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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

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UN SAINT
pour chaque jour du mois

FVRIER

SAINT IGNACE
vque d'Antioche, martyr ( vers 110)
Fte le 1er fvrier.

IL y a deux manires de faire connatre un Saint : l'une qui consiste rapporter en dtail tous
les
vnements de sa vie dans un ordre chronologique ; l'autre qui s'attache principalement
faire connatre l'me
et les sentiments du hros que l'on veut proposer en exemple au peuple
chrtien.
Il nous serait difficile d'employer la premire manire pour faire connatre saint Ignace
d'Antioche, car on ignore tout ou presque tout de sa vie. Par contre, le Saint lui-mme nous a
laiss, dans ses ptres, une mine riche et inpuisable, o nous trouverons dans leur sublime beaut
les nobles sentiments qui fleurissaient dans l'me de ce Pre de L'Eglise, dans ce successeur
presque immdiat des Aptres.
L'vque d'Antioche.
Ignace, appel aussi Thophore, c'est ainsi qu'il se nomme lui-mme en tte de chacune de ses
lettres, succda vers l'an 67, suivant la tradition, sur le sige piscopal d'Antioche, mtropole de la
Syrie, saint Evode, dont on ne sait gure que le nom, et qui l'avait seul spar du chef des
aptres, de saint Pierre, fondateur de cette Eglise, vers l'an 35.
De la jeunesse d'Ignace et mme de son piscopat, on ne sait rien de certain. L'histoire n'a pas
retenu l'ingnieuse lgende essayant de l'identifier avec l'enfant dont parle l'Evangile de saint Jean
et qui portait les cinq pains d'orge et les deux poissons que Notre-Seigneur multiplia pour nourrir
environ cinq mille hommes.
On souponne seulement, d'aprs quelques expressions tires de ses crits, qu'il tait n dans le
paganisme et ne s'tait converti qu' un ge plus ou moins avanc.
tait-il de condition servile ? Il semble le dire en son Eptre aux Romains, moins que ce ne
soit une mtaphore due son humilit, comme lorsqu'il s'appellera, l'exemple de saint Paul, un
avorton et le dernier des chrtiens d'Antioche, indigne d'appartenir cette glise .
Mais l'vque d'Antioche n'tait pas, semble-t-il, un pasteur sans influence, car, ds que les
chrtients voisines apprirent son arrestation, elles lui dputrent des envoys comme un
personnage particulirement estimable.

La perscution.
Une perscution, dont on ignore le motif, s'abattit tout coup sur l'Eglise d'Antioche, lgnace
en fut la plus noble et peut-tre l'unique victime, car, dans ses ptres, il ne fait aucune allusion
d'autres martyrs. Dj condamn aux btes, il dut prendre le chemin de Rome, non pas pour en
appeler devant le tribunal de l'empereur comme autrefois saint Paul, mais pour y subir son
supplice.
Sur le chemin de Rome.
Le condamn fut confi la garde de dix soldats, qui durent le faire souffrir, car il en parle
plaisamment en sa lettre aux Romains. Depuis la Syrie jusqu' Rome, sur terre et sur mer, de nuit
et de jour, je combats dj contre les btes, enchan que je suis dix lopards ; je veux parler des
soldats qui me gardent et qui se montrent d'autant plus mchants qu'on leur fait plus de bien; leurs
mauvais traitements sont pour moi une cole, laquelle je me forme tous les jours
Le voyage se fit, en effet, tantt par terre et tantt par mer. Le convoi s'arrta d'abord
Philadelphie de Lydie, au cur mme de l'Asie Mineure. Il y vit l'vque, sans doute Lucius, dont
parle l'Apocalypse et dont il devait faire lui-mme l'loge en sa lettre aux Philadelphiens, le
flicitant de sa modestie, de son silence, de sa conduite, de la pit de son me.
A Smyrne.
De l, on suivit trs probablement la route qui, passant par Sardes, aboutit Smyrne, et on fit
en cette ville une halte assez longue. Ignace reut de l'Eglise de Smyrne et de son illustre vque,
saint Polycarpe, un accueil cordial et empress. Parmi les habitants avec lesquels il fut en rapports,
il cite le cher Attale,
l incomparable Daphnus, Euctenus, la veuve d'Epitrope, Tavie et Alc, dont il est question
dans le rcit du Martyre de saint Polycarpe.
Apprenant l'arrive Smyrne de l'vque d'Antioche, les glises voisines d'Ephse, de
Magnsie et de Tralles lui envoyrent des dlgus pour le saluer et lui prodiguer leurs
consolations.
La dputation d'Ephse fut la plus nombreuse; elle comprenait l'vque Onsime, le diacre
Burrus et trois autres dlgus dont la qualit n'est pas indique, Crocus, Euplus et Fronton.
Magnsie du Mandre envoya son jeune vque, Damas, les deux prtres Bassus et Apollonius et
le diacre Zotion. La chrtient de Tralles, plus loigne, n'tait reprsente que par son vque,
Polybe.
Le martyr dut tre encourag et consol par ces affectueuses et fraternelles dmarches. On le
devine par les ptres qu'il crivit alors aux trois glises qui l'avaient ainsi rconfort.
C'est l qu'il rdigea aussi sa lettre aux Romains. La seule qui porte une date, celle du 24 aot,
sans indication d'anne (les critiques supposent que c'est entre 107 et 110). Il leur annonce son
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arrive prochaine, et cette lettre sublime nous fait connatre mieux que les autres, les sentiments
admirables du martyr.

A Troas,
De Smyrne, la troupe parvint Troas, sans doute par mer. Le diacre Burrus accompagnait
Ignace qui, cause des services qu'il lui rendait, avait pri les Ephsiens de le laisser sa
disposition pendant quelque temps. Ils furent rejoints Troas par deux courriers venant de Smyrne,
Philon, diacre de Cilicie, et Rheus Agathopus, diacre, semble-t-il, de l'Eglise d'Antioche, qui lui
apportrent la bonne nouvelle de la fin de la perscution en Syrie, et le secondrent pour la
prdication.
A Troas, Ignace crivit aux glises de Philadelphie et de Smyrne qui l'avaient si bien accueilli
ses recommandations ordinaires sur le dogme et la discipline, il ajoute un thme nouveau qui lui
est inspir par son zle pour sa chre glise d'Antioche; il dsire voir les diverses glises envoyer
en Syrie des dlgus ou au moins des lettres pour encourager les chrtiens d'Antioche et les
fliciter de la paix enfin recouvre. Il se disposait correspondre aussi ce sujet avec toutes les
glises qu'il connaissait, quand, l'ordre d'embarquement arrivant plus tt qu'on ne s'y attendait, il
n'eut que le temps d'crire saint Polycarpe pour le prier d'envoyer aux glises des messages de sa
part.
Fin du voyage.
Un vaisseau transporta le captif Napolis, aujourd'hui Cavalla, point de dpart de la voie
Egnatia, route de terre qui, passant par Philippes et Thessalonique, traversait toute la Macdoine
pour aboutir Durazzo, sur l'Adriatique, en face de l'Italie.
La troupe venait de se grossir de plusieurs autres chrtiens, dirigs sur Rome dans les mmes
conditions qu'Ignace ; les noms de deux d'entre eux, Zosime et Rufus, nous sont connus par
l'ptre de saint Polycarpe.
Les chrtiens de Philippes reurent Ignace avec charit et vnration et l'escortrent jusqu'
une certaine distance de leur ville. Il les avait engags crire aussi ses chrtiens d'Antioche;
aussi aprs son dpart, crivirent-ils saint Polycarpe pour le prier de faire porter par son courrier
la lettre qu'ils destinaient aux chrtiens d'Antioche, et lui demander en mme temps de leur
envoyer eux, Philippiens, ce qu'il possdait des lettres d'Ignace, tant tait grand leur dsir de
connatre ses enseignements. L'vque de Smyrne leur donna bientt satisfaction, et c'est ainsi
leur requte que nous devons la conservation de la correspondance du martyr.
Le style de l'crivain.
Il nous reste sept ptres de l'vque d'Antioche, dont on a pu prouver l'authenticit. Six autres
lettres, qui lui ont t attribues, sont reconnues maintenant pour l'oeuvre d'un faussaire de la fin
du IV sicle.
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Le style d'Ignace est rude, obscur, nigmatique, plein de rptitions et d'insistances, mais d'une
nergie continue, et et l d'un clat saisissant. Nul auteur des premiers temps de l'Eglise, si ce
n'est saint Paul qui il ressemble beaucoup, n'a mieux fait passer dans ses crits toute sa personne
et toute son me. Un mouvement que l'on sent irrsistible entrane cette composition incorrecte et
heurte. Un feu court sous ces phrases o quelquefois un mot inattendu jaillit comme un clair. La
beaut de l'quilibre classique a fait place une beaut d'ordre suprieur, parfois trange, qui a sa
source dans l'intensit du sentiment et dans les profondeurs de la pit du martyr.
Tout y est plein de sens, a crit un savant auteur du XVIIe sicle, Sbastien Le Nain de
Tillemont, mais d'un sens profond, qu'il faut mditer pour le dvelopper et le bien comprendre.
Et, d'aprs lui, un rudit du XVIe sicle, Lefvre d'Etaples, dit que ce sont les paroles d'un
cur emport par un ravissement et une extase de l'amour divin, qu'il est difficile de lire avec
quelque sentiment de pit sans verser des larmes
Les enseignements du docteur.
Le saint vque d'Antioche avait t, en effet, bonne cole. Il avait reu des premiers chrtiens et
peut-tre de l'aptre saint Jean lui-mme, les divines leons du Christ. On remarque que, dans toutes
ses ptres, le texte est imprgn de la doctrine contenue dans le quatrime vangile. On n'y trouve
point, il est vrai, de citations littrales, mais au moins une dizaine de rminiscences, et une impression
pntrante s'en dgage, qui prouve combien l'Aptre bien-aim avait exerc d'influence en Asie, et
mme Antioche.
Ignace se propose de mettre en garde les fidles contre les erreurs de l'hrsie et les divisions
du schisme, que tchaient de semer dj parmi les chrtiens certains prdicateurs. La doctrine que
ceux-ci s'efforaient de propager tait une sorte de gnosticisme judasant ; d'un ct, ils poussaient
la conservation des pratiques juives; de l'autre, ils taient doctes, c'est--dire ne voyaient dans
l'humanit de Jsus-Christ qu'une apparence irrelle.
L'vque combat les prtentions de ces soi-disant rformateurs, en affirmant que le judasme
est prim, et en insistant avec force sur la ralit du corps et des mystres de Jsus. Mais il
recommande tout spcialement aux fidles de se ranger en toute occurrence autour de leur vque,
des prtres et des diacres qui lui sont unis comme les cordes la lyre . On ne saurait imaginer
un plaidoyer plus nergique pour les droits de la hirarchie.
Ignace crit, en effet, aux Ephsiens : Jsus-Christ, l'insparable principe de notre vie, est
lui-mme la pense du Pre, comme les vques, tablis jusqu'aux extrmits du monde, ne sont
quun avec l'esprit de Jsus-Christ. Vous ne devez donc avoir avec votre vque qu'une seule et
mme pense; c'est d'ailleurs ce que vous faites. Votre vnrable presbytrium, vraiment digne de
Dieu, est uni l'vque comme les cordes la lyre, et c'est ainsi que, du parfait accord de vos
sentiments et de votre charit, s'lve vers Jsus-Christ un concert de louanges. Que chacun de
vous entre dans ce choeur; alors, dans l'harmonie de la concorde, vous prendrez par votre unit
mme, le ton de Dieu, et vous chanterez tous d'une seule voix, par la bouche de Jsus-Christ, les
louanges du Pre, qui vous entendra, et, vos bonnes oeuvres, vous reconnatra pour les membres
de son Fils. C'est donc votre avantage de vous tenir dans une irrprochable unit : c'est par l que
vous jouirez d'une constante union avec Dieu lui-mme.
Pareillement, dit-il aux Tralliens, vous devez tous rvrer les diacres comme Jsus-Christ
lui-mme, l'vque comme l'image du Pre, les presbytres comme le snat de Dieu et le collge
des aptres : sans eux, il n'y a point d'Eglise.
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Et enfin, il exhorte les Smyrniotes en ces termes : Fuyez les divisions comme la source de
tous les maux. Suivez tous, l'vque comme Jsus-Christ suivait son Pre, et le presbytrium
comme les aptres ; quant aux diacres, vnrez-les comme la loi de Dieu. Ne faites jamais rien
sans l'vque de ce qui concerne l'Eglise. Ne regardez comme valide que l'Eucharistie clbre
sous la prsidence de l'vque ou de son dlgu. Partout o parat l'vque, que l aussi soit la
communaut, de mme que, partout o est le Christ Jsus, l est l'Eglise universelle.
Les sentiments du martyr.
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Une dlgation de Syriens s'tait rendue Rome directement, devanant de beaucoup le
martyr, et Ignace craignait que ceux ci, qui avaient tout le temps pour concerter des dmarches, ne
parvinssent gagner les gens de quelque bureau et, sur leur avis favorable, faire casser la
condamnation.
Il faut se souvenir, en effet, que, si la masse des chrtiens tait d'obscure naissance et de
condition mdiocre, certains frre appartenaient cependant soit aux familles aristocratiques, soit
la classe des affranchis qui graient les administrations et peuplaient les bureaux. Les Romains
pouvaient donc tenter quelque chose. pour sauver l'vque d'Antioche: Ignace le craint, et toute sa
lettre est une supplication pathtique pour les dtourner d'un tel projet. Ecoutons-le. Ses paroles
nous rvleront toute son me :
Je ne vous demande qu'une chose : c'est de laisser offrir Dieu la libation de mon sang,
tandis que l'autel est encore prt...
Demandez seulement pour moi la force intrieure et extrieure pour que je sois chrtien non
seulement de bouche, mais de cur; non seulement de nom, mais de fait. Car si je me montre
chrtien de fait, je mriterai aussi ce nom, et c'est quand j'aurai disparu de ce monde que ma foi
apparatra avec le plus d'clat. Rien de ce qui se voit, n'est bon: mme notre Dieu, Jsus-Christ, ne
s'est mieux manifest que depuis qu'il est retourn au sein de son Pre. Le christianisme, quand il
est en butte la haine du monde, n'est plus objet de persuasion humaine, mais oeuvre de puissance
divine.
J'cris toutes les glises. Je leur mande toutes que je mourrai de grand cur pour Dieu, si
vous ne m'en empchez pas. Je vous en conjure, pargnez-moi une bienveillance intempestive.
Laissez-moi devenir la pture des btes: c'est par elles qu'il me sera donn d'arriver Dieu. Je suis
le froment de Dieu, et je suis moulu par la dent des btes, pour devenir le pain immacul du Christ.
Caressez-les plutt, afin qu'elles deviennent mon tombeau et qu'elles ne laissent rien subsister
de mon corps: mes funrailles ne seront ainsi charge de personne. Alors je serai vraiment un
disciple de Jsus-Christ, quand le monde ne verra plus, mme mon corps. Suppliez le Christ pour
moi, afin que par ce moyen je sois offert Dieu en sacrifice. Je ne vous commande pas comme
pierre et Paul ; ils taient des aptres, moi je ne suis qu'un condamn; ils taient libres, et moi,
jusqu' prsent, je suis esclave. Mais la mort fera de moi un affranchi de Jsus-Christ, en que je
ressusciterai libre...
Quand donc serai-je en face des btes qui m'attendent ? Puissent-elles se jeter aussitt sur
moi ! Au besoin, je les flatterai, pour qu'elles me dvorent immdiatement et qu'elles ne fassent pas
comme pour certains qu'elles ont craint de toucher. Que si elles y mettent. du mauvais vouloir, je
les forcerai. Laissez-moi faire, je sais ce qui m'est prfrable. C'est maintenant que je commence
tre un vrai disciple. Qu'aucune crature, visible ou invisible, ne cherche me ravir la possession
de Jsus-Christ. Feu, croix, corps corps avec les btes, lacration, cartlement, dislocation des
os, mutilation des membres, broiement de tout le corps, que les plus cruels supplices imagins par
le diable tombent sur moi, pourvu seulement que je possde Jsus-Christ.
Possder le monde entier et les royaumes d'ici-bas ne me servirait de rien. Il m'est bien plus
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glorieux de mourir pour Jsus-Christ que de rgner jusqu'aux extrmits de la terre. C'est lui que je
cherche, lui qui est mort pour nous ; c'est lui que je veux, lui qui est ressuscit cause de nous.
Voici le moment o je vais tre enfant. pargnez-moi, mes frres, ne m'empchez pas de natre
la vie, ne cherchez pas ma mort. C'est Dieu que je veux appartenir : ne me livrez pas au monde ni
aux sductions de la matire. Laissez. moi arriver la pure lumire : c'est alors que je serai
vraiment homme. Permettez-moi d'imiter la Passion de mon Dieu...

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Le martyre.
C'est dans ces admirables sentiments que l'vque d'Antioche parvint Rome, o il fut livr
aux btes qu'il avait appeles de voeux si ardents. Nous n'avons malheureusement aucun
renseignement prcis sur son martyre, car les Actes de Rome et d'Antioche, qui prtendent le
raconter d'aprs Rheus Agathopus et Philon, sont purement lgendaires et n'ont aucune valeur
historique, se bornant du reste imaginer des dialogues entre lgnace et l'empereur, dcrire son
arrive Rome et son martyre au Colise.
Fut-il amen seul dans l'arne ou en compagnie d'autres martyrs ? on ne saurait le prciser,
quoiqu'il semble bien que l'vque d'Antioche ait t rserv, comme spectacle de choix, la fin
des jeux.
Dix mille hommes avaient paru sur larne, a crit Louis Veuillot, larne avait bu le sang de dix mille
hommes. Les btes taient repues, le peuple avait encore soif. Le saint vque entre dans le cirque, passant
sous le fouet des venatores.Il est salu par les hues de cent mille voix, chevaliers, snateurs, matrones,
prtres, vestales, peuple, toute la canaille romaine qui venait de dvorer la chair de dix mille hommes, et
qui ntait pas repue. Le vieillard se met genoux.
Il dit : Je suis le froment du Seigneur. Que je sois donc moulu par les dents des btes et que je
devienne le pain du Christ ! Et le pain du Christ, sans cesse renouvel et prodigu sous cette forme, a tu
la bte.
La bte paenne a bu et mang sa condamnation. Le sang des martyrs, produisant des moissons
toujours plus fcondes, a touff les tigres et les empereurs.

C'tait, croit-on, le 20 dcembre, jour o l'Eglise grecque clbre sa fte. L'Eglise latine l'a
fixe au 1er fvrier. On ne peut malheureusement dterminer l'anne exacte o Ignace s'offrit en
holocauste au Seigneur. On place sa mort dans les environs de l'an 110.
Son culte.
II faut croire que les btes ne frent pas aussi gloutonnes que l'avait souhait le martyr, car
saint Jrme parle de son tombeau Antioche, hors de la porte Daphnitique, et aussi saint Jean
Chrysostome dans son pangyrique du saint vque. Mais nous ignorons de quelle manire ses
reliques avaient pu tre distingues des autres dbris humains aprs les jeux de l'amphithtre et
transportes de Rome Antioche, au lieu d'tre brles selon l'usage.
D'aprs le calendrier syriaque, une seconde translation eut lieu, Antioche mme, sous
Thodose le Jeune; on transporta les restes vnrs dans l'intrieur de la ville.
Enfin, au milieu du VIIe sicle, quand les Sarrasins envahirent la Syrie et assigrent
Antioche, les reliques du saint vque furent rapportes Rome et places dans la basilique SaintClment, o elles reposent encore sous l'autel majeur. Les Grecs-Ruthnes commmorent cette
translation, le 28 janvier.Sa fte, dj marque l'appendice du calendrier grgorien, puis dclare
semi-double par saint Pie V, a t leve au rite double par Pie IX le 18 mai 1854.
Saint Ignace d'Antioche est mentionn au Canon de la messe, parmi les martyrs, aprs le
Memento des dfunts.
A.G.E.
Sources consultes. Eusbe, Histoire ecclsiastique (III, 22). J. Tixeront, Prcis de Patrologie
(Paris, 1918). Mgr Batiffol, lEglise naissante et le catholicisme (Paris, 1908).Auguste Lelong, les Pres
apostoliques, Ignace dAntioche (Paris, 1910). Ren Aigrain, Pour quon lise les Pres (Paris, 1922).
(V.S.B.P., n93).
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BIENHEUREUX THOPHANE VNARD


Des Missions trangres de Paris, martyr en Chine (1829-1861).
Fte le 2 fvrier.

Laurole de gloire qui entoure le nom de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus, proclame par Pie
XI en 1927 patronne principale des missions l'gal de saint Franois Xavier, a projet une partie
de son clat sur un missionnaire martyr dont le souvenir et l'exemple taient particulirement chers
la Sainte de Lisieux; nous voulons parler du bienheureux Thophane Vnard. Cette me
conqurante, toute abandonne la Providence, acceptant joyeusement la pense du martyre, tait
bien digne d'enflammer le cur de la jeune religieuse qui elle aussi et voulu aller travailler, souffrir et mourir sur le continent asiatique pour sauver les mes.
L'enfance. - La vocation du missionnaire.
Thophane Vnard naquit Saint-Loup-sur-Thouet, dans les Deux-Svres, au diocse de
Poitiers, le 21 novembre 1829. Son pre, Jean Vnard, d'abord instituteur libre dans sa commune,
devint ensuite greffier de la justice de paix. Comme sa femme, Marie Guret, il s'effora d'inspirer
ses enfants des sentiments de religion et de vertu; Mlanie, plus tard religieuse de l'ImmaculeConception, dcde en 1886 ; Thophane, Henri, dcd en 1909; et Eusbe, qui devait mourir en
1913, cur d'Assais, rpondirent admirablement aux soins de leurs parents.
De bonne heure, Thophane apprit lire et crire. Les jours de cong, il aimait conduire
une vache ou une chvre sur un coteau voisin dit de Bel-Air, o son pre possdait quelques terres.
L, il avait coutume de lire les Annales de la Propagation de la foi, soit seul, soit en compagnie de
sa soeur Mlanie et d'une autre jeune fille plus ge. Un jour, la revue parlait des souffrances et de
la mort du futur bienheureux, Jean-Charles Cornay, qui venait de remporter au Tonkin, le 20
septembre 1837, la palme du martyre; Thophane, saisi d'une motion indicible et d'un vritable
enthousiasme apostolique, s'cria :
- Moi aussi je veux aller au Tonkin ! Et moi aussi je veux tre martyr !
II avait alors dix ans. Quelques jours aprs, il se trouve avec son pre dans une prairie au bas
du mme coteau.
Mon pre, dit-il soudain, combien vaut ce pr ?
- Je ne sais pas au juste, petit ; mais pourquoi cette question ?
- Ah ! si vous pouviez me le donner, ce serait ma part, je le vendrais et ferais mes tudes.
Le bon pre comprit ; l'intelligence veille, la pit vive et le got prononc de Thophane
pour les crmonies religieuses lui avaient depuis longtemps fait deviner qu'une vocation
ecclsiastique germait au coeur de son enfant prfr. Aussi, sans qu'il fut besoin de vendre le pr,
Thophane fit ses tudes au collge de Dou d'abord, puis au Petit Sminaire de Montmorillon.
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Son humeur joyeuse en faisait le boute-en-train de toutes les ftes. Il en fut de mme au Grand
Sminaire de Poitiers.
A l'ordination de Nol 1849, il reut la tonsure des mains du futur cardinal Pie qui venait d'tre
nomm vque de Poitiers. En 1850, le mme prlat lui confrait les ordres mineurs et le sousdiaconat. Peu de jours aprs, en fvrier 1851, une lettre du jeune lvite arrivait Saint-Loup.
Thophane y suppliait le pre de consentir son dpart pour les Missions trangres de Paris.
M. Vnard accepta gnreusement ce grand sacrifice.
L'aspirant missionnaire, avant de s'en aller Paris, passa quinze jours encore chez ses parents.
Le 26 fvrier 1850, aprs le repas du soir, il se jeta aux pieds de son pre et lui demanda une
dernire bndiction. M. Vnard la lui donna d'une voix tremblante d'motion. L'abb embrassa
ensuite Mlanie, la chre confidente de ses saintes aspirations, et ses deux jeunes frres, et, comme
l'heure de monter en voiture tait arrive, il sortit en disant :
- Adieu ! Adieu ! Nous nous reverrons au ciel !
Le Sminaire des Missions trangres..- Dpart pour la Chine.
Hong-Kong. - Vicariat du Tonkin occidental.
Le missionnaire.
Au Sminaire des Missions, Thophane eut vite conquis l'affection des directeurs et des lves.
Bien qu'il n'et encore que vingt-deux ans et demi et malgr son tat de sant prcaire, il recevait
l'onction sacerdotale le 5 juin 1852, des mains de Mgr Sibour. Le 2 aot, le nouveau prtre
clbrait une messe pour son frre Eusbe alors lev au Petit Sminaire de Montmorillon et qui,
ce jour-l mme, fut frapp de la foudre et laiss pour mort; son corps, devenu noir comme l'aile
du corbeau, revint la vie. On n'hsita pas attribuer cette rsurrection aux prires de Thophane. Le 23 septembre de la mme anne, celui-ci s'embarquait avec quatre autres missionnaires,
Anvers, sur le Philotaxe, voilier amricain, destination de Singapour. Les voyageurs y
arrivrent au dbut de fvrier 1853. Le missionnaire poitevin y fit un sjour de deux semaines,
puis, accompagn de deux confrres, il partit pour Hong-Kong o il dut attendre dix mois la lettre
lui indiquant sa destination.
Ce long dlai fut mis profit pour tudier la langue chinoise, car Thophane se croyait appel
aux missions en Chine; il trouva cette tude si aride que la vue seule de son livre lui faisait mal au
cur.
Je serais tent, crivait-il, de croire que cette langue et ces caractres ont t invents par le
diable pour en rendre l'tude plus difficile aux missionnaires.
Du moins, il s'habitua aux usages des contres qu'il devait vangliser, donnait des leons de
philosophie au collge Saint-Franois-Xavier; bientt tous ceux qui le connurent prirent en grande
estime sa gaiet, sa vertu et ses talents.
Au mois de fvrier 1854, Thophane annonait son frre Eusbe qu'il avait enfin reu sa
destination. La fin de la lettre malgr un ton plaisant devait apparatre plus tard comme une
prophtie : Dis donc l'ami Paziot que je vais au Tonkin et qu'il ait me prparer une chasse
pour mes futures reliques.
Le 13 juin 1854, Thophane Vnard arrivait Vinh-Tri auprs de son vicaire apostolique, Mgr
Pierre-Andr Retord, vque titulaire d'Acanthe, occup ce moment prcher une retraite
d'ordination. Cinq autres missionnaires europens se trouvaient runis autour de l'vque ; le fait
tait rare et la joie ft en consquence.
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On causa de la France, de Rome, on chanta, et Thophane composa pour la circonstance le


chant du missionnaire arrivant au Tonkin.
Les dbuts du jeune aptre furent assez accidents. Il commence peine parler la langue
annamite quand une fivre pestilentielle l'oblige de s'aliter, et il se remet juste temps pour
pouvoir viter, par des fuites successives, les dits de perscution du vice-roi Tu-Duc. Lorsque,
force de largesses et de barres d'argent, les mandarins accordent une tranquillit relative aux
missionnaires, la sant de Thophane, subit un nouvel assaut.
Atteint de tuberculose et souffrant d'un asthme fort pnible, il se dcide, sur les conseils de
Mgr Retord, subir une opration que la mdecine chinoise n'emploie que dans les cas
exceptionnellement graves. L'oprateur ne brle pas moins de 500 petites boulettes d'une herbe
semblable l'absinthe sur certaines parties du corps de Thophane, et, la suite de cette
douloureuse mdication, il se trouve presque compltement guri.
De nouvelles preuves l'attendaient encore. Traqus comme des btes sauvages, les
missionnaires sont contraints de fuir, de descendre dans des cachettes souterraines pendant qu'audessus de leurs ttes, les troupes du mandarin de la justice criminelle, pillent et dtruisent leurs
chres communauts. Tout en exerant son ministre, M. Vnard est oblig d'aller chercher un
asile Hoang-Nghun, auprs de M. Andr Castex, pro-vicaire de la Mission, qui s'endort entre
ses bras dans la paix du Seigneur le 6 juin 1857.
Quelques semaines aprs, Mgr Retord confiait au zle de Thophane, le district qu'administrait
le dfunt.
Blocus de Hoang-Nghun. - De cachette en cachette.
Arrestation. Interrogatoire.
Tu-Duc lana contre les chrtiens de nouveaux dits plus svres que les prcdents. Les
mandarins des provinces s'empressrent de les mettre excution.
Un lettr chrtien apostat, nouveau Judas, s'tait mis au service des mandarins et leur avait
dvoil les ruses au moyen desquelles, les chrtiens parvenaient esquiver les recherches. Aussi
les arrestations taient-elles nombreuses, et chaque jour des martyrs s'envolaient au ciel.
Le matin du 11 juin 1858, la troupe, forte de 2 000 hommes et de plus de 1 500 jeunes paens,
bloque Hoang-Nghun et d'autres villages chrtiens o sont cachs plusieurs prtres.
Heureusement, le coup est vent, les missionnaires parviennent s'enfuir, mais un grand nombre
de chrtiens gagnent par d'atroces tortures la palme du martyre. Toute la chrtient est mise feu et
sang. Mgr Retord meurt dans les montagnes o il avait d fuir le 22 octobre 1858.
Mgr Theurel, sacr le 6 mars 1859 pour succder au dfunt, et Thophane Vnard errent de
cachette en cachette et n'chappent qu' force de prcautions minutieuses aux espions qui les
traquent.
Dans une lettre de ce dernier, date du 10 mai 1860, nous lisons ce qui suit :
Quel sort digne d'envie !... Trois missionnaires, dont un vque, couchs cte cte, jour et nuit, dans
un espace de 1 m 50 carr, recevant un jour incertain par trois trous gros comme le doigt et que notre
vieille a bien soin encore de boucher demi par un fagot de paille en dehors ! Un confrre d'une province
voisine m'crit qu'il y a dix-huit mois qu'il n'a vu le soleil, et sa lettre est date du pays des taupes ,
dix pieds sous terre Il y a quelques jours, je suis pass la maison voisine, confesser quelques
personnes., et je me suis trouv bien surpris de me voir trbucher comme un homme ivre; j'avais perdu
l'habitude de marcher, voil tout le mystre.
12

Trahis par des apostats, pis de toutes parts, les missionnaires allaient connatre bientt le
triste et glorieux dnouement. Le bienheureux Nron, livr par un tratre, venait de terminer sa carrire par le martyre, le 3 novembre 1860. Le 30 novembre de la mme anne, dnonc par un
paen, Thophane tait arrt Dong-Bao avec son catchiste et conduit la sous-prfecture. Le
mandarin le traita avec de grands gards; il parut regretter son arrestation et commanda de lui faire
une chane trs lgre que l'aptre porta jusqu' la mort.
A la fin de dcembre, le confesseur de la foi fut transport par huit soldats la prfecture de
Kcho (Hano). Qu'il est joli, cet Europen ! s'criait sur son passage la foule. Il est serein et
joyeux comme quelqu'un qui va la fte ! Il n'a pas l'air d'avoir peur. Celui-l n'a aucun pch ! Il
n'est venu en Annam que pour faire du bien et pourtant on le mettra mort.

Le bienheureux Thophane Vnard coute avant son supplice


la sentence de mort.

A Kcho, Thophane Vnard subit un interrogatoire dont il fit le rcit dans une lettre ses
parents le 2 janvier 1860.
- Qu'tes-vous venu faire en Annam ? lui demanda le mandarin de justice.
- Je suis venu uniquement pour prcher la vraie religion ceux qui ne la connaissent pas.
- Quel ge avez-vous ?
- Trente et un ans.
Le juge se dit avec un accent de compassion : Il est encore bien jeune.

13

Puis il demanda :
- Qui vous a envoy ?
Je rpondis :
- Ce n'est ni le roi ni les mandarins de France, qui m'ont envoy, c'est de mon chef que j'ai
voulu aller prcher les paens, et mes suprieurs en religion m'ont assign le royaume annamite
comme district.
L'interrogatoire se poursuivait lorsqu'arriva le prfet. Ici, nous continuons citer le rcit du
martyr:A peine assis, le vice-roi me crie d'une voix vibrante :
- Ah a ! chef de la religion chrtienne, vous avez une physionomie distingue... Vous savez
bien que les lois annamites dfendent l'entre du royaume aux Europens. A quoi bon alors venir
vous faire tuer ici ? C'est vous qui avez excit les navires europens nous faire la guerre, n'est-ce
pas ? Il faut dire la vrit, ou l'on va vous mettre la torture !
- Grand mandarin, vous me demandez deux choses; la premire, je rponds que je suis
envoy par le Roi du ciel pour prcher la vraie religion ceux qui l'ignorent, n'importe en quel
lieu, en quel royaume. Nous respectons beaucoup l'autorit des rois de la terre, mais nous
respectons encore plus l'autorit du Roi des cieux,
A la seconde chose, je rponds que je n'ai excit en aucune manire les Europens faire la
guerre au royaume annamite.
- En ce cas, voulez-vous aller le leur dire ? et l'on vous pardonnera.
- Grand mandarin, je n'ai aucune autorit pour rgler une telle affaire; cependant, si Sa Majest
m'envoie, je prierai les guerriers europens de ne plus faire la guerre l'Annam, et, si je n'atteins
pas mon but, je reviendrai subir la mort.
- Vous ne craignez pas de mourir ?
-. Grand mandarin, je ne crains pas la mort. Je suis venu ici prcher la vraie religion; je ne suis
coupable d'aucun crime qui mrite la mort; mais si l'Annam me tue, je verserai mon sang avec joie
pour l'Annam !
- Avez-vous de la rancune contre celui qui vous a pris ?
- Aucunement, la religion chrtienne nous apprend aimer ceux qui nous hassent...
Un instant aprs, le vice-roi fit apporter deux Crucifix; il en fit remettre un Thophane, et en
mme temps il lui disait :
- Foulez la croix et vous ne serez pas mis mort.
Le missionnaire baisa longuement l'image de Notre-Seigneur, puis il s'cria :
- Quoi ! j'ai prch la religion de la croix jusqu' ce jour. Comment voulez-vous que je
l'abjure ? Je n'estime pas tant la vie de ce monde que je veuille la conserver au prix d'une apostasie.
Et le vice-roi de rpliquer :
- Si la mort a tant de charmes vos yeux, pourquoi vous cachez-vous de crainte d'tre pris ?
- Grand mandarin, rpondit Thophane, la religion dfend de prsumer de ses propres forces et
de se livrer soi-mme. Mais le ciel ayant dcid que je sois arrt, j'ai confiance qu'il me donnera
assez de force pour souffrir tous les supplices et tre ferme jusqu' la mort.

14

Captivit et martyre.
Aprs cette hroque confession de foi, le missionnaire fut install dans une cage, la porte de
la prfecture. Beaucoup de personnes de toutes conditions venaient le visiter et causer avec lui. Le
prisonnier en prit occasion pour prcher la religion chrtienne.
Un jour, parmi les curieux qui le regardaient dans sa cage, Thophane Vnard reconnat un
perscuteur des plus acharns, le petit mandarin de Mam-xang. Aussitt, il se sent anim d'un zle
tout apostolique :
Jsus est plus fort que toi, lui crie-t-il, c'est en vain que tu luttes contre lui.
Il saura bien t'abattre comme tant d'autres.
Le greffier Tu, qui avait arrt quatre prtres en 1859 et reu pour rcompense de ce triste
exploit le bouton de mandarin du neuvime ordre, lui demanda en pleine sance du tribunal des
nouvelles de Mgr Theurel. Au lieu de t'occuper de l'vque catholique, rpondit le martyr, tu
ferais mieux de penser sauver ton me. Tu fais un vilain mtier, conclut-il, et ton diplme de
mandarin de neuvime classe, prix du sang de quatre prtres arrts par toi, se fanera comme la
fleur du printemps.
Malgr ces courageuses admonestations, tout le monde lui tmoignait de la sympathie. Le
grand mandarin donnait chaque jour six sous pour sa nourriture; ses gardes le traitaient avec
respect et bienveillance. Le 20 janvier 1861, il n'avait encore reu aucun coup de rotin.
Je ne souffre rien en comparaison de mes frres, crivait-il Mgr Jeantet. Je n'aurai qu' incliner
humblement ma tte sous la hache, et aussitt je me trouverai en prsence du Seigneur en disant : Le voici,
Seigneur, votre martyr. Je prsenterai ma palme Notre-Dame et je lui dirai : Salut ! Marie. 0 Mre ! 0
Matresse ! 0 Reine ! salut ! Je prendrai rang sous la bannire des tus pour le nom de Jsus, et j'entonnerai
l'hosanna ternel, Amen. Donc :

Adieu, mes amis de ce monde !


Il se fait tard, sparons-nous.
Et ne pleurez pas sur ma tombe.
Mais plutt rjouissez-vous !
Mgr Theurel et Mgr Jeantet trouvrent le moyen de faire parvenir au confesseur de la
nourriture, de l'argent et mme trois fois la sainte communion. Le 15 janvier, un prtre annamite
put lui donner l'absolution.
Aussi la cage devenait-elle pour Thophane un vrai paradis; tantt il causait gaiement avec ses
gardiens, tantt il adressait de poignants adieux ses parents et amis, tantt il faisait retentir le
palais du mandarin de pieux cantiques.
Enfin, dans la nuit du ler au 2 fvrier 186I, la sentence de mort arriva de la capitale : le martyr
devait avoir la tte tranche. Les prparatifs de l'excution se firent aussitt. Les mandarins avaient
mand le confesseur de la foi 7 heures du matin pour lui signifier sa sentence et l'envoyer la
mort. Thophane Vnard revtit un habit de coton blanc et un autre de soie noire qu'il avait fait
prparer spcialement pour le jour qui devait tre le dernier et le plus beau de sa vie.
Aprs la lecture de la sentence, il pronona un petit discours o il assurait qu'il n'tait venu en
Annam que pour enseigner la religion, ajoutait qu'il allait mourir pour la mme cause; il termina en
disant aux mandarins : Un jour, nous nous reverrons au tribunal de Dieu.

15

Puis le convoi, command par un lieutenant-colonel, se mit en marche vers le lieu de


l'excution.
En attachant le missionnaire au pieu, le bourreau lui demanda ce qu'il lui donnerait pour
l'excuter habilement et promptement.
- Plus a durera, mieux cela vaudra, rpondit le martyr.
Cependant, le pieu de bambou tait mal affermi et le premier coup de hache ne coupa gure
que la peau du confesseur. Le deuxime, mieux appliqu, trancha presque entirement la tte et
renversa le martyr et le pieu. L'excuteur, voyant son sabre brch, en prit un autre et donna
encore trois coups, puis il saisit la tte par l'oreille et la fit voir l'officier, et celui-ci ramena
aussitt ses soldats la ville. Il tait 9 heures du matin ; c'tait le samedi 2 fvrier.
Le corps du martyr, enseveli sur les bords du Fleuve rouge, fut enlev secrtement par les
chrtiens et envoy ensuite en France.
Sa tte, jete dans le fleuve, fut dcouverte quatre lieues plus loin et remise Mgr Theurel
qui la fit enterrer dans la maison d'un chrtien, prs de sa rsidence.
Les premires dmarches officielles en vue de faire aboutir en Cour de Rome la cause de
Thophane Vnard et d'un certain nombre de martyrs d'Extrme-Orient furent faites en 1867. Le
13 fvrier 1879, le Pape Lon XIII signa la commission de l'introduction de la cause de trentequatre d'entre eux, dont Thophane Vnard ; un trente-cinquime nom fut ajout en 1889.
Le 13 dcembre 1908 tait rendu le dcret de tuto en vue de la batification de trente-quatre
martyrs, savoir : Franois de Capillas, Dominicain, mis mort en 1688, un vque et trois prtres
de la Socit des Missions trangres de Paris : Etienne-Thodore Cuenot, Pierre-Franois Nron,
Jean-Pierre Nel, Thophane Vnard, et vingt-neuf indignes prtres et laques des deux sexes. La
batification eut lieu le 2 mai 1909.
A.D.

Sources consultes. - Annales. de la Propagation de la Foi (1861-1862) Chanoine Eusbe Vnard, Vie
et correspondance de Jean-Thophane Vnard (Poitiers). Adrien Launay, Les trente-cinq vnrables
Serviteurs de Dieu... (Paris, 1907) ; Les Bienheureux martyrs des Missions trangres (Paris, 1929).
-Chanoine Francis Trochu, Le bienheureux Thophane Vnard. (Paris, 1929). (V.S.B.P., n1377).

.
PAROLES DES SAINTS
__________
L'exemple.
Il arrive d'ordinaire que ceux qui tiennent un rang dans le monde en perdent beaucoup d'autres
avec eux, ou qu'ils en attirent plusieurs qui les suivent dans le chemin du salut.
Saint Fulgence.

16

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17

SAINT ANSCHAIRE
Archevque de Hambourg, puis vque de Brme (801-865)
Fte le 3 fvrier.

Saint Anschaire est un de ces grands vques civilisateurs, sortis des monastres de la France
carolingienne pour aller rpandre la vrit catholique dans l'Europe du Nord. Sa vie est insparable d'une histoire de la Germanie et de la Sude, et aprs plus de onze sicles son culte est encore
trs populaire dans l'Allemagne du Nord.
Un historien protestant allemand, trs estim de ses compatriotes, Mnter, rend ainsi hommage
cette grande figure, Des glises et des couvents ont t ddis sous son nom, des ftes
institues en son honneur, et bien que le protestantisme ait renvers ses autels, il serait injuste que
la mmoire d'un homme qui a t le bienfaiteur de tant de gnrations, restt oublie.
Premires annes de saint Anschaire.
Saint Anshaire, dont le vritable nom tait Ansgar ou Ansgard, forme de laquelle est driv le
prnom moderne Oscar, naquit le 18 septembre 801, au village de Fouilloy, prs Gorbie, au
diocse d'Amiens. Notons, que les Flamands le revendiquent aussi pour leur compatriote. Quoi
qu'il en soit, il y a lieu de prsumer que la famille du futur aptre tait d'origine saxonne ou mme
suve, et qu'elle faisait partie de ces colonies germaines que Charlemagne, ds les premires
annes de son rgne, transporta sur le territoire franais, aprs les avoir fait vangliser. La
tradition rapporte que le jeune Anschaire fut de bonne heure instruit dans la connaissance de la
religion chrtienne. Il perdit l'ge de cinq ou six ans sa pieuse mre, qui lui avait surtout inspir
une tendre dvotion pour la Trs Sainte Vierge. Vers cette poque, la Mre de Dieu lui fit connatre
en songe que s'il voulait obtenir sa protection, il devait, s'adonner la pit et l'tude des choses
saintes et srieuses. Son pre, haut fonctionnaire la cour de Charlemagne confia son instruction
et son ducation aux Bndictins de Corbie. On sait qu' cette poque les monastres taient les
seules coles publiques, et que dans cette socit demi barbare, tout occupe de la guerre, la
science et la pit s'taient rfugies dans ces asiles encore inviols de la religion. L'abbaye de
Saint-Pierre de Corbie, fonde ds avant 662, fut aux IXe et Xe sicles l'un des foyers de la science
et de l'apostolat chrtien.
Saint Anschaire au monastre de Corbie.
Ce monastre avait alors sa tte saint Adelard ou Adalard, cousin de Charlemagne. Ce
vnrable abb reconnut bientt dans l'enfant qui lui tait confi des dispositions d'esprit et de
caractre vraiment remarquables ; il devina en lui un futur aptre, et, s'intressant vivement au
jeune adolescent, il confia son ducation saint Paschase Radbert, l'un des plus rudits religieux
de son sicle et abb de Saint-Riquier, bien qu'il ne ft que diacre. Anschaire profita grandement
l'cole de ce matre minent, et mme il se livra tellement l'tude des sciences profanes qu'il
ngligea peu peu ses exercices de pit et, sans tomber dans aucun dsordre rprhensible, il
oublia sa premire ferveur.
18

Trois considrations exercrent sur son esprit et son cur une influence divine et le
ramenrent dans la voie de la saintet.
La premire fut le souvenir de l'avertissement que lui avait donne dans son enfance la Sainte
Vierge, lorsqu'elle l'engagea se consacrer au service de Dieu ; la deuxime fut la mort de
l'empereur Charlemagne, qu'il avait, quatre ans auparavant, contempl la cour dans tout l'clat de
sa gloire et dont la disparition l'avertissait du nant des choses humaines; la troisime enfin fut une
nouvelle vision o il lui sembla que Dieu l'appelait l'apostolat. Le jeune Anschaire se livra donc
avec un zle nouveau l'tude des sciences sacres et profanes. Il devint bientt un matre si
accompli que ses suprieurs lui confirent en 816 le soin d'enseigner ses jeunes Frres et les
enfants admis l'cole monastique dans l' ancienne Corbie, o il avait t lui-mme disciple, et
plus tard, en 823, la nouvelle Corbie (Corbeia Nova), ou Coryey, en Saxe, fondation nouvelle
due saint Adelard. Il joignit bientt ces. fonctions de matre celle de prdicateur, et ses
suprieurs lui imposrent la charge d'instruire dans l'glise du monastre, les chrtiens
nouvellement baptiss, et les catchumnes.
L'aptre du Danemark.
Sur ces entrefaites, la Providence, qui fait concourir au salut des hommes, les vnements en
apparence les plus contraires leur destine ternelle, mnageait au Danemark la grce insigne de
la conversion au christianisme. A la suite d'une rvolution, Harald, roi du Jutland, ou Danemark
mridional, fut chass de ses Etats par les fils de Gottefried, roi des Northmans (Normands) ou
Danois du Nord, et oblig de se rfugier l'tranger. Il demanda un asile Louis le Pieux, qui
venait de recueillir la succession trop lourde pour ses paules de l'immense empire de son pre
Charlemagne. Louis justifia cette fois encore l'autre surnom de dbonnaire que lui donnaient
dj ses contemporains; il accueillit le roi exil et l'exhorta recevoir le baptme, ajoutant que les
Franais seraient mieux disposs prendre les armes pour le rtablir sur le trne.
Harald, que les vertus prives de l'empereur avaient touch, ne rsista pas la grce de Dieu. Il
reut le baptme ainsi que toute sa famille dans l'glise de Saint-Alban Mayence, o Louis tenait
alors sa cour. C'tait le 24 juin 826. Sur le point de retourner au Danemark, o plusieurs de ses
sujets le rclamaient, Harald demanda d'emmener avec lui des missionnaires pour convertir ses
compatriotes la religion du Christ.
C'tait une oeuvre difficile entre toutes et qui demandait des hommes d'un grand courage et
d'une haute vertu. Alors, le clbre Wala, frre an d'Adelard, qui gouvernait l'abbaye de Corbie
depuis le 2 janvier 826 et avait l'oreille de l'empereur, dsigna le moine Anschaire comme l'homme
qui convenait le mieux cet apostolat. Anschaire ft donc mand de l'abbaye de Corvey la cour
et reut l'offre si honorable, mais si difficile, d'accompagner Harald en Danemark. Le religieux
n'hsita pas obir l'appel divin qui se manifestait par des voies insouponnes, mais conformes,
lui semblait-il, son dsir de procurer le rgne de Dieu et le salut des mes. Il trouva un
compagnon anim comme lui du dsir de propager la connaissance du vrai Dieu parmi les
barbares du Nord.
Ce religieux tait Autbert ou Aubert, conome du monastre de Corbie. Aprs plusieurs
semaines de prparation dans la solitude et la prire, les deux missionnaires partirent vers la fin
d'octobre 826 et arrivrent, dans les pays que l'on dsigne aujourd'hui sous le nom de Sleswig et de
Holstein. Par leurs vertus plus encore que par la force de leur prdication, ils convertirent un grand
nombre d'infidles, la vive satisfaction d'Harald. Bientt, Anschaire se vit oblig de fonder une
cole Haddeby, en Sleswig, pour y former des missionnaires.

19

Ses premiers lves furent des esclaves et des jeunes gens de condition libre au nombre de
douze, comme les premiers membres du collge apostolique.
Les deux aptres travaillrent ainsi de concert deux annes l'vanglisation des Danois et en
convertirent un trs grand nombre. Cependant, la maladie fora Aubert regagner Corvey, o il
mourut, assist par Anschaire, qui l'avait suivi en Saxe.
vanglisation de la Sude.
On tait au commencement de l'anne 829. Louis le Dbonnaire, qui, une premire fois, avait
t victime des intrigues de ses enfants ingrats et de hauts personnages, venait d'tre rtabli dans la
dignit impriale. Il reut des envoys du roi d'Upsal, en Sude, nomm Bjorn, qui venaient pour
les affaires de leur pays la cour du successeur, encore respect, du grand empereur. Ils assurrent
que plusieurs de leurs compatriotes dsiraient tre instruits des vrits chrtiennes dont les Danois,
leurs voisins, leur avaient racont linfluence bienfaisante.
Ils ajoutrent que leur roi ferait bon accueil aux missionnaires. L'empereur Louis, sur le
conseil de Wala, crut qu'il ne pourrait choisir d'aptre plus zl et plus capable que le moine
Anschaire. Il lui enjoignit donc de renoncer son apostolat au Danemark, o sa prsence ne
paraissait plus aussi ncessaire, et il envoya pour le remplacer dans ce pays un autre moine de
Corbie, trs pieux et instruit, saint Gislemar.
Anschaire ne crut pas devoir se drober ce qu'il regardait comme une indication des volonts
de Dieu. Il partit donc pour la Sude avec un autre religieux nomm Vitmar. Toutefois, leur voyage
fut signal par la plus douloureuse des preuves.
Les pirates paens capturrent le navire qui portait les missionnaires et le pillrent entirement,
ne laissant aux aptres que la vie sauve.
Les livres sacrs, les ornements sacerdotaux et tous les riches prsents que lempereur destinait
au roi Bjorn, furent enlevs par les Normands. Mais la Providence ne permit cette perscution que
pour en compenser lamertume par de grandes consolations sous la forme dune abondance
extraordinaire de grces de salut pour les Sudois, qui sempressrent de demander le baptme.
Les deux saints missionnaires et leurs compagnons pouvaient peine suffire l'instruction des
nophytes. La conversion la plus importante fut celle du prince Hrigard, gouverneur de Birka,
prs de Stockholm, qui le premier fit construire en l'honneur du vrai Dieu une glise sur le sol de
l'antique Scandinavie, encore voue au culte d'Odin. Bjorn remercia chaleureusement Louis le
Dbonnaire et renvoya en France le missionnaire Vitmar pour solliciter de nouveaux ouvriers
apostoliques.
Saint Anschaire lu archevque de Hambourg.
Louis le Pieux, quels que fussent les dfauts que l'histoire lui a justement reprochs, tait un
prince zl pour l'extension de la foi. En apprenant la situation religieuse des pays scandinaves il
rsolut de raliser un ancien projet de Charlemagne et d'tablir au nord de l'Elbe un sige
piscopal, centre d'un nouveau champ d'apostolat. Au cours de l't de 830, l'affaire fut porte
devant la dite de Thionville. La cration de l'archidiocse de Hambourg fut dcide et Anschaire
en fut nomm le premier archevque. Longtemps celui-ci refusa un tel honneur, mais son humilit
dut enfin accepter le fardeau redoutable de l'piscopat.

20

Anschaire se prpara par un redoublement de pnitences, de prires et d'actes d'humilit


chrtienne recevoir l'onction piscopale. Il fut sacr en mai ou juin 831, lngelheim, par Drogon,
vque de Metz, frre de l'empereur, assist dans cette crmonie par les trois archevques
mtropolitains de Reims, de Trves, de Mayence, Ebbon, Hetti et Otgaire, personnages bien
connus de la priode carolingienne.

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22

Seconde mission de saint Anschaire en Danemark et en Sude.


Avant de partir pour fonder de nouvelles glises, Anschaire dsira aller jusqu' Rome afin d'y
recevoir du Souverain Pontife Grgoire IV la confirmation de son autorit.
A cette poque, le voyage de Rome exigeait plusieurs mois et, au milieu des guerres que se
livraient les enfants rvolts de Louis le Pieux, ligus contre leur pre ou leur frre an Lothaire, il
prsentait de vritables dangers, Le Pape Grgoire IV, le mme qui s'tait interpos entre Lothaire
et ses frres, reut avec la plus grande bienveillance le saint missionnaire dont il connaissait les
minentes vertus et le zle infatigable.
Il lui accorda donc, avec le pallium, signe de la dignit archipiscopale, la juridiction sur toue
les pays du Nord connus cette poque et qui ne dpendaient encore d'aucun diocse. Muni des
pouvoirs que lui avait libralement accords le Souverain Pontife et revtu de la dignit de lgat,
Anschaire retourna dans les rgions du Nord, et dsormais se livra tout entier et sans pargner ni
peines, ni fatigues, l'oeuvre apostolique.
L'archevque de Reims, Ebbon, sacra en 832 un des ses neveux, Gausbert, vque et le donna
comme auxiliaire Anschaire afin de lui faciliter l'oeuvre de l'apostolat. Gausbert se chargea plus
spcialement de la prdication de l'vangile en Sude et Anschaire continua la visite des
chrtients qu'il avait fondes en Danemark, dans le Jutland, le Sleswig et la Basse-Westphalie.
L'archevque construisit la premire cathdrale de Hambourg et fonda un monastre qu'il peupla
de religieux de Corbie.
En 843, Louis le Dbonnaire, soucieux de consolider l'oeuvre d'Anschaire et de lui assurer des
ressources matrielles en mme temps que le moyen de recruter des ouvriers apostoliques, lui
donna le monastre de Thourout en Flandre occidentale, pour y tablir une sorte de sminaire.
vque de Brme.
Tandis que le lgat pontifical travaillait ainsi sans relche au salut des mes, deux vnements
politiques d'une grande importance vinrent considrablement modifier sa situation et celle de ses
compagnons. En 843, trois ans aprs la mort de Louis le Dbonnaire, fut sign, Verdun, le trait
clbre qui divisa en trois royaumes l'immense hritage de Charlemagne. Dans ce partage, la
Germanie et, par suite, le diocse dont Anschaire tait archevque chut Louis le Germanique.
Charles le Chauve, qui fut attribue la Flandre, donna en 843, le monastre de Thourout
Rgnier, comte de Hainaut, et celui-ci le scularisa et s'en attribua les revenus. En 845, les
Normands ravagrent le territoire et la ville de Hambourg, rduisant la plus extrme dtresse
l'archevque et ses compagnons. Plusieurs de ceux-ci, rebuts des privations qu'ils avaient
souffrir, le quittrent et retournrent au monastre de Corvey. Lui-mme dut s'loigner de sa ville
archipiscopale devenue la proie des flammes. De 845 849, il aurait sjoun Ramesloh, ville du
diocse de Verdun.
Louis le Germanique, convaincu de l'importance des missions septentrionales, se dcida alors
joindre le diocse de Brme, devenu vacant par la mort de Lendric, dcd le 24 aot 845,
celui de Hambourg. Anschaire hsita longtemps accepter cet arrangement, car il craignait autant
de violer les lois de l'Eglise que d'tre accus de cupidit. Il ne consentit qu'en 849, aprs avoir
reu une rponse favorable du synode piscopal tenu Mayence l'anne prcdente, dcision
sanctionne par le Pape saint Nicolas le Grand en 858.

23

Le modle des vertus apostoliques.


Anschaire avait pris pour modle saint Martin, l'aptre des Gaules. Il prchait le jour et passait
presque toutes ses nuits en prire ou travaillait de ses mains pour ne pas tre charge ses
ouailles, pauvres d'ailleurs et mme souvent dnues de toutes ressources. Toujours humble malgr
les conversions clatantes qu'il oprait et que souvent les prodiges accompagnaient, il sollicitait
continuellement par la prire et par la pnitence la plus rude, le secours de Dieu, Malgr son
extrme pauvret, il trouvait le moyen de faire d'abondantes aumnes. Il fonda mme Brme un
hpital pour y recevoir les indigents, les malades et les trangers de passage. On le vit souvent luimme, prostern aux pieds des pauvres, leur rendre les soins les plus humbles et les plus
empresss.
Saint Anschaire reprend le cours de son apostolat
Lorsque la tranquillit fut rtablie, Anschaire reprit ses courses apostoliques. Son zle ne se
borna pas au Jutland et aux les voisines; il s'tendit jusqu'au cour de la Sude o il revint pour la
seconde fois aprs une absence qui avait dur plusieurs annes. A la suite d'une meute provoque
par les Sudois encore paens, l'vque Gausbert, son auxiliaire, avait t chass du pays. Le zl
aptre, bien qu'il et redouter la frocit de ces races turbulentes, dsirait le martyre et il se
rsolut rtablir, mme au pril de sa vie, la mission qu'il avait jadis fonde.
Soutenu par l'appui du roi Erik du Danemark, il rentra en Sude et fora par l'clat de ses
miracles, non moins que par le spectacle de ses vertus, le prince Olaf 1 er, roi d'Upsal depuis 853,
lui accorder la libert de l'apostolat. Dans ses prdications, il employait tour tour la menace des
chtiments ternels et les promesses de la vie bienheureuse
Quand il ne pouvait visiter ses fidles ou ses prtres, il leur adressait des lettres remplies d'une
grande ferveur et d'une doctrine cleste. Il ne nous en reste, malheureusement, qu'une seule,
adresse la fois au roi Louis le Germanique et ses collgues de l'piscopat pour leur faire part
des privilges et grces accords par le Saint-Sige aux missionnaires de la Sude et du Danemark.
Derniers jours de saint Anschaire.
Rentr dans son diocse aprs avoir restaur les Eglises chancelantes de Sude, le bienheureux
vque, comme s'il et senti les approches de la mort, redoubla de zle auprs des fidles confis
ses soins et s'employa surtout rprimer un odieux abus : quelques personnages influents, bien que
chrtiens, se targuaient de leur autorit pour rduire en esclavage des paens venus se rfugier dans
leurs domaines et les employaient par la force leur service personnel ou les revendaient leurs
matres paens.
L'archevque menaa les coupables des peines les plus svres, et mme de
l'excommunication et rendit la libert nombre de ces infortuns que sa douceur et ses vertus
attirrent la vraie foi.
Ce ft au milieu de ces exercices de pit et de charit que la maladie vint frapper Anschaire.
Le 1er fvrier 865, se sentant gravement atteint, il se prpara recevoir avec le Saint Viatique
le sacrement de l'Extrme-Onction et voulut donner aux pauvres une nouvelle preuve de tendresse
paternelle.
24

Il fit prparer pour eux et pour son clerg un repas plus abondant l'occasion de la
Purification, et pour s'assurer la protection des Saints ses derniers instants, il ordonna dallumer
dans son glise trois flambeaux qui devaient brler devant les autels de la Trs Sainte Vierge, de
saint Pierre et de saint Jean-Baptiste. Sentant sa dernire heure approcher, il ne voulut plus
converser qu'avec Dieu et pria son diacre Rembert de rciter les psaumes qu'il avait commencs.
C'est ainsi que les yeux fixs au ciel et murmurant les prires liturgiques, il remit paisiblement son
me Dieu, le 3 fvrier 865.
Le corps du saint pontife devint aussitt l'objet de la vnration des fidles. Ses obsques,
clbres avec pompe, eurent lieu au milieu d'un deuil universel. Il fut enseveli dans son glise
cathdrale de Brme, ddie saint Pierre, et, devant l'autel mme de la Sainte Vierge. Le culte de
ce grand aptre ft approuv quelques annes peine aprs sa mort par le Pape saint Nicolas 1 er, et
l'clat des miracles oprs par son intercession rpandit tellement sa renomme que beaucoup
d'glises de Danemark, de l'Allemagne et de la France sollicitrent de possder quelque parcelle de
son corps.
Jusqu' la Rforme, qui dispersa les restes vnrs du saint vque, le culte de saint Anschaire
ft le plus rpandu dans les contres du Nord. En 1865, Mgr Melchers, vque d'Osnabrck, l'a
restaur en mme temps qu'il clbrait par des ftes solennelles le millime anniversaire de sa mort
trs sainte. Le Snat de Brme, quoique en majorit, compos de luthriens, a rendu hommage
l'aptre du Nord en lui faisant lever sur une des places de la ville une belle statue. Une des glises
catholiques de Hambourg et une autre de Copenhague sont ddies saint Anschaire. Enfin, la
petite ville picarde de Fouilloy doit Napolon III un superbe reliquaire contenant une relique
insigne du bras de saint Anschaire.
Le 18 aot 1929 les catholiques sudois ont clbr Stockholm le onzime centenaire de
l'arrive de saint Anschaire en Sude. Les ftes jubilaires taient rehausses par la prsence d'un
cardinal allemand, d'un cardinal polonais et d'un archevque venu de France.
A.Pidoux.
Sources consultes. Migne, Patrologie latine, t. CXXXVIII. Mabillon, Acta sanctorum Ord. S.
Benedicti. Bollandistes, t. 1er, 3 fvrier. Abb Corblet, Hagiographie des saints du diocse dAmiens.
A. Potthast, Biblioteca hist. Medii aevi. X. de Ram, Hagiographie de la Belgique, t. II. (V.S.B.P.,
n935).

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SAINT ANDR CORSINI


Carme, vque de Fiesole (1302-1373)
Fte le 4 fvrier.

Florence comptait, au dclin du XIIIe sicle, parmi ses plus nobles familles celle des Corsini.
Nicolas Corsini et sa femme Plerine taient aussi pieux qu'illustres par la naissance, mais ils
n'avaient pas d'enfants. Ayant entendu un prdicateur rappeler ces paroles de l'Exode : Ne mets
aucun retard offrir Dieu les dmes et les prmices , ils promirent au Seigneur de lui consacrer
le premier de leurs enfants, s'il lui plaisait de leur en donner. Ils firent ce vu, l'insu l'un de
l'autre, dans l'glise des Carmes, devant une image de la Trs Sainte Vierge, que l'on appelait
Notre-Dame du Peuple. A leur retour, s'tant communiqu rciproquement ce qu'ils avaient fait, ils
se mirent genoux et renouvelrent ensemble leur promesse.
Le songe d'une mre.
Leurs voeux furent bientt exaucs et Plerine priait Dieu que son enfant put lui tre agrable.
La veille de son enfantement, elle et un songe ; il lui sembla qu'elle mettait au monde un loup ;
elle en tait fort afflige et s'en plaignait la Sainte Vierge, lorsqu'elle vit ce loup entrer dans une
glise et se transformer aussitt en agneau.
S'tant veille l-dessus, elle se demandait quelle pouvait, tre la cause de ce songe, mais elle
n'osa en parler personne. Le lendemain, jour de saint Andr, 30 novembre 1302, lui naissait un
fils auquel elle donna le nom du saint aptre.
Les pieux parents prirent un grand soin de l'lever dans la vertu, comme un enfant dj
consacr au service de la Vierge. Mais Andr ne rpondit gure leurs dsirs.
A l'ge de douze ans, il tait indocile, taisant toujours 1e contraire de ce que voulaient ses
parents, occasionnant chaque jour des querelles et des disputes, n'aimant que le jeu, les armes et la
masse, et se souciant fort peu des glises et de la religion; en un mot, il ne pensait qu' se donner
du plaisir sans se mettre en peine de la vertu. Ses parents craignaient qu'il n'et une mauvaise fin,
mais ne savaient quel remde apporter sa triste conduite.
Le loup transform en agneau,
Un jour qu'il avait trait sa mre d'une manire outrageante, il avait alors quinze ans, son pre
et sa mre l'appelrent tous deux. Et comme il refusait de venir, ajoutant mme des paroles de
mpris : Je le vois maintenant, s'cria Plerine; tu es bien ce loup qu'un jour j'aperus en songe. Qu'est-ce que ce songe, rpondit Andr, surpris par le langage maternel; et comment suis-je un
loup ? Sache, mon fils, dit-elle, que ton pre et moi, tant striles, nous avons fait voeu la
glorieuse Vierge Marie de lui consacrer le premier de nos enfants. Cet enfant nous fut donn, et
c'est toi. Sache aussi que j'ai eu un songe : il me semblait que je mettais au monde un loup ; mais
ce loup, entrant dans une glise, devint un agneau. Ainsi, mon fils, tu appartiens la Vierge Marie,
tu es consacr son service ; je t'en supplie, ne ddaigne donc pas de servir une si puissante
Patronne.
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Ces paroles furent. pour le jeune Andr une flche divine qui pntra son cur. Il se repentit,
demanda pardon sa mre, et toute la nuit qui suivit cette scne il pensa la Trs Sainte Vierge,
l'invoquant en ces termes : 0 Vierge Marie, puisque je suis vous, je vous servirai de grand cur
nuit et jour.
Seulement, priez votre misricordieux Fils qu'il me pardonne les pchs de ma jeunesse.
Autant je vous ai dplu, vous et lui, autant je m'efforcerai de vous plaire tous deux en
changeant de vie.
Saint Andr Corsini entre chez les Carmes.
Aprs une nuit passe dans ces sentiments de repentir et d'amour envers Marie, le jeune Andr
se rendit de grand matin l'glise des Carmes, et, prostern devant l'image de Notre-Dame du
Peuple, il fit cette prire :
Glorieuse Vierge Marie, voici le loup dvorant et plein d'iniquits qui vous prie humblement
comme vous avez enfant l'Agneau sans tache dont le sang nous a rachets et purifis, faites qu'il
me purifie de telle sorte et change tellement ma cruelle nature de loup, que je devienne un agneau
docile, pour lui tre immol et vous servir dans votre trs saint Ordre.
Il persvra dans cette prire jusqu' la neuvime heure, le visage baign de larmes. Alors il se
leva et alla prier le prieur du monastre, qui tait le provincial de la Toscane, de le recevoir dans
l'Ordre. Le religieux rpondit : Mon fils, dites-moi, d'o vous vient cette volont, puisque vous
tes de race noble et que rien ne vous manque ? Andr lui dit : C'est l'oeuvre du Seigneur et de
mes parents qui ont fait voeu de me consacrer pour toujours en ce lieu l'honneur de la Trs Sainte
Vierge. - Attendez quelques moments, reprit le provincial, dans peu je vous donnerai une
rponse.
Aussitt, il avertit Nicolas Corsini et sa femme, et assembla les religieux.
Le pre et la mre d'Andr, qui ne savaient ce que celui-ci tait devenu, eurent une grande joie
de cette nouvelle ; ils accoururent l'glise, et la mre s'cria : Voil mon fils qui de loup est
devenu agneau !
Andr Corsini reut donc l'habit de Carme l'an 13I8, avec la bndiction de son pre et de sa
mre.

A l'cole de la vertu.
Toutes les passions, auxquelles il avait jusque-l lch la bride, lui firent cruellement sentir
leur aiguillon, mais il s'attacha les rprimer par de rudes et frquentes disciplines, par des jenes
continuels, par l'obissance et le silence, par les mortifications les plus humiliantes, en un mot, par
toutes les vertus qu'il savait tre contraires aux vices auxquels il tait enclin.
Tourn en drision par plusieurs de ses proches et par ses compagnons de plaisir, il le
supportait avec patience et sans rien dire. Un jour que, pendant le dner de ses frres, Andr gardait
la porte, quelqu'un vint y frapper avec une grande insistance ; Andr, regardant par la petite
fentre, vit un personnage bien vtu, accompagn de plusieurs domestiques, qui lui dit d'une voix
imprieuse :

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Ouvre bien vite, car je suis de tes parents, et je n'entends pas que tu restes avec ces gueux ;
et c'est aussi la volont de ton pre et de ta mre qui t'ont promis pour poux une jeune fille trs
belle.
Andr rpondit :
Je n'entends pas ouvrir, parce qu'il m'a t ordonn par l'obissance de n'ouvrir personne
sans permission. Je ne crois pas que vous soyez de mes parents, car je ne vous ai jamais vu; et si je
sers ici ces humbles Frres, Jsus-Christ lui-mme, s'est fait homme pour nous servir ; je ne crois
pas non plus que ce soit la volont de mon pre et de ma mre que je sorte d'ici, car ce sont eux qui
m'y ont vou Dieu, la Vierge, service dont je me rjouis souverainement ; je crois, au contraire,
que vous tes des parents du diable.
L'autre reprit : Je te prie, Andr, ouvre-moi un moment, pour que je cause avec toi de
certaines choses, car le prieur ne le verra pas.
Andr rpliqua : Et quand le prieur ne le verrait pas, il y a Dieu au-dessus de lui, qui scrute
les cours et de qui personne ne peut se cacher. C'est pour l'amour de lui que je garde la porte, afin
qu'il me garde lui-mme et me soit en aide.
En parlant ainsi, Andr se munit du signe de la croix. Aussitt, le tentateur, qui n'tait autre
que le malin esprit, disparut comme un clair avec sa suite. Andr rendit grces Dieu de cette
victoire. Il en devint plus fort et plus parfait.
Son amour des humiliations.
Aprs une anne et quelques jours d'preuves dans les plus rigoureux exercices de la
pnitence, Andr ft profession le lendemain de l'Epiphanie 1319. Jamais, depuis lors, il ne se
relcha de la ferveur de son noviciat.
Il s'attacha particulirement la pratique de l'humilit. Sa joie tait de servir les pauvres et les
malades, car il se souvenait de cette parole du Sauveur : Ce que vous avez fait au moindre des
miens, c'est moi que vous l'avez fait.
Jamais il ne manquait d'assister l'Office : nuit et jour, il tait le premier au choeur ; on ne le
vit point rsister au commandement des suprieurs ; plus on lui commandait, plus il en avait de
joie. Conscient de tout le prix du temps, il tait assidu l'tude des Saintes Ecritures, afin de ne pas
perdre un moment. Il sut concilier le commerce des belles-lettres avec l'exercice de la vertu et il
devait se montrer aussi puissant en oeuvres qu'en paroles.
Un jour, il demanda au provincial, comme une trs grande grce, daller la Croix tous les
vendredis. Ce jour-l, il prenait la discipline jusqu'au sang, et puis, un panier pendu au cou, il allait
dans la grande rue, au milieu des nobles et de ses proches, mendier du pain et des aumnes. Ces
derniers, persuads que cela tait de nature leur faire honte, en taient indigns, et
recommandaient tout le monde de se moquer de lui et de lui dire des injures. Lui, au contraire,
s'en allait tout joyeux, se disant en lui-mme : Mon Seigneur Jsus-Christ, tant injuri,
n'injuriait point ; tant accabl de souffrances, il ne s'en irritait point.
A son amour des humiliations, il joignait une abstinence et une austrit extraordinaires. Outre
les jenes de l'Eglise et de l'Ordre, il jenait au pain et l'eau les lundis, mercredis, vendredis et
samedis pour l'amour de la Mre de Dieu. Il domptait sa chair par un trs rude cilice, avec lequel il
dormait toujours sur la paille.

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Son zle pour le salut des mes.


Le jeune Carme avait un dsir insatiable du salut des mes ; souvent Notre-Seigneur lui donna
la grce d'aider les pcheurs sortir de l'ornire.
Un de ses parents tait tourment par une plaie qui lui rongeait la jambe. Pour faire diversion
ses douleurs, il se livrait au jeu, et sa maison tait un rendez-vous de joueurs.
Un vendredi, comme Andr tait sorti pour demander l'aumne, il alla le trouver et lui dit :
Mon oncle Jean, voulez-vous tre guri ?
Jean lui rpondit :
- Va-t'en, mendiant, tu penses te moquer de moi.
- Ne vous troublez pas, mon oncle, repartit Andr, mais si vous voulez gurir, suivez mes
conseils.

