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14

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mm.

Luigi!

'IAWCALABRE
4 14 ..
~41;

DE L'IMPRIMERIE DE DEMONVILLE.

NOTICE HISTORIQUE
SUR

LA CALABRL
PENDANT

LES DERNIRES RVOLUTIONS DE NAPLES;


..

PAR A" DE RIVAROL, - l"-L(


2
-u....-
\
CAPITAINE , ADJT-MAJOR DANS LA GARDE RYLB.
,.1,

Quque ipse midi.

A PARIS,

CHEZ MAGIMEL, ANSELIN et POCHARD,


Libraires p|our PAN-militaire , ru Dauphine n 9.
WWmW!

\ 1817.

AVERTISSEMENT.
WW

LA Calabre, avant que les dernires


rvolutions de Naples y eussent conduit
les armes franaises, tait en quel- '

que sorte frappe doubli. Lhistoire


avait cess den parler depuis les brus
ques invasions de Charles VIII et de
Louis XII , et ce silence ntait inter

rompu que pour nous apprendre les

dsastres produits par daffreux trem


blemens de terre.
On ne connat( dailleurs aucune

description Particulire de cette p'ro


,vince. La difcult des lieux , le carac

tre des habitans , un pays renomm


par tant daventures tragiques ,- et quon

ne pouvait parcourir sans prcaution,

.IL\

vj

AVERTISSEMENT.

tait peu fait pour encourager les ex


cursions des voyageurs : aussi tout ce
qui a t publi avant les n0uVelles con
qutes des Franais , est-il ou exagr
ou inexact. Swinburne et Bridone, dans
leurs lgantes relations , se sont peu
occups de la Calabre. La Sicile a t
le but principal de leurs recherches.
Aujourdhui que cette partie du
royaume de Naples , devenue plus in-
tressante par les vnemens dont elle
a t rcemment le thtre, fournit de
nouveaux alimens la curiosit , il ne

sera pas inutile den donner une ide


ceux auxquels elle est tranre , et
cet aperu pourra encore xer les sou
venirs de ceux qui lont connue.

AVERTISSEMENT.

V1)

Je ne prtends poidtcrire une his


toire complte de la Calabre , ni faire

lanalyse de ses productions; cest le


rsum rapide de quelques observations
faites sur les lieux, quejoffre au pu
blic.
Favoris par un long sjour dans
cette province , et par nos mouvemens
militaires; curieux de mieux connatre

cette terre classique dont les habitans


sont presque nouveaux pour nous , jai

runi, dans quelques pages, tout ce


qui ma paru mriter plus dattention.
Je nai pas cru devoir donner plus de
dveloppement cette Notice ( 1

La

(1) On pourra consulter, pour des faits particuliers


qui eussent surcharg le texte, les notes qui sont

viij

AVERTISSEMENT.

Calabre fait elle - mme partie d'un .


royaume assez tendu, et son histoire

ne doit former quun chapitre , un pi


sode de celle de Naples. Jai donc cher
ch ne pas dpasser les limites que
je me suis imposes. Heureux , si les '
traits renferms dans un cadre resserr
sufsent lexpression du caractre que
jai voulu saisir, et si lintrt du suie};
rachte les imperfections de louvrage!
la fin; et pour lintelligence de lItinraire, la carte
dresse par le chevalier Zannoni. Elle est trs
exacte.

.w NOTUHE

SUR

LA CALABRE
' , mwmmwww

HISTOIRE. -- TOPOGRAPHIE. ITINRAIRE.

L us gographes rduisent- quatre les


divisions si multiplies du royaume de
Naples. La terre deLabour , les Abruzzes ,
la Fouille et les Calabres les renferment
toutes. Cependant nous conservons ici les

anciennes dnominations , pour mieux iso


ler la province dont nous allons nous 00- '
cuper.
La Calabre proprement dite , est la par
tie la plus mridionale du royaume de
Naples: elle eshbome au nord par les
Principauts , la Basilicate et la Fouille; la
Mditerrane la baigne lorient et loc

cident, et le cap Spartivento la termine.


1

(2 )
On la divise en citrieure et ultrieure ,'
suivant son plus ou moins grand loigne
ment de lextrmit qui 1%;garde la Sicile.
Resserre par les golfes de Gi0ja et de Saint
Euphmie louest, et ceux de Squillace
et Grace lest, on compte plus de cent

milles (1) de ses conns son extrmit;


. elle en a prsde trente dans sa moyenne
largeur.

Cette province est partage , dans son

prolongement, par les Apennins; ils y


prennent le nom de Sjla. Ces montagnes,
souvent trsleves , sont hrisses de bois
et couvertes de frimas. Les anciens les

avaient environnes de prestiges myst


rieux , et leurs forts taient consacres.
Elles abondent en sources minrales , ce
' qui tient la nature dun terrain volcanis

et charg de particules sulfureuses et m


talliques. Les eaux de SaintBiagio et de

(1) Cent milles de 50 au degr; cinquante de nos


lieues communes.

( 3 )
Cassano sont encore en rputation. Cette
dnomination de 6_yla peut aussi bien s'ap
pliquer aux montagnes comme aux bois

qui les couronnent. Les habitans la dis- \


tinguent en Syla grande et Syla ou Serra
stretta , selon quelle est situe dans la plus

grande largeur ou dans ltranglement de


la province.

Avant que lOcan et rompu ses digues?


naturelles , Calpe et b_yla, cette chane de
montagnes communiquait avec la Sicile ,.
qui en n; spare par un tremblement de
terre. Les secousses produisirent le petit

archipel de Lipari , dont les lots ne sont


que les sommets des crtes de lApennin
submerg. Les anciens partageaient cette

opinion, que Virgile a consacre dans son


Enide. Neptune , ditle pote
He.sperzum sicu latu: abscidt, arvaque et urbes
Liaore dedactos vas inter-luit sm. (I)
I

(l) Spara la Simle du continent dhuile, et les


) ots de la mer environnrent les champs et les cits
dtachs du rivage. I
11:

(4 )
_ LApennin est limmense rservoir de
cette quantit de petitseuves
arrosent
laCalabre; aucun deux festnagable. Les
plus considrables de tous, le Laino ou Lao
(jadis Las) , le Chratis, le Netho, lAmato,

ne sont que des torrens prcipits de ces


montagnes , accrus par les pluies et la fonte
des neiges , et qui se rduisent rien dans

les chaleurs. Ce qui distingue ces derniers


de tous les autres, cest que leur lit nest

jamais sec; leur crue , souvent instanta


ne, les rend trsredoutables aux voya

geurs , et porte dans les proprits la des


truction et leffroi.
7 La Calabre a t le thtre de plusieurs

volcans , dans les sicles plus reculs : les


scories, les laves mtalliques , les basaltes
imparfaites quon dcouvre dans ses mon
tagnes , peuvent appuyer cette assertion.
Dans quelques endroits des Jacs les ont
remplacs.

'

Agite par les tremblemens de terre qui


la dchirent , cette province prsente , sur
/

( 5 )
plusieurs points , des scnes de dsolation. "
Les secousses du Vsuve et de lEtna sy
font cruellement ressentir, et il est assez

probable que, spare un jour par frag


mens, la mer inondera ses gouffres, et

quelle ne formera plus quun archipel


comme celui de Lipari. Dans le fameux
tremblement de terre de 1 783 , o Messine
1t presque dtruite , il y eut en Calabre
un grand nombre de villages ensevelis dans
de vastes sillons; et dautres , situs sur des
hauteurs considrables , scroulrentavec
elles jusquau! niveau des plaines, quils
couvrirent de leurs ruines.
Les anciens avaient donn ce nom de
Calabre une partie de lItalie , appelle .
Messapia, qui ne rpond pas la Calabre
actuelle , et qui comprenait le territoire

de Brindisi dans la Fouille. La Calabre , de


nos jours, renferme lancien Brutium et
une partie de la grande Grce. Cest un

pays rempli de souvenirs. La cte dItalie


tait, comme on sait, peuple de colonies

( 6 )

/grecques (pie le sol et le climat y avaient


attires. Glles situes le long.de la mer

Ionienne , riches par la culture des arts et


par un commerce actif, conservaient las

cendant de leur premire origine , et for


maient la Grce indpendantes L oris
saient Tarente, Hracle, Sybaris, Cro
tone , Locres , etc. Le rassemblement des

colonies sur les bords de la mer de Tyr


rhne , formait la Grce barbare. Les peu
plades errantsdans les bois , au sommet

de lApennin , neurent dabord aucun ta


blissement xe. Presque nomades, con
servant la frocit de moeurs quentrete
nait leur position et leurs habitudes, ce

. nest quaprs leurs dmls avec les Lu


caniens, que les Brutiens sentirntla nces
sit de sentourer de remparts. Us btirent

Consentia, Hfp071ium (auj ourdhui Monte


Leone), Manrtium (Martomo ), GtC- ,
siges de leur puissance. Ils taient belli

queux et habiles cuyers. Ou les nommait


soldats de Mars (Mamertins), du nom de

(7)
leur capitale. Ils soutinrent avec acharne
ment le parti dAn_nibal , et furent difcile
ment rduits par les Romains , qui les re
gardrent longtemps comme des ennemis
craindre.
Il est vraisemblable , selon lopinion de
'Strabon, que les Brutiens ntaient, dans
lorigine , que les esclaves rebelles et fugi
tifs des Lucaniens, et quils se xrent dans
ces contres , o ils avaient trouv un re
fuge , et

ils laissrent leur nom.

On les appelait aussi Bilingues , parce


quils parlaient la langue grecque et los

que , qui tait lidiome usuel de la nation.

Le noin de grande Grce appartint long;


temps toutes les colonies grecques dans
la Mditerrane; mais les Lucauiens , les
Enotriens et les autres peuples dItalie , s
tant empars de ces nombreux tablisse
semens , le nom de grande Grce se rdui
sit lespace compris entre Locres et Ta
rente dans la mer Ionienne. Les Tarentins ,

les Sybarites , lesCrotoniates , les Loc_riens

( 3 )
(Zephiri) se disputaient ces belles plages.

