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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXX.


SERMON AU PEUPLE.
LHUMILIT CHRTIENNE.
La foi unit en Jsus-Christ tous les fidles qui sont les pierres vivantes de son
temple ; et cest dans ce temple seulement que nous sommes exaucs quant la
vie ternelle. Quand Jsus chassait les vendeurs du temple, il faisait un acte
symbolique. Ce temple est la figure de lEglise, dans laquelle nous voyons des
acheteurs et des vendeurs, ou des chrtiens qui cherchent leurs intrts ; ils en
seront chasss avec un fouet de cordes, ou le fouet de leurs pchs. Les
vendeurs ne renversrent point le temple, ni les pcheurs ne renverseront
lEglise, maison de notre prire. Cest donc lEglise qui chante ce psaume, et
sous pouvons juger que nous sommes de lEglise, si nous le chantons en vrit.
Linterlocuteur ne sest point enorgueilli, et ds lors il a offert le sacrifice qui
plat Dieu, celui de lhumilit. Mais Simon le magicien, sans vouloir de
lhumilit comme les Aptres, voulait faire descendre lEsprit-Saint, trafiquer de
la colombe, et Pierre le chassa. Si tous ne font pas des miracles, ils nen sont
pas moins Dieu ; loeil nest pas la main, et tous les membres cependant se
prtent un mutuel secours ; de mme dans lEglise ceux qui font des miracles
prtent leur autorit aux autres. Les dons de Dieu pourraient nous enorgueillir ;
saint Paul, qui avait dabord t perscuteur, a plus travaill que les antres,
mais pour contre-poids il fut soufflet par Satan, qui svit aussi contre Job,
contre Jsus-Christ, et qui perdit ainsi ceux que le sang du Calvaire a rachets.
Ne cherchons dans lEglise que linscription de notre nom au ciel.
Le Prophte, sil nest humble, fait des imprcations contre lui-mme, et veut
tre comme lenfant que lon svre dans les bras de sa mre. A sa naissance, il
lui faut le lait de sa mre, et non du pain. De mme le chrtien peu instruit ne
saurait contempler le Verbe qui est le pain des auges il doit grandir par la foi au
Verbe fait homme, crucifi, ressuscit, mont an cieL Cest le lait que Dieu nous
a prpar. Prtendre raisonner, cest imiter les hrtiques qui ont vu lingalit
dans les personnes, et ont t sevrs die lait de 1Eglise leur mre. Dautres
ont dit que tout orgueil dplat Dieu sans doute, mais que lhomme nanmoins
doit slever par la mditation, afin de passer du lait de lenfance ta la
nourriture de lhomme fait. Cette explication a linconvnient de ne point rendre
limprcation du Prophte qui ne voit dans le sevrage de lenfant trop jeune
quun chtiment de son orgueil : car le sevrer quand il est trop jeune ou faible
encore, cest lui donner la mort. Quil grandisse donc par le lait de sa mre, par
lhumilit de la foi ; quil cherche, et vous aussi, ce qui est devant nous, en se
reposant sur le Seigneur.

1. Ce psaume nous recommande lhumilit du fidle serviteur de Dieu, qui le


chante, et qui est le corps entier du Christ. Souvent, en effet, jai fait remarquer
votre charit que ce nest point un seul homme qui parle, mais tous ceux qui
forment le corps du Christ. Et comme ils sont tous runis dans ce mme corps,
ce nest en quelque sorte quun seul homme qui parle, et ce seul homme est en
mme temps plusieurs; car, quoique plusieurs en eux-mmes, ils sont un en celui
qui est un. Or, cest lui qui est ce temple de Dieu, dont lAptre a dit : Le
temple de Dieu est saint, et vous tes ce temple 1 cest--dire tous ceux qui
croient en Jsus-Christ, et qui croient en lui de manire laimer. Car croire au
Christ, cest aimer le Christ : non comme les dmons croyaient 2, mais sans
laimer; et cette foi nanmoins ne les empchait point de dire Quy a-t-il entre
vous et nous, Fils de Dieu 3? Pour nous, que notre foi soit de nature
croire en lui, laimer, sans dire Quy a-t-il entre vous et
1. I Cor. III, 17. 2. Jacques, II, 19. 3. Matth. VIII 29.
nous, Fils de Dieu? mais de manire dire : Nous sommes vous, qui
nous avez rachets. Tous ceux qui ont cette foi sont comme des pierres vivantes,
qui forment le temple de Dieu 1 ; comme ces bois incorruptibles dont fut
faonne cette arche que ne purent submerger les eaux du dluge 2. Cest dans
ce temple, cest--dire dans ces hommes, que lon offre Dieu des prires quil
exauce. Quiconque prie le Seigneur hors de son temple, nest point exauc en ce
qui regarde la paix de la Jrusalem den haut, bien quil soit exauc quelquefois
quant aux biens temporels, que Dieu donne mme aux paens. Les dnions aussi
furent exaucs, et purent entrer dans les pourceaux 3. Mais tre exauc quant
la vie ternelle est bien diffrent, et Dieu naccorde cette faveur qu ceux qui
prient dans le temple de Dieu. Or, celui-l prie dans le temple de Dieu, qui prie
dans la paix de lEglise, dans lunit du corps du Christ, et ce corps du Christ est
form de tous ceux qui ont la foi sur toute la surface de la terre; et
1. I Pierre, II, 5. 2. Gen. VI, 11. 3. Matth. VIII, 31, 32.
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il est exauc prcisment parce quil prie dans son temple. Car il prie en esprit et
en vrit, puisquil prie dans la paix de lEglise 1, et non dans un temple
matriel qui nen est que la figure.
2. Il y avait une figure, en effet, quand le Seigneur chassa du temple ces hommes
qui cherchaient leurs intrts, et ny entraient que pour vendre et acheter 2. Or, si
ce temple tait une figure, il devient vident que le corps de Jsus-Christ, qui est
le vritable temple, et dont cet autre ntait que la figure, renferme aussi des
vendeurs et des acheteurs, ou des hommes qui recherchent leurs intrts, et non
pas ceux de Jsus-Christ 3. Mais un fouet de cordes va les en chasser. La corde
en effet signifie les pchs, comme il est dit par un Prophte : Malheur ceux
qui tranent leurs pchs, comme une longue chane 4 . Or, cest traner ses
pchs comme une longue chane quajouter pchs sur pchs; que recouvrir un
pch que lon vient de commettre par un autre que lon commet ensuite. De
mme en effet, que pour faire une corde on joint filasse filasse, et quon la tord

