Confrence par un homme lui, enlin le parlement s'assenihhiit. Il fut convenu alors, entre madame de Longueville et le coadjuteur, qu'outre M. de la Bochefoucauld, on enverrait encore Saint-lhal, ami particulier de M. de Gondy, Saint-Germain, pour qu'il tcht de voir M. de Conti et de presser son retour. Saint Ibal partit dguis. Le coadjuteur ainait pu en faire autant et |)arvenir ainsi |irs de la reine qui l'avait fait demander; mais ce n'tait pas son affaire: il voulait partir ostensiblement, alin d'tre empche de continuer son voyage. Il fit mettre les chevaux son carrosse, prit cong de ses gens la porte, et cria tout haut son cocher A SaintGermain C'tait le moyen de ne pas soi tir de la ville. Eu effet, au bout de la rue Nenve-Notre-Dan e, un marchand de bois nomm du Buisson, qui avait beaucoup de crdit sur les ports, connnena ameuter le peuj)le, rossa le postillon, batiil le co(;her, et dclara que le coadjuteur n'irait pas plus loin. En un instant le carrosse fut renvers. On dmonta les roues, les femmes du March-Neuf tirent une espce-de litire sur laquelle on lit monter le coadjuteur, que l'on ramena sa grande joie en triomphe chez lui. Il crivit aussitt la reine et au cardinal pour leur exjirimer tous ses regrets et leur dire impossibilit dans laquelle il avait t de continuer sa route. Mais ni l'un ni l'autre ne furent dupes de celte ruse, et leur aigreur contre le turbulent pilat s en augmenta encore. Trois jours se passrent dans les alles et venues que nous avons racontes au prcdent chapitre. M. de Larochefoueauld ni Saint-lbal ne revenaient point, et l'on avait appris que M. de Longueville, apprenant que la cour tait Saint-Germain, avait tourne bride et s'tait rendu prs de la reine. Quel tait son

Madame de

elle n'osait s'aventurer.

dessein? Tout le monde l'ignorait. Le coadjuteur tait fort embarrass. 11 avait rpondu M. de Bouillon de la coopration de M. le prince de Conti et de M. de Longueville et Ion n'avait pas de nouvelles de M. de Conti. et celles qu'on avait de M. de iiOngwville taient fort mauvaises, lorsqu'une circonstance imprvue vint encore redoubler ses embarras. Dans l'aprs-midi du 9 janvier, M. deBrissac entra chez le coadjuteur. Il avait pous une de ses cousines, et cependant M. de Gondy et lui se voyaient rarement. Aussi le coadjuteur lui demandat-il quel Ma foi, dit M. de Biissac, je me suis aperu ce malin que ftais du heureux hasard il devait sa visile. mme parti que vous, et comme vous tes mon cousin, je viens vous demander du service daus l'aime di
;

i'

LOUIS XIV ET SON SICLE.

Venez-vous de la part de M. de Lon;j;ueville? demanda le coadjuteur. parlement. Pourquoi relie question? Parce que. par votre femme, vous tes le cousin de M. de Lon,^ueville aussi bien que le mien. Non, je viens de ma part moi. J'ai me plaindre du marchal de la Meilleraie, et je viens cherclier aventure dans le parti oppos au sien. S'il et t pour vous, j'aurais t pour la cour. Eli bien ! en ce cas, \eiiez avec moi, dit le coadjuteur. Vous sortez? demanda Biissac. Oui. Et o allezvous? Au parlement. Voyez par la fentre si les dievaux sont la voiture. Brissac rei^arda |)ar la fenire, et poussa une exclamation de surprise. C'u'y a-t-il? demanda le coadjuteur. M. d'Elbuf et ses trois fils, dit Brissac. Comment! M. dElbuf? Je le croyais ii SaintGermain avec la reine. Il y tait, rpondit en riant Brissac, mais que voukz-vous, il n'aura pas trouv dner Saint-Germain, et il vient voir s'il ne trouvera pas souper l'aris. Vous l'avez donc vu? Nous avons fait roule ensemble depuis le pont de Nenilly, o je I ai rencontr, jusqu' la Croix-du Trahoir, o je l'ai laiss, et pendant tout le chemin il m'a jur qu'il ferait mieux dans la Fronde que M. de Mayenne, son cousin, n'avait fait dans la Lii^ue. Il est cette heure dans Tescalier. Et il vient ici? Aucune visite ne pouvait compliquer davantage les embarras du coadjuteur. Il n'osait s'ouvrir personne des eniiagements qu'il avait pris avec le |)rince de Conti et M. de Longueville, de peur de faire arrter ceux-ci Saint-Germain, si toutefois ils ne l'taient pas dj d'un autre cl, M. de Bouillon avait dclar qu'il ne ferait rien, tant qu'il ne verrait pas M. de Conti. et le maichal de la Moite lloudancourt, tant qu'il ne verrait pas M. de Longueville. Eu attendant M. d'Elbuf, qui jouissait prs du peuple de Paris de la vieille popularit acquise aux piinces de Lorraine, pouvait, en se faisant lire gnral, renverser

Le coadjuluur

laiiien

en triomplie.

Page 143.

tous ses projets. Le coadjuteur rsolut donc de gagner du temps en fiiisant croire M. d'Elbuf qu'il tait dans ses intrts. En ce moment M." d'Elbuf entra suivi de ses trois fils. 11 raconta alors au coadjuteur qu il quiltait la cour, lui et ses enfants, pour prendre la cause du parlement, et que, sachant l'influence es l'arisiens, qu'il avait sur 1rs Parisiens, il lui venait faire sa premire visite. Celle confidence fut suivie d'une foule de laire coiilidence tut d une loule cajoleries et de compliments, entre lesquels les fils prenaient de temps en temps la parole pour placer les
leurs.

Le coadjuleur rpondit avec beaucoup de respect toutes ces honntets et demanda M. d'Elbuf ce comptait faire. Mais, dit le prince, je cpniple de ce pas aller l'htel de ville offrir mes services MM. les clieviiis de Paris. N'est-ce pas voire avis que je fasse ainsi, monsieur le coadjuteur? Cepenuanl, rpondit celui-ci, il me semble, mon prince, qu'il serait mieux que vous attendissiez demain, et que vous offrissiez vos services aux Chambres assembles. Eh bien! dit M. d'Elbuf, je ferai ce que vous me dites, dcid me diriger en toul selon votre avis. Et il se retira suivi de ses trois fils. A peine furent ils sortis que le coadjuteur, qui avait cru remarouer certain sourire chang entre le pre et les enfants, ordonna l'un de ses gens de suivre M. d'Elbui, et de venir l'informer du lieu o il allait. Comme l'avait prvu le coadjut ur, M. d'Elbuf allait droit l'htel de ville. Le coadjuteur et lui avaient jou au fin et n'avaient pu se tromper ni l'un ni l'autre. Aussill le coadjuleur se mit la besogne il s'agissait d'intrigues, il tait dans son lment. 11 crivit linslant mme au jiremier cheviu Fournier. qui lail de ses amis, qu'il prt garde que l'htel de ville ne renvoyai M. d'Elbuf au parlement, ce qui aurait l'ait celui-ci une recommandation coiilre laquelle il et t difficile de lutter; puis il manda ceux des curs de Paris, qui lui taient le plus sreu'il

LOUIS XIV ET SON SIECLE.

145

ment dvous, de jeter parmi leurs paroissiens des soupons contre M. d'Elbnf, en leur rappelant qu'il tait capable de faire toutes choses pour de l'ari^onl. et en leur remettant en mmoire qu'il tait un des intimes amis de l'abb de la Rivire, favori du duc d'Orlans. Enfin, lui-mme sortit vers sept heures du soir et courut toute la nuit pied et dguis, visitant tous les membres du parlement qu'il connaissait, non point pour leur parler du prince de Conti ni de M. de Longueville, ce qui et rendu sa tche plus facile, car il craignait toujours de les compromettre, mais pour leur rappeler combien M. d'Elbuf tait un homme peu sr et comment le parlement devait tre bless que le prince se ft offert IHtel de Ville
avant de s'offrir lui comme le coadjuteur lui en avait donn le conseil. Jusqu' deux heures du malin le coadjuteur courut ainsi, bien convaincu que, de son ct, M. d'Elbuf ne perdait pas son temps. 11 venait de rentrer, bris de fatigue, et s'tait couch presque dcid se dclarer ouvertemeni le matin contre M. d'Elbuf, lorstjuil entendit que l'on heurtait sa porte. Il appela aussitt son valet de chambre, en lui ordonnant d'aller voir qui tait l. Un instant aprs il entendit des pas qui se rapprochaient vivement, et le chevalier de la Chaise, qui tait M. de Longueville, entra dans Sus, sus, monsieur, levez-vous; M. le prince sa chambre, sans attendre qu'on l'annont, en criant de Conti et M. de Longueville sont la porte Saint-Honor, mais le peuple crie qu'ils viennent trahir la
:

ville et

ne veut pas les laisser entrer. Le coadjuteur poussa un cri de joie et sauta bas de son lit. C'tait la nouvelle que depuis trois jours avait donn il attendait avec tant dMmpatience. En un instant il fut habill, et comme tout en s'habillant il l'ordre de mettre les chevaux, son carrosse se trouva prt en mme temps que lui. Il sauta aussitt dedans avec le chevalier de la Chaise, se fit conduire chez le conseiller Broussel, qu'il prit avec lui afin de doubler sa popularit, et, prcd de coureurs portant des flambeaux, il se rendit la porte Saint-Honor, o attendaient effectivement M. de Longueville et M. le prince de Conti, qui s'taient sauvs cheval de
Saint-Germain.