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Jean, revenu des sentiments plus humbles, dit alors : Je ferai tout ce que tu voudras, pourvu
que cela soit possible. Si vous voulez tre guri, reprit Andr, je veux que pendant sept jours
vous vous absteniez de jouer, et que vous jeniez six autres jours, et que, pendant les sept suivants,
vous disiez sept pater et sept Ave avec le Salve Regina, et je vous promets que la glorieuse Vierge
obtiendra de son Fils votre gurison.
Jean n'tait pas un homme dvot. Toutefois, voyant la simplicit d'Andr, il lui promit de faire
tout cela, et il ft, en effet, fidle promesse, quittant le jeu, priant et jenant. Le septime jour,
qui tait le samedi, Andr alla lui demander comment il se portait.
L'oncle lui rpondit : Vous tes vraiment un ami de Dieu, je n'ai plus de mal ; je puis
marcher comme un jeune homme, tandis que prcdemment, j'tais toujours couch.
-Allons au couvent , reprit Andr. Ils vinrent donc s'agenouiller au pied de la Sainte Vierge et
y prirent longtemps ensemble. Aprs la prire, Andr dit son parent : Mon oncle, dliez
maintenant votre jambe ; elle est entirement gurie.
En effet, au lieu d'tre ronges jusqu'aux os, les chairs taient devenues comme celles d'un
jeune enfant. Jean devint ds lors tout fait pieux, et il ne cessait de rendre grces Dieu et la
Trs Sainte Vierge.
Promotion aux saints Ordres.
Andr progressait de jour en jour dans la voie de la perfection ; ses tudes thologiques l'ayant
fait arriver une science remarquable, il ft promu au sacerdoce en 1328. Ses parents avaient dj
tout arrang pour la clbration de sa premire messe, qu'ils avaient dessein de rendre trs
solennelle.
Mais l'humble religieux dconcerta tous leurs projets. Il se retira dans un petit couvent situ
sept milles de Florence, et l, sans tre connu de personne, il offrit Dieu les prmices de son
sacerdoce, avec un recueillement et une dvotion extraordinaires.
Pour montrer combien ce sacrifice avait t agrable au ciel, la Trs Sainte Vierge,
accompagne de plusieurs lgions d'anges, lui apparut pendant qu'il clbrait, aussitt aprs la
Communion, et lui dit ces paroles d'Isae : Tu es mon serviteur ; je t'ai choisi et je serai glorifie
en toi. Andr n'en devint que plus humble, tchant de jour en jour de mriter de plus grandes
grces.
Il est lu prieur du couvent de Florence.
Aprs avoir prch quelque temps Florence, Andr fut envoy Paris, o il tudia trois ans
la thologie et l'Ecriture Sainte, et conquit plusieurs grades; il alla ensuite continuer ses tudes
Avignon, alors rsidence papale, prs du cardinal Corsini, son oncle. L, il rendit la vue un
aveugle qui demandait l'aumne la porte d'une glise.
De retour Florence, il gurit un religieux de son Ordre, atteint d'hydropisie. Ce ft alors que
ses Frres tinrent un Chapitre provincial qui l'lut prieur du couvent de la ville. Dans cet emploi, il
fit partout paratre les dons extraordinaires qu'il avait reus du ciel pour travailler utilement la
sanctification des mes.

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Don de prophtie.
Dieu se plut rendre sa saintet plus clatante encore par le don de prophtie. Ayant t pri
par un de ses amis d'tre parrain de son fils, il accepta ; et comme il tenait l'enfant entre ses bras
pendant la crmonie, il se mit pleurer. Le pre lui en demanda la cause; press de questions,
Andr rpondit enfin : Je pleure parce que cet enfant fera une triste fin et perdra sa famille, s'il ne
meurt en bas ge ou s'il ne se fait religieux. - J'aimerais mieux, rpliqua le pre, le voir goujat
(c'est--dire valet) l'arme ou voleur sur les grands chemins, que de le voir jamais religieux.
La prdiction d'Andr eut son accomplissement, car, au bout de vingt ans, le triste filleul se
joignit une bande de sclrats, conspira contre sa patrie et fut mis mort pour ses crimes. Sa
famille fut dshonore et exclue de toute charge et de tout privilge.
Nomination l'piscopat.
Pendant qu'Andr difiait ses frres et les populations de la Toscane par le spectacle de toutes
les vertus, la ville de Fiesole, trois milles de Florence, perdit son vque. Le Chapitre de la
cathdrale choisit d'une voix unanime, pour lui succder, le prieur des Carmes de Florence. Celuici n'eut pas plus tt appris ce qui se passait, qu'il s'enfuit secrtement au monastre des Chartreux
pour viter un fardeau si redoutable. On fit longtemps travers toute la ville de Florence d'inutiles
recherches pour le dcouvrir, et les chanoines de Fiesole allaient procder une autre lection,
quand Dieu permit que la retraite de son serviteur ft indique par un enfant de trois ans.
Celui-ci entra dans l'assemble malgr les lecteurs, et s'cria tout haut : Dieu a choisi Andr
pour prlat, il est en oraison la Chartreuse : vous l'y trouverez.
Au mme moment, un enfant vtu de blanc apparut au prieur des Carmes tandis qu'il tait en
prire et lui dit : Ne crains pas, Andr, parce que je serai ton gardien et Marie sera en toutes
choses ton aide et ta protection.
Le religieux donna son consentement, dans la crainte de rsister la volont de Dieu, et son
lection fut confirme par le Pape le 3 octobre 1349.
Sa nouvelle charge ne lui fit point diminuer ses mortifications, il redoubla mme ces premires
austrits; ce n'tait plus assez pour lui d'un cilice, il y ajouta une ceinture de fer. Chaque jour, il
disait les sept psaumes de la Pnitence, et rcitait les litanies des Saints en se donnant une rude
discipline. Des sarments de vigne tendus sur le sol composaient son lit.
Tout son temps tait partag entre la prire et les travaux de lpiscopat; il ne donnait plus un
moment de la journe la rcration et ne se dlassait de ses occupations qu'en mditant et en
lisant l'criture Sainte.
Sa prodigieuse charit.
Andr Corsini eut toute sa vie le coeur trs tendre, et trs facilement mu de compassion
devant la misre d'autrui. Sa charit pour les pauvres, et surtout pour les pauvres honteux, tait
incroyable. Il recherchait ces derniers avec un grand soin et les secourait le plus discrtement qu'il
lui tait possible. Dieu lui fit connatre que sa charit et ses aumnes taient agres, car, dans une
famine ayant un jour donn aux pauvres tout ce quil avait de pain dans sa maison, comme les
ncessiteux arrivaient d'heure en heure plus nombreux, l'vque fut pourvu miraculeusement d'une
33

grande quantit de pain avec laquelle il put satisfaire tous ces affams.
A l'exemple de Notre-Seigneur, il lavait les pieds aux pauvres le jeudi de chaque semaine, lun
d'entre eux ne voulait pas prsenter les siens, parce qu'ils taient tout couverts d'ulcres; mais
Andr parvint triompher de sa rsistance, et peine les pieds de ce malheureux eurent-ils t
lavs et essuys qu'ils se trouvrent entirement guris.
Digne imitateur de saint Grgoire le Grand, il avait la liste de tous les pauvres qu'il connaissait
afin d'tre plus en tat de subvenir leurs besoins, et jamais il ne renvoya l'un d'eux sans lui avoir
fait l'aumne.
Le Pape Urbain V le charge d'une lgation.
Cette charit, qui prenait des corps un soin si merveilleux, atteignait plus encore les mes, et
tait toujours victorieuse et triomphante. Il avait un talent singulier pour runir les esprits diviss,
il apaisa toutes les sditions qui s'levrent de son temps, soit Fiesole, soit Florence.
Le Pape Urbain V l'envoya en qualit de lgat Bologne, pour mettre fin aux factions qui
animaient l'un contre l'autre le peuple et la noblesse. L'envoy pontifical rtablit la paix dans la
ville et les troubles y furent inconnus tant qu'il vcut.
Non content de pourvoir aux besoins des mes et des corps de ses ouailles, en qui il ne cessait
de voir les temples spirituels de Jsus-Christ, il travailla aussi rparer les temples matriels et fit
rebtir son glise cathdrale qui menaait ruine.
Mort de saint Andr Corsini. Son culte.
En 1372, l'vque pontifiait la messe de minuit, lorsqu'il ressentit un malaise. La fivre le
prit ensuite et alla toujours en augmentant. On n'eut bientt plus aucune esprance de voir sa
gurison. Le malade seul ne fut point alarm ; la Sainte Vierge l'avait averti que le jour des Rois il
sortirait de ce monde pour entrer dans la cleste Jrusalem. II mit le meilleur ordre possible aux
affaires de son vch, et, le jour de l'piphanie 1 373, jour anniversaire de sa profession, il se fit
apporter le Psautier et rcita avec tous les assistants les trois symboles; celui des Aptres, celui de
Nice et celui de saint Athanase. Enfin, comme le mourant disait dvotement ce verset du cantique
de saint Simon Nunc dimittis servum tuum, Domine, il rendit paisiblement son me Dieu.
Le Martyrologe Romain place son loge en ce jour du 6 janvier. Quelques-uns placent sa mort
le 8 janvier 1374 ; Bollandus l'a mise au 13.
Andr Corsini a t batifi par Eugne IV, et Urbain VIII l'a canonis par dcret du 22 avril
1629 ; sa fte, fixe au 4 fvrier, a t leve au rite double par Clment XII, de la famille Corsini,
le 3 janvier 1731. Son corps, transport Florence le 26 octobre aprs sa mort, repose dans une
chapelle de l'glise des Carmes, l'une des plus curieuses de la ville. On honore aussi d'une manire
spciale ce Saint Rome dans la basilique de Saint-Jean de Latran o lui est consacre une riche
chapelle construite par Clment XII. Tous les ans, le jour de la fte, le Snat Romain y faisait
l'offrande de quatre torches et, tous les quatre ans, d'un calice et de quatre torches.
A.L.
Sources consultes. - Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, - Dom Paul Piolin, Supplment aux
Vies des Saints. - (V. S. B. P., n 831.)
34

SAINTE AGATHE
Vierge et martyre Catane (238-252)
Fte le 5 fvrier.

La septime perscution gnrale, pendant laquelle fut martyrise sainte Agathe, fut, au dire
de tous les historiens, la plus sanglante et la plus cruelle de toutes, Saint Cyprien nous apprend
qu'elle n'avait plus seulement pour fin la mort des chrtiens : on graduait la cruaut par une srie
de raffinements, de faon que la victime survcut aux supplices. On ne voulait pas lui accorder
trop tt la couronne. On la fatiguait dans l'espoir de flchir son courage et s'il lui arrivait, grce la
misricorde de Dieu, de mourir avant l'heure prvue, les bourreaux se croyaient tromps. Saint
Augustin nous donne la raison de ces atrocits : Les perscuteurs, dit-il, avaient reconnu que,
plus ils mettaient de chrtiens mort, plus il en renaissait de leur sang. Ils craignaient de
dpeupler l'empire, s'il et fallu faire mourir tant de milliers de fidles.
Sainte Agathe est arrte comme chrtienne.
Ce fut pendant cette cruelle perscution que la bienheureuse Agathe, ne Catane, vers 238,
de parents nobles et riches, mrita de recevoir la couronne du martyre. Quintianus, gouverneur de
la province de Sicile, ayant eu l'occasion de remarquer la beaut d'Agathe, qui surpassait, disent les
actes de son martyre, celle de toutes les filles de son temps, conut pour elle une passion violente.
Il cherchait par tous les moyens possibles assouvir ses dsirs criminels, lorsque parut l'dit de
l'empereur Dce, ordonnant que tout chrtien, sans qualit de rang ni de sexe, fut oblig de
sacrifier dans les temples. Quintianus se hta de profiter de ce dcret pour semparer d'Agathe, et
donna l'ordre de la faire arrter.
Les soldats se rendirent la demeure de la jeune fille et lui dirent :
- Il vient d'tre publi, par l'empereur et par le proconsul, un dit de mort contre quiconque
refuserait d'adorer les dieux et de leur rendre le culte qui leur est d. Mais nous esprons que tu vas
leur offrir de l'encens dans leur temple, afin qu'en tout honneur nous puissions te prsenter au
proconsul Quintianus.
Comme la vierge refusait nergiquement, les soldats se disposrent la conduire devant le
gouverneur. Avant qu'ils eussent mis la main sur elle, Agathe entra dans sa chambre et, se jetant
genoux, les yeux levs vers le ciel, elle fit cette prire :
- Seigneur Jsus, seul vous connaissez les affections de mon cur, seul vous savez avec quelle
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joie et quel empressement je vous ai donn ma foi et mon amour. Et maintenant, Seigneur, je vous
en supplie, ne permettez pas qu'un homme, livr tous les vices, puisse faire perdre mon corps la
fleur de sa virginit; htez-vous de venir mon secours ; ne me livrez pas au dmon et son
satellite, le proconsul, de peur qu'il ne dise : O est donc son Dieu ? Mais je m'offre vous
comme une victime, recevez mes souffrances comme un gage de mon amour, parce que, seul, vous
tes mon Dieu, et qu' vous seul est due la gloire dans les sicles des sicles.
Aprs avoir ainsi pri, elle se remit promptement et joyeusement aux mains des licteurs.
Pendant le trajet, mditant sur les beauts clestes de la vertu, elle disait :
- Par la grce du Christ, afin de conserver mon corps toute sa puret, j'ai lutt contre Satan,
l'auteur du mal, qui a jet dans le cur de l'homme la semence de toutes les passions honteuses de
la volupt; je l'ai vaincu et je l'ai foul aux pieds. J'ai remis ensuite mon me entre les mains du
Christ, et j'espre qu'il me fera la grce de perdre ce corps dans sa virginale beaut.
Elle est livre une femme de mauvaise vie.
Quintianus, fidle aux ordres sataniques de l'empereur, se garda bien de livrer immdiatement
la vierge aux supplices. Mais il commanda de conduire Agathe chez une femme de mauvaise vie
nomme Aphrodise, qui avait dans sa maison sept filles aussi corrompues qu'elle, afin que, par les
paroles et les exemples de ces misrables, Agathe fut amene sacrifier aux dieux et se rendre
aux dsirs infmes du proconsul.
Pendant trente jours, la vierge ft oblige de vivre en cette odieuse compagnie. Ces dmons de
la luxure s'efforaient, avec une infernale persvrance, de corrompre la chaste pouse de JsusChrist. Celle-ci, les yeux baigns de larmes, mais le cur vaillant, leur disait :
- Sachez que rien au monde ne pourra jamais sparer mon me et mes penses de la charit du
Christ. Vos paroles sont semblables au vent, vos promesses une pluie dorage, vos menaces un
fleuve mais ce fleuve imptueux, vous pouvez le dchaner contre ma maison, elle n'en sera point
branle, parce qu'elle est fonde sur la pierre ferme qui est le Christ, Fils du Dieu vivant.
Elle leur parlait ainsi, parce que son me, semblable au cerf altr dont parle le Psalmiste,
dsirait se dsaltrer aux eaux vives de la souffrance, si amres pour ceux qui n'aiment point, mais
si douces et si suaves pour ceux qui portent dans leur cur le vrai amour de Jsus-Christ.
Aphrodise, la voyant donc inbranlable dans sa rsolution de mourir pour le nom du Christ
plutt que de consentir sacrifier aux idoles, alla trouver le proconsul :
- Il serait plus facile, lui dit-elle, d'amollir les rochers, ou de donner au fer la souplesse du
plomb, que d'enlever de l'me de cette jeune fille l'amour de Jsus-Christ. Mes filles et moi, jour et
nuit, ne lui avons laiss aucun moment de repos, et malgr notre constance, nous ne sommes
arrives d'autres rsultats que celui de la rendre plus ferme dans sa rsolution. Supplications ou
menaces, rien n'a pu la faire hsiter mme un seul instant. Je lui ai offert moi-mme des perles
prcieuses, des parures magnifiques, des maions la ville et la campagne, de nombreux esclaves,
mais elle n'a pas fait plus de cas de toutes ces choses que de la terre qu'elle foule aux pieds.

36

Devant le tribunal du proconsul.


Quintianus, tromp dans son attente, donna l'ordre qu'on ament la vierge en secret son
tribunal, et il lui dit :
- Quelle est ta condition ?
- Je suis d'une famille noble et illustre, et mes parents possdent d'immenses richesses.
- Si tu es d'une condition noble et illustre, pourquoi vouloir t'abaisser jusqu'au rle de
servante ?
- Je suis la servante du Christ et c'est pourquoi vous me voyez agir en servante.
- Mais tu es vraiment libre, Agathe, comment donc peux-tu te dire esclave ?
- Notre noblesse, nous, et notre plus grande gloire, c'est de nous courber sous la loi du Christ.
- Nous n'avons donc point part la noblesse, nous qui nous faisons gloire de mpriser le
service de ton Christ ?
- En vrit, vous tes arrivs un degr de servitude tel, que non seulement vous tes devenus
les esclaves de vos pchs, mais encore les adorateurs d'une matire insensible. Les honneurs qui
ne sont dus qu'au vrai Dieu vivant, vous les rendez au bois et la pierre.
- Les paroles blasphmatoires que tu viens de prononcer recevront chacune le chtiment
qu'elles mritent. Mais pourquoi t'obstines-tu refuser nos dieux les honneurs qui leur sont dus ?
- Ne les appeler, pas dieux, mais dmons, ceux dont vous faites l'effigie en airain et dont vous
recouvrez d'or les figures de marbre.
- Cesse de blasphmer, Agathe, reviens la raison et sacrifie aux dieux ; sinon je te fais subir,
avec les criminels vulgaires, les supplices ignominieux, et tu seras par l, la cause de la honte
ternelle qui retombera sur ta parent.
- Je souhaite votre pouse, repartit Agathe, d'tre semblable votre desse Vnus, et vous,
de ressembler en tout votre grand dieu Jupiter.
A ces mots, Quintianus, irrit, donna l'ordre de souffleter Agathe. Aprs quoi, il lui dit :
- Ne t'avise plus par tes paroles insolentes d'injurier ton juge.
- Comment ! rpondit Agathe, vous ne voulez donc point tre compt au nombre de ceux que
vous venez d'appelez des dieux ?
- Ah ! tu veux me forcer, par tes injures, t'infliger de cruels supplices !
- Je m'tonne qu'un homme aussi sage en soit venu ce point de folie de ne pas vouloir tre
semblable ses dieux et de ne pas vouloir conformer sa vie la leur ! Si ce sont l vos dieux et que
vous les honoriez comme tels, je vous ai fait un bon souhait. Pourquoi donc avez-vous pris pour
des injures les paroles par lesquelles je vous disais de conformer votre vie la leur ?
Mais, si leur ressemblance vous est en horreur, appelez-les donc avec moi des tres excrables
et pervers.
- Chacune de tes paroles est un blasphme; sacrifie aux dieux, ou prpare-toi subir des
chtiments terribles.
- Les btes froces auxquelles vous me livrerez s'adouciront au nom de Jsus-Christ. Si vous
me jetez dans le feu, les anges viendront rpandre sur moi une bienfaisante rose. Si vous me
frappez de verges, l'Esprit de vrit qui rside en moi saura me dlivrer de vos mains.
Le proconsul, secouant la tte, donna l'ordre de conduire Agathe dans un obscur cachot.
Comme on l'emmenait, Quintianus voulut essayer encore une dernire fois de la flchir :
- Rflchis, Agathe, et vois combien il est avantageux pour toi d'viter les tourments que je te
prpare.
- C'est bien plutt vous de vous repentir, si vous voulez viter des supplices ternels.
Alors, Quintianus, irrit, laissa conduire la vierge en prison. Elle y entra avec l'allgresse de
celui qui aurait t invit un festin de noces, recommandant Dieu l'issue du combat.
37

Constance inbranlable dans les tourments.


Le jour suivant, Quintianus fit de nouveau comparatre Agathe :
- Eh bien ! qu'as-tu rsolu relativement ton salut ?
- Mon salut, c'est le Christ.
- Jusqu quand, insense, t'obstineras-tu prononcer de coupables paroles ? Renie le Christ,
et commence honorer nos dieux. Ne dsire donc pas une mort prmature.
- Reniez vous-mme vos dieux de pierre et de bois, et servez le vrai Dieu, votre Crateur ;
sinon vous subirez des supplices sans fin.
Le prsident, hors de lui, donna l'ordre de frapper de verges la martyre, et pendant cette
barbare excution, il lui disait :
- Change donc de rsolution et je ferai aussitt cesser le supplice.
- Vos tourments me sont une source de dlices, et je me rjouis l'gal de celui qui on vient
d'annoncer une bonne nouvelle, et qui dcouvre un riche trsor. Ces tourments font ma joie, car
vous ne pourrez les faire durer qu'un temps. On n'enferme avec soin le froment dans les greniers
qu'aprs l'avoir dbarrass de la paille.

Saint Pierre vient gurir sainte Agathe dans sa prison.

Il en est de mme de mon me; elle ne peut entrer en paradis que vos soldats n'aient,
auparavant, fait subir mon corps les tourments les plus divers.

38

Quintianus, au comble de la fureur, ordonna qu'aprs l'avoir tourmente au sein, on le lui


arracht.
Cet horrible supplice ne pouvant vaincre la constance d'Agathe, le gouverneur la fit reconduire
en prison, dfendant, sous les peines les plus svres, qu'aucun mdecin fut introduit auprs d'elle,
et ordonnant en mme temps qu'on ne lui donnt ni pain ni eau.
Saint Pierre apparat sainte Agathe et la gurit.
Vers le milieu de la nuit, un vieillard vnrable, prcd d'un enfant tenant un flambeau, se
prsenta devant Agathe :
- Ce tyran impie a fait subir ton corps de cruelles tortures, mais ta constance dans les
tourments lui en fait subir, lui, de plus cruelles encore ; c'est pour cela qu'il t'a fait mutiler et
arracher le sein. Mais Dieu lui rserve des supplices intolrables pendant toute l'ternit. J'tais
prsent, pendant que tu supportais tous ces cruels supplices, et j'ai vu qu'il serait possible de te
gurir, c'est pourquoi je viens.
- Je n'ai jamais, lui rpondit Agathe, fait usage pour mon corps d'aucune mdecine, et il serait
honteux pour moi d'abandonner en ce moment cette rsolution prise ds mon plus jeune ge.
- Je suis aussi chrtien, reprit le vieillard ; aie confiance en moi, je puis te gurir et ma
prsence ici n'a point d'autre motif. Vierge du Christ, ne crains rien de ma part.
- Et que pourrais-je craindre ? reprit Agathe. Vous tes d'un ge trs avanc, et moi je suis une
enfant dont le corps entier nest plus qu'une plaie. Cependant, je prfre que ces plaies enlvent
mon me jusqu' son dernier souffle plutt que de vous les montrer. Je vous rends grces pourtant,
vnrable pre, d'avoir bien voulu venir me soulager, mais sachez que jamais aucun mdicament
fabriqu de main d'homme ne touchera mon corps.
- Pourquoi une telle rsolution ?
- Parce que je possde Notre-Seigneur Jsus-Christ qui, d'un seul signe, peut gurir tous les
maux, et dont la parole seule fait lever les paralytiques et marcher les boiteux. C'est lui, s'il le veut,
qui rendra la sant son indigne servante.
Alors, le vieillard lui dit en souriant :
- C'est lui-mme qui m'a envoy vers toi, je suis son aptre Pierre. Regarde ton corps, il est
guri.
A ces mots, saint Pierre disparut.
Levant les yeux au ciel, Agathe rendit grces Dieu en ces termes :
- Je vous rends grces, Jsus mon Seigneur, de vous tre souvenu de moi et de m'avoir
envoy votre aptre pour soutenir mon me et gurir les blessures de mon corps.
Sa prire termine, Agathe vit que ses blessures taient guries et que son sein lui avait t
miraculeusement rendu. Toute la nuit, une lumire brillante remplit la prison. Les gardes effrays
s'enfuirent, laissant les portes ouvertes. Les compagnons de captivit d'Agathe lui conseillaient de
s'vader, mais la Sainte leur rpondit :
- Je ne veux point me priver de la couronne de gloire rserve aux combats que je dois encore
soutenir, Je ne veux pas tre pour mes gardiens un sujet de chtiment. J'ai pour moi le secours de
Jsus-Christ, Fils de Dieu. Jusqu' la fin, je persvrerai dans la confession de la foi de celui qui
ma console et gurie.

39

Glorieuse mort.
Quatre jours aprs, le prsident se la fit conduire devant son tribunal :
- Jusqu' quand persvreras-tu dans le mpris des dits des empereurs ? Sacrifie aux dieux ;
sinon, je te fais endurer des supplices plus cruels encore que les prcdents.
- Vaines sont vos paroles, rpliqua Agathe, iniques les dits de vos empereurs. Dites-moi donc,
misrable dpourvu de raison, quel secours puis-je attendre de vos dieux de pierre et de bois ?
Moi Seigneur Jsus ne m'a-t-il pas rendu un autre sein, la place de celui que vous m'avez
arrach ?
Quintianus, au comble de la fureur, s'cria :
- Qui a donc os te gurir ?
- C'est Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant.
- De nouveau tu prononces le nom de ton Christ dont je ne veux entendre parler en aucune
faon !
- Il ne m'est pas permis de taire le nom de celui que j'invoque au fond de mon cur.
- Nous allons voir bientt s'il te viendra en aide, ton Seigneur Jsus.
En mme temps, le juge donna l'ordre de parsemer la salle de pots casss, d'y rpandre des
charbons ardents et d'y tendre Agathe aprs l'avoir dpouille de ses vtements. Mais, peine la
sainte martyre ft-elle tendue sur ce lit de douleur, qu'un tremblement de terre branla les
murailles dont une partie crasa un conseiller du prsident, nomm Sylvain, et un autre de ses
amis, nomm Thophile, qui excitait Quintianus faire martyriser Agathe. Toute la ville de Catane
fut galement agite par le tremblement de terre. Les citoyens, pouvants, se rendirent au
prtoire ; mais le proconsul, craignant une insurrection du peuple, commanda de conduire Agathe
en prison et se retira lui-mme dans une salle carte.
Agathe, entre dans son cachot, leva les mains au ciel et dit :
- Je vous rends grces, Seigneur mon Dieu, de ce que vous m'avez juge digne de soutenir de
durs combats cause de votre nom. C'est vous, Jsus, mon Sauveur, qui avez donn mon me
l'ardent dsir de renoncer aux joies du monde, et qui avez conserv mon corps pur de toute
souillure. Exaucez-moi cette heure, je vous en supplie, permettez votre servante de quitter cette
terre et d'aller vers vous.
Alors elle rendit son me cet Epoux cleste, pour qui elle avait support tant de rudes
combats.
Les chrtiens de Catane, la nouvelle de la mort de la glorieuse martyre - survenue le 5 fvrier
252, - accoururent aussitt, et, sans crainte du proconsul, prirent ce corps couvert de blessures si
glorieuses et se prparrent l'ensevelir avec de grands honneurs. Or, pendant qu'on plaait ces
prcieuses reliques dans le sarcophage qu'on leur avait prpar, on raconte que parut un jeune
homme d'une beaut toute cleste, suivi d'un cortge de cent enfants revtus de vtements
magnifiques.
Personne n'avait vu auparavant ce jeune homme dans la ville de Catane. Il entra dans le lieu
o l'on embaumait les restes vnrs d'Agathe, et dposa sous sa tte une plaque de marbre sur
laquelle taient gravs ces mots : me sainte dvoue, honneur de Dieu, protection de la patrie.
Il attendit qu'on et ferm le cercueil, puis il disparut. Personne depuis ne le revit, et beaucoup
pensrent que c'tait un ange.
Le bruit de cet vnement se rpandit bientt dans toute la Sicile, si bien que les Gentils et les
Juifs eux-mmes eurent une grande vnration pour le tombeau de la glorieuse martyre.

40

Son culte.
Aprs la paix donne l'Eglise en 312, la renomme de sainte Agathe s'tendit, et les grands
Docteurs, saint Ambroise, saint Augustin, saint Damase, saint lsidore, saint Grgoire le Grand et
beaucoup d'autres la lourent en leurs crits.
De Sicile, son culte se rpandit au del de Naples et de Bnvent, et une ville se fonda sous
son vocable, actuellement sige d'un vch, Sainte-Agathe des Goths, dont saint Alphonse de
Liguori ft vque. Son patronage ft donn aussi des glises Rome, en Lombardie et en
France.
Sa fte ft leve au rite double par Clment XI, le 26 aot 1713.
En1040, un capitaine grec, aprs avoir dfait les Sarrasins qui infestaient la Sicile, envoya
Constantinople quelques corps de Saints, dont ceux de sainte Agathe et de sainte Lucie de
Syracuse, afin d'attirer sur l'empire d'Orient les bndictions de Dieu par leur intercession. Mais
avant que les Vnitiens eussent rapport Venise en 1205 les reliques de sainte Lucie, les habitants
de Catane avaient recouvr celles de leur patronne ds 1126, grce un valeureux guerrier,
Gislibert, et, le 17 aot de cette mme anne, l'vque les avait reues en grand honneur et portes
triomphalement en sa cathdrale, o elles sont encore honores.
Le huitime centenaire en a t solennellement clbr le 17 aot 1926, sous la prsidence du
cardinal Lualdi, lgat pontifical.
Depuis lors, Catane a toujours eu une grande dvotion envers sa cleste Patronne, qui cette
ville attribue la protection dont elle a joui depuis l'ruption de l'Etna, en 253, jusqu' l'effroyable
tremblement de terre du 28 dcembre 1908.
A. Bousquet.

Sources consultes. - Actes de martyre de sainte Agathe. - Abb J.B. Brun, Vie de sainte Agathe
(Paris, 1867.) - Can. prof. Salvatore Romeo, Vita e Culto di Sant Agata (1889). (V.S.B.P., n 103.)

41

SAINT VAAST
Evque dArras ( 540)
Fte le 6 fvrier.

Le nom de Vaast vient de Vidogaste ou Vedastes (en latin Vedastus). Ce mot, d'origine
germanique, a donn en franais le nom de Gaston.
Nous ne possdons sur la famille et les premires annes de saint Vaast aucun renseignement.
Cependant les recherches des historiens, appuyes sur des dcouvertes archologiques, permettent
de croire qu'il naquit dans l'Aquitaine, probablement Villac, petit village situ en Prigord, bien
que d'autres l'aient fait natre soit dans le Limousin, soit en Picardie, soit mme Reims.
A l'poque o il vit le jour et pendant les premires annes de sa vie, l'Aquitaine tait dsole
par la terrible perscution d'Euric, roi des Visigoths, qui rgnait sur toute cette rgion. Les
ministres de la religion catholique taient exils ou emprisonns, voire mis mort. Les temples
saints, dvasts et abandonns, tombaient en ruines, tel point que le catholicisme en cette
province n'tait presque plus qu'un souvenir.
Le jeune Vaast dut sans doute quitter son pays pour rester fidle sa foi, c'est pourquoi
l'histoire, quand pour la premire fois elle enregistre son nom vers 486, le signale Toul, parmi les
prtres les plus remarqus de l'poque.
Le catchiste de Clovis.
Voici comment Dieu le tira de l'obscurit de ses premires annes. Clovis, vainqueur des
Alamans, revenait des champs de Tolbiac o, reconnaissant le pouvoir suprme de Notre-Seigneur,
il avait implor le secours d'en haut et promis de se faire baptiser s'il remportait la victoire. Le
Christ, qui aimait dj les Francs, avait cout sa prire et lui avait accord un triomphe clatant.
En traversant la cit de Toul, Clovis entendit clbrer l'envi, par tous les habitants, les mrites
d'un prtre qui s'tait rendu clbre par ses prdications et son ministre apostolique, et dont les
minentes vertus dnotaient une me dj trs avance dans la vie contemplative ; c'tait Vaast. Il
le manda aussitt, le priant de venir jusqu' Reims avec lui pour l'instruire et le prparer en chemin
l'acte religieux qu'il mditait.
Vaast se rendit aux dsirs du roi et lui enseigna la doctrine de l'Eglise catholique
principalement sur le mystre de l'adorable Trinit, car cette poque les Ariens, qui professaient
des erreurs monstrueuses touchant la gnration divine du Verbe, taient nombreux dans les
Gaules, et la soeur mme de Clovis, la princesse Lantilde, tait infecte du poison de l'hrsie.

42

Miracle de saint Vaast. - Baptme de Clovis.


Une foule immense se pressait partout sur le chemin du roi. Au passage d'un pont, sur la
rivire de l'Aisne, Grandpont, aujourd'hui Vieux-Pont, prs du bourg de Rilly, un aveugle,
apprenant que Vaast se trouvait dans le cortge, s'cria :
Elu de Dieu, bienheureux Vaast, ayez piti de moi. Ce n'est pas de l'or ni de l'argent que je
vous demande, mais suppliez le Seigneur de me rendre l'usage de mes yeux,
Le prtre sent en lui une force toute surnaturelle : il comprend que Dieu lui donnera cette
grce, non seulement pour rcompenser la foi de l'aveugle, mais aussi pour ouvrir aux clarts de la
foi les yeux de la multitude qui l'entoure. Il se met en prires, puis, traant le signe de la Croix sur
les yeux de l'infirme, il dit :
Seigneur Jsus, lumire vritable, qui avez guri l'aveugle-n, rendez la vue ce
malheureux, et que tout le peuple prsent reconnaisse que vous tes le seul Dieu, que seul vous
pouvez accomplir des merveilles dans le ciel et sur la terre.
A cet instant, l'aveugle recouvra la vue. Clovis, affermi dans sa foi nouvelle, et les tmoins de
ce miracle, branls, unirent leurs voix la sienne pour bnir le Seigneur et remercier son ministre.
Vaast accompagna Clovis jusqu' Reims, et saint Remi, vque de cette ville, reconnaissant
son mrite, l'attacha son Eglise. Le vnrable vque acheva l'oeuvre bauche sur la route, entre
Toul et Reims ; quant Vaast, il consacra son temps et ses soins l'vanglisation des Francs.
Enfin, le jour du baptme arriva. Clovis et trois mille de ses guerriers sont runis dans l'glise
Sainte-Marie de Reims. Remi verse d'abord l'eau salutaire de la rgnration sur le front du
monarque en lui disant :
Courbe la tte, fier sicambre, adore ce que tu as brl et brle ce que tu as ador.
Et Clovis, selon les instructions de Vaast, son catchiste, rpond d'une voix distincte :
J'adore le vrai Dieu qui est le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, - Oui ! s'crient les trois mille
guerriers qui doivent tre baptiss aprs leur chef, nous dtestons les dieux mortels et nous
sommes prts servir le Dieu immortel de Remi.
Ainsi la France naissante, en la personne de son roi et de l'lite de ses enfants, tait conduite au
baptistre par la main de Vaast.
Charit de saint Vaast,
De tous cts on venait trouver ce saint prtre, pour lui demander conseil et chercher des
consolations : La grce divine, qui abondait en son cur, dit Alcuin, son historien, dcoulait
flots par sa bouche sur tous ses pieux visiteurs.. II ne rebutait personne, tout le monde tait sr de
trouver en lui un pre affable et compatissant. .
Un jour, il s'entretenait avec un homme du voisinage sur les choses de la pit et de la religion.
Tous deux causaient depuis longtemps, les heures s'coulaient leur insu, et le soleil, qui tait au
milieu de sa course au commencement de leur entretien, allait disparatre l'horizon. Vaast, ne
voulant point quitter son hte sans lui offrir quelque viatique, donne un serviteur l'ordre d'aller
chercher du vin, mais il oublie qu'il a puis toute la provision en la distribuant aux autres
visiteurs. En effet, le serviteur trouve le vase compltement vide : il revient aussitt le dire Vaast.

43

Le prtre rougit, mais se rappelant que Mose a fait jaillir par un coup de sa baguette l'eau du
rocher, il se met en prire et dit au serviteur :
Confiance en la bont divine ! Va et rapporte-nous au plus tt ce que tu trouveras dans le
vase. Le serviteur obit, et au bout de quelques instants, revient avec un vin dlicieux. Vaast, qui
avait mis toutes ses vertus sous la garde de l'humilit, lui dfendit de parler de ce miracle, au
moins de son vivant.
Gurisons des corps et des mes.
Par la suite, saint Remi le sacra vque d'Arras. Cette ville avait t vanglise du temps de la
domination romaine, mais, depuis les invasions barbares, elle tait retombe dans les tnbres de
l'idoltrie.
Quand le nouveau pasteur se prsenta aux portes de la cit piscopale, il y trouva un aveugle et
un boiteux, qui lui demandrent l'aumne. Il tait embarrass pour savoir ce qu'il leur donnerait,
car il n'avait rien dans sa bourse. Aprs avoir rflchi quelques instants, renouvelant la parole
adresse par saint Pierre au boiteux de la Porte-Belle, il dit aux deux infirmes :
Je ne porte sur moi ni or ni argent, mais tout ce que j'ai en mon pouvoir, c'est--dire les
services de la charit et la ferveur de la prire, je vous le donne de grand cur.
Puis, implorant la puissance divine, il la supplia avec larmes de se manifester au milieu de ce
peuple idoltre. A ce moment, l'aveugle recouvra la vue, et le boiteux l'usage de ses jambes. Alors
la foule des Atrbates, tmoin de ce nouveau miracle, fit l'homme de Dieu un accueil triomphal.
Un ours obissant.
Avant de prendre quelque repos, Vaast parcourut la cit, cherchant parmi les ruines des vieux
difices, celles de l'ancienne glise, car Arras parait avoir t jadis le sige d'une chrtient. Mais
les invasions barbares, surtout celles des Francs Saliens, au cours du Ve sicle, avaient dtruit la
ville. Son tat, dit Alcuin, ressemblait celui de Jrusalem abandonne pour ses crimes la
fureur du roi de Babylone.
Ce douloureux spectacle toucha vivement le coeur de Vaast, qui ne put retenir ses larmes.
Les Gentils, dit-il avec le Prophte, sont entrs dans l'hritage du Seigneur, leurs mains
impures ont profan ses divins sanctuaires et vers le sang des serviteurs du Christ autour des
autels du Roi des rois.
Or, il dcouvrit sous les ronces et les pines, les fondements de l'glise primitive. L'endroit o
les ministres sacrs avaient chant les louanges de Dieu, tait devenu le repaire des btes sauvages
il restait peine quelques vestiges des anciens murs.
A cette vue, Vaast tombe genoux : Seigneur, s'crient-il en poussant, de profonds soupirs,
tant de calamits sont venues fondre sur nous parce que nous avons pch avec nos pres, commis
linjustice et fait liniquit. Mais, Dieu bon, souvenez-vous de votre misricorde, accordez-nous le
pardon de nos crimes, n'oubliez pas sans rmission vos pauvres enfants.

44

Tout coup, de l'enceinte dvaste, s'lance un ours l'aspect froce. La foule est saisie de
crainte, mais Vaast n'est pas troubl. D'une voix calme et forte, il commande l'animal de se retirer
dans les bois sans faire aucun mal, et de ne plus repasser la Scarpe dornavant.
L'ours obit docilement, et il ne reparut jamais dans la ville. puissance admirable des
Saints, qui subjugue les btes les plus froces ! s'crie Alcuin. dplorable audace des hommes,
qui mprise la parole salutaire des prdicateurs, tandis que les animaux sans raison sont dociles
leurs ordres !
Le fait miraculeux, que nous venons de raconter a donn naissance l'expression proverbiale :
saint Vaast et son ours , pour dsigner deux personnes dont une obit servilement aux volonts
de l'autre.
Le diable dans une coupe de bire.
Vaast se mit sans retard l'oeuvre d'vanglisation que saint Remi lui avait confie. L'glise
fut releve de ses ruines et reprit son antique splendeur ; les erreurs de l'idoltrie disparurent du
cur des Atrbates comme les ronces de leur cit dvaste.
Un. jour, un noble Franc, nomm Hozin, invita le vnrable Vaast un banquet magnifique o
tait convi le roi Clotaire, qui rgnait Soissons depuis la mort de Clovis. Le saint vque
accepta l'invitation, dans le seul dessein d'annoncer plus facilement, au milieu d'une causerie
familire, la parole divine. Etant donc entr dans la maison d'Hozin, il se mit bnir, selon son
habitude, tout ce qu'il y trouva en faisant des signes de Croix. Or, il y avait quelques vases remplis
de bire ou cervoise qui avaient t consacrs, suivant les rites des paens, l'usage des invits qui
professaient le culte des idoles. Ds que Vaast eut trac sur les coupes le signe de la Croix, ces
vases se brisrent d'eux-mmes, et le liquide inonda le sol.

45

Saint Vaast instruit Clovis de la religion chrtienne.


Le roi et les grands, tonns, demandrent au saint vque quelle tait la cause de ce prodige :
A la suite de malfices et d'enchantements, rpondit-il, la puissance du dmon s'tait cache
dans ces vases pour induire en erreur les mes des convives. Mais le signe de la Croix a pouvant
l'Esprit mauvais et l'a mis en fuite de la mme manire que ce liquide s'est rpandu sur la terre.
Cet vnement ft trs utile au salut de ceux qui taient prsents. Ainsi les machinations que
Satan ourdissait contre les mes tournaient leur bien et leur conversion.
Le zle de Vaast ne se borna pas seulement vangliser le pays d'Artois. La Flandre franaise
d'aujourd'hui, le Cambrsis et mme le Beauvaisis, bnficirent de ses travaux apostoliques. Sous
son impulsion et ses prdications, la foi renaissait ou se propageait au sein de ces populations
paennes, dans ces contres o jadis l'vangile avait t prch, et que les invasions franques du
IVe sicle avaient dvastes. Des vocations surgissaient mme, autour de l'vque ; elles lui
permettaient d'tablir de-ci, de-l, des chrtients qui furent l'origine d'un grand nombre des
paroisses d'aujourd'hui. En maints endroits le souvenir de ces fondations est si bien conserv, que
saint Vaast est encore le patron ou le titulaire de leur glise.
A Baralle, village situ mi-chemin entre Arras et Cambrai, Vaast tablit une communaut de
prtres et de ministres sacrs d'ordre infrieur, sorte de Sminaire avant la lettre, o se formaient
la vie religieuse et apostolique les recrues sacerdotales qui devaient devenir un jour ses auxiliaires
et les continuateurs de son oeuvre. Ce premier centre ecclsiastique ft le noyau des deux glises
d'Arras et Cambrai, dont les siges piscopaux devaient tre runis en un seul, avec rsidence
Cambrai, jusqu' la fin du XIe sicle (1093 ou 1095).

46

Mort et funrailles de saint Vaast.


Enfin, aprs quarante annes d'un piscopat laborieux et fcond, Vaast fut saisi d'une fivre
violente. On vit alors, dans l'obscurit de la nuit, une colombe de feu sur le fate de la maison qui
l'abritait. A ce signe, le vieillard comprit que sa fin tait prochaine. Il fit ses dernires
recommandations ses clercs, qui entouraient son lit, reut le viatique du corps et du sang de
Notre-Seigneur, et, au milieu des sanglots de tous les assistants, rendit son me Dieu. C'tait le 6
fvrier de l'an 540. A son arrive dans la ville d'Arras, il n'avait pas trouv un seul chrtien ; il ne
laissait pas un seul paen lors de sa mort.
Une foule nombreuse vint des alentours assister ses funrailles, les prtres et les diacres des
glises voisines voulurent honorer par un dernier hommage sa dpouille mortelle. On rsolut
d'abord de la porter dans la vaste glise qu'il avait leve en l'honneur de Notre-Dame, mais le
corps tait devenu si pesant qu'on ne put, malgr les plus grands efforts, le soulever de terre.
Que faire alors ? Dans cette perplexit, on demanda l'archiprtre Scopilion, qui avait t son
secrtaire, si, dans son testament, le dfunt n'avait rien dit au sujet de sa spulture.
Non, rpondit celui-ci, mais je me souviens qu'il rptait frquemment qu'on ne devait
enterrer personne dans les villes, parce qu'elles sont le sjour des vivants et non celui des morts.
Il tait aussi notoire que le saint vque avait prpar sa spulture dans un pauvre oratoire
difi par lui sur les bords du Crinchon, petit affluent de la Scarpe. Mais le peuple enthousiaste ne
pouvait se rsoudre inhumer un homme d'un tel mrite, un Saint si minent, dans un lieu aussi
humble, dont l'accs tait d'ailleurs rendu trs difficile par un marais.
La foule se mit en prire, O bienheureux Pre, s'cria le vnrable Scopilion, que voulezvous que je fasse ? Voici la nuit qui vient, tous ceux qui ont accouru vos funrailles voudraient
retourner dans leurs demeures. Permettez, je vous en prie, que nous portions votre corps l'endroit
que notre amour filial lui destine.
A peine a-t-il achev ces mots que les porteurs, anims d'une foi ardente, soulvent le cercueil,
le placent sur leurs paules, et vont sans aucune peine le dposer dans le lieu prpar, c'est--dire
dans l'glise de la Sainte vierge, droite de l'autel o se trouvait son sige pontifical pendant les
crmonies.
Deux faits miraculeux.
Quelque temps aprs sa mort, le feu prit la maison o le bienheureux Vaast avait rendu le
dernier soupir. On vit alors le saint vque sortir de son tombeau, venir carter les flammes et
prserver ainsi le lit sur lequel il avait expir. Devant ce prodige, le peuple comprit combien tait
grande dans le ciel la puissance de celui dont le feu respectait la couche et la demeure sur la terre.
Au VIIe sicle, saint Aubert, vque de Cambrai et Arras, regardant un jour vers l'Orient,
aperut, un homme tout blouissant de lumire, au del du Crinchon : il tenait une verge la main
et mesurait le terrain comme un architecte qui se prpare lever un nouvel difice.
Dieu rvla saint Aubert le sens de cette vision, lui faisant connatre qu'il devait transfrer
dans le sanctuaire bti en cet endroit les restes de son prdcesseur. Il obit aussitt l'indication
cleste et commena la construction d'un monastre qui ft achev sous son successeur immdiat,
saint Vindicien ( entre 693 et 712).
Telle est l'origine de la fameuse abbaye de Saint Vaast d'Arras.
Quand les constructions furent suffisamment avances, saint Aubert fit transporter dans l'glise
du futur monastre les reliques de son saint prdcesseur, la grande joie du peuple (667).
47

Dans cette crmonie qui ft grandiose, l'vque des Morins, saint Omer, aveugle depuis
quelque temps, recouvra la vue, dit la lgende, la suite d'une prire qu'il avait faite pour
demander Dieu la faveur de pouvoir contempler les restes sacrs du glorieux pontife.
Le culte liturgique de saint Vaast.
Partout on est d'accord pour placer au 6 fvrier le dies natalis (jour de la mort) du saint vque
d'Arras. Outre cette fte du 6 fvrier, on clbrait jadis, en son honneur, d'autres solennits, qui
rappelaient les diverses translations de ses reliques faites dans le cours des sicles.
Les livres liturgiques sont l pour attester l'antiquit du culte officiel rendu au saint vque
d'Arras. Vers 840, Florus, de Lyon, auteur d'un Martyrologe et continuateur de Bde, cite au 26
octobre le nom de saint Vaast, uni celui de saint Amand, vque de Maestricht ; Adon, vers 848,
dans son Parvum romanum, reproduit les indications de Florus. Un manuscrit de la fin du Xe
sicle ou du dbut du XIe, qui fait partie de la bibliothque Barberini, Rome, mentionne saint
Vaast au 1er octobre, avec saint Bavon de Gand et saint Pieton.
Le Missel de Sarum, ou de Salisbury, deux messe en l'Honneur de saint Vaast. Dans le
brviaire d'Aberdeen (1510), qui s'inspire galement de la liturgie de Sarum, son nom figure au 6
fvrier, joint celui de saint Amand, et, au 1er octobre, avec les saints Remi, Amand et Bavon.
Actuellement le diocse d'Arras n'a plus que deux ftes en l'honneur de saint Vaast ;
celle du 6 fvrier, et celle du 5 octobre pour la commmoration des diverses translations des
reliques. A Reims, on clbre sa fte sous le rite double avec la messe Statuit et une oraison propre.
Le nom de saint Vaast, si troitement uni ceux de saint Remi et de sainte Clotilde, mrite de
retrouver l'clat qu'il avait autrefois, en raison du rle si important et glorieux que tint le saint
pontife aux origines de la France chrtienne.

Abb Elie Guilbert.

Sources consultes. Les Bollandistes, Acta sanctorum : les Vies du Saint, par Jonas et Alcuin.Ghesquire, Acta sanctorum Belgii. Chanoine Proyard, Saint Vaast. Abb Guilbert, Saint Vaast,
fondateur de lglise dArras (Arras, 1928). Chanoine Rondot, Saint Vaast (Ami du clerg, 1925)
Prdication (V. S. B. P., n 208.)

48

..

PAROLES DES SAINTS


___________

La divine lumire.

La divine lumire fait que l'homme commence ; la divine lumire fait que l'homme achve; la
divine lumire le conduit au sommet de la perfection.
Et ainsi, si tu veux commencer et avoir cette divine lumire, prie.
Si tu veux progresser, et que cette susdite lumire soit augmente en toi pour que tu puisses
progresser, prie.
Mais si tu es parvenu au sommet de la perfection et veux tre surillumin afin que tu puisses y
demeurer, prie.
Si tu veux la foi, prie.
Si tu veux l'espoir, prie.
Si tu veux la charit, prie.
Si tu veux l'obissance vraie, prie.
Si tu veux la pauvret, prie.
Si tu veux la chastet, prie.
Si tu veux l'humilit, prie.
Si tu veux la mansutude, prie.
Si tu veux la force, prie.
Si tu veux avoir quelque vertu, prie. Et prie en ce mode, savoir, lisant toujours au Livre de
Vie, c'est--dire, en la vie de Dieu et Homme Jsus-Christ, qui ft pauvret, douleur et mpris et
obissance vraie. Et aprs que tu entras en cette voie, savoir, de progresser, bien des tribulations et
tentations des dmons du monde et de la chair te molesteront de multiple faon et t'affligeront
horriblement. Mais si tu veux vaincre, prie.
Bse Angle de Foligno.
.

49

SAINT ROMUALD
Abb Bndictin et fondateur des Camaldules (906-1027)
Fte le 7 fvrier.

La vie de saint Romuald nous est connue par la relation qu'en

crite, vers 1042, saint Pierre


Damien. C'est une contribution authentique l'histoire du Xe sicle, cet ge que l'on a nomm le
sicle de fer. Un historien a pu rsumer ainsi la grande uvre accomplie par les fils de saint
Romuald : Ce que la Congrgation bndictine de Cluny a t pour la France, la Congrgation
camaldule le fut pour l'Italie; elle se distingua dans l'uvre accomplie au XIe sicle pour la
rforme de l'Eglise dont elle fut l'un des principaux appuis.
ducation frivole.
Romuald naquit vers 906 Ravenne, de la famille ducale des 0nesti. Une existence opulente et
les dlicatesses du palais paternel favorisrent en lui les passions de la jeunesse ; jusqu' l'ge de
vingt ans il ne connut gure que les amusements et les vains plaisirs du monde. Ses parents taient
chrtiens il est vrai, mais de ces chrtiens mondains, plus anims de l'esprit du sicle que de l'esprit
de Jsus-Christ, dont, la conscience dloyale et relche cherche une alliance chimrique entre le
ciel et l'enfer; entre le Christ et Blial. Aussi loin de la rprimer, ils favorisrent chez leur fils une
vie de vanit et de dissipation dont ils donnaient eux-mmes l'exemple.
Cependant, la grce de Dieu poursuivait de ses appels l'me de Romuald. Plus d'une fois, au
milieu des plaisirs de la chasse, la vue d'une solitude avait sduit son cur et provoqu ses soupirs.
Heureux, s'criait-il, heureux les ermites qui vcurent dans ces retraites o nul bruit du monde ne
venait troubler la paix de leur me !
Parfois aussi il sentait s'lever dans son cur, naturellement gnreux, des dsirs assez
imprcis, mais vhments, d'accomplir de grandes choses pour la gloire de Dieu. Malgr les
passions et les violences d'une civilisation encore peu avance, il y avait au Xe sicle un grand
fonds de foi qui pouvait, un moment donn, produire des merveilles.

50

La conversion.
Le croirait-on ? Un duel fut l'occasion inattendue de la conversion de Romuald. Le duc
Sergius, pre du jeune homme, s'tait pris de querelle avec un parent pour le partage d'un pr.
Suivant le code barbare de l'poque, il en appela la dcision stupide du duel. Il voulut que son
fils lui servit de second dans le criminel combat. Romuald refusa d'abord; enfin, vaincu par les
instances de son pre, il consentit tre simple spectateur de la lutte. La rencontre eut lieu; vive et
brutale. Sergius tua son adversaire. A la vue du sang rpandu, le jeune homme fut saisi de douleur
et de remords. Se considrant comme complice du meurtre, il rsolut de faire une rigoureuse
pnitence de quarante jours.
Il se retira dans un monastre voisin de Ravenne, appel Classe, o se trouvaient les reliques
du saint martyr Apollinaire, disciple de saint Pierre et premier vque de Ravenne. L, vivait un
Frre convers d'une rare vertu ; frquemment il rencontrait le jeune homme et, par de pieux
discours, l'exhortait rester dans la vie religieuse. Mais Romuald prtendait se contenter d'une
pnitence de quarante jours, et la parole du bon Frre semblait ne produire aucun effet.
Un jour enfin, comme inspir du ciel, le moine s'cria :
- Que me donnerez-vous, si je vous fais voir saint Apollinaire ?
- Je vous promets, dit Romuald, de ne plus jamais retourner dans le monde.
Eh bien ! veillez avec moi, cette nuit, dans l'glise.
Ils veillrent ensemble deux nuits de suite, et chaque fois, vers le chant du coq, le bienheureux
martyr leur apparut brillant de lumire. Transform par cette vision cleste, Romuald prit la rsolution de s'attacher Jsus-Christ pour toujours, et, les yeux remplis de larmes, demanda la faveur
d'tre reu parmi les religieux. Ceux-ci, craignant la colre de Sergius, n'osaient le recevoir; mais,
rassurs par l'archevque de Ravenne, parent du jeune homme, ils l'admirent avec une grande joie
et lui donnrent l'habit bndictin.
En ce Xe sicle, non seulement la pit, mais encore la moralit laissrent frquemment
dsirer dans l'Eglise. Romuald, au contraire, ds les premiers jours, pratiqua la rgle avec une
grande ferveur. Il ne craignait pas de reprendre ceux qui l'observaient mal. Son zle, peut-tre un
peu prmatur, ne tarda pas dplaire. Offusqus de ses vertus, jaloux de se voir repris par un
jeune homme, quelques moines, qui ne s'taient pas encore dpouills des moeurs violentes de leur
sicle, rsolurent d'ter la vie ce censeur austre. La Providence djoua leurs desseins, mais
Romuald comprit que sa place n'tait pas l. Il obtint du suprieur la permission d'aller ailleurs
servir Dieu avec plus de libert. Il quitta donc ce monastre, o il avait dj pass trois ans, et se
rendit auprs d'un ermite nomm Marin.
Saint Romuald a l'cole de Marin.
Marin habitait un dsert non loin de Venise, et l se sanctifiait dans la prire et la pnitence.
Romuald se mit sous sa conduite et fit de rapides progrs dans la mortification et l'humilit. Il
accompagnait Marin travers les solitudes et chantait avec lui les psaumes ; comme il n'avait pas
de psautier, il rcitait l'office par cur, comme son matre.
Mais le vieux moine vigilant ne laissait rien passer; et si le disciple oubliait un mot, un coup de
baguette vigoureux, frapp sur l'oreille gauche, venait au secours de sa jeune mmoire. Romuald
recevait la correction en toute humilit.

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Au bout de quelque temps, s'apercevant qu'il perdait l'oue du ct gauche, il supplia


simplement son matre de le frapper sur l'oreille droite. Marin rflchit alors qu'il corrigeait trop
svrement, et plein d'admiration pour la patience hroque de son disciple, il le traita avec plus de
douceur.
En France. - Il rforme et multiplie les monastres.
En ce temps-l, Pierre Orseolo, doge de Venise, quitta son rang, sa splendeur, ses richesses, et
pour tre plus tranquille dans son renoncement et son humilit, abandonna aussi sa patrie et s'en
vint embrasser la vie monastique au couvent de Saint-Michel-de-Cuxa, prs de Perpignan.
Romuald accompagna en France Pierre Orseolo et se retira dans un dsert voisin de l'abbaye de
Saint-Michel. Durant trois ans, il s'y prpara, par une vie de contemplation, d'austrits et de
prires, aux oeuvres auxquelles Dieu le destinait. Aprs quoi, Dieu lui inspira de se mettre
rformer les couvents bndictins, car beaucoup avaient perdu leur ferveur primitive. Malgr les
difficults, les contradictions et les prils de tout genre, il en ramena un grand nombre la parfaite
observance de la rgle ; il btit mme jusqu' cent nouveaux monastres tant en France qu'en Italie.
Rformateur avant de devenir fondateur, il donnait l'exemple des plus grandes vertus. Il cultivait la
terre et se nourrissait du travail de ses mains. La vie des Saints tait sa lecture ordinaire; il imitait
leurs jenes, leurs veilles, leur prire continuelle. Sa dvotion pendant l'office tait extraordinaire ;
il ne souffrait pas que l'on y sommeillt; et si quelqu'un tombait dans cette faute, Romuald lui
dfendait de clbrer la messe. Il vaut mieux, disait-il, ne rciter qu'un psaume avec ferveur, que
d'en dire cent avec nonchalance.
Tentations du dmon.
Une perfection si constante et la sanctification de tant d'mes dans les monastres ne pouvaient
qu'exciter la rage de Satan, qui essaya de perdre Romuald. Le Mauvais lui reprsenta d'abord les
joies du monde qu'il avait quitt et l'inutilit apparente de ses austrits. A quoi bon tant de veilles,
de pnitences, de prires, de fatigues, quand il pouvait mener une existence douce et brillante au
sein de sa riche et noble famille ? Poursuivi par ces penses perfides, le saint religieux levait son
me vers Dieu avec plus de ferveur et d'humilit; il le suppliait de venir son secours, dclarait
prfrer le divin amour tout le reste : et la tentation tait vaincue.
La fureur de Satan en devint plus violente ; tantt il lui apparaissait sous d'horribles images ; il
l'effrayait la nuit par des sons de voix et des bruits lugubres et remplissait son imagination de
penses mauvaises. Tantt il le battait cruellement. Parfois, il prenait la forme d'un homme hideux,
se jetait sur lui, le renversait terre, le foulait aux pieds, et le pressait pour l'touffer.
Pendant cinq ans, il lui livra les plus furieux combats, mais Romuald se moquait de ces
assauts. Quoi ! disait-il, tu as t chass du ciel, et tu viens au dsert montrer ta honte ! Va-t'en,
bte immonde, vilain serpent ! L'Esprit d'orgueil ne pouvait Supporter ce mpris ; il se retirait
frmissant. Aprs ces victoires, le Sauveur venait consoler son courageux serviteur, et remplissait
son me de joies intrieures inexprimables.

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Saint Romuald convertit son pre.


Oliban ou Olivier, puissant seigneur catalan, tait tristement clbre dans le pays, par ses
violences et ses injustices. Romuald le convertit si parfaitement, que le comte renona au monde,
se retira dans le monastre du Mont-Cassin, en Italie, et y acheva pieusement sa vie dans les
exercices de la pnitence.
Le duc Sergius, touch son tour par les magnifiques exemples de son fils, se rappela lui aussi
qu'il tait chrtien; il fut saisi de repentir la vue des dsordres de sa vie passe, et rsolut de les
expier par une sincre pnitence. S'arrachant donc ses habitudes mondaines et tout ce qui
pouvait gner son entire conversion, il se renferma au monastre de Saint-Svre, prs de
Ravenne. D'abord tout alla bien, et le nouveau converti tait heureux de ses sacrifices. Mais des
tentations de tristesse et de dcouragement assaillirent son me, et il et le malheur d'y prter trop
complaisamment l'oreille, au point de regretter les festins, la splendeur, les plaisirs d'autrefois et de
prendre en aversion la vie religieuse. Romuald apprit avec douleur que son pre songeait rentrer
dans le monde, et annona qu'il allait quitter la France pour aller au secours d'une me si chre.
A cette nouvelle, les habitants de la localit o il vivait furent dans la dsolation. Regardant
Romuald comme un grand Saint et comme le protecteur du pays, ils ne pouvaient se rsoudre le
laisser partir. Leurs instances furent inutiles. Alors par une aberration tmoignant d'une pit aussi
peu claire que nave, cette population grossire forma le projet de tuer le moine, afin de
conserver au moins ses reliques. Romuald eut connaissance du complot. Comme autrefois David
la cour d'un roi philistin, il contrefit l`insens, ce que voyant, les habitants remplis de mpris le
laissrent aller o bon lui semblerait.

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Il accourut donc auprs de Sergius, lui reprsenta vivement le malheur de son me, s'il
abandonnait la vie religieuse pour se jeter de nouveau au milieu des dangers du monde, et lui
ouvrit les yeux sur le pige que lui tendait le dmon ; il le consola et l'encouragea si bien, que le
vieillard reprit avec joie ses exercices, persvra dans la pnitence et la prire et plus tard mourut
en odeur de saintet.
Aprs cette victoire, Romuald se retira dans les marais de Classe et s'y btit une petite cellule.
De mauvais moines lui firent une guerre longue et cruelle ; Dieu les punit, et, voulant prparer son
serviteur de nouveaux labeurs, il lui rendit sa sant branle par l'austrit et l'air malsain des
marcages.
Influence d'un Saint sur les grands de ce monde.
A cette poque, le monastre de Classe tait sans abb ; l'empereur Othon III devait y pourvoir,
mais il laissa aux moines la libert de l'lection. Leurs voix se portrent sur Romuald. L'empereur
avait entendu parler du solitaire ; il confirma le choix des religieux et voulut voir lui-mme celui
dont on louait l'minente saintet. Romuald reut son auguste visiteur du mieux qu'il put, lui cda
son pauvre lit de paille, lui donna de sages conseils, l'difia par ses vertus et exera ds lors sur ce
monarque une salutaire influence. Il apprit avec une vive tristesse que le prince dsirait le voir
accepter la dignit abbatiale; il y consentit cependant pour lui tre agrable. Il tait dj prtre, et il
gouverna deux ans le monastre avec une grande prudence. Mais se voyant perscut par quelques
religieux qu'offensait sa vertu, il donna sa dmission et alla prvenir l'empereur qui assigeait alors
Tivoli, l'ancienne Tibur chante par Horace. La ville avait t condamne au pillage pour s'tre
rvolte et avoir tu son gouverneur. Romuald intercda pour elle et obtint sa grce. Comme le
monarque ne voulait pas accepter sa dmission, l'Abb dposa sa crosse aux pieds d'Othon, en
prsence de l'archevque de Ravenne, Gerbert, qui ft Pape sous le nom de Sylvestre II.
Touchs de ces exemples, plusieurs seigneurs de la cour se convertirent : Busclavin ou
Boleslas, fils d'un prince slave, et Boniface, parent de l'empereur, d'autres encore se mirent sous la
conduite de Romuald et devinrent de fervents religieux. Boniface, devenu archevque en Russie,
en 1004, fut mis mort vers l'an 1008. Il est vnr avec le titre de Saint. Plusieurs autres disciples
de l'abb de Classe souffrirent le martyre chez les Slaves. Romuald soupirait aprs le mme
bonheur, mais Dieu avait sur lui d'autres desseins. Aussi, peine se fut-il mis en route pour la
Hongrie, qu'il ft arrt par la maladie. Il revint donc sur ses pas et continua ses rformes et ses
fondations.
Plus tard l'empereur saint Henri voulut s'entretenir aussi avec Romuald. Il l'appela la cour, lui
tmoigna les plus grands gards, le consulta sur des points importants, et lui donna le couvent du
mont Amiate, en Toscane, pour y tablir des religieux forms son cole.
Don des larmes et de prophtie. - Miracles.
Romuald jouit un haut degr du don des larmes. Il ne pouvait clbrer la messe sans pleurer,
et pendant son oraison, vaincu par l'motion et ravi en extase, il s'criait : Jsus, mon cher
Jsus ! doux miel, ineffable dsir, dlices des Saints, suavit des Anges ! Il pensait que tous
avaient comme lui le don des larmes. N'en rpandez pas trop, disait-il ses moines, elles
affaiblissent la vue et font mal la tte.
Arriv une extrme vieillesse, il jenait encore tous les jours, et, pendant le Carme, se
contentait d'une cuelle de lgumes son unique repas. Ingnieux se mortifier, il se faisait
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quelquefois apporter des mets plus dlicats et, quand son apptit tait bien excit par leur prsence,
il se disait lui-mme : Romuald, voici un morceau bien apprt, tu le trouverais fort de ton
got... Eh bien ! gourmand, tu n'y toucheras pas. Et il n'y touchait pas.
Cependant, cet homme austre, aux paules dchires par de rudes cilices, n'tait point triste ni
morose, mais plein de douceur et de joie, affable envers tous ses Frres.
Il eut galement le don de prophtie et jouit de lumires surnaturelles pour crire sur les
psaumes et comprendre les Saintes Ecritures. Ses miracles furent sans nombre. Sur son ordre on
abat un arbre pench sur sa cellule ; le Saint y reste enferm malgr les prires de ses religieux, et
l'arbre tombe du ct oppos. Un chne roule du haut d'une montagne, entranant avec lui un
paysan; on croit le malheureux cras par ce poids immense ; mais Romuald tait l et le paysan se
relve sans le moindre mal. Un moine incorrigible a rsolu d'attenter la vie de Romuald; le
dmon le saisit la gorge pendant la nuit et veut l'touffer; le coupable invoque l'assistance de
celui qu'il voulait tuer; le saint abb apparat, chasse l'esprit de tnbres et rend son ennemi la vie
de l'me en lui sauvant celle du corps. Le pain qu'il a touch, l'eau dont il s'est servi oprent des
prodiges. Je n'en finirais pas, dit saint Pierre Damien, si je rapportais toutes les merveilles qu'il
accomplit.
Fondation des Camaldules.
L'anne 1009, Romuald, g de cent deux ans, s'tait retir au sommet des Apennins. Aprs s'y
tre promen dans un champ fertile, 40 kilomtres l'Est de Florence, il s'tait endormi auprs
d'une fontaine. Il eut alors un songe extraordinaire : ses religieux, vtus non plus de noir, mais de
blanc, montaient au ciel par une chelle mystrieuse, semblable celle de Jacob. A son rveil,
Romuald alla trouver le comte Maldoli, possesseur de cette terre, et la lui demanda. Le comte avait
eu la mme vision ; il acquiesa aussi au dsir du religieux, et bientt une glise et un clotre
s'levrent en ce lieu. Le monastre fut appel Camaldoli par abrviation de campo ou casa
Maldoli, c'est--dire champ ou maison de Maldoli . Romuald prit l'habit blanc et commena,
avec les premiers Camaldules , une vie toute cleste. Il leur donna la rgle de saint Benot, avec
de nouvelles observances. L'Ordre fut confirm en 1072, par Alexandre III.
Non loin du monastre destin la vie cnobitique (vie de communaut), Romuald fonda un
autre tablissement pour ceux qui voulaient, son exemple, mener la vie rmitique. Il choisit
pour cela une montagne paisible et majestueuse, dont la vue seule semblait inviter l'me au
recueillement et aux grandes penses. De nombreuses cellules furent construites et l; chacune
avait pour dpendance un oratoire o le solitaire, s'il tait prtre, pouvait dire la messe, et entour
d'un petit jardin clos de murs. Au centre de ce village slevait une vaste glise. On apportait, du
monastre voisin les choses ncessaires aux solitaires. Un silence presque perptuel toute l'anne,
absolu pendant le Carme, favorisait la prire. Aux heures fixes par la rgle, la grande cloche de
l'glise retentissait sur la montagne, et tous les ermites se rendaient l'glise pour chanter l'office,
sans que ni le froid, ni la pluie, ni mme la neige, frquente sur ces hauteurs, pussent les en
empcher. Un suprieur, appel le majeur, avait la direction de tout l'ermitage. Ce genre de vie
ressemblait assez celui des Chartreux. Prsentement, il existe une branche de l'Ordre dont les
religieux peuvent passer alternativement de la communaut la solitude.

Une troisime catgorie de religieux compltait l'Institut monastique de saint Romuald; c'tait
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celle des reclus. Le reclus s'enfermait ou mme se faisait murer dans sa cellule, et n'en sortait plus.
Il ne parlait qu'au Pre suprieur et au Frre charg de lui porter les choses ncessaires la vie.
Entirement spar du monde et de ses proccupations, renferm comme dans un tombeau
anticip, il achevait ses jours dans une grande austrit et une prire presque perptuelle. Mais,
pour vivre en reclus, il fallait en obtenir la permission du suprieur, et celui-ci ne l'accordait qu'
des religieux prouvs.
On voit encore Camaldoli la cellule de saint Romuald. Il y vcut plusieurs annes en solitaire
et en reclus.
Mort de saint Romuald l'ge de cent vingt ans.
Romuald, sentant approcher le terme de sa longue carrire, se rendit au monastre de Val di
Castro, et s'y fit btir une modeste cellule avec un oratoire. Vingt ans auparavant, il avait prdit
qu'il mourrait en ce lieu. A peine eut-il pris possession de ce dernier gte, qu'il sentit ses forces
dcliner rapidement.
Un soir, aprs avoir renvoy les deux moines qui se trouvaient avec lui, il s'endormit dans le
Seigneur. C'tait le 19 juin 1027, il tait g de cent vingt ans, en avait pass vingt dans le monde,
trois au monastre, et quatre-vingt-dix-sept dans la vie rmitique. Les miracles se multiplirent
son tombeau, et cinq ans aprs sa mort, ses religieux reurent du Saint-Sige la permission de lui
rendre un culte public. Son corps fut retrouv intact quatre cent quarante ans aprs, en 1466. En
I481, ses reliques frent transportes Fabriano, dans un couvent de son Ordre, et c'est au jour de
cette translation, le 7 fvrier, que l'Eglise fait sa fte; elle est de rite double depuis le 23 fvrier
1669.
L'Ordre des Camaldules, fond par saint Romuald, a produit beaucoup de saints personnages;
il subsiste encore, bien que divis en plusieurs branches, et au XIXe sicle il a donn l'Eglise un
grand Pape, Grgoire XVI, prdcesseur de Pie IX.
Maxime Viallet.

Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes. Dom Piolin, Supplment aux Vies
des Saints (Paris). Dom Timothe Chimenti, Camaldule, S, Romualdo abate (Florence, 1922).
(V.S.B.P., n470).

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SAINT JEAN DE MATHA


Fondateur de l'Ordre des Trinitaires (1160-1213)
Fte le 8 fvrier.