au lieu de la tirer en droite ligne, de mme, ajouter lune lautre des actions
perverses et qui sont des pchs, aller de faute en faute et enrouler pch sur
pch, cest en composer une longue chane. Leurs voies sont contournes,
leurs dmarches tortueuses 5. Mais quoi servira cette corde, sinon leur lier
les pieds et les mains pour les jeter dans les tnbres extrieures? Vous savez ce
que dit lEvangile propos de certain pcheur : Liez-lui les pieds et les mains,
et jetez-le dans les tnbres extrieures; cest l quil y aura pleur et grincement
de dents 6 . Il ny aurait pas moyen de lui lier les pieds et les mains, si luimme ne stait fait une corde. De l ce mot si clair dun autre endroit :
Chacun est garrott par les liens de ses pchs 7 . Cest donc parce que les
hommes sont frapps par les cordes de leurs pchs que le Seigneur se fit un
fouet avec des cordes, et quil chassa du temple ceux qui cherchaient leurs
intrts, et non ceux du Christ 8.
3. Tel est donc le temple qui parle dans notre psaume. Cest dans ce temple, ai-je
dit,
1. Jean, IV, 21-24. 2. Id. II, 15. 3. Philipp. II, 21. 4. Isa. V, 18. 5. Job,
VI, 18. 6. Matth. XXII, 13. 7. Prov. V, 22. 8. Jean, II, 15; Philipp. II,
21.
que lon prie le Seigneur; cest l, et non dans le temple matriel, quil nous
exauce en esprit et en vrit. Car le temple de Jrusalem ntait quune figure
qui annonait lavenir; et voil pourquoi il est tomb; mais la maison de notre
prire est-elle tombe ? Loin de l; car ce nest point ce temple qui est tomb
que lon pouvait appeler maison du Seigneur, et dont il est dit Ma maison sera
appele chez tous les peuples une maison de prire . Vous entendez en effet
cette parole de Notre-Seigneur Jsus-Christ : Il est crit , nous dit-il, que
ma maison sera appele chez tous les peuples une maison de prire, et vous en
avez fait une caverne de voleurs 1. Mais ceux qui ont pu faire de la maison de
Dieu une caverne de voleurs, ont-ils bien pu dtruire ce mme temple 2 7 De
mme ceux qui dans lEglise catholique ont unie vie drgle, font de la maison
de Dieu une caverne de voleurs, autant quil est en eux; mais ils nen renversent
point le temple. Un temps viendra quils en seront chasss par le fouet de leurs
iniquits. Or, ce temple de Dieu, ce corps du Christ, cette assemble des fidles
na quune mme voix, et chante notre psaume comme un seul homme. Dj
nous avons entendu sa voix dans bien des psaumes, coutons-la encore dans
celui-ci. Cest notre voix, si nous le voulons; si nous le voulons encore, coutons
de loreille et chantons du coeur, Si nous refusons, au contraire, nous serons
dans ce temple comme des vendeurs et des acheteurs, cest--dire, cherchant nos
propres intrts. Nous entrerons dans lEglise, non pour y chercher ce qui est
agrable aux yeux de Dieu. Que chacun de vous, ds lors, examine sa manire
dcouter, sil coute pour tourner en drision, sil coute pour ngliger ce quil
entend, sil coute pour correspondre, cest--dire, sil reconnat sa propre voix
et sil joint la voix de son coeur la voix quil entend. Notre psaume nanmoins
ne laisse point de chanter: que ceux-l sen instruisent qui le peuvent, et mme

qui le veulent; pour ceux qui ne le veulent point, quils ne soient un obstacle
pour personne. Que lon nous prche lhumilit; cest ainsi quil commence
4. Seigneur, mon coeur ne sest point lev . Linterlocuteur a offert un
sacrifice. Comment prouver quil a offert un sacrifice? Cest quil y a sacrifice
dans lhumilit du
1. Matth. XXI, 12, 13. 2. Jean, II, 19.
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coeur. Il est dit dans un autre psaume: Si vous eussiez voulu un sacrifice, je
vous leusse offert 1. Le Prophte voulait alors satisfaire Dieu pour ses
pchs, lapaiser et en recevoir le pardon de ses fautes. Et comme sil se ft
demand comment il lapaiserait : Si vous eussiez voulu un sacrifice, dit-il,
je vous leusse offert; mais les holocaustes ne vous seront point agrables .
Cest donc en vain quil cherchait, pour apaiser le Seigneur, des bliers, des
taureaux, ou toute antre victime. Quoi donc! parce que le Seigneur nagre pas
les holocaustes, ne recevra-t-il point le sacrifice, et sans sacrifice pourra-t-on
lapaiser? Sil ny avait aucun sacrifice, il ny aurait aucun prtre. Et toutefois,
nous avons un prtre qui intercde pour nous auprs de son Pre 2. Car il est
entr dans le Saint des Saints, dans lintrieur du voile, o le grand prtre entrait
en figure une fois lanne seulement, comme Notre-Seigneur na t offert
quune fois dans le cours des temps. Cest lui-mme qui sest offert, lui le prtre,
lui la victime, qui est entr une fois dans le Saint des Saints, qui ne meurt plus;
la mort naura plus dempire sur lui 3. Nous sommes donc en sret, puisque
nous avons ce grand prtre dans le ciel; offrons aussi une victime. Et toutefois,
voyons quel sacrifice nous devons offrir : car notre Dieu naime point les
holocaustes, comme il est dit dans le psaume, lequel nanmoins nous dsigne
aussitt le sacrifice que nous devons offrir : Le sacrifice agrable Dieu est
une me brise de douleur; vous ne rejetterez pas, Dieu, un coeur contrit et
humili 4 . Si donc le coeur humili est un sacrifice Dieu, il a offert ce
sacrifice celui qui a dit : Seigneur, mon coeur ne sest point lev .Vois
encore ailleurs quil offre un sacrifice, quand il dit Dieu : Voyez mon
humiliation et mon labeur, et pardonnez-moi tous mes pchs 5.
5. Seigneur, mon coeur ne sest point enorgueilli, mes yeux ne se sont point
levs en haut, je nai point march sur les hauteurs, ni sond les merveilles qui
me surpassent . Expliquons plus clairement, et que lon comprenne. Je nai pas
t superbe, ni cherch me faire connatre des hommes par des merveilles, ni
rien affect qui surpassait mes forces pour me faire valoir auprs
1. Jean, L, 18. 2. Hbr. IX, 12. 3. Rom. VI, 9. 4. Ps. L, 19. 5. Id.
XXIV, 18.
des ignorants. Que votre charit redouble dattention, la question est importante.
Vous savez comment Simon le Magicien voulait marcher dans des merveilles
bien suprieures lui 1: ce qui le flattait, ctait la puissance des Aptres, bien
plus que la justice des chrtiens. Mais il dit que par limposition des mains des
Aptres, et leurs prires, Dieu envoyait lEsprit-Saint sur les fidles, et que cet

