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Voltaire

Histoire Des Voyages De Scarmentado

- Collection Romans / Nouvelles -

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Table des matires


Histoire Des Voyages De Scarmentado.....................................................1 Histoire Des Voyages De Scarmentado ...............................................2

Histoire Des Voyages De Scarmentado


Auteur : Voltaire Catgorie : Romans / Nouvelles

Licence : Domaine public

Histoire Des Voyages De Scarmentado

Je naquis dans la ville de Candie, en 1600. Mon pre en tait gouverneur ; et je me souviens qu'un pote mdiocre, qui n'tait pas mdiocrement dur, nomm Iro, fit de mauvais vers ma louange, dans lesquels il me faisait descendre de Minos en droite ligne ; mais mon pre ayant t disgraci, il fit d'autres vers o je ne descendais plus que de Pasipha et de son amant. C'tait un bien mchant homme que cet Iro, et le plus ennuyeux coquin qui ft dans l'le. Mon pre m'envoya, l'ge de quinze ans, tudier Rome. J'arrivai dans l'esprance d'apprendre toutes les vrits ; car jusque-l on m'avait enseign tout le contraire, selon l'usage de ce bas monde, depuis la Chine jusqu'aux Alpes. Monsignor Profondo, qui j'tais recommand, tait un homme singulier, et un des plus terribles savants qu'il y et au monde. Il voulut m'apprendre les catgories d'Aristote, et fut sur le point de me mettre dans la catgorie de ses mignons : je l'chappai belle. Je vis des processions, des exorcismes, et quelques rapines. On disait, mais trs faussement, que la signora Olimpia, personne d'une grande prudence, vendait beaucoup de choses qu'on ne doit point vendre. J'tais dans un ge o tout cela me paraissait fort plaisant. Une jeune dame de moeurs trs douces, nomme la signora Fatelo, s'avisa de m'aimer. Elle tait courtise par le rvrend P. Poignardini, et par le rvrend P. Aconiti, jeunes profs d'un ordre qui ne subsiste plus : elle les mit d'accord en me donnant ses bonnes grces ; mais en mme temps je courus risque d'tre excommuni et empoisonn. Je partis, trs content de l'architecture de Saint-Pierre. Je voyageai en France ; c'tait le temps du rgne de Louis-le-Juste. La premire chose qu'on me demanda, ce fut, Si je voulais mon djeuner un petit morceau du marchal d'Ancre, dont le peuple avait fait rtir la chair, et qu'on distribuait fort bon compte ceux qui en voulaient. Cet tat tait continuellement en proie aux guerres civiles, quelquefois
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pour une place au conseil, quelquefois pour deux pages de controverse. Il y avait plus de soixante ans que ce feu, tantt couvert et tantt souffl avec violence, dsolait ces beaux climats. C'taient l les liberts de l'glise gallicane. Hlas ! dis-je, ce peuple est pourtant n doux : qui peut l'avoir tir ainsi de son caractre ? Il plaisante, et il fait des Saint-Barthlemi. Heureux le temps o il ne fera que plaisanter ! Je passai en Angleterre : les mmes querelles y excitaient les mmes fureurs. De saints catholiques avaient rsolu, pour le bien de l'glise, de faire sauter en l'air, avec de la poudre, le roi, la famille royale, et tout le parlement, et de dlivrer l'Angleterre de ces hrtiques. On me montra la place o la bienheureuse reine Marie, fille de Henri VIII, avait fait brler plus de cinq cents de ses sujets. Un prtre ibernois m'assura que c'tait une trs bonne action : premirement parceque ceux qu'on avait brls taient Anglais ; en second lieu parcequ'ils ne prenaient jamais d'eau bnite, et qu'ils ne croyaient pas au trou de saint Patrice.Il s'tonnait surtout que la reine Marie ne ft pas encore canonise ; mais il esprait qu'elle le serait bientt, quand le cardinal neveu aurait un peu de loisir. J'allai en Hollande, o j'esprais trouver plus de tranquillit chez des peuples plus flegmatiques. On coupait la tte un vieillard vnrable lorsque j'arrivai La Haye. C'tait la tte chauve du premier ministre Barneveldt, l'homme qui avait le mieux mrit de la rpublique. Touch de piti, je demandai quel tait son crime, et s'il avait