La maison de Matha, d'origine espagnole, s'tait illustre, ds le commencement du XIIe


sicle, dans les luttes sanglantes des chrtiens et des Maures. Pour lguer ses descendants le
souvenir de ses actions glorieuses, elle l'avait fait graver dans ses armoiries un captif musulman,
reprsentant sa nation, enchan et accroupi dans le champ de I'cu, semblait, par ce cri de
douleur : O Domine, libera me ab istis vinculis : O Seigneur, dlivrez-moi de ces liens ,
implorer la clmence dun vainqueur aussi brave que gnreux. Mais cet exergue et cette image
retraaient moins la gloire passe de cette illustre famille quils ne prsageaient sa gloire future.
Le ralisateur de la devise familiale.
Euphme de Matha et sa pieuse pouse, Marthe de Marsa, saffligeaient grandement en leur
manoir de Faucon, prs de Barcelonette, au diocse de Digne, de navoir pas dhritier.
La Sainte, Vierge, un jour, scha les larmes de Marthe en lui rvlant qu'elle serait mre d'un
enfant pur comme un ange, et qui rendrait la libert un grand nombre de ses frres.
Lenfant vint au monde le 23 juin 1160 Faucon. Il reut le lendemain, au baptme le nom de
Jean-Baptiste, en l'honneur du saint Prcurseur, dont c'tait la fte.
A dix ans, dit-on, le petit Jean, instruit par les anges, fit, dans la chapelle de Faucon, le voeu de
virginit.
Ses parents s'tant rendus Marseille, on rapporte que sa mre voulut, par une inspiration du
ciel, exercer la charit de celui qui serait le rdempteur des captifs, en lui faisant visiter les pauvres
galriens; il les aimait et les consolait dj par ses paroles encore enfantines.
A l'ge de faire ses humanits, il fut envoy Aix en Provence, o il brilla par ses succs dans
les tudes comme par la puret de ses moeurs. Il s'imposa de rudes pnitences et, en rcompense, il
reut du ciel le don d'une puret parfaite et la faveur de n'tre plus jamais tourment par l'esprit
mauvais.
Cependant, son pre, confiant dans la promesse de la Sainte Vierge que son fils dlivrerait
beaucoup de ses frres, se reprsentait le brillant hritier de son nom, ceignant l'pe, battant les
musulmans et revenant couvert de gloire. Jean coutait son pre en silence. Une voix intrieure
d'autant plus certaine qu'elle se faisait entendre sans bruit de parole, lui avait dit qu'il rachterait
ses frres, mais qu'il ne les rachterait pas la pointe de son pe, comme les chevaliers de la
milice terrestre.
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Comment donc les rachterait-il ? Il l'ignorait encore lui-mme. Rarement Dieu se rvle
compltement, car si les saints voyaient toujours, s'ils savaient toujours le pourquoi de Dieu, o
seraient leur foi aveugle, leur obissance filiale, leur mrite surnaturel ?
Jean ne savait qu'une chose, mais pour le moment il en savait assez; Dieu voulait qu'il renont
la gloire de ce monde pour se consacrer au service de l'Eglise. Il obit donc et supplia son pre
de lui faire apprendre, non le mtier des armes, mais la thologie. Son pre et sa mre furent
atterrs; mais, en parents chrtiens, ils adorrent les desseins de Dieu sur leur enfant et
l'envoyrent malgr la douleur et les prils du voyage, Paris, o s'enseignaient alors avec le plus
d'clat les sciences thologiques.
Arriv Paris, Jean se rendit au tombeau de sainte Genevive, et confia la patronne de Paris
le succs de ses tudes. C'tait l'an de grce 1180, il avait vingt ans.
Les progrs de Jean furent rapides. Cependant, troubl un jour comme le sont parfois les mes
les plus vaillantes, il fut encourag par une voix lui disant : Etudiez la sagesse, mon fils, et
rjouissez mon cur.
Il redoubla d'efforts, et un jour qu'il tait appel soutenir seul une thse, il rsolut toutes les
difficults de la thologie avec une telle vivacit et une telle prcision que ses matres de
l'Universit en furent ravis d'admiration. Ils lui conseillrent de prendre ses grades et d'enseigner.
Il hsita ; se demanda si telle tait vraiment la volont de Dieu. Mais quand on lui eut fait entrevoir
le bien accomplir, il cda et se prpara, par la prire encore plus que par l'tude, l'preuve des
examens. Il fut reu matre s arts, bachelier, licenci, et enfin docteur.
Un de ses biographes dit que, du haut de sa chaire de docteur, Jean fit autant de matres et de
saints qu'il comptait de disciples. Cependant, il n'tait pas encore prtre. L'vque de Paris,
Maurice de Sully, rsolut de l'attacher au service des autels. Par obissance, Jean reut le
sacerdoce, et par un redoublement de pit se prpara monter pour la premire fois au saint autel.
Dieu indique saint Jean sa mission.
Une nombreuse et distingue assistance se runit dans la chapelle de l'vque pour entendre la
premire messe clbre par Jean de Matha. Les abbs de Sainte-Genevive et de Saint-Victor
taient prsents. Tout coup, au moment de la Conscration, lorsque Jean levait l'Hostie et que
tout le peuple tait, en prire, on vit le visage du Saint resplendir d'une lumire surnaturelle et ses
yeux se fixer au-dessus de lautel sur un spectacle invisible aux assistants.
L'extase se prolongea quelque temps, et le visage du Saint ayant enfin recouvr son calme, il
continua le sacrifice. Ds qu'il eut achev, Maurice de Sully l'interrogea, Jean dut obir et parler.
J'ai vu, dit-il, quand j'levais l'Hostie, un ange tout blanc, avec un vtement brillant, portant sur
la poitrine une croix de couleur rouge et bleue ; ses bras se croisaient et il prsentait les mains
deux captifs, l'un chrtien et l'autre Maure. Ils taient ses pieds dans la posture de suppliants.
Ce rcit fut accueilli par un long silence d'tonnement, auquel succdrent diverses
conjectures. On s'accordait gnralement dire que cette vision avait rapport au rachat des
chrtiens tombs au pouvoir des musulmans, et que peut-tre le Seigneur destinait Jean de Matha
cette grande oeuvre. On lui conseilla de consulter le Souverain Pontife.

59

En marche vers la lumire.


Dans son incertitude, Jean se tourna d'abord vers un solitaire, dont, la sainte renomme tait
parvenue jusqu' lui et qui vivait retir dans une fort, situe non loin de Paris, entre Gandelu, La
Fert-Milon, Crouy et la rivire de l'Ourcq, au lieu dit Cerfroid. Il se mit en route pour le
rencontrer et lui exposer son tat d'me.
Ce solitaire tait Flix de Valois. Le nom de Valois qui lui est rest, a donn lieu bien des
conjectures contraires ; les uns ont pens qu'il avait reu ce nom du pays (comt de Valois) o tait
sa retraite; d'autres, s'appuyant sur une sage tradition, ont admis que saint Flix tait rellement
issu du noble sang des Valois, qui devaient par la suite occuper le trne de France.
Jean de Matha dcouvrit donc le saint ermite dans sa retraite (1194). Ils entrrent alors tous
deux dans l'ermitage et prludrent par une fervente oraison aux communications que chacun
attendait de l'autre.
Aprs avoir implor les lumires de Dieu, les deux Saints se racontrent leur vie. Nous
connaissons celle de Jean. Quant celle de Flix, il la rsuma dans ce court rcit :
Je suis, dit-il, prince du sang royal ; j'ai quitt la cour il y a quarante ans ; j'ai vcu
Clairvaux avec saint Bernard, dont les miracles et les oeuvres ont rempli l'Eglise; j'ai eu de
terribles assauts du dmon, je l'ai vaincu, et j'ai trouv dans la solitude d'ineffables dlices. Une
voix m'a annonc votre venue et m'a dit tout l'heure : Le voici.
Les deux Saints se demandrent ce qu'ils devaient entreprendre, et tous deux convinrent qu'il
fallait prier et esprer la manifestation de la volont de Dieu. Mais, comme il ne faut jamais
attendre pour pratiquer la vertu, ils se mirent aussitt l'oeuvre de leur perfection et tablirent une
rgle pour l'oraison, l'office, le repas et les entretiens spirituels.
Un jour, raconte la lgende, ils s'taient runis l'cart pour prendre leur repas commun et
arroser les racines dont ils se nourrissaient avec l'eau jaillissant d'une source voisine. Loin du
regard des hommes, ils parlaient de Dieu, quand tout coup ils aperurent un cerf d'une blancheur
clatante. L'animal buvait l'eau de la source, quand soudain, relevant la tte, il leur montra,
encadre dans son bois, une croix lumineuse aux couleurs bleue et rouge. C'tait la croix inscrite
sur la poitrine de l'ange qui avait paru lors de la premire messe de Jean de Matha.
La mme vision se prsenta plusieurs fois. Les Saints prirent encore et comprirent qu'il fallait
aller au secours des captifs, dont l'ange aux deux couleurs avait prsent les chanes. Et comme, un
jour, ils s'en retournaient, demandant Dieu, dans une fervente prire, s'il ne fallait pas aller
Rome, un ange leur enjoignit de ne point tarder. Ils rsolurent donc d'aller soumettre leurs lumires
et leurs visions au Souverain Pontife et de lui dire : Nous sommes vos ouvriers, envoyez-nous o
il faut aller.
Les deux plerins accomplirent leur voyage. Cependant ils taient pied, mais quand Jean
s'tonnait que Flix de Valois, malgr ses quatre-vingts ans, supportt si facilement les fatigues du
chemin, celui-ci rpondait : Je vois l'ange du Seigneur qui nous guide et il me donne la main
chaque fois que je vais tomber.
Ils arrivrent Rome au dbut de 1198. Les deux plerins trouvrent sur le sige de saint
Pierre Innocent III, nouvellement lu, que Jean avait connu autrefois tudiant Paris. Ils
s'ouvrirent lui de leurs projets et de leurs esprances.
Le Pape, loin de les repousser, ne voulut cependant rien promettre avant d'avoir pris l'avis des
cardinaux.
60

Ceux-ci, mus par les paroles du Pape, qui leur montra l'action de la Providence envoyant
chaque grand mal un grand remde, dcidrent que la pense des deux Saints ne pouvait venir que
de Dieu, et qu'il fallait demander celui qui lavait inspire les moyens de la raliser. Le Pape
ordonna donc des prires publiques et fit clbrer solennellement la messe en prsence du SacrCollge, le 28 janvier, dans la basilique du Latran. La foule tait immense.
Aprs la Conscration, le Pape fut environn d'une grande lumire, et bientt, il eut la mme
vision qu'avait eue Jean de Matha : au-dessus de l'autel, il distingua un ange et deux captifs ses
cts. L'ange portait la croix bleue et rouge et ses bras, croiss, vers le Maure et le chrtien,
semblaient signifier qu'il voulait les changer.
Les prires publiques taient exauces, la rponse tait venue du ciel.
Fondation de l'Ordre de la Sainte-Trinit pour la rdemption des captifs.
Le Pape dit donc aux deux plerins :
maintenant je connais les desseins de Dieu sur vous... Il vous a choisis pour fonder un
nouvel Ordre. Il sera consacr ladorable Trinit et aura pour but den procurer la gloire chez les
nations barbares.

La vision de saint Jean de Matha.

Vous arracherez de leurs mains les chrtiens, vos frres, qui professent ce divin mystre. Ce
nest que parce quils ont t baptiss au nom adorable du Dieu trois fois saint qu'ils endurent tant
de cruels tourments, et leur constance dans la foi redouble la rage des perscuteurs.
61

Ds le 2 fvrier, jour de la Purification de la Sainte Vierge, Innocent III donna l'habit aux deux
nouveaux religieux. D'aprs l'ordre du Pape, cet habit tait de la forme et de la couleur de celui que
portait l'ange des apparitions.
Chargs ensuite par le Souverain Pontife de rdiger les constitutions du nouvel Ordre, Jean et
Flix partirent pour Paris, afin de s'aider des lumires de ceux qui avaient t tmoins des premiers
prodiges. Et comme ils racontaient les merveilles qui avaient suivi, deux des anciens compagnons
de Jean voulurent s'enrler dans le nouvel Ordre de la Trinit. Roger Ds, un illustre docteur, un
sage selon le monde, sourit de leur pense et tourna en drision les nouveaux moines et leur habit
la croix rouge et bleue. Et soudain il s'aperut qu'un singulier habit se formait sur sa peau. C'tait
la lpre.
Ds comprit sa faute, alla se jeter aux pieds de Jean de Matha qui le gurit, puis, sans perdre
de temps, entra dans l'Ordre de la Trinit, o il sollicita la faveur d'tre appel Roger le Lpreux,
nom qu'il garda jusqu' sa mort.
A sa suite, un grand nombre de docteurs s'offrirent Jean de Matha, qui les envoya Cerfroid
apprendre, sous la conduite de Flix de Valois, l'humble pratique des vertus religieuses. Lui-mme
acheva de rdiger les constitutions et alla ensuite Rome les soumettre au Souverain Pontife.
Innocent III les approuva le 17 dcembre 1198. Jean de Matha revint ensuite Paris et sollicita de
Philippe-Auguste, roi de France, l'approbation royale. Cette approbation n'tait pas ce que lon a
cherch la rendre depuis. Elle n'octroyait pas aux Ordres religieux le droit d'existence, droit dont
le Pape tait, seul dpositaire, mais elle confrait des privilges que Philippe-Auguste fut heureux
d'accorder cette nouvelle famille religieuse.
L'activit du nouvel Ordre.
Aprs avoir fond plusieurs maisons en France, notamment Planels, Bourg-la-Reine,
diocse de Paris, Marseille, Arles et Saint-Gilles, diocse de Nmes, Jean fut appel Rome
par le Pape, qui lui donna l'glise et la maison de Saint-Thomas de Formis, dite La Nacelle, le 12
juillet 1209. Cette communaut devint bientt florissante. Jean aurait voulu alors partir pour
l'Afrique et se donner lui-mme en change pour quelque esclave chrtien, mais le Souverain
Pontife, suivant une tradition trinitaire, l'aurait envoy en Dalmatie en qualit de lgat. Dans cette
dignit, il se serait employ avec zle la conversion de la cour, au rtablissement de la discipline
ecclsiastique, la rforme des moeurs. Les fruits de salut de cette lgation furent, en effet,
immenses.
Des auteurs critiques ne voient dans cette tradition qu'une pure lgende. Le lgat du Pape
aurait t Jean de Casemari, futur cardinal. Les documents de l'poque n'aident en rien pour diriger
le dbat, car ils indiquent seulement que les deux envoys du Pape furent les nomms Jean,
chapelain, et Simon, sous-diacre.
Durant ce temps, deux autres religieux, Jean l'Anglais et Guillaume l'Ecossais, allaient en
mission au Maroc, o ils russirent racheter 186 esclaves chrtiens. Le Pape voulut rcompenser
tant de services rendus l'Eglise, mais l'humble Jean refusa toute dignit et sollicita seulement la
faveur d'aller enfin en Afrique. Le Pape y consentit, et Jean, au comble de ses voeux et dvor de
la soif du martyre, s'embarqua, en 1199, pour le Maroc, o il faillit se faire gorger par les
barbares.
Aprs bien des fatigues, Jean en repartit avec 110 esclaves qu'il avait rachets.
Jean entreprit encore de nombreux voyages et accomplit un grand nombre d'oeuvres pour la
plus grande gloire de Dieu. Il fonda des monastres dans le Nord de la France, en Provence, et
dans la Catalogne, la Castille, l'Aragon et l'Italie.
62

Le crpuscule d'une belle vie.


Aprs tant de travaux, bnis par la Trs Saint vierge, en qui il avait toujours eu une dvotion
filiale, voulant que son Ordre ft plac sous sa protection spciale, Jean dcida de fixer dsormais
sa rsidence Rome. La divine Providence lui avait rserv un lieu de repos sous la houlette du
premier pasteur de l'Eglise, aprs les peines et les fatigues sans nombre inhrentes aux fonctions
qu'il avait entreprises pour la plus grande gloire de la Trs Sainte Trinit,
Jean tcha ds lors de se prparer au grand passage du temps l'ternit; il le fit en se vouant
tour tour aux pratiques de la charit et de l'humilit chrtiennes en faveur des pauvres et des
malades de l'hpital de Saint-Thomas in Formis et, dans sa cellule, la prire et la
contemplation. Il avait dj acquis des mrites innombrables en exerant les oeuvres de
misricorde envers une multitude de malheureux et en brisant les chanes d'une autre multitude
d'esclaves. Il tait donc mr pour le ciel. Semblable aux vierges prudentes de l'vangile, sa lampe
tait bien entretenue et bien fournie de l'huile des bonnes oeuvres, car le fondateur de l'Ordre des
Trinitaires tait de moeurs trs pures, d'une patience inaltrable et d'une sobrit extrme; les
quatre heures de sommeil qu'il s'accordait, il les passait sur une natte, la tte appuye sur un
oreiller. Le temps qui lui restait aprs l'expdition de ses affaires, il l'occupait soit prier, soit
prcher la parole divine.
Jean redoubla de ferveur mesure qu'il approchait de son dernier jour.
Il passa les quatre dernires annes de sa vie dans le recueillement et le silence dans sa
rsidence de Rome, o il vcut saintement et rgulirement, jusqu' sa mort qui se produisit le 17
dcembre 1213. Il fut inhum dans l'hpital de Saint-Thomas de Formis, le 21 dcembre de la
mme anne.
La gloire.
Le corps de saint Jean de Matha fut enlev clandestinement de son tombeau, en 1655, par deux
religieux convers de lancienne observance pour tre transport Madrid, au couvent des
Trinitaires dchausses de Madrid, qui le placrent dans le chur infrieur ; il y est encore
aujourdhui en vnration. La S. Congrgation des Rites constata le culte immmorial rendu
saint Jean de Matha, le 14 aot 1666, et le Pape Alexandre VII confirma ce dcret le 21 octobre de
la mme anne. Le Pape Innocent XI, le 27 janvier 1671, inscrivit son nom au Martyrologe, et le
14 mars 1694, la fte de saint Jean de Matha fut fixe au 8 fvrier et tendue lEglise universelle,
par dcret dInnocent XII.
A.G.R.

Sources consultes. Gaguin, De mirabili Ord. SS. Trinitalis institutione. Expilly, Dictionnaire
gographique de la France. J.M Prat, Histoire de saint Jean de Matha et de saint Flix de Valois (Paris,
1846). Paul Deslandres, lOrdre des Trinitaires (Paris, 1903). R.P Antonin de lAssomption, les origines
de lOrdre de la trs-Sainte-Trinit daprs les documents (Rome, 1925). (V.S.B.P., n46 et 1129).

63

PAROLES DES SAINTS


_________

Le Christ souverain juge.


II sera manifest en son temps, et jugera dans la forme o il a t jug. Car, quand les aptres
lon vu monter au ciel, ils ont entendu quil devait revenir de mme : Ce Jsus, qui a t enlev
dau milieu de vous, reviendra de la mme manire que vous lavez vu montant au ciel. (Act. I, II).
Cette forme sera visible aux vivants et aux morts, aux bons et aux mchants ; les bons le
verront en la forme de lhomme en lequel ils ont cru, et les mchants en la forme de celui, quils
ont mpris.
Ceux quil supporte prsent tandis quils pchent, il les jugera avec mpris.
Il est dabord venu humble, il viendra ensuite dans sa majest. Il est venu en premier lieu
donner lexemple de la patience. Il reviendra pour juger selon leurs mrites, soit les bons, soit les
mchants. Il est venu dabord pour appeler, il reviendra pour sparer. Si, dans son humilit, il na
craint personne, craindra-t-il quelquun dans sa gloire ?
Si, lorsquil allait souffrir, il na pas pargn la vrit, lpargnera-t-il dans la sentence du
jugement ?
Quand il a dit ses ennemis dans le jardin : Qui cherchez-vous ? et quils ont dit :
Jsus , il a repris : Cest moi , et, reculant en arrire, ils sont tombs la renverse. (Ioan.
XVIII, 6).
Ceux qui sont tombs la seule parole du Christ qui allait mourir, que feront-ils sa voix qui
vient pour juger ?
Celui qui avait sembl mprisable paratra redoutable.
Ayant montr sa patience, il dcouvrira sa puissance.
On voyait, sur la croix, la patience ; on verra la puissance dans le jugement.
Saint Augustin.

64

SAINTE APOLLINE
Vierge et martyre ( 249).
Fte le 9 fvrier.

Sainte Apolline, Apoline ou Apollonie, vivant Alexandrie au dbut du IIIe sicle. Nous
avons peu de renseignements biographiques sur cette martyre, mais le peu qui existe est excellent
et d'une authenticit inconteste; c'est une lettre que saint Denys, vque d'Alexandrie, adressait
l'vque d'Antioche, Fabien, et dans laquelle il fait le rcit dtaill et, mouvant de la passion de
sainte Apolline et de plusieurs autres chrtiens qui prirent en mme temps qu'elle, en l'an 249; il
raconte aussi les ravages qui dsolrent l'Eglise d'Alexandrie ds lanne suivante, quand clata la
terrible perscution de Dce.
Cette lettre, avec deux autres extrmement prcieuses pour l'histoire de cette poque sanglante,
nous a t conserve par Eusbe, vque de Csare, surnomm juste titre le pre de lhistoire
ecclsiastique .
Une vierge sage.
Elle tait, dit saint Denys, admirable, vierge et dj vieille ; elle jouissait donc d'une haute
rputation auprs des fidles d'Alexandrie. On vnrait en elle une profonde pit et une charit
qui lui avait fait rendre de nombreux services. Elle avait donn ds ses tendres annes des signes
manifestes de la grce de Dieu agissant en elle. De bonne heure, elle avait vou Jsus-Christ sa
virginit et rsolu de n'avoir d'autre poux que lui.
A mesure qu'elle croissait en ge, on la vit crotre en vertu. Son occupation principale tait
l'oraison. Comme elle vivait en un temps o les chrtiens n'avaient pas toujours la facilit de
s'assembler pour assister aux saints mystres, la maison paternelle tait le lieu o elle se tenait
ordinairement retire; c'tait le sanctuaire bni, tmoin de ses veilles, de ses jenes et de ses actes
de charit.
La mort des siens la laissa pourvue d'une abondante fortune. Elle l'employa libralement aux
oeuvres de misricorde, et les pauvres d'Alexandrie bnficirent de ses largesses. Chacun la
regardait comme un modle de vertu et de modestie chrtienne. Pour elle, l'preuve pouvait venir :
la servante du Christ saurait se montrer vaillante.

65

Soulvement contre les chrtiens d'Alexandrie.


Les premires victimes dont parle la lettre de saint Denys d'Alexandrie furent massacres non
en vertu d'un dit de perscution, mais pendant une meute souleve par les paens d'Alexandrie,
une des villes o les chrtiens eurent toujours le plus souffrir pour leur foi.
De la perscution de Septime-Svre, mort en l'an 211 de l're chrtienne, celle de Dce en
l'an 250, l'Eglise jouit d'une paix vritable, interrompue un instant seulement en 236 par la courte
et partielle perscution de Maximin. Cependant il y eut toujours des martyrs, tantt dans une
province tantt dans une autre, la suite de soulvements populaires que les gouverneurs locaux
ne pouvaient ou ne voulaient pas rprimer.
L'empereur Philippe, surnomm l'Arabe, prdcesseur de Dce, tait favorable aux chrtiens ;
on le souponnait mme de suivre leur religion. Nanmoins, son affection pour eux n'tait pas
assez puissante pour les garantir des perscutions particulires dont les fauteurs des idoles avaient
peine se dshabituer, et, tandis que le centre de l'empire tait calme, et l, dans les provinces
plus recules, surgissaient de nouveaux perscuteurs et tombaient des martyrs.
Alexandrie, patrie d'Apolline, vit en 249 s'organiser un de ces soulvements, avant-coureur
d'une tempte plus violente et plus gnrale.
Cette ville, alors la seconde capitale de l'empire, l'entrept du commerce de l'Orient, tait aussi
la patrie de toutes les sectes et renfermait dans son sein une population paenne, nombreuse et
hardie, toujours prte satisfaire ses moeurs froces et plonger ses mains dans le sang. Les
massacres auxquels elle se livra dans ses discordes civiles firent plus d'une fois trembler les
gouverneurs romains.
Un mchant devin et mauvais pote, ennemi jur du christianisme, sut mettre profit les
dispositions de la multitude pour assouvir ses haines secrtes et exciter la populace contre les
chrtiens. Affectant les allures d'un prophte, d'un ton inspir, il annona que de grands malheurs
devaient fondre sur la ville, si l'on y laissait en paix les chrtiens, ennemis mortels des dieux.
Une fois de plus, la foule se laissa prendre ces accents de tribun. Bientt, aux paroles
ardentes du pote, rpondit ce cri qui ranimait les anciennes fureurs : Mort aux chrtiens ! Et,
comme toujours, les paens, libres de se livrer tous les crimes, pensrent montrer une grande
pit envers leurs dieux en gorgeant les disciples de Jsus-Christ.
Les idoltres, raconte saint Denys qui ft le tmoin de ces scnes de carnage, se livraient
tous les excs contre nous. Les discours du magicien furent comme autant d'tincelles ; enflamms
de colre, les paens se jetrent dans les maisons des chrtiens, pillrent et ravagrent tout ce qui
leur tombait sous la main, mirent le feu ce qu'ils ne purent emporter et massacrrent tous les
fidles demeurs au logis. Le carnage et la dvastation furent tels que l'on et dit une ville prise par
les ennemis et livre l'insolence et au pillage des vainqueurs.
Le mme vque ajoute que l' on n'osait se montrer ni de jour ni de nuit dans les rues, car on
criait partout : Celui qui refusera de blasphmer le Christ sera tran et brl.
Les martyrs Mtras, Quinto et Srapion.
Plusieurs chrtiens prirent le parti de fuir devant l'orage, et, pour ne pas exposer leur foi, se
cachrent dans les solitudes des montagnes voisines, sacrifiant de gaiet de cur les biens
temporels pour sauvegarder les trsors de l'me. D'autres restrent, attendant l'ennemi, et rsolus
confesser jusqu' l'effusion du sang leur foi eu Jsus-Christ. Parmi ceux dont les noms nous sont
connus, les uns furent immols du vivant d'Apolline, d'autres aprs sa mort.
66

Vers 249 ou peut-tre 250, on cite saint Mtras, ou Mtran, un vnrable vieillard que les
perscuteurs voulurent contraindre blasphmer le vrai Dieu ; sur son refus, ils le frapprent
coups de bton, lui enfoncrent dans le visage et dans les yeux des roseaux pointus, et, l'ayant
entran dans le faubourg, ils le lapidrent. Son nom figure au Martyrologe le 31 janvier.
Ils se saisirent aussi d'une femme chrtienne, peut-tre une vierge, du nom de Quinta ou
Cointa, l'entranrent dans un de leurs temples et voulurent la forcer adorer les idoles. Comme
elle s'y refusait avec horreur, ils la lirent par les pieds, la tranrent dans toute la ville dont le pav
tait form de cailloux aigus; meurtrirent son corps avec de gros quartiers de meules, la
flagellrent cruellement et la turent enfin coups de pierres dans le mme faubourg, comme
Mtras. Cette martyre est honore le 8 fvrier.Saint Srapion, dont la mort est peut-tre postrieure
de deux annes, subit dans sa propre demeure les plus horribles tourments.
Aprs lui avoir bris les membres et disloqu les os, ses bourreaux le prcipitrent du haut de
son toit sur le pav de la rue, o il consomma son martyre. L'Eglise clbre sa fte le 14 novembre.
Martyre de sainte Apolline.
Pendant la tourmente, Apolline, la vierge chrtienne, demeura enferme dans sa maison, calme
et confiante en Dieu, prte tout sacrifier, ses biens, sa vie mme, plutt que de renoncer sa foi.
A une carrire si sainte, que manquait-il, sinon la palme du martyre ? Apolline dut en avoir le
pressentiment, lorsqu'elle vit le soulvement clater ses cts ; tout au moins la possibilit d'avoir
verser son sang, s'affirmait chaque jour davantage, et, sans aucun doute, elle exhalait devant Dieu
ses prires et ses esprances, quand les paens, en qute d'une victime, se prsentrent elle.
Ils la traitrent comme une victime de choix. Sur son refus de cder leurs exigences impies,
ils lui appliqurent d'abord sur le visage et les joues des coups si violents qu'ils lui brisrent les
mchoires et lui firent sauter toutes les dents. Ensuite, les barbares la tranrent hors de la ville, et,
ayant construit un vaste bcher, ils menacrent de la brler vive, si elle ne prononait avec eux des
paroles impies contre Jsus-Christ.
Elle demanda quelques moments; on les lui accorda; elle se recueillit, semblant dlibrer sur le
parti qu'elle avait prendre. Les Paens en conurent, quelque espoir de la voir cder enfin leurs
instances. Mais Apolline, les yeux levs vers le ciel, avait de tout autres penses. Offrait-elle
intrieurement sa vie Jsus-Christ dans une prire fervente ? Lui demandait-elle ses lumires
pour le projet qu'elle formait dans son coeur ? C'est le secret de Dieu.
Nous savons seulement, que, sous l'impulsion de l'amour divin dont elle tait embrase, elle
s'arracha soudain des mains qui la retenaient et se prcipita spontanment dans les flammes o elle
fut consume en peu d'instants, le 9 fvrier 249.
Les bourreaux s'tonnrent de ce qu'une vierge, faible et dlicate, fut plus prompte courir audevant de la mort qu'eux-mmes la lui faire endurer.
Apolline, Srapion, Quinta et Mtras eurent dans ces massacres de nombreux compagnons
dont les noms sont rests inconnus.
Ces violences durrent longtemps, dclare saint Denys, il n'y eut qu'une guerre civile qui put
les faire cesser; car, pendant que nos ennemis se dchiraient les uns les autres et tournaient contre
eux-mmes cette fureur dont nous avions t victimes, nous pmes enfin respirer un peu de temps.
Mais bientt on nous annona que ce gouvernement plus favorable avait t renvers, et nous
nous vmes exposs de nouvelles alarmes. Parut alors cet dit terrible de l'empereur Dce, si
cruel et si funeste qu'il semblait que ce temps-l, fut celui de la dsolation prdite par le Sauveur
dans l'Evangile, et dont il affirme qu' peine les lus s'y pourraient garantir de l'erreur et des piges
desennemis.

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Pense de saint Augustin sur la mort de sainte Apolline.


Que penser de ce sacrifice volontaire et spontan ? Apolline n'et elle pas d attendre l'ordre
du bourreau et se laisser jeter dans les flammes par ses mains impures ?
Non, car elle agit sous une inspiration trs spciale de l'Esprit-Saint. Elle est du nombre de ces
saintes femmes dont saint Augustin parle dans la Cit de Dieu :
Plusieurs d'entre elles, dit le grand Docteur, se sont prcipites dans les fleuves, afin de se
garantir des poursuites criminelles de leurs perscuteurs.
Et, nanmoins, l'Eglise catholique les range parmi les martyrs. On ne doit pas leur refuser cet
honneur, pourvu quil soit appuy de l'assentiment de lEglise.
Ces saintes femmes, en effet, ne se sont point portes cette extrmit par quelque
prcipitation ou mouvement de la nature, mais par une sainte impulsion de l'Esprit divin auquel
elles obissaient. N'est-ce pas ainsi que Samson renversa sur lui les colonnes et les votes du
temple de Dagon, et ne sommes-nous pas tenus de croire la saintet de ce hros de l'Ecriture ?
Quand Dieu commande quelque chose et fait connatre clairement que c'est lui qui commande,
qui osera nommer cette obissance un crime, ou qui voudra condamner une action pleine de pit ?
La conduite de sainte Apolline, enflamme du dsir du martyre au point d'en hter elle-mme
l'excution, est plus admirable qu'imitable. Dieu, qui est l'Auteur de la vie, envoie parfois certains Saints de ces inspirations extraordinaires qui sont pour eux comme des ordres exprs. En
dehors de ces cas trs rares, dans lesquels le ciel manifeste jusqu' une vidence irrsistible sa
volont, ce sera toujours un crime de se donner la mort.
Saint Franois de Sales et sainte Apolline.
La raison et la foi s'accordent nous faire penser que les Saints qui ont plus particulirement
souffert en quelque partie de leur corps ont aussi une compassion particulire pour ceux qui
souffrent de la mme manire.
Ce que le peuple chrtien a le plus volontiers retenu du martyre de sainte Apolline, c'est qu'elle
a eu la mchoire brise et les dents arraches. Telle est l'origine du recours presque universel dont
elle est l'objet pour obtenir la gurison du mal de dents. Ribadenira, dans ses Fleurs des Saints, se
fait l'cho de la confiance populaire envers cette Sainte, quand il dit qu'elle est l'avocate de tous
ceux qui souffrent de douleurs de dents ou de gencives, et que Dieu, par son intercession, accorde
beaucoup de grces ceux qui linvoquent dvotement.
Un jour, raconte l'abb Hamon dans sa vie de l'vque de Genve, saint Franois de Sales,
souffrait cruellement du mal de dents. Sainte Jeanne de Chantal lui ayant alors envoy un linge qui
avait touch les reliques de sainte Apolline, en lui demandant de l'appliquer sur sa joue malade
pendant que la communaut serait en prires pour sa gurison : Voil votre remde, lui crivaitil peu d'instants aprs en lui renvoyant le linge, ll a t souverain. Je dois confesser la gloire de
Jsus-Christ et de sa sainte pouse Apolline que je ne croyais pas pouvoir dire la messe aujourd'hui
cause de l'enflure prodigieuse de ma joue, mais que, m'tant appuy sur mon prie-Dieu et ayant
pos la relique sur ma joue, j'ai dit : Mon Dieu ! qu'il me soit fait comme les Filles de la
Visitation le dsirent, si c'est votre volont, et, tout aussitt, mon mal a cess, ma joue a t
dsenfle. Oh ! que Dieu est admirable dans ses Saints ! II a voulu que le mal me soit arriv pour
faire honorer son pouse Apolline et nous donner une preuve sensible de la communion des
Saints.
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Un ex-voto .
Vers la fin du XIXe sicle, un prtre tait, lui aussi, tourment depuis plusieurs jours d'un
violent mal de dents. Dans l'un des rares moments de rpit que lui causaient ses souffrances, il
s'occupait lire la vie de saint Franois de Sales, quand ses yeux tombrent sur le passage que
nous venons de citer. Aussitt, pntr de la plus vive confiance envers sainte Apolline, il lui
adresse une fervente prire et lui promet un ex-voto si elle le dlivre des vives douleurs qu'il
endure. Quelques instants aprs, le mal disparat entirement et depuis lors ce mme prtre n'a plus
prouv une seule fois le mal de dents.
Comme ex-voto, il promit la sainte martyre de publier sa biographie, alors peu connue, et de
citer dans son ouvrage le passage de la vie de saint Franois de Sales qui provoqua sa confiance et
sa gurison.
Ce vu, il l'accomplit en 1897 par une biographie de sainte Apolline, puis par un Second
travail que nous reproduisons ici en grande partie.
Honneurs rendus sainte Apolline.
Depuis le IIIe sicle jusqu' nos jours, sainte Apolline a toujours t en grande vnration dans
l'Eglise catholique. Son nom figurait dans les anciens Martyrologes au 29 janvier, qui
correspondait la date d'une translation de reliques et au 20 fvrier ; le Martyrologe actuel cite son
nom au 9 fvrier.
Les fidles l'ont invoque, les prtres lui ont lev des glises ou dress des autels, les artistes
ont reproduit ses traits, les potes l'ont chante. Les peintres la reprsentent auprs d'un bcher, des
tenailles en main, et parfois une dent arrache, souvenir de son supplice et, symbole de son
patronage.
En d'autres endroits, on lui a sculpt un tombeau sous la table de l'autel. Apolline y est tendue
comme sur un lit d'honneur ; sa tte est orne d'une couronne de lauriers, ses cheveux tombent sur
ses paules, ses yeux sont ferms, sa main droite allonge le long de son corps, et, dans sa main
gauche qui repose sur sa poitrine, elle tient une croix et des tenailles. Ainsi est-elle reprsente
l'glise paroissiale de Drain, au diocse d'Angers.
Nous ne citons pas la srie des sanctuaires difis la mmoire de sainte Apolline, le nombre
en est trop considrable.
La ville de Rome, qui tmoigne d'une grande dvotion envers la Sainte, puisque douze au
moins de ses glises se glorifient de possder quelqu'une de ses reliques, lui a notamment ddi un
autel dans une des chapelles de l'glise Saint-Augustin. Une confrrie de Sainte-Apolline y est
mme rige, et chaque anne, le 9 fvrier, aprs la messe solennelle, il s'y fait une distribution de
dots des jeunes filles pauvres.
Dans le Livre des Confrries, on trouve qu'une confrrie sainte Apolline tait rige Paris
en l'glise du Trs Saint Sacrement des religieuses Carmes dites des Billettes.
En France, en Belgique, en Espagne, en Italie, en Allemagne, beaucoup d'humbles campagnes
rivalisent avec les villes pour honorer la sainte martyre, et toujours sa statue est entoure d'ex-voto.
En plusieurs lieux, les plerins estiment qu'elle exauce de prfrence ceux qui ont le culte des
mes du Purgatoire, et ils lui promettent, en retour de ses faveurs, de travailler dlivrer quelquesunes de ces mes dlaisses.

70

S'ils sont guris, ils font clbrer, en l'honneur de sainte Apolline, une messe pour le
soulagement des mes du Purgatoire. Pieuse confiance que le ciel doit avoir pour agrable et qu'il
ne peut manquer de rcompenser par des grces mme temporelles.
Terminons par deux agrables lgendes, en forme de dicton populaire, auxquelles il ne
convient pas d'attacher d'autre valeur que celle qui incombe ordinairement aux proverbes. L'une est
d'origine espagnole, et M. Germond Delavigne en donne cette traduction :
A la porte du ciel Apolline tait, et la Vierge Marie passait par l.
- Dis, Apolline, que fais-tu ici ? Dors-tu ? ou veilles-tu ?
- Madame, je ne dors ni ne veille, car d'une douleur de dents je suis presque mourante.
- Pour l'toile de Venus et le soleil couchant, pour le Trs Saint Sacrement que j'eus dans mon sein, que
tu ne souffres plus ni de molaires ni de dents.

L'autre, en franais, se trouve dans la Mdecine et la chirurgie des Pauvres, de Dom Nicolas
Alexandre (Paris, 1714) :
Sainte Apolline, la divine, assise au pied d'un arbre, sur urne pierre de marbre, Jsus notre Sauveur,
passant par l par bonheur, lui dit :
- Apolline, qui te chagrine ?
- Je suis ici, Matre divin, pour douleur et non pour chagrin ; j'y suis pour mon chef, pour mon sang et
pour mon mal de dents.
- Apolline, tu as la foi, par ma grce, retournes-toi ; si c'est urne goutte de sang, elle chra, si c'est un
ver, il mourra.

Voici galement une prire sainte Apolline contre les maux de dents et de tte. Traduite d'un
brviaire trs ancien de Cologne.
Dieu tout-puissant, pour l'amour duquel la bienheureuse Apolline, vierge et martyre, a support avec
courage d'avoir les dents arraches, daignez, nous vous en supplions, prserver des maux de dents et de
tte tous ceux qui implorent son intercession, et leur faire goter, aprs les douleurs de cet exil, les joies de
la vie ternelle. Par Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui tant Dieu, vit et rgne avec vous en l'unit du SaintEsprit, dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

On trouve de semblables oraisons dans d'autres vieux brviaires de Mayence, de Ratzbourg,


d'Utrecht et dans plusieurs anciens livres de prires, de France, d'Italie, d'Allemagne, de Hollande.
A.E.A.

Sources consultes. Abb A.P. Gaulier, Vie de sainte Apolline (La Chapelle Montligeon). Acta
Sanctorum, au 9 fvrier. Abb Darras, Histoire de lEglise. Du Broc de Segance, Les Saints Patrons des
corporations. Rufini, Guide de Rome. Abb Hamon, Vie de saint Franois de Sales. R.P. Dom
Leclercq, Les martyrs, Le IIIe sicle (Paris, 1903). (V.S.B.P., n1144).

71

.
PAROLES DES SAINTS
________
L'Oraison dominicale.
Peut-il y avoir prire mieux faite pour aller l'Esprit-Saint, que celle que lui-mme a dicte ?
Prier autrement, ce ne serait pas seulement ignorance, mais transgression du prcepte. Prions de la
manire que le divin Lgislateur nous a appris le faire. Le langage qui, en s'adressant Dieu, lui
transmet ses propres paroles, lui prouve une confiance affectueuse, toute filiale.
Saint Cyprien.
(Trait de l'Oraison dominicale.)

72

SAINTE SCHOLASTIQUE
Soeur de saint Benot et vierge (480?-543)
Fte le 10 fvrier.

Nous ne connaissons d'une manire certaine que fort peu de chose touchant la vie de sainte
Scholastique, et le peu que nous en savons, nous le devons saint Grgoire le Grand, qui nous a
laiss le rcit touchant des derniers jours que la pieuse vierge a passs sur la terre avant de parvenir
la batitude cleste. Elle a cependant toujours t grandement vnre dans l'Eglise, et c'est sa
parent avec saint Benot, le patriarche des moines d'Occident, qu'il faut l'attribuer.
Dans l'histoire de la plupart des Saints qui ont exerc une action rformatrice et durable sur les
institutions religieuses - a dit Montalembert, - on retrouve presque toujours le nom et l'influence
d'une sainte femme associe leur dvouement et leur uvre . Ces rudes combattants dans la
guerre de l'me contre la chair semblent avoir puis de la force et de la consolation dans une chaste
et fervente communaut de sacrifices, de prires et de vertus avec une mre, avec une soeur par le
sang ou par le choix. C'est ainsi qu'on voit Macrine ct de saint Basile, et que les noms de
Monique et d'Augustin sont insparables, comme dans les sicles plus rcents ceux de saint
Franois d'Assise et de sainte Claire, de saint Franois de Sales et de sainte Jeanne de Chantal.
L'austre et rigide saint Jrme et sainte Paule, la veuve romaine, descendante des terribles
Gracques, n'ont point chapp ce que nous aimons croire une disposition providentielle ; saint
Benot et sainte Scholastique nous en offrent une touchante application.
Premires annes de sainte Scholastique.
Sur l'un des plateaux que forme l'Apennin central aux confins de la Sabine, de l'Ombrie et des
Marches, s'lve Norcia, l'antique Nursia des Romains. C'est une petite ville de 5000 mes. Encore
ceinte de ses anciennes murailles et entoure de cimes altires. La place principale est dcore
d'une statue de saint Benot et porte le nom de piazza Sertorio. La vieille cit a voulu consacrer
ainsi le souvenir de ses deux fils les plus illustres et les associer dans un commun hommage; elle
est fire, en effet, d'avoir vu natre Sertorius, le hros romain, qui, se refusant subir le joug
odieux de Sylla, se rendit presque indpendant en Espagne, et saint Benot, qui formula les rgles
de la vie monastique en Occident.
En dehors et non loin des murs de la ville, s'levait un castel dont, au IXe sicle, on prtendait
encore montrer les restes. C'est l, qu'au Ve sicle habitaient, une partie de l'anne au moins, deux
poux aussi grands par leur pit que par leur naissance ; ils s'appelaient Eupropius et Abundantia.
73

Eupropius tait Romain et appartenait l'illustre gens Anicia, dont les nombreuses branches
avaient t et devaient encore tre si fcondes en hommes clbres dans l'histoire.
Quant Abundantia, elle tait originaire, croit-on, de Nursia, et chaque anne elle venait avec
son mari passer les mois d't dans le domaine familial. L'air pur des montagnes, l'ombre paisse
des bois environnants en faisaient un sjour dlicieux, alors qu' Rome rgnait une chleur
accablante et que les Romains d'autrefois, comme ceux d'aujourd'hui, dsertaient la Ville Eternelle.
Il y avait dj longtemps qu'Eupropius et Abundantia s'taient pouss, et ils voyaient la
vieillesse approcher sans avoir got les douces joies de la paternit et de la maternit. Enfin, au
cours de l'an 480, comme on le croit communment, Abundantia donna la vie deux jumeaux, un
fils et une fille, qui reurent au baptme les noms de Benot et de Scholastique. Mais comme si
Dieu et voulu reprendre d'une main ce qu'il lui donnait de l'autre, Eupropius vit bientt expirer
entre ses bras son pouse chrie, et ses sanglots se mlrent aux vagissements des nouveau-ns.
Veuf et pre de deux orphelins, il ne faillit cependant pas son devoir. Il confia les deux enfants
aux soins d'une femme pieuse et respectable qui leur servit de mre adoptive et pour laquelle le
frre et la sur conservrent toujours une affection reconnaissante.
Souvent Dieu se rserve pour son service les fruits d'une fcondit tardive, et souvent aussi il
inspire, quand il ne les dicte pas lui-mme, les noms que devront porter ceux qu'il a choisis pour
quelque oeuvre importante. C'est le privilge des Saints, dit un auteur bndictin, de recevoir du
ciel des noms qui prsagent leurs mrites. On peut donc croire que ce fut par une inspiration
divine qu'Eupropius donna ses enfants les noms de Benedictus, qui signifie bni, dont nous avons
fait Benot, et de Scholastica qui veut dire colire. Ce nom de Scholastique tait comme
prophtique.
En effet - a dit saint Berthiaire, abb du Mont-Cassin au IXe sicle la pieuse vierge qui le
portait devait tre forme l'cole du Saint-Esprit, matre de toute sagesse. De lui, elle apprit
connatre la rgle de toutes les vertus, discerner le bien du mal, la lumire des tnbres, et parcourir srement la voie du salut. heureuse terre de Nursia, qui a produit de tels rejetons !
Heureuse mre, qui a donn au monde des enfants dont le nom signifie bndiction et sagesse !
L'avenir devait raliser magnifiquement les heureux prsages dont la Providence s'tait plu
entourer les berceaux de Benot et de Scholastique.
En attendant, les deux enfants grandissaient et s'aimaient d'une affection particulirement
tendre, comme il arrive souvent entre jumeaux. On aurait dit qu'ils ne pouvaient se quitter; de fait,
Dieu permettra qu'ils parcourent presque cte cte le chemin de la vie et qu'ils laissent ce monde
terrestre presque la mme heure.
Sainte Scholastique embrasse la vie religieuse.
Eupropius avait vou ses enfants au Seigneur ds leur naissance. C'tait alors, en effet, une
pieuse habitude dans les familles foncirement chrtiennes. Toutefois, cette conscration ne
devenait rellement effective que si l'enfant, parvenu l'ge de discrtion, la ratifiait de son plein
gr. Pieusement leve dans la crainte et l'amour du Seigneur par la digne nourrice laquelle son
pre l'avait confie, Scholastique ne tarda pas entrer dans les vues paternelles, et, ds quelle fut
en ge de comprendre l'importance de sa dmarche, elle choisit librement pour Epoux le Christ
Jsus. Certains auteurs prtendent mme qu'elle embrassa la vie religieuse avant son frre. Se fitelle admettre ds lors dans quelque communaut de vierges rgulirement constitue, ou bien se
borna-t-elle, comme les saintes femmes de l'Aventin l'avaient fait quelque cent ans plus tt,
mener dans la maison paternelle une vie retire du monde, portant un vtement grossier et se
livrant toutes les pratiques de la pit et de la charit ? Les hagiographes ne sont pas d'accord
74

cet gard; les Bollandistes penchent pour la premire hypothse. Quoi qu'il en soit, elle ne
s'loigna probablement pas de Rome pour le moment et ce lui fut une douleur trs sensible quand
elle apprit la fuite de son frre vers le dsert de Subiaco.
Dom Guranger, le restaurateur en France de l'Ordre bndictin, s'appuyant sur des arguments
de convenance et de sentiment, a mis l'ide que Scholastique rejoignit son frre Subiaco. Aucun
document ne le prouve; en tout cas, si le fait est exact, il ne se produisit certainement qu'une
quinzaine d'annes aprs que saint Benot eut quitt Rome, alors que la renomme de ses vertus lui
avait dj attir de nombreux disciples. A ce moment, Scholastique se serait mise compltement
sous sa direction, aurait fond un monastre dans les environs de celui de son frre et en aurait
reu le gouvernement.
Quelques annes plus tard, vers l'an 529, saint Benot quitta Subiaco et se retira au MontCassin. Scholastique l'y suivit. Le bienheureux patriarche lui fit btir un couvent au pied de la
montagne, six kilomtres environ de son propre monastre, en un lieu appel Palumbariola ou
Plumbariola, nom prophtique ou du moins fort bien choisi, puisqu'il signifie petit colombier .
De sa cellule, il pouvait apercevoir celle de sa soeur, et on raconte que de sa fentre il lui
donnait souvent sa bndiction. Fidles garder la clture monastique, Benot et Scholastique ne
se visitaient qu'une fois l'an, quelques jours avant l'ouverture du Carme. Ils sortaient alors de leur
couvent, accompagns de trois ou quatre moines et d'autant de religieuses, se rencontraient une
certaine distance dans une des fermes du Mont-Cassin, y passaient la journe en de saints
colloques, et, le soir, aprs un frugal repas, reprenaient le chemin de leurs cellules respectives.
Cette visite annuelle tait impatiemment attendue par le frre et la soeur. Le reste de l'anne,
Scholastique vivait dans la solitude et la prire, s'appliquant bien gouverner les nombreuses filles
qui taient accourues se ranger sous son autorit. Les pangyristes vantent son admirable sobrit,
car elle se contentait d'une modeste rfection vers le soir. Sa pit, disent-ils, lui avait mrit le don
des larmes ; elle tait simple comme la colombe qui habite dans la fente des rochers, remplie de
prudence et des dons du Saint-Esprit ; elle veillait avec soin sur ses Surs , leur rappelant la ncessit de fuir les conversations du dehors, afin de conserver le recueillement de l'me, et s'efforait
de leur faire pratiquer exactement la rgle que professaient les moines du Mont-Cassin. On peut
donc dire en toute vrit, que Scholastique fut la fondatrice des Bndictines.
Dernire entrevue de sainte Scholastique et de saint Benot.
Il y avait quinze ans environ que Scholastique menait Plumbariola cette vie plus anglique
qu'humaine, et, selon toute apparence, Dieu lui rvla que sa fin approchait. Elle voulut revoir
encore une fois son frre Benot. Le Pape saint Grgoire le Grand a dcrit dans ses Dialogues cette
dernire entrevue; nous ne saurions mieux faire que de reproduire en entier cette page en
empruntant M. E. Cartier la traduction qu'il en a donne.
Scholastique tait venue, selon son habitude, au lieu accoutum de leurs entrevues; son
vnrable frre descendit vers elle avec quelques disciples, et ils passrent toute la journe louer
Dieu et s'entretenir des choses saintes. Les tnbres de la nuit couvraient dj la terre lorsqu'ils
prirent ensemble quelque nourriture. Comme ils taient table et que l'heure s'avanait dans leurs
pieux entretiens, la sainte femme adressa cette demande son frre : Je vous prie de ne pas me
quitter cette nuit, afin que nous puissions parler jusqu'au matin des joies de la vie cleste.
Benot lui rpondit : Que dites-vous l , ma sur ? Je ne puis aucunement rester hors du
monastre.

75

Le ciel tait alors si pur qu'il n'y avait pas dans l'air l'apparence dun nuage. La pieuse vierge,
en entendant le refus de son frre, posa sur la table ses mains entrelaces et y cacha son visage
pour prier le Seigneur tout-puissant. A l'instant o elle relevait la tte, il y eut un tel clat d'clairs
et de tonnerre, un tel dluge de pluie que le vnrable Benot et les Frres qui l'avaient
accompagn n'auraient jamais pu franchir le seuil du lieu o ils se trouvaient. C'est que la sainte
femme, en inclinant la tte dans ses mains, avait rpandu sur la table des ruisseaux de larmes qui
avaient chang en pluie la srnit du ciel. L'orage suivit de prs cette prire, et il y eut un tel
rapport entre cette prire et cette tempte que le tonnerre gronda au moment mme o elle leva la
tte, et que la pluie tomba en mme temps.

Le dernier entretien de sainte Scholastique et de saint Benot.

Lhomme de Dieu, au milieu de ces clairs, de ces tonnerres et de ces torrents de pluie, vit bien
quil ne pouvait pas retourner son monastre.
Il s'en plaignit avec tristesse en disant : Que le Dieu tout-puissant vous pardonne, ma sur !
Qu'avez-vous fait ? Elle rpondit : Je vous ai pri et vous n'avez pas voulu mcouter; j'ai pri
mon Seigneur et il m'a exauce. Maintenant, sortez si vous le pouvez; laissez-moi et retournez au
monastre. Mais il ne pouvait quitter la maison ; il avait refus d'y rester, et il y resta malgr lui.
Ils veillrent alors toute la nuit, se rassasiant des saintes paroles qu'ils se disaient l'un l'autre sur
la vie spirituelle.
Saint Grgoire conclut sa narration par ces paroles bien suggestives :
Ainsi, il n'est pas tonnant que Benot fut alors vaincu par cette femme qui dsirait voir plus
longtemps son frre : car, selon la parole de saint Jean, Dieu est charit, et c'est pour son jugement
que celle-l ft plus puissante, qui aimait davantage. Un matin, l'orage avait cess et le frre et la
76

soeur purent regagner leur monastre respectif.


Mort et spulture de sainte Scholastique.
La fentre de la cellule de saint Benot, nous l'avons dit, donnait sur la plaine, et de cette
fentre, on pouvait apercevoir le couvent de Plumbariola. Trois jours aprs l'entrevue dont nous
venons de parler, le vnrable abb tait en oraison. Tout coup, levant les yeux au ciel, il vit une
blanche colombe prendre son essor vers la vote cleste et Dieu lui fit entendre que, sous cette
forme symbolique, c'tait l'me de sa sur qui s'lanait de sa demeure terrestre vers le sjour de
la gloire. En effet, Scholastique venait d'expirer, sans maladie et sans souffrances, entoure de ses
filles spirituelles. Celles-ci taient plonges dans une pieuse tristesse. S'il leur tait douloureux de
perdre la prsence corporelle de leur mre, combien plus grande tait leur consolation de la savoir
pour toujours au nombre des lus, attentive les protger par ses puissantes prires !
Les moniales de Plumbariola ensevelirent les restes de Scholastique dans un linceul, les
dposrent sur un brancard et les portrent dans leur chapelle, o pendant trois jours elles leur
firent des funrailles solennelles.
De son ct, Benot, partag lui aussi entre la tristesse et la joie, assembla ses moines, leur fit
part du trpas de sa soeur, puis il les envoya Plumbariola chercher la dpouille mortelle de la
dfunte. Arrivs au monastre, les religieux prirent sur leurs paules le prcieux dpt, et chantant
des hymnes d'actions de grces, le portrent au Mont-Cassin. Benot le reut en rpandant
d'abondantes larmes et en remerciant le Seigneur de la mort, si belle devant Dieu, de sa sur ; il
donna enfin l'ordre de descendre le corps dans le tombeau qu'il s'tait prpar pour lui-mme.
Et cela se fit, crit saint Grgoire, afin que ceux qui n'avaient jamais eu qu'une me en Dieu
n'eussent aussi pour leur corps qu'une mme spulture.
Les deux jumeaux ne devaient pas tarder se revoir au ciel pour ne plus tre spars.
Scholastique avait quitt cette terre le 10 fvrier 543 ; quarante jours plus tard, le 21 mars, Benot
expirait son tour et sa dpouille tait runie celle de sa sur sous l'autel de l'glise du MontCassin. Tant qu'ils restrent dans leur monastre, les moines entourrent ces reliques de la plus
filiale vnration. Mais, vers la fin du VIe sicle, cinquante ans aprs la mort de Benot et de
Scholastique, les Lombards ayant dtruit le Mont-Cassin de fond en comble, les religieux qui y
habitaient durent fuir et se retirer Rome, de sorte que les restes du saint fondateur et de sa
bienheureuse sur demeurrent dans l'abandon le plus complet, ensevelis sous les dcombres,
sans mme que l'on en connt l'emplacement exact.
Les reliques retrouves. - Le culte de sainte Scholastique.
Ce triste tat de choses dura plus d'un sicle et il fallut l'intervention divine pour le faire cesser.
Du vivant mme de saint Benot, divers monastres soumis la rgle qu'il avait trace s'taient
fonds en plusieurs rgions, notamment en France, et depuis, le nombre s'en tait
merveilleusement accru. On y connaissait la ruine du Mont-Cassin et on dplorait que les reliques
de saint Benot et de sainte Scholastique y fussent demeures sans honneurs. Or, il arriva, vers la
fin du VIIe sicle ou le commencement duVIIIe , qu'un saint religieux des environs du Mans reut
en songe un ordre de Dieu, lui enjoignant d'aller en Italie chercher les reliques de Benot et de
Scholastique et de les transporter en France.
Le moine se mit en route et s'arrta, non loin d'Orlans, au monastre bndictin de Fleury-sur77

Loire. L, il apprit que l'abb du lieu, ayant eu un songe identique, avait dj dsign quelques
missaires pour se rendre au Mont-Cassin. Le moine manceau se joignit donc eux et tous se
htrent de gagner la fertile Campanie.
Arrivs Aquinum, ils interrogrent les gens du pays et se renseignrent sur l'endroit prcis o
se trouvait le tombeau vnrable. Un vieillard dont les parents avaient vu le monastre encore
debout leur donna quelques indications utiles, bien qu'assez vagues, et les voyageurs, franchissant
rapidement les dix ou douze kilomtres qui sparaient Aquinum de Casinum, arrivrent vers la nuit
au pied de la montagne sur laquelle saint Benot avait bti son monastre. Restait trouver le
tombeau lui-mme, ce que les ruines accumules par les Lombards rendaient trs difficile. Dans
ces conjonctures, les moines de Fleury eurent recours la prire et ils furent exaucs. Tout coup,
ils voient une vive lueur clairer le sommet de la montagne ; se dirigeant alors de ce ct, ils
dcouvrent bientt la pierre spulcrale. Ils la soulvent, trouvent des ossements humains, puis, audessous, mais spars par une dalle, ils en rencontrent d'autres. Persuads que ces restes sont bien
ceux qu'ils cherchent, ils les recueillent, les lavent, les enveloppent dans des linceuls, et, craignant
d'tre surpris s'ils s'attardent, ils reprennent le chemin de leur patrie. Ils ne s'taient pas tromps.
Dieu le montra ouvertement par les prodiges qu'il sema sur leur passage.
Cependant, quand ils furent de retour Fleury, un conflit clata entre l'abb de ce monastre et
le moine du Mans. Le premier voulait garder le prcieux trsor pour son glise, l'autre refusait de
s'en dfaire, allguant qu'il avait reu de Dieu lui-mme la mission de l'aller chercher. Pour en
finir, on convint que les reliques de saint Benot resteraient Fleury et que celles de sainte
Scholastique seraient transportes au Mans. Mais alors surgit une nouvelle difficult : parmi les
ossements recueillis, quels taient ceux de Benot, quels ceux de Scholastique ?
Un miracle encore pouvait seul trancher la question. Le cadavre d'un jeune garon, mort la
veille ft plac auprs des ossements les plus grands et recouvra aussitt la vie, tandis que, mis
ct des ossements les plus petits, il tait demeur inerte : le mme prodige se produisit, mais
inversement, pour le cadavre d'une jeune fille. On en conclut que les ossements les plus grands
taient ceux de saint Benot, et les autres, ceux de sainte Scholastique. Le moine manceau prit en
consquence possession de ces derniers et les porta au Mans. L'vque du lieu les reut avec de
grands honneurs et les fit dposer derrire le matre-autel d'un monastre alors ddi saint Pierre
et qui bientt prit le nom de Sainte-Scholastique.
La Providence ne permit pas cependant que les reliques de la Sainte restassent intgralement
au Mans. En 874, Richilde, seconde femme de Charles le Chauve, en fit transporter la plus grande
partie Juvigny, au diocse de Verdun, o elle rigea une abbaye tout exprs pour les recevoir ;
urne autre partie ft, dit-on, reporte au Mont-Cassin, une poque que l'on ne saurait prciser ;
enfin, ce qui en tait rest au Mans ft presque entirement dtruit par un incendie.
Actuellement, on peut vnrer des reliques de sainte Scholastique non seulement au MontCassin, mais encore dans l'glise paroissiale de Juvigny-les-Dames, o elles se trouvent depuis
1804, comprenant notamment la face avant du crne et l'avant-bras gauche avec la main, recouvert
encore de sa peau dessche. Une partie des autres ossements est revenue au Mans, grce Mgr
Dubois, vque de Verdun en 1901 et devenu ensuite cardinal et archevque de Paris (1920-1929),
qui avait t en 1895, cur de la paroisse , de Saint Benot et Sainte-Scholastique au Mans ; faveur
mrite, car les Manceaux ont toujours conserv une grande dvotion envers la Sainte dont ils ont
fait la patronne de leur ville piscopale.

78

Comme beaucoup d'autres Saints, la pieuse moniale n'a pas t l'objet d'une canonisation
formelle, mais le culte qui lui tait rendu a t confirm officiellement par lEglise ; ce culte
demeura concentr dans lOrdre bndictin jusquau Pontificat de Benot XIII qui ltendit toute
lEglise le 1er fvrier 1729 avec le rite double.
On reprsente habituellement sainte Scholastique sous les traits d'une religieuse avance en
ge, tenant la main une crosse d'abbesse, ou, quelquefois, un Crucifix ; une colombe se rencontre
souvent ses cts. Elle est invoque surtout en faveur des petits enfants atteints de convulsions.

Th. Vettard.

Ouvrages consults. Les Grands Bollandistes, L. III de fvrier. Les petits Bollandistes, t.II.- Saint
Grgoire Le Grand, Dialogue, Vie de saint Benot. Robert Triger, Sainte Sholastique, patronne de la ville
du Mans. (V.S.B.P., n5 et 635).

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80

SAINTS SATURNIN, DATIF ET LEURS COMPAGNONS


Martyrs en Afrique ( 304).
Fte le 11 fvrier.

Aprs

la proclamation du premier dit de perscution qui fit beaucoup de victimes,


Diocltien se disposa clbrer ses vicennales ou vingt annes de rgne (303). L'accompagnement
oblig d'une pareille solennit tait une amnistie gnreuse; l'empereur accorda ce bienfait ses
peuples. C'est alors que, en mme temps que les criminels de droit commun, d'innombrables chrtiens furent rendus la libert.
Mit-on leur grce la condition dshonorante d'une apostasie ? Ce n'est pas probable : une
telle condition et t superflue et elle n'et pas t accepte, puisque dj tous les chrtiens
emprisonns avaient t mis en demeure de sacrifier, et que tous ceux qui consentaient le faire
taient, de droit, renvoys libres.
Reprise de la perscution. - Assembles chrtiennes interdites.
Cependant, l'amnistie proclame au moment des vicennales ne garantit pas les chrtiens contre
de nouvelles poursuites. Aucun des dits rcemment rendus n'a t rapport, ce qui permet toujours
de remettre en vigueur la lgislation dirige contre l'Eglise ; cette situation incertaine, cette scurit
sans lendemain se renouvelleront plus d'une fois, en plus d'un pays, dans l'histoire du catholicisme.
Et en effet, sous l'impulsion de deux princes fanatiques, Maximien et Galre, devenus matres de
l'empire depuis que Diocltien tait tomb malade, ces dits allaient tre appliqus avec un
redoublement de rigueur dans les premiers mois de l'anne 304.
Un des articles d'un dit de 303 ordonnait aux prtres et aux fidles de livrer les livres sacrs et
les livres de prires, et dfendait les assembles chrtiennes ; lesquelles durent tre interrompues
presque partout. Quelquefois, cependant, les fidles plus zls ou plus audacieux parvenaient se
runir les jours de fte et clbrer ensemble les saints mystres. Mais on tait oblig d'user de
subterfuges et de se dissimuler pour n'tre pas dcouvert.
En Afrique surtout, o la perscution avait commenc de bonne heure et s'excutait la
rigueur de la lettre, un tel acte restait rarement impuni.
Chrtiens arrts Abitne.
Des fidles, les uns d'Abitne, les autres de Carthage, taient parvenus reformer une petite
assemble dans la premire de ces deux villes, sans doute parce qu'elle leur paraissait moins
expose aux investigations de la police proconsulaire que la grande mtropole. Cette assemble
n'avait pas sa tte l'vque d'Abitne, Fundanus, car on l'accusait d'avoir, ds le dbut de la
perscution, livr les critures, et, de fait, ce pontife dfaillant avait d perdre toute autorit ; elle
reconnaissait comme chef le prtre Saturnin, et ses fidles se runissaient tantt chez un nomm
Flix, tantt chez le lecteur Emrite.
81

Or, un dimanche, pendant l'office, le chef de la police, qui avait surpris le secret de ces
runions priodiques, entra dans la maison de Flix et arrta toutes les personnes prsentes.
Il y avait d'abord le prtre officiant, Saturnin, avec ses enfants (car, avant son entre dans les
Ordres il avait t mari et avait vcu dans le monde) savoir trois fils et une fille : Saturnin et
Flix avaient la charge de lecteurs, Marie tait une vierge consacre Dieu, enfin venait le petit
Hilarion. Le reste du troupeau suivait. Il se composait d'un certain nombre d'hommes et d'un
nombre peu prs gal de femmes ou de vierges. En chacun de ces deux groupes le mme nom se
trouvait parfois rpt. Dans le premier on voyait Ample, Cassien, Ccilien, Dacien, Dante, Datif
qui tait lecteur, mrite, Fauste, trois Flix, Givalius, Janvier, Martin, Pluse, deux Rogat, deux
Rogatien, Victorien, Victorin et Vincence. A leurs cts se tenaient Brdine, Ccile, Honorate ou
Honore, Janvire ou Januaria, Majeure, Marguerite, deux Matrone, Pomponia, Primve, Rgula,
Restitute, Saturnine, deux Seconde et Victoire. Les noms de ces gnreux confesseurs mritaient
d'tre relevs,
Premire comparution. - Saint Datif mis la torture.
Tous ces prisonniers furent d'abord conduits au Forum. C'est l prcisment que l'vque
d'Abitne avait, quelque temps auparavant, trahi la cause sainte en livrant lui-mme les Ecritures ;
ce propos on raconte que le magistrat fut grandement tonn quand, les ayant jetes dans le
bcher allum cet effet, il vit une pluie abondante accompagne de grle tomber tout coup d'un
ciel sans nuages, teignant les flammes et respectant les Saints Livres.
Les prisonniers, ayant t interrogs par les magistrats, rparrent le scandale donn
prcdemment par un vque terroris, en confessant tous leur foi avec un grand courage. Mais le
proconsul Anolin tant seul comptent pour continuer le procs, les accuss durent tre dirigs sur
Carthage.
Les Actes de leur comparution devant le haut fonctionnaire, dicts par lui-mme, furent
conservs dans les archives publiques, et c'est d'aprs ces documents, dont la scheresse mme est
une preuve de sincrit, qu'un auteur donatiste a compos la seule version qui nous reste du
martyre de ces chrtiens. La date de l'interrogatoire est ainsi rapporte par saint Augustin : La
veille des ides de fvrier, Diocltien tant consul pour la neuvime fois et Maximien pour la
huitime , c'est--dire le 12 fvrier 304.
L'officier, en prsentant les captifs au proconsul, les annona comme tant des chrtiens que
les magistrats d'Abitne lui avaient envoys parce que, contrairement aux dits des Csars et des
empereurs, ils avaient tenu leurs assembles et clbr les mystres du Seigneur.
Le proconsul interrogea Datif en premier lieu, lui posa les questions ordinaires sur son nom et
sa condition, puis lui demanda s'il avait assist des runions. Datif confessa qu'il tait chrtien et
qu'il avait pris une part active aux assembles des fidles.
Anolin insista pour savoir quel tait le chef de ces runions saintes, et en mme temps, afin
d'en obtenir plus facilement l'aveu, il ordonna l'officier de faire tendre Datif sur le chevalet et de
le dchirer avec les ongles de fer. Tout coup l'un des accuss, Thlica, fendit la foule et vint se
prsenter aux supplices. Il criait de toutes ses forces :
- Nous aussi nous sommes chrtiens, nous aussi nous avons fait des runions.

82

Noble attitude de saint Thlica.


A ces mots, la fureur du proconsul s'enflamme; il pousse un soupir et, profondment bless par
l'intervention qui lui dchire le cur, il fait d'abord frapper de coups vigoureux le second tmoin
du Christ, Thlica. Celui-ci se voit son tour tendu sur le chevalet o les ongles de fer mettent ses
membres en lambeaux. Au milieu de ses souffrances, le nouveau martyr priait avec ferveur :
- Grces soient rendues Dieu ! En votre nom, Christ, Fils de Dieu, dlivrez vos serviteurs.
Le proconsul lui demanda alors :
- Qui donc a t avec toi l'auteur de vos runions ?
- Le prtre Saturnin et nous tous avec lui.
L'auteur des Actes fait remarquer que ce n'tait pas l une trahison puisque Saturnin se trouvait
prsent et dsireux de lutter glorieusement lui aussi.
Cependant Thlica unissait ses prires son sang, et, fidle aux prceptes de l'Evangile, il
demandait pardon pour des ennemis qui lui infligeaient les plus cruels supplices. A ce moment il
ne songeait pas se plaindre mais reprochait ses bourreaux et au proconsul leur impit.
- Tu devais garder l'ordre des empereurs, lui dit le magistrat.
Thlica, malgr l'puisement de son corps, lui rpondit :
- Je n'ai appris qu'une loi, la loi de Dieu ; que m'importent toutes les autres ? C'est elle que je
veux garder, pour elle je veux mourir, dans cette loi je consommerai mon sacrifice ; car en dehors
de cette loi, il n'y en a pas d'autre.
La calomnie jointe aux tourments.
Aprs Thlica, ce ft de nouveau le tour du lecteur Datif qui tait rest tendu sur le chevalet.
Comme il rptait qu'il tait chrtien et qu'il avait assist aux crmonies chrtiennes, on vit tout
coup sortir de la foule l'avocat Fortunatien, frre de Victoire, l'une des accuses. S'adressant au
proconsul :
- Seigneur, lui dit-il, c'est Datif qui a dtourn de la voie droite ma soeur Victoire, pendant que
j'tudiais ici, et qui l'a entrane avec lui loin des splendeurs de Carthage jusqu' la colonie
d'Abitne, accompagn des deux vierges Restitute et Seconde. Il n'est jamais entr dans notre
maison si ce n'est pour garer l'esprit, de ces jeunes filles.
La courageuse Victoire ft indigne d'entendre accuser ainsi Datif.
- Aucun conseil, dit-elle, n'a dcid mon dpart et je ne suis point venue avec lui dans Abitne.
Je puis le prouver par le tmoignage des habitants. Tout ce que j'ai fait l'a t dans mon entire
libert. J'ai clbr les mystres du Seigneur avec les frres, parce que je suis chrtienne.
Alors l'impudent avocat se mit lancer les plus infmes accusations contre Datif. Celui-ci y
rpondit du haut du chevalet. Quand le proconsul eut arrt les bourreaux, un autre accusateur,
nomm Pompianus, avocat lui aussi, essaya de noircir la rputation du confesseur de la foi. Celuici repousse ces insinuations avec mpris.
- Dmon, lui dit-il, que viens-tu faire ici ? Quels nouveaux efforts viens-tu tenter contre les
martyrs du Christ ?

83

Aux questions qui lui taient poses, Datif rpondit constamment qu'il tait arriv pendant la
runion des chrtiens, que ds lors il avait clbr les mystres du Seigneur, mais qu'il n'avait pas
t l'auteur unique de la runion.
- Je vous le demande, Christ, ajouta-t-il, que je ne sois pas confondu. Qu'ai-je fait ? Saturnin
est notre prtre.
Le prtre saint Saturnin. -- Terribles tourments.
Saturnin fut alors appel.
- Contrairement aux ordres des empereurs et des Csars, tu n'as pas craint de runir tous ces
gens-l, lui dit le proconsul.
- Nous avons clbr en paix les divins mystres.
- Pourquoi ?
- Parce qu'il n'est pas permis de les suspendre.
Anolin le fit alors placer sur un chevalet ct de Datif, qui ne cessait d'tre tortur, et qui
s'criait :
- Venez mon aide, je vous en conjure, Christ...
Le proconsul, l'interrompant, lui dit :
- Tu aurais d user de ton influence pour amener ces gens des sentiments meilleurs et ne pas
violer sans raison l'dit des empereurs.
- Je suis chrtien ! fut toute sa rponse.
- Cessez, dit alors le proconsul, qui le fit conduire en prison.
Cependant Saturnin, ayant t interrog sil tait lauteur de la runion, rpondit :
- Oui, jy tais prsent.
- Cest moi qui en suis lauteur, scria le lecteur Emrite puisque les runions ont eu lieu
dans ma maison.
Le proconsul, sadressant toujours Saturnin :
- Pourquoi agissais-tu contre le dcret des empereurs ?
- Le jour du Seigneur ne doit jamais tre omis : ainsi le veut la loi.
- Cependant, tu ne devais pas mpriser la dfense des empereurs, il fallait lobserver et ne
rien faire contre les ordres.
On mit alors le prtre la torture; ses nerfs furent briss, ses membres dchirs dans daffreux
supplices; ses entrailles taient mises nu. Pendant ce temps, Saturnin prononait de courtes mais
ferventes oraisons.
Il fut ensuite renvoy en prison.
Le lecteur saint Emrite.
Ctait le tour dEmrite.
- Est-ce bien dans ta maison que les assembles eurent lieu ? lui dit Anolin.
- Oui, cest dans ma maison.
- Pourquoi permettrais-tu toutes ces personnes dentrer ?
- Parce que ce sont mes frres et que je ne pouvais les empcher.
- Cependant tu le devais.
- Je ne le pouvais pas, parce que nous ne pouvons pas vivre sans clbrer le jour du
Seigneur.