avnement de lEsprit-Saint se manifestait par des merveilles, comme de parler


des langues que navaient nullement apprises ceux en qui lEsprit-Saint tait
descendu. Nen concluons pas toutefois que lon ne reoit pas lEsprit-Saint
aujourdhui, parce que les fidles ne parlent plus diverses langues. Ils devaient
alors parler diverses langues, afin de montrer que toutes les langues devaient
croire au Christ. Or, cette vue, Simon voulut faire de semblables merveilles,
mais non ressembler aux Aptres 2. Il voulut mme, comme vous savez, acheter
lEsprit-Saint prix dargent. Il tait donc du nombre de ces hommes qui
entraient dans le temple pour vendre et acheter; il voulut acheter ce quil pensait
revendre. Simon donc tait rellement dans ces dispositions, et il les apportait en
se joignant aux Aptres. Or, le Seigneur chassa du temple ceux qui vendaient
des colombes 3, et la colombe est le symbole de lEsprit-Saint; Simon donc
voulut acheter la colombe, et revendre ensuite la colombe et Jsus, qui habitait
en Pierre, vint, le fouet la main, et chassa de son temple ce vendeur impie 4.
6. Il est donc des hommes qui veulent faire des miracles, et qui exigent des
miracles de ceux qui se perfectionnent dans lEglise; et ceux qui simaginent
avoir fait quelques progrs, prtendent faire des miracles semblables et ne
croient appartenir Dieu qu la condition den faire. Or, le Seigneur notre Dieu,
qui sait donner chacun ce quil doit, afin de conserver la paix et lunion dans
son Eglise, leur tient ce langage par son Aptre: Loeil ne saurait dire la
main: Je nai pas besoin de vous; non plus que la tte aux pieds Vous ne mtes
point ncessaires; si tout le corps tait oeil, o serait loue? et sil tait tout oue,
o serait lodorat 6 ? Il est donc visible que dans le corps humain chaque
membre a sa fonction particulire.
1. Act. VIII, 18. 2. Ibid. 3. Matth. XXI, 12. 4. Act. VIII, 18. 5. Jean,
II, 15, 16. 6. I Cor. XII, 17 - 21.
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Loeil voit, mais nentend point, loreille entend et ne voit point; la main agit,
sans voir ni entendre; le pied marche, sans entendre, sans voir, sans agir comme
la main. Mais quand le corps est en sant, les membres nont aucun litige lun
contre lautre: loreille voit au moyen de loeil, et loeil entend au moyen de
loreille: et lon ne saurait reprocher loreille de ne point voir, ni lui dire Tu
nas rien, tu es en dfaut : pourrais-tu voir et discerner les couleurs comme le
fait loeil? Pour se maintenir en paix dans le corps, loreille doit rpondre et
dire : Je suis o est loeil, dans le mme corps. Par moi je ne vois point, niais je
vois par celui qui maccompagne. De mme que loreille dit : Loeil voit pour
moi, loeil peut dire: Loreille entend pour moi, et tous deux, loeil et loreille,
diront: La main agit pour nous; et les mains diront : Les yeux et les oreilles
entendent et voient pour nous; et les yeux, les oreilles, et les mains diront : Les
pieds marchent pour nous; et lorsque tout agit dans le corps, sil y a dans les
membres union et sant, tous se rjouissent et se communiquent leur joie1. Et si
quelque membre vient souffrir, les autres, loin de labandonner, souffrent avec
lui. Bien que dans le corps le pied soit trs-loign de loeil (car lun est tout en