Ce fut alors que le coadjuteur vit qu'en prenant Broussel il n'y avait pas eu surcrot de prcaution. Le peuple avait une si grande crainte du prince de Cond, que tout ce qui lui tenait en quelque chose excitait au plus haut degr sa dfiance. Enfin, comme le coadjuteur et Broussel, non-seulement rpondaient d'eux, mais encore affirmaient au peuple qu'ils venaient Paris pour le dfendre, les chanes furent leves. MM. de Conti et de Longueville montrent dans le carrosse du coadjuteur, et, tous ensemble, escorts par les cris de joie du peuple, revinrent l'hfel de Longueville, o ils rentrrent au grand jour. Le coadjuteur recommanda la duchesse de les maintenir dans de bonnes rsolutions et courut chez M. d'Elbuf. La dfiance qu'inspirait le prince de Conti semblait lui imposer cette dmarche. Il voulait proposer au prince de s'unir M. de Conti et M. de Longueville, mais M. d'Elbuf tait dj parti pour le palais. Il n'y avait pas de temps perdre, ou plutt il y avait dj trop de temps de perdu. Le coadjuteur revint au grand galop de ses chevaux l'htel de Longueville pour forcer MM. de Conti et de Longueville de se prsentera l'instant mme au parlement. Mais M. de Conti se trouvait si fatigu qu'il s'tait mis au lit. Quant M, de Longueville, comme il ne se pressait jamais, il rpondit qu'il avait le temps. Le coadjuteur pntra alors jusqu' la chambre du prince pour le faire lever; mais ce fut bien pis encore le sommeil l'accablait, et l'on n'en pouvait rien tirer, sinon qu'il se sentait bien mal. Le coadjuteur tait prt devenir fou en voyant que les gens pour lesquels il s'tait donn tant de peine lui manquaient au moment o, aprs une si longue attente, il croyait les tenir enfin. Mais madame de Longueville monta son tour chez son frre. Elle venait annoncer que la sance du parlement tait leve et que M. le duc d'Elbuf marchait
:

fils, pour y prter serment. trop tard, l'occasion tait perdue : il fut convenu que M. le prince de Conti se prsenterait au parlement dans la sance de l'aprs midi. Le coadjuteur promit de venir le prendre, et voulant mettre profit les quelques heures qui lui restaient, il s'occupa d'envoyer d'avance des gens lui aux alentours du parlement pour y crier Vive Conti Quant lui, il n'avait pas besoin de cette prcaution il s'tait

l'Htel de Ville, toujours suivi de ses trois


Il

tait

plus populaire que jamais. Puis il crivit tous les capitaines de quartier pour leur annoncer que M. de Conti venait d'arriver et pour leur dire de bien assurer le peuple que celui-l seul tait dans ses intrts. Enfin il chargea son secrtaire, qui l'occasion tait pole, de faire des couplets contre M. d'Elbuf et ses enfants. Le coadjuteur connaissait ses ouailles et savait combien le ridicule avait de prise sur les Parisiens. Ces diflrentes occupations le conduisirent jusqu' une heure de l'aprs-midi. C'tait le moment indiqu pour qu'il
qu'il tait

aperu

vnt

Il monta dans le carrosse du coadjuteur sans autre suite que celle du grande et se faisait reconnatre de loin. Ils arrivrent les premiers et avant M. d'Elbuf sur les marches du palais et descendirent de voiture. Les cris de Vive le coadjuteur ! retentirent alors de tous cts; mais ceux de Vive le prince de Con! furent si rares, que M. de Coiili vit bien que les gens seuls apposts par lui avaient cri. Au bout d'un instant d'ailleurs tous ces cris turent couverts par une clameur immense c'tait le duc d'Elbuf qui arrivait au milieu des hurlements de joie de la populace. H tait en outre suivi de toutes les gardes de la ville qui l'entouraient depuis le matin

prendre le prince. Cette fois le prince tait prt.

prlat, qui tait au reste fort

l'ordre aux gardes de se tenir la porte de la grand'chambre. Le coadjuteur, qui craignait quelque entreprise contre le prince qu'il protgeait, se tint aussi cette porte avec ses gens lui. M. de Conti s'avana alors vers le parlement qui venait de s'asseoir, et, d'une voix assez ferme Messieurs, dit-il, ayant connu Saint-Germain les pernicieux conseils que l'on donnait la reine, j'ai cru que j'tais oblig, en ma qualit de prince du sang, de m'y opposer, et je suis venu vous
:

comme gnral. En entrant, M. d'Elbuf donna

offrir

mes

services.

Mais alors M. d'Elbuf s'avana. Messieurs, dit-il son tour, et avec le ton avantageux d'un joueur qui a la premire manche, je sais tout le respect que je dois M le prince de Conti, mais il me semble

146
qu'il arrive

LOUIS X[V ET SON SICLE.

un peu tard. C'est moi qui ai rompu la ^lare, c'est moi qui me suis offert le premier voire vous m'avez remis le btoii de gnral et je le garde. Anssitl le parlement qui, comme le peuple, tait en dcfiiince de M. de Conti, clata en a|i|)landissemenJs. M. de Conti voulut |)arler de nouveau, mais un grand lumnlte l'en empcha. Le coadjuieur vit que ce n'tait pas le moment d'insister et que l'alfairc pouvait devenir mau.aise pour le prince, il le tira en arrire lui faisant signe de laisser le champ de bataille M. d'Klljtif. Celui-ci prolita de la victoire, parla, prora, promit monts et merveilles, et le parlement rendit un arrt par lequel il dfendait aux troupes royales d a|)proclier de l'aris la distance de vingt lieues. M. d'Klhuf se retira en grand triomphe. Quant M. de Conti, il eut peine sortir, et il fallut que le coadjnteur jiasst devant lui pour faire ouvrir la foule, qui lui tait plutt hostile que bienveillante. La partie semblait mal engage, mais le coadjuieur ne se laissait point battre facilement. La popularit, cultive et nourrie de longue main, ne manque jamais, dit-il lui-mme, pour peu qu'elle ait eu le temps de germer, touffer ces ileurs minces et naissantes de la bienveillance! publicpie que le pur hasard f.iit quelquefois pousser.* Il attendit donc avec assez de tranquillit le rsultat dc.^i mesures qu il avait prises. D'ailleurs le hasard le servit. En renlraiit chez madame de Longueville, le coadjuieur trouva un capitaine du rgiment de Navarre, nomm Qnincerot, qui lattendait. Il venait de la part de madame de Lesdiguires et apportait la copie d'un billet crit par M. d Elliid'a labbc de la l'iivitre, une heure aprs l'arrive de M. le prince de Conti et de M. le duc de Longueville Paris. Dans les circonstances prsentes ce billet tait un trsor. Le voici
compai,Miie
;

l'ites

la

reine et Monsieur que ce diable


s'ils
si

n'y aurai aucun pouvoir; mais que,

pas venu Paris avec une

de coadjuieur perd tout ici, et que dans deux jours je veulent me faire un bon parti, je leur tmoignerai que je ne suis mauvaise intention qu ils se le persuadent.

Le coadjuieur ne prit que le temps de faire lire ce billet madame de Longueville et au prince de Conti; puis il courut mystrieusement le montrer tous ceux qu il rencontrait, en leur demandant le secret, et cependant il laissait chacun en prendre copie; puis recommandait celui qui il venait d'accorder cette marque de conliancede n'en pas dire un mot. Ce qui lui donnait l'assurance que le soir mme tout Paris le connatrait. Il rentra chez lui vers dix heures et trouva plus de cent cinquante lettres des curs et des ollicieis des quartieis. Les uns avaient opr sur leurs paroissiens, les autres sur leurs troupes. Les dispositions taient excellentes pour le prince de(>onli. 11 ne s agissait plus que de rendre W. d hibuf ridicule, et il tait perdu. C tait l'affaire de Marigny qu'on avait charg de composer le
triolet. Voici

comment

il

s'en tait tir

i'onsinir d'Elliociif et sc.-^cnfnnts

Oui
Ils

l'nil

tons

qii;^tie

des nicrvcilies,

smil

|ionipL'iix el irioiii|i1iaiUs.
(i'I'.lliui'

Monsieur

el srs eiilunls.

deux mille uis, Coiiiine une clmse sati.s pareilles, Monsieur tl'Klbul cl ses ci fjnls
liiru

On

jusiiii'

Oui

l'ail

tous quatre des merveilles.

En lAchant le couplet par la ville, le coadjuieur tait bien si^r que chacun ne se trompait pas, comme nous le verrons bientt. Il fut fait une centaine de copies de ce triolet que on parpilla dans les rues et qu'on colla dans les carrefours. Dans ce moment, on apprit que les trouies du roi s taient empares de Charenton. M. dHlb(Puf avait t si occup de se dfendre lui-mme, qu il n'avait pas song dfendre Paris. Celte faute tom!)ait mal au moment o circulaient les copies du billet que le duc avait crit la Piivire. Comme on le pense bien, le coadjuieur ne fut pas des derniers tirer parti de cet vnement, et dire tout bas que ,si Ion cherchait une preuve que M. d'tllbuf tait d'accord avec la cour, celte preuve tait toute trouve. A minuit, M de Longueville et le marchal de la Moile-lloudancourt vinrent prendre le coadjuieur, et tous trois se rendirent chez M. de l'.ouillon, qui n'avait point encore paru en rien, et qui tait au lit ayant la goutte. I) abord il hsita, mais, lorsque le coadjuieur lui eut expliqu son plan, il se rendit. Sance tenante, toute la journe du lendemain fut rgle, et chacun rentra chez soi. Le lendemain, il janvier, dix heures du maim, le prince de Conti, le duc son beau-frre et le coadjuieur sortirent de lilel Longueville dans le plus beau carrosse de la duchesse; le coad,uteur tant la portire pour qu'on le pt bien voir, et s'avaucfenl vers le palais. Dos les premiers pas, on put reconnatre aux cris du peuple le changement qui, grce aux soins des curs et des ofliciers des quarliei's, s'elait opi depuis la veille. Les cris de vive M. le jiiincc de (lonii! reieutissaient de tous cts, et, comme on avait eu le soin de mettre lair du triolet au-dessus des vers, on chantail dj no-seuleuieul le couplet qui avait t fait contre M. d'Elbuf, mais encore les couplets suivants
C'tait tout ce qu'il fallait.
Il

ferait le sien la suite.