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Emrite ft alors tendu sur le chevalet et un nouveau bourreau (les autres taient sans doute
fatigus) ft mand pour le torturer. Durant ce temps, il priait tout haut :
- Je vous en conjure, Christ, secourez-moi.
Puis, tournant les yeux vers le proconsul et vers les bourreaux :
- Malheureux,vous agissez contre les prceptes du Seigneur ! Le proconsul l'interrompait en
disant :
- Tu ne devais pas les recevoir.
- Mais je ne pouvais hasser mes frres.
- L'ordre des empereurs et des Csars devait prvaloir.
- Dieu est plus grand que les empereurs. Je vous prie, Christ ! Je vous paye mon tribut de
louanges, Seigneur ! Accordez-moi la force de souffrir.
- Tu as donc, continua le proconsul, des critures dans ta maison ?
C'est dans mon cur, que je les ai. Je vous prie, Christ ! A vous mes louanges !
- Cessez, dit le proconsul aux bourreaux.
Puis il se mit dicter le procs-verbal des premiers interrogatoires. Il ajouta ensuite l'adresse
d'mrite :
- Conformment tes aveux, tu seras puni comme tu le mrites.
Interrogatoire de saint Flix et de plusieurs autres.
On poursuivit les interrogatoires des autres accuss.
- J'espre, leur dit Anolin, que vous serez plus sages que vos prdcesseurs et que vous
prfrerez avoir la vie sauve en observant les dits.
Ils rpondirent tous d'une voix :
- Nous sommes chrtiens, nous ne pouvons pas, ne pas garder la loi sainte jusqu' l'effusion de
tout notre sang.
Alors le proconsul, s'adressant l'un des chrtiens portant le nom de Flix :
- Je ne te demande pas si tu es chrtien, mais si tu as fait des runions, ou si tu as quelques
critures.
Flix fut frapp si violemment qu'il ne tarda pas expirer sous les coups de bton.
Aprs ce ft le tour d'un chrtien du mme nom ; il mourut de la mme manire. D'autres
furent interrogs et torturs puis renvoys en prison. On fit alors comparatre le jeune Saturnin, fils
du vnrable prtre.
- Et toi aussi, Saturnin, tu as assist aux runions, lui dit Anolin.
- Je suis chrtien.
- Ce n'est pas ce que je te demande, mais si tu as pris part aux mystres du Seigneur.
- Oui, j'ai pris part ces mystres, car le Christ est mon Sauveur.
A ce nom de Sauveur, Anolin entra en fureur et fit tendre le jeune homme sur le chevalet o
avait souffert son pre.
.- Eh bien ! maintenant, lui disait Anolin, quelle est ta foi ? Tu vois en quel tat tu es rduit.
- Je suis chrtien, rpondit Saturnin.
- Je te demande si tu as assist vos runions ; si tu conserves les critures.
- Je suis chrtien, Il n'y a pas, aprs le nom du Christ, un autre que nous devons honorer
comme saint.
- Puisque tu persvres dans ton obstination, il faut que tu sois soumis la torture, Frappez-le !
86

dit-il en s'adressant aux bourreaux.


Le jeune homme ft tortur avec une fureur barbare sous les ongles de fer et son sang se mla
celui de son pre. On le renvoya ensuite en prison avec les autres accuss ; tous priaient avec
ferveur pour le triomphe de ceux qui devaient encore comparatre devant le proconsul.
Une vierge intrpide. Belles rponses d'un enfant.
La mort en prison.
Cependant le jour tait sur son dclin. Le proconsul tait fatigu et avait hte d'en finir.
S'adressant aux accuss qui n'avaient pu tre interrogs, il leur dit :
- Vous avez vu ce qu'ont eu souffrir ceux qui ont persvr et ce qu'il leur faudra souffrir
encore, si ces obstins persistent dans leur profession de foi. Tous ceux d'entre vous qui veulent
mriter leur pardon doivent renoncer hautement leur foi.
A ces mots, tous les confesseurs s'crient tout d'une voix :
- Nous sommes chrtiens.
Anolin commanda de les ramener la prison.
Il en restait pourtant encore deux : Victoire, rclame par son frre l'avocat, et Hilarion, fils du
prtre Saturnin et encore tout enfant. Victoire tait une belle jeune fille et de bonne naissance. Pour
garder sa virginit, elle s'tait chappe de la maison de ses parents par une fentre, un peu avant la
clbration d'un mariage qu'on prtendait lui imposer. Le proconsul voulait la sauver et la remettre
son frre, mais toutes ses questions elle rpondit :
- Je suis chrtienne.
Son frre entreprit de dmontrer qu'elle avait perdu la raison :
- Non, rpondit-elle, je n'ai pas perdu la raison et n'ai jamais chang d'opinion.
- Veux-tu retourner avec ton frre ? lui dit Anolin.
- Non, je ne le veux pas, je suis chrtienne: ; mes frres, ce sont ceux qui gardent les prceptes
de Dieu.
Le proconsul, ne pouvant la persuader, l'envoya en prison avec les autres.
Aprs Victoire vint le petit Hilarion. Le magistrat tenait absolument l'pargner.
- As-tu suivi ton pre et tes frres ?
Loin de plaider l'ignorance, Hilarion s'cria :
- Je suis chrtien, et c'est de moi-mme et de ma propre volont que j'ai assist nos runions
ave mon pre et mes frres.
Anolin, prenant alors des airs et une voix terribles pour intimider l'enfant, lui dit :
- Je vais te couper les cheveux, les oreilles et le nez, puis je te renverrai ainsi.
- Fais ce que tu voudras, je suis chrtien, rpondit l'enfant.
- Enmenez-le en prison, s'cria le magistrat.
Grces
soient
rendues

Dieu !
fit
Hilarion
d'un
air
joyeux.
La lutte de ces intrpides confesseurs de la foi se termina vraisemblablement dans le sombre
cachot. Anolin les y oublia dessein et les uns aprs les autres, y prirent de faim.
Il importe de bien distinguer ce groupe de martyrs africains honor le 11 fvrier, d'un autre
groupe de martyrs du mme continent dont la fte est clbe le 27 janvier ; le nom de Datif que
portait l'un d'entre eux provoquerait facilement une confusion.
A.D.

87

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. II de fvrier (Paris, 1864). Dom Ruinart, Acta Martyrum
sincera. - Dom Cellier, Histoire des auteurs ecclsiastiques, t. III.Tillemont, Mmoire pour servir
l'histoire ecclsiastique, t. V. - Les Actes des Martyrs, traduits et publis par les Bndictins, t. IV. Paul
Allard, La perscution de Diocltien, t. 1 er (Paris). - (V. S. B. P., n1602.)

....

PAROLES DES SAINTS


__________

Imitons Jsus-Christ.
Soyons les imitateurs de Jsus-Christ ; car nous ne pouvons le glorifier vritablement quen
souffrant pour son nom.
Saint Polycarpe.

(Eptre aux Philippiens).

88

SAINT MLCE LE GRAND


Patriarche d'Antioche ( 381)
Fte le 12 fvrier.

La vie de saint Mlce reprsente une phase douloureuse et complique de l'histoire de


l'Eglise d'Orient. Les circonstances principales en sont rappeles dans les loges funbres qu'ont
prononcs de lui saint Jean Chrysostome et saint Grgoire de Nysse ; il nous reste aussi, dans les
documents crits du temps, des informations fragmentaires, qui nous aident reconstituer sa biographie. Si la premire partie de sa carrire n'offre pas toute la clart que nous souhaiterions, en
revanche, au tmoignage de ses deux pangyristes, que nous venons de citer, il s'affirma sur le
sige piscopal d'Antioche un vigoureux dfenseur de l'orthodoxie contre larianisme.
Douceur de saint Mlce. - ll est lu vque de Sbaste.
Meletios ou Mlce tait de Mlitne, en Armnie. Il descendait d'une des plus nobles familles
de ce pays. Esprit droit et trs dou pour l'tude, il appela de bonne heure sur lui l'attention de ses
concitoyens. A ses qualits intellectuelles, il unissait une douceur imperturbable, qui, pareille aux
fleurs odorifrantes, attirait irrsistiblement. Il tait d'un accs facile et grandement aim de tous
ceux qui le connaissaient. Quoique d'une foi ferme et invincible, comme on aura l'occasion de le
voir plus loin, il semblait naturellement ennemi des disputes et controverses religieuses. Aussi, les
sectateurs d'Arius, qui ne trouvaient en lui que bont et bienveillance, crurent-ils favorable leur
doctrine un esprit si charitable pour leurs personnes : Cet homme est des ntres, disaient-ils, il ne
faut pas le laisser dans l'ombre.
Cest pourquoi Eustathe, vque de Sbaste, clbre par ses singularits asctiques autant que
par le flottement de ses opinions, ayant t dpos, sous un prtexte qui ne semble pas nettement
dfini, probablement par un Concile runi Mlitne en 358, l'instigation de l'arien Eudoxe, les
hrtiques portrent leur choix sans hsiter sur celui qu'ils ne craignaient pas de proposer comme
leur dfenseur. Grce leur crdit auprs de l'empereur Constance, ils firent donc monter Mlce
sur le sige de Sbaste.
Ds les commencements de son piscopat, le nouvel lu eut l'occasion d'exprimenter le
caractre incorrigible et lger de son peuple, tant arien que catholique. Ce peuple savait aimer et
louer le bien, mais il ne voulait pas se rsoudre le pratiquer. Eustathe continuait jouir de la
sympathie de ses ouailles et prtendit cette fois, non sans quelque justesse, qu'ayant t dpos par
des hrtiques, il n'avait, pas, lui, vque catholique, tenir compte de cette sentence. Alors
Mlce, la vue du peu de fruit qu'il recueillait Sbaste, se dmit de sa charge et se retira dans la
solitude pour consacrer plus librement Dieu une vie qu'il pensait devoir tre strile au milieu du
trouble et de la mauvaise disposition des esprits.
89

Sjour en Syrie.
Il jouissait paisiblement de sa solitude. Cependant le voisinage de Sbaste et des autres villes,
o il tait connu, lui faisait redouter qu'on ne vnt d'un jour l'autre le chercher pour remettre sur
ses paules le lourd fardeau de l'piscopat. Afin d'viter le danger, il quitta son dsert, et, fuyant
loin du sol qui l'avait vu natre, il alla se cacher dans les montagnes de Bre (Alep), en Syrie.
Cette nouvelle solitude tait celle qu'il aurait voulu trouver ds le commencement de sa vie
rmitique.
Son imagination vive et brillante, sans cesse occupe de se reprsenter les grandeurs et les
magnificences de Dieu, avait besoin d'une nature majestueuse qui put lui en offrir une saisissante
image. Cet idal tait ici ralis, mieux peut-tre que partout ailleurs : valles situes au milieu de
montagnes leves, escarpes, et dont la cime paraissait toucher les nues, terre verdoyante,
ruisseau dont le murmure s'unissait aux gazouillements d'oiseaux particuliers ces parages, tous
les tres enfin chantant leur Crateur par des hymnes propres chacun, invitaient le serviteur de
Dieu ne pas rester en arrire, en prsence de ce concert universel. En prenant possession de cette
solitude, l'vque dmissionnaire se dit : Vraiment, c'est ici le lieu de mon repos.
Dieu, cependant, n'aime pas la paix de ceux qu'il a faits pour la guerre. Aussi ne permit-il pas
que Mlce en jout longtemps.
Saint Mlce est lev sur le sige d'Antioche.
L'Eglise d'Antioche se trouvait dans une situation lamentable depuis l'anne 330, c'est--dire
depuis l'exil de saint Eustathe, qu'il ne faut pas confondre avec son homonyme de Sbaste. Trois
courants se partageaient l'opinion : l'un arien ; l'autre orthodoxe intransigeant, constituant une sorte
de Petite-Eglise, ou parti des eustathiens, envers qui saint Athanase, de passage Antioche en 346,
avait fait un geste de sympathie ; le troisime dispos la conciliation. C'est ce dernier parti qui
sembla l'emporter en mettant en avant le nom de l'ancien vque de Sbaste. Des missaires,
envoys Bre, la recherche de Mlce, l'amenrent la capitale de la Syrie. Sa saintet tait
connue : son entre fut un vritable triomphe, et sa promotion fut universellement approuve des
catholiques et des ariens. C'tait en 361.
Sagesse de saint Mlce. - Sa profession de foi.
Mlce n'ignorait pas les ides que chaque parti se faisait sur son compte. II profita donc de
ces dispositions bienveillantes pour s'attirer tout d'abord l'affection de tous les coeurs, avant d'y
faire pntrer la bonne semence de la doctrine orthodoxe. En consquence, il commena par
rectifier les murs , mais toujours avec l'arme de la douceur, qui sait amollir les caractres les plus
durs et les plus rebelles.
Toutefois, les hrtiques et les catholiques eux-mmes commenaient tenir sa foi en
suspicion. Les premiers pressaient Constance de le forcer se dclarer sur ce point. L'empereur
runit plusieurs vques ariens avec Mlce, et leur ordonna tous de commenter ce texte de
l'Ecriture, dont les sectaires se servaient pour tayer leur doctrine : Dominus possedit me in initio
viarum suarum, le Seigneur m'a possd ds le commencement de ses voies.
D'aprs ces paroles, ils soutenaient que Dieu avait cr le Verbe au commencement de ses
voies, et qu'il n'tait, par suite, qu'une crature. Des tachygraphes - nous disons aujourd'hui
stnographes - avaient ordre de recueillir mot pour mot les discours des vques.
90

Les deux premiers commentrent le texte dans le sens arien. Personne n'en fut tonn; tout le
monde, en effet, connaissait Acace de Csare et Georges de Laodice ; mais on attendait avec une
sorte d'anxit la parole de Mlce.
Ce dernier se soucia peu de plaire au despote et ses dignitaires, comme l'avaient fait les
prcdents orateurs. Il promena avec assurance ses regards sur l'assemble qui l'entourait, et, dans
un discours rehauss de passages de l'criture et sans pourtant user des termes autour desquels
discutaient alors avec pret les thologiens, nicens ou antinicens, il dmontra clairement que le
Verbe est le Fils de Dieu, consubstantiel au Pre, seul d'un seul, Dieu de Dieu. Cette profession,
faite en termes mesurs, d'une foi orthodoxe soulagea la conscience des bons, qui avaient
auparavant des doutes sur la puret de sa doctrine.
Saint Mlce sauve le gouverneur. - Son exil.
L'empereur se retira de l'assemble, la haine et la fureur dans le cur. Deux jours aprs,
Mlce tait jet dans la voiture du gouverneur, pour tre men en exil. A cette vue, le peuple
exaspr se rua sur cette voiture prt massacrer l'officier public ; celui-ci ne dut son salut qu' la
protection de son prisonnier qui le couvrit de son manteau, on comprendra facilement le geste de la
foule, si l'on sait qu'en moins d'un mois, l'vque exil avait gagn ce point l'affection de son
troupeau que l'on donnait son nom, en signe de bonheur futur, tous les nouveau-ns.
Mlce ft dport au fond de la Petite-Armnie Mlitne, tandis qu'un des premiers
disciples d'Arius, Euzoius, diacre d'Alexandrie, dpos du diaconat et non encore rhabilit, tait
sacr vque d'Antioche, au mpris des lois de l'Eglise.
Rappel de saint Mlce. - Division de son glise.
L'exil de Mlce ne fut point de longue dure. L'empereur hrtique Constance mourut prs de
Tarse, en Cicilie, dans une misrable cabane de paysans, abandonn de Dieu et des hommes.
Il eut pour successeur le trop fameux Julien l'Apostat. Celui-ci rvait depuis son enfance le
rtablissement du paganisme. A peine sur le trne, il s'occupa de raliser au plus tt ses plans
conus de si longue date. Pour arriver plus facilement son but, il crut ncessaire d'autoriser
d'abord dans l'empire, l'exercice de toutes le religions. On voit par l qu'il ne voulait pas organiser
une perscution sanglante, mais une perscution qui, au lieu d'atteindre le corps, pntrerait
jusqu'au fond des curs. Aussi, s'empressa-t-il de rappeler les exils. Mlce revint son Eglise
d'Antioche en 362.
Au moment o il se prparait rentrer, saint Athanase avait runi un synode dans la ville
piscopale d'Alexandrie et publi une proclamation Tome aux Antiochiens, dans laquelle il
engageait les eustathiens ou pauliniens se grouper autour de Mlce. Vains efforts ; l'Eglise
d'Antioche continuait d'tre divise et ronge par le ver de la discorde ; mltiens et eustathiens
restaient en prsence. Ces derniers avaient nomm, pour succder Eustathe, mort vraisemblablement entre 330 et 337, Paulin, personnage d'ailleurs honorable, qui reut la conscration
piscopale de Lucifer, vque de Cagliari. Ce fut en vain que Mlce tenta de ramener l'unit. Ses
efforts ne firent qu'envenimer le diffrend.

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92

Deuxime exil.
Jovien, successeur de Julien l'Apostat, avait un caractre loyal et tait franchement catholique.
Ce prince avait pu apprcier le mrite du patriarche d'Antioche. Il ne l'appelait que du nom de
confesseur. Il essaya de provoquer un rapprochement entre Mlce et saint Athanase en
convoquant celui-ci Antioche pour l'automne de 363 ; le saint vque d'Alexandrie tait prt
rpondre cet appel ; Mlce par contre refusa cette main amie, ce en quoi, saint Basile, qui
pourtant l'affectionnait, dira qu'il ft mal inspir. Devant cette attitude, saint Athanase se tourna
vers Paulin, qu'il se dclara prt reconnatre pour le pasteur lgitime, moyennant une adhsion
donne une dclaration d'orthodoxie ; Paulin satisfit heureusement cette demande et l'tat des
choses n'en ft que plus compliqu.
Saint Mlce et le Pape saint Damase.
La reconnaissance de Paulin proclame par l'illustre vque d'Alexandrie ne pouvait manquer
d'avoir un grand retentissement Rome, dans l'entourage du Pape saint Damase ler ; dj sous le
pontificat prcdent, celui de Libre (mort en 366), les efforts des dfenseurs de Mlce taient
rests sans cho.
Mlce allait avoir un avocat actif et zl en la personne de saint Basile, lu, en 370, vque de
Csare de Cappadoce : la noble ambition de celui-ci tait de faire reconnatre Mlce par l'vque
d'Alexandrie, et il tenta une dmarche en ce sens au moment mme (371) o Mlce avait repris,
une fois de plus, par ordre de l'empereur d'Orient Valens, successeur de Jovien, le chemin de l'exil.
Cette marque d'estime d'une part, cette nouvelle mesure de perscution d'autre part, sont des
indices favorables de la puret de doctrine et de la vertu de Mlce.
Saint Athanase rpondit d'une manire encourageante, qui incita saint Basile envoyer
Rome, prs de saint Damase, un messager pour solliciter du Souverain Pontife la nomination d'une
commission d'enqute, dont les membres feraient connatre trs exactement au Pape ceux qui
taient la cause du trouble, afin qu'il st avec qui, l'avenir, il conviendrait d'entrer en
communion.
Or, les informateurs du Pontife se prononaient pour le plus grand nombre, en faveur de
Paulin. Leur groupe se renforcera encore lorsque saint Jrme ordonn prtre en 378, deviendra
secrtaire du Pape.
Le successeur de saint Athanase (mort en 373), moins circonspect que celui-ci dans ses
jugements, ira jusqu' prsenter nettement Mlce comme un ami des hrtiques, en quoi il avait
tort.
Aprs la mort de Valens ( 378), arien fanatique qui n'avait jamais cess de perscuter les
catholiques, l'empereur d'Occident, Gratien, chrtien orthodoxe et ami de saint Ambroise, restait
seul matre de tout l'empire. Il se hta de rappeler les catholiques exils, de rendre la paix
l'Eglise, et confia le gouvernement de l'Orient un illustre gnral qu'il associa l'empire,
Thodose le Grand.

93

Deux vques pour une Eglise.


Mlce, de retour dans sa chre Eglise d'Antioche, eut la douleur d'y trouver les catholiques en
proie leurs anciennes divisions. Les mltiens rejetaient les pauliniens et les pauliniens rejetaient
les mltiens. Sur le conseil de saint Basile, Mlce apprit Paulin un moyen facile de rconcilier
les esprits : Gouvernons ensemble cette Eglise d'Antioche, dit-il, et la mort de l'un de nous, le
survivant restera seul vque. Paulin n'accepta qu'une partie de la proposition, celle de ne pas
recevoir de successeur sa mort, s'il mourait le premier. Cette attitude se retourna contre son parti,
car les glises prcdemment occupes par les ariens ayant t enleves au parti hrtique vaincu,
furent revendiques la fois par les pauliniens, les mltiens et un nouveau groupe non orthodoxe,
les appollinaristes : ce furent les mltiens qui l'emportrent.
Le vnrable pontife conserva toujours avec son adversaire les liens troits de la charit. Il
s'appliqua, en outre, cultiver avec zle le champ qui lui tait confi. Ses fidles, de leur ct, lui
vouaient une affection toute filiale. Voici, du reste, le portrait que nous en trace saint Grgoire de
Nazianze : Mlce, dit-il, tait un vque simple, sincre, plein de Dieu, affable, gnreux,
modeste, et en qui l'on voyait briller le caractre du Saint-Esprit.
Synode d'Antioche. - Concile de Constantinople.
Un synode allait runir Antioche cent cinquante vques. Mlce y fit une profession de foi
qu'il signa le premier, avant tous ses frres dans l'piscopat. L'autorit impriale l'avait reconnu
comme pasteur lgitime ; Rome allait bientt faire de mme.
En 381, Thodose, pour rpondre aux voeux du pape saint Damase, convoqua tous les vques
d'Asie Mineure et de Syrie pour un Concile qui devait tre le deuxime oecumnique. L'objet
principal de cette assemble tait de mettre fin aux divisions des Eglises d'Antioche et de
Constantinople. Mais la premire question avait t en partie rsolue avant mme le Concile, grce
au zle de Mlce. Aussi, l'vque d'Antioche, en arrivant la cit impriale, annona-t-il aux
Pres qu'ils auraient une querelle de moins apaiser.
La premire sance s'ouvrit au mois de mai de la mme anne 381. La prsidence ft dcerne
Mlce par ordre de l'empereur. L'vque d'Antioche Mlce, dont le visage respirait le calme
de la saintet et une confiance modeste, s'assit au sige de la prsidence, nous dit saint Grgoire.
Son nom le peignait tout entier : Miel par le nom, miel par le cur.
On soumit tout d'abord la dlibration des Pres, l'lection d'un vque pour Constantinople.
Mlce fit prvaloir les mrites de saint Grgoire de Nazianze, et, malgr son refus plusieurs fois
ritr, le grand docteur qui venait, par une admirable loquence, de rtablir Constantinople le
catholicisme, ft oblig d'accepter le fardeau qu'on le jugeait plus capable que personne de porter.
Diverses autres questions frent traites : les hrtiques, qui niaient la divinit du Saint-Esprit,
furent solennellement condamns ; et, pour fermer la bouche aux docteurs de mensonge, on fit
quelques additions au Symbole de Nice.

94

Mort de saint Mlce. - Son loge par saint Grgoire de Nysse.


Constantinople clbrait avec allgresse l'lection de saint Grgoire lorsque, soudain, cette joie
ft obscurcie par un nuage de tristesse qui assombrit tous les fronts. Le divin Mlce, car c'est
ainsi qu'on aimait l'appeler, venait de succomber une fivre de quelques heures (12 fvrier
381).
Les fidles de la capitale le pleurrent comme s'il et t leur propre pasteur. Les Pres du
Concile, tenant un cierge la main, conduisirent sa dpouille la basilique constantinienne de
Sainte-Sophie. L, saint Grgoire de Nysse, frre du grand saint Basile, avec son loquence toute
orientale, clbra les vertus du vnr dfunt, et montra le vide o cette mort laissait l'Eglise
d'Orient et plus spcialement celle d'Antioche :
Pre ! c'tait l'heure o nous avions le plus besoin de vos conseils, et vos conseils nous manquent.
C'tait l'heure du combat contre l'hrsie, vous nous guidiez dans la lutte, et soudain cette direction nous
fait dfaut. L'Eglise attendait un remde ses maux, et le mdecin nous est enlev il est donc teint ce
regard qui refltait la lumire cleste ; elles se sont fermes ces oreilles o vibrait l'cho des enseignements
divins, cette bouche qui ne s'ouvrait jamais que pour la vrit, glise de Dieu ! quelle perte pour toi !
cit d'Antioche ! quel deuil et quel dsespoir !

Saint Grgoire de Nysse compara Mlce Salomon, David; Mose, Elie, saint Jean, et
enfin saint Paul, dont l'vque d'Antioche imita si bien l'ardeur et le zle pour les mes et la saine
doctrine. Il termina en se consolant par la pense que le Saint resterait encore au milieu de son
peuple par les secours et la protection dont il l'environnerait sans cesse.
Le corps du saint vque ft dpos dans l'glise des Saints Aptres, puis avant la fin de
l'anne conduit Antioche, o ses enfants lui firent un vritable triomphe. Il ft inhum prs des
reliques de saint Babylas, dans l'glise qu'il avait fait btir en l'honneur de ce Saint.
Cinq ans aprs, saint Jean Chrysostome, qu'il avait ordonn diacre, pronona son pangyrique,
rappelant que les fidles d'Antioche avaient une telle vnration pour sa mmoire qu'ils donnaient
son nom leurs enfants, qu'ils plaaient son portrait dans leurs maisons et qu'ils gravaient son
image sur leur vaisselle et sur leurs cachets.
Pour succder saint Mlce, le Concile dsigna le prtre Flavien, malgr les justes
rclamations de saint Grgoire de Nazianze prsident de l'assemble, et malgr le pacte conclu
antrieurement entre les chefs des deux fractions catholiques, et d'aprs lequel le survivant devait
rester seul vque d'Antioche.
Flavien tait digne de l'piscopat, mais la lutte entre les partis se continua malheureusement,
mme aprs sa mort (404), jusqu' l'anne 4I3, o saint Alexandre, patriarche de la mtropole
syrienne, eut la joie de sceller la rconciliation dfinitive, aprs quatre-vingt-cinq ans.
Le Martyrologe romain et le mnologe des Grecs font mmoire de saint Mlce le 12 fvrier,
et les Coptes le 18 fvrier. Saint Jean Chrysostome l'appelle martyr, et tous les historiens
ecclsiastiques parlent de lui avec beaucoup de vnration.
Anselme Catoire.
Sources consultes. - E.Amann, Mlce dAntioche (dans Dictionnaire de thologie, de Vacant et
Mangenot, 1928). Surius : Vitae Sanctorum, 12 fvrier. Saint Grgoire de Nysse et Saint Jean
Chrysostome : Oeuvres. Hfl : Histoire des Conciles. (V.S.B.P., n310).

95

PAROLES DES SAINTS


_________
Le christianisme
Doctrine admirable, qui a trouv des disciples dans toutes les classes, a rform les moeurs
d'une foule innombrable de personnes que nous voyons encore avec orgueil persvrer jusqu
lge le plus avanc dans la plus haute perfection !
Saint Justin.

(Premire apologie.)

96

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97

SAINT TIENNE DE MURET


Fondateur de l'Ordre de Grandmont (1048 -1124).
Fte le 13 fvrier.

Saint Etienne de Muret nous est connu par Etienne de Liciac, qui crivit sa vie en 1141. Ce
tmoignage d'un contemporain n'a pu malheureusement tre retrouv, mais il en reste un abrg d
Girard Itier. Au XVIIIe sicle Dom Charles Frmont (1610-1689), rformateur de l'Ordre de
Grandmont, composa une biographie qui contient des renseignements prcieux.

Naissance de saint Etienne. - Son ducation Bnvent.


Etienne, vicomte de Thiers, et son pouse, Candide ou Blanche, taient entours de tous les
biens de la fortune, mais ils se rendirent singulirement recommandables par leur vertu et leur
pit. Ces fidles poux passrent de longues annes sans avoir d'enfant. Dieu leur accorda enfin
un fils qu'ils nommrent Etienne et consacrrent son service.
C'tait vers l'an 1048. Ds ses premires annes, Etienne, selon l'expression du chroniqueur,
parut s'panouir comme une fleur de puret, rose ou lis, destine au parterre du ciel.
Le pieux vicomte de Thiers emmena son fils, encore bien jeune et d'une complexion dlicate,
en Italie o tous deux visitrent les lieux de plerinages les plus clbres. Comme ils passaient par
Bnvent, au sud de la pninsule, l'enfant tomba gravement malade, et la gurison tardant venir,
son pre le confia l'archevque du diocse, nomm Udalric, qui succdrent Aurle puis le
bienheureux Milon.
Aprs le dpart du comte, l'enfant se rtablit bientt, mais le prlat le retint volontiers auprs
de lui et prit un singulier plaisir l'ducation du jeune Franais. Non content de lui donner des
matres pour le faire progresser dans les sciences, souvent il l'instruisait lui-mme ; enfin, pour
dvelopper son intelligence, il le faisait assister au jugement des causes qui se plaidaient en sa
prsence. Mais c'tait surtout la pit et aux vertus chrtiennes qu'il cherchait former son
disciple.
Plusieurs annes s'coulrent ainsi. Quelques auteurs affirment que l'archevque Milon confra
au jeune homme l'ordre du diaconat et le nomma son archidiacre, mais ce n'est pas certain. Il est
communment admis, en tout cas, que si Etienne gravit plusieurs degrs de la hirarchie, il ne
dpassa pas le diaconat.

98

Retour en France. - Second voyage en Italie.


Avant de quitter l'Italie, Etienne voulut aller en Calabre visiter une communaut de saints
religieux qui menaient sur la terre une vie tout anglique. Ils pratiquaient l'austrit, la pauvret et
l'humilit d'une telle manire qu'ils ne voulaient pas mme, avoir de Frres convers pour les plus
humbles offices du monastre. Etienne sjourna quelque temps parmi eux ; leur vie le remplit
d'admiration et il rsolut d'imiter ces fidles serviteurs de Dieu.
A Rome un cardinal lui ayant offert l'hospitalit, Etienne resta quatre ans dans la Ville
Eternelle. Il s'y instruisit soigneusement des diffrentes Rgles religieuses, mais rien ne parut
galer ce qu'il avait vu de ses yeux en Calabre, et il rsolut de rentrer en France pour y tablir une
communaut semblable celle-l.
Le Pape Alexandre II, prs de qui il s'en ouvrit, voulut au contraire se l'attacher. Saint Grgoire
VII, son tour, tonn de voir ce clerc, la fleur de l'ge, port un genre de vie si austre, diffra
de lui accorder son consentement et voulut ainsi prouver l'esprit qui le poussait. Le Pape offrit
mme Etienne les plus hautes dignits de l'Eglise et des bnfices procurant de grands revenus ;
mais ce fut peine inutile. Alors, le Souverain Pontife lui accorda son approbation par une Bulle
expresse, date du 1er mai 1073. Ses voeux combls, le jeune fondateur s'empressa de quitter la
Ville Eternelle et revint en Auvergne.
Saint Etienne dans la fort de Muret.
Etienne disposa de tous ses biens en faveur de ses deux frres Guy et Guillaume, ne se
rservant qu'un anneau, et quitta son pays linsu de ses proches. Il marchait, en priant Dieu de
bnir son entreprise. Aprs avoir travers plusieurs rgions solitaires, il atteignit le Limousin, et se
rendit prs d'un saint ermite, nomm Gaucher, qui vivait dans une grotte, au lieudit Saint-Jean
d'Aureil (sur le territoire actuel de la commune d'Ambazac). Aprs y avoir pratiqu, sous la
direction de ce Saint, la vie rmitique, il choisit les bois dserts de Muret, trois lieues de
Limoges, pour s'y fixer.
Le vaillant ermite tait alors g d'environ trente ans (1076). Il voulut commencer cette
nouvelle vie par le sacrifice de lui-mme. S'tant pass au doigt l'anneau qu'il avait conserv, il
crivit cette formule de sa conscration au service de Jsus-Christ :
Moi, Etienne, je renonce au dmon et toutes ses pompes, et je m'offre et me donne Dieu,
le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, seul Dieu, vrai et vivant en trois personnes.
Mettant ensuite cet crit sur sa tte, il ajouta :
Dieu trs puissant, qui vivez ternellement et rgnez seul en trois personnes, je promets de
vous servir dsormais en cet ermitage dans la foi catholique ; en signe de quoi je pose cette criture sur ma tte et me mets cet anneau au doigt, afin qu' l'heure de ma mort cette promesse
solennelle me serve de dfense contre mes ennemis.
S'adressant alors la Trs Sainte Vierge, il lui dit :
Sainte Marie, Prire de Dieu, je recommande votre Fils et vous-mme mon me, mon
corps et mes sens.

99

Pnitences et prires de saint tienne.


Aprs avoir fait ce voeu, tienne rsolut de ne plus retourner dans le monde. Il se btit une
petite cabane de branches et de chaume et commena mener une vie toute de pnitence et de
prire qui allait se prolonger en ce lieu pendant prs d'un demi-sicle. Il passait les jours et les
nuits entires en oraison, jenait sans cesse et pratiquait des mortifications extraordinaires.
Sur sa chair nue, tienne portait un cilice arm de pointes de fer, et par-dessus un sac de bure,
seul vtement qu'il possdt. Son sommeil tait si lger qu'il ne prenait pas un vritable , repos, et
cependant il regrettait le peu de temps que l'extrme ncessit du corps exigeait.
On ne peut suffisamment dcrire la ferveur et l'empressement qu'il apportait l'oraison. Tous
les jours, il rcitait l'office ecclsiastique, l'Office de la Sainte Vierge, l'Office des morts et celui de
l'adorable Trinit pour qui il avait une dvotion toute particulire.
Reconnaissant combien la pense de la prsence de Dieu procure de bien l'me, il s'efforait
de s'y maintenir continuellement, de sorte que son me tait plus unie au Seigneur qu' son corps.
Il demeurait parfois tellement abm dans la contemplation qu'il passait dix jours sans boire ni
manger, vivant, comme saint Paul, plus en Dieu qu'en soi-mme.
Premiers disciples.
Pendant une anne, tienne demeura seul ; ensuite deux disciples se joignirent lui, mais ils
n'eurent pas immdiatement de nouveaux imitateurs, car les postulants ventuels craignaient
d'embrasser une vie si troite. Toutefois, le serviteur de Dieu ne voulait pas imposer aux autres les
austrits qu'il pratiquait avec tant de rigueur, et dsirait que l'on mortifit avant tout son intrieur, en dracinant les passions mauvaises et en purifiant son me de tous les vices. Aussi, pour la
nourriture, le vtement et les autres ncessits corporelles, usait-il avec ses disciples d'un sage
temprament. Mais il exigeait d'eux l'accomplissement des devoirs essentiels de la vie rmitique :
le silence, le renoncement et l'union Dieu.
Son humilit ne souffrait pas qu'on lui donnt le titre d'Abb, de Pre ou de Matre, mais
seulement celui de Correcteur ; il s'estimait, en effet, le dernier et se faisait rellement le serviteur
de tous.
Etienne avait aussi un degr minent le discernement des esprits. Pour chacun de ceux qui
recouraient sa direction, il prvenait les aveux, leur indiquant tout d'abord leurs plus secrtes
penses et les tentations que Satan suscitait dans leur me. Dieu lui rvlait souvent les fautes de
ses religieux, leurs distractions dans l'oraison et les dangers auxquels les exposait quelque violente
suggestion de l'esprit infernal.
Saint Etienne aux pieds des pauvres.
La charit du serviteur de Dieu ne se portait pas seulement sur les ncessits spirituelles de
ceux qui l'approchaient, elle s'tendait aussi leurs besoins corporels. Bien que son monastre ft
rempli de nombreux religieux qui navaient eux-mmes d'autres ressources que les aumnes des
fidles, Etienne nourrissait encore les pauvres qui accouraient lui de tous cts ;

100

il les traitait comme ses amis intimes et les servait comme s'il avait reu ses matres.
Des gentilshommes venus un jour le visiter s'entretinrent avec lui jusqu'au coucher du soleil.
Aprs leur dpart il ne resta plus au monastre que les pauvres ; Etienne se mit les combler de
caresses et les embrasser troitement pour leur prouver son amour. Les religieux, le voyant trs
fatigu, le priaient de prendre un peu de repos, mais il leur rpondit :
- Maintenant que Jsus-Christ est avec nous, vous me dites de me retirer ! Non, je ne veux
point commettre cette faute, car c'est mon devoir de servir les vrais membres de ce divin Sauveur.
Des voleurs obtiennent leur pardon.
Le pourvoyeur du monastre, trahi par l'hte qui le logeait habituellement, fut livr entre les
mains de deux voleurs qui lemmenrent dans une profonde valle de la fort, o ils l'accablrent
de coups pour obtenir quelque forte ranon. Cet homme, en effet, tait trs riche, et ce n'tait que
par charit qu'il apportait des provisions aux religieux. Etienne le fit chercher de tous cts, mais
ne pouvant le trouver et voyant la tristesse qu'en ressentaient ses disciples, il leur dit, aprs les
avoir repris de leur peu de confiance en Dieu :
- Allons pieds nus l'oratoire et implorons le secours de la Sainte-Vierge ; il n'est point de
prison si cache, ni de pays si loign d'o elle ne puisse tirer notre pourvoyeur pour nous le renvoyer.
Les religieux obissent leur matre, et voici que le lendemain les deux voleurs se prsentent
la porte, le prisonnier tait dli tandis qu'eux-mmes taient garrotts. Aprs avoir rendu grces
Dieu et la Mre de Dieu, Etienne ta les liens des malfaiteurs, puis il les exhorta vivement ne
plus retomber dans leurs crimes.
Un autre jour, comme on envoyait au monastre un cheval charg de pains, des voleurs
survinrent et voulurent prendre la charge de l'animal, mais le conducteur les avertit que Dieu
s'irriterait contre eux s'ils y touchaient, parce que cette aumne tait destine aux religieux de
Muret. Les voleurs se moqurent du guide, dclarant que, quand Dieu lui-mme se montrerait
eux, ils ne sabstiendraient pas pour cela de manger le pain de son serviteur. Ils prirent donc le pain
et sefforcrent de le rompre avec leurs mains puis avec leurs dagues ; ce ft en vain, ils ne purent
le couper. Frapps dun tel miracle, les coupables prirent le conducteur de les mener lAbb,
qui ils demandrent humblement pardon. Celui-ci, souriant, rompit alors le pain sans peine, leur en
donna manger et les exhorta pratiquer un mtier honnte.
Double bienfait.
La femme dun certain Grard tant atteinte de paralysie, cet homme employa tout son bien
pour la gurir. Les honoraires des mdecins absorbrent sa fortune, mais ne russirent pas rendre
la sant linfirme. Le mari rsolut, un peu trop tard, de sadresser lAbb de Muret. Etienne
sinforma sil avait pous cette femme selon les lois de lEglise.
- Oui, mon Pre, rpondit Grard.
- Que lui avez-vous promis en prsence de votre cur ?
- Jai pris lengagement de la garder avec moi toute ma vie, mais, en ce moment, cela mest
impossible, car sa maladie ma rduit une grande pauvret. Etienne lui dit alors de ne pas
abandonner sa femme, mais de lui procurer, selon ses ressources, tous les soins que rclamait ltat
de la maladie. Il donna en mme temps un pain cet homme et enferma dans sa main une pice
dargent, lassurant que cela suffirait pour nourrir toute la famille.

101

Saint Etienne de Muret discerne dans un panier des ufs vols par la personne qui les offre au
monastre.

Grard, combl de joie, s'en retourna dans sa maison et s'empressa de montrer sa femme
l'aumne du serviteur de Dieu ; mais au mme moment l'argent se multiplia d'une manire prodigieuse. A cette vue, les deux poux remercirent le Seigneur, qui n'abandonne jamais ceux qui
esprent en sa bont, et ils proclamrent la vertu de son serviteur.
Les lgats du Pape visitent saint tienne.
La rputation d'tienne se rpandit partout et lui attira des multitudes ; parmi ses visiteurs on
compta deux cardinaux, lgats pontificaux en France en 1130 ; Grgoire Papareschi, devenu
ensuite Innocent II, et Pierre de Lon, qui devait un jour se dresser contre le Pape lgitime sous le
nom d'Anaclet II.
Ayant entendu parler du grand homme de Dieu qui tait Muret, ils vinrent le visiter dans son
dsert et demeurrent si charms de sa conversation que l'un et l'autre protestrent n'avoir jamais
eu d'entretien si difiant et qu'assurment le Saint-Esprit parlait par sa bouche.
- Homme de Dieu, lui dirent ces prlats avant de le bnir, si vous persvrez dans votre genre
de vie, vous recevrez sans doute une rcompense gale celle des saints aptres et des martyrs,
parce que vous marchez sur leurs traces.
Cette visite ft un trait de la divine Providence ; au dbut de sa vie religieuse, tienne s'tait
muni de la bndiction apostolique et, la fin de ses jours, il la recevait par les lgats du saintSige.
102

En effet, huit jours aprs le dpart des deux prlats, l'Abb de Muret sentit que le dernier
moment de sa vie tait proche, de sorte qu'il se retira entirement de la communication des sculiers et ne voulut plus confrer qu'avec Dieu et ses religieux. Pendant qu'il tait en oraison, l'heure
de sa mort lui ft rvle, ce qui lui procura une grande joie. Il appela alors ses disciples et leur
annona que Dieu allait le faire sortir de ce lieu d'exil.
- Mes enfants, dit-il ses religieux affligs, je vous laisse Dieu pour hritage, qu'avez-vous
craindre ? Aimez ce Dieu si bon par-dessus toutes choses ; portez-vous tous une mutuelle
affection, gardez ponctuellement votre rgle et embrassez sans relche la pauvret et la
mortification.
Si vous marchez fermement dans le chemin que je vous ai montr, le Seigneur vous accordera
tout ce qui vous est ncessaire. Depuis cinquante ans je vis dans cette solitude et je n'ai jamais
manqu de rien ; la mme chose vous arrivera, si vous mettez toute votre confiance dans votre
Pre cleste, si vous demeurez toujours fidles la Rgle que je vous laisse.

Sa mort.

tienne, saisi alors de douleurs trs vives, comprit que l'heure tant dsire tait venue et se fit
porter l'oratoire o il reut le saint Viatique et l'Extrme-Onction. Sa mort arriva le 8 fvrier
1124.
Au moment o l'Abb expirait, un jeune enfant, malade l'extrmit et qui depuis trois mois
avait perdu l'usage des sens, annona distinctement sa mre qu'il voyait une chelle toute
brillante et charge de bienheureux esprits se disant les uns aux autres :
Allons recevoir l'me de saint tienne et nous la conduirons au paradis.
Pour prouver qu'il disait la vrit, le petit moribond ajouta que lui aussi allait rendre l'me
son Crateur. En effet, il expira aussitt.
Le corps d'tienne ft enterr Muret ; mais quatre mois aprs sa mort, ses fils spirituels
durent chercher un refuge sur une montagne strile, expose tous les vents, dont l'aspect tait
capable de dcourager mme des esprits ports la pnitence ; le Grandmont, ainsi qu'on
l'appelait, devait donner son nom ces religieux. Le couvent tait situ sur le territoire actuel de la
commune de Saint-Sylvestre, canton de Laurire. C'est l que le corps du saint ermite ft
transport le 25 juin 1124.
De premires dmarches en vue d'obtenir la canonisation d'tienne de Muret furent entreprises
aussitt prs d'Honorius II ( 1130). Urbain III en instruisit le procs, et Clment III canonisa ce
saint fondateur, le 21 mars 1189, par une Bulle donne au Latran, et dont le texte nous a t
conserv.
Le 30 aot de la mme anne, ft clbre Grandmont une fle solennelle, en prsence d'un
lgat pontifical, le cardinal Jean Conti, dit le cardinal de Saint-Marc, et de vingt-huit prlats pour
la publication de cette Bulle.

103

L'Ordre de Grandmont.
L'Ordre, dont le peuple appelait familirement les membres les Bons-Hommes, vcut assez
longtemps dans l'observance de la Rgle austre rdige par son fondateur. On s'est demand
quelle famille religieuse se rattachaient les disciples d'tienne ; on a vu en eux des fils de saint
Augustin, des Cisterciens, alors que l'Ordre de Cteaux est postrieur de plus de vingt ans la
fondation de Muret, enfin des moines Bndictins ; Dom Mabillon qui avait un instant adopt cette
dernire opinion, finit par admettre que la Rgle donne par Etienne ses disciples tait une Rgle
propre son Institut. Les rois d'Angleterre Henri 1er, Henri II, Richard Coeur de Lion et Henri III
furent les principaux bienfaiteurs de l'Ordre et firent construire le monastre de Grandmont.
Primitivement les Grandmontains ne comptaient qu'un seul prieur, Grandmont, ayant sous sa
dpendance des celles , qui se fondrent assez rapidement, en particulier dans l'Aquitaine,
l'Anjou et la Normandie. La celle de Vincennes, prs Paris, ft rige en prieur ds1164, et
quand Louis XI institua l'Ordre de Saint-Michel, le prieur de Vincennes devint le chancelier-n de
cette noble association. En 1584, ce couvent ft donn aux Hironymites, ramens de Pologne par
Henri III ; il passa en 1585 aux Minimes. En compensation les religieux de Grandmont avaient
reu du roi (1584) le collge Mignon, fond Paris en 1343 par Jean Mignon, archidiacre de Blois
au diocse de Chartres, en faveur de douze coliers ; le collge Mignon ft ds lors appel collge
de Grandmont; en 1769 il devait tre annex au collge Louis-le-Grand.
Jusqu'au dbut du XIVe sicle les suprieurs ne portrent que le titre de prieurs ; le premier
Abb ne ft lu que sous le pontificat de Jean XXII (1316-1334). Trs svre dans son observance,
l'Ordre ft mitig par innocent IV en 1247, et par Clment V en 1309. Il y eut une rforme qui
revint la rigueur primitive et ft tablie, d'abord en Bourgogne, en 1642, par Dom Charles
Frmont, le biographe de saint Etienne ; les religieux de cette branche reprirent l'ancien vtement
de l'Ordre : robe de drap noir, scapulaire noir avec capuce en pointe, ceinture de cuir. La
Commission dite des Rguliers fit supprimer l'Ordre entier en 1772 ; les biens du couvent de
Grandmont furent attribus l'vch de Limoges.
Culte et reliques de saint Etienne.
Saint Etienne de Muret est particulirement clbre en Auvergne et en Limousin ; un de ses
bras ft donn la ville de Thiers, o Dom Charles Frmont tablit un monastre de l'Ordre ; le
reliquaire qui le contenait ft vol par les rvolutionnaires, mais la relique elle-mme, sauve, est
conserve l'glise Saint-Genis. Aprs la suppression de l'Ordre, les reliques de saint Etienne
furent rparties entre diverses glises du Limousin ; mais la plus grande partie ft conserve
Ambazac dans une prcieuse chsse maille, dont la disparition momentane survenue en 1907
suscita en France une vive motion. Le crne ft plac dans un buste que fit faire en 1494 le
cardinal Brionnet ; il est aujourd'hui dans la paroisse voisine de Saint-Sylvestre.
A. H. L.
Sources consultes. Acta Sanctorum. T. II de fvrier (Paris 1864). Abb S. Mosnier, Les Saints
dAuvergne, t. 1er (Paris 1899). P. Hlyot, T.O.S.F., Dictionnaire des Ordres religieux, dition Migne, t. II
et III (Paris, 1848 et 1850). (V.S.B.P., n261).

104

SAINT AUXENCE
Ermite de Bithynie ( vers 473)
Fte le 14 fvrier.

Auxence ou Auxentius, le clbre ermite de Chalcdoine (car cette ville est comme le pivot
autour duquel roule son existence), avait dj des prcurseurs et des modles quand, quittant la
carrire militaire et la ville impriale, il s'en allait, au nord-ouest de la Bithynie, vivre dans la
solitude et la paix d'une grotte du mont Oxeia. Nanmoins, la longue dure de sa vie
anachortique, ses austrits hroques, ses nombreux miracles, la bienfaisante influence exerce
par l'ascte sur les fidles et les moines de Constantinople ou des environs, ses relations avec
l'empereur l'occasion du concile de Chalcdoine, enfin les disciples remarquables qu'il forma,
tout cela donne la figure et l'histoire de l'ermite bithynien un relief et une importance
particuliers. On possde plusieurs rcits assez anciens et assez tendus de la vie et des miracles
d'Auxence. L'un d'entre eux a t compos par un anachorte qui, avant d'tre son disciple, avait
t son compagnon dans l'arme impriale.
Un modle de soldat chrtien.
Auxence naquit en Syrie, probablement vers la fin du IVe sicle. Ni le lieu ni la date prcise de
sa naissance ne sont connus. Sa famille tait originaire de la Perse. Elle s'tait fixe, on ne sait pour
quel motif, en Syrie. Les biographes ne relatent presque rien sur les annes d'enfance du futur
ermite. L'un d'eux remarque cependant que, par des progrs constants dans la pratique des vertus
chrtiennes et dans l'tude des sciences humaines, l'enfant ne tarda gure s'acqurir une solide
rputation de pit et de savoir.
Aussitt que l'ge le lui permet, l'adolescent embrasse le mtier des armes. Il s'enrle dans
l'arme de l'empereur Thodose le Jeune, petit-fils de Thodose le Grand. Sa bonne conduite, sa
fidlit scrupuleuse dans l'accomplissement de son devoir de soldat, son courage et sa bravoure lui
valurent d'tre incorpor dans une des compagnies des scholaires affects au palais imprial de
Constantinople. Tout en s'acquittant avec soin de son service auprs du prince, le jeune officier
n'oubliait pas qu'avant tout il tait au service de Dieu, le Roi des rois. Il frquentait assidment les
glises et les sanctuaires pour y accomplir ses exercices de dvotion. Il vitait avec soin les
thtres, les spectacles du cirque, les mauvais compagnons, toutes les occasions d'offenser Dieu, si
frquentes dans la vie des camps toutes les poques. Il se lia d'une amiti intime et surnaturelle
avec un moine, nomm Jean, qui menait dans la banlieue de Constantinople une vie de reclus.
D'aprs son ancien compagnon d'armes et biographe, Auxence, avec d'autres soldats, aimait se
rendre l'glise Sainte-Irne, situe au bord de la Marmara, pour y chanter en certaines ftes,
l'office liturgique de nuit. Les hommes et les femmes y formaient deux choeurs, et le jeune homme
prsidait l'excution des chants que les fidles pouvaient excuter alternativement avec les
105

ministres sacrs. A la prire, l'assistance aux offices, il joignait une grande austrit de
moeurs et la pratique fidle du jene et de l'abstinence. Selon ses moyens, il soulageait avec
gnrosit la misre des personnes qui venaient lui, leur donnant l'aumne ou mme,
l'occasion, une partie de ses vtements, comme saint Martin. Il fit un jour une malheureuse qu'il
rencontra dans la rue une aumne d'une valeur inestimable, en obtenant du ciel par ses prires
qu'elle ft dlivre du dmon.
Saint Auxence quitte l'arme et se retire dans la solitude.
Les grandes vertus du jeune officier, manifestes par sa vie exemplaire et la puissance de son
intercession auprs de Dieu, ne pouvaient manquer d'attirer l'attention et le respect des fidles.
Dans toute la capitale, on parlait de la pit et de la saintet d'Auxence. Pour chapper aux
louanges et la vnration indiscrte dont il tait malgr lui, l'objet, afin surtout de pouvoir mener,
dans le calme et la tranquillit d'une solitude, cette vie de prire et de contemplation vers laquelle
son me soupirait, Auxence rsolut de renoncer au mtier des armes ainsi qu' la brillante situation
d'avenir que ses qualits et ses vertus lui promettaient. Muni des autorisations de ses chefs, le
soldat quitta l'arme et le palais imprial. Vers 442, il passa le Bosphore, pntrant dans la
province de Bithynie, il s'tablit en une grotte naturelle situe au flanc du mont Oxeia (c'est
actuellement le mont Kara-Bach-Bar ou un de ses contreforts). Auxence inaugurait ainsi sa vie
rmitique non loin de la ville de Chalcdoine, dont il tait spar seulement par quelques heures
de marche, et clbre par le martyre de sainte Euphmie et le quatrime Concile oecumnique.
Le nouvel ermite se proposa d'imiter dans sa solitude du mont Oxeia les austrits que saint
Jean-Baptiste avait pratiques dans les dserts de la Palestine et du Jourdain : vtement grossier en
peau de bte, nourriture sauvage, sparation complte d'avec le monde.
Influence et apostolat de l'ermite du mont Oxeia.
Un jour, de jeunes ptres, qui taient la recherche de leurs troupeaux gars, arrivrent
devant la grotte qui servait d'abri Auxence. Aperevant un tre couvert d'une peau laquelle
adhrait encore le poil, les enfants crurent avoir affaire une bte sauvage et s'enfuirent
pouvants. Doucement, l'ermite les appela et les rassura tout en leur demandant la raison de leur
prsence en ce lieu si retir. Ayant appris qu'ils cherchaient leurs brebis gares dans la montagne,
Auxence les congdia aprs avoir indiqu l'endroit prcis o ils retrouveraient leurs troupeaux. Les
enfants se htrent de raconter leurs parents et leurs matres comment ils avaient rencontr un
ermite dans une caverne du mont Oxeia et le service qu'il leur avait rendu. Aussitt, ces braves
gens et d'autres habitants de la rgion vinrent supplier Auxence de s'tablir l'endroit le plus lev
de la montagne, et d'y prier pour eux.
De nombreux fidles accoururent bientt de Chalcdoine et aussi de Constantinople pour voir
l'ermite du mont Oxeia ou converser quelques instants avec lui. Auxence ne se drobait point
l'accomplissement de la charit envers les corps comme envers les mes. Il gurit plusieurs
paralytiques, plusieurs personnes presque aveugles, en faisant sur les membres malades le signe de
la croix, ou encore en les oignant avec une huile bnite ; en mme temps il invoquait la puissance
de la Sainte Trinit ou celle du saint Nom de Jsus. Lisant au fond de leur conscience, il dvoila
deux lpreux qui taient venus le visiter, le misrable tat de leurs mes. Il les supplia de renoncer
la mauvaise habitude de blasphmer contre Dieu, pour viter une punition divine encore plus
rigoureuse. Puis, aprs avoir pri pour eux, il leur dit : Que Jsus vous gurisse ! pour moi, je ne
suis qu'un misrable pcheur . Cette prire ft aussitt exauce ; les lpreux s'en retournrent
guris.

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Dans sa solitude, Auxence n'oubliait pas, lui qui en avait fait personnellement l'exprience
Constantinople, la joie et les consolations spirituelles que le chant des hymnes et des prires liturgiques procure aux mes. Son biographe nous dit qu'il invitait parfois les fidles qui se pressaient
autour de sa cellule chanter certaines parties des offices liturgiques et aussi des tropaires trs
agrables et trs utiles qu'il avait composs lui-mme dans un rythme simple et sans recherche ;
dans l'excution de ces chants, il faisait sa partie. Vers la mme poque, Simon le Stylite
composait lui aussi des tropaires ou des cantiques l'usage des chrtiens de Syrie qui venaient le
visiter.
Le dmon devait naturellement mettre tout en oeuvre pour entraver le fructueux et bienfaisant
apostolat de l'ermite. La conduite, les vertus, les intentions mmes d'Auxence furent critiques,
dnatures. Dans certains milieux de Constantinople on allait jusqu' dire qu'on avait affaire un
misrable imposteur qui trompait les foules. Dieu lui-mme daigna venger la rputation de son
serviteur calomni d'une faon si odieuse. L'ancien officier avait conserv dans l'arme des amis
fidles.
L'un d'eux dsirait revoir Auxence. Il pria un de ses camarades, qui ne croyait nullement la
vertu et aux miracles de l'ermite, de l'accompagner au mont Oxeia. Auxence et son ami furent trs
heureux de s'entretenir ; par contre, le visiteur incrdule n'eut l'gard du pauvre reclus que des
paroles ou des rflexions plus ou moins mprisantes. Mais peine tait-il de retour a
Constantinople qu'il apprenait que sa fille tait possde du dmon. Le pre vit dans cette preuve
la juste punition de son attitude injuste vis--vis de l'ermite. Il regretta sa faute, la rpara en
conduisant sa fille au mont Oxeia auprs d'Auxence. Ce dernier, aprs avoir pass plusieurs jours
en prire, obtint de Dieu la gurison de la possde.
Concile de Chalcdoine. - Saint Auxence quitte le mont Oxeia.
Par raction contre l'hrsie nestorienne, l'archimandrite Eutychs tomba vers 446 dans l'erreur
oppose. Ce vieillard entirement dpourvu de culture thologique srieuse, ne voulait pas
admettre deux natures dans le Christ. Distinctes avant l'Incarnation, les natures divine et humaine
se confondent si bien; disait-il, une fois lincarnation ralise, il n'y a plus alors dans Jsus-Christ
qu'une seule personne et une seule nature ou essence, forme par l'union de la divinit avec
l'humanit. Eutychs ft en 448 condamn et dpos de sa charge d'archimandrite par le synode
permanent de Constantinople, runi sous la prsidence du patriarche saint Flavien. Thodose le
Jeune mourut en 450. Les nouveaux matres de l'empire d'Orient, Marcien et sa femme Pulchrie,
soeur de Thodose, taient sincrement attachs la foi orthodoxe et au Saint-Sige. Plus vite que
ne le voulait le Pape Saint Lon le Grand, mais finalement avec son assentiment, ils convoqurent
un Concile gnral. Il se tint Chalcdoine dans l'automne de 451. Les lgats pontificaux le prsidrent avec des instructions et des directions bien prcises. Le Concile condamna l'hrsie
d'Eutychs et dfinit solennellement qu'il y avait en Jsus-Christ une seule personne, mais deux
natures rellement distinctes.
Eutychs avait trouv parmi les solitaires de l'Egypte et les moines de Syrie et de
Constantinople des partisans nombreux et zls. Ce succs de l'hrsie dans les milieux
monastiques retint l'attention du Concile et plus spcialement celle de l'empereur Marcien. Les
moines eutychiens furent excommunis ou soumis une surveillance spciale. Afin d'loigner tout
scandale et de mieux faire accepter partout les dcisions du Concile, l'empereur se proccupa
d'obtenir la soumission des moines ou ermites les plus vnrs, ou les plus clbres de son empire,
aux dcrets de Chalcdoine. L'ermite du mont Oxeia tait entour de l'estime et de la vnration
universelles.

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D'un autre ct, apparemment on fit courir le bruit qu'il tait partisan d'Eutychs. En tout cas,
durant les derniers mois de l'anne 451 probablement, Auxence, aprs avoir longtemps pri pour
connatre la volont de Dieu, dut sortir de sa retraite et prendre le chemin de Chalcdoine, pour
obir aux ordres de l'empereur. On le trouva si extnu par les austrits, et si meurtri par de
nombreuses plaies, qu'on dut conduire sur un chariot grossier ce martyr de la mortification
chrtienne. Les quelques habitants de la rgion du mont Oxeia accompagnrent pendant plusieurs
heures leur ermite, le suppliant avec larmes de ne pas les quitter dfinitivement.
Passant par la localit de Sykids, puis par l'glise du martyr Thallos, Auxence resta une
semaine au couvent de Saint-Jean-Baptiste, Phiala, et celui de Rufinianes, situ dans un
faubourg de Chalcdoine et fond la fin du IVe sicle ; saint Hypace y tait mort en 446 et le monastre avait hrit de son corps et de son nom. Les religieux reurent le vieillard avec un extrme
bonheur et le mirent dans une cellule o on ne pouvait lui parler qu'au travers d'une grille. L
encore, Dieu accorda la demande de son serviteur plusieurs miracles et faveurs extraordinaires.
On dut laisser toujours ouvertes les portes du couvent, cause du grand nombre de personnes qui
de tous cts accouraient pour voir le reclus ou se recommander ses prires.
Saint Auxence souscrit aux dcisions du concile.
Quand Auxence arriva au monastre du Chne, le Concile de Chalcdoine tait termin.
Eutychs et ses principaux partisans avaient t dports loin de Constantinople. L'empereur
Marcien voulut que l'ermite lui ft prsent en son palais de Makri- Keu. A la vue de l'ascte qui
portait sur tout son corps les preuves significatives de ses veilles, de ses jenes et macrations, il
ft saisi d'une grande admiration et il lui tmoigna le plus grand respect. Il demanda au reclus
d'approuver ce qui avait t dfini ou condamn par les Pres Chalcdoine, afin de ne pas
devenir par son silence une occasion de scandale pour les moines qui refusaient de se soumettre.
Auxence objecta qu'tant le dernier dans le troupeau du Christ et ayant grand besoin d'tre instruit
par les pasteurs, il ne mritait pas d'tre mis sur le mme rang que les chefs et les docteurs de
l'Eglise. Il se rendit nanmoins aux pressantes instances de l'empereur et du patriarche de
Constantinople. On lui donna connaissance du formulaire de foi rdig et souscrit par le Concile.
Ayant constat que ce document tait pleinement conforme au Symbole de Nice et affirmait
explicitement le dogme de la maternit divine de Marie et l'unit de personne en Jsus-Christ, il
donna de bon cur son assentiment tout ce qui avait t dfini ou condamn.
Retraite sur le mont Skopa.
Il tardait l'ermite de quitter les rives du Bosphore et le monastre de Rufinianes pour
reprendre de nouveau sa vie d'anachorte. Maintenant qu'il avait approuv les doctrines du Concile
de Chalcdoine et promis de les dfendre, on le laissa volontiers tranquille et libre de se retirer l
o il voudrait. Auxence demanda tre conduit sur le Skopa.
C'est une petite montagne ou plutt une colline de forme conique, bien dgage des sommets
environnants, peu leve (entre 400 et 500 mtres). Situe l'est de Chalcdoine, une distance de
moins de 15 kilomtres, elle tait cependant d'un accs assez difficile. On l'identifie avec le mont
appel par les Turcs Kach-Bounar-Dagh. Les chrtiens l'appelrent et l'appellent encore le mont
Saint-Auxence.
Le vieil ascte ft accompagn en 452 au mont Skopa par plusieurs moines du couvent de
Saint-Hypace. A l'endroit indiqu, ceux-ci lui amnagrent un abri dans une roche.

109

Le nouvel ermitage d'Auxence devint bientt un vritable lieu de plerinage. Les visiteurs et
les plerins affluaient. Beaucoup voulaient entendre les avis et les exhortations de l'homme de
Dieu ; d'autres venaient implorer le secours de ses prires pour obtenir la gurison d'un malade ;
plusieurs venaient s'initier la vie rmitique. Dans les instructions qu'il donnait aux fidles
habitant Constantinople ou d'autres villes importantes de l'empire, Auxence insistait en particulier
sur les grands dangers que prsentent pour la foi et les moeurs du chrtien les frquentations des
thtres ou des spectacles mondains.
Afin d'aider les mes prier avec plus de ferveur et de succs, l'ermite allait jusqu' leur
indiquer comment il fallait s'adresser Dieu, lui exposer leurs besoins ou prsenter leurs
demandes. Le chant des hymnes sacres tant une excellente manire de prier, Auxence ne
manquait pas d'inviter ses visiteurs glorifier ainsi Dieu, chanter les louanges, les mystres du
Christ ou de la Trs Sainte Vierge Marie. Il conseillait aussi de ne pas fter seulement le dimanche
mais aussi le vendredi. Comme le premier de ces jours, disait-il, doit se passer dans la joie,
cause de la rsurrection du Sauveur, et en festin, par la rception de la divine Eucharistie, le second
doit tre sanctifi par des jenes et des prires, cause de la passion du Christ.
Disciples forms par saint Auxence. - Couvent des Trikhinaires
Dans les nombreuses instructions ou prdications qu'il adressait aux foules qui venaient
jusqu' lui, Auxence insistait sur le nant des choses de ce monde compares aux ralits ternelles
de la vie future, sur la ncessit du renoncement intgral exig du parfait disciple de Jsus-Christ.
Il eut la joie d'tre compris et imit par plusieurs personnes qui rsolurent de tout abandonner pour
servir le Christ dans une vie solitaire et pnitente. Les historiens nous parlent de plusieurs
anachortes qui, revtus du mme habit qu'Auxence, vcurent disperss dans les environs de sa
petite cellule.
Mais le plus ancien monastre fond au mont Saint-Auxence est certainement celui des
Trikhinaires, situ environ deux kilomtres de la cellule d'Auxence. Il ft tabli par une pieuse
femme d'une naissance illustre et qui avait t dame d'honneur de l'impratrice Pulchrie. Inspire
par la grce, cette dame voulait vivre elle aussi en anachorte. Aprs de nombreuses supplications,
elle obtint qu'Auxence la revtit d'un habit analogue celui qu'il portait, l'habit des ermites. Il
consistait en une robe et en un grand manteau faits d'un tissu de poils de chvre
Bientt d'autres femmes voulurent suivre cet exemple. Aprs avoir prouv leur vocation et la
fermet de leur dessein, le vieillard donna toutes l'habit religieux dont on a parl ; puis il leur
prescrivit certaines rgles en rapport avec leur condition spciale et la perfection vanglique
qu'elles dsiraient atteindre. A Plus d'un mille de sa rsidence, dans un lieu situ vers le bas du
mont Skopa, Auxence ft btir un oratoire ou une petite glise autour de laquelle se logea la
communaut naissante. Le dimanche et le vendredi, ces pieuses femmes venaient en groupe voir
leur directeur et recevoir de sa bouche les avis et les exhortations salutaires. Auxence les
entretenait en particulier de l'excellence et de la beaut de la chastet et de la virginit, leur
indiquait les moyens et les mthodes employer, soit pour conserver un trsor aussi prcieux, soit
pour vaincre les attaques du dmon, du monde et des passions dchanes. Il aimait leur faire
sentir combien Jsus, l'Epoux des vierges, l'Agneau sans tache, aime les mes virginales, qui lui
sont fidles jusqu'au sang.

110

Mort de saint Auxence. - Culte rendu sa dpouille.

Dans le courant de l'anne 473 probablement, on inaugurait le monastre des Trikhinaires. A


cette occasion, dans son ermitage, Auxence adressa encore ses religieuses des exhortations concernant l'excellence et la conservation de la vertu de chastet. Ce ft son testament spirituel.
Quelques jours aprs il tombait dangereusement malade, et en dix jours la maladie avait raison
d'un organisme trs affaibli par l'ge et la pnitence. Auxence mourut sous le rgne de l'empereur
Lon 1er donc au plus tard en 473 ; trs probablement ce ft un 14 fvrier, jour que le Martyrologe
romain indique pour sa fte.
Les moines du couvent de Saint-Hypace, qui avaient entretenu avec le dfunt les relations les
plus amicales et lui avaient offert une gnreuse hospitalit lors de sa venue Chalcdoine,
rclamrent avec instance sa dpouille mortelle. Mais finalement le corps ft confi la pit toute
filiale et aux soins des religieuses du mont Skopa. Il ft dpos dans la chapelle autour de laquelle
se groupaient leurs cellules. Cette relique leur sembla plus prcieuse elle seule, que toutes les
autres, et plus vnrable. Le tombeau de l'ermite devint l'objet d'honneurs tout particuliers, en
raison des nombreuses faveurs qu'on y obtenait. Le monastre, qui abritait les restes de saint
Auxence, subsistait encore et prosprait au dbut du IXe sicle. On peut croire qu'il dura, encore au
del de cette date ; il est probable qu'au moment de sa disparition, les restes du grand ermite
bithynien furent confis un couvent ou une glise de Chalcdoine ou de Constantinople.
Sur le mont Skopa un monastre s'leva au VIIIe sicle, ct de l'ermitage sanctifi par
Auxence : il tait sous le vocable de ce dernier et devait grouper les divers anachortes vivant dans
les alentours. Il ft dtruit en 763 ou 764, lors de la perscution iconociaste de Constantin
Copronyme, car les moines restrent fidles au culte des images. Aprs la tourmente, la vie
religieuse reparut sur la colline qui resta pendant de longues annes encore un des centres les plus
actifs et des plus peupls du monachisme oriental.

F. Carret.

Sources consultes. Mgr Gurin, Les Petits Bollandistes. Acta Sanctorum. Februarii II. Marin,
Les moines de Constantinople jusqu la mort de Pholius (Paris, 1897). Tillemont, Mmoires, etc., t.
XVI. Hoefer, Nouvelle biographie universelle, III, 798. Simon Mtaphraste, Vita S. Auxentii, Pat.
Graec., t. CXIV. J. Pargoire, Vie de saint Auxence et Mont Saint Auxence (Paris, 1904). P. Raymond
Janin, Echos dOrient (t. XXII, p. 281). (V.S.B.P., n105).

111

SAINTS FAUSTIN et JOVITE


Martyrs Brescia ( vers 120)
Fte le 15 fvrier.

Le martyre des saints Faustin et Jovite est dat par les vnements mmes que racontent leurs
Actes ; il doit donc se placer autour de l'anne 120. Pour retrouver la vrit historique qui fait le
fond des Actes des Martyrs en gnral, et ceux des saints Faustin et Jovite en paticulier, il est
ncessaire de les dgager de multiple lgendes brodes par l'imagination populaire.
Si donc nous ne pouvons garantir l'authenticit de chacun des dtails de la Passion des deux
saints martyrs de Brescia, nous ne pouvons pas davantage mettre en doute d'une manire absolue
les sources dont est tire leur histoire, car des documents archologiques d'une authenticit
rigoureuse permettent d'en tablir la substantielle vracit.

Les prdicateurs zls de Jsus-Christ.


La ville de Brescia, situe aux confins de la. Lombardie et de la province de Venise, chrtienne
des le temps des Aptres puisque son premier vque apparat en l'an 60, eut l'honneur de donner
au ciel nombre de martyrs, dont les saints frres Faustin et Jovite.
Issus d'une des plus nobles familles de la cit, tous les deux annonaient avec un zle sans
relchement, la foi de Jsus-Christ. Jusqu' leur martyre inclusivement, on les verra toujours
runis. Ensemble, ils prcheront, ensemble ils seront jugs, et la mme pe leur tranchera la tte.
Sur les monnaies de Brescia, ils seront reprsents, avec une croix entre eux deux, pour rappeler,
non pas le genre de supplice qu'ils subirent, mais leur insparable apostolat.
Brescia avait cette poque pour vque saint Apollonius, que la crainte de la perscution
avait contraint se cacher dans des lieux retirs. Tmoin du zle que les serviteurs de Dieu
dployaient dans la prdication du saint vangile, il les fit venir auprs de lui, et les leva, disent
leurs Actes, aux ordres sacrs de l'Eglise, confrant l'onction sacerdotale Faustin, qui tait l'an,
tandis que Jovite, le plus jeune, recevait seulement l'ordre du diaconat. Les hautes fonctions
auxquelles tous deux avaient t levs ne furent qu'un stimulant pour leur ferveur.

112

Le gouverneur paen Italicus s'meut.