haut, et lautre tout en bas), loeil abandonne-t-il le pied? quand on marche sur
une pine, ne voyons-nous pas tout le corps se courber, lhomme sasseoir, et
sincliner afin de chercher cette pine, qui sest enfonce la plante du pied?
Tous les membres sefforcent de tirer cette pine du lieu le plus bas et le
moindre de tout le corps. Ainsi donc, mes frres, quiconque, dans le corps
mystique du Christ, ne peut ressusciter un mort, ne doit point chercher le faire,
mais seulement se mettre en harmonie avec tout le corps. Ainsi loreille qui
voudrait voir, serait un dsaccord. Car elle ne saurait faire ce qui nest point dans
ses fonctions. Mais que lon vienne vous dire : Si vous tiez juste, vous
ressusciteriez les morts, comme la fait saint Pierre; rpondez que les Aptres
paraissent avoir fait au nom du Christ des miracles Plus grands que ceux de
Jsus-Christ lui-mme 2. Mais dans quel but? Etait-ce donc pour donner aux
branches la prpondrance sur la racine? Comment donc Paraissent-ils avoir fait
1. I Cor. XII, 26. 2. Jean, XIV, 12.
des miracles suprieurs ceux du Christ lui. mme? Ce fut la voix du matre qui
ressuscita les morts, tandis que Pierre ressuscita les morts de son ombre
seulement 1. Lun semble plus grand que lautre. Seulement le Christ pouvait
oprer sans Pierre, mais non Pierre sans Jsus-Christ : Car sans moi vous ne
pouvez rien faire 2 . Aussi, quun homme qui avance dans la pit entende cette
abjecte calomnie dans la bouche de quelques paens, dhommes qui ne savent ce
quils disent; quil rponde, en se tenant dans lunion du Christ : Toi, qui me
dis : Tu nes pas juste, puisque tu ne fais aucun miracle; pourrais-tu dire
loreille: Tu nes pas dans le corps humain; puisque tu ne vois pas? Fais des
miracles, me dis-tu, comme saint Pierre en faisait; mais cest pour moi que
Pierre oprait ces miracles, puisque je suis dans ce mme corps do Pierre les
faisait. Je puis en lui ce quil pouvait, puisque je ne suis point spar de lui : si je
puis moins, il compatit ma faiblesse; sil peut davantage, jen partage la joie 3.
Le Christ au nom de tout son corps na-t-il pas cri du haut des cieux : Saul,
Saul, pourquoi me perscuter 4? Et pourtant, nul ne le touchait; mais la tte
criait den haut pour le corps qui souffrait sur la terre.
7. Si donc, mes frres, chacun fait avec justice tout ce quil peut, sil ne porte
aucune envie celui qui peut davantage, sil lui en tmoigne de la joie, parce
quil est avec lui dans un mme corps ; il chante avec le psaume: Seigneur,
mon coeur ne sest point enorgueilli, mes yeux ne se sont point levs, je nai
point march sur les hauteurs, ni sond les merveilles qui me surpassent . Ce
qui est au-dessus de mes forces, dit le Prophte, je ne lai point cherch : je ne
my suis point avanc, je ny ai point cherch nia gloire. Rien, en effet, nest
craindre comme cette lvation du coeur, qui provient des dons de la grce : que
nul donc ne senorgueillisse des dons du Seigneur, mais que chacun se
maintienne dans lhumilit, quil suive ce prcepte de lEcriture : Plus tu es
grand, plus il faut thumilier en tout, afin de trouver grce devant le Seigneur 5
. Il faut donc de plus en plus insister auprs de votre charit , pour lui montrer
combien est craindre lorgueil qui vient des dons du

1. Act. V, 15. 2. Jean, XV, 5. 3. I Cor. XII, 15, 16. 4. Act. IX, 4. 5.
Eccli. III, 20.
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Seigneur; je le fais dautant plus volontiers que ce psaume trs-court nous
permet de nous tendre. Bien que laptre saint Paul ait t perscuteur avant
dtre prdicateur, Dieu bnit ses travaux apostoliques beaucoup plus que ceux
des autres Aptres; afin de montrer que ce don vient de Dieu, et non de
lhomme. De mme que cest sur des malades dsesprs que les mdecins
peuvent montrer la puissance de leur art; de mme Notre-Seigneur Jsus-Christ,
notre Sauveur et Mdecin, fit clater dans un homme dsespr, dans un
perscuteur de son Eglise, la puissance de son art, puisquil en fit non-seulement
un chrtien, mais un Aptre, et non-seulement un Aptre, nnais un Aptre qui a
travaill plus que tous les autres, comme il la consign lui-mme. Il avait donc
reu une grce par excellence. Aussi vous voyez, mis frres, la faveur dont
jouissent dans lEglise les Eptres de saint Paul 1, bien plus que celles des autres
Aptres. Les uns nont point crit, mais seulement prch dans 1Eglise. Car les
crits que les hrtiques publient sous leur nom, ne sont point eux; lEglise les
dsapprouve et les rejette. Pour les autres qui ont crit,ils ne lont fait ni autant,
ni avec tant de grce. Comme donc il avait reu une telle grce, et mrit de
Dieu des dons si extraordinaires, que dit-il dans un certain endroit? De peur
que la grandeur de mes rvlations une mlve . Ecoutes, mes frres, voici de
quoi nous faire trembler. De peur que la grandeur de mes rvlations ne me
donne de lorgueil, nous dit-il, il ma t donn un aiguillon de la chair, un ange
de Satan, pour me souffleter 2 . Quest-ce dire, mes frres? De peur que cet
Aptre ne slve comme un jeune homme, on le soufflette comme un enfant.
Qui le soufflette? Un ange de Satan. Quest-ce dire? Que lAptre sentait en
son corps une douleur violente; or, les douleurs corporelles nous viennent
presque toujours par les anges de Satan ; mais ils ne peuvent rien sans la
permission de Dieu. Cest cette preuve que fut mis Job, tout saint quil tait 3.
Il fut permis Satan de lprouver; et il le frappa dune telle plaie que son corps
sen allait en pourriture avec les vers. Lesprit impur avait ce pouvoir afin
dprouver cette me sainte. Le diable ne sait point quels grands biens il fait,
mme dans ses fureurs.
1. I Cor. XV, 10. 2. II Cor. XII, 7. 3. Job, II, 6, 7.
Ce fut dans sa fureur quil pntra dans le coeur de Judas, dans sa fureur quil
livra le Christ 1, dans sa fureur quil le mit en croix; et ce fut par la croix que
Jsus racheta le monde. Cest ainsi que la fureur du dmon nuisit au dmon et
devint utile pour nous. Et cette fureur lui a fait perdre ceux quil tenait sous sa
puissance, et qui ont t rachets par ce sang du Seigneur, que sa rage lui a fait
rpandre. Sil et connu la perte quil allait faire, il net point rpandu sur la
terre ce prix infini qui a rachet le monde. Cest ainsi encore quil fut permis
lange de Satan de souffleter saint Paul. Mais comme ce remde appliqu parle
Mdecin, tait insupportable au malade, celui-ci pria le Mdecin de lenlever.

