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Samuel LVY 1re Littraire

Dissertation dHistoire :
Quelle sont les consquences de la Premire Guerre mondiale dans les
socits franaises ?
En 1919, lEurope est branle. Elle sort du conflit le plus meurtrier
de son histoire et larmistice de la Premire Guerre mondiale, sign le 11
novembre 1918, est une humiliation aux yeux de lAllemagne. Elle est
vaincue mais pas envahie militairement. La Socit des Nations est cre
partir de janvier 1919 pour tenter de garantir la paix en Europe. Le
prsident amricain Wilson en est lorigine, avec ses 14 points , qui
exposent sa thorie propos du droit des peuples disposer deuxmmes. Au cours de cette tude, nous nous demanderons quelles sont les
consquences de cette boucherie que fut la Premire Guerre mondiale en
France, et quels changements elle a permise.
Nous aborderons dans un premier temps les consquences conomiques
et matrielles, puis humaines et sociales et enfin les aboutissement
politiques et culturels de ce contexte daprs-guerre.
Au lendemain de la Premire Guerre mondiale, lEurope est ruine,
sous absolument tous les aspects conomiques.
La France tend imposer de lourdes sanctions lAllemagne :
elle occupe la Ruhr, sa principale rgion industrielle pendant 15 ans. De
plus, les brevets ainsi que les ressources allemandes doivent tre
transfrs vers lindustrie franaise, dans le but de relancer lconomie
des pays vainqueurs. En pleine crise, lAllemagne se voit infliger une
rparation de guerre denviron 269 milliards de Reich marks or payer la
France. Mais cela nempche pas la plupart des pays belligrants de
crouler sous les dettes, cause dune conomie tourne en totalit vers
leffort de guerre pendant quatre ans (reconversion des usines). Les
rserves dor des pays concerns par la guerre sont quasiment puises,
ce qui provoque une inflation gigantesque dans un contexte dj prcaire.
Seuls les Etats-Unis parviennent tirer avantage de cette
situation de tension extrme. Ils sont les cranciers de lEurope , et une
grande partie des pays europens doivent faire face des dettes
colossales envers cette puissance qui devient la premire mondiale. La
dette extrieure passe 52 milliards de dollars, dont 80% aux Etats-Unis.
Ils possdent quasiment toutes les rserves dor encore utilisables.
Cependant, pendant la guerre, la convertibilit en or fut rompue, ce qui
causa une mission montaire illimite : cest leffet de la planche
billets que lon retrouve plus tard en Allemagne. Linstabilit montaire
est son apoge aprs-guerre, et elle dure jusquen 1928.