Or les peuples des Rhties avaient pour gouverneur le comte Italicus, paen jusqu'aux moelles,
et perscuteur par monomanie. C'est pourquoi, lorsque l'empereur Hadrien vint visiter la Ligurie,
Italicus alla au-devant de lui jusqu' l'Adda, et lui adressa des plaintes en ces termes : Grand
empereur, invincible triomphateur, sauvez la rpublique romaine, sauvez nos dieux sacrs. Il y a,
dans la ville de Brescia, deux hommes qui prchent je ne sais quel Christ, et qui ont dj dtourn
beaucoup de monde du culte de nos grands dieux. Si la rprimande de votre divine parole ne les
arrte, il est hors de doute que leurs doctrines subversives feront bientt oublier le culte de nos
dieux.
Hadrien personnage ondoyant, avait succd en 117 Trajan, dont il tait le petit-neveu et le
fils adoptif. Plus diplomate que son oncle, il semblait vouloir se confiner dans son rle de sage
administrateur, et il remplit ses fonctions avec une supriorit incontestable. Son unique objectif
tait la tranquillit de l'empire, et son rescrit de 124, postrieur la mort de Faustin et Jovite, fera
mme esprer une re de paix.
Mais ce philosophe parfaitement sceptique l'gard de toute confession religieuse, restait
dfiant contre tout ce qui pouvait paratre troubler l'ordre extrieur. Aussi, de la jurisprudence, qui
depuis Nron, terrait en suspicion le seul nom de chrtien comme un outrage aux institutions
impriales, il ne retrancha rien ; des accusations et des fureurs populaires, dchanes contre les
chrtiens, ii ne blma rien ; du dcret de Trajan, considrant le refus de sacrifier aux divinits
d'empire, il ne retira rien. En dernire analyse, ses dcisions, plus librales en apparence que celles
de Trajan, n'en furent bas moins funestes aux chrtiens. Hadrien connaissait le zle idoltrique de
son gouverneur ; il lui donna, par un crit sign de sa propre main, tout pouvoir pour ramener les
chrtiens au culte des divinits de l'empire, ou les exterminer, en quelque lieu qu'il les trouvt.
Le comte Italicus, aussitt qu'il eut reu ce pouvoir, partit pour Brescia, selon que l'empereur
lui avait command. Il ne ft pas plus tt entr dans la ville quil envoya tout linstant son
conseiller Libre notifier Faustin et Jovite les volonts impriales.
Mais lorsqu'il apprit que Ceux-ci demeuraient inbranlables, rempli dindignation, il
commanda ses soldats de les arrter et de les amener en sa prsence.
Cet ordre ayant t excut, il leur parla ainsi : Notre trs invincible empereur a dcrt par
des ordres sacrs que tous les chrtiens devaient retourner la religion de nos dieux, et que tous
ceux qu'on trouverait rebelles ces prceptes expieraient par toutes sortes de supplices leur rvolte
audacieuse. Il est donc juste, Faustin, et vous Jovite, que vous vous soumettiez d'aussi salutaires
avis et que, rejetant les erreurs d'une superstition nouvelle, vous reveniez au vieux culte de nos
dieux que la rpublique a consacr.
Les deux frres rpondirent : Le temps est venu pour nous de nous rjouir plutt que de
trembler. Aussi, nous dsirons que vous sachiez avec certitude que nous ne pouvons d'aucune
manire abandonner la religion de Jsus-Christ, laquelle nous avons t une fois initis, ni par
consquent obir vos ordres.
A cette rponse, Italicus ordonna qu'on les gardt en prison, jusqu' l'arrive de l'empereur,
qu'il s'attendait voir bientt.

113

Hadrien vaincu par la constance des deux Saints.


En effet, le cinquime jour, l'empereur fit son entre Brescia. Italicus s'empressa de lui parler
des deux frres, et de lui dire comment ceux-ci avaient eu l'audace de mpriser ses
commandements les plus sacrs. En consquence, ajoutait-il, il les avait fait garder en prison pour
que le souverain lui-mme eut la gloire de les amener composition.
Hadrien dit alors : Mais, quelle est leur famille, pour qu'on leur accorde d'tre jugs par
l'empereur lui-mme ?
Le comte rpondit : Ils sont issus d'une race illustre, et leurs parents, qui occuprent dans
cette ville les premiers rangs du Snat, ont toujours montr pour les dieux le plus grand respect, et
ont mme poursuivi les chrtiens avec un zle extrme. Quant ces deux coupables, je ne sais
quelle folie s'est empare d'eux et leur a fait repousser le culte des dieux avec obstination et
blasphme, pour adorer le Christ que les Juifs ont clou sur un bois infme.
Hadrien ordonna de les tirer de leur prison, et les fit conduire au temple du Soleil, o se
trouvait une statue de l'astre, dont la tte tait nimbe de rayons d'or fin. Lorsqu'ils furent en sa
prsence, le dialogue suivant s'engagea : Est-il un dieu, dit l'empereur, dont la fcondit soit plus
cratrice que celle du Soleil ? Nous adorons et honorons, dit Jovite, le seul vrai Dieu, le Dieu du
ciel, de la terre et de toute crature, qui a fait le soleil lui-mme. - Votre crime, c'est de vous
dclarer chrtiens et de mpriser la jouissance paisible de nos bonnes grces, prfrant ces
honneurs la note de l'infamie. Nous avons mille fois raison de confesser et de dclarer, rpondit
Jovite, que nous sommes chrtiens, car nous devons fuir vos bonnes grces, si nous voulons
obtenir celles du Roi ternel. - Vos curs sont trop durs, je le vois, pour que mes paroles puissent
les flchir ; mais nous avons une tendre affection pour vous, et c'est pourquoi nous dsirons, de
toutes manires, vous voir devenir meilleurs, afin de vous accorder un rang honorable dans notre
milice. - Le Christ, dit son tour Faustin, nous l'a dj donn dans ses armes, car votre milice
finira avec le temps de cette vie, parce que vous-mme vous finirez avec le temps ; mais celle du
Christ dure ternellement. - C'est assez, rpliqua Hadrien, je vous ai suffisamment supports
jusqu'ici. Ou sacrifiez au dieu Soleil, ou je vous ferai souffrir des tourments. Faustin et Jovite
rpondirent : Nous sacrifions au Dieu vivant, qui a cr le soleil pour l'ornement de l'univers, et
ce soleil que vous voulez nous faire adorer, Dieu nous l'a donn pour servir nos besoins.
La statue d'or du Soleil change en poussire noire.
Emu de colre, Hadrien les fit approcher de la statue tincelante :
Admirez, leur dit-il, la gloire du Soleil invincible. Approchez-vous et sacrifiez-lui, si vous
voulez vous rendre dignes de sa prsence, et vous dlivrer des tourments qui vous attendent.
- Vous allez voir maintenant, rpondit Faustin, la gloire de notre Dieu, et vous connatrez la
faiblesse du vtre. Alors, d'une seule voix, les martyrs dirent ensemble ces paroles du Psaume :
Le soleil a connu son couchant ; vous avez, Seigneur, tendu les tnbres, et la nuit a t faite.
Hadrien leur dit : Que murmurez-vous ainsi ? Jovite, se tournant vers la statue du dieu,
s'cria : Nous adorons le Dieu qui rgne dans les cieux, qui a fait le soleil pour clairer le
monde. Mais toi, qui n'es qu'une vaine image de ce soleil, change de nature, et parais tous les
yeux comme de la poix vile, pour la confusion de tous ceux qui t'adorent comme dieu.

114

Il dit, et la statue se couvrit incontinent de suie ; les rayons qui brillaient autour de sa tte
tombrent sur le sol, comme des charbons teints.
Que vois-je ! s'cria Hadrien, devant un tel prodige. Commandez aux ministres du
temple, suggra Italicus, de rendre la statue son clat. L'empereur ordonna donc ses ministres
de faire disparatre la suie avec des ponges. Sous ces efforts l'idole s'effrite et se subtilise en une
poussire impalpable.
L'empereur, furieux, condamna les deux frres aux btes.
Les btes, plus douces que l'empereur.
Lorsque les martyrs furent amens dans lamphithtre, Hadrien se tourna vers les martyrs,
pour tenter un dernier effort, et leur dit : Faustin et Jovite, voyez la mort qui va vous saisir ; la fin
de votre vie est bien proche. Entendez donc mes conseils, et sacrifiez au dieu Saturne ou Diane,
afin qu'ils vous dlivrent de la dent des btes. Faustin rpondit : Celui que vous appelez
Saturne tait un dieu souill des plus monstrueuses infamies, qui dvorait la chair de ses enfants, et
cette Diane tait une desse de moeurs trop libres, dont la meilleure occupation tait, dit-on, de
poursuivre les btes sauvages la faon des chasseurs. Vous nous ordonnez d'adorer ces dieux,
pour nous faire outrager le Dieu souverain.
L'empereur reprit : Quoi donc ! vous tes dj dans les liens de la mort, et vous persvrez
dans vos blasphmes.
Alors, il se tourna vers les gardes et leur commanda d'amener quatre lions contre les athltes
du Christ. On lche donc ces fauves, dont l'aspect inspirait la terreur. Ils accourent toute vitesse
et viennent se jeter aux pieds des martyrs, en poussant des rugissements si effrayants que la
multitude des paens en tait toute tremblante.

Les fauves entourent saints Faustin et Jovite sans leur faire de mal.
115

Mais bientt ces btes abaissent leurs ttes superbes et lchent sur le sable les vestiges des
tmoins du Christ.
A cette vue, Hadrien ordonne ses ministres de lcher des lopards, dont l'attitude imite
bientt celle des lions. Le peuple, voyant ces prodiges, s'criait : Qu'on enlve du milieu de nous
ces magiciens, qui nous empchent d'adorer librement nos dieux !
L'empereur, de plus en plus irrit, commande d'envoyer enfin des ours, en ayant soin de leur
attacher aux flancs des torches ardentes pour les exciter par la douleur dvorer les saints martyrs.
Les officiers excutrent l'ordre de l'empereur et lchrent les ours ; mais lorsque les animaux
s'approchrent des serviteurs de Dieu, de concert avec les lions et les lopards, les ours se retournrent vers les officiels, les dchirrent et en firent un horrible carnage.
Quant aux lus de Dieu, ils se tenaient, pleins de scurit, au milieu des btes. Hadrien leur
dit : Remarquez combien est grande encore votre gard la misricorde de Saturne que vous
avez outrag ; c'est grce lui que les btes ne vous ont pas touchs. Rougissez de honte, rpondit
Faustin, tyran des chrtiens ! ce n'est point votre dieu Saturne qui nous a dlivrs comme vous le
pensez, mais c'est le Dieu vritable que nous servons, et qui rgne dans le ciel, mais o sont donc
les menaces si terribles que vous nous faisiez ?
Hadrien reprit : Ne soyez pas si empresss, car j'ai fait prparer des tourments plus durs
encore, et tout l'heure je vous les ferai subir.
Le dieu Saturne est foul aux pieds des btes.
A ce moment, un prtre paen appel Orphtus, qui tait parent de l'empereur, vint lui dire :
Si votre clmence le permet, priant avec nous notre dieu, l'invincible Saturne, nous
descendrons vers ces chrtiens, afin de les dlivrer des btes, et de pouvoir gagner aussi leurs
mes. - Faites comme bon vous semble, rpondit Hadrien.
Alors, Orphtus, ainsi que d'autres prtres, et le comte Italicus lui-mme prirent la statue de
Saturne et se dirigrent vers les martyrs, qui se tenaient en paix au milieu des btes, mais peine
s'en taient-ils approchs, qu' l'instant les btes furieuses, bondissant sur eux, les mirent en pices,
pendant que, les tmoins poussaient des cris et disaient : Dieu Saturne, secours tes ministres !
mais le dieu resta insensible leurs prires ; la statue ft foule aux pieds des btes, et resta terre,
souille du sang de ses prtres.
A la nouvelle de la mort d'Italicus, sa femme, nomme Afra, accourut avec empressement
l'amphithtre, et se mit crier haute voix, devant l'empereur : Quels sont donc, Hadrien, ces
dieux que vous adorez, qui n'ont pu ni dlivrer leurs ministres, ni se dlivrer eux-mmes ! Et moi,
malheureuse, me voil veuve cause de votre perfidie !
Bien plus, le peuple, devant cette srie de merveilles, avait modifi du tout au tout son attitude,
et glorifiait d'une mme voix le Dieu de Faustin et de Jovite ; un grand nombre crurent au Seigneur
et parmi eux un ministre de l'empereur, du nom de Calocer, ainsi que beaucoup de ses officiers.
Afra elle-mme abandonna l'erreur de l'idoltrie et s'adjoignit au nombre des fidles ; elle
devait tre un jour appele donner son sang pour le Christ en compagnie, dit-on, de sa servante,
et lEglise l'honore aujourd'hui la date du 24 mai.
L'empereur dit alors aux martyrs : Si le Dieu que vous adorez est vritable, dlivrez-vous
des btes. Et les martyrs de rpondre : Oui, sur ce point encore nous montrerons la puissance
de Notre-Seigneur Jsus-Christ ! puis, se retournant, ils dirent aux fauves :
Au nom du Seigneur, nous vous commandons de sortir de la ville sans toucher personne !
Aussitt, ces animaux, comme des brebis, s'loignent, franchissent les portes de la ville, et gagnent
les dserts des montagnes.

116

Nouvelles tentatives.
Le lendemain, l'empereur mande encore les martyrs ; il les condamne au feu, auquel les saints
frres vont chapper, de mme que les trois Hbreux avaient t prservs dans la fournaise ; il les
jette dans un cachot, sans nourriture ; les anges de Dieu les y visitent et les rconfortent.
Cependant, Hadrien fait de nouveau prparer son tribunal devant le temple de Mars, et il
ordonne qu'on lui amne Faustin et Jovite. Calocer, charg de cette mission, vint avec ses gardes
au-devant des serviteurs de Jsus-Christ et ils marchrent devant ceux-ci jusqu'au temple de Mars,
avec des marques visibles de respect.
L'empereur, qui ces manifestations n'avaient pas chapp, se retira en son palais, o il se fit
amener les martyrs l'insu du public. Pensez-vous, leur dit-il, vous jouer de moi avec vos
malfices, comme vous avez fait avec le peuple ? Si vous ne sacrifiez point, vous serez trans de
ville en ville, et vous prirez dans les supplices les plus varis.
Ses menaces restant vaines, Hadrien ordonna de remettre les deux frres en prison jusqu'au
jour de son dpart, avec dfense quiconque de les voir, et il fit sceller la porte de la prison, du
sceau de son anneau imprial.
Le baptme d'eau et le baptme de sang.
Cependant, la foule qui avait cru, et avec elle Calocer et ses officiers, se mit la recherche de
saint Apollonius et le trouva non loin de la ville de Brescia.
Quand il apprit tout ce qui s'tait pass, l'vque en bnit le Seigneur et conduisit ces nouveaux
fidles dans un lieu trs retir sur une montagne. L, aprs leur avoir enseign, selon l'usage, l'ensemble de la doctrine chrtienne, il les baptisa, puis il les renvoya.
On annona l'empereur que Calocer et ses officiers taient chrtiens. Cette nouvelle l'irrita au
plus haut point. Il commanda d'arrter ces nophytes, et les ayant fait amener en sa prsence, il dit
Calocer : Malheureux, quelle folie s'est donc empare de toi, et t'a rendu le plus vil parmi tous
ceux de mon palais ?
Hadrien, pargnant leur chef, fit cerner ses gardes, qui eurent la tte tranche. Le massacre
achev, saint Apollonius vint avec des chrtiens et ils enlevrent les restes prcieux auxquels ils
donnrent une digne spulture, le 13 des calendes de dcembre.
Rome, Milan, Brescia ; la mort.
L'empereur continua son voyage vers Milan et Rome, faisant traner sa suite Calocer, Faustin
et Jovite, enchans. Ce sera, pensait-il, un exemple salutaire pour effrayer les autres chrtiens ;
et puis, les mille fatigues du voyage finiront bien par puiser les forces des deux frres rebelles.
Cependant, il remit Calocer entre les mains de Sapricius, un de ses officiers, qui emmena cet
ancien ministre imprial Albenga, en Ligurie, o il le fit dcapiter (119) ; les reliques du martyr,
qui est honor le 18 avril, se trouvent Chiavasso, prs de Turin.
Pendant ce temps Faustin et Jovite taient conduits Rome. Ils taient dj bien prs de la
ville de Rome quand ils virent accourir au-devant d'eux un chrtien appel Calimer, d'origine
grecque, qui leur persuada de monter sur son char, et entra ainsi dans la ville avec eux.

117

Touchs de voir en ce chrtien une foi si vive et si courageuse, les deux frres obtinrent de
leurs gardes de voir le Pontife de Rome, qui tait alors le Pape saint Evariste, et non saint Sixte
1er, ainsi qu'on l'a affirm tort ; ils l'auraient pri de confrer Calimer l'honneur de l'piscopat
et de l'envoyer Milan, pour y fortifier le peuple qui avait cru au Seigneur ; ce qui leur fut
accord. Il est reconnu d'autre part que le sige piscopal de Milan ft occup au IIe sicle,
pendant plus de cinquante ans, par un saint personnage de ce nom, martyris en 191.
Hadrien, voyant qu'il ne faisait que perdre cette lutte, finit par y renoncer et renvoya les
martyrs Brescia. A la nouvelle de leur retour, tous les chrtiens de la ville, avec l'vque saint
Apollonius en tte, accoururent au-devant d'eux ; mais leur joie hlas ! tait trop prompte ; car le
comte Aurlien se fit amener les deux frres et voulut les forcer sacrifier aux dieux.
Ils lui rpondirent : nous sommes prts mourir pour le nom de Notre-Seigneur JsusChrist, plutt que d'obir vos ordres.
A ces paroles, Aurlien ordonna de les conduire hors des portes de la ville et de leur trancher la
tte. Les martyrs furent donc trans vers la campagne, sur la voie qui conduit Crmone. Ils se
mirent genoux, et les bourreaux leur tranchrent la tte. C'tait le 15 fvrier, d'aprs le
Martyrologe romain.
La ville de Brescia honore les deux saints frres comme ses patrons et conserve leurs reliques.
A. Poirson.

Sources consultes. Paul Allard, Histoire des perscutions, t, 1er. - Dom Baudot, 0.S.B.,
Dictionnaire d'hagiographie (Paris, 1925). - (V. S. B. P., n 262.)

PAROLES DES SAINTS


________

Les amis de Dieu.


La tmrit, l'arrogance, la prsomption, sont le partage de ceux que Dieu regarde dans sa
colre ; mais la modration, l'humilit et la douceur clatent dans ceux qu'il a rendus l'objet de ses
bndictions.
Saint Clment 1er.
(Eptre aux Corinthiens.)

118

SAINT ONSIME
Disciple de saint Paul et vque d'phse (1er et IIe sicles).
Fte le 16 fvrier.

La vie de saint Onsime, disciple de l'Aptre des nations, nous offre l'occasion de traiter une
des questions les plus attrayantes de l'apologtique chrtienne et de montrer ce que l'Eglise a fait
pour gurir le monde de la plaie honteuse de l'esclavage. Ce dveloppement est ncessaire pour
comprendre la porte de la conduite de saint Paul vis--vis d'Onsime, qui, avant sa conversion,
tait un esclave.
L'esclavage dans l'empire romain.
Afin de nous faire une ide exacte de l'tat de l'esclave au moment o Notre-Seigneur daigna
venir parmi nous, transportons-nous en esprit chez un riche patricien romain. Il y a l des milliers
de ces malheureux. Nous lisons, en effet, dans Pline qu'un homme d'origine obscure, moiti ruin
par divers malheurs, laissait pourtant sa mort 4016 esclaves. On peut juger par ce renseignement
de ce que devait tre le train d'une maison opulente.
L'historien moderne Paul Allard nous donne ce sujet les prcisions suivantes :
Les riches sont pour ainsi dire ports entre les bras de leurs serviteurs. Ils ont un esclave spcial pour
chaque partie de leur toilette, pour chaque pice de leur vtement, pour chaque mets de leur table, pour
chaque espce d'argenterie, pour chaque genre de bijou, pour chaque service, chaque plaisir.
Et si cette affirmation devait laisser quelque doute dans l'esprit, il suffirait de faire appel un tmoin
oculaire, le philosophe Snque, qui ft le prcepteur de Nron :
Ils passent leur journe se faire promener et l dans leur chaise ou leur litire. Il faut que
quelqu'un les avertisse quand l'heure est venue de se laver, de se baigner, de prendre le repas. Ils ne savent
mme pas s'ils ont faim. Un de ces dlicats disait, quand, aprs avoir t retir du bain, il avait t dpos
par ses esclaves sur un sige : Est-ce que je suis assis ? Il ne sait pas s'il est assis, sait-il bien s'il est
vivant ?

Toutefois, le plus grand nombre des esclaves avaient un travail industriel ou artistique.
L'orgueil d'une grande maison romaine tait de ne rien tirer du dehors. Depuis le pain jusqu'aux
plus prcieuses toffes, aux plus riches mosaques, aux plus fines ciselures, ils faisaient tout.

119

Comme les serviteurs produisaient ainsi bien au del des besoins du matre, on vendait les
produits fabriqus par eux. Qu'auraient pu faire les ouvriers libres, les entrepreneurs indpendants
pour lutter contre pareille concurrence ? Nourriture et vtement de l'esclave ne cotaient presque
rien ; on ne leur donnait pas de salaire. Par la force des choses, le travail tait donc dlaiss et
abandonn aux seuls esclaves : le travail libre n'existait pas.
De l, rsultait cette trange organisation sociale, atteste par tous les auteurs de l'poque ; les
travailleurs libres vivant dans l'oisivet et nourris par les riches ou par l'Etat. On faisait sans cesse
des distributions de vin, de viande, d'huile, d'argent. Un riche distribua un jour la foule cent mille
tonneaux de vin grec. Des empereurs s'amusaient jeter pendant des journes entires l'argent
pleines mains du haut de quelque monument. Pour s'attirer la faveur du peuple, ou seulement pour
l'empcher de causer du trouble, on s'appliquait le faire dner chaque jour. Il y avait ainsi
constamment Rome de 150 000 300 000 hommes qui vivaient de largesses, au lieu de vivre de
travail, et dont toute l'ambition tait de recevoir du pain et des jeux : panem et circenses.
Les esclaves dans les campagnes.
Il n'en allait pas autrement la campagne. Les ouvriers agricoles, sur tout le territoire romain,
c'est--dire dans presque tout l'univers connu, disparaissaient peu peu devant les esclaves, dont le
travail faisait ressortir un prix de revient trs infrieur. Les esclaves exploitaient donc tous les
domaines, embrigads sous la direction dintendants, de sous-intendants, de contrematres, de
gardes, esclaves aussi. Mais comme on envoyait dans les champs les esclaves les plus mauvais,
et que leur travail, obtenu par la force, tait trs mal excut, la terre semblait sous leurs pieds
devenir strile au lieu de devenir fconde.
Peu peu, on renonait donc la culture, les btiments taient abandonns, les troupeaux
envahissaient la campagne, les ptres indolents remplaaient l'ouvrier actif, la population diminuait
tel point que dans certaines provinces les terres taient au premier occupant, et que, dans d'autres,
on dtruisit les rles d'impositions devenus inutiles. La culture proprement dite, sous l'influence de
l'esclavage, avait fait place aux latifundia (terres banales). Des royaumes entiers, disait Snque,
sont brouts par les troupeaux , et le sol se couvrait de ces immenses forts qui frent dfriches
quelques sicles plus tard par les fils de saint Benot.
Situation morale des esclaves.
Combien tait triste la situation des esclaves, de ce qui prcde il est facile de le conclure.
Pour eux, point de vie de famille ; vendus au hasard du march, ils taient violemment spars de
tous ceux qu'ils aimaient. L'immoralit qui devait rsulter de cet tat de vie s'aggravait de la
prtention des matres d'exiger d'eux la satisfaction de tous leurs caprices, sans qu'ils eussent le
droit de leur opposer la loi naturelle. Rien de ce que le matre ordonne, tait-il dit, n'est mauvais.
L'impudicit est une ncessit chez l'esclave.
Ajoutons que les matres taient souvent cruels. L'impartiale histoire raconte que Vedius
Pollion faisait jeter des esclaves dans son vivier pour engraisser les poissons qui devaient tre
servis sur sa table. Elle nous montre Domitien faisant enfermer dans un four embras un esclave
dont le crime tait de lui avoir prpar un bain trop chaud.
Pour se distraire, les riches Romains entretenaient des gladiateurs qui devaient s'entr'gorger
dans leurs salles manger ou dans leurs jardins. Ils le pouvaient lgalement, car la loi leur donnait,
sur ces malheureux, droit de vie et de mort.

120

Et l'esclavage n'existait pas seulement Rome. C'est une plaie universelle de la civilisation
antique ; nous le trouvons Sparte, Athnes, en gypte comme en Italie. Et partout, avec les
nuances nationales, on appliquait ce principe inhumain que les esclaves sont des choses , qu'ils
n'ont pas de droits . En parlant des vices rdhibitoires, Ulpien, grand jurisconsulte du IIIe
sicle, dclare qu'ils s'appliquent l'esclave et quelque autre animal que ce soit . On le voit,
nous n'exagrons pas en disant, que l'esclave n'tait pas considr comme un homme, et en
concluant avec Tacite que le genre humain vivait alors pour le plaisir d'un petit nombre .
Principes d'action de l'glise naissante.
A sa naissance, l'Eglise se trouva en face de ce problme. Que faire ? S'il est vrai que la
condition du travail peut varier travers les ges sans violer la justice, si tendus d'autre part que
puissent tre les droits des vainqueurs sur les vaincus, la conscience humaine atteste cependant que
l'esclavage, tel qu'il se pratiquait alors, tait certainement un abus monstrueux. Ce droit de vie et
de mort sans contrle, ce mpris absolu de la dignit humaine en ceux qui avaient cependant reu
de Dieu une me, ces violences faites la vertu, cette prohibition de la vie de famille voulue pour
l'ensemble des hommes par le Crateur, ne pouvaient en aucune manire tre approuvs.
Si les aptres avaient, pareils aux tribuns politiques, affirm hautement cette doctrine et
dclar soudain qu'il fallait briser ces fers, ils auraient eu sans doute un succs de popularit, mais
on aurait vu une immense rvolte qui aurait couvert le monde de ruines ; tout aurait t
dsorganis pour longtemps et les esclaves eux-mmes, mis en possession de la libert sans avoir
appris en user, se seraient trouvs vous la plus profonde misre.
Pour mettre fin un tat de choses contraire au droit naturel, la dignit de l'homme, l'Eglise
fit son devoir ; mais elle s'en acquitta avec prudence, constance et fermet. Nous allons admirer
son action en la personne de saint Paul.
Saint Onsime. - Son histoire. - Lettre de saint Paul.
Philmon, un des riches habitants de la ville de Colosses, tait un fervent chrtien, renomm
pour la fermet de sa foi et sa gnreuse charit.
Un de ses esclaves, nomm Onsime, aprs l'avoir vol, s'tait enfui pour chapper au
chtiment qui, en pareil cas, tait terrible. Il vint Rome, dans l'espoir d'viter plus facilement les
poursuites, en se perdant, en quelque sorte dans les centaines de milliers d'esclaves que renfermait
la capitale du monde.
La Providence le conduisit auprs de saint Paul, qui tait alors en prison, et qui on avait
laiss la facilit de recevoir des visiteurs. Le grand Aptre eut piti de lui. Non seulement il
l'instruisit et le baptisa, mais, dcouvrant en cette me, dmoralise par l'esclavage, de prcieuses
qualits, il rsolut d'en faire un ouvrier vanglique.
Au pralable, il fallait rgulariser sa situation vis--vis de son matre. Paul, prcisment,
connaissait Philmon, qu'il avait converti, lui-mme ou par un de ses disciples. Il aurait pu, il le
dclare, en vertu de son pouvoir, briser les chanes d'Onsime et lui rendre la libert, mais il
prfra agir sur le coeur du matre et obtenir son consentement.

121

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122

Il envoya donc Onsime lui-mme Philmon, en lui remettant une lettre, crite vers l'an 61,
qui nous a t conserve, et qui est considre comme l'une des perles les plus prcieuses des
Saintes Ecritures. On y remarquera incidemment un jeu de mots sur le nom d'Onsime (en grec
Onysimos, qui signifie utile, profitable).
Pour prparer l'esprit de son correspondant, saint Paul loue en lui la foi, la charit, la libralit
envers les frres ; puis, abordant l'objet propre de son Eptre, il lui dit :
Je vous supplie, moi, Paul, qui suis maintenant un vieillard prisonnier de Jsus-Christ, pour le fils que
j'ai engendr dans ma captivit, Onsime. Pendant quelque temps, il vous ft inutile ; mais maintenant il
nous est utile et vous et moi ; je vous l'envoie. Recevez-le comme mes entrailles. J'aurais voulu le
retenir prs de moi afin qu'il me secourt votre place dans les liens que je porte cause de l'Evangile.
Mais je n'ai rien voulu faire sans votre conseil, afin que votre bonne action ne ft pas le fruit de la
ncessit, mais qu'elle ft volontaire.
Peut-tre, en effet, s'est-il loign de vous momentanment, afin que vous le retrouviez pour l'ternit,
non plus comme un esclave, mais au lieu d'un esclave, comme un frre trs cher, surtout moi.
Si vous me considrez comme votre ami, recevez-le donc comme un autre moi-mme. S'il vous a
caus quelque prjudice ou s'il a contract envers vous quelque dette, mettez cela sur mon compte.
Je vous ai crit, confiant dans votre obissance, sachant que vous ferez plus encore que je ne dis...

Voil en quelques mots le principe de ce que sera l'action de l'Eglise en cette grave question.
Saint Paul dclare qu'il pourrait briser les chanes , il fait appel l'obissance de Philmon :
ces mots condamnent l'esclavage. Mais il prfre obtenir le pardon et la libert d'Onsime de
la charit bienfaisante de son matre. Ainsi agira l'Eglise.
En mme temps qu'il portait la lettre destine Philmon, Onsime tait charg, ainsi que
Tychique, de transmettre l'Eptre adresse aux Colossiens.
L'Eglise rhabilite l'esclave.
Le premier souci des pasteurs de l'Eglise, tout en prchant aux esclaves la patience, ft de les
rhabiliter, d'attester hautement leur dignit, et de prparer ainsi peu peu leur libration. C'est en
effet, un fait d'exprience qu'un principe social, lorsqu'il est thoriquement admis, produit
infailliblement ses rsultats.
En toutes circonstances, l'Eglise encouragea les riches, les matres, donner gnreusement la
libert. Elle l'obtenait surtout sur le lit de mort. Mais, toutefois, l'Eglise s'applique spcialement
poser le principe social d'o devait un jour dcouler, non pas la libration de quelques-uns, mais
l'affranchissement gnral.
Les esclaves reurent donc la parole de vrit, et les Aptres, dans leur travail de la conqute
des mes, ne considrrent jamais si ceux qui ils prchaient taient libres ou riches, matres ou
serviteurs. Saint Jacques, dans son Eptre catholique, reprend avec une vhmence apostolique
ceux qui avaient une tendance faire dans la pratique de telles distinctions.
Non seulement les esclaves furent admis au saint baptme et enrichis des dons du Saint-Esprit,
mais lorsque leur conduite, leur intelligence et leur caractre le permettaient, on n'hsita pas les
revtir du sacerdoce. On vit ainsi, spectacle trange dans la socit telle qu'elle tait organise
alors, l'esclave agenouill la Table sainte ct de son matre ; si, par suite d'une faute publique,
celui-ci tait condamn quelque pnitence canonique, l'esclave pntrait librement dans
l'enceinte sacre, tandis que le matre attendait, la tte couverte de cendres, la permission de se
joindre aux fidles ; et si l'esclave tait devenu prtre, on le voyait exercer son ministre, tandis
que le propritaire tait ml la foule.

123

Qui ne voit tout de suite que, la libration de l'esclave devait, par la force des choses, rsulter
de ce que l'Eglise avait fait pour attester la dignit de celui-ci ?
Ensemble le matre et le serviteur reposaient dans les Catacombes, et si l'esclave se distinguait
par sa vertu ou par le martyre, on n'hsitait pas, les dcouvertes modernes le montrent, lui
rserver un tombeau qui, par sa splendeur, clipsait celui des riches.
Saint Onsime vque et martyr.
Tout ce que nous venons de dire est attest par l'histoire d'Onsime. Philmon lui accorda de
grand cur le pardon et la libert.
Il revint alors Rome auprs de saint Paul qui l'ordonna prtre. On prsume que par la suite il
devint vque d'Ephse, succdant Timothe, et qu'il survcut saint Ignace, martyr. On sait, en
effet, par une lettre de ce dernier, que l'vque d'Ephse portait le nom d'Onsime et tait d'une
inexprimable charit ; mais rien ne permet d'affirmer avec une certitude absolue que nous nous
trouvions ici en prsence du disciple de saint Paul. Un peu avant la mme poque, un autre
Onsime tait vque de Bre, en Macdoine.
La mme incertitude existe chez les auteurs au sujet du lieu et de la date de son martyre ; on
raconte quarrt sans doute en sa ville piscopale par le proconsul, il ft soumis la torture et
envoy Rome, o le gouverneur, nomm Tertulius, le fait emprisonner, puis lexile Pouzzoles,
dans la rgion de Naples ; Onsime reprend en cette ville ses prdications, est de nouveau arrt,
de nouveau envoy Rome et tortur. Somm de sacrifier aux idoles, il refuse et expire lapid,
aprs avoir eu les membres briss au moyens de leviers.
On peut se demander si le martyr tortur Pouzzoles et celui quon lapide Rome ne font
quun, et si deux rcits concernant deux personnages diffrents nont pas t fondus en un seul en
raison de la similitude des noms. Quant la date de la mort, elle est fixe, selon les auteurs, sous
Nron, sous Trajan ou sous Domitien.
Le Martyrologe Romain, trs sobre, dit que le compagnon de saint Paul, devenu vque
d'Ephse ft amen captif Rome et lapid en cette ville ; que son corps y ft inhum avant dtre
transport au lieu de sa rsidence piscopale.
Quoi qu'il en soit, c'est un vnement dune importance capitale de voir un simple esclave,
laurore du christianisme, runir sur sa tte les couronnes de disciple de saint Paul, dvque et de
martyr.
Transformation de la lgislation.
Toutefois, pour dtruire pacifiquement lesclavage, il ne suffisait pas de proclamer le principe
de la dignit humaine, il fallait supprimer les causes du flau et agir sur la lgislation. Cest ce que
ft lEglise.
Tant que le travail serait mpris, lesclavage serait ncessaire. Les aptres entreprirent donc,
avec la rhabilitation de lesclave, la rhabilitation du travail manuel. Ils travaillrent eux-mmes
pour gagner leur vie.
Et lorsque des empereurs baptiss frent monts sur le trne, le christianisme leur inspira des
lois destines rsoudre pacifiquement le problme social. En l'an 367, en vue de remdier la
dpopulation et l'abandon de la campagne, Valentinien et Gratien tablissent que les esclaves
ruraux ne pourront plus tre vendus, mais qu'ils seront, avec leurs familles, attachs la terre qu'ils
seront obligs de travailler, mais sur laquelle ils auront le droit de se nourrir.
124

Cette substitution du servage l'esclavage tait un progrs immense ; en ralit, elle


supprimait l'esclavage la campagne. Malheureusement, l'invasion des barbares, qui vinrent alors
de tous les points de l'horizon fondre sur la vieille Europe et la rgnrer en la noyant dans le sang,
aggrava la situation des esclaves.
L'Eglise, qui est une recommenceuse ternelle, reprit alors son travail de rhabilitation. Et
comme, par son influence et la grce de Dieu, elle eut le bonheur de convertir bientt les
conqurants, elle ne craignit pas d'agir sur eux avec nergie par la voix de ses Pontifes et de ses
Conciles.
Puis, surviennent du ct du Nord les invasions des Normands ; du ct du Sud, celles des
Sarrasins. Dans cette longue bataille qui remplit le haut moyen ge, et o, pour chapper
l'envahisseur, chacun venait, de son plein gr, chercher asile auprs du chteau construit par un
seigneur, l'esclavage disparut compltement pour faire place l'organisation fodale qui ellemme, aux XIIe et XIIIe sicles, dans ce beau mouvement de la libert des communes que l'Eglise
favorisa, fit place la libert justement tempre par les corporations.
Celles-ci devaient disparatre la rvolution. Depuis lors, la libert du travail est complte, le
salaire est devenu le systme social en vigueur, mais le nouveau rgime engendra de tels excs,
avec ce qu'on a appel le libralisme conomique, qu'il s'est produit, par raction, un puissant
mouvement syndical, lequel tendait, mme son insu, revenir plus ou moins l'ide corporative.
C'est dans ce sens que se prononait le Pape Lon XIII, dans la clbre Encyclique Rrum
novarum du 15 mai 1891, vritable charte du travail exposant d'une manire lumineuse les droits et
les devoirs de chacun.
Le culte.
La fte de saint Onsime est fixe dans l'Eglise latine au 16 fvrier ; l'Eglise orientale la
clbre soit la veille, 15 fvrier (calendrier syriaque), soit le 21 fvrier (calendrier copte), soit le 15
juillet (calendrier ruthne).
Fr. Bertoye.
Sources consultes. Paul Allard, les esclaves chrtiens depuis les premiers temps de lEglise jusqu
la fin de la domination romaine en Occident (Paris) ; Esclaves, serfs et mainmortables (Paris, 1894) ; Les
esclaves chrtiens (Paris, 1914). F. Vigouroux, Dictionnaire de la Bible, article Onsime (Paris,
1908), - (V.S.B.P., n1094).

125

PAROLES DES SAINTS


________

L'inquitude.
L'inquitude provient d'un dsir drgl d'tre dlivr du mal que l'on sent ou d'acqurir le bien
qu'on espre. Et nanmoins il n'y a rien qui empire plus le mal et qui loigne plus le bien que
1'inquitude et l'empressement. Les oiseaux demeurent pris dans les filets et dans les lacs, parce
qu'en s'y trouvant engags, ils se dbattent et remuent drglement pour en sortir, ce que faisant, ils
s'enveloppent toujours d'autant plus, Quand donc vous serez press du dsir d'tre dlivr de
quelque mal ou de parvenir quelque bien, avant tout, mettez votre esprit en repos et tranquillit ;
faites rasseoir votre jugement et votre volont ; et puis tout bellement et doucement pourchassez
l'issue de votre dsir, prenant avec ordre les moyens qui seront convenables, et quand je dis tout
bellement, je ne veux pas dire ngligemment, mais sans empressement, sans trouble et sans inquitude ; autrement, au lieu d'avoir l'effet de votre dsir, vous gterez tout, et vous vous embarrasserez
plus fort.
Saint Franois de Sales.

126

SAINT ALEXIS FALCONIERI


L'un des sept Fondateurs de l'Ordre des Servtes (1200-1310).
Fte le 17 fvrier.

Btie aux bords riants de l'Arno, Florence tait dj, au commencement du XIIIe sicle,
brillante avec l'ornement de ses tours, de ses palais, de ses glises et de ses portiques. Ses places et
ses rues s'animaient des alles et venues d'une populace gouailleuse, d'une noblesse lgante et
fastueuse, des marchands affairs et solennels, des soldats alourdis en leur armure. Les Falconieri
s'y distingurent en tout temps dans les affaires publiques et le maniement des armes. En ce
commencement de sicle, ils sont teinturiers, marchands et cardeurs de laine et possdent dans la
ville, tours, palais et magasins.
Naissance et premires annes.
Tel tait le milieu o naquit Alexis Falconieri en l'an 1200, sans qu'on puisse dire le jour, dans
une famille de huit enfants ; le nom de Clarissime que portait l'an reviendra dans ces pages.
Alexis vcut sa jeunesse dans une atmosphre de haine et de meurtres, parmi les dissensions qui
ouvrent en 1215 l're calamiteuse des Guelfes et des Gibelins. Mais il ne se mla pas ces
querelles : l'tude et la pit se partageaient son temps et elles retinrent toute son activit. Il ft
savant , nous dit le vieux chroniqueur Mati. Et sans nul doute il tudia la rhtorique, la potique,
la dialectique, la physique, les mathmatiques et la musique qui composaient le bagage
scientifique de l'poque. Il faut voir une marque de son ardeur l'tude dans le zle qu'il mit plus
tard amasser de l'argent pour faire envoyer l'Universit de Paris les jeunes tudiants de son
Ordre. Sa pit l'avait incit de bonne heure s'engager dans la confrrie des Laudesi, ou
Louangeurs, dont le but principal tait de chanter les louanges de la Sainte Vierge. Cette dcision
devait orienter toute sa destine.
Vocation.
C'est en effet dans la chapelle de la Confrrie, le jour de I'Assomption 1233, qu'Alexis ft
favoris de cette vision qui dterminait sa vocation de religieux et de co-fondateur d'Ordre. Les
confrres, tous de belle socit de Florence, clbraient l'entre triomphale de leur Reine et
patronne au ciel, quand Marie apparut Alexis dans l'clat de son cortge d'esprits clestes,
Alexis, lui dit-elle, quitte 1e monde, viens dans la solitude, je te choisis pour serviteur.
Quand il revint lui dans la chapelle o le vide s'tait fait et o les cierges finissaient de
s'teindre, Alexis aperut six autres confrres comme effondrs sur les dalles, endormis du
sommeil de l'extase d'o il sortait le premier. Quel ne ft pas leur tonnement et leur motion
127

tous, en se relevant, de se reconnatre sans avoir rien concert. Il y avait parmi eux, Bonfils
Monaldi, me pure et leve, avec qui Alexis tait entr dans une sainte intimit. Quant aux cinq
autres jeunes Florentin, Bonfils les lui avait prcdemment fait connatre, et ils taient tous lis
d'une profonde amiti. En se reconnaissant cette heure, en ce lieu, ils se devinrent ; et quand
Bonfils raconta aux autres sa vision il ne leur apprit rien ; chacun la Vierge avait demand de
quitter le monde.
L'histoire des Sept a beaucoup de traits communs ; ils ont les mmes visions, font les mmes
dmarches, et il est impossible de parler de l'un deux sans voquer les autres. Mais ce n'est pas
seulement par l'extrieur que leurs existences s'identifient ; c'est plus encore par le sentiment
intrieur d'une tendre et fraternelle charit qui les unit. Un loignement d'une heure tait pour leurs
curs une vritable souffrance ; leurs mes ne s'panouissent que dans la vie commune, ralisant
l'amiti de la charit .
Il tait relativement facile Alexis de rpondre l'appel de la Vierge ; si les autres taient
engags dans les affaires, dans les charges, et plusieurs mme dans le mariage, lui-mme s'tait
vou la chastet parfaite et tait demeur tranger la vie du sicle ; il sacrifiait avec joie toutes
les possibilits d'tablissement mondain. Il adressa son adieu attrist, mais rsolu et gnreux, au
foyer paternel, et le 8 septembre 1233, il inaugurait avec ses six confrres, la villa Camarzia, aux
portes de Florence, une vie commune d'oraison, de travail et de pnitence.
Le directeur de la confrrie des Laudesi, jeune et saint prtre, Jacques de Poggibonzi, avait
recommand leur cause l'vque de Florence, Ardingo, qui les avait confis sa conduite.
L'office de la Sainte Vierge rcit, il clbra la sainte messe laquelle tous communirent. Puis,
dposant leurs riches vtements, les jeunes patriciens revtirent la bure des mendiants , de JsusChrist, serre aux reins par une ceinture de cuir, et le Te Deum clata dans la pauvre chapelle
improvise, cho de la suave liesse des mes. Ils se lirent Dieu par les trois voeux de religion et
lurent Bonfils pour leur suprieur.
La louange des enfants : ex ore infantium .
Ces hommes, sortis des opulentes familles de Florence, avaient revtu la bure grossire et fait
voeu de pauvret : ils s'taient astreints aller de porte en porte demander l'aumne. Or voici qu'au
jour de l'piphanie 1234, Alexis s'en vient avec Bonfils, mendier au quartier d'Oltrarno, la noble
demeure des Benizi. Ils n'avaient qu' peine mis le pied dans la cour intrieur quun tout petit
enfant de cinq mois s'cria aux bras de sa mre : voil les Serviteurs de Marie, mre, faites-leur
l'aumne . De telles paroles sur les lvres d'un si petit tre reprsentaient un miracle clatant.
Alexis devait retrouver maintes reprises sur le chemin de la vie cet enfant nomm Philippe
Benizi ; Il sera une gloire de l'Ordre des Serviteurs ou Servites de Marie dont il venait de
prononcer le nom.
Ce prodige d'enfant la mamelle acclamant les Sept sous le nom de Serviteurs de Marie s'est
renouvel souvent au commencement de leur vie commune et n'a pas peu contribu a leur gagner
la religieuse vnration de la foule. Le ciel s'tait rserv de dclarer lui-mme le nom de la
nouvelle socit qui naissait. Ce qui faisait dire plus tard Alexis : Je n'ai jamais pu savoir, et
personne dautre non plus, que ce nom ft imagin par les hommes ; aussi, j'ai toujours gard ce
souvenir qu'il ft donn par Notre-Dame .

128

Le mont Senario.
En peu de mois, ces faits miraculeux attirrent la villa Camarzia beaucoup de gens du monde
dsireux de voir ces saints htes, de les consulter, de les imiter. Ce n'est pas certes ce que ceux-ci
avaient cherch. Aussi ont-ils hte de quitter ce premier abri de leur vie commune et d'aller
s'tablir sur le mont Senario, auquel ils vont faire une renomme et dont le nom seul voquera
dsormais leur souvenir. Le mont Senario profile son pic huit cents mtres d'altitude au nordouest de Florence, par del les collines de Fiesole. Dans ses flancs sauvages la nature a perc des
grottes ; chacun des Sept en choisit une pour ermitage. Ils eurent un commun et modeste oratoire
difi au pied des hauts sapins, sur la crte du mont : la grotte choisie par Alexis tait svre entre
toutes, si profonde et si basse qu'il est impossible de s'y tenir debout ; toutefois elle contemple au
Nord-Est un horizon tendu, la paix profonde. Elle porte aujourd'hui une inscription que nous
traduisons du latin Ici longtemps se tint cach le bienheureux Alexis Falconieri, crucifi au
monde et nourri des dlices du ciel.
Ils y reprirent avec une ferveur accrue l'existence mene la villa Camarzia, plus semblables
aux anges qu'aux hommes, rduits par la pauvret du mont, qui tait avare mme de racines et
d'herbes sauvages, aller Florence mendier comme nagure, de porte en porte et besace au dos,
le pain de la semaine. Alexis et Manetto furent les premiers commis ce soin.
Mais un problme vient, inluctable, se poser eux : doivent-ils jeter les bases d'un Ordre
nouveau ? Car le mouvement des foules avides de les voir qui leur avait fait abandonner la villa
Camarzia vient aboutir maintenant au mont Senario, et plusieurs des plerins sollicitent la faveur
de partager leur vie solitaire. C'tait l'avis de l'vque Ardingo, l'ami, le conseiller, d'une sympathie
toujours en veil pour les Serviteurs de Marie. Mais, quant eux, ils ne se sentaient ni capables, ni
dignes de diriger les autres. Le ciel vint miraculeusement clairer leurs incertitudes et lever leurs
scrupules. Et d'ermites devenant des religieux, ils firent leur profession entre les mains de leur
vque. Bien mieux, sur ses instances, ils vont devenir prtres, ceux qui sont engags dans le
mariage obtenant les permissions ncessaires. Mais Alexis, pourtant prdestin cet honneur par
son anglique puret, ne voulut pas en tre par, en dpit de toutes les instances, car il s'en jugeait
indigne. Mais il a beau vouloir s'effacer, sa personnalit le met en vidence ; et c'est lui qui sera le
plus souvent nomm, ct de Bonfils, dans l'histoire des sept fondateurs de l'Ordre des Servites.
Fondation de Sienne.
A ces premires heures de l'existence du nouvel institut, le nom d'Alexis apparat dans la
fondation de Sienne. Il arrivait dans l'artistique cit en 1239 selon les uns, en 1243 d'aprs d'autres.
Il y ft l'objet de la vnration universelle. Le charme avec lequel le pieux Frre parlait de Dieu, de
Jsus et de Marie impressionnait les curs et les lui gagnait. Et les sept compagnons imprimrent
leur couvent une telle allure de saintet qu'il devint une vraie ppinire de Saints.
Sur un autre thtre, saint Pierre de Vrone, Dominicain et futur martyr ( 1252), subit le
mme irrsistible attrait que les Siennois. I1 tait venu Florence en I243, comme Inquisiteur,
pour lutter contre les hrsies qui infestaient la ville. Or, des visions lumineuses et embaumes lui
avaient inspir le dsir de connatre des ermites du mont Senario, dont quelques-uns taient dj
venus habiter Cafaggio aux portes de Florence. Ardingo le mit en prsence de Bonfils et d'Alexis
qui taient sans doute ses yeux les deux figures les plus expressives du groupe des Sept. La nuit
suivante, Pierre de Vrone eut encore une vision qui lui montrait la Sainte Vierge abritant les deux
religieux sous les plis de son manteau, sa droite et sa gauche : Marie lui recommandait leur
Ordre.

129

Le couvent de Cafaggio la basilique de l'Annunziata.


Dans les annes qui suivent, Alexis apparat au premier plan dans la fondation du couvent de
Cafaggio. Tmoin des premires et humbles phases de cette fondation, il le sera aussi de ses
dveloppements glorieux. Ce ne ft au dbut qu'une petite chapelle situe sur le chemin de
Florence, au Senario : les Servites avaient eu l'autorisation d'y adosser un refuge commode pour
les religieux venus la grande ville. Quand il ft question de faire une fondation Florence, on
songea, pour des motifs d'conomie, utiliser le refuge.
En vue de dcorer l'oratoire, Alexis et Bonfils eurent la pense d'y faire peindre la scne de
l'Annonciation, et ils unirent leurs prires pour obtenir au peintre pieux la faveur, tant implore par
lui, de donner la Vierge des traits dignes de la Mre de Dieu. Or, un pinceau cleste vint les
peindre pendant le sommeil de lartiste.

Mort de saint Alexis l'ge de 110 ans.

Ctait, pense-t-on, en 1352. Ainsi commenait l'histoire de la clbre basilique de


l'Annunziata. L'image miraculeuse attira les foules, et le petit oratoire ne suffisant pas les
contenir, la construction d'une vritable glise ft dcide, entreprise d'envergure, favorise
d'abord par les offrandes des fidles, mais bientt interrompue faute de ressources. Les
conjonctures taient pnibles ; avoir commenc de btir et ne pas pouvoir achever l'difice ! Alexis
fit alors appel son frre Clarissime qui avait accumul par son ngoce une immense fortune et y
avait employ des moyens o la dlicatesse avait reprendre. Il lui reprsenta le danger, pour son
salut, de conserver le bien mal acquis et lui suggra la pense d'obtenir le pardon de l'injustice en
employant cet argent d'iniquit la construction de l'glise de Cafaggio.

130

Le Pape Urbain IV autorisa la commutation. Malgr ce concours important, l'glise ne ft pas


termine de sitt, et, en 1265, nous voyons le Pape Clment IV signer un Bref accordant des
indulgences aux fidles dont les aumnes permettraient enfin la reprise et l'achvement des
travaux. Mais en cette circonstance mme o sa famille n'est plus en vedette, Alexis demeure l'me
de l'entreprise. Il jouissait, en effet, de la confiante et affectueuse vnration des grosses familles
de Florence, et il la mit profit pour obtenir les ressources qui permirent de mener la tche
bonne fin. Entre temps et ds 1254, Alexis tait devenu le sacristain du sanctuaire. Cet emploi, il le
conservera jusqu'au soir de sa vie et il le cumulera avec celui de quteur du couvent, quteur
sempiternel, pourrait-on dire, et toujours prt partir : le livre du couvent signale souvent Frre
Alexis, notamment au cours des annes 1287,1288,1289, c'est -dire tout au soir de sa longue carrire, allant encore quter, le samedi surtout, avec Frre Roger. Aussi la figure d'Alexis fait-elle
corps, pour ainsi dire, avec le couvent de Cafaggio et sa basilique, et de son vivant il en apparut
lui-mme comme insparable.
Joies exquises et deuils.
Que de douces jouissances rservait la pit d'Alexis son modeste emploi de sacristain ! Lui
qui s'tait jug indigne du sacerdoce, il en profitait pour servir messe sur messe avec une simplicit
d'enfant, dans l'extase de l'amour.
Cette mme anne 1254, le jeudi de Pques, avant de fermer l'glise, il avait pos la main sur
l'paule d'un jeune homme plong dans l'extase, l'invitant sortir.
Que Dieu vous pardonne, Frre Alexis ! lui ft-il rpondu ; vous m'avez tir du paradis.
C'tait Philippe Benizi, l'enfant dans les langes de 1234, celui-l mme qui avait salu Alexis
du nom de Serviteur de Marie. Sa vocation et son entre dans l'Ordre des Servites taient l'enjeu de
sa vision, et Alexis avait eu la joie d'en surprendre le secret.
L'anne suivante, en 1255, au Chapitre de Cafaggio, Alexis et ses frres faisaient
solennellement le voeu de ne pas possder de biens immeubles : acte authentique en est conserv
dans une Bulle d'Alexandre IV, o se lit le nom d'Alexis : on doit sa gloire de relever ce dtail
dans un tel document.
Sa vie va tre dsormais marque par une srie d'preuves, alternant d'ailleurs avec des
vnements heureux. A quelques annes d'intervalle, entre 1257 et 1268, il voit mourir quatre de
ses Frres, les appels des Laudesi. En 1267, il assiste l'accession de Philippe Benizi au
gouvernement gnral des Servites. On devine la joie d'Alexis en voyant s'lever cet astre au ciel
de son Ordre ; cet aptre infatigable qui parcourt toute l'Europe, en prchant Jsus crucifi, et
Marie, Mre des douleurs ; ce Saint enfin, qui se soustrait aux honneurs de la tiare, qui sme les
miracles sur ses pas, qui meurt, comme il a vcu, en disciple du Crucifi, serrant contre son cur
ce qu'il appelle son livre : le Crucifix .
En 1270, Alexis saluait la naissance miraculeuse au foyer de son frre Clarissime, g de plus
de soixante-dix ans, de la future sainte Julienne Falconieri, fleur de puret et de pnitence. L'oncle
s'employa avec un zle tendre jeter en son me les germes d'une dlicate pit, et il eut
l'merveillement de leur closion ravissante et de leurs accroissements indfinis. Oh ! disait-il
souvent Riguardata, l'heureuse mre, votre fille n'est pas une crature humaine, c'est un ange des
cieux. Il suivit amoureusement ses ascensions mystiques, et aprs lui avoir suggr l'ide de
vouer sa virginit et sa vie Jsus et Marie, il en vit la vture et la profession religieuse dans la
branche fminine de l'Ordre, les Manteles, que fonda sainte Julienne.

131

En 1282, aprs la mort d'Hugues et de Sosthne, il demeure le seul des sept fondateurs de
l'Ordre. En 1285, il voit aussi saint Philippe finir son exil. Alexis eut le cur bris la nouvelle de
la mort de son saint ami, survenue peu aprs, le 22 aot :
Celui qu'on pouvait si justement appeler le huitime Pre de l'Ordre, n'tait plus et dsormais des
huit lus de la Mre de Dieu, l'humble vieillard de Cafaggio restait seul... Il fallait un tmoin des origines
de l'Ordre.
Un conservateur de l'esprit des fondateurs, un rpondant de leurs intentions, un spectateur du triomphe
aprs les longs combats : ce ft le plus humble des sept qui ft choisi pour remplir ces offices divers.

C'est pourquoi, dj bien vieux, il allait encore fournir une longue carrire. Le premier couvent
rgulier des Manteles va se btir sous ses yeux, et sa nice Julienne, lue suprieure malgr son
ge et son humilit, en sera la rgle vivante par sa vertu accomplie. Il eut aussi sous les yeux le
spectacle de la lutte des Noirs et des Blancs qui agita Florence, d'o les siens, hlas ! furent
bannis. Le dernier grand vnement auquel il assista ft, aprs bien des retours de fortune,
l'approbation dfinitive de son Ordre, reconnu par Benot XI le 11 fvrier 1304, approbation qui y
provoqua une vritable explosion de joie.

L'tonnant patriarche : mort prcieuse.


Alexis et volontiers ce jour-l, chant son Nunc dimittis. II avait assez vcu et il n'avait plus
rien attendre de la terre. Dieu semblait vouloir par lui narguer dj la mort. Il laissa encore six
ans Cafaggio ce nouveau saint Jean qui aimait rpter lui aussi ses fils, ses recommandations,
Mes petits enfants, leur disait-il notamment, montrant ainsi pour son Ordre une prfrence dicte
par la pit et que les religieux des autres Ordres voudront lui pardonner volontiers, nous avons un
esprit beaucoup plus digne et plus remarquable que les religieux de Saint-Franois et de SaintDominique : c'est d'tre saints, et de rendre saint tout l'univers, en mditant, et en faisant mditez
avec un vrai sentiment de cur les douleurs de la trs afflige Mre de Dieu et celles de son trs
cher Fils.
A cent dix ans, l'hroque vieillard continuait de pratiquer les austrits de sa vie entire. II
fallut que le prieur de Cafaggio ust de toute son autorit pour l'amener accepter quelques mnagements, coucher sur une misrable paillasse et manger un peu de viande. La mort venait
cependant : elle arriva selon qu'il lavait lui-mme annonc, le 17 fvrier 1310, non sans qu'il et
reu les derniers sacrements, entour de ses Frres.
En apprenant que le patriarche de Calaggio se mourait, le peuple accourut le contempler
mourir. Et c'tait un plaisir d'un ordre dlicat, tout surnaturel, de le voir sourire en attendant la
mort. Il commena rciter les cent Ave, selon sa coutume. Cependant qu'une lumire cleste
emplissait la chambre et que des colombes voltigeaient autour du mourant, l'Enfant Jsus vint,
s'approcha, ouvrit les mains et laissa tomber sur son front une couronne de roses. Dans cette fte
de son me, avec le dernier des cent Ave expirait le serviteur de Marie.

132

On laissa le peuple vnrer la sainte dpouille pendant plusieurs jours, puis on la porta au
mont Senario ct de celles de ses Frres. Le silence se fit peu peu autour de son nom et de leur
commune tombe : il fallut attendre trois cents ans, un geste en faveur de sa glorification. Ce geste
ft fait par les descendants des Falconieri qui, deux reprises, laissrent des sommes importantes
pour subvenir aux dpenses de la double cause d'Alexis et de Julienne. Celle d'Alexis ft introduite
en 1666 et il ft batifi le 20 novembre 1717, en avance de huit ans sur les autres fondateurs
Servites. Aprs maintes hsitations et contestations nes de l'union des sept causes, tous les Sept
furent canoniss ensemble par Lon XIII, le 15 janvier 1888. Il convenait sans doute que le plus
humble ft glorifi le premier : les premiers seront les derniers . Il convenait autant qu'unis si
troitement dans leur sainte vie, ils fussent unis dans une commune apothose. Et de fait, si
l'Eglise a batifi Alexis, isolment et en premier lieu, elle a runi les sept fondateurs dans la
solennit de la canonisation. Par contre, leur fte collective est clbre le 12 fvrier, mais l'loge
de saint Alexis figure part, dans le martyrologe, la date du 17 fvrier,
Abb G.H.

Sources consultes. P.Augustin Lpicier, O.S.M., Saint Alexis Falconieri (Bruxelles, 1910).
P.Sosthne-M. Ledoux, Histoire des Sept Saints Fondateurs de lOrdre des Servites de Marie (Paris et
Lyon, 1888). LOrdre des Servites de Marie (Montmorency et Louvain, 1929). Officia propria Ordinis
S.M. (V.S.B.P., n414).

PAROLES DES SAINTS


________

Contre 1e monde.
Dieu remplira votre vaisseau de son baume, quand il le verra vide des parfums de ce monde.
Saint Franois de Sales.
(Vraie et solide pit, LXXI).

133

SAINT FLAVIEN
vque de Constantinople et martyr ( 449)
Fte le 18 fvrier.

A la mort de saint Proclus qui avait occup avec beaucoup d'clat le sige piscopal de
Constantinople, l'ambitieux Chrysaphius, le grand-chambellan, qui de fait gouvernait l'empire
d'Orient depuis cinq ans la place de Thodose le Jeune, voulut qu'on mit sa place le suprieur
d'un monastre de la ville, l'archimandrite Eutychs. Ce religieux l'avait tenu sur les fonts
baptismaux ; il tait dj clbre et il le devint encore plus par son hrsie. Au contraire le clerg et
le peuple, meilleurs juges, donnrent leurs suffrages au vnrable prtre Flavien, charg de garder
les vases sacrs et les reliques de l'glise cathdrale.
De la vie de Flavien, nous ne savons rien avant son piscopat ; toute son histoire tient en trois
annes, de juillet 446, date de sa nomination, au mais d'aot 449, date de sa mort. Mais les loges
qui lui sont donns et sa glorieuse attitude devant les perscuteurs de l'Eglise tmoignent assez
combien il s'tait prpar la rude mission que Dieu lui confiait. L'vque Thodoret, lui aussi
grand lutteur pour la foi, le compare un flambeau donn par Dieu son Eglise, pour changer les
tnbres qui couvraient l'univers en une trs vive lumire. L'historien saint Thophane l'appelle un
homme plein de vertu, en qui tout honorait le ministre sacr. Enfin, le Pape saint Lon le Grand,
son ami, dit qu'il dut sa modestie et son humilit d'tre lev jusqu' la gloire du martyre.
Un vque qui dplat un ministre.
La nomination de Flavien, faite malgr Chrysaphius et contre son candidat prfr, avait
exaspr le grand-chambellan, qui prit ds lors l'vque en aversion et mit tout en oeuvre pour le
perdre. Il russit tout de suite le brouiller avec l'empereur. Ds le lendemain du sacre, le toutpuissant ministre faisait demander Flavien les prsents que les nouveaux lus avaient coutume
d'offrir au souverain ; l'vque envoya des fruits et des gteaux qu'il avait lui-mme bnis.
Son offrande ft rejete par Chrysaphius, qui dit l'envoy Faites savoir l'vque que
l'empereur a besoin d'or et non de pain . La rponse du prlat ft trs courageuse : Les biens de
l'Eglise sont la proprit des pauvres. Si l'empereur veut un souvenir de ma conscration, je lui
enverrai les vases sacrs qui ont servi aux saints mystres ; qu'il les fasse fondre.
Chrysaphius irrit, ne poussa cependant pas plus loin et rserva plus tard le temps de sa
vengeance.

134

Un autre jour, voulant carter du pouvoir sainte Pulchrie, soeur du faible souverain et
protectrice du vertueux vque, le grand-chambellan enjoignit Flavien d'ordonner Pulchrie en
qualit de diaconesse. Se sentant dans l'impuissance matrielle d'opposer un refus,le prlat prvint
secrtement la princesse de lui faire interdire l'accs de sa maison, parce que, lui mandait-il, je
serais contraint de faire une chose qui vous serait fcheuse . La princesse comprit l'avis et se
retira dans un palais imprial, o elle se condamna la plus svre retraite. Une fois de plus, les
projets du ministre avaient chou, ce qui ne fit que l'indisposer davantage encore contre l'vque.
Les erreurs de l'archimandrite Eutychs.
Pendant que ces incidents se passaient la cour, au dehors tous les esprits taient proccups
par de nouvelles controverses thologiques. Plusieurs personnes, conduites par un sentiment de
vanit, beaucoup plus que par le zle de la vrit et par la vraie science, prenaient sur elles de
rfuter les propositions errones de Nestorius, que le Concile d'Ephse avait condamnes en
l'anne 431 et que le peuple de Constantinople n'avait jamais voulu admettre. Ce zle indiscret
devait entraner les docteurs importuns dans de fcheuses erreurs.
Eutychs tait du nombre. Dans son grand couvent, o plus de trois cents moines vivaient sous
sa discipline, il dissertait longuement sur les questions les plus difficiles de la thologie, tout en les
ignorant profondment. C'est ainsi que, sous prtexte de conserver l'unit de personne en JsusChrist, il en vint contester que l'humanit du Christ ft une humanit comme la ntre. De pareils
propos sur les lvres de ce vnrable vieillard, qui avait lutt contre l'hrsie de Nestorius et qui
depuis l'an 440 tait le chef moral, des moines de la capitale, pouvaient avoir des consquences
redoutables, surtout si l'on se souvient qu'Eutychs tait le parrain et le directeur spirituel de
Chrysaphius, premier ministre de l'empire.
Aussi, en dpit de sa monstrueuse hrsie, le crdit tout-puissant d'Eutychs la cour faisait
que personne n'osait l'attaquer en face. Toutefois, l'vque de Cyr, dans la Haute-Syrie, Thodoret,
qui tait l'homme le plus savant de son temps, eut ce courage et dans un livre paru en 447, il rfuta
les erreurs de l'archimandrite byzantin. C'en ft assez pour que la cour prt ouvertement fait et
cause pour Eutychs, et des mesures qui attentaient la libert de l'Eglise ne tardrent pas tre
employes contre certains vques, amis de Thodoret. Saint Flavien, oblig par sa situation
officielle une grande circonspection, attendait l'occasion favorable d'intervenir ; elle ne tarda pas
se prsenter.
L'vque Eusbe de Doryle et l'archimandrite.
A ce moment tait de passage Constantinople l'vque de Doryle, aujourd'hui Eski-Chir,
en Asie Mineure, celui-l mme qui, tant simple laque, avait dmasqu l'hrsie du patriarche
Nestorius et avait russi le faire dposer de son sige. Ce prlat, trs instruit et fort soucieux de
tout ce qui touchait la foi, tait li d'une vieille amiti avec l'archimandrite Eutychs. Il se fit un
devoir de lui rendre de frquentes visites et ne tarda pas remarquer avec tristesse que les opinions
de son ami s'cartaient fort de la vrit catholique. Sous prtexte de mieux rfuter l'hrsie de
Nestorius, Eutychs tait tomb dans une autre hrsie non moins prjudiciable la foi que la
prcdente. L'vque de Doryle l'en avertit charitablement, comptant le ramener vite dans la voie
de la vritable doctrine, et il multiplia, cette fin, ses visites auprs de lui. Hlas ! il s'aperut
bientt que le mal tait plus profond qu'il ne pensait. Eutychs dfendait ses opinions errones
avec une obstination qui ne cdait devant aucune considration ; il trouvait un peu partout, dans les
135

monastres de la capitale, des amis ou des flatteurs qui se faisaient un devoir de les accrditer
auprs des religieux. L'heure tait venue de rechercher un autre remde.
Voyant que l'amiti n'obtenait rien contre cet enttement, l'vque de Doryle recourut des
confrences plus solennelles et il finit par amener avec lui trois vques, qui lui servirent de
tmoins dans ses discussions avec le vieil archimandrite. Tout ft inutile. Eutychs ne voulut rien
abandonner de son systme thologique. Force tait donc Eusbe de rompre avec lui et d'en
rfrer au suprieur hirarchique du moine. Sa conscience tait de celles qui ne reculent ni devant
les intrts d'une longue amiti, ni devant les autres considrations humaines.
Le Concile de Constantinople contre Eutychs.
Un Concile d'une vingtaine d'vques devait se runir Constantinople, en novembre 448,
pour rgler des diffrends de mince importance. Eusbe de Doryle y assista. Quand les affaires
qui avaient motiv la tenue du Concile furent termines, il porta plainte officielle contre
l'archimandrite et lut un long mmoire juridique contre Eutychs, se plaignant d'avoir t accus
par lui de nestorianisme, alors qu'il se faisait fort de prouver qu'Eutychs portait indment le nom
de catholique et ne professait plus la doctrine traditionnelle. Comme cette affaire ne figurait pas
l'ordre du jour et qu'il redoutait les colres toujours craindre de la cour impriale, saint Flavien
aurait dsir que lon procda avec plus de lenteur, ignorant encore que l'accusateur avait recouru
dj tous les moyens recommands par Notre-Seigneur lui-mme pour flchir l'obstination des
gars. Devant le rcit dtaill des tentatives qu'avait dj faites Eusbe de Doryle et devant la
sommation que celui-ci adressait au Concile de faire comparatre Eutychs devant lui, il dut
s'incliner. En consquence, une invitation ft envoye l'archimandrite d'avoir se prsenter,
quatre jours plus tard, devant les Pres du Concile.
Dans le sances suivantes on ne vit point paratre Eutychs. Le moine rus allguait toutes
sortes de prtextes qui l'empchaient de sortir de son couvent : son voeu de rclusion qui le tenait
confin chez lui, son grand ge, une fivre violente qui, jour et nuit, l'empchait de dormir, etc.
Enfin, aprs quatorze jours de visites, de discussions, de refus absolus au conditionnels, devant la
ferme volont du Concile de le mettre hors de la communion de l'Eglise s'il ne se prsentait pas,
l'inculp se dcida comparatre.
Mais il n'tait pas seul. Quand il entra le 22 novembre 448 dans la salle du Concile, il avait
laiss devant la porte une grande foule de fonctionnaires, de soldats, de moines et de serviteurs du
prfet du prtoire qui avaient tenu l'escorter ; de plus, un important fonctionnaire de la cour tait
charg par une lettre de l'empereur, d'assister aux dbats. Ce dploiement de forces en faveur de
l'inculp, montrait bien quel haut personnage se cachait derrire lui et combien il tait difficile
Byzance de rgler une fois pour toutes les controverses dogmatiques, alors que le pouvoir civil
s'immisait constamment dans les affaires de l'Eglise.
Malgr toutes les objurgations et toutes les instances, le Concile ne russit point obtenir
d'Eutychs une profession de foi orthodoxe, non plus qu' lui faire rtracter les propositions
hrtiques qu'on lui attribuait. S'il rejetait dans une phrase les mots suspects, il ne manquait pas,
dans la phrase suivante, de les rappeler sous une autre forme, et les menaces comme les
panchements les plus affectueux se brisaient contre l'enttement de ce vieillard. Le prsident de
l'assemble, saint Flavien, montra son gard une condescendance admirable, essayant par tous
les moyens de l'amener une rtractation ou des aveux qui dispenseraient d'aller plus loin ; rien
n'y fit.

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Le Concile ne russit pas davantage lui faire approuver le Symbole de foi de son vque qui
rsumait admirablement la doctrine de lEglise sur le point controvers en sexprimant de la sorte :
Jsus-Christ, le Fils unique de Dieu, est vrai Dieu et vrai homme., compos d'une me raisonnable et
d'un corps ; quant sa divinit, il est engendr du Pre avant tous les temps et sans commencement ; quant
son humanit, au contraire, il est n de la Vierge Marie, dans les derniers temps, pour nous et notre salut ;
de mme substance que sa mre pour lhumanit. Nous professons quaprs lIncarnation le Christ se
compose de deux natures, en une seule hypostase et une seule personne, un seul Christ, un seul Fils et un
seul Seigneur. Quiconque pense autrement est exclu par nous du clerg et de lEglise.

Eutychs pensait autrement puisqu'il se refusa, aprs plusieurs heures de supplication,


donner la profession de foi que ses suprieurs lgitimes, les vques, exigeaient de lui ; Il ft donc,
par la voix de saint Flavien, priv de tout rang sacerdotal, exclu de la communion de l'Eglise et
dpos du gouvernement de son monastre . Tous ceux qui, avertis, lui parleraient et le
frquenteraient l'avenir, tombaient sous le coup de la mme peine.
Il semblait qu'avec cette sentence d'excommunication tout allait rentrer dans l'ordre. En ralit,
une re de troubles, qui dura plus de cent ans, commenait pour l'Eglise, et, pour le pieux vque,
qui avait ainsi dfendu la foi menace, les tribulations et la mort taient proches.
Complot contre saint Flavien.
La sance tait termine, quand Eutychs annona au reprsentant de l'empereur, lequel en
avertit Flavien, qu'il dfrait la sentence aux Conciles de Rome, d'Alexandrie, de Jrusalem et de
Thessalonique. Flavien ne considra pas cela comme un appel en forme, ni surtout comme un
appel qui suspendait les effets de la sentence porte contre l'archimandrite ; les suprieurs des
monastres furent donc requis d'accepter la condamnation d'Eutychs. Ils le firent d'assez bonne
grce ; cependant, dans son propre monastre, Eutychs ft soutenu avec nergie par ses religieux,
et il protesta par des affiches contre son excommunication.
Ce moine hrtique, d'ailleurs, ne restait pas inactif, et, d'accord avec son filleul, le chambellan
Chrysaphius, il persuada l'empereur qu'un nouveau Concile oecumnique tait ncessaire pour la
rvision du procs. On le ferait prsider par le patriarche d'Alexandrie en Egypte, qui, tant
l'ennemi-n de l'vque de Constantinople, ne manquerait pas de se prononcer en faveur de
l'accus. On le tiendrait dans la ville d'Ephse, o saint Cyrille d'Alexandrie avait dj fait
condamner Nestorius de Constantinople ; et Eutychs, qui se donnait pour le disciple de saint
Cyrille, y remporterait un triomphe analogue sur le successeur de Nestorius.
Tel tait le plan imagin par les deux complices et dans lequel entra, sans mme s'en rendre
compte, le trop faible souverain. Celui-ci dfendit, sur les indications d'Eutychs, bon nombre
d'vques qu'on savait courageux et inaccessibles la corruption, de se rendre au Concile, alors
que les hommes faibles et surtout les ennemis de saint Flavien recevaient l'injonction de s'y
transporter. Tout tait bien combin pour la victoire de l'erreur.