Quelquefois un mdecin applique., sur les entrailles dun malade, un remde


cuisant et insupportable, et qui doit cependant gurir ces entrailles gonfles :
brl bientt par ce remde, le malade prie le mdecin de lenlever; mais voil
que le mdecin console son malade, lencourage la patience parce quil connat
lutilit de son remde. Cest ce que saint Paul nous fait voir dans la suite. Aprs
avoir dit : Il ma t donn un aiguillon de la chair, un ange de Satan pour me
souffleter ; il en montre la cause : De peur , dit-il, que la grandeur des
rvlations ne vnt menorgueillir, il ma t donn un aiguillon de la chair, un
ange de Satan pour me souffleter. Trois fois, dit-il encore, jai pri le Seigneur
de men dlivrer 2 . Cest bien l dire : Jai pri le mdecin de me dlivrer de
ce remde fcheux quil mavait appliqu. Mais coute la rponse du mdecin :
Et le Seigneur ma dit : Ma grce te suffit; car la vertu se perfectionne dans
linfirmit . Je connais le remde appliqu, je connais la cause du mal, je sais
ce qui te gurira.
8. Ainsi, mes bien-aims, la grandeur des rvlations et pu enorgueillir saint
Paul, sil net eu un ange de Satan pour lui donner des soufflets; ds lors, qui
peut tre en sret sur son propre compte? Il semble que celui qui a moins reu
marche avec plus dassurance, pourvu que, dans sa folie, il ne cherche point ce
que Dieu lui a refus dans sa sagesse. Quil cherche ce qui lui est ncessaire
pour tre dans le corps du Christ, et sans quoi il ne saurait y tre que mal. Un
doigt qui est sain est Plus en sret dans le corps de
1. Jean, XIII, 27. 2. II Cor. XII, 7 et seq.
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lhomme, que ne pourrait tre un oeil malade. Un doigt nest quune faible
partie, mais loeil est bien plus considrable : et pourtant, il vaut mieux ntre
quun doigt dans le corps, et en sant, que dtre loeil, mais malade, chassieux,
tnbreux. Nous navons donc rechercher dans le corps du Christ que la sant;
qu proportion de la sant vienne la foi, que la foi purifie le coeur, et le coeur
une fois purifi verra cette face dont il est dit : Bienheureux ceux dont le coeur
est. pur, parce quils verront Dieu 1. Et celui qui a fait des miracles dans le
corps du Christ, comme celui qui nen a pas fait, ne doit se rjouir que de la face
de Dieu. Envoys par le Seigneur, les Aptres revenaient en lui disant Voil
quen vtre nom les dmons eux-mmes nous sont soumis 2 . Le Seigneur vit
que la puissance doprer des miracles leur donnait une tentation dorgueil, et ce
mdecin qui tait venu pour gurir nos enflures, et porter nos infirmits, rpondit
aussitt : Ne vous rjouissez point de ce que les dmons vous soient soumis,
mais rjouissez vous de ce que vos noms sont crits dans le ciel 3 . Tous les
fidles qui sont saints, ne chassent point pour cela les dmons : et leurs noms
toutefois sont crits dans les cieux. Il voulut quils missent leur joie, non dans ce
qui leur tait propre, mais dans le salut qui leur tait commun avec les autres ; et
ds lors il ne voulut chez les Aptres dautre joie que la sienne. Que votre
charit veuille bien couter. Aucun fidle nespre, si son nom nest crit dans le
ciel. Les noms de lobs les fidles qui aiment le Christ, qui marchent humblement