' on connat assez le luxe et la destine


de Sybaris, les richesses de Tarente et
Crotone, que ses jeux , son athlte et
les coles de Pythagore ont rendue c
lbre.
Il ne reste de ces villes et de leur splen-'
deur passe que des ruines et des souve
nirs. Le temps et les rvolutions physiques
dun sol si souvent branl , ont enseveli
leurs derniers,vestiges. Les recherches
mme relatives lantiquit des monnaies,

ne peuvent qutre infructueuses , et de


mandent un long sjour. On trouve au
jourdhui peu de mdailles avec le type

grec; dautres , qui sont moins rares, ap


partiennent aux poques plus rappro

ches , lorsque les Romains stant rendus


matres de ces provinces y tablirent'des

colonies. Muratori, qui a laiss. de nom


breux et dutiles matriaux lhistoire

dltalie, les a distingues avec soin dans


ses annales du moyen ge.

( 9 )
.Cest tort que quelques voyageurs ont
prtendu reconnatre les vrais emplace
mens des villes de la grande Grce , en

suivant la direction des euves sur les


quelsla plupart taient situes. Ces moyens
sont inexacts presqqautant quinutiles.

Le Netho, le Chratis , le Laits , le Cos


cyle , sont les seuls euves dont les trem
blemens de terre naient pas dtourn

la source; mais les dchiremens du ter


rain ont chang leur lit et vari leur

cours.
Le temps a cependant respect les restes

du temple de Junon Laciniai , lIsola


prs de Crotone; ce qui a fait donner au

promontoire jadis Lacinium) le nom mo


derne de Capa delle Colonne.

La Calabre, soit pendantles beaux temps


de Home , soit aprs linvasion des nations
du nord , suivitle sort de ce vaste Empire,
Aprs les conqutes des Normands, elle it

rige en duch. Robert Guiscard en fut le

premier duc;gBohemond

le suivit, lui

( 10 )
donna pour armes la croix dor au champ
d'a2ur , a son retour de la Palestine.
Il y a dans cette province deux natures
bien distinctes , et
tiennent la diff

rence des sites. La premire , et sans con


tredit la plus remarquable , est cette na
ture sombre et imposante que prsentent

les croupes de la Syla; lautre , est la na


ture riante et varie des marines de la mer
Ionienne , ou les plages arides et br

lantes de la mer de Tyrrhne. Ces con


trastes dans les localits inuent assez sur
le caractre des habitans , pour tre dis
tingus avec soin.
'

Cest au milieu de ces sites agrestes et


sauvages, de lApennin, que les anciens

peuples du Brutium , Brutii Mediterranei,


avaient conserv cette pret de carac
tre, cette rudesse indomptable que les
conqutes des Romains , le mlange du
sang tranger nont jamais effaces , et
quils ont transmises .leur postrit.

Des montagnes noircies par des forts

( 11 )

de pins, dont le sombre effet contraste

avec les neiges qui cburonnent leur cime;


des? rochers suspendus sur des gouffres
profonds , sillonns par le feu des volcans;
un terrain calcin, bruni par des laves

accumules dans le cours des sicles :


ici, la nature morte et dpouille , un sol
abandonn et dchir par les secousses des
tremblemens de terre; plus loin,la brillante

Vgtation des plaines et le mouvement de


lindustrie ; des torren bruyanset rapi
des qui dtruisent les routes et ravagent

les campagnes: tels sont les aspects qui


se renouvellent dans ce voyage intres

tant.
Ds quon a travers le Laino , autrefois
Las , limite de la Lucanie et du Brutium,

on aperoit la RotOnda ,et lon entre en


Calabre. Cette route intrieure , au milieu
des Apennins, offre assez de difcults,
surtout en hiver. Le Laine a des crues
subites qui le rendent trs-dangereux , et

retardent souvent le passage. La route qui

( 12 )
conduit de la rotonde Castrovillari est
remarquable par le Campo-Temese. Cest
une petite plaine au sommet dune rampe

leve , qui est soumise une tourmente


frquente , et qui renouvelle souvent au

milieu de lt toutes les rigueurs de lhi

ver. Les anciens avaient signal cet hor


rible passage quils croyaient habit par

un mauvais gnie. Quand ils citaient un


lieu de difcile accs, il ajoutaient, comme
par un sinistre prsage , aderit genius Te

mesis
Les insurgs protrent avec
repose
succs sur
de lavantage
daffreux prcipices.
de cette position
A quelques milles de Castrovillari , ville.
longue et troite , et prs de Cassano, est
lemplacement de Sybaris, situ lembou
chure du Coscyle et du Chratis, dans la

mer Ionienne

Cest des hauteurs du

(1) .Vous y verrez le gnie de Tmse.


(a) Ionienne, ddrzatz'que, sont les noms quon
donne la Mditerrane, suivant sa position. Elle

prend celui de mer de Tytrhne, sur la cte oppose

( 13. )*
bourg de Francavilla quon dcouvre la
plaine o dominait cette ville clbre. Les
Crotoniates , jaloux de sa puissance et de
ses richesses, aprs lavoir dtruite, rent

inonder ses ruines par les eaux runies


des deux euves qui ont dispers ses der
niers dbris.
Non loin del taient Hracle, Tha
rium , dont il ne reste aucune trace.
LApennin la droite de Castrovillari,
et plus prs de la Mditerrane , offre des
aspects horribles. Les Franais se sou
viendront 'des valles obscures et pro-
fondes dOrzo-Marzo , de Papasidero et du
CastelBrancaccio, o les brigands, dfn
dus par limprati0abite des lieux, avaient!
trouv un abri contre les colonnes 'n10-

biles et limpunit de leurs crimes. 1 '\"l


Aprs Castrovillari, et en cotOyant 18
Chratis, on arrive Cosenza ( Cnsentia),
capitale de la Calabre citrieure ;= enpas
sant par Tarsia , et laissant Montlto sur

la droite. Le point de vue de ces deux

( 14 ).

bourgs est des plus pittoresques, et offre


les scnes varies des nombreux dtours

du Chratis et des collines qui le bornent.


Ce euve ,
roule depuis tant de sicles
sur cette terre classique, na pas perdu son
premier nom. Il traverse Cosenza, et y

laisse des lagunes qui en rendent le sjours


dangereux dans les temps chauds. Cest
dans les {fanges du Chratis quon dcou

vrit, dans le 15 sicle , le corps-dAlaric


renferm dans deux boucliers bien sou

ds. Il tait mort sous les: remparts de Co


senza, terme de ses conqutes. Cosenz
est une_ ville industrieuse et commerante.
-. Non loin del ,. et sur une des collines
les Plus leves , sont les ruines de Pan
dasia,gmille des EnotrienS. Alexandre,
roi dEpire. vint m'ouTirdans ses murs,
cmmelg lui avait prdit loracle. '
A;lest de Cosenza, o les routes cessent

d.t{ei,praicables- pour les voitures, est


un chemin

conduit . Catanzaro , v

(ths, QlY3kh Syla. Les habitans

( 15 )

de cette ville montrent de la politesse, et

accueillent les trangers. Plus prs de la


mer Ionienne est Squillace, qui donne

son nom au golfe; cest la patrie du c


lbre Cassiodore , secrtaire de Tho
doric.

La route directe de Cosenza Reggio


est coupe par des ravins profonds, et des
lits de torrens

ne permettent plus le

transport de lartillerie , ni le passage des


voitures. Les descentes de Rogliano et Sci
gliano sont impraticgbles. Nicastro , qui
vient aprs, est le Neucastrum des an

ciens. MonteLeone, lev sur les ruines

de lantique Hyponium ou Vibbone, tait


pendant la guerre le quartiergnral de

larme franaise. Les habitans sont com


merans et manufacturiers. Six milles plus
loin , parait Mileto , o le prince de Hesse
Philipstadt fut battu par le gnral R
-gnier. On voit ensuite Seminara, clbre
par les ruines de Taurianum et la dfaite
de dAubign en 1503, o il avait t vain

< 16 >
queur huit ans auparavant; Palmi, jolie
ville prs de la mer; Scylla ou Seiglio , si
chant par les potes , et dont le gouffre
nest fameuxque parleurs ctions; en
n, Reggio do lon sembarque pour la

' Sicile. Les forts dorangers et de citron


niers qui parfument les environs de Reg
gio, rappellent les Hesprides des anciens,

et en rendent les approches et le sjour


dlicieux.
Depuis Cosenza jusqu lextrmit de
la Calabre, la route par MonteLeone et
Reggio est la plus frquente , et cepen

dant elle nest commode que pour les gens


de pied ou_1 cheval. Lhiver, elle nest pas

exempte de dangers, surtout de Rogliaiio


Nicastro. Pendant la guerre, les.trans:
ports de lartillerie se sont en partie faits
par mer.
_

On peut juger , par cet aperu, de la


_ nature des chemins de lintrieur de lA
pennin. Ce dfaut de communication, pro

duit par ladiicult des routes, na pas

( i7 )
peu contribu arrter les progrs des
arts et de la civilisation dans cette partie

du royaume de Naples. Les habitans de la


cte uls , ayant par la merdes rapports

plus frquens avec la capitale et avec les


trangers que le commerce attire chez
eux, s0nt*beaucoup plus traitables , et

diffrent totalement des peuplades de l'inu


trieur.
.b

CARACTRE. -. MOEU ns.- INSURREC'HON.

Les murs, le CaraCtre des-nations ont,


comme la nature, leurs poques , leurs r
volutions. Le temps promne tour-tour

la clbrit ou loubli sur les empires. La


Calabre , autrefois refuge des beauxarts,
o les Sagesde la Grce avaient des coles,

et quhabitait le peuple le plus clair de


lEurope , est aujourdhui lasile de ligno
, rance et de la superstition.

Peu jaloux de leur origine , les habitans


2

(.18 )
de cette province vgtent dans une venu.
tire indiffrence et dans la plus complte
inertie. Abandon coupable de soimme,
qui -met ces peuples en arrire de trois

sicles des nations plus polices. Ce sont

les sauvages de lEurope.


Ce nest pas quil ny ait en Calabre

des classes claires , quoique peu nom


breuses , et qui ont fourni dans les armes,
les lettres et la lgislation des hommes
dont lhistoire conservera les noms. Mais
lhabitant poli de Catanzaro , de Cosenza
ou de Reggio nest pas le Calabris. Cest
au milieu de ses bois , dansle sein de ses

montagnes (quil faut le chercher. Cest

'dans la profondeur de la Syla -, sur les es


carpmnsde ses rochers , quon retrouve
le type national , et ce caractre si distine
tif dans la province mme.
o r ' *
Les Calabrais ont lil vif, le regard

' perant; ils sont vigoureux, le plus sou


vent de moyenne stature , et le sexe y est

amoins beau que dans le reste de lItalie. 11


P,

( 19 )

est rare de rencontrer de beaux teints ;.


mais les traits des femmes sont gnrale
tuent rguliers, et leur physionomie pleine
de mouvement et dexpression.