Monsieur d*l!ll'nrpt ses enfants Font riiiie hi pliee HonmIc;


^

Ils

vont Ions ipialre

piiituils,
si-s

MonsiiMir (IKlIioeuIel
Miiis silol qu'il
liinl

entants.

b.illrcau.K ilianips,

Adi(ui leur linnu ur marliwle.

Mojisieur d'ilaeul' cl

-se;-

enfants

Font rage

la

place Kuyale.

LOUIS XIV ET SON SIECLE.


Vous
et vos enfants,

Un

duc d'EUjuf,

Qui logez prs de 1h Bustillc, Valez tous quatre autant que neuf, Vous et vos eiifanls, duc d'Ell)uf. Le riineur qui vous mil au buf
Jlrilc quelques cou()s d'irille,

Vous

et vos enfaiils,
la

duc d'iilbuf,
BjsliUe.

Qui logez prs Je

Il

faut bien qu'il soit conlent,


finiille,
t,

lonsicur d'Elbociiret sa
Vraiiticnt
Il
il

l'i

bien

mr

faut bien qu'il sdit cimlent.

Il

nous

a si

bien assist.

Qu'il n'est pas snrli


Il

de

la ville;

faut bien qu'il soil contciitt'.


et sa l'amille.

Monsieur d Elbuf

Ainsi les potes de cancfoiir n'avaient pas perdu de temps pour rpondre an pote de Tarchevch, et pour reprocher M. d'Elbnf la prise de Gliarenton. On arriva donc au milieu d"un corlge grossissant toujours, jusqu'au Palais-de-.Ius(ice. LA, M le prince de Conti se prsenta de nouveau au parlement, et comme la veille lui offiit ses services. Puis vint le duc de Longueville qui, tant c^ouveriieur de Normandie, s'approcha et offrit la ville de l*aris la coopration de Rouen, de Caen et de Dieppe, et au parlement l'appui de la province, ajoutant qu'il priait les chambres, pour sret de son engagement, de vouloir bien prendre pour otage rlltel de Ville sa femme et Fenlant qu'elle allait mettre au monde. Cette proposition, qui prouvait la bonne foi de celui qui la faisait, fut accueillie avec des cris d'enthousiasme En ce moment le duc de Bouillon entra appuy sur deux gentilshommes, et, prenant place au-dessous du piince de Conti, avec M. de Longueville, il annona au |)arlement qu'il venait lui offrir ses services et tait M. le prince de Conii. M. de qu'il servirait avec joie sous les ordres d'un aussi grand prince que bouillon passait pour un des premiers capitaines de l'poque. Son courage tait hors de doute, sa sagesse tait connue. Son discours fit donc un grand effet. M. le duc d'Elbuf crut alors qu'il tait temps d'intervenir. Il rpta son discours de la veille, disant qu'il ne rendrait son commandement qu'avec la vie. .Mais en ce moment le condjuteur frappa le dernier coup qu'il avait jtrpar. L" marchal de la Molte-lloudaiicourt entra, alla se placer au-dessous de M. de Bouillon, et rpta, peu de chose prs, au parlement le discours que celui-ci venait de lui faire, c'est--dire qu il tait prt servir avec \I. de Bouillon sous les ordres du prince de Conti. Ce n'tait pas un homme d'une graniJe capacit, mais c'tait un excellent soldat; son nom tait connu avec honneur dans la guerre, et faisait gloire au parti pour lequel il se dclarait. Son apparition et son discours achevrent doue de faire pencher la balance en laveur du prince de Conti. La premire pense du prsident Mole, qui au fond ne voulait pas de mal la cour, fut de se servir de celte lutte afin d'affaiblir les deux factions l'une par l'autre; il proposa en consquence de laisser la chose indcise pour celte sance et de la reprendre la sance suivante. Mais le prsident de Mesnie, qui avait Vous vous moquez, monsieur, ils s'acplus longue vue que lui, se pencha vers lui et lui dit l'oreille commoderaient peut-tre aux dpens de notre autorit; ne voyez-vous pas que M. d'Elbuf est pris pour dupe, et que ces gens-l sont les matres de Paris? En mme temps le prsident le Coigneux, qui tait au coadjuteur, leva la voix et dit Messieurs, il faut en finir avant de dner, dussions-nous ne dner qu' minuit. Prenons (tes messieurs en particulier et qu'ils nous fassent part de leurs intentions; nous verrons bien les mieux intentionns pour l'Etat. L'avis fut adopt. Le prsident le Coigneux fit entrer MM. de Conti et de Longueville dans une chambre, et MM. deNovion, de l'.ellivre et le duc d'Elbuf dans l'autre Or Novion et de Bellivre, comme le prsident le Coigneux, taient tout M le prince de Conti. Le coadjuteur jugea la situation d'un conpd'a'il. Il vit qu'il n'avait plus besoin l, tandis qu'au contraire sa prsence tait utile ailleurs pour porter le dernier coup. 11 s'lana hors du palais et courut prendre chez elles madame de Longueville et madame de Bouillon avec leurs enfants, et les mena l'Iliel de Ville. Le bruit de l'offre faite par M. de Longueville s'tait dj rpandu, de sorte que cette marche fut un triomphe. Madame de Longueville, quoiqu'elle vint d'avoir la petite vrole, tait alors dans tout l'clat de sa beaut; madame de Bouillon tait encore belle; toutes deux arrivrent au perron de llliel de Ville, qu'elles montrent tenant leurs enfants entre leurs bras; puis, arrives au dernier degr, elles se retournrent vers la grve qui tait pleine de peuple, depuis le pav Parisiens, diientjusqu'aux toits, car toutes les fentres taient encombres, et montrant leurs enfants elles, M.M. de Longueville et de Bouillon vous confient ce qu'ils ont de plus cher au monde, leurs femmes
I

et leurs enfants!...

De grandes acclamations rpondirent

cette parole.

En mme temps

le

coadjuteur, d'une fentre de

riItel de Ville, jetait des poignes d'or au peuple. Dix mille livres y passrent, mais aussi l'enthousiasme devint de la fuieur. On jurait de se faire tuer pour le prince de Conti, le duc de Longue\ille et le duc de

Bouillon. Les deux duchesses remercirent, firent semblant d'essuyer des larmes de reconnaissance, et rentrrent l'Utel de Ville. Mais de si grands cris les y suivirent qu'elles furent forces de se montrer

aux fentres. Le coadjuteur les laissa jouir de leur triomphe et courut au palais suivi de tout un monde de gens arms et dsarms, menant un tel bruit, qu'on et dit qu'il conduisait Paris avec lui. Dj il avait t prcd

U8

LOUIS XIV ET SON SICLE.

par le capitaine des gardes de M. le duc dElbiif qui avait tout vu, tout entendu, et qui, jugeant la partie en mauvaise voie, avait couru avertir son matre. Aussi le pauvre duc tait-il tout dcourag. Ce fut au reste bien autre chose lorsque le prsident Beilivre ayant demand au coadjuteur ce que c'tait que tout ce bruit de tambours et de trompettes, (;clui-ci lui rpondit en racontant avec les embellissements de son imagination et les Heurs de sa rhtorique ce qui venait de se passer l'Htel de Ville. Le duc d'Elbuf comprit qu'il tait perdu s'il essayait de rsister plus longtemps. Il plia tout coup et dclara qu'il tait prt, comme M. de Bouillon et M. (le la Motte Iloudancourt, servir sous les ordres de M. de Conti. En consquence, tous trois furent dclares lieutenants sous M. de Conti, nomm gnralissime du parlement. Seulement, M. d'Elbuf sollicita et obtint, en ddommagement des sacrilices qu'il faisait en rsignant l'autorit souveraine, l'honneur de sommer la l'astille de se rendre; ce qui fut fait dans l'aprs-midi. La Bastille n'avait aucune intention de rsister, et M. du Tremblay, son gouverneur, obtint la vie sauve et la permission d'emporter ses meubles sous trois jours. Pendant que M. d'Elbuf sommait la Bastille qui se rendait, le marquis de Noirmouiier, le marquis de la Boulaie et M. de Laigues faisaient, avec cinq cents cavaliers qui les avaient suivis, le coup de pistolet vers Charenton. Les Mazarins avaient voulu tenir, mais on les avait repousss, de sorte que sur les sept heures du soir, tous ces beaux cavaliers, encore tout anims de la premire fume de la poudre, vinrent l'Htel de Ville annoncer eux-mmes leur avantage. l\ y avait grande runion autour de madame de Longueville et de madame de Bouillon, qui leur permirent d'entrer tout botts et tout cuirasss, .^lors ce fut un mlange singulier d'charpes bleues, d'armes reluisantes, de bruits de violons retentissant dans l'Htel de Ville, et de trompettes sonnant sur la place. Tout cela donnait cette guerre trange un air de chevalerie qui n'existe que dans les romans; aussi Noirmouiier. qui tait grand amateur de VAstre (1), ne put-il s'empcher de comparer madame de Longueville Galate, assige dansMarcilly par Lindamor. Certes, c'tait bien l, du moins pour le moment, la vritable cour, et le roi, la reine et le cardinal de Mazarin, isols Saint-Germain, habitant dans un chteau sans meubles et couchant sur de la paille, faisaient avec MM. de Conti, de Longueville, de Bouillon, le coadjuteur et les deux duchesses, un singulier
contraste.

Peut-tre nous sommes-nous tendus un peu longuement sur ce mouvement populaire qui nous a paru curieux; mais nous aussi nous avons vu Paris en rvolution, nous aussi nous avons vu une cour d'un instant l'Htel de Ville, et nous nous sommes laiss entraner peindre un tableau qui, quoique de deux sicles en arrire, nous semblait encore actuel et presque vivant.