Les squelles de guerre sont importantes : la reconstruction


matrielle doit seffectuer sur des dizaines de milliers d'hectares
vritablement dvasts o les villes, les villages, les usines et les champs
sont parfois littralement effacs du paysage. Les sols sont pollus par des
milliers de cadavres humains qui jonchent le sol et les tranches. Les
zones de combats sont reconstruire compltement ; quinze
dpartements sont dvasts. Il reste malheureusement des centaines
d'obus et autres munitions non exploses qui rendent le terrain trs
dangereux et impossible cultiver. Cest exactement la vision que nous
expose Remarque dans sa nouvelle Silence. Un paysage de dsolation
rgne. La destruction est omniprsente, quil sagisse dimmeubles,
dusines, dexploitations agricoles, de mines de charbon ou encore
dinfrastructures de communication. Rien quen France, 62 000 Km de
routes et 5500 Km de voies ferres doivent tre rtablis. Ainsi, la
production agricole et industrielle s'est effondre cause des impratifs
de l'conomie de guerre et de la mobilisation d'un grand nombre d'actifs.
La guerre a entran une dsorganisation du systme conomique
traditionnel. Il faut reconstruire, relancer l'activit, revenir une conomie
de paix tout en faisant face une grave pnurie de main d'uvre.
En effet, les consquences sociales, humaines et dmographiques
sont nombreuses. Laprs-guerre voit lvolution de limmigration.
Lconomie est enlise, malgr un territoire franais qui sagrandit. Le rle
de la femme dans la socit prend tout coup de limportance
On dplore un bilan dmographique titanesque. Uniquement
en France, on dnombre 1 400 000 morts. Dans le monde entier le bilan
approximatif est de 9 300 000. Cependant ces chiffres sont faibles
compars au nombre de mutils et dinvalides causs par la guerre, que
dnonce la fin du roman lOuest, rien de nouveau, avec une description
poignante des hpitaux surchargs. Dans le monde entier on compte plus
de 60 millions de victimes et blesses. La guerre entrane aussi une
catastrophe dmographique sans prcdent, deux gnrations sont
sacrifies : celle des combattants pendant la guerre, qui entrane dans
sa chute la gnration qui tait cense tre la suivante. Mais le nombre de
naissances dgringole. Le manque de main-duvre empire.
En effet, avec la guerre, 10% des travailleurs ont disparus. On
manque cruellement de bras et de partenaires commerciaux. On fait alors
appel la main duvre trangre, ce qui relance une politique
dimmigration, notamment depuis lEurope centrale. Des syndicats comme
la CGTU (entre 1921 et 1936) produisent une agitation politique constante.
Paralllement, le territoire sagrandit : la France rcupre les territoires
dAlsace et de Lorraine, et sapproprie conjointement avec la GrandeBretagne- les colonies allemandes comme le Togo et la Cameroun. Grce
un mandat de la Socit des Nations, la France peut mettre la main sur la
Syrie et le Liban qui appartenaient lempire Ottoman.
Les consquences sociales de cette guerre seront cependant
en partie positives. En effet leffort de guerre fourni pendant quatre ans a
d faire appel aux femmes larrire . Elles remplacent leurs maris aux
usines et aux champs, et contribuent au moral des soldats en se faisant
marraines de guerre . Elles se rendent indispensables. Une fois le conflit

achev, elles rclament plus de droits, que la socit ne peut refuser. La


fin de la guerre voit ainsi la naissance et lvolution du fminisme. Cest la
raison pour laquelle, dans beaucoup de pays tels que lAngleterre, les
Etats Unis, la Russie ou lAllemagne, le droit de vote est accord aux
femmes. Soulignons quand mme que cette rvolution naura pas lieu
en France avant une gnration. Les femmes peuvent alors exercer des
mtiers auparavant rservs aux hommes (avocat, mdecin). On peut
galement noter lapparition de la mode la garonne . Au-del d'un
style propre aux annes 1920, le phnomne garonne, n de
l'mancipation des femmes et d'une revendication pour l'galit des sexes
reflte une volution culturelle dans la reprsentation du genre fminin qui
prsage la femme contemporaine.
Laprs-guerre est le thtre de lmergence dune nouvelle
idologie qui cause linstabilit politique, ainsi quune certaine discorde
entre les vainqueurs, au sujet du sort des vaincus. On peut galement
noter un vent dindpendantisme qui remue les colonies. Enfin, on voit
apparatre un nouveau courant artistique et de pense.
Linstabilit politique est base sur lapparition dune nouvelle
idologie. Lide que la guerre a oppos les fortuns, mais que les
proltaires se sont battus se rpand peu peu. La rvolution bolchevik de
1917 accentue cette monte du socialisme. De manire globale, les
positions politiques se radicalisent. Paralllement, les pays de lEntente
narrivent pas sentendre sur le sort rserv lAllemagne : Une
confrence de paix entre les 4 principaux pays vainqueurs se droule
Paris en 1919 : la France, avec Georges Clmenceau, premier ministre
franais ; le Royaume-Uni, avec David Lloyd George, premier ministre
britannique ; les Etats-Unis, avec Woodrow Wilson, prsident amricain;
l'Italie, avec Vittorio Emanuele Orlando, prsident italien du conseil des
ministres. Clmenceau et Orlando veulent faire payer trs cher la guerre
aux allemands pour les dcourager de recommencer. Wilson et Lloyd
George prfreraient passer l'ponge pour ne pas accabler l'Allemagne et
viter une autre guerre. Cest ce moment que Wilson fait part de ses
14 points . Ainsi, la Grande-Bretagne ne veut pas trop affaiblir
lAllemagne, car elle pressent peut-tre quelle en serait la consquence.
Cependant, la France pille lappareil productif allemand, et est oblige
dvacuer sous la pression grandissante des Etats-Unis et de la GrandeBretagne. Keynes, fondateur du keynsianisme (qui prne lintervention de
ltat dans lconomie) fit partie de la dlgation britannique qui ngociait
le trait, et dfendait une position complaisante l'gard de l'Allemagne.
N'ayant pas t cout, il publiera un pamphlet, Les Consquences
conomiques de la paix qui devint rapidement un best-seller dans le
monde entier. La thse de Keynes tait que les rparations de guerre
exiges de l'Allemagne taient un facteur trop nglig de la ngociation
-comme si l'conomie tait insignifiante-, quelles taient beaucoup trop
leves par rapport au dommage rel et insoutenables par lconomie
allemande. Et enfin, quelles constitueraient un facteur de ressentiment en
Allemagne, donc facteur de risque pour le futur. En consquence,
l'Allemagne ne paierait pas, d'abord parce qu'elle ne pouvait pas. Il