dans les voies de lhumilit que lui-mme nous a enseignes, sont crits dans le
ciel. Quelque mprisable que soit un homme dans lEglise, ds lors quil croit au
Christ, quil aime le Christ, quil aime la paix du Christ, son nom est crit dans
le ciel, quel que soit ton mpris pour lui. Et nanmoins qua-t-il de comparable
avec les Aptres, qui ont opr tant de miracles? Et toutefois les Aptres sont
rprimands de ce quils se rjouissent dun bien qui leur esi propre, et le
Seigneur leur enjoint de navoir dautre joie que la joie de cet homme que tu
mprises.
9. Le Psalmiste, mes frres, a donc raison de dire avec cette humilit :
Seigneur, moi
1. Matth. V, 8. 2. Luc, X, 17. 3. Id. 20.
coeur ne sest point enorgueilli, mes yeux ne se sont point levs, je nai point
march dans les hauteurs, ni dans ces merveilles qui me surpassent. Si je nai
point eu des sentiments dhumilit, si jai laiss mon me senorgueillir, que
mon me soit traite comme lenfant que lon svre dans les bras de sa mre 1.
Il semble se lier par des imprcations. De mme quil est dit dans
un autre psaume : Seigneur mon Dieu, si jai agi de la sorte, si liniquit est
dans mes mains, si jai rendu le mal pour le mal, que je succombe avec justice
devant mes ennemis 2,et le reste;ainsi semble-t-il dire maintenant : Si je nai
point eu de sentiments dhumilit, et si jai laiss mon me senorgueillir ;
comme sil devait ajouter : Que tel chtiment tombe sur moi.
L il est dit encore : Si jai rendu le mal pour le mal , que ce malheur
marrive. Quel malheur? Que je succombe en face de mes ennemis ; ainsi
est-il dit dans notre psaume : Si je nai point eu des sentiments dhumilit, si
jai au contraire lev mon me, que celte me soit chtie, comme lenfant que
lon svre dans les bras de sa mre . Ecoutez ceci, mes frres. Vous savez
quels infirmes sadresse la parole de lAptre. Je vous ai donn du lait, et non
une nourriture solide; car vous ne pouviez la supporter, et maintenant mme,
vous ne le pouvez pas 3 . II y a des faibles, qui ne sont point capables dune
solide nourriture, et qui nanmoins veulent arriver ce qui dpasse leurs forces.
Sils parviennent saisir quelque chose, ou mme sils se persuadent quils ont
saisi ce quils nont pu atteindre, les voil qui slvent, qui senorgueillissent,
qui se croient pleins de sagesse. Cest l ce qui est arriv tous les hrtiques;
en eux lhomme animal et charnel a dfendu des opinions perverses dont ils ne
pouvaient voir la fausset; et ils ont t chasss de lEglise catholique. Je men
expliquerai autant que possible avec votre charit. Vous savez que NotreSeigneur Jsus-Christ est le Verbe de Dieu, selon cette parole de saint Jean :
Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait
Dieu. Voil ce qui tait en Dieu au commencement. Tout a t fait par lui, et rien
na t fait sans lui 4 . Cest donc l le
1. Ps. CXXX, 1, 2. 2. Id. VII, 4,5. 3. 1 Cor. III, 2. 4. Jean, I, 1-3.
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pain solide, le pain des anges. Voil le pair prpar pour toi; mais prends de
laccroisse ment avec du lait, afin darriver ce pair solide. Et comment, dirastu, le lait va-t-il me donner de laccroissement? Commence par croire ce que
Jsus-Christ sest fait afin de saccommoder ta faiblesse, et tiens-y fermement.
Considre une mre voyant son fils peu capable dune nourriture solide, elle lui
donne cette nourriture la vrit, mais en la faisant passer par sa propre chair:
car le pain qui nourrit lenfant est celui-l mme qui a nourri la mre; mais
lenfant, incapable de manger table, peut se nourrir la mamelle; le pain donc
passe par les mamelles de la mre, et devient ainsi lalimentation de lenfant.
Ainsi a fait Notre-Seigneur Jsus-Christ, Verbe en son Pre, lui par qui tout n t
fait, lui qui, ayant la nature de Dieu, na point cru que ce ft pour lui une
usurpation de se dire gal Dieu 1 , et, comme tel, nourriture des anges, autant
quils en sont capables, aliment des Vertus, des Puissances, des Esprits
bienheureux. Mais lhomme tait infirme, envelopp dans la chair et gisant sur
la terre, et la nourriture cleste ne pouvait descendre jusqu lui. Ds lors, afin
que lhomme pt manger le pain des anges, et que la manne descendt chez un
peuple qui est vritablement Isral 2, voil que, le Verbe sest fait chair et a
habit parmi nous 3 .
10. Cest pourquoi, voici le langage de laptre saint Paul aux faibles, dont il est
dit quils vivent de la vie charnelle et animale : Ai-je donc fait profession de
savoir parmi vous autre chose que Jsus, et Jsus crucifi 4? Car ctait le
Christ, mais non crucifi, qui au commencement tait le Verbe, et le Verbe
tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu . Et comme ce Verbe a t fait chair, ce
Verbe aussi a t crucifi, mais sans tre chang en homme; cest lhomme au
contraire qui a t chang dans lui. Lhomme donc at chang en lui, afin dc
devenir meilleur quil ntait, et non pour tre chang dans la substance mme
du Verbe. Dieu est donc mort en ce quil y avait dhumain en lui; et lhomme est
ressuscit dans ce quil tenait de Dieu, il est ressuscit et mont au ciel. Tout ce
qua souffert lhomme, on ne saurait dire que Dieu ne lait pas souffert, parce
quil tait Dieu en prenant la nature humaine ; de mme
1. Philipp. II, 6. 2. Exod. XVI, 14. 3. Jean, I, 14. 4. I Cor. II, 2.
que tu ne saurais dire que tu nas pas souffert un outrage, ds quon dchire ton
manteau. Et quand tu ten plains tes amis ou devant un juge, tu dis : il ma
dchir. Tu ne dis point: Il a dchir mon manteau ; mais : Il ma dchir. Si
donc on peut appeler toi, ce qui nest que ton vtement, combien nest-il pas
plus juste de dire, propos de la chair du Christ, de ce temple du Verbe uni au
Verbe, que tout ce quil souffrait en sa chair, ctait Dieu qui le souffrait? Et
toutefois le Verbe ne pouvait passer ni par la mort, ni par la corruption, ni par le
changement, ni mme tre tu; mais tout ce quil a souffert de semblable, il la
souffert en sa chair. Et ne vous tonnez pas que le Verbe nait rien souffert; car si
vous tuez la chair, lme ds lors ne saurait rien souffrir, ainsi que la dit le
Sauveur : Ne craignez point ceux qui tuent le corps, et qui ne sauraient tuer
lme 1 . Si donc on ne saurait tuer lme, comment tuer le Verbe de Dieu? Et

pourtant, que dit cette me? Il ma flagelle, soufflete, frappe, dchire; rien
de cela ne se fait dans lme; et nanmoins elle dit toujours moi, cause de son
union avec le corps.
11. Notre-Seigneur Jsus-Christ donc, qui est notre pain, sest fait un lait pour
nous en sincarnant et en se montrant mortel, afin que la mort fint en lui, et que
nous pussions, sans nous loigner du Verbe, croire en cette chair que le Verbe a
prise. Cest en cela quil nous faut crotre, cest ce lait qui doit tre notre
nourriture; et avant que nous soyons capables de nous alimenter du Verbe luimme, ne nous sparons point de cette foi qui est notre lait. Quant aux
hrtiques, en voulant disputer au sujet de ce quils ne pouvaient comprendre, ils
ont dit que le Fils est infrieur au Pre, et que le Saint-Esprit est infrieur au
Fils; et en graduant ainsi, ils ont introduit trois dieux dans lEglise. Ils ne
peuvent nier en effet ni que le Pre soit Dieu, ni que le Fils soit Dieu, ni que le
Saint-Esprit soit Dieu. Mais si le Pre qui est Dieu, le le Fils qui est Dieu, le
Saint-Esprit qui est Dieu, sont ingaux, ils ne sont point de mme substance, et
ds lors il ny a point un seul Dieu, mais trois dieux. En raisonnant sur ce quils
ne pouvaient saisir, ils se sont levs dans leur orgueil, et il est arriv pour eux
ce qui est dit dans notre psaume: Si je nai
1. Matth. X, 28.
point eu des sentiments dhumilit, et si jai lev mon me; que cette me soit
chtie comme lenfant que lon svre dans les bras de sa mre . Notre mre,
cest lEglise dont ils se sont spars : cest l quils devaient tre nourris et
allaits, afin
quils pussent crotre et comprendre ce Verbe de Dieu qui est en Dieu, et qui
dans sa nature est gal au Pre.
12. Ceux qui ont expliqu ce psaume avant nous ont donn un autre sens ces
paroles et ont mis une pense que je ne veux point soustraire votre charit.
Tout orgueil dplat Dieu, ont-ils dit, et lme humaine se doit humilier pour ne
point dplaire Dieu, et sappliquer considrer cette parole : Plus tu es lev,
plus tu dois thumilier en tout, et tu trouveras grce devant Dieu 1 . Mais il est
aussi des hommes qui, entendant quils doivent tre humbles, se dcouragent, ne
veulent rien savoir, se persuadent quils ne peuvent apprendre sans tre
orgueilleux; ils demeurent toujours au lait de lenfance. LEcriture les
rprimande en disant: Vous voil tels que vous avez encore besoin de lait, et
non dune solide nourriture 2. Dieu veut donc que nous prenions du lait, non
pas afin de demeurer toujours en cet tat, mais afin que nous prenions de
laccroissement pour arriver la solide nourriture. Lhomme donc, sans lever
son me jusqu lorgueil, doit llever dans la connaissance de la parole de
Dieu. Si son me ne devait point slever, le Prophte ne dirait point dans un
autre psaume : Seigneur, jai lev mon me vers vous 3 . Et si son me ne se
rpandait point au-dessus delle-mme, elle narriverait point la vision de
Dieu, la connaissance de son immuable substance. Maintenant quil est encore
dans la chair, on lui dit : O est ton Dieu 4? Mais Dieu est lintrieur, et cet