-<:3s^^s>-

CIIAPITRE XX.
1649.

CoriH se dclare pour

la

cour.

Mesuies des Frondeurs.


Suci'sdes Pari-iens.
renton.

Fin

Arrive du duc de ticuulorl Paris. Uisioire du jeune Taucrde de Rolian. Unmetit de la reine d'Ani^leterre. Lo comte d'Harcourt. Mission qu'il reoit. La premire aux Coriiilhieui. Mort du jeune Taucrde. Cond aUaque et prend Cha-

Affaire de Villejuif.
la

du premier acte de

Umarches pacitiquos de cour. Ngociations Rvolution en Angleterre. guerre


la

particulires.

Trait gcural.

civile.

l'effroi avait t grand Saint-Germain quand on apprit toutes ces nouvelles, d'autant plus prince de Cond tant Charenton, on eut peur un instant qu'il ne se runt au prince de Conti et madame de Longueville. Mais tout au contraire il accourut, furieux contre son frre et contre sa sur, et, prenant par la main un petit bossu qui mendiait la porte du palais Tenez, madame,

Cependant
le

grand que

gnral des Parisiens. l\ faisait allusion son frre le prince de Conti. Cette saillie fit beaucoup rire la reine, et la gaiet du prince de Cond, la faon mprisante dont il parlait des rebelles, rassurrent la cour. De leur ct, les Frondeurs rpondaient par des couplets. Lorsqu'on sut Pans celte colre du prince de Cond contre M. de Conti, et ses grands prparatifs de bataille, on fit aussitt ce couplet
:

dit-il la reine, voici le

Cond, quelle sera la ^Wwe Quand lu ^aimeras la victoire Sur l'oflicicT et le marchand?

^
I

Tu

ta mre Ah! que mon praud lils est nichinl


;

vas faire dire

H
(1)

battu son petit frre.

Clbre roman de M. d'Url.

LOUIS XIV ET SON SICLE.


lire guerre,

1411

Les Mazarins aussi n'taient pas en reste de satires. C'tait une justice leur rendre. Dans celle singuil y eut plus de chansons de faites que de coups de canon de tirs. Ils rpondirent au couplet contre M. de Cond par un couplet contre M. de Bouillon
:

Le brave monsieur de Bouillon Est inconimodi! de la gouUe Il est linrdi comme un lion, Le brave monsieur de Bouillon. Mais s'il faut rompre un bataillon
;

Ou

mettre

le

prince en tlroutc,

Ce brave monsieur de Bouillon Est incommod de la n;outtp.

Comme on le voit, l'pigramme tait devenue une arme, et ses blessures, pour n'tre pas mortelles, n'en taient pas moins cuisantes. Les femmes surtout eurent fort en souffrir, et ceux qui sont amateurs de scandales pourront consulter le recueil qui fut fait pour M. de Maurepas, et qui ne comprend pas moins
de quarante-quatre volumes. Sur ces entrefaites arriva Paris un nouveau comptiteur au gnralat; c'tait le duc de Beaufort, qui, depuis sa fuite de Vincennes, tait rest errant dans le Vendomois, et qui venait rclamer sa part de rbelon la lui donna. Son arrive, au reste, fit grand bruit Paris, o nous savons qu'il lion. Il y avait droit tait ador. D'ailleurs le coadjuteur l'avait prpare. M. de Beaufort lui avait l'avance fait parler par Montrsor, et lui avait offert son alliance. Celte alliance devait naturellement tre celle du renard et du dogue la ruse d'un ct, la force de l'autre. Le coadjuteur s'tait aperu que M. de Bouillon tait M. de Conti ce que le marchal de la Mothe tait M. de Longueville, et ce que le duc d'Elbuf tait pour luimme; il pensa qu'il lui fallait un gnral lui, et il produisit le duc de Beaufort. Le jour de son arrive il le promena dans les rues de l'aris, et ce fut un triomphe. Le coadjuteur le nommait, le montrait et le louait. Dans la rue Saint-Denis et dans la rue Saint-Martin ce fut comme une meute. Les hommes criaient: Vive Beaufort! les femmes se jetaient sur ses maius qu'elles baisaient, les dames de la halle surtout avaient pour lui un enthousiasme difficile dcrire, et lorsqu'il fut arriv dans leur quartier, il fallut qu'il descendt de voiture et se laisst embrasser tout leur loisir 11 v eut plus l'une d'elles, qui avait une fort belle fille de dix-sept ans, la lui amena, en lui disant que le plus ;;raiid honneur
: : :

f|^Mwfel|l|g;lJ;

tioi des Halles, et le

qu: pt arriver sa famille serait qu'il daigiit lui faire un enfant. Le duc de Beaufort rpondit celle mre complaisante qu'elle n'avait qu' conduire le soir mme la fille son htel, et qu'il ferait ce qu'il pourrait pour accomplir son dsir. La mre n'y manqua point, et Rochcfort, qui raconte cette anecdote assure que une et autre s'en retournrent le lendemain malin fort satisfaites. Lorsqu'on apprit celte rception triomphale Saint-Germain, on appela M. de Beaufort par drision le
1 1

nom

lui

en est rest.

Cependant Paris se peuplait de princes qui venaient prendre parti contre la cour et de sei"neurs qui venaient servir sous eux. Le parlement comptait dj au nombre de ses dfenseurs le prince de Conti le duc de Longueville, le comte dElbuf, le duc de Bouillon, le duc de Chevreu.se, le marchal de la MolteHoudancourl, le duc de Brissac le duc de Luynes, le marquis de Vitrv, le prince de Marcillac, le marquis tie ^olrmoutler, le marquis de la Boulaie, le comte de Fiesque, le com^e de Maure, le marquis de Laigues

150
le

LOUIS XIV ET SON SICLE.

comte de Matha, le marquis de Fossense, le comte de Moritrsor, le marquis d'Aligre, et le jeune et beau ancrde de Rohan, qu'un arrt du parlement avait (U-clar ne devoir s'appeler que Tancrde. Celait une toucliaiiie histoire que celle de ce jeune homme, et qui n'a pas fait un des pisodes les moins curieux et les m^ins potiques de cette siui^ulire guerre. Disoiis-eu quelques mots. Sa graiid'mre tait celle atlierine de l'arliieuay Souhise, ennemie si dclare d'Henri IV, qu'elle a crit contre lui un des plus curieux pamphlets du lenips. I^lle ne voulait pas toute force que son fils ft
(

lioi ne puis, prince ne daijne, Rohan je suis duc, rptant sans cesse ce cri de guerre des lohaii Quoi qu'elle et dit et fait, son (ils fut duc, et, ce qui tait a cette e()oque bien [)lus dshonorant encore pour une grande famille, il fut auteur. Il est vrai que tout en crivant il resta ignorant comme un grand seigneur. Dans son voyage d'Italie, publi par Louis lilzvir, Amsterdam, en 1649, il attribue les Pandeclcs icron ce qui fait dire Tallemani des Raux Voil ce que c'est que de ne pas montrer ses
:

ouvrages quelque honnte homme. Ce duc de ISolian avait pous Marguerite de Bthune Sully. Ce fut la mre de Tancrde. Cette duchesse de lohan tait fort galante elle avait eu bon nombre damants, et entre autres M. de Caudale, qu'elle brouilla succes'ivement avec le duc dEpernon, son pre, puis avec Louis XIII, et qu'enlin elle fit faire 11 faut en vrit que madame de Rohan m'ait jet u sort, car elle m'a brouill huguenot. Aussi disait-il avec mon pre, avec le roi et avec iJieu; elle m'a fait mille infidlits, et cependant je ne puis me dtacher d'elle. Madame de l'iohan et M. de Candale taient Venisi^ quand elle s'aperut qu'elle tait enceinte. Comme voudrait pas reconnatre un enfant qu il avait les plus il y avait tout lieu de penser que M. de Rohan ne for.es raisons pour ne pas croire le sien, madame de Rohan revint Paris. Candale l'y suivit quelque temps aprs, et madame de lohan tant accouche d'un garon, ce garon fut baptis sous le nom de Tancrde Lebon et port chei une madame Millet, sage-femme. Lebon, dont on avait donn le nom Teofant, tait le valet de chambre favori de M. de Candale. Madame de lohan avait une fille qui, marchant sur les traces de sa mre, tait, ds l'ge de douze ans, la matresse de M. de Ruvigny. Une femme de chambre lui raconta un jour l'histoire de la duchesse, et comment elle tait accouche du petit Tancrde. Mademoiselle de Rohan rapporte l'affaire son amant. Ruvigny consulte et s'assure que, n pendant le mariage, l'enfant, s il peut un jour prouver sa naissance, aura droit au nom et la fortune de sou pre. Ds lors tous deux arrtent qu ils enlveront Tancrde et
:

le

la Meslairie,

la sage-femme mais en Normandie, prs de Caudebec, chez un nomm pre du maitie d'htel de madame de Rohan. On communique le complot un ami commun nomm Henri de Taillel'er, seigneur de Dariire, qui se charge de lexpedilion, part pour la Normandie, enfonce une nuit la porte de la Mestairie, lui quatrime, enlve le petit Tancr^le et le transporte en Hollande, o il le met chez son frre, capitaine d'infanterie au service des Etats, qui le prend chez lui comme un enfant de basse naissance qu'il lve par charit. Sept ou huit ans se passrent, pendant lesquels mademoiselle de Rohan se maria avec M. de Chabot, qui prit le nom de Rohan, lequel, sans cette substitution, s'teignait dans la personne d'Henri II, duc de Kolian, tu le 15 avril I608, la bataille de Reinfeld. A la mort de son mari, madame de Rohan avait bien eu envie de faire reparatre le pauvre Tancrde, mais elle ne savait ce qu'il tait devenu, et elle lavait inutilement fait chercher. Malheureusement madame de Chabol-Rohan demanda un jour conseil sur toute cette affaire M. de Thou, le mime qui fut excut avec Cinq-.Mars elle avait toujours peur de voir revenir Tancrde. Soit indiscrtion, soit affaire de conscience, de Thou vint redire cette conlidence la reine, laquelle son tour, en parla madame de Lansac, qui finit par raconter un jour toute cette histoire madame de Rohan elle-mme. C'tait en 10 i5 seulement que madame de Rohan avait appris que son fils vivait encore et avait su en quel lieu il tait. Aussitt elle envoya son valet de chambre en Hollande avec ordre de ramener son fils tout prix. Ce valet Ah! je savais bien de chambre, qui se nommait Jean Rondeau, s'ouvre au jeune homme qui s'crie que j tais gentilhomme, car je me souviens toujours que, tout enfant, j'ai t plusieurs fois dans un carrosse o il y avait des armoiries. Rondeau et le jeune TancrJde arrivrent Paris. Madame de Rohan tait mal avec sa fille et son gendre. Elle avait donc un double motif pour faire reconnatre Tancrde l'amour maternel d'abord, cette haine ensuite. Elle prpara un factum pour le parlement, dans lequel elle prsentait Tancrde de Rohan comme son lils, disant quelle avait t force de le cacher, de peur que le cardinal de Richelieu ne poursuivit en lui l dernier rejeton m.'de du dernier chef protestant. Chose trange au milieu de ses cheveux noirs, le jeune homme avait une touffe de cheveux blancs comme M. de Rohan en avait eu une toute sa vi. Mais cela ne suffisait pas pour qu'il fiU reconnu comme l'hritier du nom et de la fortune des Rohan On produisit l'acte de baptme, et il fut reconnu que Tancrde avait t baptis sous le nom de Lebon. D'ailleurs le prince de Coud, tout puissant alors, avait pris parti pour madame de Rohan-Chabot, qui servait ses amours avec mademoiselle de Vigean, et, comme la majorit des juges tait catholi(|ue, il n'avait pas eu de peine les prvenir contre madame de Rohan et son lils. Aussi, lorsque l'arrt du conseil priv ordonna que l'affaire serait porte devant la grand'chambre runie la chambre de ledit, et la Tournelle, madame de Rohan, de l'avis de ses conseils, avait fait dfaut pour rserver Tancrde toutes les exceptions rsultant de sa minorit. L'arrt avait donc t rendu sans plaidoyer, et dlense avait t faite Tancrde Lebon de prendre le nom de Rohan. Ce fut un coup terrible pour le pauvre jeune homme, qu'on et mieux fait de laisser dans l'obscurit que de le traner au grand jour qui clairait ainsi sa honte car c'tait un garon de cur et desprit, ayant haute mine qu(ii([u il it petit, ce qui ne pouvait man([uer, uil un auteur du temps, sa mre et ses deux pres tant petits. Aussi, ds que l'occasion s'en tait prsente, le jeune Tancrde s tait jet dans
: :

feront disparatre. L'enfant n t;iitplus Paris chez

LOUIS XIV ET SON SICLE.


le

451

un nom assez grand pour qu'il lui donnt le droit de rclaM. le Prince disait-il, ma vaincu au parlement; mais que je le rencontre mer celui de ses anctres. sur la grande route de Charenton, et on verra lequel de nous deux cdera le pas autre. Un jour on lui faisait observer qu il se fatiguait outre mesure, ne quittant les armes ni le jour ni la nuit, Kn l'tat o je suis, rcpondii-il, il m'est dfendu de m'enet se jetant dans toutes les escarmouches. dormir; si je n'ai quelque mrite par moi-mme, vous voyez bien que le monde sera de lavis du parlebruit et dans le tumulte, esprant

s>
1

faire

oient.

N'est-ce pas que ce beau et jeune Tancrde, que nous allons bientt retrouver sur son lit de mort, mritait bien cette petite digrfi^sion ? !/bistoricn est m heureux quand il peut voquer devant lui, ne ftce que pour un instant, une de ces ples et mlancoliques ligures qui semblent n'appartenir qu'au roman !

Cependant, grce aux mesures prises par le parlement, on avait ()eu prcs fait face tous les dangers. L'arme royale, qui montait sept ou huit mille hommes, tandis que les milices organises dans Paris s'levaient plus de soixante mille, avait bien essay d'occuper Charenton, Lagny, Corbdl. Poissy et Pontoise; mais, avant que ce mou^cment ft opr, tous les paysans, dans l'esprance d'un bnlic, avaient apport Paris tout ce qu'ils avaient de \i\res. lesquels, joints aux peiits convuis qui passaient entre les sutures de l'arme royale, suflisaient ai^provisionner la capitale. De plus, en excution de l'arrt rendu contre Mazarin, on av[\jt saisi tous ses biens, meubles et immeubles, ainsi que les revenus de ses bnfices, et, comme ]iour prouver la cour qu'on ne manquait pas d argent, on porta quarante mille livres la reine d'Angleterre, qui tait reste au Louvre, o depuis six mois la cour la laissait mourir de faim. En effet, quelques jours avant le dpart du roi, le coadjutcur avait t faire visite la reine d'.\ngleterre, qui le lit entrer dans la chambre de sa fille, et, lui montrant celle-ci qui tait couche lui avait clit Vous voyez, monsieur le coadjuteur, ie suis venue tenir compagnie ma pauvre Henriette, qui est un peu malade et qui n'a pu se lever faute de feu. Celte petite-lille d'Henri \^ Grand, cette pauvre lcnrlnic, comme l'appelait sa mre, qui ne pouvait se lever faute d'un fagot qu'conomisait sur elle le cardinal .Mazarin, tait celle qui devint plus tard femme de Monsieur, frre de Louis XIV. En mme temps, la cour prouvait un chec en Normandie. Elle avait appel auprs d'elle le comte d'Ilarcourt, cadet du duc d Elbuf, auon avait surnomm cadet h la perle, cause dune seule perle qu'il portait loreille. C'tait un grand gnral de haute rputation, qui avait fait avec succs les guerres d'Italie, et qui avait remplac le marchal de la Motte-Iioudancourt en Espagne. Autrefois, dans un combat particulier, il s'tait battu contre Bouteville et avait eu lavantagc. C est pourquoi le cardinal de Richelieu avait jet les yeux sur lui et l'avait fait venir au Palais-Cardinal. D Ilarcourt. qui connaissait la rigueur des dits, s tait rendu l'ordre du ministre, mdiocrement r issur sur ce qui allait se passer. En effet. Richelieu l'avait reu avec son visage le plus svre. - Monsieur le comte, lui avait-il dit, le roi veut que vous sortiez du royaume. Monseigneur, rpondit le comte, je suis prt obir. - Oui, reprit le cardinal en souriant, mais comme commandant des forces navales En effet, d'Ilarcourt tait sorti de France la tte des forces navales, qui n'taient pas grand'chose cette poque, et avait, contre toutes les esprances, repris les les Saint-llonorat et Sainte-Varguerito. Aprs la mort de M. le Grand, la reine lui avait donn la charge de grand cuyer, dont il avait fort besnin. car si son frre d'Ellnruf, qui tait laln, manquait toujours d'argent, bien plus forte raison lui. cpii 11 tait cadet. Aussi disait-il que ses deux (ils s'a])pelleraient l'un la Verdure et lautre la Violette indiquait ainsi qu'ils seraient snnples soldats. Au reste, avec tout son courage il se laissait conduire par le premier faquin venu; ce qui faisait dire au cardinal de Richelieu, un jour qu'on lui proposait le comte d'Ilarcourt pour une mission Encore faudra-l-il savoir si son apothicaire sera d'avis qu il s'en charge Le comte d'Ilarcourt, cette fois, avait reu mission de s'emparer de Rouen au nom du roi, et de remplacer le duc de Longueville dans son gouvernement. Mais le parlement de Rouen, trava'll par M. de Longueville, et suivant l'exemple du parlement de Paris, ferma les portes de la ville au comte d llar<-oiirt, et, comme le comte tait venu sans argent et sans soldats, seuls leviers avec lesquels on ouvre ou brise les portes force lui fut de se retirer. Tous ces vnements donnaient du courage aux Parisiei.'s assigs, qui commencrent faire des sorNous cliercliom nuire mi. A la premire sortie qu on ties, drapeaux dploys. Sur ces drapeaux on lisait fit avec cette singulire devise, on prit un troupeau de cochons qu'on ramena triomphalement dans la ville; il ne faut pas demander si ce singulier succs excita T hilarit des Parisiens. Peu peu on s'aguerrit, et chaque jour amena une escarmouche. Le duc de Reaufort sortit avec un corps de cavalerie et d'infanterie pour livrer bataille au marchal de Grammont, mais il rentra en disant que le marchal avait refus la bataille; ce qui passa pour un succs. Il est vrai que ce succs fut bien vite compens par un chec qu |)rouva le chevalier de Svign, qui commandait un rgiment lev par l'archevque de Corinthe. Cette fois la droute des nouvelles recrues fut complte, et l'on appela cette affaire In premire aux ( orinikiens. En change, le duc d'Elbuf reprit le poste de Charenton, abandonn par le prince de Cond et y ft conduire du canon. Mais, comme si toute cette guerre, pour ressembler tout fait un jeu. ne devait procder que par partie et revanche, le marquis de Vitry fut attaqu, prs de Vincennes, par deux escadrons de cavalerie allemande qui lui turent une vingtaine d'iuimmes, et il se retira en laissant parmi les prisonniers Tancrde de Rohan, bless mort. Alors'le caractre du pauvre jeune homme ne se dmentit pas. Se sentant atteint mortellement, il ne voulut jamais dire qui il tait et parla hollandais jusqu' sa mort. Comme on avait pens cependant que c'tait un gentilhomme de distinction, on exposa le cadavre, qui fut reconnu. C'est ainsi que mourut, loin de sa mre, l'orphelin qui avait t lev loin de sa mre, et qui avait vcu loin de sa mre. Madame de Rohan reut cette nouvelle Uomorantin. o elle s'tait
,

retire.