La nature desplieux, les habitudes de


r lenfance et la chasse,
est une de leurs
occupations favorites , endurcissent de
bonne heure les Calabrais toutes les

fatigues; ils sont bons marcheurs et dune


sobrit remarquable. Pendant les man
ches les plus longues ou les voit se con
tenter de quelques morceaux de biscuit

et dolives sches. Ils prfrent les liqueurs


fortes au vin.
'

' Le langage daction est usit parmi


eux; il est trsexpressif , et cette panto
mime est plus prompte.t aussi intelli

gible que la parqle.

lienne'pure
Lidioine calabrais
ce que est
le provenal
la langueet le
gascon sont la langue. franaise : cest
un jargon drgl qm;changs: avec les
2*

( 20 )
_
lieux ; il est ou guttural ou nasal dans
un excs intolrable. Il y entre beaucoup
de latinisme et de grcisme; le reste est
de litalien trsmutil. Leur langue a fait
comme leurs murs , qui tiennent encore

de la barbarie des premiers temps.


f
7 Linuence dun climat chauff par un
soleil brlant , lair salubre et plus ra
. r des montagnes , donnent aux Cala

brais cette promptitude de conception ,


cette pntration vive qui semble leur
tre plus particulire quaux autres habi

ltans du royaume de Naples. Ils sont spi


rituels , forts en rparties , et seraient
propres a ltude des lettres.
La profonde ignorance quon remarque

dans les baisses classes , le peu de lumires


des classes plus leves , doivent leur ori

gine au despotisme des presidi ( prpo


ss) et au systme fodal. Je dirai mme
que linsouciance des_ anciennes dynasties
'ny a paspeu contribu; car il est ton

pant; que cette provmce eut t S] long

C 21 )
temps nglige avec la connaissance des
ressources quelle pouvait offrir.
Sans communications entre eux ,. spa

rs par familles , il nest pas rare de


trouver des villages assez nombreux dans
la parfaite ignorance des usages et des
commodits de la vie. Cet abrutissement

tait entretenu par ces prposs qui,


pour. affermir leur puissance phmre,
sopposaient _de toutes leurs forces ce

que les Calabrais sortissent de cette apa


thie dont ils tiraient un si grand profit.
Les moines , rpandus avec profusion
dans cette province, classe plus claire ,

abusaint de leur inuence pour arrter


les progrs des lumires
leussent_ ou
diminue ou dtruite.

Abandonnant leur maison aux femmes


qui en supportent le dtail , on les voit
promener sur les places loisive noncha

lance qui les caractrise. Dans les classes


subalternes, le sexe est seul livr aux
travaux les plus rebutans, et les maris

(n)
Vont engloutir dans les tavernes le faible
prix de ces pnibles corves.
:'1 ,
' Les Calabrais sont fort intresss. Ce
dfaut dtruit chez eux toute franchise
et toute lvation. Subtils, dans par
nature, et par-l mme , faux et louan
geurs.

. ".

Comme tous les peuples peu civiliss ,

ils sont hospitaliers; mais les durs trai


temens quon leur a fait essuyer depuis
la guerre , ont dtruit chez eux cette
vertusi peu commune.
a .
0

Ils portent lexcs la persvrance

dans lespassions; amis constans , mais


ennemis barbares , la haine est chez eux

ineflaable ; le temps lirrite et la nourrit:


cest ce sentiment indigne que sont

dus en partie les malheurs


cette province.

ont afig
_

1..) '

Leur fureur pour les jeux de hasard


est pousse lexcs? Peu soigneux de
leurPersonrie ,. leur malpropret est exces
sive. Il est* assez ordinaire de voir ani

C 23 )
maux et matres plmle dans la mme

habitation. Cette ngligence pour un objet


qui intresse autant la sant, engendre
les sales maladies
les afigent.
Lobservateur tonn ne peut plus reg
connatre dans les dgotans habitans de
quelques chtives bourgades , un peuple
jadis industrieux et guerrier, et dont les
lumires nous laissent tant de souvenirs. '
Sur leurs places publiques, ou ils pas.

sent dans limmobilit une partie de leur


journe, quand le jeu ne les rassemble
as; au sein de leurs runions:joyeuses

mme, les Calabrais sont toujours arms:


le stylet ne les q1ittejarais; cest lar
bitre des diffrends et lternel instrument
de la vengeance.
Il y a parmi eux, et ceci pourrait s
tendre plus loin, plus de, superstition,

-plus de singerie que de vritablefoi. Tel


se fait un crime de se dispenser dune
messe ou dun jene ,
devient sans
scrupule perde ou meurtrier.

( 34 )
' Rien de plus indcent-que la licence
de quelquesuns de leurs prtres; ils han.
tent les lieux publics , se mlent ' tous

les jeux , et ne craignent pas dafcher


leur 'conduite crapuleuse. Dun intrt
30rdide
taient les
, on
vilspourrait
colporteurs
en citer
du libertinage;
tels,
leur habit leur servait de prtexte et
dabri. On trouve frquemment de pareils
exemples dans plusieurs parties de lItalie ,

o il parait que cette classe , dailleurs si


respectable , est moins scrupuleuse dans

ses actions. Ce nest peuttre quun d


faut de formes chez elle; mais, on doit
mnager les apparences.
Le culte catholique est le culte domi

nant; cependantle rite grec est tolr , et


administr par des prtres albanais_qui

y ont migr jadis avec leurscolonies , et


se sont disperss

les Calabres , o ils.

ont conserv leurs murs et leurs usages.

Cestldepuis lexpdition de Scanderberg,

quil y a de,_tiblis5emens _dAlhans r.

( 25 )
fugis dans le royaume de Naples , aprs
la mort de ce conqurant. Ils ont de

grands rapports avec les Calabrais , pour


le fond du caractre; ils sont dans et
menteurs comme eux , et dtestent les
trangers. Industrieux dailleurs , ne man
quant pas dnergie , on les distingue par
llgance de leurs formes , leur propret
etla recherche de leur costume : chose
peu commune en Calabre.
Pour faire des Calabrais de bons sola
dats , il faudrait les loigner du sol natal.

La crainte dtre arrachs de leurs foyers

a fait beaucoup de brigands; et une des


grandes oprations de Murat est certaine
ment la facilit avec laquelle il introduisit

et utilisa la consoription dans ce royaume;


sa garde tait fort belle; et les rgimens
napolitains quil cra , malgr leur prodi
gieuse dsertion, ont rendu des services
aux armes dEspagne et du Nord. La po

pularit de ce nouveau chef, ses jactances


et son charlatanisme avaient captiv un

( 26 )
Peuple habitu aux redomondes espa
gnoles. Les Napolitains furent plutt em
trans que sduits; et cet engouement
apparent pour Joachim devait svanouit.
avec sa fortune.
r .r .
Sans tre amoureux de leurs femmes ,
qhils repoussent sans cesse , les Calabrais

en sont jaloux: ce qui.tient plus lamour


de la proprit qu celui de la personne.
Soustraites de la socit , livres aux d

tails domestiques , les femmes contractent


une gaucherie et un dfaut de manires
qui tiennent au vice de la civilisation. Le
mariage,au lieu de les rendre au monde,
les 'en dtache pour touours, et les en

chane aux volonts tjranniques dun


matre
ne voit en elles quune acqui
sition utile.

' v

Cette clture si longue Bt labandon sur.


quel le sexe est rduit, lui fait souvent

rechercher tous les moyens de sy' sous


traire. Ardentes , mais craintives , les fenn

mes nourrissent en secret le feu qui les

( 27 )
dvore : cest en vain quelles veulent le
clep des yeux pntrans; il clate dans
la langueur de leurs regards, dans leurs
quens soupirs et dans leurs larmes.
Ces associations se ressemblent toutes;

partout le mme intrieur : un mari des


pote et froid; une femme triste et trem
Mante ; une famille runie par les be

soins, et non par les affections; parmi


les mles , un prtre ou un avocat; parmi
les femmes , la monaca di casa (l) , beau
coup de dance et de duret : voil le fond

. de tous les mnages calabrais.


Un mariage , une mort, la naissance
dun enfant runit des Rares
ne se
rapprochent que par occasion. Chacun se
fait prcder de son plat, et le repas se

ait en commun. On jette des pois chiches,


on tire des ptards sauslesfen desnou
(1) Mot mot , la religieuse de maison. Cest une
'
.
.
.
.
femme qui a fut des vux , mais qui, ne ut
pas au
couvent.

< 28 5
veaux maris.On voit des pleureues gage
la suite des enterremens, sarrache; les

cheveux , et pousser des crislamentables.


Restes imparfaits des coutumes anciennes.
Il nest pas rare de voir dans cette pro

vince , comme en Corse et en Sicile , des


haines hrditaires qui ont les suites les

plus funestes , et qui perptuent en quel


que sorte les crimes dans les familles.

vant lintromission des lois franaises,


on obissait au droit crit. Del , ces dis

proportions de fortune dans les familles,


cette foule de cadets, et tant de vocations
forces.
Horace et Strabon ont reproch aux

Calabrais une passion infame (amons in

sanes caprin. Si elle existe encore , on en


voit peu dexemples , et cette brutalit se
Cache dans le foncl des bois et des antres
de lApennin., Un reproche plus fond ,
cest lindcence repoussa_nte dun vice
non moins outrageant Pour la nature et les

murs, dont bien des classes sont souil

( 29 )
les , et quelles nont pas honte de renre
publique; ce
met_le comble la dpra
vat10n.

Ils ont une espce de mlodie nationale,


que les sons de la rauque zampogn (mu
sette) accompagnent. Ils tranent longue

ment
en
rend
leurs
leffet
dernires
peu supportable
intonations,
, si ce
on les
entend de prs; mais il devient asse; pie
quant , rpt la nuit par lcho des inon
tagnes.