savra quil eut raison du dbut la fin, et que bien des atrocits auraient
pu tre vites.
De plus, quasiment toutes les nations colonisatrices
europennes qui participaient la guerre durent faire face a des rvoltes
dans leurs colonies, comme au Sngal. Les peuples coloniss qui
participrent laffrontement au ct des colons, se rendent compte que
ces derniers nont rien de surnaturel et se mettent exiger plus de libert.
Ils estiment que le droit des peuples disposer deux-mmes devrait
tre appliqu sur eux. Le prestige des nations colonisatrices est dgrad,
voire perdu. La Premire Guerre mondiale aura fait germer des
mouvements indpendantistes qui conduiront lindpendance dun
grand nombre de colonies postrieurement.
Enfin, la guerre eut pour consquence lapparition dun courant
artistique et de pense tout fait innovant. En effet, la guerre constituant
un effondrement total du monde antrieur, elle bouleverse toutes les
formes artistiques. On peut remarquer lmergence du surralisme
(littrature, peinture), du cubisme ainsi que de lexpressionisme, surtout
en Allemagne. Les peintres expriment leur horreur et leur dgot (Otto Dix
en Allemagne) ou bien cherchent svader du monde datrocits dans
lequel ils vivent, avec lart abstrait. Du ct de la musique, le jazz
commence apparatre, car il fut emport en Europe par les soldats
amricains. Les mentalits changent : une grande partie de la population
devient pacifiste. Mme la doctrine militaire devient dfensive avec la
ligne Maginot (ligne de fortifications construite par la France le long de ses
frontires avec la Belgique, le Luxembourg, l'Allemagne, la Suisse et
l'Italie). Personne ne veut entendre parler de guerre nouveau, aprs le
traumatisme subi pendant quatre ans. Or, se trouve ici un paradoxe :
larrive au pouvoir dHitler en 1933 fut permise par le relchement de la
vigilance des pays europens, et surtout par le fait que ces derniers ne
voulaient pas provoquer une nouvelle effusion de sang. Ainsi, un courant
pacifique permit indirectement- la Seconde Guerre mondiale.
Ainsi, la priode qui suit la Premire Guerre mondiale est trs
instable : les dgts matriels sont considrables, lconomie est
haletante, on relance une politique dimmigration. Les Etats-Unis
deviennent la premire puissance mondiale. Les puissances vainqueurs
sont diviss propos du sort de lAllemagne : les Etats-Unis et la GrandeBretagne veulent lpargner pour ne pas ritrer la mme exprience,
tandis que la France impose un joug de fer la puissance vaincue. En tout,
l'Allemagne perd 1/7 de son territoire et 10% de sa population. Aux
clauses territoriales s'ajoutent des clauses conomiques et financires.
L'Allemagne est considre comme seule responsable de la guerre.
Lhumiliation ressentie par son peuple, le contexte de crise sans
prcdent, lapparition dHitler qui propose des solutions cest cette
conjoncture qui a permis lexistence de la Seconde Guerre mondiale.