intrieur est spirituel, comme son lvation est spirituelle; on ne la mesure point
par la distance des lieux, comme cette distance mesure les lvations terrestres.
Sil tait question dune telle hauteur, les oiseaux seraient plus prs de Dieu que
nous autres. Dieu donc est lev, mais cette lvation est spirituelle; et lme ne
saurait latteindre quen slevant au-dessus delle-mme. Lide que vous
donneraient de Dieu les sens ne serait quune erreur. Tu nes
1. Eccli. III, 20. 2. Hbr. V, 12. 3. Ps. XXIV, 1. 4. Id. XLI, 4.
quun enfant, si tu attribues Dieu ce qui tient lme de lhomme, comme
loubli, le got ou le dgot, le repentir de ses actions; car si lEcriture emploie
ces locutions, cest pour nous parler de Dieu comme des enfants quon allaite,
et non pour nous faire prendre la lettre que Dieu a du repentir, quil apprend ce
quil ne connaissait pas encore, quil comprend ce quil navait pas compris,
quil se ressouvient de ce quil avait oubli. Tout cela est propre lme, et non
Dieu. Si donc lhomme ne slve au-dessus de son me, il ne verra pas que
Dieu est ce quil est; comme il la dit : Je suis celui qui suis 1 . Que rpond
ds lors celui qui lon disait : O est ton Dieu ? Mes larmes ont t mon
pain le jour et la nuit, pendant quon me dit tous les jours : O est ton Dieu?
Qua-t-il fait pour retrouver son Dieu? Voil , dit-il, ce que jai mdit; jai
rpandu mon me au-dessus de moi 2 . Afin de trouver Dieu, il a rpandu son
me au-dessus de lui-mme. Te dire : Sois humble, ce nest donc point
tinterdire la science. Sois humble cause de lorgueil, mais sois lev en
sagesse. Ecoute une parole bien claire ce sujet : Ne soyez point enfants selon
lesprit, mais soyez enfants par la malice, afin dtre parfaits selon lesprit 3. Il
ne pouvait mieux nous expliquer en quoi Dieu veut que nous soyons humbles, et
en quoi il nous veut levs; humbles, afin dviter lorgueil; levs, afin
datteindre la sagesse. Prends donc du lait pour te nourrir; nourris-toi afin de
crotre, et crois afin darriver une solide nourriture. Ds que tu commenceras
manger du pain, tu seras sevr, cest--dire que tu nauras plus besoin de lait,
mais dune forte nourriture. Voil ce que parat dire le Prophte: Si je nai pas
eu des sentiments humbles, et si jai lev mon me ; cest--dire, si jai t un
enfant, non par lesprit, mais par la malice. Et pour le marquer plus clairement, il
avait dit: Seigneur, mon coeur ne sest pas enorgueilli, mes yeux ne se sont
point levs, je nai point march sur les hauteurs, ni prtendu aux merveilles
qui me surpassent . Me voil un enfant par la malice. Mais parce que je nai pas
t un enfant par lesprit, jajoute : Si je nai point eu des sentiments
dhumilit, et si jai lev mon me au-dessus de moi , quil me soit
1. Exod. III, 14. 2. Ps. XLI, 4, 5. 3. I Cor. XIV, 20.
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fait comme lenfant quon svre entre les bras de sa mre, afin que je puisse
manger du pain.
13. Cest l, mes frres, un sens que je ne dsapprouve point, car il nest pas
contre la foi. Un point cependant me tourmente, cest quil nest pas seulement
dit : Que mon me soit traite comme lenfant que lon svre ; mais le