. ' *

Leurs chansons , comme celles des Si

ciliens, ont de loriginalit; le fond , le plus


souvent obscne , est toujours le mme,
et la posie dans leur idiome, quoique gaie,
est de mauvais got.
*
Leur Pecoram, espce de danse ca

ractre , malgr sa singularit, est pleine


de graces , et les Napolitains nont pas d
daign de transporter dans leurs salons ce
ballet-pantomime , o le Calabrais dve

loppe toute lloquenc du langage dac.


mon. '

( 30 )
Les maisons en Calabre sont gnrale,
ment mal bties, sans ordre, sans lgance
et sans intelligence pour la commodit

intrieure. Il y a cependant quelques ca


sins Pars , btis plus rcemment et dans
un meilleur got. Pendant le temps des

tremblemens de terre , les habitans se r


1gient dans leurs baraques; espce de
maisons en bois sur pivots mobiles , pour
aoiblir leffet des secousses dans les lieux
levs.
Il ny aypoint dauberges sur les routes ,

moins quon ne veuille appeler ainsi


quelques misrables cabarets enfums, o

lon vend chrement un sale asile et un


mince repas. Depuis lentre des_Franais;

les villes principales offrent plus de res


sources dans ce genre aux voyageurs. Jus

quesl les postes mme taient fort mal


servies, et lon trouvait pein aux relais
h;plus strict ncessaire. ,

-.- Ce nest que, depuis peu quon soccupe


de la propret des rues} o les habitans

(31 l

accumulaient leurs dgdtantes immou

dices. Aussi un grand nombre de leurs


bourgs ressemblaient-ils moins des lieux
habits qu des cloaques impurs.
Il faut croire que linuence dun Gou
vernement clair ,- et les rapports qu'0nt
les Calahrais avec la partie police du
r0yaUme et les trangers, corrigeront ces

murs grossires et cet oubli social. Ce


changement se fera bien lentement sentir,

silintrieur reste dans le mme tat. Il


, faut cette espce dhommes des rappro
Chemens plus multiplis , des routes et du
commerce.
A Cosenza, Reggio, Catanzaro, Tro

pea, _Monte-Leone , etc. , on a pris le got


desrunions. Del , celui du luxe person
nel, et moins de rserve et de rudesse.

Mais quelques villes principales ne font


pas lensemble de deux provinces, et leurs
habitans forment pour ainsi dire une es- -

pce part.
'_
" Quelques personnes ont parl des Cala:

( 32 )

brais trop lgrement; ce jugement leur


paratra peuttre svre. Cest quelles
nont envisag ces contres que daprs.
leurs intrtsparticuliers : voyant en beau

quand elles se trouvaient bien; donnant


dans lexcs contraire quand leur posi

tion changeait. Il leur tait effectivement


difcile, ne rsidant que dans les chefs
lieux de province, attaches aux autori

ts civiles et aux administrations, toujours


xes dans les meilleurs cantonnemens .,

et bien escortes dans leurs courses , de

mieux connatre les Calabrais. ' Il faut du


temps et ds recherches pour bien asseoir

son opinion, et un oudire ne suft pas.

Mais les militaires que leurs devoirs ont


appels au ,milieu des Apennins , qui ont
fouill ses autres , et pntr dans lpaisi
seur de ses bois, nont pu reconnatre dans

lhte demibrut de ces montagnes lhabi


tant 'affable de Catanzaro ou de _Reggio.
Cest en portant lil de lobservation sur
cette race sauvage , quon peut prendre ,

f 3.3 )

pour ainsi dire sur le fait , le caraCtre

la distingue.
.
. . r
= Je suis loin de refuser cette espce
mme , des vertus qui feraient honneur aux

peuples les plus polics. Les Franais qui


ont Su allger le joug de fer dont ils ont
souvent abus, ont trouv dans quplques
familles calabraises de_ lhospitalit , des;
soins, et une constance daffection toute
' preuve.
. ' '
I

.. Les dfauts qui tiennent au peu de pro


grs de la civilisation , ntent rien aux

qualits quon'rencontre dans lesCalabrais..


Leur nergie dans les passi0ns leur a don
n une attitude avantageuse dans les der
nires rvolutions du royaume de Naples.

En 1799 , ils embrassrent avec 'ardeur la


cause de leur Roi, et la dfendirent avec
opinitret. Souffrant impatiemment un

Gouvernement illgitime ,-ils ne cdrent


jamais entirement sOn inuence. On les

vit tour-tour organiss en masses r_


gles, ou en bandes errantes, lutter pour r
'
\

( 34 )
le parti du Roi , se multiplier par leurs re

vers; et tonnant des armes

payaient

cher un triomphe incomplet , prouver


avec lEspagne que la persvrance et la
dlit donnent des armes au courage.
Il importe donc de sparer avec soin la
Calabre insurctionne, de la Calabre en
proie des bandits =sansvocation; le peuple
arm pour son Roi, du brigand au de
lhumanit.

v Quand lincendie rvolutionnaire me


naait dembraser lEurope , la reine Ca

roline de Naples, pouvante du meurtre


de sa sur, appelait grands cris des ven
geurs , et son poux Ferdinand entra dans
la coalition des Puissances pour dfendre
la querelle des Bois. En vain, il voulut

sopposer aux progrs des Franais dans


lItalie mridionale. Son arme , dont ,
avec moins de prcipitation et plus de
prvynce, on et pu tirer un si grand

avantage , fut battue et dissipe devant


Rame. La Cour se rfugie. en Sicile , et

( 35 )
laisa Naples aux'vainqueurs. Cest alors
que se forma , au milieu de la fermenta
tion des partis, cette rpublique contre
sens , quon nomma Parthnopenne. Pa
rpdie mprisable de notre anarchie , mais
accompagne comme elle de sanglans pi
sodes. Forcs par les progrs des Austro
Russes rassembler leurs forces dans la

haute Italie, les Franais vacurent Na


' pies; et les Calabrais , runis sous les
tendards du cardinal Ruflo

les avait

insurgs pour la cause du Roi; dictrent


des lois la capitale en dpit du parti r
publicain , et y ramenrent Ferdinand.
Les nouveaux succs des Franais en
Italie obligrent le roi de Naples de leur
ouvrir ses ports , quils abandonnrent
bientt pour sopposer aux armes autri
chiennes; mais la victoire dAusterlitz ne
laissantpls dentraves Buonaparte en
Italie, il ralisa le projet quil nourrissait
depuis longtemps denvahir le royaume
de Naples. Il prtexta, pour colorer cette
3*

( 35 ).
invasion, linfraction du trait de 1801 et

lentre des Anglo-llusses dans l royaume.


Le dcret fulminant de Schnbrun contre
les Bourbons de Naples, fut immdiate
ment suivi du dpart de Massena et de Jo

seph pour lItalie mridionale. Fepdinand

prvit lorage que ses ngociations ne pu


rent dtourner. Oblig de transfrer Pa

' larme le sige du Gouvernement, il laissa


le Prince hrditaire dans le royaume

pour sopposer aux Franais. Quelques


_/

garnisons furent jetes dans les places


fortes. Le prince de Hesse-Philipstadt d
fendit Gata , si importante parsa position.

Les Anglais placrent des dtachemens


dans les forts de Reggio et de Scylla. Lar
me royale se concentra en Calabre , o
le parti du Roi avait trouv des dfenseurs,
et saccrut bientt des nouvelles masses
qui , dj si redoutables sous les.tendards

de Rufio, devaient encore se faire craindre


sous le commandement de Rodio.

Cependant larme de Massena sem


;

( 37 )
parait de Pescara , Capoe et des forts de
Naples, ds le commencement de- 1806.
Mais Gata repoussait la sommation de
Rgnier, et se dfendait avec vigueur.

La Calabre , o les masses dissoutes par


le Roi staient de nouveau rallies , pr
sentait un foyer dinsurrection inquitant
pour les vainqueurs. Toute la province en
armes stait runie autour de son Prince.

Joseph , trompant lespoir des rpu


blicains pour slever sur leurs dbris,

stait fait couronner roi de Naples et de


Sicile. Son conseil prit des mesures pour

assurer cette domination nouvelle , dont


la force assurait les droits. Massena pressa

le sige de Gata , Rgnier fut envoy


en Calabre pour dissiper lesinsurgs , et
Duhesme claira les ctes de'lAdriati
que. Rgnier',
devait se porter sur
Reggi par la route directe , rencontra

larme royale au Campo-Temse. Lac


tion sengagea dans la valle de SanMar

tino, o. les corps royaux et les masses

( 38 )

staient runis sous le commandement


du comte Roger de Damas. Malgr les
efforts et la bravoure personnelle de son
chef, cette arme ne soutint pas le choc

des Franais et fut mise en droute. Roger


de Damas en runit les dbris , et, de con
cert avec Rodio, se borne inquiter la

marche des troupes franaises, en leur


disputant pied pied le terrain dans un
pays dun accs difficile.
Le Prince hrditaire toit parti pour la
Sicile aprs ledsastre de Campo-Temse.
Les masses rsistaient avec vigueur aux
colonnes envoyes leur poursuite , et

lassaient lintrpidit franaise. Gata ,


aprs une honorable dfense , capitula le

118 juillet 1806; mais les forts de Scylla ,.


Camarotta etReggio , tenaient encore. Phi
'lipstadt , bless pendant le sige de Gata ,
tait en Sicile. Une division anglaise sem

para deCapri et dbarqua des troupes dans


le golfe de SaintEuphmie. Rgnier, par
un mouvement mal prvu, quitta les han

( 39 ) .
teurs de Mayda, o sa position tait ex
cellente , pour attaquer la division anglaise

dans la plaine. Il fut compltement battu.


Linsurrection , ranime par cet chec , t
de nouveaux progrs. Rgnier, coupdans
ses communications , fut contraint de r
trograder sur Rossano , et les Calabrais

acharns,massacrreut sans piti tous ceux


qui, scartant ds colonnes , tombrent
entre leurs mains.
A la nouvelle de la dfaite de Rgnier
SaintEuphmie , les deux Calabres furent
dclares en tatde guerre. Massena partit
avec de nouvelles forces , et Joseph se joi

gnit lui, pour donner son Imm cette


expdition. Les deux partis luttrent de
' fureur. Des villages , des bourgs furent in

cendis sur de lgers prtextes. Des dta


chemens entiers furent massacrs par le__s
insurgs.

Rgnier stait runi Massena prs de


Laoria. Il sen spara pour suivre lAdria

tique. Il prit Crotone.Verdier sempara du

( 40 )
chteau dAmantea , et Lamarque du fort
Camarotta , qui t plus de rsistance.