138

La cour prend ouvertement parti contre saint Flavien.


Il fallait pourtant obtenir l'autorisation du Pape pour la runion de ce Concile universel qui ne
paraissait pas s'imposer. On dpeignit saint Lon 1er la situation sous des couleurs si noires, qu'il
donna son consentement. Mais quand il eut sous les yeux les documents, le Pontife n'eut pas de
peine reconnatre que l'vque de Constantinople avait bien jug et que la doctrine d'Eutychs
tait inadmissible. Nanmoins, par amour de la paix, il autorisa la runion du Concile Ephse,
condition que l'assemble ft prside par ses lgats, et, cet effet, il leur remit toute une srie de
lettres pour les empereurs, pour Flavien, pour le Concile, pour les moines.
Par deux fois l'vque avait dj envoy saint Lon le compte rendu dtaill de ce qui s'tait
pass au Concile de Constantinople, mais ses messages, intercepts par les agents de la cour,
n'taient point arrivs destination. Il fallut qu'il en envoyt un troisime.
Ce retard explique pourquoi le Pape, dans la lettre destine Flavien, s'tonne que celui-ci ne
l'ait pas mis plus tt au courant des vnements. Cette lettre du Pape, qui est avant tout un trait
sur le mystre de l'incarnation, passe bon droit pour le document dogmatique le plus important
du Ve sicle. Le IVe Concile de Chalcdoine l'a mise sur le mme pied que le Symbole des
Aptres, et toute l'antiquit ecclsiastique l'a entoure d'une aurole dadmiration et de respect. Or,
elle n est que le dveloppement de la pense de Flavien, qui dut encore la prciser, quelques
semaines avant l'ouverture du Concile, dans une profession de foi exige de lui par le
gouvernement imprial.
Celui-ci se prononait de plus en plus contre l'vque de Constantinople. Dans une lettre
adresse aux deux fonctionnaires qui avaient la mission de reprsenter le souverain au futur
Concile, il est dclar que les vques, qui avaient jug Eutychs Constantinople. Pourraient
assister aux discussions, mais sans avoir voix dlibrative, parce que leur propre jugement allait
tre revis. Dans sa lettre au Concile, l'empereur dit qu'il avait pri Flavien plusieurs reprises, de
mettre fin au conflit, mais que l'vque s'tait refus laisser tomber la question ; c'est pourquoi le
souverain avait jug indispensable la runion d'un Concile gnral qui examinerait tout ce qui avait
t dj fait dans cette affaire.
Ainsi, par la volont d'un ministre, la question tait dplace. L'accus devenait accusateur, et
le juge dans la foi, l'vque, avait se dfendre lui-mme devant un tribunal qui n'tait nullement
qualifi pour le juger.
Le brigandage d'Ephse .
Ce Concile qui, dans la pense du Pape, devait terminer le conflit, s'ouvrit au mois d'aot 449.
Il viola toutes les rgles du droit, de sorte que saint Lon 1er en apprenant ce qui s'y tait pass, le
qualifia de brigandage , fltrissure qui lui est reste dans l'histoire, et qui ne ft jamais mieux
mrite.
Tout d'abord, on n'accorda pas aux lgats du Saint-Sige, la prsidence de l'assemble, alors
qu'ils avaient droit la premire place et que le Pape l'avait revendique pour eux. Les lettres de
saint Lon, qui condamnaient la doctrine d'Eutychs et l'archimaudrite lui-mme, s'il ne se
rtractait pas, ne furent pas lues ; bien plus, on s'appliqua aussitt rhabiliter Eutychs et
destituer de l'piscopat tant Flavien qu'Eusbe de Doryle et tous ceux qui avaient contredit
l'archimandrite.

139

L'hrsiarque, introduit devant le Concile, triomphait. Sa profession de foi ft hautement


approuve comme la seule catholique, et lui-mme se vit rtablir dans sa dignit de prtre et sa
charge de suprieur. Aprs avoir absous le condamn, il ne restait plus qu' condamner les juges.
On s'y prit d'une manire fort habile. On fit lire des extraits du prcdent Concile d'phse, o il
tait interdit, sous peine de dposition, d'enseigner un autre Symbole que celui de Nice, et tout le
monde souscrivit ce document. Alors, le parti gagn Eutychs s'cria que Flavien et Eusbe, avec
leur formule des deux natures en Jsus-Christ, avaient contrevenu cette rgle et mrit la
dposition.
Il y avait l une insigne mauvaise foi, une confusion voulue du Symbole liturgique avec les
dveloppements thologiques que les controverses ncessitaient au cours du temps. Si l'on avait
admis pareille doctrine, les apologistes chrtiens et les thologiens n'auraient jamais pu dfendre la
vrit. Les vques vraiment orthodoxes protestrent contre cette interprtation et supplirent le
prsident Dioscore, patriarche d'Alexandrie, de ne pas donner suite son projet. Celui-ci feignit
alors de voir dans leur attitude une menace pour sa vie, et il donna aux soldats qui stationnaient
devant la porte l'ordre d'entrer dans la salle du Concile. Ils accoururent aussitt avec des armes et
des chanes pour les rcalcitrants.
Dposition et mort de saint Flavien.
Ce ft le triomphe de la force. Quelques membres de l'assemble russirent fuir ; d'autres, un
peu maltraits, regagnrent leurs places ; tous ceux qui restaient durent, de gr ou de force, apposer
leur signature au bas d'un papier blanc, sur lequel on inscrivit ensuite la condamnation et la
dposition de Flavien.
Celui-ci, qui avait gard jusque-l un calme parfait, s'effora la vue des soldats de se rfugier
vers l'autel et de s'y cramponner ; mais les soldats, l'entourant, s'opposrent son dessein et
voulurent le traner hors de l'glise. Il ft bouscul et meurtri, poursuivi de cris de mort, et c'est
grand'peine qu'il parvint un moment leur chapper. Il se hta alors de rdiger pour le Pape un
appel en rgle, qui ft remis aux lgats, et dans lequel il donne tous ces dtails. Dans la suite, on
ajouta que Dioscore lui-mme et les personnes de sa suite s'taient ports sur lui de telles voies
de fait qu'ils l'avaient laiss demi mort sur place.
Il est difficile aujourd'hui de prciser ce qui se passa ce moment. Ce qui est sr, c'est qu' la
suite des brutalits commises sur lui, Flavien mourut quelques jours aprs, probablement le 11
aot, Hypaepa, aujourd'hui Tapou, sur le chemin de l'exil, et que l'Eglise l'a toujours considr
comme un martyr.
Deux ans aprs, le Concile gnral de Chalcdoine, aprs avoir condamn les meurtriers de
l'vque, rhabilitait sa mmoire et l'inscrivait au rang des Saints. Enfin, peu aprs, par les soins de
l'impratrice sainte Pulchrie, les restes du vaillant vque furent rapports Constantinople et
dposs avec honneur prs des reliques de saint Jean Chrysostome, dans la basilique des Saints
Aptres. De l, divers fragments ont t transports en plusieurs villes d'Italie. Sa fte a t fixe
au 18 fvrier ds le VIe sicle.
Franois Delmas.

Sources consultes. - Acta Sanctorum (t. III de fvrier, p.72-80). Hfl, Histoire des Conciles.
Adolphe Rgnier, Saint Lon le Grand (Collection Les Saints).
140

SAINT ANGILBERT ou ENGELBERT


Abb de Saint Riquier (vers 750-814).
Fte le 19 fvrier.

Au sicle de Charlemagne la civilisation avait gard encore beaucoup de traces de la


barbarie ; l'Eglise multipliait ses efforts pour maintenir le respect de la morale et de la discipline
tant chez les chrtiens vivant dans le monde que prs des clercs. La vie de celui qui devait tre
saint Angilbert ou Engelbert reflta pendant longtemps cet antagonisme entre l'esprit du sicle et
l'esprit surnaturel.
Jeunesse de saint Angilbert. - La tonsure clricale.
Parmi les nobles levs la cour de Ppin le Bref, et qui partageaient les tudes et les
distractions des deux fils de ce prince, Charles, le futur Charlemagne, n en 742, et Carloman, de
neuf ans plus jeune, se trouvait le jeune Angilbert ou Engelbert.
Les historiens modernes placent communment sa naissance vers 750. Quant ses origines
familiales, on les ignore compltement. Le seul fait qui atteste la noblesse de sa race serait sa
prsence la cour de Ppin, o n'taient rigoureusement admis que les gens de haute ligne. Il
avait deux frres, Madelgaud et Richard, qui, comme lui-mme, vivront plus tard dans l'entourage
de Charlemagne.
Quand il eut l'ge, il reut la tonsure ecclsiastique. Mais, bien qu'engag dans les rangs des
clercs, il ne quitta pas la cour et continua de vivre prs de Ppin le Bref, qui l'appelait son fils
bien-aim , et des fils du roi qui le traitaient comme un frre.
Le moine Hariulfe, son biographe, assure qu'il tait dou d'une rare intelligence, d'une finesse
d'esprit remarquable et d'une grande douceur de caractre. On ne saurait affirmer que ces qualits
naturelles furent vraiment rehausses par de grandes vertus morales, au moins dans son
adolescence, et mme plus tard. Vers la fin de sa vie, au contraire, la grce de Dieu transformera en
un moine profondment mortifi un clerc qui resta longtemps trop proccup des choses du
dehors.
Lorsque Ppin le Bref mourut, en 768, laissant le trne entre les mains de ses deux fils,
Angilbert avait environ vingt-huit ans.
Mais Carloman ne tarda pas rejoindre son pre au tombeau, et Charles seul, resta matre du
royaume. Il continua avec le compagnon de son enfance des relations aussi amicales qu'intimes.

141

A la cour du roi d'Italie.


En l'an 781, Charlemagne emmenait Rome, pour y clbrer la fte de Pques, sa femme et
ses enfants. Son deuxime et son troisime fils, Carloman, g de cinq ans, et Louis, qui n'en
comptait que trois, reurent de la main du Pape Adrien 1er le sacrement du baptme et l'onction
royale. Carloman prit ds lors le nom de Ppin, port avec gloire par plusieurs de ses anctres, et le
titre de roi d'Italie, avec rsidence Pavie, l'ancienne capitale des rois lombards. Angilbert lui ft
donn pour conseiller, sous la dsignation de primicier du palais, et d'archichapelain ou suprieur
des clercs de la chapelle royale. A ce double titre s'ajoutait la fonction d'homme de confiance et de
correspondant de Charlemagne, car le futur empereur tait jaloux de son autorit, mme quand un
de ses propres fils en tait le dpositaire.

Le confident de Charlemagne.
Plusieurs fois Angilbert avait quitt l'Italie pour rendre des comptes au pre du jeune roi ; vers
787 il revint dfinitivement la cour du monarque franc. Charlemagne le nomma silentiaire,
audientiaire et auriculaire ; ces mots indiquent videmment la grande confiance que lui tmoigne
son souverain ; Angilbert lui-mme se dit quelque part le secrtaire de la volont royale .
Si chacun rendait hommage aux qualits intellectuelles de l'ami de Charlemagne, il s'en fallait,
de beaucoup qu'Angilbert et les allures d'un Saint. Ce clerc tonsur continuait montrer des gots
mondains ; l'histoire est l pour nous dire que mme aprs 789, malgr une interdiction des
Capitulaires, il recherchait les spectacles des bouffons et des saltimbanques, ce qui scandalisait fort
son illustre et savant ami, le Bndictin Alcuin, futur abb de Saint-Martin de Tours et lui aussi
conseiller du roi.
Touchant cette priode de la vie d'Angilbert, une controverse historique a mis aux prises,
divers crivains au sujet d'un prtendu mariage ou mme d'une union coupable d'Angilbert, qui
tait, nous l'avons vu, clerc mais non prtre, avec une fille de Charlemagne.
Aprs avoir t admis, puis rejet, le fait parat accept d'historiens modernes trs
consciencieux. Il est d'ailleurs attest par un Abb de Centule, Nithard, qui se prtend le fils
d'Angilbert. Alors mme que cela serait vrai, les mes simples ne doivent pas en tre plus
scandalises que des autres fautes commises par de futurs pnitents ou pnitentes que l'Eglise a
canoniss. Or, la fin de la carrire d'Angilbert sera consacre tout entire au service de Dieu et la
pnitence.
Pour le rcompenser de ses services, Charlemagne lui donna l'abbaye de Centule ou de SaintRiquier-sur-Somme, situe dans le Ponthieu, deux lieues environ d'Abbeville. A la mort de
l'Abb nomm Symphorien (vers 790), Angilbert en devint l'Abb commendataire, c'est--dire
qu'il en toucha les riches revenus sans tre tenu la rsidence.

142

En mission prs des Papes.


Un clerc, homme du monde, riche des biens de la terre, ayant de puissantes relations, trs
connu dans le monde des lettrs de son temps, membre d'une Acadmie o il a le pseudonyme
d Homre , et le roi des Francs celui de David : tel est l'Abb que viennent de recevoir les
moines de Centule.
La confiance du roi va d'ailleurs l'investir d'une srie de missions dont trois prs des
Souverains Pontifes. Ainsi en 792, il conduit Rome aux pieds du Pape Adrien 1er l'vque
d'Urgel, nomm Flix, chef de la secte des adoptionistes qui affirmaient que le Christ est le fils
adoptif de Dieu ; en 794 il soumet au mme Pape les actes du concile de Francfort et les crits d'un
certain Serenus, ancien vque de Marseille, dirigs contre le concile de Nice ; deux ans plus tard,
il vient au nom de son matre, rendre hommage au Pape Lon III, et grce son influence, le
peuple romain prte serment de fidlit au Souverain Pontife.
De plus, le roi Ppin, derrire Herric ou Errico de Forli, duc de Frioul, tant entr en campagne
contre les Avares ou les Huns et ayant russi s'emparer du camp retranch dans lequel cette peuplade de pillards avait amass de prodigieux trsors, Angilbert remit au Pape la part qui revenait au
Saint-Sige sur ces dpouilles ; par un tel geste, les Francs contriburent l'embellissement des
glises de Rome, principalement de la basilique du Latran. De ces trsors si abondants qu'ils firent
baisser le prix de la livre d'argent, l'Abb commendataire de Centule reut aussi sa part
personnelle, comme tous les chefs et tous les guerriers. Il eut le grand mrite de ne pas
thsauriser pour lui-mme mais de consacrer cette fortune son monastre.
On dirait que Dieu attendait ce geste de dsintressement pour convertir , c'est--dire pour
tourner vers lui ce serviteur jusque-l trop relch. A ce moment apparat dans la vie d'Angilbert
un changement notable ; la mme poque aussi il reut sans doute la prtrise. L'homme mondain
a disparu, il reste maintenant un Abb vritable, moine comme les moines qu'il dirige, donnant
l'exemple des austrits et des mortifications, et non plus un de ces Abbs commendataires comme
on en reverra du XVIe au XVIIIe sicle qui exploitent un couvent comme un propritaire fait valoir
ses domaines.
Angilbert lui-mme nous a laiss un crit o il raconte l'emploi qu'il fit des gnrosits royales
dans son monastre de Saint-Riquier.
Le plan gnral, reproduit en maints ouvrages, nous prsente un grand clotre triangulaire avec
un prau qu'arrosait le Scardon, et ce clotre runissait trois grandes glises places chaque
sommet du triangle, la premire ddie au Sauveur et saint Riquier, la seconde la Sainte Vierge
et aux Aptres ; la troisime saint Benot et aux saints Abbs de l'Ordre.
L'ensemble dnote une imitation de l'architecture romane et la connaissance des ouvres du
grand architecte ancien, Vitruve, mais la pense chrtienne se rvle sous cette forme triangulaire,
dans ce nombre trois qui apparat dans les trois Eglises, les oratoires, les ciboriums, les ambons,
etc. C'est un hommage magnifique rendu la Sainte Trinit, comme Angilbert nous 1apprend luimme.

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Le miracle de la colonne.

Les deux autels de Saint-Sauveur et de Saint-Riquier, dcors de bas-reliefs, s'abritaient sous


un ciborium soutenu par de riches colonnes venues d'Italie. C'est sans doute au moment de leur
rection, ou bien quand on leva les colonnes qui devaient supporter le dme de la fameuse et
introuvable tour orientale, qu'arriva l'vnement racont par son biographe Hariulfe. Une colonne,
qu'on essayait de dresser, s'chappa des mains des ouvriers et ft brise en deux morceaux. La
tristesse et le dcouragement s'taient empars des moines ; mais Angilbert, recourant ses
expdients accoutums, se rduisit l'abstinence, et, revtu d'un cilice, passa toute la nuit en
oraison. Pendant ce temps-l, un ange tout brillant de lumire descendit dans l'glise, et, en passant
la main sur les tronons briss de la colonne, lui rendit son intgrit et toute sa beaut primitive.
Quand les ouvriers arrivrent, le lendemain matin, ils furent tout surpris de trouver le monolithe,
non seulement intact, mais dress sur sa base, ce dont ils rendirent grces la toute-puissance de
Dieu. C'est en 798, mais diverses poques de l'anne, qu'eurent lieu les ftes de la Ddicace des
trois glises et la conscration solennelle de leurs trente autels. La crmonie runit, le 1er janvier,
dans l'glise de Saint-Sauveur, douze vques conscrateurs, sous la prsidence de Maginard,
archevque de Rouen. On connat les noms de ces prlats, mais il en est plusieurs dont les siges
sont douteux ou mme ignors : Jean et Passivus, lgats du Saint-Sige ; Georges, vque
d'Amiens.Gerfrid, de Laon ; Plon, de Noyon ; Hildegarde ou Hildoart, dArras ; Thodom, de
Throuanne,etc.
Saint Angilbert Centule.
Le monastre dAngilbert tait donc splendide, vaste et riche, mais sans luxe ; si lor, largent
et le marbre tapissaient et lambrissaient les basiliques, pour le couvent, ctait la simplicit
voulue ; on y respirait lair pur et balsamique des forts avoisinantes, les sources qui alimentaient
ses puits taient pures, fraches et limpides. Cependant, pour lentretien des multiples btiments,
pour la nourriture de ses nombreux occupants, il fallait des fermes, des domaines et des revenus.
Les richesses abbatiales consistaient surtout dans les douaires ou mtairies, appels villae, qui ne
furent pas sans exciter, au cours des ges, la convoitise de puissants voisins et qui devinrent,
maintes reprises, la proie des comtes de Ponthieu, de Flandre et de plusieurs peuples ennemis.
La pit avant tout, et le recueillement en toute occupation : telle ft lide directrice de
labbatiat dAngilbert. Un crmonial srieux et svre ft rgl sur des principes immuables.
LAbb portant la mitre, la crosse, la dalmatique et les sandales devait tre introduit dans son
glise o, aprs stre assis dans la chaire abbatiale, il devait toucher les quatre coins de lautel
majeur ; puis, quand le chant du Te Deum avait empli la vote des ses chos joyeux, le nouvel lu,
genoux et les mains jointes, devait remercier Dieu, sa Sainte Mre et Monsieur saint Riquier
de la grce qui lui tait faite.Angilbert institua aussi la prire perptuelle, le laus perennis, dans les
glises de Centule. Trois groupes de religieux y chantaient ensemble loffice divin, limitation
des louanges ternelles que font retentir dans les cieux les trois hirarchies angliques. Cent
moines et trente-trois enfants se runissaient en face de lglise du Sauveur ; mme nombre au
milieu de lglise, mme nombre encore dans la partie orientale.

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Aprs les heures canoniales, un tiers de chaque chur se retirait et revenait plus tard remplacer
un autre tiers sortant. Un des buts de cette psalmodie perptuelle tait le salut du roi et la prosprit
de son rgne et de sa famille. On priait la mme intention et celle du Pape aux deux messes
conventuelles clbres le matin et midi, ainsi quau trente messes basses quotidiennes.
Angilbert n'oublia pas l'instruction et l'ducation ; il fonda une double cole o l'enseignement
des sept arts libraux tait donn aux enfants des princes, ducs et comtes ; les fils du peuple y
avaient leur place ct des fils des rois. Charlemagne se plaisait venir frquemment visiter ces
coles, et lors des sjours qu'il fit l'abbaye, aux ftes de Pques 782, 793 et 799, il contribua par
ses larges dons la prosprit du couvent. Grce Angelramne ou Ingelramne ou encore
Enguerran, qui ft Abb de Saint-Riquier de 1022 1045, et qui figure au nombre des
bienheureux, la bibliothque, par le choix des ouvrages qu'elle renfermait, s'enrichit encore de
deux cents volumes et devint l'une des plus importantes de tout le royaume.
Un des plus prcieux manuscrits qu'elle contenait tait l'Evangliaire, crit en lettres d'or sur
vlin pourpre, donn Angilbert par Charlemagne en 793 et qui se trouve aujourd'hui la
bibliothque d'Abbeville. Ce manuscrit, l'un des plus rares de l'Europe, contient une prface
exgtique, le texte des quatre vangiles, deux lettres de saint Jrme au Pape Damase et
l'indication des vangiles pour les jours fris. Les diptyques d'argent, incrustes d'or et de
pierreries, qui lui servaient de couverture, ont disparu la Rvolution et ont t remplacs par une
humble tapisserie. Cent quatre-vingt-huit feuillets en vlin pourpre, diviss, en deux colonnes sont
calligraphis en lettres d'or ; quatre grandes miniatures figurent les quatre vanglistes avec les
symboles apocalyptiques qui leur servent d'attributs. Les autres pages sont entoures
d'encadrements dont les arabesques sont fort remarquables.
En 799 ou en 800 Charlemagne assista aux ftes pascales Saint-Riquier avec Alcuin.
Angilbert sollicita le clbre Abb de Tours d'annoter et d'embellir une lgende de saint Riquier,
crite, disait-on, en un style trop simple.
Ses dernires annes. Sa mort.
L'abb de Centule suivit Charlemagne Rome et assista, le jour de Nol de l'an 800, ce
couronnement qu'il avait sans doute contribu prparer. Ce ft le jour mme de cette crmonie
qu'il obtint du Pape, en faveur de son abbaye royale, un privilge, sollicit d'ailleurs par l'vque
d'Amiens, Jess, qui se trouvait aussi Rome. Le monastre de Saint-Riquier devint exempt de
l'Ordinaire, c'est--dire qu'il ne relevait plus de l'vque, mais du Pape, ainsi que la ville de
Centule et les villes voisines. Deux sicles plus tard, par privilge de saint Louis et de la reine
Marguerite de Provence, sa femme, en visite Saint-Riquier, l'glise du monastre deviendra lieu
de franchise ; en vertu du droit d'asile, le criminel qui s'y rfugiait pouvait dfier impunment la
justice parce que la terre des moines est sainte et franche, et que la Commune n'y a pas de
justice .
Angilbert ft l'un des quatre Abbs qui, en 811, souscrivirent le testament de Charlemagne. Il
ne devait survivre que vingt-deux jours ce monarque ; car il mourut le 18 fvrier 814,
recommandant bien ses frres de continuer nourrir chaque jour, outre les 300 religieux et les 95
clercs du couvent, 300 pauvres et 150 veuves de la rgion. Ainsi la religion trouvait Centule toute
son expansion bienfaisante et faisait bnir Dieu d'inspirer aux hommes de tels sentiments de
fraternit et de charit mutuelle.
Suivant le voeu qu'il avait exprim, on inhuma son corps devant le portail de l'glise du SaintSauveur, pour que sa pierre tombale ft chaque jour, foule par les pieds des passants. Il y reposa
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vingt-huit ans, aprs lesquels il ft trouv sans corruption, malgr l'absence d'aromates ,
comme le prcise Nithard, tmoin oculaire de la crmonie ; il ft alors transport la porte du
choeur, dans un lieu plus honorable. Cette translation eut lieu le 4 novembre 842. L'abb, du nom
de Ribolde ou Ribodon, fit graver sur la pierre funraire cette inscription qui rappelle la premire
spulture : Ce tombeau renferme le corps de l'Abb Angilbert. Il avait voulu tre dpos devant
la porte de l'glise, mais l'Abb Ribolde l'a fait enlever et dposer ici.
Son culte.
Au XIIe sicle, Anscher, Abb de Centule, sollicita du pape Pascal II la canonisation de son
lointain prdcesseur, et, cet effet, il composa en 1110 un recueil de Miracula sancti Angilberti
(miracles de saint Angilbert) dans lequel il incorpora des biographies anciennes de ce saint
personnage. Pascal II ( 1118) se serait rendu ces pieuses instances. Les Actes de la canonisation
de saint Angilbert ou Engelbert, qu'on appelle encore quelquefois lnglevert, et que le Pape Benot
XIV appelle mme Engelram, sont perdus, mais le savant Bndictin Mabillon en affirme dans ses
Annales l'existence et l'authenticit.
Vers 1685, l'abb d'Aligre, Abb commendataire, le fit exhumer et plaa ses restes dans une
chsse. En 1695 on les changea encore de chsse sous l'Abb commendataire Daniel de Cosnac,
archevque d'Aix, en prsence des notabilits de Saint-Riquier, avec le consentement de l'vque
d'Amiens, Jacques de Provins. Ces reliques ont t conserves, comme celles de saint Riquier, sous
la Rvolution, par M. Call, cur de la paroisse.
Saint Angilbert n'a jamais t canonis, et les religieux n'ont pas solennis sa fte avant l'Abb
d'Aligre au XVIIe sicle. Son culte ne parat pas avoir t trs rpandu, bien qu'au XIIe sicle un
grand nombre de miracles se soient oprs son tombeau. Une des chapelles de l'glise de SaintRiquier est actuellement consacre saint Angilbert, mais la statue qui surmonte l'autel est celle de
sainte Jeanne d'Arc, qui parat froide et ple en face des autres statues de l'glise, purs chefsd'oeuvre des XIVe ou XVe sicles. Les sculptures de l'glise ont multipli l'image du saint Abb.

L.Ch. et E.G.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de fvrier (Paris,1863). - Chanoine L. Chopart, Saint
Angilbert, dans les Voix de Centule (Saint-Riqier,1925-1926). - P.Richard, Angilbert, dans Dictionnaire
d'histoire et de gographie ecclsiastique, de Mgr Baudrillard (Paris, 1914). - (V.S.B.P., n 833.)

147


PAROLES DES SAINTS
________

Les quatre vertus.


La Misricorde et la Vrit se sont rencontres, la Justice et la Paix se sont donner un baiser...
Il me semble que je reconnais, mes bien chers amis, dans ces quatre vertus, l'entourage qui fut
donn au premier homme ds l'instant de sa cration... L'homme avait reu la Misricorde comme
gardienne et comme suivante ; elle devait lui ouvrir les voies, puis y marcher derrire lui, le
protger et le garder partout, voyez quelle nourrice Dieu donnait l son petit enfant, quelle
suivante il offrait l'homme nouveau-n. Mais il lui fallait aussi un professeur, car c'tait une
crature noble et raisonnable, et il ne s'agissait pas de le parquer comme un btail, mais de
l'duquer comme un enfant. Pour remplir cette fonction de matre, on ne pouvait trouver personne
de plus dsign que la Vrit mme, qui devait un jour l'amener la connaissance de la Vrit
suprme. Mais en attendant il ne fallait pas que sa conscience ft pour lui un moyen de faire le
mal, et qu'il tombt dans le pch, sachant ce qui tait bien et ne le faisant pas ; aussi reut-il la
Justice comme guide. Mais la main bienveillante du Crateur lui adjoignit la Paix, charge de
l'entretenir en joie : la Paix, avec le double office d'carter au dehors les luttes et au dedans les
inquitudes, c'est--dire d'empcher la chair de conspirer contre l'esprit. Que lui manquait-il, gard
par la Misricorde, instruit par la Vrit, guid par la Justice, rassur par la Paix !
Saint Bernard.
(Sermon I pour l'Annonciation, 6.)

Le ciel.
Laissez-moi regarder le ciel plutt que la terre, afin que mon me, qui doit bientt s'en aller
vers le Seigneur, prenne le chemin qui doit l'y conduire.
Saint Martin de Tours.
(Sulpice, Dialogue 3.)

148

SAINT ELEUTHERE
Evque de Tournai et confesseur (vers 456-531).
Fte le 20 fvrier.

L'Eglise de Tournai regarde saint Eleuthre comme son second fondateur. On conoit que
cette cit, avantageusement poste sur les rives de l'Escaut, station tout indique le long d'une
grande chausse romaine, centre d'une population nombreuse, ait tent de bonne heure le zle des
prdicateurs de l'vangile. Saint Piat, mort dans la perscution de Diocltien, l'vanglise, en effet,
vers la fin du IIIe sicle ; nombreux sont les paens de la ville et des environs qui se convertissent
sa parole.
La perscution et les invasions.
Malheureusement, la moisson qui donnait tant de promesses n'eut pas le temps de mrir. La
dixime perscution survint. Les aptres de la Gaule-Belgique furent dcapits, et, juger des
choses humainement, la chrtient naissante tait par le fait, noye dans leur sang. Beaucoup de
chrtiens apostasiaient par crainte des supplices, d'autres se rfugiaient dans les campagnes moins
menaces.
C'est ainsi qu'Irne, l'un des anctres d'Eleuthre, se retira deux lieues environ de Tournai,
au village actuel de Blandain, avec un noyau de chtiens fidles.
En 313, l're des martyrs prit fin par la conversion de Constantin, et l'dit de Milan rendit
l'Eglise sa pleine libert.
La chrtient de la Gaule-Belgique commenait renatre de ses ruines quand de nouvelles
tribulations vinrent fondre sur elle. Successivement, les Vandales, les Huns, les Francs la couvrent
de leurs bandes dvastatrices, promnent partout la dsolation. Tournai se voit ruine de fond en
comble, ses habitants dports en Germanie.
La cit se relve pourtant, et les Francs, trouvant le sjour leur convenance, y fixent la
capitale de leur nouveau royaume.
Aprs cinquante annes de bouleversements, de troubles et de ravages, le christianisme un
instant touff, la faon du grain enfoui sous la terre, va de nouveau germer, crotre, fleurir. Saint
Eleuthre sera l'instrument de cette renaissance.

149

Jeunesse de saint Eleuthre.


C'est Tournai que naquit Eleuthre vers l'an 456. Srnus et Blanda, ses parents, nobles
chrtiens descendants du martyr Irne et propritaires du domaine de Blandain, taient rentrs
dans la ville de Tournai pacifie depuis qu'elle tait devenue la rsidence principale des Francs
Saliens. Aprs Clodion et Mrove, Childric l'avait embellie, y avait construit un palais et trac
des jardins.
Les coles publiques s'taient releves. Eleuthre, enfant accompli, dou de tant de beauts
et vertus qui reluisaient extrieurement en sa face que chacun sesbahissoit de tant de grces
infuses en un si petit corps - c'est ainsi que s'exprime Gazet dans son Histoire ecclsiastique des
Pays-Bas, - fut admis les frquenter.
Il rencontra au palais du roi o il tudia aussi, saint Mdard, qui fut son condisciple et plus tard
son compagnon dans l'piscopat. Un jour, par une sorte d'inspiration prophtique, celui-ci lui dit :
- Mon frre Eleuthre, je vous annonce que vous serez d'abord comte franc, puis vque de
cette ville.
Les talents remarquables et la pit du jeune tudiant n'taient pas pour contredire ces
prvisions. La suite les justifia pleinement.
Comment saint leuthre devint vque.
La paix relative dont jouissaient sous Childric les chrtiens de Tournai fut de courte dure.
Les Francs ne pouvaient voir d'un bon oeil ces sectateurs d'une religion qu'ils ne pratiquaient pas ;
de plus, ils les considraient comme les esclaves de ces Romains qui occupaient avant eux le
territoire et qu'ils avaient jur d'exterminer jusqu'au dernier.
Aussi, quand, aprs Childric, Clovis, leur nouveau chef, eut cras Soissons, en 486, le
gnral romain Syagrius, et que ses 20 000 Sicambres victorieux se replirent sur la GauleBelgique, ce fut le signal du pillage et des violences vis--vis des chrtiens.
Devant le pril, la famille d'Eleuthre prit le parti qu'avaient pris ses aeux en pareille
circonstance, de se rfugier Blandain.
L, on tait plus en sret, l'on pouvait attendre dans le calme et le silence la fin de l'orage. Un
groupe compact d'amis suivit dans leur fuite Srnus et Eleuthre, et la petite communaut chrtienne se reforma, si unie, si vivante, qu'elle rsolut bientt de btir, Blandain mme, une glise
sous le vocable de saint Pierre, prince des aptres. Ce n'tait point une basilique, mais un bien
modeste difice, construit probablement en bois et en torchis comme les habitations les plus
pauvres de cette poque ; nanmoins les chrtiens taient heureux de s'y runir et d'y prier.
Bientt la perscution se ralentit, puis s'teignit tout fait. Les chrtiens se rassemblrent
Blandain de tous les environs ; de nouvelles conversions eurent lieu et la chrtient, qui
s'accroissait de jour en jour, devint si nombreuse qu'elle songea se donner un vque.
Elle jeta les yeux sur Eleuthre, qui comptait au moins un martyr parmi ses anctres et que ses
aptitudes jointes la saintet dsignaient pour la garde du troupeau en ces temps troubler.
Il n'tait pas prtre, mais probablement fonctionnaire ou comte franc du territoire de Tournai,
ce qui ajoutait encore son influence ; mais seule sa grande jeunesse pouvait sembler un obstacle
son lvation, et, pour le moment, on lui prfra un prtre nomm Thodore. On croit que cet
vque n'occupa que trois ans son sige, et mourut, frapp de la foudre, laissant aprs lui un grand
renom de saintet.

150

Le choix des fidles se porta de nouveau sur Eleuthre, puissant en paroles et en exemples,
dont l'loquence et la solide doctrine avaient gagn la foi un grand nombre de paens dans le
diocse de Tournai .
Sur ces entrefaites, avait eu lieu la conversion de Clovis (496) et saint Remi organisait la
hirarchie dans la Gaule Belgique ; ratifiant le choix populaire, il dsigna Eleuthre pour le sige
de Tournai et l'envoya aussitt Rome auprs du Pape Flix III pour en recevoir ses bulles
d'Institution. On ne sait pas au juste s'il fut ordonn et consacr par le Pape, ou son retour de
Rome, par saint Remi.
Il est probable qu'Eleuthre cumula les fonctions de comte (pouvoir civil) et d'vque (pouvoir
religieux) sur son trs vaste diocse ; ce n'tait pas d'ailleurs une chose inconnue cette poque.
Les Francs de Tournai aux pieds de saint leuthre.
Un vnement singulier serait venu, croit-on, l'arracher sa retraite et mettre ses pieds
presque toute la contre.
Une jeune fille paenne, Blanda, dont le pre, nomm Censorinus, tait gouverneur de Tournai,
avait conu une secrte affection pour le jeune et vertueux Eleuthre ds l'poque o il demeurait
Tournai, avant que les vexations contre les chrtiens l'eussent oblig se rfugier Blandain avec
sa famille. Jamais elle n'avait communiqu ce sentiment personne et elle l'avait laiss crotre
dans son cur. Un jour, oubliant toute rserve, elle s'en alla Blandain pour faire l'aveu de sa
passion Eleuthre lui-mme. Eleuthre tait en prire dans son oratoire quand la jeune fille
arriva. Averti par l'esprit de Dieu du danger qui se prsentait, l'vque se redressa indign :
- Malheureuse, s'cria-t-il, ne savez-vous pas que Satan osa tenter le Seigneur et que celui-ci
rpondit : Retire-toi, Satan ; oses-tu bien tenter ton Seigneur et ton Dieu ? A l'exemple de mon
Sauveur, au nom de la Trinit sainte, je vous commande de vous retirer et de ne plus reparatre en
ce lieu ;
Soit douleur, soit chtiment du ciel; la malheureuse tomba comme frappe de la foudre en
arrivant Tournai, et expira sur-le-champ. Eleuthre l'apprend. Son me en est mue de piti, et
uniquement soucieux du salut des mes, il fait venir Censorinus, que cette mort rendait
inconsolable, et lui promet, au nom du ciel, de rendre la vie sa fille, s'il consent se faire baptiser
avec les siens.
Les barbares, l'histoire nous l'apprend, taient comme subjugus par la majest des vques
qu'ils regardaient souvent comme des demi-dieux et comme les arbitres du ciel. Censorinus ne
douta pas de la puissance surnaturelle d'Eleuthre ; il lui demanda seulement un dlai pour
rflchir, consulter sa famille et ses compagnons d'armes, et rapporter leur dcision.
L'vque jena et pria pendant plusieurs jours. Le tribun et sa famille promirent de se
convertir, mais leur dsir n'tait que superficiel. Aussi quand Eleuthre se confiant en la puissance
divine, tenta le miracle, ce fut sans rsultat.
L'vque connut ainsi que le cur des paens n'tait pas chang. Deux jours aprs, le tribun,
sincrement repentant, vint se jeter aux pieds d'Eleuthre et lui avouer sa duplicit. De nouveau,
Eleuthre demanda au Dieu tout-puissant d'accomplir un miracle, puis il ordonna qu'on ouvrt le
tombeau, et, devant une foule innombrable, il appela trois fois la jeune fille, lui commandant de se
lever au nom de Jsus-Christ ressuscit.
Elle se leva, comme autrefois Lazare, comme la pieuse Tabitha ramene du tombeau par saint
Pierre, et, convertie, sollicita le baptme, qui lui fut confr au bout de quelques jours de
pnitence.

151

Le tribun se montra moins fidle. Oublieux de ses promesses et du bienfait reu, il refusa de se
faire instruire et baptiser, menaa la jeune fille de la chasser et de la dpouiller de ses biens si elle
persistait vivre en chrtienne. Il alla mme jusqu emprisonner Eleuthre et le charger de
chanes jusqu' ce qu'enfin, la grce prenant le dessus dans cette me paenne et triomphait de
toutes les rsistances, il se convertit et cette fois sans retour.
Ne peut-on pas dire quEleuthre fut pour la Belgique un autre Remi ? L'anne suivante, il
avait la joie d'amener au baptme en une seule semaine onze mille paens. La conversion de Clovis
tait pour beaucoup dans ce magnifique entranement. La prdication et les prires du saint vque
achevaient l'oeuvre divine.
L'aveugle Mantilius et le lpreux Pritius.
Tournai dut son vque l'rection d'une glise en l'honneur de Notre-Dame, non point, mme
en ses parties les plus anciennes, la majestueuse cathdrale aux cinq clochers que l'on admire
aujourd'hui, mais une basilique plus humble, qui eut du moins la gloire d'our pendant prs de
trente-six ans la grande voix de l'aptre.
C'est sous un de ses portiques qu'il gurit l'aveugle Mantilius et le lpreux Pritius. Dieu
secondait souvent dans les premiers temps du christianisme, l'action de ses ministres par
d'clatants miracles.
ll ne fallait rien moins pour dompter la nature farouche des barbares.
L'uvre tait des plus ardues.

Saint Eleuthre rend la vue l'aveugle Mantilius.

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Le barbare converti, dit Kurth, dfendait ses vices avec plus d'nergie que ses dieux ... Des
dix commandements de Dieu, c'est peine s'il observait le premier, et encore combien
imparfaitement ! Cependant, une force surnaturelle, un miracle vident, palpable, le terrassait et
touchait son coeur. Eleuthre reut de Dieu ce prcieux moyen d'apostolat.
Un jour de Nol, les pauvres de la ville taient venus en grand nombre la cathdrale, et vers
la fin des offices, ils s'taient groups pour recevoir les aumnes que le pontife avait coutume de
leur distribuer sa sortie. Un aveugle, nomm Mantilius, attendait comme les autres sa part des
largesses de son vque. Mais, press par la foule, il s'tait trouv spar de son guide, et tenu
l'cart, avait pass inaperu. Dans sa dsolation, il cria d'une voix lamentable :
- Misricordieux Pre, ayez piti d'un pauvre aveugle, et faites-moi quelque aumne, car j'ai
perdu mon guide et ne trouve personne pour me ramener chez moi.
Comme l'aveugle de Jricho, il se trouva des gens, dans la suite de l'vque, demandant qu'on
ft taire cet importun.
- Rappelez-vous la scne de l'vangile, leur dit svrement Eleuthre. Le long du chemin, un
aveugle criait au Fils de Dieu : Fils de David, ayez piti de moi ! Les disciples demandaient au
Seigneur de le renvoyer pour qu'il cesst de les importuner par ses cris ; Jsus alors le fit approcher
et lui rendit la vue.
En parlant ainsi, convaincu que Dieu ne rsisterait pas sa prire, il se fait amener Mantilius et
lui dit :
- Que Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui a ouvert les yeux de l'aveugle-n, vous ouvre aussi les
yeux.
Puis il traa le signe de la croix sur les yeux de Mantilius.
- Croyez-vous, lui dit-il encore, au Fils de Dieu, le Pre tout-puissant ?
- Oui, rpondit l'aveugle, je crois.
- Qu'il vous soit donc fait selon votre volont et selon votre foi rpliqua le pontife.
Les yeux de l'aveugle s'ouvrirent soudain, il vit, crut plus fermement, et s'en alla, louant Dieu
sans plus se proccuper de retrouver son guide.
Le fait fut si notoire, au dire d'un vieil historien, que le portique o s'accomplit ce miracle
garda depuis lors le nom de Porte Mantile .
Le lpreux Pritius fut guri au mme endroit. Comme les catchumnes se pressaient vers
l'glise en un jour de baptme solennel, il et voulu, lui aussi, tre baptis, mais on le fuyait par
crainte de la contagion. Personne ne consentit l'amener Eleuthre.
L'vque ne passa prs de lui que six semaines aprs. De sa voix la plus forte, l'infirme s'cria :
- Pre saint, voil quarante jours que je suis ici vous attendre, pour recevoir comme les autres
le baptme.
- Seigneur, dit Eleuthre un de ses prtres, voici le lpreux qui vous appelle : dites-lui qu'il
s'en aille.
- Homme de peu de foi, que dites-vous ? reprit le saint pontife. C'est ceux-ci qu'appartient le
royaume des cieux.
Il baptisa le lpreux en prsence de tout le peuple, et celui-ci, quittant prcipitamment les eaux
du baptistre, se mit rendre grces Dieu, et montrer tous, sa peau redevenue parfaitement
saine. Il tait guri.

153

Saint Eleuthre martyr de son zle.


Une lutte acharne contre les hrtiques marque les dernires annes du pontificat d'Eleuthre.
L'influence nfaste des erreurs d'Arius s'tait fait sentir jusqu'aux extrmits de la Gaule ; celles
d'Apollinaire et des nestoriens y avaient aussi pntr. Dj il avait peut-tre fait un deuxime
plerinage Rome en 497, au temps d'Anastase II ; mais, pasteur plein de zle, il voulut sans doute
aller chercher une fois encore prs de l'autorit suprme des conseils pour mettre fin l'activit des
hrtiques :
Le saint vesque Eleuthre prit beaucoup de peine les rembarer, dit un vieil auteur, si bien
qu'il s'en alla Rome... envers le Pape saint Hormisdas, adviser avec Sa Saintet des moyens pour
les ranger leur devoir.
C'tait en l'anne 518. Hormisdas l'accueillit avec tout l'gard que mritaient plus de trente ans
d'piscopat et une minente saintet.
A son retour, l'vque entra en lutte ouverte avec les hrtiques. Vu le danger, des mesures de
rigueur taient ncessaires ; Eleuthre crut devoir ordonner ces ennemis de la religion, ou de
faire publiquement profession de leur foi envers la personne adorable de Jsus-Christ, ou d'avoir
quitter au plus tt la ville de Tournai ; au besoin, le gouverneur civil tait dispos lui prter mainforte. Mais auparavant, il tenta de les gagner par la douceur, et, dans le Synode qu'il convoqua
pour eux, en l'an 527, il leur permit d'exposer leurs fausses doctrines et les rfuta avec tous les
mnagements que lui inspirait sa charit. Les hrtiques y mirent tant de mauvaise foi qu'il fallut
les excommunier en plein Synode.
L'vque tint bon ; ses adversaires durent s'loigner de Tournai, couverts de confusion, mais ils
ne pardonnrent pas Eleuthre de les avoir ainsi humilis, et, comme ils n'avaient lui opposer
d'autres armes que la violence, ils attentrent sa vie .
Un jour qu'il sortait de sa cathdrale avec le diacre Athanase et Audoen, l'un de ses disciples,
des brigands, aposts un angle de l'difice, s'lancent sur lui, le percent de glaives, l'assomment
de coups de bton et s'enfuient, le croyant mort. Ses deux compagnons, pris de frayeur, l'avaient
abandonn. Quand on le releva, la tte et la poitrine tout ensanglantes, il respirait encore. Il
survcut mme cinq semaines l'attentat et retrouva assez de force pour intercder en faveur de
ses assassins auprs du gouverneur Censorinus qui avait ordonn de les pendre.
C'est ainsi qu'il mourut selon toute vraisemblance le 30 juin de l'anne 531 - dans la paix du
Seigneur, aprs avoir pour la cause du Christ, lutt et rpandu son sang, ayant conquis pour l'autre
vie, la double aurole du confesseur et du martyr. Le XIVe centenaire en a t clbr
solennellement Tournai en juin 1931.
Culte et reliques.
A la nouvelle de cet attentat, l'illustre ami d'Eleuthre, saint Mdard, vque de Noyon,
s'empressa d'accourir Tournai, et, pleurant abondamment sur ce corps inanim, il lui rendit les
honneurs de la spulture. Quelques jours aprs, dit-on, les fidles proclamaient l'vque de Noyon
vque de Tournai ; le Pape Hormisdas aurait ratifi ce choix et permis au saint ami d'Eleuthre de
gouverner simultanment les deux Eglises.
Les restes du martyr furent transports dans l'glise de Blandain et y demeurrent jusqu' la fin
du IXe sicle Une dame de Roubaix, la bienheureuse Thcle, eut cette poque une rvlation
dans laquelle saint Eleuthre lui commandait de faire lever son corps de terre pour qu'il ret le
culte qui lui tait d. Cette sainte femme alla trouver Heidilon, vque de Tournai, qui s'empressa
d'accomplir la volont du ciel.
154

Cette lvation eut lieu un dimanche, 18 septembre 897, ou peut-tre le 9 juillet 892 ou 898 ;
elle fut accompagne de plusieurs miracles et d'un grand nombre de conversions.
En 1064, probablement le 25 aot, le corps de saint Eleuthre fut transfr de Blandain
Tournai par les soins de l'vque Baudouin.
En 1247, ces reliques furent mises dans une nouvelle chsse que la cathdrale possde encore
aujourd'hui ; en 1566, pendant les guerres de religion, elles furent transportes Douai pour tre
ainsi soustraites aux profanations des hrtiques. Pendant la Rvolution franaise, elles furent
mises l'abri dans la maison de M. du Mortier Tournai ; elles y restrent jusqu'en1804, poque
laquelle Mgr Hirn les fit ramener solennellement la cathdrale.
On a attribu divers crits saint Eleuthre : une profession de foi et un sermon sur le mystre
de la Sainte Trinit, trois sermons sur l'Incarnation, la Nativit du Sauveur et l'Annonciation ; ce
dernier contient un beau passage sur la virginit et une touchante prire la Sainte Vierge. On a
aussi une prire que le pieux vque fit avant de mourir, pour demander Dieu le maintien de la
foi dans son troupeau.
A.E.A.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. III de fvrier (Paris, 1865). Abb Ce.Fivet, Saint
Eleuthre, vque de Tournai (Tournai, 1890). P.Smet, S.J., Saints et grands hommes du catholicisme en
Belgique et dans le Nord de la France. - J.B. Dufau, Hagiographie belge. - Abb Destombes, Vie des Saints
de Cambrai et d'Arras. - Chanoine Warichez, Origines de l'Eglise de Tournai (Louvain et Paris, 1902). (V.S.B.P., n1147.)

_________

PAROLES DES SAINTS


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L'apostolat.
Considrez la conduite cleste et admirez la sagesse de Dieu. ll n'a appel l'apostolat ni les
savants, ni les riches, ni les nobles, mais des pcheurs et des publicains, de peur qu'il ne semblt
vous avoir surpris par leur adresse ou corrompus par leur richesse, ou attirs par leur crdit et par
leur noblesse.
Saint Ambroise.
(L.V. sur saint Luc, VI.)

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BIENHEUREUX PPIN DE LANDEN


(vers 580-646)
et sainte ITTA ou IDUBERGE, sa femme
Fte le 21 fvrier.

Le bienheureux Ppin de Landen occupe la fois dans l'histoire de la France et dans l'histoire
de la saintet au dbut du VIIe sicle une place trs importante. Ministre ou conseiller de plusieurs
princes, il est la souche de la dynastie des rois carolingiens : Ppin d'Hristal, maire du palais, dont
il est l'aeul, prendra le titre de duc des Francs ; le fils de Ppin d'Hristal n'est autre que CharlesMartel qui, Poitiers, en 732, sauve la France et le monde d'Occident contre la puissance
musulmane ; Ppin le Bref, fils de Charles-Martel et roi de France, donne lui-mme le jour
Charlemagne, empereur d'Occident. En face, ou mieux au-dessus de cette glorieuse descendance,
le bienheureux Ppin et sa femme, sainte Itta ou Iduberge, nous apparaissent dans le monde de la
saintet entours de leurs enfants, les saintes Gertrude et Begga ; de leurs parents ou allis, tels
saint Modoald, vque de Trves et frre d'Itta, qui font cortge un groupe de Saints et de
Saintes, moines et religieuses, ou au contraire engags dans les voies du mariage. Le fait est
d'autant plus admirable qu' la fin du VIe sicle et au sicle suivant, si le christianisme tait depuis
longtemps la religion officiellement reconnue, il s'en fallait de beaucoup que le crime, la superstition, et mme l'idoltrie eussent disparu du sol de la Gaule. Le rayonnement de foi et de vertu qui
se manifeste alors en de nombreux personnages des classes les plus leves, la cour des rois,
parmi les membres de l'piscopat, chez l'lite du clerg et des religieux, contribuera faire
disparatre les dernires traces de l'erreur et faire natre des moeurs plus vritablement
chrtiennes.
Jeunesse du bienheureux Ppin. II est nomm maire du palais.
Les crivains modernes font de Ppin de Landen le premier duc du Brabant, province trs
tendue de la Belgique, occupe jadis par les Germains, les Romains et les Francs. A laquelle de
ces trois races appartenait-il ? Nous n'en savons rien. On a dit encore qu'il tait d'une famille trs
illustre et l'on peut le croire, bien que ce ne soit pas une preuve certaine, quand on regarde les
hautes destines de sa descendance. Son pre s'appelait Carloman et sa mre Ermengarde. Il naquit
vers l'an 580.
Aprs la mort du roi Clovis (511), les Etats de ce prince furent partags entre ses quatre fils ;
cependant, le roi de Soissons, Clotaire 1er, redevint seul roi des Francs pour quelques annes (55856I). De nouveau les territoires sont diviss en royaumes d'Austrasie, de Neustrie, de Bourgogne et
de Paris.
156

Au moment o naquit Ppin de Landen, les trois premiers subsistaient. Jeune encore, il fut
conduit la cour de Clotaire II, roi de Neustrie. Il sut se conserver pur au milieu des sductions
d'une socit qui se ressentait encore trop des exemples de la cruelle et licencieuse Frdgonde.
Sous les rois mrovingiens, une partie de l'autorit souveraine tait laisse entre les mains des
comtes , et au-dessus de ceux-ci, mais plus rarement, se trouvaient les ducs . Ce nom, driv
du latin dux qui signifie gnral ou chef , avait surtout un sens militaire, et ne dsignait pas,
comme plus tard, une manire de souverain rendant au roi pour une terre dlimite, le duch, un
hommage simplement thorique. C'est dans le premier sens que l'on peut dire que Ppin de Landen
fut un duc, mais on ne peut affirmer qu'il fut le premier duc de Brabant, le titre de duc de Brabant
tant postrieur de plusieurs sicles.
Certains personnages jouissaient la cour d'une grande influence tels le rfrendaire, le comte
du palais, et enfin le maire du palais, ou major domus, c'est--dire le plus grand ou le chef de
la Maison royale . Cette dernire charge devint au VIIe sicle la plus importante de toutes les
charges du royaume. D'abord simple juge des querelles qui clataient dans le palais du roi, le
maire arriva, peu peu, tre le chef des leudes ou seigneurs et finit par concentrer entre ses
mains tous les pouvoirs civils et militaires.
Telles taient les hautes fonctions que le duc Ppin de Landen exerait la cour du roi de
Neustrie, Clotaire Il.
Il fallait, pour en soutenir l'clat et en remplir les obligations, le gnie et la saintet. Ni l'un ni
l'autre ne manquaient Ppin. L'histoire lui en rend tmoignage ; les chroniqueurs du temps
l'appellent le vivant domicile de la sagesse, le trsor des conseils, le soutien des lois, le terme des
dbats, le rempart de la patrie, l'honneur de la cour, le modle des chefs, la rgle des rois .
Ces titres runis, dont un seul suffirait pour immortaliser un homme, lui furent confrs par
l'admiration populaire, aprs des actions d'clat. En deux mots, l'on peut dire que Ppin de Landen
montra dans l'exercice de sa charge les venus d'un grand Saint et les qualits d'un puissant
politique.
Dans tous ses jugements, dit son biographe, il s'tudiait conformer ses arrts aux rgles de la
divine justice, et associait tous ses conseils le bienheureux Arnoul, vque de Metz, qu'il savait
tre dans la crainte et l'amour de Dieu...
Aprs la mort d'Arnoul, il s'adjoignit Chunibert, vque de Cologne. On peut juger de quel
amour pour le bien tait enflamm celui qui donnait sa conduite des surveillants si diligents et de
si incorruptibles arbitres. Il vcut ainsi, soigneusement appliqu la pratique du juste et de
l'honnte, et, par les conseils des hommes pieux, demeura constant dans l'exercice des saintes
oeuvres.
En cette poque tourmente, dont l'histoire est marque frquemment de pages sanglantes, o
l'on voit les descendants directs de Clovis s'entre-tuer, un conseiller sage, ami de la justice, plac
aux cts d'un roi, pouvait exercer une influence heureuse. C'est ce que fit, du moins dans la
mesure o cela lui fut possible, Ppin de Landen prs du roi Clotaire II.
Le fils de Frdgonde avait hrit de sa mre un reste de barbarie et de frocit. En 612 ou
613, Sigebert II, roi d'Austrasie, ayant t abandonn par ses leudes, son royaume passa aux mains
de Clotaire II qui devint ainsi le seul roi des Francs. Il est permis de croire que le maire du palais
s'effora vainement d'empcher Clotaire de souiller ses mains du meurtre de son rival vaincu.
De mme, les Saxons s'tant rvolts, le roi les dompta cruellement, faisant mme prir, dit-on,
mais cette assertion n'est pas prouve, tous les prisonniers de cette race dont la taille dpassait la
longueur de son pe.
Le maire du palais le blma vivement de ses excs. De toute manire, on assure que Clotaire,
vers la fin de son rgne, et grce sans doute aux conseils de Ppin, tait devenu doux et bon
envers tout le monde, savant dans les lettres, craignant Dieu, magnifique protecteur des glises,
des prtres et des pauvres .
157

Le bienheureux Ppin et le roi Dagobert.


L'influence du maire du palais fut plus sensible avec Dagobert, que son pre Clotaire II, en
621 ou 622, donna pour roi aux Austrasiens, sous la direction de Ppin et de l'vque de Metz,
saint Arnoul.
L'Austrasie comprenait cette poque la partie orientale de la Gaule, depuis le Rhin et les
Ardennes jusqu' la mer. Elle avait pour capitale Metz.
Dagobert, ce roi torrent , comme le nomme saint Ouen, tait un prince fougueux et
emport, et qui se laissait volontiers entrainer par ses passions. Les sages avis de Ppin et
d'Arnoul, sans arriver corriger compltement cette nature, lui inspirrent des sentiments de foi et
de justice qui en firent un grand roi. Il tait en mme temps brave et audacieux. On l'avait vu, dans
une rencontre avec les Saxons, lutter corps corps, contre un de leurs chefs, et envoyer son pre,
en tmoignage de sa bravoure et de son audace, une mche de cheveux, encore attache au
morceau de chair que la rude francisque du barbare avait dtache de sa propre tte en brisant son
casque d'or.
Lorsqu'en 628 ou 629 la mort de Clotaire II runit toute la monarchie franque sous le sceptre
de Dagobert, le jeune roi apparut aux peuples comme le vritable reprsentant de Dieu, avec la
nombreuse phalange des Saints qui environnaient son trne.
Un conseil de Saints.
La politique du maire du palais, guide par la religion, avait cr cette merveille rare dans
l'histoire ; le conseil d'un roi presque uniquement compos de Saints. Ppin de Landen possdait
assez de puissance et d'nergie pour prsider cette assemble unique d'hommes d'tat.
Les plus clbres parmi ces conseillers taient saint Eloi, intendant des monnaies, saint Ouen,
trsorier du royaume, saint Arnoul de Metz, saint Cunibert de Cologne, saint Amand de
Mastricht, saint Faron de Meaux, saint Germer, fondateur du monastre de Flay, saint Adon de
Jouarre, saint Dadon de Rebais et saint Philibert de Jumiges. Plt Dieu que Dagobert et imit
davantage leurs vertus dans sa conduite prive !
Fort de leur autorit et de leurs lumires, Ppin fit rviser, pour les codifier en un seul corps de
lgislation, les lois diffrentes des Saliens, des Bourguignons, des Ripuaires et des Bavarois qui
avaient cours dans le royaume.
Aux dures prescriptions des coutumes barbares, il substitua les ordonnances de l'Eglise. Les
droits sacrs du pauvre et de l'opprim, la protection du peuple et des esclaves furent affirms et
consigns dans ce nouveau code qui inaugurait pour la France une re nouvelle de civilisation. Le
ministre de Dagobert aimait rpter cette parole de l'Esprit-Saint : La justice lve les peuples,
l'iniquit abaisse les nations et les plonge dans la ruine.
En 630, Ppin entreprit, avec le roi, la visite du royaume. Il voulait rtablir, d'une faon
durable, l'ordre troubl par les longues guerres civiles des rgnes prcdents. C'tait au maire du
palais qu'appartenait l'initiative de toutes les rformes ; c'tait lui aussi que revenait l'obligation
de les maintenir. La visite porta ses fruits. Les leudes oppresseurs et les magistrats injustes furent
chtis ; la joie refleurit dans l'me des pauvres. Car, dit l'annaliste, s'il tait terrible contre les
rebelles et les prvaricateurs, il avait des entrailles de pre pour les humbles et les opprims.
La gloire de cette sage administration attirait au roi le respect des peuples, et Dagobert fut
surnomm par ses sujets le Salomon des Gaules.

158

Mariage du bienheureux Ppin et de sainte Itta. - Leurs enfants.


Mais les soins donns l'tat ne lui faisaient pas ngliger ceux qu'il devait sa famille. Il avait
pouse, peu aprs son lvation la mairie d'Austrasie, la jeune et pieuse Itta ou Iduberge. D'elle,
un biographe de Ppin, qui fut lev au monastre de Nivelle et qui crivait entre les annes 900 et
1100, parle en ces termes :
Sa femme, la vnrable Itta, tait originaire de la plus illustre noblesse dAquitaine, comme
nous le savons d'une manire certaine d'aprs ce qui nous a t dit des biens qu'elle possdait. Ces
mmes biens, notre Eglise les conserva trs longtemps, c'est--dire tant que dura la paix, et en
consquence, nos collecteurs de redevances avaient coutume de rapporter chaque anne une
somme importante.
Mais si la fiance tait riche des biens de la terre, comme le dit assez navement ce moine, la
saintet, devenue hrditaire dans sa famille, tait la plus belle dot qu'elle apportait. Elle possdait
en outre les charmes de l'esprit et les qualits du coeur qui font l'ornement d'une femme et la
beaut d'une Sainte. Entre autres auteurs, le moine Sigebert de Gembloux ( 1112), auteur d'une
Chronique allant de 381 l'anne 1111, nous a laiss le nom des enfants ns de cette union :
Ppin se rendit utile de toutes les manires au royaume, par son origine, se montrant ingalable
par sa puissance, par sa prudence et par son courage. Il fit de son fils Grimoald l'hritier de tous
ses biens ; il laissa galement aprs lui deux filles, Gertrude et Begga, pour l'honneur et la gloire
de sa race.
L'aine des filles, Gertrude, voua Dieu sa virginit et devint clbre dans le Brabant, sous le
nom de sainte Gertrude de Nivelle. Ce fut au milieu d'un festin offert par son pre au roi Dagobert
que l'innocente vierge fit connatre sa rsolution. Un jeune seigneur, dit la chronique, ayant
entendu dire que les belles vertus de Gertrude en faisaient comme un beau diamant parmi toutes
les dames de la noblesse, la voulut avoir pour femme. II la demanda au roi, mais la fille de Ppin
rpondit : Sire, je vous prie de savoir que j'ai vou mon coeur et mes affections Jsus-Christ ;
je ne violerai jamais ma foi, ft-ce au pril de ma vie.
Begga, la seconde, non moins belle que sa soeur, pousa Ansgise, le fils de saint Arnoul, ami
et confident de Ppin. C'est de ce mariage que naquit, au chteau d'Hristal, Ppin, qui fut, comme
nous l'avons vu, pre de Charles-Martel et arrire grand-pre de Charlemagne.
Grimoald, leur fils, sduit par son ambition orgueilleuse, ne rpondit pas, hlas ! aux dsirs de
ses pieux parents ; mais ses saintes filles, du moins, rachetrent par leurs vertus les crimes de leur
pre.
A ces trois descendants on a cru devoir ajouter une fille nomm Viventia, dont le corps repose
Cologne, honore le 17 mars, le mme jour que sainte Gertrude et pour ce motif regarde comme
tant sa soeur ; mais rien n'est moins certain.

159

Comment le bienheureux Ppin se confessait.


Pour former sa famille la vertu et la conduire dans les voies de la saintet, Ppin de Landen
ne se contentait pas des discours ; lui-mme voulait servir d'exemple et de modle. L'histoire
raconte avec respect comment il allait tous les matins, nu-pieds, demander l'absolution saint
Arnoul, qu'il avait choisi pour son confesseur et son directeur. C'est dans cette humble posture que
de vieilles images nous reprsentent le puissant maire du palais de Dagobert. Lorsque, dans un
ministre, l'on voit s'allier les qualits de l'homme d'Etat et les vertus du chrtien, on peut avoir
confiance : son pays est entre des mains sres.

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161

Les citadelles dun royaume.


La prire a toujours t le plus ferme des appuis dun trne. Ppin le comprit et il multiplia en
France les centres de prires, les abbayes et les monastres, comme autant de forteresses destines
la dfense du royaume.
Jumiges, Fontenelle, Sithiu, Jouarre et beaucoup d'autres monastres, levs cette poque
sur les rives de la Marne furent fonds ou dots par des amis de Ppin. II tait vritablement le
pre et le nourricier de ces communauts naissantes.
Parmi les fondations de ce sicle, la plus clbre fut celle de l'abbaye de Saint-Denys, destine
servir de demeure aux rois de France aprs leur mort. Trois cents moines, partags en neuf
choeurs, se relevaient jour et nuit pour chanter les louanges du Seigneur. Cette prire continuelle,
appele le laus perennis, inaugure a Agaune sur le tombeau des martyrs de la Lgion thbaine,
avait t introduite en Bourgogne par le saint roi Sigismond. Ppin et Dagobert trouvrent des
moines pour la faire fleurir au centre et sur plusieurs points de la Gaule.
Le bienheureux Ppin ducateur.
Dagobert, qui s'en remettait son ministre pour l'organisation du royaume, lui confia aussi ce
qu'il avait de plus prcieux au monde ; l'ducation de son fils Sigebert plac par lui, en 633, alors
que l'enfant avait deux ans, sur le trne d'Austrasie. L'lve ne devait pas tromper les esprances
d'un tel matre ; il apprit, l'cole de Ppin de Landen, la science de la saintet, avec l'art de gouverner les hommes.
L'histoire raconte qu'au jour de son baptme, quand saint Amand eut termin les prires, il ne
se trouva personne, parmi les leudes et les guerriers prsents la crmonie, qui songet
rpondre Amen. L'enfant royal ouvrit la bouche et rpondit lui-mme distinctement.
Si les leons du matre taient grandes et fortes, les exemples de sa vie taient plus
convaincants encore. Il ne faiblissait devant aucune difficult ; plein de misricorde pour la
faiblesse, il se montrait svre envers la lchet.
Il ne craignait pas de rappeler les rois leurs devoirs. Dagobert, emport par sa nature ardente,
s'tait laiss entraner, vers la fin de sa vie, des dsordres coupables. Ppin l'en reprit svrement
et menaa de quitter la cour si le scandale ne cessait pas. Devant la persistance du roi, il abandonna
la cour d'Austrasie et se retira dans ses terres d'Aquitaine. Son disciple royal, Sigebert, l'y suivit ; il
continua dans l'exil et la disgrce l'oeuvre importante de la prparation d'un roi et de la formation
d'un Saint.
Lorsque Dagobert mourut, en 638 ou 639, Sigebert se trouva prt recueillir l'hritage de son
pre en Austrasie. Ppin de Landen revint avec son lve, et pendant deux ans encore, le soutint de
ses conseils.
A cette poque commence une priode sans gloire, qu'on appelle plus ou moins exactement
celle des rois fainants , o le monarque - comme cela s'est vu en des temps moins loigns de
nous, abandonne le pouvoir, plus au moins volontiers son premier ministre qui s'appelle alors le
maire du palais.
Du moins, ainsi que le dit le biographe, une paix profonde rgna dans lAustrasie, tant que
vcut le saint roi Sigebert III.
La Neustrie, devenue le lot de Clovis II, second fils de Dagobert, ressentit galement
l'influence salutaire de Ppin, encore plus remarquable et plus utile sous la rgence de sainte
Bathilde, la veuve de Clovis II.
162

Mort du bienheureux Ppin et de sainte Itta. - Le culte.


La mission de Ppin de Landen tait ds lors finie ; il pouvait mourir.
Ce fut en 646, le 21 fvrier, qu'il s'endormit dans le Seigneur, selon l'expression chrtienne.
Premier de sa race, dit le cardinal Pitra, il marche sa royale mission avec une puissante
srnit que rien ne trouble et ne ralentit ; les obstacles abrgent sa route, les disgrces l'lvent
plus rapidement. Devant lui, pendant trente ans, les peuples s'inclinent avec amour ; trois
royaumes se pacifient sous sa main ; rois, reines et princes s'en vont, emports par les coups de la
mort ou de la violence, et toujours irrprochable et vnr, il ne descend les marches du trne que
pour monter sur les autels, o il garde encore son aurole de douze sicles.
La Gaule le pleura, comme on pleure la mort d'un pre. De tout le pays, on se rendit Landen
pour assister ses funrailles.
Selon l'usage romain, encore en vigueur en Gaule au VIIe sicle, il fut enseveli prs de la
grande voie qui remontait la Meuse, non loin de sa villa. La tradition montre, prs d'une srie de
substructions dcouvertes au XIXe sicle, un tumulus dsign sous le nom de tombe des Ppin .
Itta survcut douze ans son poux ; elle reut le voile des religieuses avec sa fille sainte
Gertrude, au monastre de Nivelle que toutes les deux avaient fond; elle y termina ses jours dans
la paix, l'an 652.
A une date qui ne peut tre prcise, les restes de Ppin de Landen furent transfrs Nivelle.
Cette translation fut accompagne d'un fait qui fut considr comme miraculeux ; dans la
procession, trente cierges allums taient ports autour du serviteur de Dieu ; or, bien que le vent
ft violent, pas un seul cierge ne s'teignit.
Les reliques furent, dposes prs de celles de sainte Gertrude ; par la suite prit naissance la
coutume de porter les chsses de l'un et de l'autre la procession des Rogations.
Dans les martyrologes, mnologes et autres documents anciens, Ppin est appel Bienheureux
ou Saint, et sa femme, Sainte.
Mathias Hovius archevque de Malines, fit publier en 1602, pour toutes les glises de
Belgique, un Processional dont on ne peut dire s'il a t soumis ou non la S. Congrgation des
Rites. II y est prescrit, pour le lundi des Rogations, une litanie majeure dans laquelle sont
invoqus la plupart des Saints qui ont vcu en Belgique, et parmi eux se trouve le nom de saint
Ppin .
A.J.D.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t.III de fvrier (Paris, 1863). (V.S.B.P., n623).