trahi l'tat. Il a fait bien pis, me rpondit un prdicant manteau noir ; c'est un homme qui croit que l'on peut se, sauver par les bonnes oeuvres aussi bien que par la foi. Vous sentez bien que, si de telles opinions s'tablissaient, une rpublique ne pourrait subsister, et qu'il faut des lois svres pour rprimer de si scandaleuses horreurs. Un profond politique du pays me dit en soupirant : Hlas ! monsieur, le bon temps ne durera pas toujours ; ce n'est que par hasard que ce peuple est si zl ; le fond de son caractre est port au dogme abominable de la tolrance, un jour il y viendra : cela fait frmir. Pour moi, en attendant que ce temps funeste de la modration et de l'indulgence ft arriv, je quittai bien vite un pays o la svrit n'tait adoucie par aucun agrment, et je m'embarquai pour l'Espagne.
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La cour tait Sville, les galions taient arrivs, tout respirait l'abondance et la joie dans la plus belle saison de l'anne. Je vis au bout d'une alle d'orangers et de citronniers une espce de lice immense entoure de gradins couverts d'toffes prcieuses. Le roi, la reine, les infants, les infantes, taient sous un dais superbe. Vis--vis de cette auguste famille tait un autre trne, mais plus lev. Je dis un de mes compagnons de voyage : A moins que ce trne ne soit rserv pour Dieu, je ne vois pas quoi il peut servir. Ces indiscrtes paroles furent entendues d'un grave Espagnol, et me cotrent cher. Cependant je m'imaginais que nous allions voir quelque carrousel ou quelque fte de taureaux, lorsque le grand-inquisiteur parut sur ce trne, d'o il bnit le roi et le peuple. Ensuite vint une arme de moines dfilant deux deux, blancs, noirs, gris, chausss, dchausss, avec barbe, sans barbe, avec capuchon pointu, et sans capuchon ; puis marchait le bourreau ; puis on voyait au milieu des alguazils et des grands environ quarante personnes couvertes de sacs sur lesquels on avait peint des diables et des flammes. C'taient des juifs qui n'avaient pas voulu renoncer absolument Mose, c'taient des chrtiens qui avaient pous leurs commres, ou qui n'avaient pas ador Notre-Dame d'Atocha, ou qui n'avaient pas voulu se dfaire de leur argent comptant en faveur des frres hironymites. On chanta dvotement de trs belles prires, aprs quoi on brla petit feu tous les coupables ; de quoi toute la famille royale parut extrmement difie. Le soir, dans le temps que j'allais me mettre au lit, arrivrent chez moi deux familiers de l'inquisition avec la sainte Hermandad : ils m'embrassrent tendrement, et me menrent, sans me dire un seul mot, dans un cachot trs frais, meubl d'un lit de natte et d'un beau crucifix. Je restai l six semaines, au bout desquelles le rvrend pre inquisiteur m'envoya prier de venir lui parler : il me serra quelque temps entre ses bras, avec une affection toute paternelle ; il me dit qu'il tait sincrement afflig d'avoir appris que je fusse si mal log ; mais que tous les appartements de la maison taient remplis, et qu'une autre fois il esprait que je serais plus mon aise. Ensuite il me demanda cordialement si je ne savais pas pourquoi j'tais l. Je dis au rvrend pre que c'tait apparemment pour mes pchs. Eh bien ! mon cher enfant, pour quel
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pch ? parlez-moi avec confiance. J'eus beau imaginer, je ne devinai point ; il me mit charitablement sur les voies. Enfin je me souvins de mes indiscrtes paroles. J'en fus quitte pour la discipline et une amende de trente mille rales. On me mena faire la rvrence au grand-inquisiteur : c'tait un homme poli, qui me demanda comment j'avais trouv sa petite fte. Je lui dis que cela tait dlicieux, et j'allai presser mes compagnons de voyage de quitter ce pays, tout beau qu'il est. Ils avaient eu le temps de s'instruire de toutes les grandes choses que les Espagnols avaient faites pour la religion. Ils avaient lu les mmoires du fameux vque de Chiapa, par lesquels il parat qu'on avait gorg, ou brl, ou noy dix millions d'infidles en Amrique pour les convertir. Je crus que