Les Anglais , commands par Sydney


Smith , avaient rappel leurs dtachemens

aprs les avantages des Franais, se rser


vant Reggio et le fort de Scylla. Massena
stait retir, croyant la province rduite;
mais larme royale voulut tenter'un nou

vel effort. Runie par le' prince de Philips


tadt , elle marcha sur MonteLeone. Le g
nral Rgnier, dabord en retraite simu
le , reprit loffensive , mit en droute cette
arme, et rpara son chec de Mayda le
28 mai 1807, au plateau de Mileto. Il se di

rigea ensuite sur Reggio ,- tandis que Sali


gny protgeait le centre des Calabres ( 1
Cest cette poque quil faut placer la
dissolution des masses; car larme royale

(1) Nous dirons indiffremment, dans le cours de


la Notice, la ou le: Calabres; puisque, dans le fait,
'cette partie du royaume forme deux provinces bien
distinctes.

( 41 )
une fois dissipe , tout ce

chappa au

vainqueur se rfugia en Sicile, avec les chefs


reconnus par le Roi; et la prise de Reggio
et de Scylla*en 1808, assura la domination
des Franais. Mais ils ne jouirent jamais
entirement de leur conqute. Linsurrec

tion touffe laissa encore chapper quel


ques tincelles; et quoique prsente sous
des formesodieuses, donna souvent des
inquitudes et des entraves aux vain
queurs.
Il ne faut denc pas confondre les masses
ou bandes avec ce que lon a depuis nom

m les brigands. Celles la comptaient


comme corporation arme; lesprit de
parti les animait et le runissait , et on les
a vues, sous Ruflo et Rodio, avoues par le
Roi, le ramener ou le dfendre. La plupart

-desphefs quiles commandaient rentrrent


en Sicile aprs la droute de Mileto et la
prise des forts; ctaitl que reposaient
leurs esprances et leur fortune.

Le reste , en assez grand nombre , se

C 42 )

dispersa en Calabre, cherchant un refuge


dans les forts et dans lobscurit indivi
duelle qui lenvironnait.
.
De tout temps les gorges et les bois de
lApennin servaient dasile aux mcon
tens , aux malfaiteurs et ceux qui staient
soustraits au glaive de la justice. Les Pre

sidi navaient jamais entirement p1irgl


province de ces Fuorusciti, soit par d

faut de moyens, soit par manque de vo


lont. Ces bandes errantes furent toutav

coup augmentes par les dbris des mass


restes sans guide; par ceux que lappt
du gain , lesprance de limpunit ou des,
vengeances particulires engagrent cou
rir les mmes hasards. Encourags par leur
nombre, ces misrables se crrent des

chefs , se subdiyisrent en hordes rgles,


et mirent longtemps contribution les
provinces o rgnrent la dsolation et

lliorreur. Cette contagion se rpandit


dans les Abruzzes et dans la Fouille, qui

furent enproie aux; mmesdsordres; mais

( 43 )
ils durrent moins de temps que dans les
Calabres , o leurs progrs furent rapides.

La Calabre tait occupe par les troupes

franaises. La lutte ntait plus gale , et le


parti du Roi , comprim parles vnemens,

attendait dans le silence une occasion. Ce


serait donc mal propos quon voudrait
dcorer du nom desprit de parti cette
odieuse frnsie; elle na jamais en dautres
ressorts que la crainte du chtiment pour
les uns; loisivet , la vengeance pour les
autres; et en gnral, lesprance dune
fortune rapide fonde sur la terreur.
Indiffrens tous les partis , ils ntaient

ni les dfenseurs du roi Ferdinaud, ni les

ennemis des Franais. Ils attaquaient lha


bitant comme ltranger, partout o ils
comptaient surlavantage. Car tout devient

proie pour qui est avide de tout. Fuyantlc


danger , se cachant devant les partis nom.

breux , ils _mnonnaient cruellement leurs


victimes. Les refus taient punis de mort,
ou expis par de longues souffrances. L

( 44 )
fance mme ntait pas labri de leur fu
reur. Instrumens de destruction , les Cala
brais devinrent le au des Calabrais.
Aucun chef, aucun personnage de nom

nen t partie. Ce ntait pas , comme en


1 799 ou en 1 805 , une Vende napolitaine;
*mais le ralliement dune populace force

ne. Cest en vain que la haine des partis


a voulu tacher la mmoire de la reine Ca

roline : courageuse et irrconciable enne;


mie de notre dsastreuse rvolution , cest.

faussement que quelques obscurs follicu


laires lont accuse davoir foment le bri
gandage en Calabre. Fire dans ses revers ,
dfendant ses droits avec nergie , cette
Princesse repoussa toujours des moyens
indignes delle; et la Cour de Palerme na
voua jamais de tels partisans. Ce nest pas
quon ait remarqu de laudace parmi quel.
ques chefs de ces barbares, et une sorte
defrocit stoique , louable, si elle et t

mieux employe. Mais la peur de la mort

et lamour de la vie, furent le partage du

- ( 45 )
plus grand nombre. Lis entre eux par des
forfaits communs , soit anciens , soit non
veaux,les mmes craintes les affermissaient

dans le crime. Ils ne se trahissaientjamais.


Cruels et insolens avec leurs victimes , l

ches et supplians devant leurs vainqueurs.


Ils pullulrent sous le Gouvernement de
Joseph , dont linsouciance et les amnisties
leur apprirent mpriser le pouvoir. La

mollesse dexcution qui signala ce rgne ,


avait beaucoup encourag cette associa

tion criminelle , et le brigandage tait de


venu en quelque sorte un mtier. Souill
dun meurtre volontaire , un Calabrais
abandonnait son village et se prsentait
une bande qui laccqeillait avec transport;
car son crime tait la fois _ le gage de sa
dlit et le titre de son admission.
Aussi facilement unis que disperss , pro

tgs par leurs relations et la connaissance


des lieux, ils donnaient peu de prises aux
colonnes mobiles. En multipliant les au

torits militaires , Joseph introduisit au

( 45 )
tant de plans diffrens o il nen/ fallait

quun bon et dirig par un mme esprit.


Aujourdhui , des graces ridiculement ac
cordes; demain , une rigueur dplace.

Admis lhiver lindulgence royale ( in


dulto), les brigands venaient jouir dans
leurs foyers du fruit de leurs rapines, et
se remettaient en campagne lentre du
printemps , la honteuse facilit du Gou
vernement leur garantissant un nouveau
pardon.
'

En gardant des mnagemens avec de pa


reils coupables, on tendait les racines

dun mal quil fallait couper dans le vif; et


lindulgence pour le crime est ellemme
une coupable faiblesse,
Divise en circondaires , gouverne mi
litairement, la Calabre , malgr ce nombre
effrayant de commandans suprieurs et

subalternes , ne jouissait daucun repos.


Pourquoi, au lieu de ttonner si long

temps entre le juste et larbitraire , n lais


sait-on pas , ds le principe , de pleins pou

( 47 )
voirs un gnral habile et dsintress,
qui et seul dirig les oprations et mis en
usage une fermet sage et soutenue.
Les gnraux Mathieu Dumas , R

gnier , Partouneaux, ne restrent pas assez


long-temps dans ce royaume. Ils avaient
des vues saines et taient labri des sdu
tions. Leurs pouvoirs furent ou limits ou

balancs. Le systme militaire, trop tendu


quand il tait moins ncessaire , 1t peut

tre trop entrav quand il devint plus


utile.

Les brigands taient devenus plus nom


breux, plus entreprenans, et on mettait
leur tte prix, comme sil ny et plus
alors que lappt du gain pour engager
les dtruire. Mai-s on nen fut pas plus
avanc; car les commandemens par dis

tricts et par provinces , semblaient tre la


loterie de ces autorits salaries pour ne
rien produire , o chacune jouait coup

sr quand-le Gouvernement seul pouvait


y perdre.
'

( 48 )
Tranquillis par des rapports indles ,
Joseph sendormait dans une perde s
curit, tandis quune poigne de bandits
bravaient impunment son pouvoir. On
persuade facilement que tout est bien ,

ceux qui naiment pas sarmer dnergie


pour prvenir le mal. Plong dans lesplai
sirs , stourdissant sur les affaires, ce n
tait pas avec de semblables dispositions que
Joseph pouvait soutenir dune'main ferme _
les rnes de lEtat. Il crut les provinces cal

mes , parce quon lui dit quelles ltaient.


Il se crut aim, parce quil aurait voulu
tre. Iljouissait; il crut rgner. Fantme
de roi, instrument de son frre ,_ aussi peu
administrateur que guerrier , il prouva aux

Napolitains quil navait quun vain nom,


et ne fut, comme le disaient ces peuples ,_
quun Lazaroni sur, le trne.
7

Le dgot, le mcontentement naqui-y


rent avec son Gouvernement; les abus en

tout genre laccompagnrent La justice


ne commanda pas toujours les perscu

( 49 )

tions exerces contre les familles des fu


gitifs. La cupidit, larbitraire en furent

souvent les conseillers et les motifs. On a

reproch quelques personnages saillans


cette poque , une avidit aussi condam
nable par son but, quhorrible dans son

excution. Joseph avait prodigu les pou


voirs pour bien faire; mais le mal saccrut
avec le remde. On regardait cette Clabre
comme une terre promise o la faux des
conqutes
offrait
de navait
promptes
pas et
moissonn
dabondantes
, et r
coltes. Comme en Espagne , des fortunes

slevrent sur les dbris des bourgs , des


habitations incendies : dsordres inspa
rables de cet esprit dinvasion et de pil

lage, si voisin de la dmoialisation. Ces


. exemples sont de tous les temps et chez

tous les peuples; car pour la multitude


que ses passions entranent , la civilisation
est toujours au point de dpart.
Joseph quitta enn le royaume de Na

ples, et porta en Espagne sa fortune et

( 50 )
sa nullit. Murat vit avec effroi les pro
vinces en proie cette peste morale, qui
durait encore en 1810, et prit des me
sures plus actives pour en arrter les ra
vages. Son dbut fut heureux; et le coup
de main qui lassura de lle de Capri , la

rforme et la marche plus rgle des pou


Voirs, rent concevoir des esprances.
Ctait la crise aprs lagonie. Ce nouveau
Roi sembla avoir pris cur les intrts

dun royaume quil esprait gouverner un


jour sans tutelle. On vit de la svrit de
plus, et quelques abus de moins ; ctait
beaucoup alors.
A son entre dans le royaume, peu de
forces contenaient les provinces. Les bri
gands , enhardis par la dbonnairet de
Joseph, usaient dhorribles reprsailles,
quand ils en trouvaient loccasion. On

avait employ la ruse pour les attirer dans


des piges: quelques-uns y furent pris;
mais le reste en tait devenu plus auda

cieux et plus froce. Unfaible corps dar

, ( 51 )
me trop dispers produisaitpeu deffet, et
le brigandage tendait encore des racines.
Pour viter les lenteurs interminables
de son prdcesseur, Joachim donna carte,
blanche un de ses aidesdcamp , le g
nral Manhs ,
lon doit le calme de
ces provinces.