Prophte ajoute: Que lon svre entre les bras de sa mre . Et je ne sais
pourquoi je vois l une maldiction. Car ce nest pas le petit enfant que lon
svre, mais un enfant dj grandelet. Quant lenfant qui est faible en naissant,
ce qui est la vritable enfance, il est dans les bras de sa mre, et, le sevrer, cest
lui donner la mort. Ce nest donc pas sans raison que le Prophte ajoute: Dans
les bras de sa mre n. A la rigueur, on svre tout enfant qui grandit. Cest un bien
pour celui qui a pris de laccroissement, mais un danger pour celui qui est dans
les bras de sa mre. Il faut donc viter, mes frres, il faut craindre de sevrer
personne avant le temps; car on svre tout enfant qui est dj fort. Mais quon ne
le svre point tandis quil est encore dans les bras de sa mre. Cet enfant, quune
mre porte dans ses bras, elle la port dabord dans ses entrailles (car elle la
port dans son sein pour le faire natre, et le porte dans ses bras pour le faire
grandir); le voil qui a besoin de lait, et il est sur sa mre , comme dit le
Prophte. Quil ne cherche donc point lever son me, puisquil nest point
capable dune solide nourriture, mais quil accomplisse les prceptes de
lhumilit. Il a de quoi sexercer. Quil croie dabord au Christ, afin de pouvoir
comprendre le Christ. Il ne saurait voir le Verbe, ni comprendre que le Verbe est
gal au Pre, que le Saint-Esprit est gal au Pre et au Fils; quil le croie donc et
suce la mamelle. Il na rien craindre; quand il aura grandi, il mangera ce qui lui
tait impossible avant quil se ft fortifi par le lait : et alors il pourra prendre
ses bats. Ne cherche u point ce qui est au-dessus de toi, ne sonde point ce qui
dpasse tes forces ; cest--dire, ce que tu es incapable de comprendre. Mais
que ferai-je, diras-tu? Faudra-t-il demeurer en cet tat ? Repasse toujours ce
que Dieu ta command 1. Quest-ce que Dieu ta command? Fais
misricorde, ne te
1. Eccli. III, 22.
spare point de la paix de lEglise, ne mets point ton esprance dans un homme,
et garde-toi de tenter Dieu en dsirant des miracles. Si dj tu as produit
quelques fruits, tu sais que tu dois tolrer livraie avec le bon grain jusqu la
moisson 1, car tu peux tre un temps avec les mchants, mais non pendant
lternit. Tu es avec la paille dans laire en cette vie, mais elle ne sera point
avec toi dans le grenier cleste. Voil ce que ta command le Seigneur, et
quil faut toujours avoir la pense . Tu ne seras point sevr, tant que tu seras
sur les bras de ta mre de peur que tu ne meures de faim, avant de pouvoir
manger. Prends de laccroissement, tes forces grandiront; et tu verras ce que tu
ne pouvais voir, tu comprendras ce que tu ne pouvais comprendre.
14. Quoi donc? serai-je en sret, quand je verrai ce que je ne pouvais voir?
Serai-je parfait? Non, tant que durera cette vie. Notre perfection ici-bas, cest
lhumilit. Vous avez entendu la fin de la lecture de lAptre, si vous lavez
imprime dans votre mmoire; et comment il recevait des soufflets, de peur que
ses rvlations ne lui donnassent de lorgueil (et quelles rvlations !);
limportance mme de ces rvlations pouvait lui donner de lorgueil, si lange
de Satan ne let soufflet; et pourtant, que nous dit cet homme qui Dieu

rvlait de si grandes choses? Mes frres, je ne crois pas avoir atteint le but de
ma course . Voil saint Paul qui nous dit quil ne croit point tre arriv au but,
lui qui est soufflet par lange de Satan de peur que limportance de ses
rvlations ne lui donne de lorgueil. Qui osera dire quil est parvenu son but?
Voil que Paul ny est point arriv, et quil scrie Je ne crois pas avoir atteint
le but de ma course . Que dites-vous, bienheureux Paul? Je cours, nous
rpond-il, afin darriver . Voil que Paul est encore en chemin, et tu prtends
tre dans la patrie? Tout ce que je sais , dit-il, cest que joublie ce qui est
en arrire . Fais de mme et oublie ta vie passe qui tait mauvaise. Si la vanit
a eu pour toi des charmes, quelle te dplaise maintenant. Joublie ce qui est en
arrire pour mavancer vers ce qui est en avant; je mefforce de remporter le
prix, auquel Dieu ma appel den haut par Jsus-Christ 2 . Jentends den haut
1. Matth. XIII, 30. 2. Philipp. III, 12 - 15.
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lappel de Dieu et je cours pour y arriver. Car ce nest point pour que jy
demeure quil ma laiss en chemin, et il ne cesse de me stimuler. Donc, mes
frres, Dieu ne cesse de nous parler. Sil cessait de le faire, que deviendrionsnous? Que feraient les divines 1cc turcs, les saints cantiques? Oubliez donc ce
qui est en arrire, et avancez-vous vers ce qui est en avant. Sucez le lait afin de
crotre et de devenir capables d une solide nourriture. Vous goterez la joie,
quand vous serez dans la patrie. Ecoutez encore lAptre, qui savance vers la
palme den haut. Nous qui voulons tre parfaits , nous dit-il, soyons dans ce
sentiment . Je ne parle pas aux imparfaits, je ne pourrais leur parler de la
sagesse; ils ont encore besoin de lait, et ne peuvent prendre une forte nourriture;
mais je madresse vous, qui vous nourrissez plus solidement. Ils semblent
parfaits parce quils connaissent lgalit du Pre avec le Verbe mais ils ne
voient pas encore face face, comme ils verront un jour; ils ne voient quen
partie et en nigme 2. Quils courent ds lors, puisqu la fin de notre carrire
nous retournons dans la patrie. Quils courent; quils savancent. Nous qui
voulons tre parfaits, soyons dans ce sentiment; et si vous avez dautres penses,
Dieu vous clairera . Si vous tes dans lerreur en quelque point de foi,
pourquoi ne point retourner au lait de votre mre? Car si vous ne vous levez
point, si votre coeur ne cde point lorgueil, si vous
1. Philipp. III, 15. 2. I Cor. XIII, 12.
ne prtendez point aux merveilles qui vous surpassent, si vous gardez lhumilit,
Dieu vous rvlera ce que vous croyez de contraire la vrit. Mais si vous
voulez dfendre ce qui est peu con forme la foi, si, dans votre obstination, vous
prtendez ltablir contre la paix de lEglise; alors vous tombez sous la
maldiction du Prophte, vous tes sur les bras de votre mre, et, dj sevrs et
en dehors de ses entrailles, vous mourrez de faim. Mais si vous persvrez dans
la paix de lEglise catholique, Dieu vous instruira cause de votre humilit,
quand vous auriez des sentiments contraires la vrit de la foi. Pourquoi?
Parce que Dieu rsiste aux superbes et accorde sa faveur aux humbles 1 .

15. Cest pourquoi notre psaume finit ainsi: QuIsral espre dans le Seigneur,
ds maintenant, et jusque dans les sicles . Cette expression du grec: apo tou
nun kai eos tou aionos , est traduite par : Ex hoc nunc et usque in saeculum :
Ds maintenant et dans la suite des sicles. Mais ce mot de sicle ne veut pas
toujours dire ce sicle; quelquefois il signifie lternit; car ternel sentend de
deux manires. Jusque dans lternit signifie, ou bien sans fin, ou bien jusqu
ce que nous arrivions lternit. Comment faut-il lentendre ici? Esprons dans
le Seigneur notre Dieu,jusqu ce que nous arrivions lternit ; car, aussitt
que nous y serons arrivs, il ny aura plus pour nous desprance, mais la ralit.
1. Jacques, IV, 6 ; I Pierre, V, 5.