cet vque exagrait ; mais quand on rduirait ces sacrifices cinq millions de victimes, cela serait encore admirable. Le dsir de voyager me pressait toujours. J'avais compt finir mon tour de l'Europe par la Turquie ; nous en prmes la route. Je me proposai bien de ne plus dire mon avis sur les ftes que je verrais. Ces Turcs, dis-je mes compagnons, sont des mcrants qui n'ont point t baptiss, et qui par consquent seront bien plus cruels que les rvrends pres inquisiteurs. Gardons le silence quand nous serons chez les mahomtans. J'allai donc chez eux. Je fus trangement surpris de voir en Turquie beaucoup plus d'glises chrtiennes qu'il n'y en avait dans Candie. J'y vis jusqu' des troupes nombreuses de moines qu'on laissait prier la vierge Marie librement, et maudire Mahomet, ceux-ci en grec, ceux-l en latin, quelques autres en armnien. Les bonnes gens que les Turcs ! m'criai-je. Les chrtiens grecs et les chrtiens latins taient ennemis mortels dans Constantinople ; ces esclaves se perscutaient les uns les autres, comme des chiens qui se mordent dans la rue, et qui leurs matres donnent des coups de bton pour les sparer. Le grand-vizir protgeait alors les Grecs. Le patriarche grec m'accusa d'avoir soup chez le patriarche latin, et je fus condamn en plein divan cent coups de latte sur la plante des pieds, rachetables de cinq cents sequins. Le lendemain le grand-vizir fut trangl ; le surlendemain son successeur, qui tait pour le parti des Latins, et qui ne fut trangl qu'un mois aprs, me condamna la mme amende, pour avoir soup chez le patriarche grec. Je fus dans la triste ncessit de
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ne plus frquenter ni l'glise grecque ni la latine. Pour m'en consoler, je pris loyer une fort belle Circassienne, qui tait la personne la plus tendre dans le tte--tte, et la plus dvote la mosque. Une nuit, dans les doux transports de son amour, elle s'cria en m'embrassant, Alla, Illa, Alla ! ce sont les paroles sacramentales des Turcs ; je crus que c'taient celles de l'amour : je m'criai aussi fort tendrement, Alla, Illa, Alla ! Ah ! me dit-elle, le Dieu misricordieux soit lou ! vous tes Turc. Je lui dis que je le bnissais de m'en avoir donn la force, et je me crus trop heureux. Le matin l'iman vint pour me circoncire ; et, comme je fis quelque difficult, le cadi du quartier, homme loyal, me proposa de m'empaler : je sauvai mon prpuce et mon derrire avec mille sequins, et je m'enfuis vite en Perse, rsolu de ne plus entendre ni messe grecque ni latine en Turquie, et de ne plus crier, Alla, Illa, Alla, dans un rendez-vous. En arrivant Ispahan on me demanda si j'tais pour le mouton noir ou pour le mouton blanc. Je rpondis que cela m'tait fort indiffrent, pourvu qu'il ft tendre. Il faut savoir que les factions du mouton blanc et du mouton noir partageaient encore les Persans. On crut que je me moquais des deux partis ; de sorte que je me trouvai dj une violente affaire sur les bras aux portes de la ville : il m'en cota encore grand nombre de sequins pour me dbarrasser des moutons. Je poussai jusqu' la Chine avec un interprte, qui m'assura que c'tait l le pays o l'on vivait librement et gaiement. Les Tartares s'en taient rendus matres, aprs avoir tout mis feu et sang ; et les rvrends Pres jsuites d'un ct, comme les rvrends Pres dominicains de l'autre, disaient qu'ils y gagnaient des mes Dieu, sans que personne en st rien. On n'a jamais vu de convertisseurs si zls ; car ils se perscutaient les uns les autres tour--tour : ils crivaient Rome des volumes de calomnies ; ils se traitaient d'infidles et de prvaricateurs pour une me. Il y avait surtout une horrible querelle entre eux sur la manire de faire la rvrence. Les jsuites voulaient que les Chinois saluassent leurs pres et leurs mres la mode de la Chine, et les dominicains voulaient qu'on les salut la mode de Rome. Il m'arriva d'tre pris par les jsuites pour un dominicain. On me fit passer chez sa majest tartare pour un espion du pape. Le conseil suprme chargea un premier mandarin, qui ordonna un sergent qui