163

SAINTE MARGUERITE DE CORTONE


Pnitente, Tertiaire franciscaine (1247 ?-1291)
Fte le 22 fvrier.

eaucoup de pchs lui sont remis parce qu'elle a beaucoup aim. Cet admirable
raccourci de la vie d'une grande pnitente, Marie-Madeleine, qui tient en une toute petite phrase du
Sauveur, rsume aussi, on ne peut mieux, l'histoire d'une autre pcheresse, Marguerite, surnomme
de Cortone, du lieu de sa pnitence et de sa spulture.
Malheurs et garements.
Marguerite naquit, vers 1247, Laviano, petit village de Toscane, situ non loin du lac
Trasimne. Ses parents taient de modestes cultivateurs, et des gens pleins de foi ; la mre surtout
tait une femme d'une pit claire ; mais elle mourut, alors que Marguerite n'avait encore que
sept ans ! Sept ans, c'est l'ge o rien ne remplace la mre ! Ce fut l'origine de ses malheurs.
Cependant, quand la foi n'est pas atteinte, il reste toujours au fond des natures les plus dchues, un
lment de rparation morale. Ce fut la foi et le suave souvenir de sa mre, qui sauvrent plus tard
Marguerite. Son pre se remaria, et comme il arrive trop souvent, l'enfant reut de la dure martre
plus de meurtrissures que de caresses.
Doue d'une intelligence vive et d'un cur ardent, elle avait, disent ses historiens, cette beaut
et ce pur profil de came antique, qui distinguent encore aujourd'hui les femmes de Toscane.
Insouciante et rieuse comme on l'est cet ge, elle rechercha au dehors, sans d'ailleurs manquer
aux dlicatesses d'une conscience chrtienne, des ddommagements du bonheur que lui refusait le
foyer paternel. Un jeune gentilhomme s'prit d'elle. C'tait le fils du seigneur de Montepulciano.
Cette petite ville, une des principales du val de la Chiana, aprs s'tre rige en Rpublique au
commencement du XIIIe sicle, comme toutes les cits d'Italie, avait ensuite perdu son
indpendance, sous un podestat gibelin.
Ce podestat tait le pre du jeune gentilhomme. Il portait donc un grand nom. Il tait de belle
mine. Marguerite eut de sa part une promesse de mariage, qui n'tait qu'un pige, et, sans rflchir
aux consquences de son acte, se flicitant peut-tre par l d'chapper l'odieuse tutelle d'une
martre, sduite aussi sans doute par l'offre d'un joyau, elle suivit le jeune homme jusqu' la villa
Palazzi ! Dix-sept ans et l'ignorance de la vie, la mre qui n'est plus l, un collier de perles, la
promesse de mariage, n'est-ce pas l'ternelle et lamentable histoire de tant d'autres ! Cette union
illgitime dura neuf ans.
164

Mais quand, se repliant sur elle-mme, Marguerite dut s'avouer sa dchance, le bonheur
s'vanouit pour elle. En vain les salles du palais crnel lui offraient-elles, au lieu de la chaumire
de Laviano, le luxe, les ftes et les tournois. En vain murmurait-on les loges les plus flatteurs,
quand, monte sur son palefroi, elle chevauchait travers les rues de Montepulciano, admirable de
grce, chevelure flottante, robe de soie aux longs plis, avec l'aumnire attache sa ceinture de
satin, elle n'tait pas heureuse ! Le sourire des passants lui semblait un reproche ; la vue d'une
paysanne ge veillait en elle, avec le souvenir de sa mre, de cruels remords. Aussi dira-t-elle
aprs sa conversion : A Montepulciano, j'ai perdu l'honneur, la dignit, la joie. J'ai tout perdu,
sauf la foi ! Peut-tre aurait-elle persist dans son pch, si Dieu n'avait pris soin de rompre par
un coup terrible la chane qui la rivait son complice.
Le coup de la grce.
Un jour, le gentilhomme venait de la quitter quand, quelque distance de la ville, il fut surpris
et tu par des assassins. Au bout de quelques jours, ne le voyant pas revenir, Marguerite prend avec
elle une petite chienne revenue au logis sans son matre, et, guide par l'animal, sort de
Montepulciano et s'engage dans la campagne. La chienne s'arrta bientt, en poussant un petit cri
devant un foss. Marguerite s'approche, et quelle n'est pas son pouvante en voyant l un cadavre
en putrfaction, qu'elle reconnat aussitt : le fils du podestat de Montepulciano ! Elle le pleura
d'abord, mais, la grce de Dieu aidant, elle comprit combien elle avait t insense de prfrer
Dieu une crature destine aux vers ! Son cur fut rempli d'un immense repentir et d'un dsir
ardent de rparer sa vie dsordonne.
Les premiers jours de la conversion.
Elle remonta pour un instant Montepulciano, abandonna ses atours et ses trsors ; puis, vtue
d'habits de deuil simples et grossiers, elle se dirigea en hte vers le pays natal. Marguerite avait
alors vingt-six ans. Elle rentrait de Laviano, pauvre comme elle en tait partie, mais avec une de
ces fltrissures qui changent une existence de fond en comble. Comment affronter le regard de son
pre et de ses anciennes compagnes ? Elle savait aussi que le monde ne pardonne gure les
scandales dont il est le provocateur. Elle savait cela, mais o trouver un coeur indulgent, si ce n'est
sous le toit paternel ?
Le pre fut attendri par la sincrit du profond repentir de sa fille. Mais la martre implacable
dclara qu'elle quitterait la maison le jour o cette fille y remettrait les pieds. Alors la pauvre
prodigue alla s'asseoir sous un figuier du jardin et y pleura longtemps. On la chassait durement.
Quelle tentation de retourner son ancienne vie ! Mais la tentation manifeste aussi les grandes
mes. Non ! Marguerite, s'cria-t-elle, assez longtemps tu as fait la guerre celui qui a vers son
sang pour toi. Mieux vaut mendier ton pain, que de retourner au mal.
Cette fois, la rsolution tait irrvocable, A peine l'a-t-elle formule, qu'elle entend
distinctement cette voix intrieure : Va Cortone, et mets-toi sous la direction des Frres
Mineurs.
Aussitt, le calme descendit en elle et elle se mit en devoir d'obir cet appel.
Cortone est une antique et trs pittoresque cit qui s'tale mi-cte sur les flancs du mont
Saint-Gilles, un des contreforts de l'Apennin toscan. A l'poque qui nous occupe, 1273, c'tait une
Rpublique ; elle avait une administration autonome, et, dlivre du joug des Gibelins par l'illustre
165

Hugues Casali, elle tait prospre.


Surtout, elle avait une vie religieuse intense, depuis que le Patriarche d'Assise lui-mme y
avait bti, l'entre du mont Saint-Gilles, un couvent conforme ses ides de renoncement, le
couvent des Celle. L'exile de Laviano commenait donc gravir les rues escarpes de la ville qui
conduisent au monastre, lorsqu'elle rencontra deux nobles dames, Marinaria et Romeria Moscari.
Frappes de l'air de tristesse et de chagrin peint sur son visage, celles-ci s'approchrent avec bont.
Marguerite leur exposa brivement le motif de sa venue et l'inspiration qu'elle avait eue de se
confier aux disciples de saint Franois. Elles lui offrirent un asile dans leur demeure et la
prsentrent elles-mmes au P. Bevegnati, homme vnrable, prudent, svre, celui-l mme qui,
par la suite, devint l'historien de la pnitente.
Elle commena par une confession gnrale qui se poursuivit huit jours ; et quand elle se
releva, assure des divins pardons, deux sentiments naquirent dans son me ; la paix intrieure,
que cette me ardente, assoiffe de bonheur, avait vainement demande au monde, et, la haine de
son corps, complice de ses iniquits.
La pnitente.
Marguerite prit ensuite les mesures les plus nergiques pour viter toute rechute. Elle coupa
cette chevelure d'bne dont elle tait si fire, se meurtrit le visage, prte le mutiler mme avec
un rasoir, si son confesseur ne s'y ft oppos. Celui-ci, sachant que la ferveur des commenants a
besoin d'tre tempre par la discrtion, s'opposa plus d'une fois au projet qu'elle avait form de
rparer ses dsordres publics par une pnitence galement publique. Toutefois, il lui donna
l'autorisation de faire amende honorable de ses garements en prsence de ses compatriotes. Un
dimanche, elle descendit donc Laviano et se dirigea vers lglise o les fidles taient assembls.
Aprs la messe, elle se jeta, la corde au cou, en prsence de la foule tonne, aux pieds d'une noble
dame dont elle avait mpris les conseils, et demanda publiquement pardon de ses scandales, avec
un accent de repentir qui arracha des larmes toute lassistance.
A ces actes de pnitence, elle joignait la mortification du travail. Pour ntre pas charge
celles qui l'avaient recueillie, elle s'tait fait une spcialit d'assister les jeunes mres. De l vient,
que les femmes pieuses invoquent encore aujourd'hui sainte Marguerite pour obtenir une heureuse
dlivrance. Les habitants de Cortone, mme dans les familles notables, shonoraient de linviter
tenir leurs enfants dans les fonts baptismaux. Car la rhabilitation, aprs avoir ressuscit la grce
dans lme du pcheur, lui rend aussi lhonneur ; d'une femme dgrade, elle fait un tre divin que
les anges eux-mmes servent avec un respectueux empressement.
Dans la retraite. - Les extases.
Marguerite sollicita l'habit du Tiers-Ordre de Saint-Franois. Elle rvait de s'agrger cette
famille, qui permet aux chrtiens obligs de vivre dans le monde, et cependant envieux de la
vocation privilgie des religieux, de faire de leur maison une thbade, de leur chambre une
cellule ; l, ils peuvent, sans briser les liens de famille, pratiquer les vertus du clotre. Mais cette
faveur ne lui fut accorde qu'aprs trois annes d'preuves, d'obissance, de repentir, de
macrations trs dures.
Sort admission au Tiers-Ordre eut probablement lieu en l'anne 1276. Noblesse oblige,
Marguerite comprit que dans cette phalange qui combattait si vaillamment pour l'Eglise par la
prire et la pnitence, elle devait redoubler de mortifications.
166

Elle retrancha donc de sa nourriture les figues fraches, qui sont l'humble rgal des Italiens, et
jusqu'aux lgumes cuits. Elle coucha sur une simple natte et ne sortit de sa cellule que pour rendre
service aux indigents et aux malades et pour assister la messe cette glise Saint-Franois
devenue si chre son coeur.
C'est l qu'elle entendit pour la premire fois, d'une manire sensible, la voix du Matre des
pardons.
Un jour, Marguerite tait seule, genoux, comme d'habitude, devant le Crucifix qui dcorait
l'glise. Le regard ardemment fix sur lui : Mon Dieu, disait-elle, vous qui avez tant souffert
pour moi, me pardonnerez-vous jamais ?
Tout coup une voix sortit des lvres du Christ et lui dit : Que veux-tu de moi, ma pauvre
pcheresse ?
Toute interdite : Seigneur, rpondit-elle, je ne cherche et je ne veux que vous.
Le Crucifix miraculeux existe toujours dans l'glise. Saint-Franois de Cortone. Il est du Xe ou
XIe sicle et appartient l'cole byzantine. De grandeur naturelle, avec ses grands bras dcharns,
sa couronne royale sur la tte et son semis d'or sur la poitrine, il produit un effet saisissant : on
dirait que ses lvres vont s'ouvrir pour redire l'humble pnitente : Ma pauvre pcheresse, que
veux-tu ?

Sainte Marguerite dcouvre le cadavre de son complice.


Prs de l'autel est une statue de Marguerite, qui semble rpondre : Seigneur, je ne veux que
vous.
Mais dans quel tat de trouble restait celle que Dieu lui-mme avait appele la pauvre
167

pcheresse !
En proie ce malaise indfinissable que connaissent bien les mes timores, elle se disait : Le
Seigneur m'a-t-il pardonne ? Et, dans sa cellule, elle s'tonnait que la patience et la misricorde
eussent t les seules reprsailles de Dieu. Soudain, le mme timbre de voix se fit entendre. Elle
couta. Je veux, disait la voix du Sauveur, que l'exemple de ta conversion prche la confiance
ceux qui dsesprent. Je suis toujours prt ouvrir les bras n'importe quel prodigue, s'il est
sincre ! Il lui dit encore : Respecte et aime toutes les cratures et n'en mprise aucune.
Notre-Seigneur lui fit encore d'autres rvlations, dont il faut retenir celle qui concerne la
communion frquente. Elle tait consume du dsir de l'Eucharistie, cependant, quand elle
sapprochait de la sainte Table, le souvenir de ses pchs la saisissait d'effroi. Puis-je, lui dit-elle
un jour, vous recevoir souvent sans vous offenser ? La rponse fut trs encourageante pour la
pauvre pnitente, comme elle doit l'tre pour chacun de nous : Cette frquente rception m'est si
agrable, que, pour te l'avoir conseille, je bnis ton confesseur, et lui accorderai une grce
spciale. Rassure-toi donc. .
On ne saurait de bonne foi rvoquer en doute la ralit de ces apparitions, sans suspecter en
mme temps, les nombreux Saints et Saintes qui furent les bnficiaires des mmes faveurs.
Remarquons seulement que, dans la vie de Marguerite, il n'y a jamais rien qui sente l'exaltation ou
les incohrences de l'hallucination. De plus, le directeur de conscience de Marguerite tait un
moine austre, trs instruit, d'esprit large et lev, et particulirement averti contre les exagrations
de la fausse pit. D'ailleurs, il fut son directeur pendant vingt-quatre ans, de 1273 1297 ; il n'et
pas t victime si longtemps de la supercherie.
Vint enfin le jour o Notre-Seigneur donna cette me si sainte l'assurance dfinitive de son
pardon. Elle avait tant pleur ! Le 27 dcembre 1276, elle venait de communier en pnitente, aprs
avoir fait une nouvelle confession gnrale. Tout coup, pendant l'action de grces, elle entendit
Celui qui aime les humbles lui dire avec tendresse : Ma fille ! Elle fut la suite de cette
rvlation plonge dans une longue extase qui dura tout le jour, avec, des intermittences pendant
lesquelles elle s'criait : 0 jour impatiemment attendu ! Jsus enfin m'a appele sa fille. Cinq
personnes, dont le Pre Gardien ou Suprieur et trois religieux, rendirent tmoignage de ce
ravissement. Le cinquime tmoin tait une dame nomme Egidia, dont cette scne dtermina la
vocation religieuse.
La thaumaturge.
Cependant, Marguerite n'avait pas que le souci d'elle-mme ; la pnitente voulut s'offrir Dieu
en victime d'expiation pour les autres. Dj elle s'tait faite l'humble servante des pauvres. Elle
aurait voulu, dans l'ardeur de son zle, se charger de toutes leurs croix. Elle avait fond, en face de
son habitation, un hospice qui existe encore, avec quelques femmes dvoues, qui formrent
comme une petite communaut ; pour les pauvres elle allait quter, se nourrissait des restes de
leurs repas, soignant de prfrence les maladies les plus rebutantes et s'ingniant, aux grands jours
de fte leur prparer un repas plus copieux.
Rentre dans sa cellule, elle passait la nuit au pied de son Crucifix, et vivait constamment sur
les hauteurs du Golgotha, suppliant l'adorable Victime de verser flots dans son coeur les
amertumes de la Passion. Elle fut exauce. C'est la clbre scne de son crucifiement mystique.
Dans la nuit du Jeudi au Vendredi-Saint, probablement en l'anne 1287, Notre-Seigneur lui rvla
qu'elle serait ce jour-l mme, crucifie en esprit. Aprs la messe conventuelle, vers 9 heures, elle
fut ravie en extase. Tout le drame de la Passion se droula sous ses yeux. Elle vit le baiser de
Judas, le reniement de Pierre, etc. Elle entendit les coups de fouet de la flagellation, les clameurs
168

de la populace, le bruit du marteau et des clous, au crucifiement.


D'un mot, elle expliquait chacune des scnes de la Passion, sans se douter de la prsence de la
population cortonaise, accourue pour assister un spectacle si extraordinaire. Rentre dans sa
cellule, elle passa toute la nuit au pied de son Crucifix, ne voulant d'autre nourriture que sa propre
douleur, et laissant de temps autre s'chapper quelques plaintes comme celle-ci : Qu'avez-vous
fait, mon Dieu, pour que les hommes vous aient si cruellement trait !
Cependant, pour contempler Marguerite, on accourait de tous cts : de Rome, de Florence, de
France et d'Espagne. On sollicitait par son entremise la gurison des malades, la dlivrance des
dmoniaques, la conversion des pcheurs.
Son influence se faisait sentir Cortone, o, grce son intervention, les Guelfes tendirent
publiquement la main aux Gibelins. Il avait suffi que, sur l'ordre exprs de Dieu, elle parcourt les
rues de la cit et s'crit, avec l'accent de sincrit que donne une mission providentielle :
Cortonais, faites pnitence, et rconciliez-vous avec vos ennemis.
Le divin Matre alla jusqu' lui dire : Cortone mritait d'tre chtie, mais, cause de
l'affection qu'elle te tmoigne, je l'pargnerai.
Un peu plus tard, il lui renouvelait la mme promesse, sans rserve ni restriction :
J'exaucerai et bnirai quiconque t'invoquera.
Magnifique promesse qui nous interdit de dverser le mpris sur une pcheresse repentie que
Dieu enrichit de tant de privilges !

Les derniers instants et la mort.


Vers la fin de l'anne 1290, Marguerite, percluse de rhumatismes, consume par la fivre, tait
visiblement sur son dclin. Pendant dix-sept jours, elle ne put prendre aucune nourriture. Toute la
ville voulut visiter la malade sur son lit de sarments. A tous elle disait avec un sourire anglique :
Le salut n'est pas difficile, il suffit d'aimer. Le 21 fvrier 1291, sur le soir, le P. Bevegnati lui
administra l'Extrme-Onction et le saint Viatique. Elle adora dans ses anantissements Celui
qu'elle allait bientt contempler dans la gloire, et aux premires lueurs de l'aube, suivant sa
prdiction, elle rendit son me Dieu en disant : Mon Dieu je vous aime !
A peine a-t-elle rendu le dernier soupir, que toutes les maladies se donnent rendez-vous son
tombeau et que la multiplicit des prodiges accrot encore la confiance publique. Mais c'est la ville
de Cortone qui garde surtout d'elle un souvenir imprissable. C'tait en 1529, l'poque des
dmls entre Franois 1er et Charles-Quint qui se disputaient la possession de l'Italie.
L'empereur se rabattait, avec des troupes gorges de rapines et de sang, sur Florence qu'il
voulait ramener sous son sceptre. Cortone fut la premire ville qui refusa de se soumettre ; elle
n'avait que deux compagnies pour la dfendre ; on fit des prires publiques la Sainte de Cortone,
et les 25 000 hommes qui investissaient la ville durent abandonner le sige. En souvenir de cette
intervention, chaque anne ont lieu Cortones des ftes qui, comme celles de sainte Jeanne d'Arc,
Orlans, sont empreintes d'un caractre la fois religieux et national.

169

Le culte.

Ds le XIVe sicle le culte de la Vnrable tait dj rpandu dans toute l'Italie mridionale. En
1515, le Pape Lon X s'agenouillait devant la chsse. Il approuva le culte immmorial rendu la
pnitente de la Toscane ; Clment IX insra le nom de la Bienheureuse au Catalogue romain.
Enfin, il fut donn au Pape Benot XIII de terminer la cause. Ce fut le 16 mai 1728, en la fte
de la Pentecte, quil pronona la sentence solennelle de la canonisation.
C'est dun vu mis par une population terrifie, qu'est ne lglise actuelle de SainteMarguerite de Cortone. En 1855, le cholra stait abattu sur les grandes villes de la pninsule. Il
fit Cortones plus d'un millier de victimes. Devant les tombes entrouvertes, les Cortonais,
magistrats en tte, se rendirent au sanctuaire et prirent l'engagement d'lever la Sainte, si le flau
cessait, un temple magnifique.
Le 13 octobre 1877 l'difice, construit avec lor de lItalie, de la France et de la Belgique, reut
la conscration solennelle et en 1927 fut rig en basilique.
Le corps de sainte Marguerite est enferm dans une chsse en cristal de roche, oeuvre du
clbre Pierre Berettini. Il repose sur des toffes de soie blanche, sous le costume que portait
l'humble Tertiaire : la robe grise carreaux, la corde de lin et le manteau gris descendant jusqu'aux
genoux. La face est intacte, la peau du front est blanche, et la joue gauche un peu noircie, par suite
d'une blessure qu'y fit une pierre lance par un jeune libertin de Cortone, tandis que Marguerite
visitait les pauvres de la ville. Les mains, brunies par le temps, sont croises sur la poitrine, et la
tte, ceinte d'une couronne de laurier, symbole de sa victoire sur l'enfer, s'appuie sur un coussin de
velours rouge. Au frontispice de l'glise ou lit ces deux mots : Poenitenti Margaritae (A
Marguerite pnitente).

A. Poirson.

Sourses consultes. :
(V.S.B.P., n 56 et 886.)

P. Lopold de Chranc, Sainte Marguerite de Cortone (Paris, 1913).

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171

pice de monnaie. Son premier mouvement fut de se livrer la joie et de songer qu'il pourrait
ainsi se procurer du pain ; mais, tout coup, renonant son ide : A quoi me servira, se dit-il,
cette satisfaction d'un instant ? II vaut mieux porter cet argent un prtre, afin qu'il offre le saint
sacrifice pour l'me de mon pre.
L'tudiant et le professeur.
Vint un jour o Dieu prit en piti sa dtresse. Il inspira un autre de ses frres, nomm
Damien, le dsir de recevoir Pierre chez lui et de pourvoir son ducation. Ce frre plus humain,
qui avait alors ou devait avoir plus tard la dignit d'archiprtre de Ravenne, fut pour Pierre un
second pre, et l'enfant reconnaissant ne voulut plus porter dsormais que le nom de Pierre
Damien.
Grce ses merveilleux dons intellectuels, le jeune ptre, devenu colier, ne tarda pas
regagner le temps inutilis pour l'tude. Les coles de Ravenne, de Faenza et de Parme eurent
bientt s'applaudir d'un si brillant disciple. Mme ses progrs rapides le mirent en tat
d'enseigner son tour, comme il n'avait encore que vingt-cinq ans, Parme et plus tard Ravenne.
Riche et honor, l'loquent professeur ne succomba pas la sduction de la vaine gloire. Au
milieu de ses triomphes il se disait souvent : A quoi bon m'attacher des biens qui passent ?
Puisque je dois un jour les quitter, pourquoi n'en ferais-je pas le sacrifice ds maintenant ?
Il aspirait de toutes les forces de son me au repos du clotre, car il ne trouvait aucune
satisfaction dans les agitations du monde. En attendant l'heureux moment o il quitterait la vanit
du sicle, il usait des choses terrestres comme n'en usant pas , assistait chaque jour la messe,
servait les pauvres sa table et portait un cilice. Se sentait-il press par la concupiscence, il
n'hsitait pas se plonger dans l'eau glace.
Au monastre de Fonte-Avellana.
Aprs stre entran pendant quarante jours a la vie rmitique dans une cellule carte, Pierre
Damien, confirm dans sa vocation, se retira, secrtement vers 1035, au monastre de FonteAvellana, au diocse de Gubbio. Le prieur connaissant sa rputation de ferveur, ordonna de le
revtir de la coule bndictine sans attendre le temps d'preuve, ou postulat assez long, fix par la
rgle. Pierre marcha grands pas dans la voie de la pnitence. La rgle, dj si austre, lui sembla
bientt trop douce. Longtemps avant qu'on sonnt Matines, il tait au choeur, et quand les moines
se retiraient, il y prolongeait sa prire.
Ces veilles excessives l'affaiblirent au point qu'il tomba gravement malade et dut mettre plus
de discrtion dans la pratique de la mortification. Il s'adonna ds lors l'tude des Saintes
critures, d'o il retira de vives lumires tant pour sa conduite personnelle que pour la direction
des autres. Il livrait ses frres le fruit de ses laborieux efforts et de sa contemplation assidue. Sa
parole savait enflammer leurs coeurs et il opra un grand bien, non seulement dans son monastre,
mais encore dans les abbayes environnantes, qu'il difiait par un enseignement plein de doctrine et
de chaleur, et surtout par sa vie mortifie.

172

Le prieur de Fonte-Avellana, aprs en avoir rfr la communaut, avait fait du jeune


religieux son conome. Plus tard il le dsigna pour son successeur. Pierre dut en consquence
accepter bien malgr lui, cette dignit, en 1043, croit-on.
Son gouvernement marqua pour le monastre une re de prosprit tant spirituelle que
matrielle. L'affluence des novices l'obligea de crer de nouveaux centres de prire, sur lesquels il
gardait la haute main, s'efforant d'y maintenir une discipline exacte et ajoutant l'usage des
religieux des observances en dehors de la rgle bndictine. Parmi les pratiques pieuses qu'il
rtablit ou introduisit, on cite la rcitation du petit office de la Sainte Vierge, la conscration du
lundi aux mes du purgatoire, du vendredi au mystre de la Croix, du samedi la Sainte Vierge.
Saint Pierre Damien dnonce les maux de l'glise.
Pendant que la vertu fleurissait ainsi dans le dsert, le monde chrtien se voyait plong dans un
abme de corruption. Une double plaie affligeait cruellement le corps mystique de Jsus-Christ : la
simonie et l'incontinence des clercs. De 1033 1045, la Chaire de saint Pierre fut occupe par un
Pontife indigne, Benot IX, que son pre avait fait lire Pape l'ge de douze ans. Les princes, par
un abus de pouvoir incroyable, distribuaient les abbayes et les vchs, d'infmes favoris sans
vertu ni science. A peine pouvait-on compter dans chaque diocse un petit nombre de prtres
entrs dans le ministre par la vritable porte et qui fussent demeurs fidles aux devoirs de leur
tat. Le sacerdoce, ainsi avili par les passions les plus dgradantes, ne jouissait d'aucune influence
et ne recevait que des marques de mpris. Tel tait ce XIe sicle que saint Pierre Damien allait
attaquer de front, et qu'il devait vaincre si heureusement.
GrgoireVl, en montant sur le Sige apostolique (1045), avait nergiquement fait entendre
qu'il ne tolrerait pas un tel tat de choses, et Pierre Damien, ravi, l'en avait flicit par lettre. Mais
le mal tait si grand que le nouveau Pontife, dsesprant d'en triompher, abdiqua le 20 dcembre
1046. Ses successeurs Clment II et Damase II ne firent que passer sur le Sige de saint Pierre. Il
tait rserv Brunon, vque de Toul, lu au Souverain Pontificat le 12 fvrier 1049, sous le nom
de Lon IX, et honor comme Saint, d'apporter un remde efficace aux dsordres dont souffrait
l'Eglise, et son conseiller, le jeune archidiacre Hildebrand, devenu en 1073 le pape Grgoire VII,
de couronner loeuvre rformatrice.
Le prieur de Fonte-Avellana jouissait, comme Hildebrand, de la confiance du Pape. Sur le
conseil de ces deux hommes minents en science et en vertu, Lon IX convoqua Rome, en 1049,
un Concile charg de rprimer la simonie et le libertinage des clercs. L'attitude nergique du Pape
engagea Pierre Damien rdiger son Livre de Gomorrhe, qu'il ddia saint Lon IX, et dont il
semble bien que celui-ci lui ait su assez mauvais gr. Il faut dire que l'auteur avait peut-tre
manqu de mesure dans son tableau des vices du clerg, comme aussi dans les reproches qu'il
adressa saint Lon IX la suite de l'expdition malheureuse que le Pontife avait entreprise contre
les Normands et o celui-ci tait rest leur prisonnier (1053-1054).
Son Livre trs agrable est de la mme poque. II y soutient que, l'vque tant simplement le
ministre extrieur du sacerdoce, les ordinations faites par des prlats simoniaques sont valides et
ne doivent pas tre ritres.
Vers les ftes de la Pentecte 1057, le prieur de Fonte-Avellana fut atteint d'une maladie qui le
conduisit aux portes du tombeau. Il se remit pourtant et attribua sa gurison un miracle. En fait,
Dieu allait l'appeler des travaux de grande importance pour l'Eglise.

173

Le cardinal-vque d'Ostie.
Sur les conseils d'Hildebrand, Etienne X, deuxime successeur de saint Lon IX, rsolut de
s'attacher Pierre Damien, dont on lui avait prn la science, la saintet et l'attitude nergique l'gard des mauvais clercs, en le crant cardinal-vque d'Ostie, c'est--dire en lui confrant la
premire dignit dans l'Eglise aprs la sienne. Le moine refusa d'abord, mais le Pape ayant
command au nom de la sainte obissance, il n'insista plus. Son sacre dut avoir lieu Rome avant
le 30 novembre 1057. Il reut aussi l'administration provisoire du diocse de Gubbio.
Etienne X mourut prmaturment Florence le 29 mars 1058. En l'absence d'Hildebrand,
retenu en Allemagne, quelques membres influents de la noblesse romaine, usant des moyens
ordinaires de corruption, lirent de nuit Jean, vque de Velletri, auquel ils donnrent le nom de
Benot X. Pierre Damien et les autres cardinaux protestrent contre cette lection irrgulire, et
excommunirent ceux qui y avaient pris part. Leur attitude courageuse facilita la tche
d'Hildebrand qui, de retour en Italie, fit lire, en dcembre 1058, Nicolas II comme Pontife
lgitime.
La lgation Milan.
Pendant que l'Eglise romaine tait ainsi trouble par les factieux, le diocse de Milan tait
aussi la proie de dissensions funestes. La ville s'tait divise en deux camps, lun contre le clerg,
l'autre en sa faveur. La presque totalit des clercs, commencer par l'archevque Guy, vivaient
dans l'infamie du concubinage et avaient achet leur dignit ecclsiastique argent comptants.
A l'instigation d'Anselme de Baggio, chanoine de la mtropole, et du diacre Ariald, les
chrtiens milanais cherchrent un remde auprs du Souverain Pontife. Nicolas Il, dsireux de
mettre fin ces dissensions, leur envoya Pierre Damien et Anselme, dont l'archevque Guy avait
cru se dbarrasser en le faisant nommer vque de Lucques, et qui allait bientt aprs devenir
Alexandre II.
A peine le lgat eut-il expos ses intentions aux Milanais que les cris : Mort au Romain !
retentirent de toutes parts, tandis que les cloches sonnaient toute vole pour appeler le peuple aux
armes.
L'homme de Dieu fit porter l'ambon sur les marches extrieures de la cathdrale, et s'adressant
la foule irrite, il tablit, d'aprs le tmoignage mme de saint Ambroise, le grand vque de
Milan, que l'Eglise romaine avait autorit sur toutes les autres Eglises pour la rforme des abus.
Du reste, on ne voulait pas en ce moment enlever l'Eglise ambrosienne les privilges dont
elle jouissait, mais seulement les restreindre dans de justes limites. Ces raisons, prsentes avec
une habile loquence, calmrent peu peu l'effervescence populaire, et Pierre Damien put
reprendre la tche difficile qu'il avait laisse. Il se trouva alors en face d'une simonie presque
inextricable.
Comment gurir un mal dans lequel le malade se complat ? La prudence du lgat sut allier la
mansutude la rigueur, et garder la justice dans une circonstance aussi grave. Son principal soin
fut surtout de couper court toute espce de dsordre, et d'en prvenir le retour par de sages
mesures. Quand il eut termin son oeuvre, il quitta Milan au milieu des acclamations de tout le
peuple qui l'appelait son sauveur.

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La lutte contre l'antipape Cadalus.


La mort de Nicolas II en 1061 provoqua un nouveau schisme. Pierre Damien ne ngligea rien
pour soutenir Alexandre II, qu'Hildebrand avait fait lire, et auquel simoniaques et concubinaires
opposaient l'vque de Parme, Cadalus, qui prit le nom d'Honorius II. A cet intrus l'vque d'Ostie
crivit deux lettres extrmement fortes, pour lui reprocher son ambition, le menaant, avec une
fermet tout apostolique, des foudres prochaines de la vengeance divine : Je ne vous trompe
point, vous mourez avant un an. Sans se laisser mouvoir, Cadalus marcha sur Rome, la tte
d'une arme. Des torrents de larmes, crivait Pierre Damien, s'chappent de mes yeux. Je sche
de douleur au spectacle des calamits de la sainte Eglise. Prions pour ces furieux, afin qu'ils se
convertissent !
Sa prire fut entendue. Dans une assemble solennelle d'vques tenue Augsbourg en octobre
1062, Cadalus fut dpos. Plus que tous les arguments, le long et remarquable mmoire compos
en la circonstance par l'vque d'Ostie contribua miner l'ambition de l'antipape. Ainsi se ralisait
la prophtie de Pierre Damien, car, dit le saint Docteur, si Cadalus ne mourut pas vritablement,
son honneur du moins tait ruin et subissait une sorte de trpas.
A la diligence du cardinal-vque d'Ostie, un Concile tenu Mantoue le 31 mai 1064 confirma
la dposition de Cadalus.
Au milieu de ces luttes et de ces triomphes, Pierre Damien soupirait aprs la solitude et le
repos dont il jouissait jadis Fonte-Avellana. Mais il avait beau allguer son grand ge et ses
infirmits, le Pape comprenait trop l'utilit de sa prsence pour se rendre son dsir. Tout ce que
l'humble cardinal put obtenir, ce fut de rentrer pour quelque temps dans la solitude. Il affectera
dsormais de ne plus signer les documents pontificaux de son titre de cardinal-vque et se
contentera de celui de Pierre pcheur .
La lgation en France
En 1063, Drogon, vque de Mcon, avait tent d'anantir les privilges et exemptions de
Cluny et de soumettre le clbre monastre sa propre juridiction, alors que celui-ci dpendait
directement du Saint-Sige. L'emploi de la force ayant chou, il avait par dpit jet l'interdit sur
l'abbaye et excommuni les moines.
Alexandre II, saisi de l'affaire par saint Hugues, abb de Cluny, dsigna comme lgat Pierre
Damien, qui s'tait offert daller enquter sur place. Dans une lettre plusieurs vques de France,
le Pape s'exprimait sur lui en ces termes : Nous vous envoyons celui qui, aprs Nous, la plus
haute autorit dans l'Eglise romaine, Pierre Damien, vque d'Ostie, qui est comme Notre oeil et le
soutien inbranlable du Sige apostolique.
Par les soins du lgat un synode fut tenu Chalon-sur-Sane, qui reconnut l'authenticit des
chartes produites par l'abbaye dans la dfense de ses privilges. Drogon dut se soumettre un
jene de sept jours au pain et l'eau, et depuis lors, vque et abb vcurent en bons termes. Le
cardinal se rendit aussi Limoges et y confirma la juridiction de Cluny sur le monastre de SaintMartial. Il s'arrta Souvigny, o, la demande de saint Hugues, il leva le corps d'Odilon, abb de
Cluny, ce qui quivalait alors une canonisation. Enfin, avant de renter en Italie, il poussa jusqu'
Besanon, pour y visiter son ami l'archevque Hugues de Salins. Son sjour en France n'avait pas
dur plus de trois mois.

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Dernires lgations.
Alexandre II, touch de compassion pour les scrupules et les infirmits de son conseiller, lui
accorda, quoique regret, le repos dsir; en lui demandant toutefois de lui crire souvent. Retir
Fonte-Avellana, Pierre Damien renchrit sur ses pnitences passes. Ses jenes devinrent plus
rigoureux. Jusqu' sa mort il porta sur sa chair une ceinture de fer arme d'aiguillons. Le bassin
dans lequel il lavait les pieds aux pauvres lui servait dtremper son pain, et il dormait sur une
claie de jonc jete sur le sol nu.
Si le cardinal, redevenu solitaire, s'tait flatt d'tre dsormais dcharg du souci des affaires
publiques, il s'tait lourdement tromp. A la fin de 1066 ou au dbut de 1067, Alexandre II
l'envoya comme mdiateur Florence, dont l'vque Pierre de Pavie tait accus de simonie par
les moines vallombrosains de Saint-Salvi hors les murs. Le lgat donna raison l'vque, mais la
foule refusa d'accepter ses arguments et force lui fut de quitter la ville sans avoir rien tranch.
Le solitaire de Fonte-Avellana fut plus heureux dans une circonstance non moins dlicate.
Dans une dite tenue Worms en juin 1069, Henri IV d'Allemagne, alors g de dix-neuf ans,
avait annonc sa rsolution de rpudier la jeune reine Berthe, qu'il avait pouse Tivoli le 13
juillet 1066.
Le Pape, mis au courant, fit encore appel au dvouement de Pierre Damien. Celui-ci, dans un
Concile tenu Francfort, fltrit le honteux projet du prince allemand, et dclara que, si Henri ne se
soumettait aux lois de la morale chrtienne, il serait excommuni et que le Pape refuserait de le
couronner : J'essayerai, dit Henri, plus dpit que convaincu, de me faire violence, et de porter
de mon mieux un joug dont je ne puis m'affranchir.
Un rapprochement sopra entre les poux et en aot 1071, un fils naquit de leur union. Une
dernire mission attendait Pierre Damien, celle de rconcilier avec Rome ses compatriotes de
Ravenne, entrans dans le schisme de leur Premier Pasteur l'vque Henri, qui tait mort
excommuni en janvier 1072, pour s'tre obstin pactiser avec Cadalus. Le peuple accueillit le
lgat avec enthousiasme, accepta ses reproches, fit pnitence et fut relev de lexcommunication.
C'est son retour de Ravenne que Pierre Damien fut saisi par la fivre, au monastre actuel de
Santa Maria Vecchia, Faenza. Le mal empira durant une semaine. Dans la nuit qui prcdait la
fte de la Chaire de Saint-Pierre (22 fvrier 1072), le malade, sentant sa fin prochaine, ordonna aux
moines de rciter sur le champ l'office du jour suivant en entier, voulant, disait-il, clbrer
l'office du Prince des aptres, comme sil et t Fonte-Avellana . Peu aprs lachvement des
Laudes, nous le vmes, crit Jean de Lodi, son biographe, se recueillir dans une mditation qui
ressemblait l'extase ; son me se dtacha doucement des liens du corps, et il cessa de vivre sur la
terre.
Les reliques de saint Pierre Damien.
Faenza ne consentit jamais se dfaire de son prcieux trsor. Les restes de Pierre Damien,
exhums le 13 avril 1354, le furent encore en 1595, date laquelle un bras fut dtach du corps
demeur jusque-l intact. Une nouvelle lvation eut lieu en 1673. Puis, postrieurement au
transfert de 1778, les reliques furent dposes en 1825 la cathdrale. Le 26 septembre 1898
enfin, fut effectue la dernire translation dans une chapelle nouvelle ddie au Saint..

177

Son culte.
Il n'existe pas de document officiel connu touchant la canonisation de saint Pierre Damien,
mais la voix populaire, ds le lendemain de sa mort, l'honora comme un lu de Dieu. Son culte fut
adopt par les moines, ses contemporains, avec lesquels il avait t en relations, notamment ceux
du Mont-Cassin et de Cluny. Ravenne, sa patrie, imita leur exemple, et avec elle les diocses
dpendant de cette mtropole. Les plus anciens calendriers de lEglise de Faenza mentionnent son
nom au 23 fvrier et beaucoup dautres villes italiennes admirent galement sa fte. Aussi les
dcrets des 27 septembre et 1er octobre 1828 du Pape Lon XII tendant lEglise universelle,
avec le titre de Docteur et le rite double, loffice et la messe de saint Pierre Damien, nont-ils fait
que sanctionner un culte rendu de temps immmorial.
A.L.

Sources consultes. Jean de Lodi, Vie de saint Pierre Damien (en latin, reproduite dans Migne, t.
CXLIV, p. 113-146). Dom Rginald Biron, O.S.B., Saint Pierre Damien (Collection les Saints, 1908).
(V.S.B.P., n210).

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SAINT MATHIAS
Aptre (ler sicle)
Fte le 24 fvrier.

Saint Mathias, un des plus fidles disciples de Notre-Seigneur, stait mis de bonne heure la
suite du divin Matre, et fut tmoin de toute sa vie publique, depuis son baptme au Jourdain
jusqu son Ascensoin au mont des Oliviers. Si Jsus ne le mit pas au rang de ses aptres durant sa
vie mortelle, il le destinait nanmoins remplacer Judas et, sachant lavenir, il dut arrter souvent
des regards de particulire tendresse sur ce futur membre du collge apostolique.
Les Douzes .
Ce nest pas sans raison que, dans le choix des aptres, le sauveur en avait fix le nombre
douze. Ce chiffre tait figur lavance par les douze patriarches, pres des douze tribus, par les
douze princes qui portaient lArche du Testament, par les douze lions du trne de Salomon, etc.
Le nombre douze est un nombre sacr dans lhistoire du peuple de Dieu. Plus tard, saint Jean,
contemplant la Jrusalem cleste dans ses sublimes visions de Pathmos, notera quelle a douze
portes gardes chacune par un ange, et douze fondements sur lesquels sont gravs les noms des
douze aptres .
(Apoc. XXI, 12-14) Saint Paul avait dj appel les aptres les fondements de lEglise du
Christ.
Ce nombre symbolique avait t dtruit par la dfaillance du tratre. Les onze qui restaient se
proccuprent aussitt de le complter. Ils sadjoignirent un douzime aptre : ce fut saint Mathias.
De sa vie nous ne connaissons avec pleine certitude que son lection raconte par les Actes des
Aptres. Arrtons-nous dabord cette page de nos Saints Livres.
Quand Jsus-Christ fut mont au ciel, les aptres se trouvrent dsempars. Ils l'avaient suivi
du regard et ne pouvaient dtacher leurs yeux de cette nue derrire laquelle il avait disparu. Il
fallut que deux anges vinssent leur dire, comme pour les tirer de leur torpeur : Hommes de
Galile, pourquoi restez-vous l, regardant au ciel ?
C'tait eux maintenant de parfaire l'oeuvre du Sauveur. Elle tait, en effet, peine bauche,
si bien que, parler humainement on aurait pu dire que le Fils de Dieu, remontant au ciel,
renonait l'achvement de son grand dessein. Mais les vues de Dieu ne sont pas les ntres.
179

C'est par ses aptres que Jsus voulait tablir son Eglise.
Au moment de les priver de sa prsence visible, il leur avait prescrit de demeurer dans la ville
jusqu' ce qu'ils fussent revtus de la force d'en haut . (Luc, XXIV, 49) Vous recevrez, leur ditil, la vertu de l'Esprit-Saint qui viendra sur vous, et vous serez tmoins pour moi Jrusalem, dans
toute la Jude et la Samarie et jusqu'aux extrmits de la terre. (Act. I, 8.)
Lui-mme s'tait content de jeter les fondements du royaume des cieux et il chargeait ses
aptres de le constituer et de l'organiser. Or, nul d'entre eux n'avait grand courage ; il ne semble
mme pas qu'ils eussent encore une ide bien nette de l'oeuvre entreprendre. La Sainte Vierge, il
est vrai, leur tait laisse comme une conseillre prcieuse, mais elle n'avait pas de rle officiel. Ce
n'est pas elle, c'est Pierre qui est le chef ; ce sont les aptres qui doivent enseigner et gouverner.
Sans l'Esprit-Saint que pourraient-ils ? C'est lui qui les transformera. Ce qu'est l'me pour le
corps de l'homme, dit saint Augustin, le Saint-Esprit l'est pour le corps du Christ qui est l'Eglise.
(Sermon CCLXVII.) A la venue de l'Esprit, l'Eglise natra et sera vivante, comme fut vivant le
corps d'Adam quand il eut reu le souffle de la bouche de Dieu.
Au Cnacle.
Aussitt descendus du mont des Oliviers, o le divin Sauveur les avait laisss, les aptres,
pour se conformer ses instructions, montrent au Cnacle. C'tait l que se tenaient Pierre et
Jean, Jacques et Andr, Philippe et Thomas, Barthlemy et Matthieu, Jacques, fils d'Alphe,
Simon le Zl et Jude, frre de Jacques.
Ils taient l avec la Mre de Jsus et de nombreux disciples. Notons surtout la prsence de
Marie en ce nouveau Bethlem, en cette nouvelle crche o va natre l'Eglise, Comme Marie avait
t autrefois prs du berceau du Sauveur, il convenait qu'elle fit, aujourd'hui prs du berceau de
l'Epouse du Christ.
Ils persvraient tous ensemble dans la prire avec les femmes, et avec Marie, Mre de Jsus,
et avec ses frres, c'est--dire avec ses cousins, selon la manire de parler des Juifs cette poque.
Les trois derniers aptres de la liste ci-dessus taient de ceux-l. Leur prire appelait avec ferveur
l'Esprit que le Fils de Dieu leur avait promis.
Mais avant de leur envoyer le divin Paraclet, Jsus, voulant que le collge apostolique ft au
complet, inspira saint Pierre de procder au choix du douzime aptre. Et cela se fit pendant
l'attente du jour de la Pentecte.
Election de saint Mathias.
Le livre des Actes des Aptres nous la raconte ainsi ( I, 15-26) :
En ces jours-l, Pierre, se levant, au milieu de ses frres (qui taient rassembls au nombre
d'environ cent vingt), leur dit :
- Hommes, mes frres, il faut que s'accomplisse la prophtie inspire David par l'Esprit-Saint
au sujet de Judas, qui a t le guide de ceux qui ont arrt Jsus, [...] Il est, en effet, crit au livre
des Psaumes : Que leur maison soit dserte, que nul ne vienne y habiter et que son piscopat soit
confi un autre. (I) Il faut donc que, parmi ces hommes qui nous ont accompagns pendant
toute la dure de la vie publique du Seigneur Jsus, depuis le baptme de Jean jusqu'au jour de
l'Ascension, l'un d'eux soit constitu avec nous tmoin de sa Rsurrection.
180

Ils en prsentrent deux : Joseph Barsabas, surnomm le Juste, et Mathias. Priant ensuite, ils
dirent :
Seigneur, vous qui connaissez les coeurs de tous, montrez lequel de ces deux vous avez
choisi pour lui donner, dans ce ministre et dans cet apostolat, la place que Judas a quitte par sa
prvarication, pour s'en aller en son lieu.
Alors ils tirrent au sort, et le sort tomba sur Mathias, qui fut associ aux onze aptres.
Les deux candidats proposs par l'assemble paraissaient d'un gal mrite aux yeux de tous.
C'est sans doute pour ce motif que, dans l'embarras du choix, Pierre recourut la dsignation par le
sort.
Une autre raison dut encore le dterminer procder ainsi, c'tait le dsir de faire intervenir
directement Notre-Seigneur dans une affaire aussi importante, comme le prouve la confiante prire
qu'il lui fit adresser par tous, C'est Jsus, en effet, qui avait choisi les Douze ; il convenait que le
remplaant de celui qui avait failli ft encore dsign par lui. De la sorte, le collge des Douze
serait toujours le rsultat du choix divin.
La Pentecte.
Mathias faisait donc partie du collge apostolique lorsque, dix jours aprs l'Ascension, au
matin de la Pentecte, la troisime heure (9 heures du matin selon notre manire de diviser le
jour), se produisit la descente du Saint-Esprit au milieu de manifestations extraordinaires qui
remplirent de stupeur les habitants de Jrusalem ainsi que la foule norme de plerins accourus de
la Palestine et des pays voisins, pour clbrer au Temple la Pentecte, une des plus grandes ftes
de l'anne. En ce jour, on commmorait, chez les Juifs, la promulgation de la loi sur le Sina, et on
offrait au Temple 1es prmices de la moisson. Ces antiques crmonies prfiguraient le nouvel
ordre de choses.
Dsormais la loi de grce remplacera l'ancienne loi de crainte, et aux prmices de la moisson
terrestre vont se substituer les prmices de la moisson vanglique. Un bruit aussi soudain que
violent, qui rappelait le tonnerre du Sina, retentit comme un souffle de tempte. Des langues de
feu apparurent sur la tte des aptres, symbole de leur mission d'enseigner et de la ferveur dont ils
devaient embraser l'univers. Et les aptres, remplis de l'Esprit-Saint, commencrent parler en
diverses langues, selon que l'Esprit-Saint leur donnait de s'en servir. (Act. II, 4).
Or, Jrusalem se trouvaient des Juifs venus de toute nation, et tous s'tonnaient et admiraient,
disant :
- Tous ces hommes qui parlent ne sont-ils pas Galilens ? Comment donc entendons-nous
chacun notre langue ? Parthes, Mdes, Elamites, habitants de la Msopotamie, de la Cappadoce, du
Pont de l'Asie, de la Phrygie, de la Pamphilie, de l'gypte et des rgions de la Libye qui avoisinent
Cyrne, et ceux venus de Rome, Juifs et proslytes, Crtois et Arabes, nous les entendons parler en
notre propre langue, des merveilles de Dieu, (Act, II, 8-11.) Ce prodige les stupfiait.
Dieu signifiait par l que les temps taient venus de ramener l'unit les nations diverses,
divises depuis Babel. II indiquait aussi que toute langue servira dsormais propager la doctrine
de la foi ; c'est la remarque de saint Augustin : S'il y a des langues que l'Eglise ne parle pas
encore, dit-il, elle les parlera, car elle grandira jusqu' ce qu'elle se soit empare de toutes les
langues de l'univers. (Super Ps. CXLVII, 19.)
(I) Saint Pierre emprunte cette citation deux psaumes et en fait un seul texte. La premire partie, qui
souhaite lextinction de la race du tratre, est du psaume LXVIII, 26. La seconde, qui parle de son
remplacement, est du psaume CVIII, 8. La particule et qui soude les deux textes signifie donc : Il est
encore crit : Que son piscopat soit confi un autre.
181

Ds ce premier jour, saint Pierre, prenant la parole au nom de tous les aptres, adressa un
discours la foule ; il fut si persuasif et si mouvant que trois mille hommes se convertirent
aussitt et demandrent le baptme.
La dispersion des aptres.
Les Douze ne devaient pas demeurer ensemble. Notre Seigneur leur avait ordonn d'aller et de
prcher toutes les nations de la terre. Ils commencrent videmment par Jrusalem et la
Palestine, puis vint le temps de se sparer pour leurs diverses missions.
Ils durent d'abord se concerter pour arrter les lignes communes de leur enseignement. De l
est ne la tradition qui les fait composer ensemble le symbole dit des Aptres , lequel, s'il n'est
pas une formule rdige par eux-mmes, est le rsum de leur prdication.
Se distriburent-ils ensuite les pays vangliser ? On peut le croire, mais l'histoire ne nous
apprend rien de positif sur ce point.
On est oblig de glaner, de-ci, de-l, quelque allusions chappes aux crivains ecclsiastiques
de l'antiquit, pour souponner en quelles contres les diffrents aptres exercrent leur zle.

Saint Mathias est agr par les aptres pour remplacer Judas.
De certains d'entre eux, notamment de saint Mathias, on sait si peu de chose que l'Eglise n'a
pas mme trouv de quoi composer une lgende pour son Brviaire.

182

On serait si heureux, pourtant, d'avoir des dtails sur leur apostolat, mais pour la plupart
d'entre eux il faut nous contenter de vagues probabilits.
On pense que leur dpart dfinitif de Jrusalem eut lieu en l'an 42 lors de la perscution
d'Hrode Agrippa, pendant laquelle saint Jacques le Majeur eut la tte tranche, et saint Pierre fut
emprisonn. Celui-ci n'chappa alors au martyre que par la miraculeuse dlivrance de l'ange.
Nous savons d'une faon certaine que le Prince des aptres alla d'abord Antioche, qu'il
vanglisa plusieurs provinces d'Asie Mineure, et ensuite Rome, o il tablit sa rsidence et o il
fut crucifi.
Nous savons aussi que saint Jacques le Mineur resta Jrusalem et que, vingt ans aprs, en l'an
62, les Juifs le prcipitrent du haut des portiques du Temple et le lapidrent.
En ce qui concerne les dix autres nous ne savons presque rien, et sur quelques-uns rien du tout.
S'il est pourtant des personnages dignes d'une ample biographie, ce sont assurment ces hrauts de
la bonne nouvelle.
Mais, aprs tout, qu'importent les dtails ? Leur vie sublime se rsume dans ces paroles que la
liturgie chante en leur honneur :
Voil les triomphateurs et les amis de Dieu qui, sans tenir compte des ordres des princes, ont
mrit d'ternelles rcompenses.
Ce sont eux qui pendant leur vie ont plant l'Eglise dans leur sang. Il ont bu le calice du
Seigneur. Leur voix a retenti jusqu'aux extrmits de la terre, et l'Eglise est claire par leur
doctrine comme la lune par le soleil. (Office des Aptres.)
Ces magnifiques louanges s'appliquent indistinctement tous les membres du collge
apostolique.
La part de saint Mathias.

Quels furent les voyages de l'aptre saint Mathias ? Quels pays vanglisa-t-il ?
Le rcit n'en a pas t fait ou, du moins, ne nous a pas t conserv.
L'historien Nicphore dit que Mathias prcha la bonne nouvelle en Ethiopie et y subit le
martyre. Clment d'Alexandrie mentionne quelques traits de sa prdication. Il insistait
particulirement, dit-il, sur la ncessit de mortifier la chair, de refrner ses passions et ses
convoitises, de grandir dans la foi et d'avoir l'intelligence des choses de Dieu.
Avouons qu'il n'y a rien l de bien saillant, et on peut affirmer que tous les aptres prchaient
de mme. En outre, Clment d'Alexandrie prtend que saint Mathias mourut de mort naturelle,
ainsi que Philippe, Matthieu et Thomas, ce qui est contraire la tradition communment reue.
Plusieurs nous montrent saint Mathias prchant d'abord en Jude avec grand fruit, puis, allant
toujours devant lui, il arriva jusqu'en Ethiopie, o il fut lapid aprs trente-trois ans d'apostolat,
tandis que d'autres rcits plus circonstancis nous disent qu'il fut crucifi, puis dtach de la croix
et enfin dcapit.
Ce qui semble devoir tre retenu parmi ces diverses contradictions, c'est que saint Mathias fut
l'aptre de l'Ethiopie. Il existe un vangile apocryphe qui porte son nom. Clment d'Alexandrie le
cite sous le titre de Traditions de saint Mathias .
Les philosophumena mentionnent des discours apocryphes de saint Mathias. De mme
lhistorien Eusbe. Cet vangile est signal par le catalogue glasien qui lui dnie toute valeur.
Mieux vaut avouer franchement notre ignorance sur le ministre apostolique de ce grand
aptre et sur son martyre, que certains auteurs placent le 24 fvrier aprs l'an 60.

183

Ses reliques
Sommes-nous mieux renseigns sur le sort de ses reliques ? Ici encore rgnent bien des
incertitudes.
Le corps de saint Mathias fut transport Rome par Hlne ; sa tte et ses principaux
ossements se trouvent aujourd'hui a Sainte-Marie Majeure, sous l'autel papal.
Trves se vante pourtant de possder le corps du saint aptre, qui aurait t dpos en l'glise
de Saint-Eucher, devenue depuis glise de Saint-Mathias. N'oublions pas que Trves fut la
rsidence de l'empereur Constance Chlore, poux de sainte Hlne, et il n'est pas invraisemblable
que la pieuse impratrice ait fait don l'glise de Trves d'une partie des reliques de saint Mathias
(I),
Par ailleurs, le docte Jean Eck, disputant contre Luther, crit que le corps de saint Mathias fut
apport de Rome Augsbourg. Il s'agit, sans doute, de quelques reliques, et l'imagination populaire
aura pris la partie pour le tout. Il peut se faire aussi qu'il y ait confusion avec un autre saint
Mathias, vque de Jrusalem en l'an 420.
On vnrait aussi une partie du chef du saint aptre Barbezieux, en Charente. Les calvinistes
la jetrent au feu.
Sa fte.
Le nom de saint Mathias figure ds les premiers sicles, au Canon de la messe ; non dans la
premire liste des aptres, mais dans la seconde, celle des martyrs, aprs le memento des dfunts.
Sa fte, marque au Sacramentaire grgorien, au 24 fvrier, a t leve au rite double par
Boniface V1II en 1295, avec celle des autres aptres et des vanglistes. Elle est actuellement,
depuis saint Pie V, de rite double de seconde classe.
_______________

(I) L'impratrice Hlne aurait donn les reliques de saint Mathias saint Agrice, archevque de
Trves. Saint Agrice tait un clerc de l'glise d'Antioche que sainte Hlne prsenta elle-mme au pape
saint Sylvestre. Le Pape le cra primat des Gaules et des deux Germanies, lui assigna sa rsidence Trves
avec le titre d'archevque. Sainte Hlne lui donna de nombreuses et insignes reliques, notamment la
tunique sans couture du Sauveur, ainsi qu'un des clous de la Passion. Elle lui donna encore le corps de saint
Mathias (une partie seulement sans doute) ; saint Agrice le dposa dans le sanctuaire de Saint-Eucher, qui
lui servait de cathdrale. Plus tard, cette glise, augmente d'un monastre, fut ddie saint Mathias. Saint
Agrice gouverna l'Eglise de Trves de l'an 313 l'an 335 environ. Le huitime centenaire de la dcouverte
des reliques de saint Mathias a t solennellement ft Trves, du 1er au 8 septembre 1927, sous la
prsidence du cardinal Schulte, archevque de Cologne et du nonce apostolique de Berlin, entour de cinq
vques.

184

Les Grecs Ruthnes ftent saint Mathias le 9 aot et les Coptes le 8 mars.
Ses divers patronages.
On donne saint Mathias un insigne diffrent selon qu'il est reprsent seul ou avec la suite
des autres aptres. En groupe, il tient une hache ou une hallebarde, emblme de sa dcapitation.
Isol, il tient ordinairement une croix longue hampe, en souvenir de son crucifiement.
C'est sans doute en considration de sa hche que saint Mathias a t choisi pour patron des
charpentiers, charrons et taillandiers. On lui assigne encore un autre patronage quelque peu
inattendu, celui des buveurs et godailleurs repentants. Pourquoi a-t-il attir l'attention de cette peu
flatteuse corporation ?
Peut-tre parce qu'il est le dernier des Douze et qu'il ne devint aptre que sur le tard, aprs
l'Ascension, mais il vaut mieux penser, en se souvenant de ce que nous dit Clment d'Alexandrie
sur la prdication de saint Mathias, que ce patronage lui est venu de ce qu'il insistait sur la
ncessit de rprimer sa chair et de mortifier ses passions, chose dont les buveurs endurcis ont
particulirement besoin.
E. Lacoste.
Sources consultes. Clment dAlexandrie, Livre des Hypotyposes Eusbe. Histoire ecclsiastique.
(I, 12 ;II, I ; III, 26). Nicphobe, Histoire ecclsiastique.
- Gallia christiana (t. XIII, col. 544). Migne, Dictionnaire des abbayes (p.508).
- Petits Bollandistes. Brviaire de Trves. (V.S.B.P., n366).

____________
PAROLES DES SAINTS
Une pitaphe pour le passant.
Ce que tu es, je le fus ; ce que je suis, tu le seras. Ne te fie pas ces tres que tu sais devoir
prir. Ce sont des fantmes, des riens qui prcdent le vrai, le rel. Des sicles succdent aux ans
qui fuient. En vivant, souviens toi de la mort ; de la sorte, tu pourras vivre jamais Tout ce qui est
aujourd'hui doit passer ; ce qui doit demeurer toujours approche. Comme il a vu juste celui qui t'a
quitt, monde pervers ! Car il vaut mieux mourir toi dans sa chair que de faire prir son me
pour sa chair. Prfre les choses du ciel celles de la terre, ce qui dure ce qui tombe. Que ton
me devenue libre retourne son principe. Que ton esprit gagne les hauteurs, qu'il remonte aux
lieux d'o lui est venue la vie, qu'il laisse au-dessous de lui ce qui le retient dans les bas-fonds. De
grce, souviens-toi de moi. Regarde avec pit ces cendres de Pierre.
Prie, pleure et dis : Seigneur, pargnez-le !
Saint. Pierre Damien.
(Son pitaphe Faenza.)
L'oraison.
Je ne vois rien, dans toute la science des Saints, qui ne soit aussi profitable, aussi ncessaire, ni
qui nous lve un si haut degr de saintet.
Saint Bonaventure.
185

(Prologue aux mditation de la vie du Christ.)

SAINTE WALBURGE
Vierge et abbesse Bndictine (710-779)
Fte le 25 fvrier.

Il est des familles o la saintet et la noblesse semblent tre un patrimoine hrditaire.


Sainte Walburge, dont le nom comporte plusieurs variantes : Waltpurde, Vaubourg, Falbourg,
Avaubourg, et signifie gracieuse , nous en offre un exemple. Elle naquit en 710, dans le
Devonshire, en Angleterre. Son pre, nomm Richard, tait un roi saxon dont la pit et les vertus
hroques n'avaient d'gales que la noblesse du caractre. Aussi a-t-il t plac sur les autels. Sa
mre, Unne ou Unnoheide, qu'elle perdit de trs bonne heure, tait soeur de saint Boniface, vque
de Mayence et aptre de l'Allemagne. Elle eut deux frres que l'Eglise honore sous les noms de
saint Guillebaud et saint Gombaud.
Les projets d'une jeune princesse.
De trs bonne heure, Walburge montra ce qu'elle serait plus tard. Les plaisirs de la cour
n'avaient aucun attrait pour elle ; ce qu'elle aimait, c'tait se retirer, avec son frre Gombaud, dans
quelque coin du palais de son pre pour y prier. Une telle me n'tait pas faite pour la terre, aussi
rsolut-elle d'entrer au couvent et de vouer Dieu sa virginit ; voici dans quelle circonstance ses
deux frres voulurent aller faire un plerinage aux Lieux Saints ; ils communiqurent leur projet
leur pre, et Richard, loin de les en dtourner, prit, au contraire, la rsolution de se joindre eux.
Walburge, ds qu'elle eut connaissance de ce dernier projet, jugea le moment favorable pour
faire part son pre du dsir qu'elle nourrissait de quitter le monde pour se consacrer Dieu. Le
pieux roi, heureux de cette dcision, accompagna sa fille jusqu' la grande abbaye bndictine de
Wamborn, dans le Devonshire.
Vers la Jrusalem cleste : Le voile au lieu d'une couronne.
Il y avait moins d'un an que Walburge tait dans cette retraite bnie quand elle apprit la mort
de son pre. Le vieillard avait trop prsum de ses forces : les difficults du voyage, les privations
forces, les intempries des saisons n'taient pas faites pour un sexagnaire. Il mourut avant d'avoir
atteint Rome. La nouvelle de cette mort consterna le cur de son enfant ; toutefois, celle-ci ne se
laissa pas abattre, elle comprit que dsormais elle devait mettre son appui en Dieu seul.
Sept annes s'coulrent, pendant lesquelles la jeune orpheline s'appliqua l'tude des lettres
et des sciences humaines, sans rien ngliger de sa propre perfection. Quand elle eut atteint sa dix186

huitime anne, sentant sa vocation religieuse s'affermir de plus en plus, elle demanda et obtint la
faveur de faire sa profession solennelle, consacrant par l, d'une manire dfinitive, sa virginit
Dieu, et mettant entre elle et le monde une barrire infranchissable.
L'histoire ne nous apprend rien sur les annes que la princesse passa dans le monastre de
Wamborn, si ce n'est, que la noble moniale s'appliqua de toutes ses forces avancer dans les
sentiers de la perfection, n'ayant d'autre ambition que celle de se montrer de plus en plus humble et
obissante, de s'unir de plus en plus intimement Dieu dans l'obscurit du clotre.
Un message de saint Boniface.
Elle y vivait heureuse et dsirait y terminer ses jours, mais la divine Providence en avait
dispos autrement. Un jour, arriva une lettre de saint Boniface, oncle de Walburge, demandant
l'abbesse de Wimborn, qui tait sa cousine, de lui envoyer une colonie de religieuses, afin qu'il pt
fonder dans son diocse un monastre de femmes, et, par elles, montrer aux Germaines, encore
demi barbares, ce dont une vierge chrtienne est capable, quand elle est inspire uniquement par
l'amour de Dieu. Dans sa lettre, l'aptre de l'Allemagne demandait d'une faon spciale qu'on lui
envoyt sa propre nice. Cette lettre de l'vque causa dans la communaut un grand moi ; la
Mre abbesse, aprs avoir lu la missive, convoqua ses religieuses la chapelle afin de demander
Dieu de l'inspirer. Pendant que Walburge tait en prire avec ses compagnes, elle sentit fortement
l'appel de Dieu ; cependant, elle attendit avec, calme que sa suprieure lui donnt l'ordre de partir.
Par contre, quand tous les prparatifs furent termins, nulle ne montra plus d'empressement
partir. Elle tait alors ge de trente-huit ans. Ses principales compagnes de voyage taient sainte
Thcle, qui fut mise la tte du monastre de Kitzingen ; sainte Lioba, abbesse de Bischofsheim ;
sainte Cunihilt, tante de saint Lulle, et Berathgit ou Bergitis, sa fille. Ces deux dernires portrent
le vritable esprit monastique dans la Thuringe, o elles furent par la suite honores d'un culte
public.
Dpart pour l'Allemagne; tempte apaise.
Un petit vaisseau devait conduire le groupe de religieuses, ainsi que plusieurs autres passagers,
de l'autre ct de la Manche. Au commencement de la traverse, les vents et la mer parurent trs
favorables ; mais, aprs quelques heures, une violente tempte se leva et mit le vaisseau en danger
d'tre perdu corps et biens. Dans leur dsarroi, les matelots, pour conjurer le pril, jetrent
inconsidrment la mer toutes les marchandises et les bagages ; ainsi, tout ce que la troupe
apostolique avait emport fut perdu et leurs modestes provisions devinrent la proie des poissons.
Dans ces circonstances critiques, l'quipage tait terrifi, et tous les passagers partageaient
cette pouvante. Walburge seule restait matresse d'elle-mme. Ses soeurs alors s'approchrent
d'elle, lui demandant de prier pour leur salut et le salut de l'quipage. Sur leurs instances, elle
s'agenouilla, les bras en croix, suppliant le Seigneur d'exaucer sa prire ; se levant ensuite, elle
commanda aux vents et aux vagues. Immdiatement le calme se fit, au grand tonnement, de tout
le monde ; le navire put ainsi arriver sain et sauf au port d'Anvers. A peine dbarqus, les matelots
rpandirent la nouvelle du miracle dont ils avaient t les tmoins, ce qui valut Walburge et ses
compagnes d'tre accueillies avec toutes sortes d'gards par les habitants de la ville.
Aprs quelques jours passs Anvers, les religieuses continurent leur voyage, et travers
187

mille difficults, atteignirent Mayence, o elles trouvrent saint Boniface et les deux frres de
Walburge, Gombaud, abb du monastre d'Heidenheim, au diocse d'Eichstaett, et Guillebaud,
vque de ce mme diocse.
En attendant l'achvement du second monastre que Gombaud faisait construire
Heidenheim, et destin donner abri aux religieuses, Walburge et ses compagnes sjournrent de
752 754 au monastre de Bischofsheim, prs Mayence.
Sainte Walburge abbesse de Heidenheim.
Heidenheim (mot qui veut dire demeure des paens) mritait bien son nom, quand Gombaud y
arriva ; mais, grce son zle, ce nom perdit bientt sa signification. Quand le second monastre
fut prt recevoir ses htes, Gomhaud vint chercher sa soeur et ses compagnes qui devaient l'aider
dans les premires difficults d'une fondation nouvelle. Pendant dix ans, Walburge ressentit. le
bienfait de la direction forte et exprimente de son frre. N'ayant vcu jusque-l que dans la
pratique de l'obissance, Peut-tre et-elle trouv trop lourd le poids du gouvernement, si son frre
n'avait t l pour la diriger. On ne saurait mieux dpeindre son caractre d'abbesse qu'en cite le
Brviaire bndictin :
Elle fut place la tte d'un monastre rcemment construit. L, elle se livra la pratique de
vertus si sublimes, que tous purent voir en elle ce qu'ils devaient bon droit admirer et
avantageusement imiter.
Elle joignait la plus grande douceur et une trs grande prudence aux autres dons de la nature et
de la grce dont elle tait enrichie. Jamais ses avis ne tombrent faux ; elle aidait tout le monde
par sa charit ; cherchant se perfectionner de plus en plus, elle s'efforait aussi, tant par l'exemple
que par la parole, d'entraner dans la perfection les vierges qui lui taient confies. Jamais elle ne
rechercha les plaisirs ; elle macrait son corps innocent par des disciplines et des jenes svres ;
elle unissait la nuit au jour par ses prires et ses veilles prolonges, tant toujours absorbe dans la
contemplation des choses divines. Ainsi, sans se laisser distraire par les soins multiples de son
gouvernement, mais sans les ngliger, elle tait toute Dieu ; sa conduite tait pour toutes ses
religieuses un modle des vertus que doit pratiquer une vierge chrtienne.
Elle assume le gouvernement d'un monastre d'hommes.
Gombaud n'avait jamais eu une sant trs robuste, et des maladies multiples l'avaient laiss
perclus et infirme ; trois jours avant d'expirer, il avertit ses religieux de sa prochaine disparition. Il
eut la consolation de mourir entre les bras de son frre Guillebaud, l'vque d'Eichstaett, et de sa
soeur, qui, l'approche de sa fin, s'taient empresss d'accourir auprs du mourant. Il rendit pieusement son me Dieu, le 18 dcembre 761.
Son corps, revtu des vtements sacerdotaux fut enseveli dans l'glise qu'il avait btie luimme. Quant Guillebaud, aprs lui avoir rendu les derniers honneurs, il resta quelque temps
Heidenheim afin de pourvoir au gouvernement du monastre, priv maintenant de son abb. Puis il
confia Walburge une inspection gnrale sur cette maison, cause de ses rares vertus et de son
talent pour l'administration.

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C'tait un exemple qui ne devait pas se renouveler aprs elle. Par obissance elle accepta
cependant, et se trouva ainsi charge de deux monastres. Sous son habile direction, la discipline
resta sauvegarde ; elle ne permit jamais ses religieux ou religieuses de s'carter de l'observance
stricte de la rgle ni des sages ordonnances rendues par son frre. Pour garder parmi les moines la
mmoire de leur abb dfunt, elle entreprit d'crire la vie de Gombaud et le rcit du plerinage de
son frre aux Lieux Saints.
Miracles de sainte Walburge.
Sur le front de Walburge deux miracles vinrent, vers la fin de sa vie, dposer une aurole
nouvelle. On les trouve relats par le moine. Wolfhard, son biographe, qui crivait un sicle plus
tard.
Un jour, la sacristine qui avait la charge de pourvoir l'clairage de la chapelle et du clotre
refusa d'accomplir sa fonction, rpondant son abbesse sur un ton fort dplac. Aprs la rcitation
de l'office, Walburge resta quelque temps encore prier. Quand elle voulut se retirer, les clotres
taient compltement obscurs. L'abbesse gagna sa cellule en se dirigeant ttons travers
l'obscurit, et alla se coucher sans souper. Notre-Seigneur ne voulut pas se laisser vaincre en
gnrosit ; il daigna, en cette occasion, rcompenser la patience et l'humilit de sa fidle servante.
Tout coup; au grand tonnement de toutes les religieuses, le monastre se trouva clair d'une
lumire si clatante, que jamais l'on n'en vit de semblable. Les religieuses, qui dj taient
couches, se levrent en toute hte. A demi effrayes, elles cherchaient dcouvrir l'endroit d'o
manait cette clart si extraordinaire. Regardant par les fentres, elles s'aperurent qu'elle venait de
la cellule de la Mre abbesse.. Elles se pressrent chez elle, lui demandant l'explication de ce
mystre. Comme elles l'interrogeaient, celle-ci clata en sanglots et s'cria dans un mouvement
d'humilit qui toucha profondment la communaut :
O mon Dieu, vous qui m'avez garde ds mon enfance, je vous remercie de cette grce. Vous
avez daign me rconforter de votre cleste lumire, moi, votre indigne servante, et dissiper les
tnbres de la nuit par les rayons de votre divine misricorde, afin d'encourager ces filles, dont
vous m'avez donn la garde, me rester fidles. Cette faveur, mon Dieu, vous me l'avez
accorde, non en vertu de mes mrites, mais en rponse aux prires de mon dvou et saint frre
qui, maintenant, rgne avec vous dans la gloire.
Gurison d'une jeune fille.
Une autre fois, toutes les religieuses taient alles se coucher, et Walburge prolongeait, comme
de coutume, ses prires la chapelle. Soudain, elle se sent pousse quitter l'glise pour aller elle
ne savait o. Sous l'inspiration de Dieu, elle partit dans la campagne, malgr l'heure avance de la
nuit, s'loignant de plus en plus de son couvent. Elle s'arrta enfin la porte d'un vieux chteau qui
appartenait un riche seigneur des environs.
Une grande meute en gardait les abords. Ces animaux, en voyant arriver la religieuse, se
rassemblrent autour d'elle en aboyant, mais aucun d'eux ne lui fit le moindre mal. Aux aboiements
de ses chiens, le matre du lieu sortit prcipitamment pour voir ce qui se passait. Apercevant la
Mre abbesse ainsi entoure, il ne put contenir sa stupfaction.
- Soyez sans crainte, rpliqua la visiteuse inattendue, je savais que ces animaux ne me feraient
aucun mal.
190

Dieu m'a envoye vers vous, afin d'apporter votre maison sant et consolation, si vous
voulez croire de tout votre cur que Dieu seul est le vritable mdecin, qui a puissance sur la vie
et sur la mort elle-mme.
En entendant ces paroles, le seigneur, plein de dfrence, fit entrer Walburge, se reconnaissant
indigne de recevoir chez lui une si illustre personne. Il s'merveilla de la bont de Dieu, qui lui
envoyait du rconfort au moment de l'preuve; car, la vrit, sa fille unique tait dangereusement
malade, peut-tre mme sur le point d'expirer. Il conduisit l'abbesse dans la chambre de la
mourante. Celle-ci respirait peine. La mre de l'enfant, plore, se tenait penche sur le lit, ne
pouvant matriser ses sanglots.
Walburge, alors, demanda passer la nuit en prires prs du lit, recommandant aux parents de
mettre toute leur confiance en Dieu, en Celui qui envoie la mort ou donne la sant, qui frappe et
gurit ; mais qui, toujours, se montre misricordieux envers ceux qui le prient. Walburge demeura
donc genoux, auprs du lit de la moribonde. Avant l'aube, elle eut la consolation de voir sa
demande exauce.
Le soir d'une sainte vie.
Ce miracle produisit sur Walburge elle-mme un grand effet ;. il la pntra avec plus de force
de ses obligations l'gard du.souverain Matre. Ds ce jour, sa vie devint encore plus mortifie,
son union Dieu plus parfaite. Quelque temps avant sa mort, elle eut encore la consolation
d'assister la translation des reliques de son frre Gombaud. Le corps tait parfaitement conserv,
aprs quinze annes de spulture.
L'abbesse de Heidenheim ne survcut pas longtemps cette translation ; le peu de jours qu'elle
passa encore ici-bas furent employs mener une vie plus anglique qu'humaine. Souvent elle fut
trouve en extase dans son oratoire.
Sur la fin de sa vie, crit un de ses biographes, tant confirme dans le saint amour de Dieu,
dominant le monde et ses plaisirs, remplie de foi, tout imprgne de la divine charit, orne de
sagesse, remarquable par sa bienveillance et son humilit, elle alla recevoir la rcompense de tant
de vertus. Appele aux noces du divin Agneau, elle laissa cette valle de larmes avec joie, car,
pendant toute sa vie terrestre, son cur avait t dans les cieux; comme une pouse pare de
bijoux, revtue de la robe nuptiale, elle alla la rencontre de l'Epoux cleste.
C'tait le 25 fvrier 779.
Dieu manifeste la gloire de sainte Walburge.
Ds que Walburge fut morte, Dieu glorifia sa servante. Son corps fut environn d'un cercle de
lumire, en mme temps qu'il s'en exhalait un parfum d'une extrme douceur, dont furent remplis
toute l'glise et tout le monastre, attestant la puret et la virginit sans tche de sa servante. Saint
Guillebaud, qui avait eu le privilge d'assister sa soeur Walburge ses derniers moments, eut la
consolation de conduire ses restes mortels et de les dposer ct de ceux de leur frre Gombaud.
Pendant plusieurs annes, la mmoire de la Sainte fut en grand honneur; de nombreux plerins
afflurent son tombeau, sollicitant d'elle toutes sortes de grces. Rarement ils s'en retournaient
sans avoir obtenu les bienfaits de celle qu'ils taient venus implorer. Peu peu, cependant, la
dvotion envers la sainte abbesse diminua, et mme la solitude se fit autour de sa tombe.