Cet officier, attach ltat-major de


Murat dans le duch de Berg', le suivit
dans sa nouvelle fortune, devint son aide.
ticcamp; et passa , comme par un songe,
des grades infrieurs celui de lieutenant
gnral, commandant suprieur des Ca
labres.
Tenace dans ses rsolutions, fermant

loreille la piti , Manhs, par la sv


rit de ses mesures , par la nouveaut

des- chtimens , tait devenu leffroi des


Calabres. '
On ne la pas vu cder lappt des tr
sors; car on lui doit cette justice, quil ne
mnagea personne dans ses proscription_s.
Fidle au systme de Murat, il entrana
4*

( 52 )
avec les brigands une portion de ceux dont
la foi lui tait suspecte; et, par son acti
vit persvrante, nit, en moins de six
mois, ce que dautres navaient qubau
ch en six ans.

Convaincu du peu de succs des co


lonnes mobiles , dont les oprations de

mandaient plus de monde et trop de


temps, cest en employant les citoyens
euxmmes quil est parvenu son but.
Opposant la ruse la ruse, il combattit les

brigands armes gales, et leur enleva


leurs dernires ressources , cest-dire ,
ou la faiblesse ou la connivence des habi
tans. Car on a pu sapercevoir que les
propritaires ,

aimant mieux capituler

avec les brigands, que de sexposer par


leurs refus des dvastations continuelles,

ceux-ci obtenaient facilement, par leurs


menaces , des refuges et une subsistance
assure , sans redouter la rvlation dun

secret dontla dcouverte et t fatale


aux uns comme aux autres. Funeste intelli
'l

( 53 )
/
gence,
accrut les progrs dun mal
quune premire opposition aurait peut
tre prvenu.
Manhs, aprs stre assur, commune

par commune, du nombre des brigands


en campagne, fit suspendre les travaux
des champs. Travailleurs et bestiaux. fu

rent runis dans les bourgs , sous la pro


tection des troupes rgulires , et la peine
de mort fut dcrte contre tout individu
quon surprendrait dans les campagnes
avec des vivres, et sans faire partie des
colonnes armes.

Les principaux propritaires reurent


lordre de sarmer et de marcher , et r
pondirent, nombre pour nombre et tte
pour tte , de ne rentrer dans leurs foyers

quen prsentant, vifs ou morts , les bri


gands de leurs communes respectives.
On ne vit plus dans les bois , dans les

montagnes que les troupes urbaines ou

les brigands; les plus faibles durent cder.


Poursuivi par la faim, par le feu des co

( 54 )
lonnes mobiles, le plus grand nombre des

fugitifs laissa la vie en la vendant chre


ment. Le reste de ces misrables , rduit
aux dernires extrmits, se rendit volon
tairemei1t, prfrant une mort assure ,
mais prompte , aux cruelles et longues an

goisses de la peur et de la faim.


' Les prisons en furent remplies, et des tri
bunaux slevrent pour juger des crimes
et sparer ls classes. On saisit , sur laveu
des coupables, les habitans qui avaient eu

des rapports avec eux. Mesure dangereuse


et dlicate , qui pouvait entraner de fu
nestes mprises.

On enfusilla une quantit prodigieuse.


Les ttes , les membres des condamns

furent, aprs leur excution , xs des


piquets , et la route de Reggio Naples
1t marque par ces dgotam trophes.
Ce que lon pargna fut enrgiment.

Quelques corps napolitains , forms de


puis cette expdition , taient composs

de ceux que les juges avaient absous. On

( 55 )
les dirigea sur les armes du nord ; mais
leur rputation les avait tellement devan

cs , quils portrent la consternation sur


leur passage. Pour prvenir les effets de
leur tonnante dsertion, on les t suivre

par des colonnes de troupes anaises. La


dplorableconsommationdhommes,dans
ces dsastreuses campagnes , ne laissa pas

aux Calabrais le temps de faire oublier


leur effrayante renomme.
'
Les cadavres de beaucoup de brigands
furent trouvs dans de vieilles tours , sous

des masures abandonnes. Cest l quas


sigs par la terreur et les besoins , ils .

avaient t surpris par lagonie et la mort.


On avait accumul un si grand nombre
des accuss dans la prison de Castrovillari,
espce de tour troite et mal saine, que
linfection , le mauvais air et la ngligence

des gardiens
nosaient plus sen ap
procher , rent prir beaucoup de ces
malheureux; dont les cadavres restaient
plusieurs jours sans tre retirs. Nouveau

( 56 )
cimetire o les vivansx, confondus avec
les morts et presque aussi hideux, nen
diffraient que par le sentiment des souf
frances.

Le Chratis , sur les bords duquel on


avoit excut une foule de ces victimes,

et dont le lit Cosenza a peu de profon


deur, montra longtemps lhorrible spec
tacle de leurs corps mutils.

Cette utile et dernire leon retentit


dans toutes les provinces du royaume.

Comprims par une terreur salutaire, il


ne resta plus aux mal-intentionns que

des arrirespenses sans rsultat. Le n


gociant, le voyageur parcoururent les
routes sans crainte et sans escorte , et,

depuis cette poque , les brigands ninfcs


trent plus les Calabres.
Ce projet ntait pas nouveau , et plu

sieurs gnraux lavaient entrevu; mais


personne navait en les pleins pouvoirs

de Manhs , et les demimesures nabou


tissent rien. Le plan de ce dernier fut

( 57 )
promptement conu et excut. Il est mal
heureux que la rigueur de ses ordres,
quelquefois mal interprts, ait atteint
des innocens mme , et quon ait eu lui

reprocher davoir tolr dans ses agens


des actes violens, sinon arbitraires; suites
invitables des mesures prises prcipi
tamment.

Mais il tait aussi bien difcile de s


clairer dans un ddale de dpositions et
de faits , dont les tmoins taient inon
nus ou loigns. On ne pouvait transiger
sans perdre beaucoup de temps , et lon
voulait hter le succs, ou effrayer par
des exemples. Motifs qui peuvent faire ex

cuser une svrit souvent pousse trop


loin.

La tolrance a ses abus, sans doute;


mais lexcs contraire est plus condam
nable encore , et il faut viter lodieux en
tout.

'

Depuis ce temps, la Calabre fut, comme

le reste du royaume , garde par les trou

( 58 )
pes nationales. Les troupes franaises, ru

nies en corps dobservation , occuprent


lItalie mridionale. Elles ntaient plus
ncessaires , et le calme paraissait rtabli.
Calme trompeur chez un tel peuple, et
semblable au repos de ces volcans dont le
silence mme est le prcurseur des plus
terribles agitations.

PRODUCTIONS. - COMMERCE. - AGRI


CULTURE.

Si les Calabres eussent plus occup lat


tention du Gouvernement napolitain, si
les routes eussent t conduites leur n,
lindustrie y aurait pris un plus vif essor,
et ces provinces feraient aujourdhui la
prosprit du royaume.

La Sicile tait le grenier des Romains.


La Calabre a le mme sol, le mme cli
mat , les mmes productions. Un terrain

docile, rchauff par la cendre des vol

( 59 )

'

cans et arros de nombreux ruisseaux, se

prte tous les produits. La vigne ser


pente par-tout, et enrichit les coteaux
vants de Diamante , de Rogliano , S. Biag
gio, Gerace , Cassano , etc.

Lolivier, le guier couvrentles collines.


Des forts dorangers, de grenadiers , de

citronniers parxment les environs de

Corigliano et les marines de Reggio. Les


grains de chaque espce russissent par
faitement; les fruits prennent une saveur
plus pntrante quailleurs et une chair
plus dlicate. Patrie du soleil qui la f

conde , cette terre ne laisse lhomme que


la peine de recueillir ses dons.
Lhuile, la soie , les fruits secs sont les

objets de premire industrie. Les vins ,


qui sont gnreux et forts, souffrent dif
cilement lexportation, ntant pas assez

travaills.
Les excellens pturages de la Syla don
nent aux troupeaux une laine abondante,
une chair dlicate et dexcellent laitage.

( 60 ) '
Pendant lhiver, on rassemble les bestiaux
dans les belles plages du Marquisat , prs
de la moderne Crotone. Cest l que
lhte de la Syla voit natre et saccrotre

son industrie. Il y rgne une verdure con


tinuelle.
stuos grata Calabn' armenta.
Honscn.

Cest en suivant ces plages, sur la route


marine de Rossano Crotone , quon re
marque amdessous de Cir , petit bourg
micte , le thtre de lengagement dAn
nibal avec le consul Marcellus.
Les races de chevaux calabrais , vantes
par Strabon, nont pas dgnr , et leurs

haras sont encore dignes de leur rputa


tion. Le trac des chevaux et des btes
laine forme deux branches lucratives du
commerce des Calabrais. Les chevaux sont
gnralement courts et petits , ramasss
dans leurs formes , et trs-vigoureux. On
lve aussi dans la province des mulets

( 61 )

trs-estims pour la sret de leurs pas


dans les chemins escarps.

La chasse fournit aux Calabrais un grand


nombre de fourrures , dont les classes pau
vres tirent assez de prot. Les forts de la

Syla sont peuples de loups , de renards ,


de daims , etc. Vers la cte , on trouve des
sangliers et des troupeaux de taureaux
sauvages.
La pche est trsabondanfe sur les deux
mers : on pche le poisson e'pee (pesce
spada) prs de Bagnara , au-dessous du
plan de la Corona. On trouve la murne

dans les parages de la mer Ionienne.


Nous ne donnerons pas de dtails sur le
prtendu serpent monstrueux des Cala
bres , le Boa. Tout ce quon en a dit nous

parat au moins exagr, sinon dnu de


fondement. Il existe dans ces provinces
une assez grosse espce de serpens, et lon
ne peut xer les dimensions que sa long

vit peut donner cet animal. Mais, pen

dant plus de cinq ans de sjour dans ce

( 52 )
pays , et malgr nos recherches , nous na
vous vu, ni entendu raconter rien de re

latif au reptile norme dont quelques na

turalistes ont fait mention.

La manne calabraise , si prcieuse et si

vante , est un produit de la Syla; elle ne


demande aucun soin. Lorne, ou fresne
sauvage, la fournit abondamment. On en

lve lcorce jusquau bois , on y fait une


incision plus &1 moins profonde : les con
duits sveux laissent dgorger une matire
sucre qui se condense lair , et forme
une premire jete; cest lamanne en sorte.
La liqueur qui dcoule de cette masse
brute , et se ge en lets plus purs , est
la manne en larmes des pharmacies.