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commanda quatre sbires du pays de m'arrter et de me lier en crmonie. Je fus conduit aprs cent quarante gnuflexions devant sa majest. Elle me fit demander si j'tais l'espion du pape, et s'il tait vrai que ce prince dt venir en personne le dtrner. Je lui rpondis que le pape tait un prtre de soixante-dix ans ; qu'il demeurait quatre mille lieues de sa sacre majest tartaro-chinoise ; qu'il avait environ deux mille soldats qui montaient la garde avec un parasol ; qu'il ne dtrnait personne, et que sa majest pouvait dormir en sret. Ce fut l'aventure la moins funeste de ma vie. On m'envoya Macao, d'o je m'embarquai pour l'Europe. Mon vaisseau eut besoin d'tre radoub vers les ctes de Golconde. Je pris ce temps pour aller voir la cour du grand Aureng-Zeb, dont on disait des merveilles dans le monde : il tait alors dans Delhi. J'eus la consolation de l'envisager le jour de la pompeuse crmonie dans laquelle il reut le prsent cleste que lui envoyait le shrif de la Mecque. C'tait le balai avec lequel on avait balay la maison sainte, le caaba, le beth Alla. Ce balai est le symbole du balai divin qui balaie toutes les ordures de l'me. Aureng-Zeb ne paraissait pas en avoir besoin ; c'tait l'homme le plus pieux de tout l'Indoustan. Il est vrai qu'il avait gorg un de ses frres et empoisonn son pre ; vingt raas et autant d'omras taient morts dans les supplices ; mais cela n'tait rien, et on ne parlait que de sa dvotion. On ne lui comparait que la sacre majest du srnissime empereur de Maroc, Muley Ismael, qui coupait des ttes tous les vendredis aprs la prire. Je ne disais mot ; les voyages m'avaient form, et je sentais qu'il ne m'appartenait pas de dcider entre ces deux augustes souverains. Un jeune Franais, avec qui je logeais, manqua, je l'avoue, de respect l'empereur des Indes et celui de Maroc. Il s'avisa de dire trs indiscrtement qu'il y avait en Europe de trs pieux souverains qui gouvernaient bien leurs tats et qui frquentaient mme les glises, sans pourtant tuer leurs pres et leurs frres, et sans couper les ttes de leurs sujets. Notre interprte transmit en indou le discours impie de mon jeune homme. Instruit par le pass, je fis vite seller mes chameaux : nous partmes le Franais et moi. J'ai su depuis que la nuit mme les officiers du grand Aureng-Zeb tant venus pour nous prendre, ils ne trouvrent que l'interprte. Il fut excut en place publique, et tous les courtisans avourent sans flatterie que sa mort tait trs juste.
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Il me restait de voir l'Afrique, pour jouir de toutes les douceurs de notre continent. Je la vis en effet. Mon vaisseau fut pris par des corsaires ngres. Notre patron fit de grandes plaintes, il leur demanda pourquoi ils violaient ainsi les lois des nations. Le capitaine ngre lui rpondit : Vous avez le nez long, et nous l'avons plat ; vos cheveux sont tout droits, et notre laine est frise ; vous avez la peau de couleur de cendre, et nous de couleur d'bne ; par consquent nous devons, par les lois sacres de la nature, tre toujours ennemis. Vous nous achetez aux foires de la cte de Guine, comme des btes de somme, pour nous faire travailler je ne sais quel emploi aussi pnible que ridicule. Vous nous faites fouiller coups de nerfs de boeuf dans des montagnes, pour en tirer une espce de terre jaune qui par elle-mme n'est bonne rien, et qui ne vaut pas, beaucoup prs, un bon ognon d'Egypte ; aussi quand nous vous rencontrons, et que nous sommes les plus forts, nous vous faisons labourer nos champs, ou nous vous coupons le nez et les oreilles. On n'avait rien rpliquer un discours si sage. J'allai labourer le champ d'une vieille ngresse, pour conserver mes oreilles et mon nez. On me racheta au bout d'un an. J'avais vu tout ce qu'il y a de beau, de bon, et d'admirable sur la terre : je rsolus de ne plus voir que mes pnates. Je me mariai chez moi : je fus cocu , et je vis que c'tait l'tat le plus doux de la vie.

FIN

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