191

Translation des reliques de la Sainte.


Vers l'anne 870, Qtokar, le sixime vque d'Eichstaett, voulut restaurer l'glise et le
monastre de Heidenheim qui menaaient ruine. Les ouvriers qui le travail avait t confi ne se
proccuprent en aucune faon de la tombe de sainte Walburge et la traitrent sans rvrence. Une
nuit que l'vque tait profondment endormi, il fut tir de son sommeil et vit la Sainte se tenant
ct de son lit. Elle lui reprocha la ngligence avec laquelle il souffrait que ses reliques fussent
ainsi foules aux pieds par les ouvriers, et elle l'avertit - pour lui montrer que cette vision n'tait
pas un pur rve - qu'un signe lui serait donn le lendemain. Ce signe lui fut, en effet, communiqu
selon la prdiction.
Durant le jour, on vint annoncer l'vque que le mur Nord de l'glise nouvellement construite
Heidenheim tait tomb pendant la nuit. Trs impressionn par. cette nouvelle, le prlat se
rappela sa vision de la nuit prcdente. Accompagn d'un grand nombre de prtres et de fidles, il
se rendit Heidenheim. Avec tous les honneurs dus la Sainte, il procda l'exhumation de son
corps, qui non seulement fut trouv intact, mais encore. recouvert d'un liquide merveilleux,
semblable de l'huile la plus pure. Le corps fut port la cathdrale d'Eichstaett o il devait rester
momentanment.
En 893, Erchanbald, successeur d'Otokar, rigea une abbaye bndictine en l'honneur de sainte
Walburge et plaa ses reliques sous le matre-autel de l'glise abbatiale. Le corps distillait toujours
une sorte d'huile ou de baume.
Ce miracle continue encore de nos jours, et l'on peut voir le liquide merveilleux couler goutte
goutte dans un petit rservoir d'argent, plac tout ct pour le recevoir. Chaque anne, depuis le
12 octobre, fte de la translation, jusqu'au 25 fvrier de l'anne suivante, qui est le jour de la fte,
l'coulement est. plus abondant. Cette huile, recueillie dans de petits flacons, est envoye dans
toutes les parties du monde, o elle opre des miracles. Un caractre remarquable de ce prcieux
liquide est que, trait sans respect, il s'vapore aussitt. Une. anne, la ville d'Eichstaett ayant t
frappe d'interdit, l'huile cessa de couler.
Des reliques de sainte Walburge sont conserves Furnes en Belgique, et dans plusieurs villes
des Pays-Bas, d'Allemagne et mme d'Angleterre o son culte est trs rpandu. Le diocse
dUtrecht, en Hollande, l'a mme choisie pour patronne. Elle est implore contre les maux d'yeux.
En iconographie on donne pour attributs sainte Walburge soit une fiole de baume, soit des
pis ; on la peint aussi en groupe avec sa famille de Saints.
Sa fte, qui tait place au 1er mai dans le Martyrologe, avec saint Asaph, cause de la date de
la translation de 870, est actuellement place au 25 fvrier. Le calendrier spcial d'Angleterre,
approuv par la S. Congrgation des Rites le 14 aot 1883, la commmorait le 13 mai;
actuellement les diocses anglais suivent le Martyrologe Romain (25 fvrier).
A. L.
Sources consultes. - Acta sanctorum Ordinis S. Ben. Saccul. (III, p. II). Acta sanctorum Boll. (25
fv., t. III). R.P. Lespaignol, Histoire de la vie et des miracles de sainte Vaubourg, vierge et abbesse (Reims,
1612). (V.S.B.P., n1638).

PAROLES DES SAINTS


L'adversit.
Si Dieu t'envoie l'adversit, alors reois-la en patience, et rends grces Notre-Seigneur, et
pense que tu l'as mrite et qu'il te tournera tout ton profit.
Saint Louis IX.
(Conseils son fils.)
192

SAINT PORPHYRE
vque de Gaza (352-420)
Fte le 26 fvrier.

Porphyre naquit. Thessalonique, en Macdoine, l'an 352, de parents riches et vertueux. II


tudia dans les coles les plus renommes de sa province natale et devint trs habile dans la
connaissance des lettres humaines. Sa science des Livres Saints fit que plus tard l'on aimait le
consulter en matire d'exgse et qu'il rsolvait mieux que personne les difficults de la Sainte
Ecriture, du moins au dire de son biographe. Elle lui servit en particulier . rfuter les objections
de certains hrtiques, des disciples d'Arius et de Mans, par exemple.
Vie monastique.

Au milieu de l'ardeur de la ,jeunesse, il sut lever son cur assez haut pour comprendre que
Dieu lui seul, vaut mieux que toutes les esprances de la terre. Il quitta donc sa patrie et son
opulente famille pour se retirer au dsert de Sct, l'un des principaux centres monastiques de
l'Egypte. C'tait vers l'anne 372 ; le jeune homme avait une vingtaine d'annes. Il resta l cinq
ans ; puis, au cours d'un plerinage aux Lieux Saints, il se fixa cinq autres annes dans une grotte
proche du Jourdain, pour y mener la vie rmitique.
Linsalubrit de ces lieux et les mortifications terribles qu'il s'tait imposes ruinrent
compltement sa sant ; elles occasionnrent un cancer au foie, compliqu d'une fivre
permanente, qui l'obligea de se retirer Jrusalem. On tait probablement en l'anne 382.
C'est l que le rencontra son futur historien, Marc, un jeune copiste de manuscrits, qui avait
fix sa rsidence dans la Ville Sainte par dvotion et aussi parce qu'il y avait trouv l'occasion
d'exercer son art. Assidu aux offices du Saint-Spulcre, Marc remarqua la prsence quotidienne
d'un moine, jeune encore, qui avait le teint bilieux, la peau dessche, le dos vot, et marchait
pniblement, appuy sur un bton. Il le voyait chaque jour, le corps demi recourb, se traner
avec difficult jusqu l'autel pour recevoir la sainte Eucharistie, puis, aprs de longues actions de
grces, regagner son gte, le visage si rayonnant et si panoui, qu'on pensait une me habitant un
corps qui n'tait pas le sien.

193

Distribution des biens aux pauvres. Gurison miraculeuse.


Marc se sentit pris de piti pour cet infirme. Le voyant un jour gravir avec beaucoup de
difficult les quelques degrs de l'escalier qui, de la rue conduisait aux trois portes d'entre de
l'glise du Saint-Spulcre, il lui offrit aussitt l'appui de son bras. Porphyre le refusa par vertu,
mais ds ce moment il se noua entre ces deux hommes une amiti que la mort seule devait rompre.
Le copiste se mit au service du moine et celui-ci le chargea de se rendre Thessalonique.
Il s'agissait de vendre les biens de Porphyre, qui avait appris la mort de ses parents et dont les
frres taient en ge de se passer de lui. La mission fut accomplie vite et bien, et Marc en rapporta
4 500 pices d'or, qui furent distribues aux pauvres et aux monastres d'Egypte et de Palestine.
Quel ne fut pas l'tonnement de Marc, lorsqu' son retour il vit accourir au-devant de lui
Porphyre plein de sant et de vigueur, et tellement chang qu'il tait peine reconnaissable ! Marc
embrassa son matre et le supplia de lui dire comment s'tait opr un changement si soudain et si
merveilleux.
- Ne sois point surpris, mon frre, rpondit le Saint, mais admire plutt la bont de Notre-Seigneur
Jsus-Christ. Il y a quarante jours, accabl par la souffrance, je me tranai, selon mon habitude,
jusqu'au tombeau du Sauveur, et l, vaincu par la douleur, je m'vanouis. Mes membres taient raidis,
mon corps semblait mort, mais mon esprit tait plus vivant que jamais. Je jouissais de la vue de mon
Sauveur attacha la croix ; sa droite, tait le bon Larron, et, comme lui, je m'criai : Seigneur,
souvenez-vous de moi quand vous serez dans votre royaume. Ds que j'eus prononc ces paroles,
Jsus ordonna au bon larron de venir mon secours, et celui-ci, descendant de sa croix, vint
m'embrasser, et, me prenant par la main, me conduisit Jsus. Le divin Matre descendit alors de sa
croix et me dit : Reois ce bois et garde le. Je saisis aussitt ce prcieux dpt, et peine eut-il touch
mes paules que mon corps se redressa de lui-mme : j'tais guri.

La gurison de Porphyre n'amena aucun changement dans les relations des deux amis. Le
copiste aurait bien voulu travailler seul, se faisant fort de subvenir par son labeur l'entretien de
son matre et au sien, mais le moine ne put s'y dcider. Sachant que saint Paul, aprs avoir prch
et vanglis tout le jour, prenait du temps sur les heures de la nuit pour travailler des mains,
gagner son pain et n'tre charge personne, l'ancien solitaire se mit corroyer le cuir. Sa
nourriture consistait en du pain et quelques lgumes, cuits l'eau, avec un peu de vin tremp d'eau,
qu'on lui avait impos cause de son mauvais estomac. Les jours de fte, il y ajoutait un peu
d'huile et. de fromage et prenait son repas midi, alors que les autres jours il ne rompait le jene
qu'aprs le coucher du soleil.
Nomination piscopale inattendue.
Le spectacle de ses vertus remplit d'dification Jrusalem, si bien que l'vque de la ville
Sainte, Jean, l'ordonna prtre, malgr ses pleurs et ses protestations. Il lui confiait le mme jour la
charge de gardien de la Croix la chapelle du Calvaire. Porphyre se souvint alors des paroles qu'il
avait entendues du Christ, lois de sa vision :. Prends ce bois et garde-le ; et il se soumit
humblement la volont de Dieu. Il avait environ quarante ans ; c'tait. en l'anne 392.
Trois ans aprs son ordination sacerdotale, Ene, vque de Gaza, vint mourir. Les clercs et
les fidles de cette ville, fort peu nombreux du reste, n'ayant pu se mettre d'accord sur le choix de
son successeur, on s'en rapporta de part et d'autre la dcision du mtropolitain de Palestine, Jean,
vque de Csare maritime, qui jeta les yeux sur Porphyre.

194

Pour attirer le candidat hors de Jrusalem, on usa d'un subterfuge, une question d'Ecriture
Sainte, pour la solution de laquelle les lumires de Porphyre taient trs dsires du clerg de
Csare. L'vque de Jrusalem consentit au dpart de son prtre, condition que l'absence ne
dpasserait pas une semaine.
Ds que Porphyre apprit la demande dont il tait lobjet, il s'cria :
Que la volont de Dieu soit faite ! et, se tournant vers son disciple :
Frre Marc, dit-il, allons une dernire fois visiter les sanctuaires et adorer la Croix de JsusChrist au Calvaire ; nous ne le ferons plus de longtemps. Marc, tonn de ces paroles, en
demanda l'explication :
- J'ai vu cette nuit, lui dit le Saint, Jsus-Christ qui ma dit : Rends le dpt que je t'ai confi; je
veux te donner une pouse humble et mprise, mais que sa foi et sa pit recommandent mon
amour. C'est ma soeur de prdilection que je te confie ; aie soin de l'orner de vertus nouvelles. Voil
ce que m'a dit le Sauveur ; et moi qui ne pensais qu' expier mes pchs, je crains bien d'tre contraint
d'expier aussi ceux des autres.

Le matre et le disciple se prosternrent en pleurant devant le bois sacr de la Rdemption ;


puis, ayant renferm dans son reliquaire la sainte relique, Porphyre porta ses cls l'vque de
Jrusalem, et, le soir mme, il se mettait , en route.
- Ayant lou trois nes, ajoute Marc, nous prmes nos effets de voyage et nous sortmes ; ces
bagages taient tout ce qu'il y avait la maison. Nous tions cinq en route, le Saint et moi, ainsi
que deux moukres et un autre serviteur plus jeune, nomm Barochas, que le Saint avait trouv
tendu sur la place publique, deux doigts de la mort, et rendu la sant en faisant de grosses
dpenses pour lui. On chemina toute la journe, et le lendemain nous arrivmes Csare. Nous
nous dirigemes vers le khan (lieu de repos des caravanes) de l'endroit; ce qu'ayant appris,
l'archevque Jean accourut auprs de nous C'tait le samedi soir. Aprs de mutuelles salutations et
une courte prire, l'archevque dit Porphyre :
Lve-toi pour l'amour du Seigneur et viens souper avec moi, pour que nous soyons prts
clbrer la vigile du saint dimanche. Nous le suivmes. Quant Barochas, nous le laissmes au
khan pour garder les effets.
Malgr les fatigues du voyage, le Saint voulut interrompre le sommeil de la nuit pour se lever
et assister au chant de l'office. Le matin, aprs le chant des heures canoniales, la messe solennelle
commena. Alors les dputs de Gaza, arrivs de la veille, entourrent Porphyre, le conduisirent
aux pieds de Jean et prirent l'archevque de lui confrer l'onction piscopale. Le Saint eut beau
protester de son inexprience et de son indignit, les dputs s'crirent par trois fois, suivant
l'usage : Il est digne, c'est l'lu de. Dieu. Craignant alors de dsobir la volont divine,
Porphyre se soumit, mais pendant toute la crmonie il ne cessa de pleurer.
Entre triomphale d'un genre part.
La ville de Gaza tait alors fort peuple et trs florissante,; les paens constituaient peu prs
toute la population. Le nombre des chrtiens n'arrivait pas trois cents, et le clerg ne se
composait que d'un prtre, d'un diacre et d'un conome. Cette petite chrtient possdait alors trois
lieux de prire : deux glises situes hors de la ville, et, l'intrieur des murs, un autre sanctuaire
qui tenait lieu de cathdrale.

195

Les paens, au contraire, puissamment organiss, avaient dans la ville huit temples publics, et
notamment le temple ddi Jupiter Marnas, que les habitants regardaient comme le plus illustre
des sanctuaires du monde. Il pullulait aussi d'autres idoles dans les maisons et dans les villages, au
point qu'il tait impossible d'en supputer le nombre.
Ds que la populace paenne eut appris que le nouvel vque approchait de Gaza, elle creusa
sur son passage de larges fosss, obstrua la route par des buissons d'pines, planta des pieux et
rpandit de la fange un peu partout. Quand il passa, on alluma des matires infectes, et ce n'est qu'
la nuit noire, force de patience et d'humiliations, que l'vque et son maigre cortge parvinrent
la rsidence piscopale. Ds le lendemain, Porphyre adressa la parole aux chrtiens perscuts, qui
eurent la consolation de constater que Dieu leur avait envoy un Saint. Quant Marc, il ne tarda
pas tre promu la dignit d'archidiacre, c'est--dire de vicaire gnral.
Fin miraculeuse d'une grande scheresse.
Porphyre tait arriv Gaza au dbut du printemps 395. Or, une scheresse extraordinaire
dsola la contre cette anne-l ce qui prsageait la famine pour l'anne d'aprs. Les paens
offraient victimes sur victimes leur dieu Marnas ; ils sortirent en procession durant sept jours, se
rendant hors de la ville, un ancien lieu de culte qui avait appartenu aux Juifs ; rien n'y fit, le ciel
resta d'airain. Marnas fut sourd comme le Baal dont se moquait le prophte Elie. Quand les paens
eurent perdu toute esprance, les chrtiens pensrent que leur tour tait venu. L'vque ordonna
des prires spciales. Un jour de litanie fut fix et on se runit un soir dans l'glise de la ville.

La vision de saint Porphyre.


196

Les chrtiens chantrent durant la nuit trente oraisons, suivies d'autant de gnuflexions. Le
matin venu, tous allrent en procession, prcds de la croix, vers l'une des glises situes hors de
la ville; puis, on fit une station auprs des reliques d'un Saint du pays, Timothe, et de l, on reprit
le chemin de la ville au chant des hymnes sacres. Quand le cortge atteignit les murailles, vers 3
heures de l'aprs-midi, il trouva les portes closes. Des paens avaient imagin ce moyen de rendre
inefficaces les supplications des chrtiens en les empchant d'achever leurs crmonies. Malgr les
fatigues de la nuit et du jour, les fidles tombrent genoux et, les mains leves au ciel,
redoublrent d'instances auprs de Dieu. Deux heures s'coulrent ainsi ; le ciel tait pur et rien
n'annonait pour ce jour-l un changement de temps.
Tout a coup, le ciel se couvre de nuages, le vent souffle avec violence, et la pluie tombe si
abondamment qu'elle menace de renverser les maisons, bties en briques non cuites. A la vue de ce
miracle, 127 paens se convertissent; ils ouvrent. les portes aux chrtiens qui tressaillaient de joie
sous la pluie, et, mls eux, entrent dans leur glise en criant : Le Christ seul est Dieu ; lui seul
est vainqueur ! La pluie tomba pendant deux jours, rapportant la fertilit dans les champs et le
bonheur dans les familles. On tait alors dans les premiers jours de 396. La conversion des paens
se maintint, et, au cours de la mme anne, on put encore enregistrer 35 entres dans l'Eglise
chrtienne.
Prodiges et conversions.
Une femme de haute naissance tait depuis sept jours, en travail avec des douleurs incroyables,
et aucun mdecin de la ville n'avait pu obtenir sa dlivrance. La servante, qui tait chrtienne, vint
trouver Porphyre, et, de retour chez sa matresse, dit celle-ci :
- L'vque des chrtiens connat un habile mdecin; si ce mdecin vous gurit, que lui
donnerez-vous ?
- Tout ce qu'il voudra, dit la famille.
- Promettez-vous de ne jamais le renier ?
- Nous le promettons.
- Eh bien ! voici ce que dit l'vque Porphyre, reprit la servante en levant la voix : Que
Jsus-Christ, Fils de Dieu vivant, vous gurisse ! Croyez en lui, et vous vivrez.
A l'instant, les douleurs cessrent et la dame donna le jour trs heureusement un enfant. Ce
fait, connu dans la ville, amena la conversion de 64 personnes.
Une autre fois, c'tait une riche manichenne, du nom de Julie, qui tait descendue d'Antioche
Gaza pour y semer ses erreurs ; les nouveaux chrtiens, encore peu instruits dans la foi, en
taient branls. Le saint pasteur se hta de venir au secours de ses fidles, et, pour couper court
toutes les manoeuvres de l'hrtique, il lui fit accepter une confrence publique, o il rfuta
vigoureusement, toutes ses erreurs. La manichenne, ne sachant que rpondre ses arguments,
clata en injures et en blasphmes ; alors Porphyre, indign, s'cria : Que Dieu qui fait toutes
choses, qui seul est ternel, sans commencement ni fin, qui est glorifi dans la Sainte Trinit,
enchane ta langue et te ferme la bouche en punition de tes blasphmes !
Ces paroles eurent un effet immdiat ; la manichenne, saisie d'un tremblement nerveux, plit
tout coup et ouvrit de grands yeux. Elle tait muette ! Elle expira en cet tat, au bout de quelque
temps, et le Saint voulut nanmoins qu'on lenterrt chrtiennement. Sa mansutude non moins
que la punition inflige cette femme maintinrent les chrtiens dans leur religion et dterminrent
encore la conversion de plusieurs paens.

197

Luttes contre l'idoltrie. Fermeture des temples.


Bien que de nombreuses lois eussent t portes contre le paganisme, ses temples et ses dieux,
ces mesures n'avaient pas t. appliques Gaza, et la petite chrtient de l'endroit, en face de
l'hostilit croissante des paens, traversait des jours de plus en plus pnibles. Pour mettre un terme
cette situation, le Saint envoya son disciple Constantinople, et celui-ci, grce l'influence de
saint Jean Chrysostome et l'intervention du chambellan, le fameux Eutrope, obtint de l'empereur
Arcadius un dcret qui enjoignait de fermer les temples de la ville, imposait silence aux oracles et
confiait l'excution de ces ordres un fonctionnaire important. Mais le dcret ne fut que
mollement excut ; en retour d'une gratification, le dlgu imprial permit de rendre en secret.
des oracles dans le sanctuaire de Marnas, en somme c'tait un demi-succs, presque un chec, que
devait enregistrer Porphyre. Les paens s'en rendaient compte, et, partir de ce moment, leurs
vexations contre les chrtiens devinrent si violentes et si continues que l'vque songea se retirer.
Il alla se jeter aux pieds du mtropolitain de Csare, se dclarant indigne de l'piscopat, se
donnant comme la cause unique de tous les malheurs de son peuple et offrant de se dmettre. Le
mtropolitain, touch d'une si grande douleur, embrassa affectueusement le Saint, sans lui
permettre toutefois d'abandonner son troupeau, Alors Porphyre lui expliqua que les paens de Gaza
resteraient toujours attachs leur culte, tant qu'ils en verraient les difices debout, et qu'il tait
ncessaire, pour extirper l'idoltrie de son diocse, de renverser les temples paens et de les
remplacer par des glises chrtiennes. Mais il fallait pour cela l'autorisation de l'empereur. Les
deux vques convinrent donc d'aller trouver Arcadius Constantinople et partirent le 25
septembre 401.
A leur passage Rhodes, ils ne manqurent pas de visiter le moine Procope, renomm pour sa
saintet et qui leur prdit. l'heureuse issue de leur mission. Saint. Jean Chrysostome ne jouissait
alors d'aucun crdit la cour, et les deux vques s'adressrent l'impratrice Eudoxie. Celle-ci les
reut ds le lendemain de leur arrive et se chargea d'obtenir de son mari la destruction des temples
de Gaza. L'affaire n'alla pas toute seule, car les paens de Gaza payaient gnreusement l'impt et
l'empereur craignait bon droit de les mcontenter.
mme pourtant Arcadius ne savait rien refuser sa femme et que celle-ci eut la bonne fortune
de lui donner, sur ces entrefaites, un fils attendu depuis longtemps, Porphyre vit enfin ralis
l'objet de ses demandes. C'est Eudoxie elle-mme qui arrangea une mise en scne, dont l'empereur
fut ou feignit d'tre la victime. Le jour mme on l'on avait baptis Thodose, fils de l'empereur, la
ptition de Porphyre fut prsente au petit prince, qui fit un signe de tte affirmatif sous
limpulsion de la main du courtisan qui le portait. Quant l'empereur eut pris connaissance de la
supplique, il se contenta de dire : Dure est la demande, plus dur serait le refus, puisque c'est le
premier dcret de notre fils.

198

Le triomphe. - La mort.
Le 18 avril 402, les vques, combls de prsents, quittaient la capitale pour la Palestine.
Durant la traverse, Porphyre apaisa une violente tempte et russit convertir le pilote, qui tait
arien. A peine arrivs Maoumas le port de Gaza, les chrtiens, qui taient en majorit dans cette
ville, vinrent le recevoir en procession. De l, il fut conduit Gaza, et, sur le parcours du cortge
qui se rendait l'glise, la croix en tte, une statue de Vnus tomba de son pidestal sur deux
paens, qui se moquaient de la procession.
Quelques jours aprs, lecture fut donne du dcret imprial qui ordonnait la .destruction des
temples, et la dmolition commena sous la protection des troupes. Les statues furent brises, les
livres magiques jets au feu, les temples dmolis, l'exception du sanctuaire de Marnas. Pour ce
dernier, un enfant de sept ans, que sa mre avait conduit par hasard devant le temple, s'cria tout
coup d'un ton inspir : Brlez ce temple jusqu'au sol, car beaucoup de crimes y furent accomplis
et on y fit beaucoup de sacrifices humains. Quand il sera brl, btissez sa place une glise au
vrai Dieu. Et il ajouta : Ce n'est pas moi qui parle, mais Jsus-Christ qui parle en moi. Il avait
dit cela en syriaque, dans la langue du pays ; conduit devant l'vque, il le rpta en grec, une
langue qu'il ignorait compltement.
Des ordres furent donc donns pour observer en tout point ce qu'avait dit l'enfant. On vit
bientt les flammes entourer l'difice et les murailles s'crouler. L'vque fit aussitt btir sur
l'emplacement de ce temple, une vaste et belle glise, qui porta le nom de l'impratrice Eudoxie, la
principale bienfaitrice : aprs cinq ans d'un travail incessant, elle fut acheve et inaugure le jour
de Pques 407, avec une solennit remarquable.
Porphyre vcut encore de nombreuses annes, durant lesquelles son travail constant fut de
rpandre dans les mes un profond amour pour le rgne de Jsus-Christ. Il assista en dcembre 415
au Concile de Diospolis ou de Lydda, devant lequel dut comparatre l'hrtique Plage. Enfin,
aprs avoir tout donn aux pauvres, accabl d'infirmits, il s'endormit paisiblement dans le
Seigneur, le 26 fvrier 420.

Franois Delmas.

Sources consultes. Tillemont, Mmoires pour servir lhistoire ecclsiastique (Paris, 1705, t. X, p.
703-716). A. Nuth, Marci diaconi Vita Porphyrii episcopi Gazensis (Leipzig, 1895). Confrences de
Saint-Etienne (Paris, 1910, p. 221-284). (V.S.B.P., n107).

199

SAINT GABRIEL DE L'ADDOLORATA


Passionniste (1838-1862)
Fte le 27 fvrier.

Saint Gabriel de l'Addolorata (ou de la vierge des Douleurs) est une figure de jeune Saint des
plus sympathiques et des plus touchantes. Il ne fit Pourtant pas d'actions d'clat.
- Racontez-nous quelques traits du bienheureux Gabriel, demandaient au P. Norbert, son
confesseur, quelques jeunes tudiants Passionnistes, le jour de la batification.
- Gabriel fut comme vous, rpondit le vnr vieillard, pieux, simple, gai, plein d'entrain, et
pas autre chose.
Naissance, - Jeunesse mondaine.
Il naquit Assise le ler mars 1838, et reut au baptme, en souvenir de son aeul et par
dvotion pour le sraphique Patriarche, le nom de Franois. Son pre, M. Sante Possenti, exera
ses fonctions de gouverneur dans plusieurs villes, notamment Urbania, Assise et Montalto. En
1842, il vint s'tablir Spolte, avec la charge d'assesseur au tribunal.
Franois, le onzime de treize enfants, n'avait que quatre ans quand sa pieuse mre mourut ;
jeune encore, il fut confi aux Frres des coles chrtiennes, puis aux Pres Jsuites, qui
possdaient Spolte un collge florissant. Il y fit toutes ses classes, et les prix qu'il remporta nous
le montrent parmi les meilleurs lves.
Sa pit profonde, la gaiet, la franchise de son naturel lui gagnaient l'affection de tous. Esprit
vif, cur aimant et dlicat, caractre ardent et gnreux, il joignait de si belles qualits morales
une physionomie gracieuse, un commerce agrable et des manires distingues.
Tant d'avantages naturels pouvaient exposer de grands dangers le jeune adolescent. Le
dmon livra son innocence: de terribles assauts. Un de ses condisciples le rencontra un jour un
poignard la main. Etonn de voir une telle arme entre les mains d'un jeune homme de sa
condition :
- J'ai d m'en saisir, lui dit Franois sous le coup d'une forte motion, pour repousser les
violences d'un jeune homme vicieux qui voulait m'entraner au mal, et qui n'a renonc son projet
que lorsqu'il m'a vu bien dcid faire usage de la force.
La beaut de son. me, nanmoins, fut altre par une teinte de lgret et de vanit qui ne le
quitta pas jusqu' son entre en religion. II tait mobile et inconstant.. Aujourd'hui studieux
l'excs, demain se laissant. dominer par le dgot et la paresse ; tantt plein de pit et de
modestie, tantt foltre et vaniteux.
200

Il aimait que ses habits fussent du meilleur got et de la dernire mode. II se parfumait les
cheveux et les disposait avec recherche. Ami des joyeuses runions, des conversations mondaines,
des socits brillantes, il s'y livrait avec ardeur des amusements frivoles et demandait souvent
son pre, excellent chrtien, de l'accompagner, le soir, dans les salons de la cit. A ce vif penchant
pour des divertissements parfois prilleux, s'ajoutait un attrait marqu pour le thtre, la lecture des
romans et le bal, ce point que ses compagnons le surnommrent Il ballerino , le danseur.
Son innocence pourtant ne reut pas de graves atteintes. Les tmoignages sont unanimes cet
gard, et il ne faudrait pas prendre la lettre ces dolances d'une me de Saint, qui reviendront
souvent sur les lvres de Fr. Gabriel :
- O mon Dieu ! que de soupirs m'arrache le souvenir des amusements frivoles auxquels je me
livrais. Je ne sais s'il suffira d'une vie toute entire passe dans cette sainte Congrgation pour
rparer mes fautes
Dieu, qui le voulait tout lui, allait changer son cur inconstant et lger en le brisant par la
douleur.
preuves. - Le noviciat. - Esprit de sacrifice.
Franois aimait tendrement sa jeune soeur Marie. La mort vint la faucher dans tout l'clat de sa
jeunesse. Elle fut la premire victime du cholra qui ravagea Spolte en 1855. Ce fut un coup de
foudre pour le jeune mondain et qui lui arracha d'amres rflexions.
Deux maladies qui le mirent aux portes du tombeau le firent trembler. Il promit alors Dieu de
se faire religieux, s'il gurissait, et il sollicita son admission dans la Compagnie de Jsus. Guri
deux fois comme par miracle, mais oublieux de ses promesses, il revint ses vanits et resta sourd
l'appel de Dieu qui se faisait pressant au fond de son me. Il songea mme, avec l'agrment de
son pre, pouser une vertueuse jeune fille; celle-ci se maria plus tard avec un officier; elle devait
assister, en 1908, la batification du Fr. Gabriel.
Trois avertissements de la grce n'avaient pas suffi. Un regard de Marie marqua l'heure de la
Providence et l'arracha au monde pour toujours.
Le 22 aot 1856, fte de l'octave de l'Assomption, Franois assistait la procession de la
Sainte Icone , si solennelle Spolte. Arriv prs de la sainte image, il la contemple d'un oeil
distrait. Bientt il se met pleurer; il lui a sembl, en effet, que la Sainte Vierge l'a fix avec une
tendresse ineffable et lui a dit au fond du cur Franois, le monde n'est plus pour toi. Pourquoi
rsister ? Il te faut entrer en religion. Il n'eut plus alors d'hsitation.
Le dsir d'expier ce qu'il appelait son aveuglement pass lui fit choisir une Congrgation
trs austre, celle des Passionnistes, dont le noviciat se trouvait. alors Morrovalle, quelque
distance au nord de Lorette. Fort de l'assentiment de son directeur, il sollicita par lettre son
admission. Le 21 septembre, il prenait l'habit et changeait son nom contre celui de Gabriel de
l'Addolorata. Des larmes de joie inondrent son visage quand il reut les prcieuses livres de la
Passion du Sauveur. Dans son rude costume de Passionniste, le jeune novice tait radieux. Une
prodigieuse transformation s'tait opre en lui. Il allait se donner Dieu avec la mme ardeur, la
mme gnrosit qu'il s'tait donn au monde.
C'est en toute connaissance de cause qu'il avait choisi un Ordre svre; comme s'il en trouvait
la rgle encore trop douce, il sinterdira de rechercher la moindre consolation naturelle. Un mot,
renoncement, caractrise, en effet, le travail intime de sa sanctification, renoncement ses
frivolits, ses vanits et inclue aux affections les plus lgitimes et les plus chres.

201

S'il consent crire de temps en temps sa famille, c'est sur l'ordre formel de ses suprieurs :
- Massurez-vous, disait-il son directeur spirituel, m'assurez-vous que je n'aurai pas en
rendre compte Dieu ? En prenez-vous sur votre conscience toute la responsabilit ?
Quand il recevait, une lettre de sa famille :
- N'y a-t-il rien d'inutile ? demandait-il son suprieur. En avez-vous pris connaissance ?
Il prfrait ne pas lire lui-mme ses lettres. Son suprieur, pour le tranquilliser, ne fit
dsormais que lui en rendre compte.
Un jour, il apprend qu'une de ses soeurs veut venir le voir avec quelques parents. Il crit
aussitt pour la dissuader de son projet, de peur, ajoutait-il, que ce ne soit une cause de
distraction et de dissipation pour mon me . Un peu plus tard, c'est son pre, qui, inconsolable de
son dpart, veut absolument le revoir. Gabriel l'en dtourne par ces belles paroles :
- Si je ne puis vous voir corporellement, pre bien-aim, je vous reverrai spirituellement,
n'en doutez pas, devant le Trs Saint Sacrement et les douleurs de Jsus et de Marie. C'est l, que
vous viendrez vous aussi, je l'espre. Dieu et la Trs Sainte Vierge bniront ces visites, et nous
obtiendrons la grce d'arriver au ciel o nous serons runis pour ne plus nous sparer.
- Au moins, demande le pre, envoie souvent de tes nouvelles.
L'admirable enfant. rpond :
- Ne vous proccupez pas, cher papa, d'avoir de mes nouvelles. J'ai une tendre Mre qui prend
soin de moi. Je la constitue votre consolatrice. Quand votre coeur demandera des lettres de son
Gabriel, allez ses pieds et dites-lui que c'est elle de vous consoler, puisque c'est pour son amour
que je fais ce sacrifice...
Ce dtachement, pour son coeur si sensible, fut tout simplement hroque.
Le 23 septembre 1857, il pronona ses voeux perptuels.
Mardi, crivait-il, avec la grce de Dieu et la protection de la bienheureuse Vierge Marie, mes dsirs
ont t accomplis. Oui, c'est avec des transports de bonheur que j'ai fait profession. Ayant t si hautement
privilgi, je sens crotre sans cesse dans mon me l'obligation de rpondre une aussi grande faveur.

Aprs son noviciat, il alla continuer ses tudes de philosophie Pievetorina, puis au couvent
d'Isola del Gran Sasso, diocse de Penne, dans les Abruzzes, o il rendra sa belle me Dieu.
Pratique exacte des vertus religieuses.
Notre perfection ne consiste pas faire de grandes choses, disait souvent le jeune religieux,
mais bien faire les prescriptions ordinaires de la rgle.
Le nouveau profs les accomplira avec une fidlit merveilleuse jusqu' son dernier soupir, et
cinq ans peine lui suffiront pour s'lever une minente saintet.
On ne trouvera donc pas ici des actes extraordinaires de vertu. Mais les quelques traits que
nous citerons nous montreront la puret de son me, la dlicatesse de son amour pour Dieu.
Il aima tendrement la pauvret, dans ses plus humbles renoncements. Lui, autrefois si
recherch dans sa mise, rclamait maintenant une soutane et un manteau tout uss. Il les portait
avec un grand respect, avec dvotion mme, comme les vtements de Jsus-Christ. Il les
raccommodait lui-mme et, par pauvret encore, il employait cet usage les vieux morceaux
d'toffe.
Son suprieur l'en reprenait agrablement :
- Quel avare vous tes ! Ah ! je plains vos subordonns, si jamais vous devenez suprieur !...

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203

Toujours pleinement satisfait de ce qu'on lui servait au rfectoire, il tait dans la joie quand
quelque chose venait lui manquer :
- Nous sommes pauvres, disait-il souvent, les pauvres manquent du ncessaire, nous devons
tre disposs en manquer volontiers, nous aussi.
L'obissance fut sa vertu de prdilection. On le proposait comme modle tous ses
compagnons d'tude. Il crivait dans son carnet de notes ces belles paroles :
La volont propre n'est point agrable Dieu. Et-on toutes les raisons et les meilleures
intentions du monde, la volont propre ne plat point Dieu.
Avec son directeur spirituel, il tait comme un enfant avec sa mre, se laissant guider en toute
chose. Un grand attrait le portait vers les pnitences corporelles. Par obissance, il y renona sans
rcrimination.
Il se soignait de la manire prescrite. Son directeur, s'apercevant que sa sant commenait
dcliner, lui enjoignit, entre autres choses, de bien mcher les aliments, afin de faciliter la
digestion.
Gabriel excuta la recommandation avec une scrupuleuse exactitude. On lui interdit de mditer
pour la mme raison. Ce fut une des plus grandes peines de son me, mais il s'y soumit
humblement.
Minutie que tout cela, exagration et faiblesse de cerveau ! dira peut-tre quelque esprit fort.
Hrosme et grandeur d'me pour qui comprend et connat le mobile lev auquel obissait le Fr.
Gabriel.
- Je regarderai la voix du suprieur comme la voix de Dieu mme et, songeant que c'est l'ordre
de Dieu mme, je dirai j'excute cet ordre, Seigneur, parce que vous le voulez ainsi.
Lon XIII appelait le jeune religieux le saint Louis de Gonzague des temps modernes. Il
m'est impossible, dclare son directeur, de trouver des paroles capables de faire comprendre tout
l'amour que le Fr. Gabriel portait la sainte vertu de puret. Ds les premiers jours du noviciat, il
prit la rsolution de ne jamais fixer les yeux sur personne. Plus tard, il voulut mme faire le voeu
de ne jamais regarder le visage d'une femme, mais son directeur ne le lui permit pas. Il tait avec
ses frres d'une extrme rserve :
- Je ne toucherai jamais personne ni au visage ni aux mains; je ne me laisserai non plus toucher
par personne.
Tandis qu'il tait sur le point d'expirer, un religieux lui toucha lgrement les pieds pour savoir
s'ils taient froids. Le serviteur de Dieu en prouva comme une commotion dsagrable; il les
retira aussitt en disant :
- Laissez, laissez, ne me touchez pas.
Non content d'observer avec la plus grande perfection cette admirable vertu, il cherchera en
inspirer aux autres l'estime et l'amour, comme nous le constatons dans ses lettres.
Ce n'est. pas nanmoins qu'il ft exempt de tentations ; mais il sortit toujours vainqueur de la
lutte.
La mortification fut le secret de sa force. Il suppliait son directeur de lui permettre de porter le
cilice, des chanes de fer.
- Cela m'aidera, disait-il.
Ce dernier le renvoyait toujours avec une fin de non-recevoir. Un jour, nanmoins, pour le
mortifier, il lui permit de les porter, mais publiquement sur ses habits. Malgr une rpugnance
facile comprendre, Gabriel obit.

204

Il aimait la Reine des vierges d'un amour si tendre, si brillant, tmoigne son directeur, que tout
ce que je pourrais dire ce sujet serait loin d'atteindre la ralit. Quand il parlait de la Trs Sainte
Vierge, ses expressions coulaient abondantes, inpuisables et empreintes d'une suavit et d'une
loquence qui faisaient l'admiration de tous ceux qui avaient le bonheur de l'entendre. Mme
pendant son sommeil, son coeur veillait, et presque tous ses rves avaient Marie pour objet, tant
cette douce image tait profondment grave dans son esprit.
Sa confiance en elle tait admirable.
Marie m'a fait tant de grces, puis-je craindre qu'elle ne me porte pas avec elle en paradis ?
Avec son aide je serai fidle Dieu et elle me portera au ciel. Je n'en puis douter.
Zle pour le salut des siens.
Sans avoir eu le bonheur de parvenir au sacerdoce - il n'tait que minor, comme saint Louis
de Gonzague, quand Dieu l'appela lui - Le Fr. Gabriel n'en exera pas moins un vritable
apostolat par la prire, le sacrifice et aussi par ses lettres. Il conjure son pre d'interdire ses frres
le thtre et les runions mondaines :
N'admettez pas comme excuse qu'il faut quelques divertissements, qu'il n'y a du reste cela aucun
mal, que ce sont des gens de bien. Moi aussi, j'ai entendu la maison ce mme langage, et pourtant Dieu
sait si de pareilles choses m'ont t funestes... Un autre sujet de soupirs et de larmes pour moi, ce sont ces
maudits romans. Que je voudrais ne les avoir jamais lus ! Ils paraissaient inoffensifs et c'taient autant de
dmons.

Mort dsire.
Fr. Gabriel pressentait qu'il ne fournirait pas une longue carrire. Il dsirait trop le ciel, et, dans
la crainte d'offenser Dieu, s'il vivait plus longtemps, il demandait chaque jour la grce de mourir
bientt. Il ajoutait qu'il serait heureux de mourir de phtisie pulmonaire, afin de pouvoir plus
aisment faire des actes d'amour de Dieu jusqu' son dernier soupir.
Dans les derniers jours de l'anne 1861, sa sant s'altra tout coup, la suite d'un
refroidissement. Le mal empira et dgnra en phtisie pulmonaire. Bien loin d'en manifester aucun
trouble, Gabriel en surabondait de joie.
Le 26 fvrier 1862 au soir, le malade commena s'agiter, se troubler, puis redire avec
force ces paroles de saint Bernard :
- Mes mrites, ce sont vos plaies, Seigneur !
Son pre spirituel lui demanda s'il prouvait des tentations :
- Oui, rpond le malade.
- Quelles tentations ? De dfiance ou de prsomption ?
- De prsomption.
Son directeur lui adressa alors quelques pieuses exhortations . et aspergea la chambre d'eau
bnite.
- Eh bien ! Frre Gabriel, la tentation a-t-elle cess ?
- Oui, grce Dieu. Je jouis d'une paix trs profonde.

205

Le jour commenait poindre, lorsque, se sentant mourir, il dit au Pre deux reprises :
- Pre, ne pourriez-vous pas me donner l'absolution ? J'ai fait un acte de contrition.
Il demanda ensuite l'image de Notre-Dame des Sept-Douleurs. A peine l'eut-il reue qu'il la
couvrit de baisers, puis, dcouvrant sa poitrine, il y appliqua l'image bnie, la pressa de ses deux
mains avec tant de force qu'il semblait la vouloir faire entrer dans son cur. Il s'cria alors, avec un
sentiment de confiance et de tendresse indicible :
- 0 ma bonne Mre, faites vite.
Toute la communaut arrive pour assister de ses prires le Frre mourant. Gabriel est dans
l'attitude de quelqu'un qui va s'endormir, un sourire cleste vient sur ses lvres, il ouvre vivement
les yeux et les fixe vers un point o il semble contempler un ravissant spectacle. Puis, doucement,
sans le moindre effort, il rend le dernier soupir. C'tait le 27 fvrier 1862. Comme saint Louis de
Gonzague, il avait vingt-quatre ans.
Miracles. - Canonisation.
Dj, tous les assistants proclamaient sa saintet. Cette rputation grandit de jour en jour, non
seulement en Italie, mais au dehors. Aussi, en 1891, l'introduction de la cause du serviteur de Dieu
tait-elle sollicite du Saint-Sige. Il fallut alors procder la reconnaissance et l'exhumation des
reste. Le corps avait t descendu dans le caveau de la communaut creus dans la chapelle mme.
Mais la Rvolution italienne, usurpant les Etats de l'Eglise, avait confisqu les monastres et
expuls les religieux. Le couvent d'Isola avait t vendu et transform en une sorte d'entrept. Les
suprieurs de la Congrgation n'ayant pu le recouvrer, dcidrent du moins de transporter ailleurs
le corps du Fr. Gabriel.
La crmonie de l'exhumation fut fixe au 17 octobre 1892; le transfert devait avoir lieu le
lendemain, jour anniversaire de la mort de saint Paul de la Croix, fondateur des Passionnistes.
Mais la population d'Isola et des alentours avait eu vent de ce qui se prparait; elle remplissait
l'glise et se rpandait aux abords, dclarant qu'elle s'opposerait tout enlvement; Dieu nous a
donn ce Saint, personne ne nous l'tera. On dut renoncer au projet de transfert. Les restes
vnrs furent recueillis et dposs dans une chsse qui fut place dans l'glise elle-mme, prs de
l'autel de saint Paul de la Croix. Ils furent ds lors, l'objet d'incessants plerinages, et la saintet de
Gabriel se manifesta par des miracles qui sont lgion suivant le dcret des Rites de juin 1899.
Le 31 mai 1908, sous Pie X, la basilique de Saint-Pierre voyait se drouler la magnifique
crmonie de la batification. Parmi les assistants on pouvait remarquer plusieurs parents du
nouveau Bienheureux, entre autres son frre, le Dr Henri Possenti, n en 1834 et mdecin
l'hpital de Camerino, dcd en juin 1931. Le P. Norbert assistait, lui aussi, la glorification de
celui qu'il avait dirig dans les sentiers de la saintet.
Les ftes de la batification taient peine acheves que, par de nouvelles merveilles, Dieu
manifestait dj sa volont de couronner son oeuvre dans son serviteur, si bien qu'en juin 1909 la
cause tait reprise. La canonisation a eu lieu, sous Benot XV, le 13 mai 1920, en la fte de
l'Ascension. Saint Gabriel de l'Addolorata est le modle et le patron de la jeunesse chrtienne.
A. Arnaud.
Sources consultes. - Vita del Beato Gabriela dell .Addolorata, Passionnista, scritta dal P. Germano di S.
Stanislao, postulatore della Causa. R.P. Bernard, Passionniste, Vie de Gabriel de l'Addolorata (5e dition,
1920). - (V.S.B.P., n 1279 et 1486.)

206

SAINT ROMAIN
Fondateur de l'abbaye de Condat (Saint-Claude) (390?-460?)
Fte le 28 fvrier.

Saint Romain fut destin par la Providence allumer, l'extrmit orientale de la Gaule, un
nouveau foyer de vie monastique et religieuse : il fut le fondateur et le premier abb de la clbre
abbaye de Condat, arbre vigoureux et fcond qui, pendant treize sicles, couvrit de ses branches et
de son feuillage verdoyant cette rgion que l'on a appele la Thbade des Gaules.
Saint Romain dans sa famille.
C'est la fin du IVe sicle, vers l'an 390, que naquit Romain, d'une honnte famille, dans la
province Squanaise, qui tait limite par le Jura et dans laquelle tait compris ce qui est
aujourd'hui le dpartement de l'Ain. Ses parents, cette poque trouble par les invasions barbares,
n'eurent pas les moyens de le faire avancer dans les sciences humaines, mais ils s'attachrent
dvelopper les heureuses qualits dont tait dou cet enfant de prdilection.
La jeunesse de Romain se passa, comme son enfance, dans la prire et la vie de famille, loin
du monde et de ses plaisirs ou de ses divertissements, qu'il avait en horreur. Nanmoins, comme il
tait plein de bont et d'affabilit, il s'tait gagn l'estime et la considration de tous, mme de ceux
qui n'avaient pas le courage de l'imiter.
Vocation. - Cnobite, puis solitaire.
Quant Romain, il avait entendu la voix intime de la grce, qui l'appelait renoncer tout et
vivre uniquement pour Dieu; il priait le Seigneur de l'clairer sur la meilleure manire de raliser
ce dessein. En vain, ses parents avaient voulu le contraindre se marier, il n'y consentit pas. Son
choix tait fait; il voulait tre ermite, pour se mortifier davantage et pratiquer la contemplation.
Ds qu'il fut libre, il s'arracha aux tendresses de sa famille et, offrant Dieu ce douloureux
sacrifice, il partit pour Lyon, qui s'appelait alors Lugdunum. Lyon tait-il donc sur le chemin du
dsert ? Non, sans doute, mais Romain savait qu'avant d'aller la bataille, il faut apprendre
manier les armes. Ayant entendu parler du vnrable abb Sabin, suprieur du monastre d'Ainay,
il allait humblement se placer sous sa conduite, afin d'apprendre de lui, l'art sublime et difficile de
la perfection chrtienne. Il avait alors trente-cinq ans.
L'abb n'eut qu' se louer de ce nouveau disciple, qui se forma bien vite aux pratiques de la vie
cnobitique et fit de rapides progrs dans la science des Saints.
207

La lecture de la Vie des Pres du dsert faisait ses dlices; bien loin de l'effrayer, la pense de
leurs sacrifices et de leurs pnitences augmentait chaque jour davantage son dsir de vivre comme
les Paul, les Antoine et les Hilarion.
Quand il fut suffisamment instruit, Romain se dirigea vers les forts inhabites du Jura; la
Providence lui dsigna comme retraite un endroit presque inaccessible nomm Condat, mot qui, en
langue celtique, signifie confluent. Ce dsert, situ au confluent de deux ruisseaux, le Tacon et la
Bienne, et resserr entre trois montagnes, offrait un aspect sauvage et une profonde solitude.
Romain y trouva un vritable charme, car il esprait s'y soustraire facilement aux regards et
l'attention des hommes. Il s'y fixa donc avec bonheur et s'abrita d'abord sous un sapin norme, dont
les pais rameaux lui reprsentaient le palmier qui servait de tente l'ermite saint Paul dans le
dsert de l'gypte.
Comme ce Saint dont il avait l'ambition de copier les exemples, il commena immdiatement
et avec ardeur une vie de prire et de pnitence. Selon les rgles qu'il s'tait traces, il donnait un
temps considrable l'oraison; sa conversation tait dans les cieux. Pour soutenir sa ferveur, il
lisait assidment la Vie des Pres du dsert qu'il avait emporte d'Ainay. Enfin, le grand aliment de
sa prire, c'tait son extrme mortification; il traitait rudement son corps et le rduisait en servitude
par d'effrayantes austrits; pendant longtemps, il vcut uniquement de racines et de fruits
sauvages et n'eut d'autre lit que la terre nue.
Dieu seul lui suffisait. Une partie de son temps tait aussi consacre au travail des mains;
s'tant muni, en effet, de quelques outils, de semences et de lgumes, il se mit cultiver et
ensemencer un coin de terre, non pour se procurer des aliments meilleurs, mais pour faire Dieu le
sacrifice de ses membres et de tout son corps dans cet exercice pnible, si conforme l'esprit
monastique.
Saint Lupicin. - Grle de pierres. - Dfaite et victoire.
Cependant, Romain avait laiss dans le sicle un frre tendrement aim. Lupicin ou Lupicien
-tel tait son nom - n'avait su rsister aux sollicitations pressantes de ses parents; il s'tait mari
mais, peu aprs le dpart de Romain, il perdit coup sur coup, sa femme et son pre. Ce lui fut un
avertissement du ciel.
Une grce secrte le poussait rejoindre son frre, qui lui apparut une fois en songe, le
pressant de partir. Sans plus hsiter, il vint se jeter aux pieds de Romain, et celui-ci l'admit avec
joie en sa compagnie.
Les exemples du matre, mieux encore que ses paroles, taient un enseignement loquent pour
le disciple, dont la nature mle et nergique se prtait merveilleusement la vie austre du dsert.
Les deux frres rivalisaient de ferveur et de gnrosit. Mais voici l'heure de la tentation.
Tandis qu'ils rcitent leurs prires accoutumes, ils se voient assaillis tout coup par une grle
de pierres, sans pouvoir dcouvrir la main qui les lance. Ils reprennent leurs prires et leurs chants.
Les pierres retombent avec plus de vigueur. Ils recommencent encore leurs saints exercices ;
mmes assauts, mmes attaques; chaque fois qu'ils se mettent genoux, ils sont frapps
cruellement par cet ennemi invisible, et se trouvent souvent meurtris et couverts de blessures. Ce
fait, en apparence si trange, se produit parfois pour des causes naturelles. Etait-ce le cas, ou bien y
avait-il l une intervention de l'ennemi des mes ? Nous ne saurions le dire. Toujours est-il que la
mme scne se reproduit pendant plusieurs jours.
Romain et Lupicin, dcourags, se disent : Peut-tre Dieu veut-il que nous allions nous fixer
ailleurs, et c'est pour cela qu'il laisse l'ennemi nous tourmenter ici.

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Ils partent donc la recherche d'une demeure plus paisible. En route, ils s'arrtent un soir au
seuil d'une pauvre femme, qui leur offre l'hospitalit, croyant recevoir de simples plerins harasss
des fatigues d'un long voyage.
Qui tes-vous donc, leur dit-elle, d'o venez-vous ? Quel motif vous amne en cette
contre ?
Les deux frres racontent, en toute humilit, ce qui leur est advenu, leurs preuves et les motifs
de leur fuite.
Eh quoi ! s'crie cette femme, est-ce l un juste motif de dserter le service de Dieu ? Est-ce
moi, pauvre femme, de vous apprendre que vous n'aviez qu' persvrer dans la prire ? Si vous
n'aviez sitt lch prise, vous auriez triomph.
Ces paroles les couvrent d'humiliation; confus de leur lchet, ils reprennent immdiatement le
chemin de Condat. A peine y sont-ils arrivs qu'ils sont en butte une preuve plus pnible; une
nouvelle pluie de pierre s'abat sur leurs ttes, et le sang inonde leur visage. Mais, cette fois, ils
tiennent bon, recourent au signe de la croix frquemment rpt, au milieu d'une prire fervente et
pleine de confiance.
Ils eurent encore livrer plus d'un combat de ce genre, recourant aux mmes armes. Bientt,
Dieu bnit leur patience et leur nergie, en les dlivrant de cette terrible preuve.
Le dsert fleurit. - Humilit et douceur de saint Romain.
La saintet est un parfum qui ne peut manquer de s'exhaler au loin, et dont la suavit attire
mystrieusement ceux qui aspirent tre prservs de la corruption du sicle.
Un jour, Romain, clair d'une lumire divine, dit Lupicin :
Prparons sur cette colline voisine une habitation pour les Frres que la Providence envoie
vers nous.
Le lendemain, arrivaient deux jeunes ecclsiastiques qui venaient de ce point de la Bourgogne
occupe; actuellement par la ville de Nuits. Ils demandrent aux pieux solitaires de les guider dans
les voies du salut et de la perfection.
Le chemin du dsert tait fray; il fut bientt connu et. suivi par d'autres disciples que Romain
accueillit avec une extrme charit; le nombre en devint si considrable que les deux frres,
reconnaissant la volont manifeste de Dieu, se rsolurent construire un monastre rgulier. Le
terrain fut nivel, les bois avoisinants furent abattus, et l'Humble ermitage se transforma en un
vaste couvent ; ainsi fut fonde l'abbaye de Condat, appele devenir bientt si clbre.
Le souffle de Dieu tait pass dans cette contre : on accourait de tous cts pour voir et pour
entendre ces hommes extraordinaires; et comme on ne doutait pas de leur puissance, on leur
amenait des malades, des infirmes, des paralytiques; ils les gurissaient et redressaient leurs
membres; des possds leur taient prsents, ils les dlivraient du dmon par le signe de la croix.
Alors, ceux qui ils avaient rendu la sant ne voulaient pas quitter leurs bienfaiteurs; d'autres,
qu'ils avaient convertis par leurs exhortations, demandaient rester auprs d'eux pour faire
pnitence; enfin, le spectacle de ces prodiges et de si hautes vertus en dterminait beaucoup ne
pas retourner dans le monde, et demeurer Condat pour devenir eux-mmes des Saints.
L'affluence des novices devint telle que Romain dut, btir un deuxime monastre, une lieue
de l, en un endroit appel Lauconne - aujourd'hui le village de Saint-Lupicin, - puis un troisime
encore plus vaste. Ces merveilles rjouissaient grandement le cur de Romain, mais elles le
tenaient dans la plus profonde humilit, car il en rapportait toute la gloire Dieu seul; il en donna
la preuve en refusant le titre d'Abb, qu'il fit dcerner son frre.

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Quant la direction de ces monastres, elle tait commune Romain et Lupicin. La rgle
qu'ils y tablirent tait tire des observances de l'abbaye de Lrins, fonde vers 410, et des lnstitutions de saint Jean Cassien, qui lui-mme, aprs avoir t moine en Orient, avait fond vers 413
l'abbaye Saint-Victor de Marseille; ils y introduisirent quelques usages emprunts aux moines
orientaux, la rgle de saint Basile et celle de saint Pacme, en les accommodant au climat du
Jura et au temprament des Gaulois. Les moines de Condat cultivaient la terre; la viande leur tait
interdite, mais ils mangeaient des ufs et du laitage. Cette rgle fut observe dans toute sa puret
et son exactitude, grce la vigilance des saints fondateurs.
Ils visitaient frquemment, chacun son tour, les monastres; ils y entretenaient la ferveur par
leurs instructions, leurs encouragements, et surtout par leurs exemples.
Romain brillait par l'clat d'une suave charit. En le voyant au milieu de ses fils, on aurait cru
apercevoir le disciple bien-aim disant : Mes petits enfants, aimez-vous les uns les autres.
Un des plus anciens religieux de Condat lui reprocha un jour avec aigreur de recevoir trop
facilement ceux qui se prsentaient pour tre moines : Bientt, ajoutait-il, nous n'aurons plus de
place pour coucher.
- Accueillons, mon cher fils, rpondit le saint fondateur, toutes ces brebis que nous envoie le
Divin Pasteur; ne refusons pas de les dfendre contre l'ennemi acharn leur perte : mais, par
notre zle, conduisons-les avec nous aux portes du paradis.
Romain n'tait dur que pour lui-mme, et se possdait toujours dans une parfaite galit
d'me ; par contre, Lupicin, trs austre, d'un caractre ardent et imptueux, tait svre dans ses
corrections; mais ses efforts, bien qu'inspirs par un zle trs pur, n'taient pas toujours aussi
heureux.
Au cours d'une visite faite dans un des nouveaux monastres, l'abb entra dans la cuisine : on
prparait diffrents ragots de poisson et de lgumes; il fut indign de cette prodigalit si contraire
aux observances. Est-ce l, s'cria-t-il, la temprance qui convient des moines ? Et peuvent-ils
perdre de telles inutilits un temps qu'ils devraient consacrer l'office et au service divin ?
Saisissant alors une grande chaudire, il y jeta ple-mle ces divers aliments, fit bouillir le tout et
imposa comme pnitence aux religieux de manger ce mets trange et d'un aspect rpugnant. Douze
d'entre eux s'y refusrent en murmurant, et comme leur suprieur persistait les y contraindre, ils
prirent le parti de quitter le monastre.
Or, Romain avait appris par une rvlation ce qui s'tait pass. Il en conut une profonde
dsolation. Ds que Lupicin fut de retour Lauconne, il lui adressa des reproches sur son
excessive rigueur : Eh quoi ! mon frre, lui dit-il, c'est pour un ragot que vous avez sacrifi
l'me de ces douze fils ! Que vont-ils devenir au milieu des vanits et des plaisirs du sicle ? Il se
mit alors en prires, et par ses supplications, ses larmes et ses pnitences, il obtint de la divine
misricorde le retour des fugitifs. Ceux-ci, pleins de repentir de leur faiblesse d'un moment,
reprirent avec le plus grand zle la pratique de la rgle et devinrent d'excellents religieux, donnant
leurs Frres les exemples les plus difiants.
Prs de Genve : les lpreux guris.
Mais voici jusqu'o peut aller l'hrosme de la charit fraternelle. Romain allait visiter un
nouveau monastre fond prs de Genve, peut-tre l'abbaye de Romain-Motier, au del du Jura,
vers le lac Lman; il fut retard et se trouva surpris par la nuit aux environs de la ville.
Aucun abri, si ce n'est une maladrerie qui renferme neuf lpreux. Il y entre sans hsiter,
heureux de pouvoir tmoigner de l'affection ces tres infortuns que la socit a bannis de son
sein.
211

Bien loin de manifester de la rpugnance la vue des horribles plaies qui rongent leurs corps,
il les aborde d'un air souriant et leur parle avec la plus grande bont; bien plus, il leur lave les
pieds, ainsi que le divin Matre l'avait fait avec les Aptres, et il mange en leur compagnie. Ensuite
il demande que l'on dresse un lit commun o tous, passeront la nuit.
Quand il les voit endormis, il se met en prire comme dans la chapelle de son monastre, et
commence chanter les saintes hymnes. Puis, par une inspiration cleste, il s'approche de l'un des
lpreux et lui touche le ct. Le lpreux est guri l'instant; un second est semblablement touch
et semblablement guri.
Tous deux alors de rveiller leurs compagnons pour qu'ils sollicitent de leur visiteur la faveur
dont ils viennent d'tre l'objet. Mais voici, prodige surprenant ! que, semblable un fluide mystrieux, la vertu du thaumaturge leur est communique; le seul attouchement par lequel ils
s'avertissent a une semblable puissance ils se dlivrent ainsi l'un l'autre de leur affreuse maladie, et
quand ils se lvent, ils constatent que la lpre a entirement disparu. Ils poussent alors des cris de
joie et de reconnaissance; mais, dj, l'humilit de Romain s'tait drobe leurs actions de
grces ;: le saint religieux avait pris la direction d'Agaune, o il voulait prier sur le tombeau de
saint Maurice.
Lorsque au retour de son plerinage, il repassa par Genve o la nouvelle du prodige s'tait
rpandue, le clerg, les magistrats, tous les habitants se portrent sa rencontre et lui firent une
ovation.
La prtrise. - La soeur de saint Romain imite ses frres.
Cependant, l'humilit profonde de Romain s'tait refuse jusqu'alors aux honneurs du
sacerdoce, dont il s'estimait trop indigne. Mais Dieu voulait que cette aurole brillt sur le front de
son serviteur. Saint Hilaire, vque d'Arles, tant pass par Besanon, entendit parler de ses hautes
vertus; il le fit mander par ses clercs, et, la suite d'une longue conversation, il lui dit : Pre,
l'autorit du sacerdoce vous manque pour accomplir tout le bien que Dieu attend de vous; prparervous donc recevoir les saints Ordres; moi-mme, je veux vous les confrer.
L'humble religieux dut se soumettre et se laissa ordonner prtre; c'tait en 444 : il avait donc
cinquante-quatre ans environ.
La dignit sacerdotale ne modifia en aucune manire sa vie de prire et d'austrits; elle ne fit
qu'augmenter son amour pour le Dieu dont les misricordes l'crasaient. Elle donna aussi un
nouvel accroissement sa charit envers ses Frres; il gardait vis--vis d'eux la mme simplicit,
la mme familiarit, une bont toute paternelle; de leur ct, l'amour et la confiance de tous
redoublrent envers celui qui devenait encore plus vritablement le Pre de leurs mes.
Plusieurs de ses disciples devinrent trs saints et firent eux-mmes des miracles; le pouvoir de
chasser les dmons fut spcialement accord au diacre Sabinien ; ce courageux lvite avait conquis
cette puissance sur les dmons, en triomphant avec une persvrance hroque des plus pouvantables tentations et des obsessions de l'ennemi infernal, qui alla jusqu' le souffleter rudement.
Le sacerdoce donnait l'apostolat monastique de Romain une fcondit nouvelle. De tous
cts, dans les Vosges et jusque dans l'Allemagne, on rclamait sa prsence pour de nouvelles
fondations.
Il accda en mme temps au dsir de sa soeur, qui voulait aussi terminer ses jours dans la
prire et la pnitence. Non loin de Lauconne, il btit pour elle et pour les femmes qui voudraient la
suivre, le monastre de La Baume : on l'appelait ainsi parce qu'il tait situ sur une caverne (c'est
la signification du mot balme en langue celtique).

212

Cette communaut fut visiblement bnie de Dieu :


Elle devint si nombreuse, dit un historien, qu' la mort de saint Romain, on y comptait cinq cents
religieuses. Elles gardaient une clture si exacte qu'elles ne sortaient du monastre que pour tre portes en
terre. Quoique plusieurs d'entre elles eussent leurs frres ou mme leurs fils dans le monastre de
Lauconne, qui en tait si proche, elles ne leur parlaient jamais, les uns et les autres se regardant dj
comme n'tant plus de ce monde.

Saint Romain apprend qu'il va mourir. - Ses adieux.


Romain apprit par rvlation que son plerinage terrestre allait finir. Bientt, une douloureuse
maladie vint achever de purifier son me. Il la supporta avec une parfaite conformit la volont
de Dieu.
Par un sentiment de charit, il envoya prvenir sa soeur, qui tait abbesse, et lui fit de saints et
touchants adieux.
Il voulut ensuite runir une dernire fois tous les Frres, qu'il embrassa et bnit avec tendresse,
il embrassa galement son frre Lupicin, en lui recommandant instamment de gouverner ses chers
monastres avec un amour tout paternel.
Ainsi mourut ce hros du Christ , comme l'appelle son biographe. C'tait le 28 fvrier,
probablement en 460 ou 463. L'abbaye de Condat, autour de laquelle une ville s'tait peu peu
construite, a subsist jusqu' la rvolution, portant tour tour les noms de Saint-Eugend ou SaintOyan, puis de Saint-Claude, en mmoire de deux saints abbs qui la gouvernrent. Au XVIIIe
sicle, les religieux se scularisrent, et Saint.-Claude devint en 1772 le sige d'un vch qui,
supprim en 1801, a t rtabli en 1823.
Le corps du saint fondateur fut enseveli au monastre de La Baume. Sa charit y multipliant
les miracles, on leva une vaste glise sur son tombeau.
En 1522, ce mme couvent fut dtruit par un violent incendie. Une partie des reliques fut
heureusement sauve des flammes. On les a transportes depuis dans une glise btie sur
l'emplacement de l'ancien monastre, et qui porte le nom de Saint-Romain de Roche. Les habitants
des pays voisins les ont en grande vnration.

Ignace Druart.

Sources consultes. Mgr Gurin, Les Petits Bollandistes. L.J. Gunebault, Dictionnaire
diconographie (Collection Migne). (V.S.B.P., n532).

213

SOMMAIRE
_______

Fvrier

1. Saint Ignace, vque d'Antioche, martyr ( vers 110).


2. Bienheureux Thophane Vnard, des Missions trangres de Paris, martyr en Chine (18291861).
3. Saint Anschaire, archevque de Hambourg, puis vque de Brme (801-865).
4. Saint Andr Corsini, Carme, vque de Fiesole (1302-1373).
5. Sainte Agathe, vierge et martyre Catane (238-252). .
6. Saint Vaast, vque d'Arras ( 540).
7. Saint Romuald, abb Bndictin et fondateur des Camaldules (906-1027).
8. Saint Jean de Matha, fondateur de l'Ordre des Trinitaires (1160-1213).
9. Sainte Apolline, vierge et martyre ( 249).
10. Sainte Scholastique, soeur de saint Benot et vierge (480 ?-543).
11. Saints Saturnin, Datif et leurs compagnons, martyrs en Afrique ( 304).
12. Saint Mlce le Grand, patriarche d'Antioche ( 381).
13. Saint Etienne de Muret, fondateur de l'Ordre de Grandmont (1048-1124).
I4. Saint Auxence, ermite de Bithynie ( vers 473).
15, Saints Faustin et Jovite, martyrs Brescia ( vers 120).
16. Saint Onsime, disciple de saint Paul et vque d'Ephse (1er et IIe sicle).
17. Saint Alexis Falconieri, l'un des sept fondateurs de l'Ordre des Servites (1200-1310).
18. Saint Flavien, vque de Constantinople et martyr ( 449).
19. Saint Angilbert ou Engelbert, abb de Saint-Riquier (vers 750-814).
20. Saint Eleuthre, vque de Tournai et confesseur (vers 456-531).
21. Bienheureux Ppin de Landen (vers 580-646) et sainte Itta ou Iduberge, sa femme.
22. Sainte Marguerite de Cortone, pnitente, Tertiaire franciscaine (1247-1291).
23. Saint Pierre Damien, cardinal-vque d'Ostie, Docteur de l'Eglise (1007-1072).
24. Saint Mathias, aptre (1er sicle).
25. Sainte Walburge, vierge et abbesse Bndictine (710-779).
26. Saint Porphyre, vque de Gaza (352-420).
27. Saint Gabriel de l'Addolorata, Passioniste (1838-1862).
28. Saint Romain, fondateur de l'abbaye de Condat (Saint-Claude) (390?-460?).

214

TABLE DES MATIRES


___________
Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes; les pages suivies d'un astrisques (*)
les citations des crits; les autres pages de simples notes.
SAINTS
Alexis Falconieri, 129.
Amand de Maestricht, 48.
Ambroise, 160*.
Andr Corsini, 25.
Angilbert, 145.
Anschaire, 17.
Athanase, 94.
Aubert de Cambrai, 47.
Augustin, 64*.
Auxence, 105.
Basile, 93.
Benot, 75.
Bernard, 152*.
Bonaventure, 192*.
Boniface, 194.
Clment 1er, 120*.
Cyprien, 72*.
Damase 1er, 93.
Datif, 81.
Emrite, 86.
Eleuthre de Tournai, 153.
Engelbert, 145.
Etienne de Muret, 97.
Faustin, 113.
Flix dAfrique, 86.
Flix de Valois, 59.
Flavien, 137.
Franois de Sales, 70, 128*, 136*.
Fulgence, 16*.
Gabriel de lAddolorata, 209.
Gombaud, 193.
Grgoire de Nysse, 95.
Guillebaud, 193.
Hilaire dArles, 223.
Hilarion, enfant dAfrique, 88.
Ignace dAntioche, 1.
Jean Chrysostome, 96,207.
Jean de Matha, 57.
Jovite, 113.
Justin, 96*.
Lon IX, 181.
Louis IX, 200*.
Lupicin, 218.

Martin de Tours, 152 *.


Mathias, 185.
Mlce le Grand, 89.
Mtras ou Metran, 67.
Omer, 47.
Onsime, 121.
Paul, 121.
Philippe Bnizi, 131.
Pierre, 187.
Pierre Damien, 177, 192*.
Pierre de Vrone, 132.
Pierre Orsolo, 51.
Polycarpe, 201.
Porphyre, 201.
Richard, 193.
Romain de Condat, 217.
Romuald, 49.
Saturnin dAfrique, 81.
Srapion martyr, 67.
Thelica, 83.
Vaast dArras, 41.
SAINTES
Agathe, 33.
Apolline dAlexandrie, 63.
Cunihilt, 194.
Gertrude de Nivelle, 166.
Itta ou Iduberge, 161.
Julienne Falconieri, 135.
Lioba, 194.
Marguerite de Cortone, 169.
Quinta, 67.
Sholastique, 73.
Thcle, 194.
Victoire, 88.
Viventia, 166.
Walburge, 193.
BIENHEUREUX
Ppin de Landen, 161.
Thophane Vnard, 9.
BIENHEUREUSE
Angle de Foliguo, 48*.
215

SAINTES
Agathe, 33.
Apolline d'Alexandrie, &i. Cunihilt, 1g4. Gertrude de Nivelle, iG6. Itta ou lduberge, 141.
Julienne Falconieri, 135. Lioba, ig4.
Marguerite de Cortone, 169. Qninta, 67.
Scholastique, 73. Thcle, ig4. Victoire, 88. Viventia,. 166. Walburge, 193.
BIENHEURBUX
Ppin de Landen, 161.
1 hophne :Vnard, 9.
BIENHEUREUSE
Angle de Foligno, 48'.

216