152

LOUIS XIV ET SON SICLE.


pareille guerre devait paratre au vainqueur

de Hocroy et de Lens bien futile et bien fatigante. Aussi rsolut-il de donner un jour lui-mme et srieusement. Il laissa foi tilicr Charentoii, donna le temps d'y loger trois mille hommes de garnison, d'y conduire de rarlillorie; puis il se disposa remporter. Le 7 fvrier, au soir, M. de Clianleu, qui commandait ce poste, eut avis que le duc d'Orlans et M. le Prince marchaient contre lui avec sept ou huit mille hommes de pied, quatre mille chevaux et du canon. envoya aussitt prvenir M. le prince de (^onti en lui demandant ce qu il devait faire. On tint conseil chez M. de Bouillon, qui avait la goutte, et qui, jugeant la place intenable, fut d'avis de retirer Clianleu et ses hommes, en laissant seulement un poste pour dfendre le pont. Mais M. d'Elbuf, qui aimait cet officier et qui voulait lui donner cette occasion de se signaler, fut d un avis contraire, auquel se joignirent
Il

Une

le duc de Beaufort et le marchal de la Motte. On crivit donc Clianleu de tenir, en lui disant qu'on viendrait son secours avec la garnison de Paris. Mais, quoiqu'on et commenc faire dliler les troupes

onze heures du soir, elles ne furent en bataille ([u' huit heures du matin. C'tait trop tard ds la pointe du jour M. le Prince avait attaqu Charcnton. Aux premiers coups de feu, le duc de Chtillon, Gaspard de Coligny, frre de celui qui clait mort de la blessure que lui avait faite le duc de Guise au duel de la place Uoyale, reut une balle tout au travers du corps et tomba. Le prince de Cond reprit sa place et se prcipita, avec son ardeur accoutume, dans les retranchements o Chanleu se fit tuer, mais qui furent
:

pris.

qu'il

Le lendemain le duc de Chtillon mourut, tenant n'avait possd qu'une heure.

le

bton de marchal que

la

reine lui avait envoy, et

I,e

coadjnleur visite

la

reine d Anirletcrre

Paoe

1.51.

et tait sorti

faveur du combat de la veille, le marquis de Noirmoutier avait fait un dtachemeni de mille chcv;ai\ de Paris sans tre aperu, pour aller au-devant d un convoi qui venait d'Etampes. Comme le surlendemain on ne le voyait pas revenir, le 10, M. de Heaufort et M. le marchal de la Motte sortiront pour favoriser son retour. Mais, dans la plaine de VUlc-Ju'tf, on trouva le marchal de Grammont avec deux mille hommes de pied, des gardes suisses et franaises et deux mille chevaux. Ces derniers taient commands par Charles de Bauvcau, seigneur de Nerlieu. A peine celui-ci. oui tait un des plus braves gentilshommes de l'arme royale, eut-il vu le corps du duc de Beaufort, qu il londit dessus. Mais, aux premiers coups ports, Nerlieu tomba mort; ce qui n'empcha pas le combat de se continuer avec tant
la

d'acharnement que M. de Beaufort s'tant pris corps corps avec un nomm Briolles. celui-ci lui arracha son pe des mains. Au mme instant M. de la Motte tant venu au secours du duc, les Mazarins furent forcs de plier. En ce moment le convoi parut, et le marchal ne voulut pas pousser plus loin sa victoire, disant que les ennemis seraient assez battus s'il parvenait faire entrer le convoi dans Paris. 11 y entra effectivement, escort de prs de cent mille hommes, qui taient sortis en armes au premier bruit qui avait couru par la ville que le duc de Beaufort tait engag avec l'ennemi. Le 12, le commandant de la porte Saint-llonor vint avertir le parlement qu un hraut revtu de sa cotte d'armes et prcd de deux trompettes, demandait tre introduit; il tait porteur de trois lettres, une pour le parlement, l'antre pour le prince de Conti, la troisime pour llltel de Ville. A cette nouvelle, il mais, pouss par le coadjuteur, le conseiller Broussel se leva et dit qu'on y eut une grande agitation n'envoyait d ordinaire de hraut qu' ses gaux ou ses ennemis. Or, le parlement n tant ni lgal, ni (ennemi du roi ne pouvait recevoir son hraut. Ce biais, tout subtil qu'il tait, fut accueilli avec accla;

LOUIS XIV ET SON SICLE.

i55

mation. On dcida qu'on enverrait une dputation au roi pour savoir quelles ouvertures il avait fai.r au parlement, et 1 on renvoya le hraut, en taisant demander un sauf-conduit pour la dputation Le surlrndemain le sauf-conduit arriva et la dputation partit. Mais ce n'tait pas publiquement que les vraies dmarches se faisaient pendant que la dputation
:

Tureime.

Sm ?ni."n
avoir

!''' ^"'"'-^^"^i"'
H

^It r.rT'r
rarii.

!^I- ^1^' Flamarens venait faire une visite au prince de Marcillac aui blr-.''"' ""^f^^louche qu'il avait en."a;;ee Bri"-Comte Rob c^omt^nai

Iitninmcric Pcliiicider, rue d'Erfurth,

15

154
il

LOUIS XIV ET SON SICLE.

pu tre place la premire, attendu que quitter ip^lise que Ton pt proposer M. de Conti. Quant M. de Longucville, qui devait amener de Rouen un secours Paris, on lui proposait, sil voulait retarder ce secours, outre les anciens gouvernements, le gouvernement du Pont-de-l'Arche et une cliarge la cour. On promettait, en outre, M. de Bouillon d'en finir dfinitivement avec lui du rachat de la ville de Sedan, qui tranait depuis si longtemp.H. Toutes ces propositions, jointes aux bonnes paroles que donna la reine aux envoys, et l'arrive dun agent espagnol qui vint pour proposer la mdiation de l'archiduc Lopold, lequel, crivait-il, ne voulait plus traiter avec le cardinal, mais avec le parlement, amenrent une espce de trve, pendant laquelle cent muids de bl devaient entrer par jour dans Paris, et des confrences avoir lieu Uueil. Trois jours aprs, ces confrences s'ouvrirent. Pendant qu'elles avaient lieu, deux grandes nouvelles arrivaient au parlement la premire, que le duc de Longueville marchait sur Paris avec dix mille hommes qu il amenait de Rouen, au secours de la capitale; la seconde, que M. de Turenne venait de se dclarer pour le paravait iMctcndii. Cette deniiie condition aurait
tait la eiiosi! la plus ai^rable
:

lement.
C'taient l deux riches nouvelles; aussi crivit-on aux plnipotentiaires de tenir ferme. Mais ceux-ci voyant, d'un ct, le duc d'Orlans exaspr et le prince de Cond menaant, de l'autre, le peuple exalt et le parlement dcid tenir jusqu'au bout, puis, au milieu de tout cela, TEspagne prte profiter de nos guerres civiles, prirent sur eux de signer tout d'un coup; et, le 13 mars, les articles suivants furent arrts : i" Toutes les hostilits cesseraient de part et d'autre, les passages redeviendraient libres, ci 2" Le parlement se rendrait Saint-Germain pour y tenir un lit de justice, le commerce serait rtabli 5" Il ne serait fait, dans l'anne aucune assemble de chambre, si ce "n'tait pour mercuriales et rcep4" Dans le narr de la dclaration publier, il serait parl de l'intention du roi pour tions d'officiers; 5* Tous les arrts du parlement, rendus depuis l'excution des dclarations de juillet et octobre 1(548 6 Il en serait de mme des lettres de cachet et la sortie du roi, demeureraient nuls et non avenus; 7 Les gens de guerre, levs en vertu des dclarations du roi au sujet des mouvements derniers; pouvoirs du parlement et de la ville, seraient licencis; 8" Le roi ferait retirer ses troupes des environs 9" Les habitants de Paris poseraient les armes lO'' Le dput de l'archiduc serait rende Paris; voy sans rponse; -^ H" Les meubles seraient rendus aux particuliers, et l'arsenal et la Bastille au roi 12 Le roi pourrait emprunter, au denier douze, celte anne et l'anne suivante, les sommes dont il 45" Le prince de Conti et tous autres qui avaient pris les armes, seraient conservs en aurait besoin; leurs biens, charges et gouvernements, s'ils dclaraient, le duc de Longueville dans dix jours et les autres dans quatre, qu'ils acquiesaient au trait, faute duquel acquiescement, le corps de ville ne prendrait 14 Le roi retournerait Paris ds que les affaires de l'Etal le plus aucune part dans leurs intrts; pourraient permettre (1). 11 y avait au trait gnral un petit inconvnient c'est qu'il s'tait fait si vite quMl n'avait pas permis aux traits particuliers de se conclure. Il y eut donc grand bruit au parlement le jour o il fut lu, et l'on dcida qu'une seconde dputation serait envoye pour tablir particulirement les intrts dos gnraux. Les gnraux taient le prince de Conti; le duc d'Elbuf, le duc de Bouillon, le duc de Beaufort, le

duc de Longueville

et le

marchal de

la

On

devait faire aussi quelque chose

Motte-Houdancourt. pour le marchal de Turenne, qui

s'tait

dcid un peu tard, mais


:

qui, enfin, s'tait dcid.