Le coton blanc et jaune a parfaite


ment russi Tropea, Castrovillari , Cro
pani , etc.; mais les toiles sont encore trs
grossires et ne servent quaux besoins or
dinaires; ce
tient au dfaut de soin des
habitans et au peu de progrs des arts m
caniques.

. ( 63 )
Le tabac crot aussi dans la province,
et y prend une vertu plus irritante. On a
fait quelques plants de cannes sucre dans
les environs de Reggio. Cestdans cette ville

quon file la soie des Pinnes-marines, dont


on fait des toffes. Linnombrable quantit
de pins dont la Syla est couverte , laisse aux

Calabrais une nouvelle ressource dans la


rcolte des rsines et trbenthins. Cette
exploitation tait une rente royale avant

larvolution; elle estnglige aujourdhui.


On tire de la Syla quelques bois de cons
truction , et le lige y est trscommun.

La rglisse ,

est abondante prs de

Rossano et de Cassano , f0rme encore une


branche dindustrie assez lucrative; mais
ce ne sont pas l les Seuls avantages que

prsente cette chane apennine quen


richissent tous les trsors du rgne min
ral. Les bornes dune notice ne me per

mettent pas den prsenter ici le tableau;


mais le gologue comme le botaniste, y
trouveraient de nombreux alimens leur

( 64 )
curiosit et leurs recherches. Le sel fos
sile sy rencontre en masses abondantes:

ls mines de lOngro , Rossano , Altomonte,


sont en activit.
Ces dpts salins ne sont pas ds, comme
on la prtendu, des sources deau sale;
mais plutt au desschement lent de quel
ques lacs souterrains produits par le dpt

des eaux de la mer; la cristallisation par


faite et par couches de ces masses de sel,
en donne une preuve sufsante.
On voit dans ces montagnes les oxides
du fer. Le manganse, le molybdne , se
trouvent dans les environs de Squillace.

Aujourdhui le Gouvernement a encourag


lexploitation assez active de la mine de fer
la Mongiana, prs de la chartreuse de
SanStefano del Bosco , o mourut saint
Bruno. Elle donne beaucoup de minerai.

Il y a du charbon fossile Ubriatico , de


lantimoine combin prs de Mayda. Lon
goBuco estriche en argent et en mercure:

il y existe des terres sulneuses et de lalun.

( 65 )
Il est tonnant quon ait aussi peu donn

dessor lexploitation des mines dans la


Calabre. Il est vrai que les premiers frais

eussent t considrables; mais on aurait


obtenu, avecde la persvrance , dutiles

rsultats. Les travaux de Longo-Buco sont


abandonns, quoique les premiresfouilles

aient t dj faites.

Les anciens s0ccupaient de la rcolte


du corail dans le golfe de SainbEuphmie.
La nature du sol de quelques sommets
de lApennin a fait prsumer, avec rai

son , quils ont t , dans le cours des si


des, le sige de quelques volcans. Le voi
sinage de la mer , les eaux minrales , les
pouces, les scories qui y abondent, ne
permettent pas den douter. Le mont Gui
deo , le Cocozzo , lAspromonte, sont de ce
nombre.

Le commerce na jamais t trs-actif


en Calabre. Prive de ports , cette province
ne reoit dans ses parages que des barques

marchandes , dont les exportations sont


5

( 56 )
. bornes et ninuent que sur la fortune de
quelques particuliers
les chargent a
leur compte. Partie intgrante dun royau
me assez tendu, toutes ses richesses re
uent sur la capitale et se perdentdans les

exportations gnrales.
Cest dans les foires,

ont lieu quel

ques poques dtermines , que se fait tout


le commerce des Calabrais; ils y portent
leurs soies , leurs fruits secs, leurs cuirs ,
y conduisent leurs bestiaux. Les convois
qui partent de Naples etde Salerneviennent
se rassembler sous les abritages de lAman

tea , du Pizzo et de Reggio , o ils reoivent


leshuiles etles vins quils transportent dans
la capitale. ' '

'

On aurait pu construire au Pizzo un

port, qui et servi de point de ralliement


ces otilles marchandes. LAmantea est
sj et des vents quiles dispersent; mais le
bassin du Pizzo,
est assez vaste ,est con
vert par les deux saillans du golfe.

En continuant de sparer cette province

( 67 )
de ses relations les plus directes , voyons

quelles seraient ses propres ressources.


La position de la Calabre lui facilite ,
par la mer, les importations de ltranger.

Venise y envoie les verreries dont cette


province est dpourvue; chose qui tonne
dautant plus , que les lmens du verre y
sont abondans , et que rien ne sopposerait
cette fabrication. Livourne et Marseille
y portent les liqueurs travailles , dont
les habitans sont avides, les soieries, les
draps , etc. A dfaut des verreries, les Ca
labrais ont perfectionn lart de la poterie.
de terre , quils varient linni.
Toutes les qualits imparfaites des den
res calabraises, soit en huile, en soie
crue, etc. , passent Marseille o on les

emploie aux savons , aux toffes , et re


tournent dans la Calabre , ainsi transfor
ms , sous le nom demarchandises fran

aises. Cest un impt quune province


sans industrie paye celle des peuples
trangers. < .
5*

( 63 )
La Sicile traquait aussi avec la Cala

bre ;\ quoiquil y ait identit dans leurs


productions et leur commerce. Elle enle

vait cette province une partie de ses


huiles , de ses soies , dont la rcolte est im
portante , son coton et ses eauxdevie; elle
les vendait ensuite plus en grand aux mar.
chauds allemands ou russes.
,
La qualit des huiles calabraises est tou
jours trsinfrieure celle de nos huiles
de Provence ; province qui , pour les pro
ductions , a plus dun rapport avec la Ca-a
labre. Cette diffrence tient sans doute au

dfaut de bons procds pour lextraction


des huiles , quon dpose dans de grandes

citernes , o elles restent longtemps sans


prouver daltration.

Daprs cette faible esquisse du com


merce plus particulier la Calabre , on
voitquil est difcile quil y fasse de longd
temps plus de progrs. Les Calabrais chan
geront toujours partiellement les produits
de leur sol avec les trangers ,
sen

( 69 )
saisiront avidement pour les employer
dans un commerce bien entendu et plus
actif.

Lintrieur souffre encore du dfaut des


grandes routes. Les transports par terre

sont de la plus grande difcult , et ne peu


vent se faire qu dos de mulets. Des tor

rens instantanment grossis enlvent les


ponts volans jets sur les routes , et re
tardent le passage pendant des journes
entires. Cest la ce qui produit cet isole:

ment et ces nuances parmi les habitans

mmes , chez qui le caractre social a des


degrs plus ou moins marqus. Un voyage

de quelques lieues fait poque dans les fa


milles: on prvoit des obstacles; on re.
doute des malheurs, comme sil sagissait
dune longue sparation.

Jamais le regard du Souverain ne pn


tra dans lobscurit de leurs bois. Rassurs
par des rapports indles , les rois de

Naples se bornaient au voyage de Naples


Reggio , par mer, et sarrtaient peine

( 7 )
ces quelques bourgades parses s1u* la cte;
rsidence des Castellani , des Presidi , pe
tits despotes dont les mesures arbitraires
inspiraient la terreur et faisaient taire les
rclamations et les besoins.
Les bandits, les dserteurs, les fuori

useiti (bannis) rfugis dans ces mon


tagnes , effroi de lhabitant et du voyageur,

garantis de limpunit par la difcult de


la poursuite , contribuaient aussi retenir ,
par la orainte , les Calabrais dans cet tat
de division.
Dans une partie de lAbruzze et du Sam
nium, ce dfaut de communication se fait

galement remarquer. Il nen est pas ainsi


. de la Pouill , province riche de culture ,
de villes peuples et bien bties, de po
pulations laborieuses , et o la facilit des

routes assure les progrs de lindustrie.


On peut joindre aux motifs que nous

venonsdallguer, lesprit de paresse des


Calabrais ,

rpugnent tout travail

pnible, et dont loisivet et le sommeil

( 7l )
occupent presque toute lexistence. Cest
ce qui retarde lagriculture , source in

puisable de richesses dans untat. Dail


leurs, depuis 1799, les leves de troupes
de la double coalition , les guerres , la d
sertion, ont enlev beaucoup de bras la
culture.

Avant la rvolution de Naples, le sys


tme fodal existait dans le royaume. Les
seigneurs rsidant peu dans leurs propri

ts , en conaient le soin des agens su


balternes qui les laissaient presque dans

labandon. Les travailleurs nagissaient que


par force : le dcouragement en tait le

fruit. Aussi , malgr la bienfaisante nature


qui les a signreusement dots, les Cala
brais voyaient leurs campagnes dans le d
prissement, avec la plus coupable indiff

rence.
Le ministre , du temps de Murat, porta
la rforme. et plus dordre dans la direc+
tion des nances. La police intrieure ,
avant lui sans force , dployer. de lnergie;

( 72 )
les tribunaux sorganisrent. Cette mar
che uniforme eut dheureux rsultats ,

et lintroduction du systme franais , en


corrigeant les vices dune administration
nglige , produisit de nouveaux avantages

pour lGouvernement: Le classement ,


comme la perception des impts , avaient
t jusquel arbitraires et souvent sans
effet; on corrigea cet abus.
Aujourdhui le Souverain , en laissant
subsister une partie de ces changemens , .
recueillera les fruits dun rgime nouveau
sans porter lodieux de linnovation.

La pacification des provinces, le retour


dun pouvoir lgitime, fait esprer quil

sera facile de secouer la dangereuse iner


tie qui Paralyse depuis si long-temps la
Calabre. La persvrance et le temps sont
deux grands matres. En attachant des prix
dencouragement aux degrs sensibles de
perfectionnement dans les diverses indus
tries, on rveillerait parmi les propri

taires une mulation

leur manque. Les

( 73 )
impositions foncires ont t jusquici d
parties galement dans les diverses pro-n
vinces du royaume. Cette mesure devient

tropt
ont
onreuse
si longtemps
pour les
dans
deux
un tat
Calabres,
de guerre
permanent, et o lon a vu souvent les
taxes enlever le fonds avec le revenu.