Alors

il

y eut une chose unique, et qui indique toute l'impudence et toute la vnalit de l'poque
:

stipulations particulires furent portes au trait gnral et discutes publiquement le prince de Conti obtint Damvilliers; le duc d'Elbuf, le payement des sommes dues sa femme, et cent mille livres

les

pour rain de ses fils; le duc de Beaufort, sa rentre h la cour, la grce entire de ceux qui l'avaient aid dans sa fuite, le recouvrement des pensions du duc de Vendme, son pre, et une indemnit pour ses maisons et chteaux que le parlement de Bretagne avait fait dmolir; le duc de Bouillon, des domaines d'gale valeur l'estimation qui serait faite de Sedan, une indemnit pour la non-jouissance de sa principaut, et le titre de prince accord lui et ceux de sa maison; le duc de Longueville. le gouvernement du Pont-de-l'Arche, le marchal de la Molte-Houdancourt, deux cent mille livres d'argent, sans prjudice des autres grces qu'il plairait au roi de lui accorder. Enfin, Tarme d'Allemagne devant tre supprime, le marchal de Turenne serait employ selon l'estime due sa personne et ses services. Moyennant ces nouvelles conditions, la paix ne souffrit plus aucune difficult, et, le 5 avril, un Te DexDi fut chant en grande pompe Notre-Uame, o reparurent, comme reprsentants de la royaut absente, les gardes franaises et les Suisses du roi. Ainsi finit le premier a(;te de cette guerre burlesque, ot chacun resta au-dessous de sa rputation, et dont l'vnement le plus important fut l'accouchement de la reine de Paris par intrim, madame de Longueville, laquelle, pendant son sjour riltel de Ville, mit au monde un fils qui fut tenu sur les fonts de baptme j)ar le prvt dos marciiands, et qui reut les noms de Chaules Paris Orlans. Singulire concidence de noms, on en conviendra. Il est vrai que pour faire compensation toutPs ces misres, il venait de s'accomplir, soixante-dix lieues de Paris, une rvolution un peu plus srieuse. Le 50 janvier 1G49, la tte du roi Charles Sluart, tombe sur rehafaud de White-Halle, avait t ramasse et montre au peuple anglais comme celle d'un tratre par un bourreau voil dont on ne sut jamais

(1) Le relour du roi tait forl dsirc, s'il faut en croire la pice suivante, une dos plus originales certauienieiit qui aient paru dans ceUc premire guerre de Paris. ^Voir dans l'Appendice, note II.)

155 de celte grande catastrophe dans nos auteurs contemporains, tant faisaient de bruit les neuf cents pamphlets qui parurent pendant le cours de cette guerre. Il est vrai que l'exemple perdu pour les contemporains ne l'tait pas pour la postrit cent quarante-quatre ans plus tard, la Convention nationale devait rpondre au parlement anglais en montrant son tour au peuple franais la tte de Louis XVI
le

LOUIS XIY ET SON SICLE.

nom. Mais

peine Irouve-t-on trace

-*CK)<^0.&

CHAPITRE XXI,
4649

1650.

Projet d'alliance entre la maison de Vendme et Mazarin. Le duc d'Orlans rentre l'aris. Succs de l'ennemi. La reine part pour Compigne avec ses deux fils, le cardinal et M. le Prince. Dispositions de Cond. Brouille de Mazarin et lui. Les deux imprimeurs. Ren Duplessis. Les Mazarins et les Frondeurs. Le souper interrompu. Les visites Compigne. Succs du duc d'Harcourt. Rentre de la cour Paris. Joie de la populace. Nouvelle brouille entre Cond et Mazarin. Affaire des tabourets. Mconlentement et vengeance de Madame de Chevreuse et Mazarin. M. le Prince. Dmarches auprs du coadjuLeur. Entrevue de Gondy avec la reiae. Dmonstrations amicales de Mazarin. Conventions menaantes pour Cond. Dsespoir amoureux de Monsieur. Madame de Chevreuse le console. Il entre dans le complot contre M. le Prince Visile de Cond Il est arrt ovee son frre. la reine. Consquences de celle arrestation.

endant que ces choses se passaient, la reine, peu presse de rentrer Paris, o pleuvaient sur elle et sur son ministre les pamphlets les plus insolents, tait reste Saint-Germain, et le duc d'Orlans, seul de toute la famille royale, tait revenu prendre sa rsidence habituelle au Luxembourg. Il n'y avait plus de guerre flagrante, mais tout cependant tait peu prs demeur dans le mme tat. Le duc de Beaufort tait toujours le Roi des Halles. Le coadjuteur, qui, seul parmi tous les stipulants, n'avait rien demand pour lui, tait demeur Ihomme populaire par excellence. Madame de Longueville avait transport sa cour de l'Htel de Ville dans son htel. M. de Coude, qui s'tait rapproch d'elle, venait la voir de temps en temps, et chaque voyage elle reprenait sur lui un peu de cette influence qu'elle avait eue autrefois. La duchesse de Chevreuse tait rentre l'htel de Luynes,

supplant sa beaut passe par celle de sa fille, qui alors dans tout son clat, elle l'avait peu prs donne pour matresse au coadjuteur. On frondait plus que jamais, car maintenant la fronde tait bien plus qu'un parti, c'tait une
et,

tait

Au
exil,

milieu de tout cela courait

le

bruit

mode. que M. de Vendme, qui, grce aux


le

traits, tait

venait d'arrter un projet d'alliance entre


lils

cardinal et sa maison.

On

disait

que

le

rappel de son duc de Mercur.


si

son

an, allait pouser Victoire Mancini, l'ane des trois surs, et la chose paraissait

incroyable

tout le

monde, que tout

le

monde

la croyait.

Ainsi

commenait

se raliser la prdiction

du duc de

propos de ces trois petites filles arrives un soir d'ItaJe. Pendant ce temps, l'ennemi, profitant du rappel des troupes vers Paris, prenait sa revanche de la bataille de Lens en s' emparant d'Ypres et de Saint-Venant. La reine annona alors qu'elle quittait Saint-Germain avec ses deux fils pour aller coucher Chantilly et continuer ensuite son chemin vers la frontire. On sait dj ce que c'tait que la frontire de France pour le roi et la reine. Tous deux s'arrtrent Compigne. Le cardinal et le prince de Cond poussrent jusqu' la Fre pour y passer la revue des troupes que l'on dirigeait vers les Flandres. Mais l, les conseils que le prince avait reus pendant ses visites madame de Longueville portrent
Villeroy

leurs fruits.

Le prince, nous l'avons dit, tait un homme d'esprit et surtout d'imagination, brave, mais mobile. avide de toutes les gloires, mais facilement rassasi de celles ((u'il avait conquises. Or, vingt-sept any, il avait mrit le titre de grand capitaine. Sa r|nitation dans les armes balanait celle de Tureiine. Il voulut conqurir celle de grand politique et lutter avec Mazari'n. ii
C'est que

madame de

Longueville

lui avait

montr sa position

claire

comme

le

jour.

Tous ceux qui avaient

i56
servi contre la

LOUIS XIV ET SON SIECLE.

cour taient rentrs en faveur, et encore avaient fait leurs conditions pour y rentrer. Lui, l'avait servie et n'avait rien obtenu, pas mme ce chapeau de cardinal dont il avait si grande hte de coiffer son frre. H y avait plus ce frre cadet, mal fait, raal venu, ignorant aux choses de guerre et de politique, avait l. grce son nom, nomm gnralissime des trou])es de Paris. Un instant il avait rgn, lui troisime ou quatrime, dans la capitale de France. Ou'et donc fait sa place Cond, homme de guerre, homme de i^nie? Il et rgn seul et ft peut-tre rest roi. D'ailleurs, cette alliance des Vendme avec Mazarin le gnait. M. de Beaufort, moins grand homme de guerre que lui, mais aussi brave et plus populaire, visait la place qu'il occupait. S'il y avait quelques obstacles pour y atteindre, Victoire Mancini allait les carter. Aussi, pendant son sjour Compigne, le prince avait-il tmoign beaucoup de mauvaise humeur. A la Fre, cette mauvaise humeur s augmenta, Mazarin commenait s'impatienter des exigences du grand capitaine. Il se fcha. Cond ne clierc liait qu'une occasion pour rompre; il rompit. Le comte d'IIarcourt, cadet du duc d'Elbuf, qui avait dj, comme nous l'avons dit, succd M. de la Motte dans le commandement de l'arme d'Espagne, fut choisi pour remplacer Cond larnie de Flandre, et le prince se retira dans son gouvernement de Bourgogne, mcontent de tout, dos hommes et des choses des choses qui devenaient trop petites, et des hommes qu'on faisait trop grands. Fendant ce temps, les pamphlets allaient leur train de ceux qui taient faits contre Mazarin, tout le monde riait et nul n'en prenait souci; mais de ceux qui taient faits contre le roi, la reine et la religion, on son inquitait quelquefois. Deux imprimeurs mirent au jour, vers cette poque, deux ouvrages o la reine tait si mal traite, que la justice s'en mut. L'histoire a conserv le nom d un de ces imprimeurs et d'un de ces ouvrages limprimeur s'appelait Marlot; l'ouvrage tait intitul le Custode du lit de la reine. La Tournelle lit le procs aux doux r;oupables et les condamna tre pendus en Grve. Le jugement tait sur le point de s'excuter, le peuple entourait la potence; celui qui devait tre pendu le premier avait dj la corde au cou et le pied sur rchelle, lorsqu'il s'avisa de crier qu'on le faisait mourir, lui et son compagnon, pour avoir dbit des vers contre Mazarin. Le peuple prit les paroles au vol, jeta de grands cris, se rua vers le gibet et emporta en triomphe les deux condamns, qui, au coin de la premire rue, se drobrent l'ovation et gagnrent i)ru(lemment au pied. On voit que le cardinal avait agi sagement en passant par Compigne
: : :
:

pour revenir Paris. Cependant toutes ces dmonstrations frondeuses vexaient fort les partisans du cardinal, qui, en l'absence de leur patron, taient rentrs Paris. Au nombre de ces partisans tait Ren du Plessy, marquis de Jarze, seigneur Duplessis Bourr, nomm capitaine des gardes du corps du roi en 1648. C'tait un des hommes les plus spirituels de la cour et le rival pour les bons mots d'Angvins, du prince de Gumne et de Bautru. Il se mit dans l'esprit de lutter contre cette tendance rebelle et d'accoutumer le peuple de Paris ce nom de Mazarin, qui lui inspirait une si vive rpulsion. Plusieurs jeunes gens, appartenant comme lui la faction des petits matres dont M. le Prince tait le chef, entrrent avec lui dans le complot. C'taient M. de Candale, Louis-Charles Gaston, de Nogaret, de la Valette, M. de Bouteville, Franois-Henri de Montmorency, lils du Bouteville dcapit pour s'tre battu en duel contre Bussy d'Amboise, Jacques de Stuer, marquis de Saint-Mesgrin, dont un dos anctres avait t assassin autrefois par ordre du duc de Guise, et encore plusieurs auti es jeunes fous aux grands noms qui s'appelaient .Manicamp. Ruvigny, Souvr, Bochechouart, Vineville, et qui entretenaient en folies de pages le courage dont ils taient toujours |)rts. d'ailleurs, faire preuve en face de l'ennemi. En consquence de ce plan, tous ceux que nous venons de nommer, forlilios de leurs amis et des amis de leurs amis, prirent l'iiabitude de se promener en troupes dans le jardin des Tuileries, qui commenait tre vers le soir le rendez-vous des gens la mode, parlant haut, vantant Mazarin et raillant les frondeurs. D'abord on prit tout ce bruit pour ce quil tait rellement, c'est--dire pour une folle dmonstration sans but comme sans porte. Bien plus, un soir que Jarz et ses amis .venaient par le bout dune alle et que le duc de Deauforl et les siens venaient par l'autre bout, comme les deux troupes n'taient plus qu' vingt pas l'une de l'autre, le duc de Beaufort, soit qu'il voult viter de heurter de front tous ces Mazarins, soit qu'il et effectivement besoin de onfrer avec un jeune conseiller qu il avait aperu dans une alle latrale, le duc de Beaufort, disons-nous, quittant la grande alle, l'alla prendre par-de>sous le bras et causa avec lui jusqu' ce que Jarz et ses compagnons, qui se trouvaient avoir le chemin libre, car les amis du prince Pavaient suivi, fussent passs. Il n'en fallait pas tant pour exalter toutes ces jeunes ttes. Jarz, qui tait fort la mode parmi les belles dames du temps, s'en alla raconter dans les ruelles que lui et ses amis avaient pris aux Tuileries le haut du pav, et que les frondeurs n'avaient point os le leur disputer. Ces confidences de ruelles faites le soir grossissaieiit la nuit et avaient presque toujours, le lendemain matin, un gr%nd retentissemeivt. Bientt M. le coadjulour apprit l'affaire par mademoiselle de Chevreuse, qui, nous Tavons dit, prenait grand intrt tout ce qui touchait l'honneur du belliqueux
(

prlat.

La dernire chose dont avait besoin Gondy, c'tait d'tre excit faire un clat, dispos qu'il tait toujours le faire mme sans excitation. Au coup d'aiguillon, Gondy ne lit qu un saut de l'htel de Luvnes l'archevch, et manda chez lui pour affaire de la plus haute importance le duc de Beaufort, le
marchal de la Motte', Bais, Vitry et Fontrailles. On passa une partie de la nuit en dlibrations. Le lendemain, Ja'^ et ses compagnons avaient fait le projet d'aller souper chez Bonard, restaurateur fort en vogue celte poque, que nous avons dj nomme propos des dmls de madame la Princesse et de madame de Montbazon, et dont l'otablissoment faisait suite au jardin des Tuileries. Us devaient tre douze, avoir des violons, boire la sant de Mazarin et danser aprs. On se mit taltle. mais alors les convives s'aperurent qu'ils n'taient que onze; on chercha quel tait

LOUIS XIV ET SON SICLE.


le

\hi

dserteur qui manquait ainsi l'appel, et l'on reconnut que c'tait le commandeur de Souvr. Au l'on se demandait la cause de ce retard, un valet arriva et remit une lettre Jarz. Cette lettre lut annonait qu'il et lever le sige, lui et ses amis, attendu qu'il se machinait quelque chose contre eux. En effet, le commandeur de Souvr avait t averti de ne pas se trouver cette fte par sa nice, mademoiselle de Toussy, qui en avait t avertie elle-mme par le marchal de la Motte, qui l'ai-

moment o

mait, et qui, quelque temps aprs, l'pousa.

tre suivi. D'ailleurs, le


ait.

Cet avis, donn onze jeunes gens qui ne demandaient que bruit et rumeur, tait trop prudent pour commandeur de Souvr ne s'tendait point sur la nature du danger qui les mena-

La petite troupe Mazarine se dcida donc l'attendre et lui faire face quand il se prsenterait. fut pas longtemps dans l'attente le premier service n'tait pas fini, que le duc de Beaufort entra dans le jardin, suivi du duc de Retz, du duc de Brissac, du marchal de la Motte, du comte de Fiesques, de Eontrailles, et d'une cinquantaine d'autres gentilshommes avec leurs laquais. Les convives comprirent alors que c'tait l l'orage dont ils taient menacs. Le duc de Beaufort s'approcha et fit un signe aux gentilshommes qui l'accompagnaient, lesquels environnrent la table. Or, comme avant tout M. de Beaufort tait petit-fils d'Henri IV, deux des convives se levrent pour lui rendre l'espce de salut qu'il avait fait en portant la main son chapeau. C'taient Buvigny et Rochechouart, ce dernier plus connu dans les mmoires du temps sous le nom de commandeur de

On ne

demeurrent assis. un instant debout, les regardant avec cet air fier et mprisant qui lui tait habituel. Riais pas trop, monseigneur, Messieurs, dit-il, vous soupez de bien bonne heure, ce me semble. Non, Avez-vous des violons? demanda le prince. rpondit Ruvigny, car il est tantt sept heures. Tant monseigneur, rpondit Rochechouart; ils sont commands, mais ils ne sont pas encore venus. pis, dit le prince, car mon intention tait de vous faire danser. A ces mots, prenant la nappe par un coin, il la tira avec tant de violence, que tout ce qui tait sur la table fut renvers; et qu'une portion des mets tomba sur les convives
Jars. Les autres

Le prince se

tint

le duc de Candale. le preuiior. courut luii Alors, tous se levrent furieux et demandant leurs pes de ses pages, lui prit la sienne, la tira hors du fourreau, et revint se jeter, l'pe nue, au milieu des assaillants, appelant tout haut le duc de Beaufort, son cousin, en duel, et lui rappelant qu il pouvait se battre contre lui sans se dgrader, attendu qu'il tait petit-lils dUenri IV comme lui. Mais le duc de Iteaiifort lui rpondit que ce n'tait pas lui qu'il en voulait, mais Jarz, qu'il comptait jeter du haut en bas du rempart pour lui apprendre mieux mesurer ses paroles dans l'avenir. Malgr cette dclaration, il y eut un instant de lutte terrible. Le duc de Beaufort cherchait et appelait Jarz. Jarz. qui tait brave, se mais comme il n'en avait ft sans doute jet au-devant de lui, si le duc de Beaufort avait eu une pe pas, il pensa que le prince ne le cherchait que pQur lui faire insulte; et. sur les instan<es de ses amis, il s'esquiva. Le duc de Beaufort resta donc matre du champ de bataille. Mais M. de Candale nlait ce qui ne lempcha point de le point satisfait de la dclaration de son cousin. Celui-ci la lui renouvela faire appeler le lendemain matin dans toutes les rgles; mais M. de Beaufort continua de dire que ce n'tait point lui qu'il avait affaire, et qu'il ne se battrait point contre lui. Or, comme le courage du duc de Beaufort tait connu, on loua fort la fois Candale de lavoir dfi, et le duc d'avoir refus le dfi. Cette escapade fadlit faire manquer le mariage du duc de Mercur avec Victoire Mancini. Le cardinal, furieux de la dfaite de ses partisans, qui, la suite de cette affaire, avaient t forcs de quitter Paris,
;

^gg

LOUIS XIV ET SON SIECLE.

frre d'un extravagant qui le hassait. Ainsi, dans une ddara d'abord qu'il "C donnerait pas sa nice au entre l'ancien domestique du cardinal lientientre la maison Mazariu et la maison de Vendme, alliance chose trange! Mazarin qui menaait de retirer sa vo"lioet la descendance d Henri le Grand, c'tait,

en hassant le prince de Conde, avait commis qu elle n tait pas assez forte Bourgogne une lettre pleine de tendres instances, en <;e moment pour se passer de lui. Elle lui avait crit en tait, pour revenir Compigne. La reine n'attendait que ce retour le prince avait quitt Mcon, o il

parole.

.^

,.

Cependant,

la reine, tout

et

pour ngocier sa rentre Paris. Le coadjuteur jugeant cette rentre indispensable, rsolut de s'en donner le mrite. Il partit pour Compigne, descendit la porte du palais, monta l'escalier, et, sur la dernire marche, rencontra, dit-il, un petirho'mme tout vtu de noir, qui lui glissa un billet dans la main. Sur ce billet tait crit Si vous entrez chez le roi, vous tes mort. Le coadjuteur mil le billet dans sa poche et entra. merveille et lui lit force instances pour qu'il consentt voir le cardinal. Il trouva la reine, qui le reut Mais le coadjuteur, qui tenait garder sa popularit prs des Parisiens, refusa sur quoi la reine se fcha presque. Le coadjuteur la laissa dire, se contentant de lui rpondre que, s'il se raccommodait avec le cardinal, il perdrait l'instant mme toute influence et ne pourrait plus rien pour son service. Quelques jours aprs cette visite, madame de Chevreuse eut permission de faire la sienne. Madame de Chevreuse tait toujours, non plus par elle-mme, mais par ses relations, une amie ou une ennemie fort importante. Toutefois, elle craignait qu'il ne lui arrivt quelqu