Le projet dexpdition de Murat contre


la Sicile ,
, au fond, na servi qu faire
momentanment dbloquer Corfou , et

dont onet pu alors tirer plus de parti, a


ruin pour longtemps la.Calabre ult
rieure , o lemplacement des camps et les
dsordres des soldats ont dtruit de gran
des plantations doliviers et de vignes ,

source de la principale richesse de la pro


vince.

Ce nest pas avec de faibles indemnits


quon peut couvrir de pareils dommages.
Le Gouvernement , en allgeant une partie

de ces charges , augmenterait les ressour


ces. Ce

serait diminu sur les taxes ,

tournerait lavantage de la culture et au

(74)
produit des impts indirects. Del plus
dactivit et dabondance.

La misre trit et dcourage ; laisance


rveille lindustrie et mne la richesse.

TEMPRATURE. PIDMIES.

Il y a en Calabre beaucoup trop de la


gunes et de terrain non occup. Ceci int

resse beaucoupplus quon ne croitlcono


mie animale et la sant. Les plaines audes
sous de Rosarno , Gioja, SaintEuphmie,
les bords du Chratis, lAcquaFelente , sont
infects , dans les temps chauds, de va
peurspestilentielles; et des travailleurs peu
prvoyans y puisent le plus souvent les
vres putrides et la mort. Les dtache
mens le long de la cte , aux batteries , aux
tours de garde , perdaient, en peu de jours,

la plus grande partie de leurs hommes; soua


vent, aprs les premiers symptmes du

( 75 )
mal, le malade ne passait pas la journe.
Les soldats franais payrent tous les ans
ce fatal tribut linsalubrit des plaines;

aussi appelaientils cette province la mine

dor des gnraux et le t0mbeau des soldats.


. Une nuit passe sans prcaution dans les
bois de Saint-Euphmie, est toujours fu
neste. Si le gnral Rgnier,
occupait
les hauteurs de Mayda en 1806 , et con
serv cette position qui domine la plaine
de SdintEuphmie , o les Anglais taient
camps, la contagion seule les et con

traint de se rembarquer, et nous naums


pas risqu inutilement une bataille.
Quand les Anglais furent attaqus , le

gnral Stewart avait donn lordre de se


prparer lembarquement, et lon nat
tendait plus que le retour de quelques
petits postes avancs. Lattaque peu cal,

cule et tmraire des Franais , ne pou


vait donc tre faite plus mal propos. Il

tait difcile dailleurs de se former avan

tageusement en bataille , en arrivant sur

( 76 )
un terrain embarrass de chicanes, o len
nemi avait eu le temps de choisir sa posi
tion et de placer ces batteries masques
qui nous furent si funestes.
\
La bataille de SaintEuphmie , qui ne

fut' daucune utilit pour le vainqueur , r


veilla linsurrection de Calabre, que la
brusque invasion de Massena avait compri

me; t perdre aux Franais llite de leur


arme, qui se jeta sur Rossano pour sy

refermer, et ralentit de beaucoup le. suc


cs de leurs oprations.
@oique vainqueurs , les Anglais, peu

aprs cette affaire , furent obligs de rega


gner la Sicile , oles hpitaux regorgrent
de leurs malades.
Ce qui caractrise ces vres soudaines
dont les rsultats sont si prompts , cest un
abattement immdiat, une absence totale
dapptit , une chaleur brlante, des nau
ses , des tourdissemens et la mort.
Elles sont plus redoutables encore , si le

sirocco vient soufer. Vent perde , qui

(77)
dure souvent des mois entiers et cause des
pidmies subites et mortelles. Gros do
rages , il frappe dinertie latmosphre quil
embrase. La langueur, le dprissement,
latonie , ne laissent aucune action aux or

ganes, produisent la stagnation, la putri


dit des humeurs , et abandonnent aux ra

vages violens de la vre , une machine sans


ressorts et sans nergie. Le sirocco est
lauster des latins.
La temprature de lair doit inniment
varier dans un pays o les localits sont
hautes ou basses, boises ou dcouvertes ,

marcageuses ou arides. Aussi le climat


changehi] avec les lieux. Cette varit
dans les positions , est, avec lisolement

de ces peuples , la cause premire des


nuances qui distinguent leur caractre.
Les plaines
sappuient aux monta
gnes, les basfonds des collines , quelques
plages siliceuses{de la Mditerrane, ne
sont pas habitables ds le mois davril. Dans

les premires, des vapeurs empestes y

( 78 )
corrompent la salubrit de lair et engen
drent des vres cruelles. Dans les derni
res ,lairrar, le jour,parlintensit de la
chaleur solaire, et, la nuit, par celle que
rpercute un sol embras , dessche les
poumons et le sang , et produit des atonies

qui causent les maladies les plus graves.


Les marines de la Scalea , Paola , Aman
tea,ne sont pas tenables dans les temps

chauds; aussi les naturels du pays se rfu


gientils dans lApennin , qui leur rend la
fracheur et la vie.
La cause de ces vres endmiques , qui
dtruisent les habitans des plaines basses,
est le dgagement continuel de lacide car

bonique des vgtaux en putrfction qui


garnissent les lacs et les lieux humides.
Leau qui scoule continuellement du

anc des montagnes, et se dpose parmi


les vgtaux abondans , alimente et ac
crot ce dgagement. Le grand nombre

dinsectes et de reptiles
sypurrissent,
occasionne la production du gaz hydro

( 79 )
gne ph05phor ; et la nature du sol, qui
est le plus souvent argileux , concourt
encore engendrer ces pernicieuses va
peurs.
Lusage des spiritueux et du quina, la

prcaution de brler du nitrate (1) de


potasse dans des lieux clos, ou dallu
mer de grands feux la nuit, peut, en

quelque manire, prserver de la conta


gion les malheureux que les travaux des

champs appellent dans ces plaines homi-


cides.

Bien de plus inconstant que la temp


rature des lieux levs. Des transitions su
bites du chaud au froid, du sec lhu
mide causent des accidens funestes l

tranger peu prvoyant. Il est utile , dans


la manire de se vtir, de ne cder enti
\
(1) On pourrait aussi fabrique; de toutes pices
du gaz acide muriatique oxign, en versant du fort
vinaigre, dfaut dautre acide, sur du sel bien
sch.
/

( 30 )
rement aucune de ces diverses impres
sions. Il ne faut tre ni trop ni trop peu
couvert, et imiter le Calabrais qui ne
quitte jamais son manteau.
Notre imprvoyance nous a fait per

dre , par les maladies, ce grand nombre

dhommes dont on a plaint le sort; car la


guerre en a moins dtruit que le sjour de
Consenza, et les dtachemens le long de

la mer de Tyrrhne o lon respirait un


air infect.

CONCLUSION.
5

La Calabre est un pays ouvert de toutes


parts; les rois de Naples staient peu oc
cups de le dfendre. Il ny a pas de port
dans cette province qui en mrite le nom.
Cependant CharlesQuint avait entour
Crotone dpais remparts. Scylla et Aman

tea taient dfendus par leur position et


leurs chteaux. Je ne parle pas de quel.
ques batteries places aux diffrens caps,

( 81 )
et sur les tours de garde la cte. Outre
quelles taient_en petit nombre et fort
mal servies, rien ntait plus ais que de
les enlever. Telles taient les Calabres
avant la rvolution.

Depuis lentre des Franais , le fort de


Scylla a t dtruit en 1809; celui dAman
tea , tombant en ruines , a t abandonn

et remplac par deux batteries de cte


qui servent contre les corsaires. Le bassin

de Crotone tant presque sec , on ne


sest gure empress de pourvoir sa d
fense.
Les anciens staient beaucoup plus for
tis en Calabre; cela tenait au systme
militaire du temps o ce pays tait peupl
de petits Etats peu lis entreux, et qui
avaient tous un intrt particulier d
fendre leur indpendance. Locres , Reg
gio , Crotone , Hracle, Sybaris taient

autant de colnies rduites leurs rem.

parts, sans union , etjalouses les unes des


autres. Aussi, les querelles les plus enve
6

( 32 )
aimes ont elles long-temps sem la dis
corde parmi ces rpubliques, qui, aprs
avoir opinitrment combattu pour leur

libert, nirent par trouver des matres


dans ces mmes Romains quelles avaient
choisis pour arbitres.

J&ujourdhui ces prcautions ne sont


plus ncessaires. Les vues du Gouverne
ment doivent se borner dfendre les
ctes dune insulte , et donner des abris

aux convois dont les corsaires barbares


ques sont, comme on sait, fort avides.
Il faut donc multiplier les batteries sur

la cte , et les rapprocher assez pour


quelles puissent se correspondre. Elles

serviront arrter une premire tenta


tive dans un danger imminent, et sul
ront toujours loigner des pirates qui
ne veulent pas acheter trop chrement
lur proie.

La cte de Reggio Scylla est garnie de


bonnes batteries ' barbette

en dfen

dent les approches. On en a mont dau


hl

( 33 )
tres au Pizza ,' ce qui tait bien ncessaire,
Celle du cap Suvero, dmonte par les
Anglais , est essentielle rtablir( Dail

leurs , les craintes dirruption ne sont ja


mais que momentanes, ces parages n

tant plus tenables depuis septembre jus-.


quen mars.

Ce dfaut de dfense dela cte afacilit,


pendant les rgnes de Joseph et de Marat,

les frquens dbarquemens des Anglais


qui , avec lassurance du peu de rsistan0e,
avaient pour eux la volont des habitans.

Il nest donc pas besoin daugmenter le


nombre des places fortes en Calabre ; une
fois au pouvoir de lennemi, elles lui lais
entles moyens dassurer sa conqute.

Lintrieur est assez dfendu par la na


ture mme des lieux. Les chicanes dun

terrain bois, des gorges troites comman


des par des hauteurs pic, des torrens
profonds et rapides Opposent de rudes
obstacles au passage des troupes et au
transport de lartillerie. On ne put faire
6(

C 84 )
arriver que par mer les quipages de sige
en 1807.

Une fois engag dans ce ddale, la r


traite est aussi diicil que la victoire. Le

froid rigoureux de lhiver sur les hauteurs


de lApennin, la ncessit de passer sou
vent les euves grossis par les pluies, o
le secours des ponts est nglig ou rare;

lt, une scheresse perde, des chaleurs


insoutenables par des chemins 'grimpans,
tellessont les nouvelles entraves que le

climat ajoute limpraticabilit du sol.


Les insurgs ns sur les lieux , qui les
moindres dtours taient familiers , sur
prenaient les colonnes avec le double

avantage de la promptitude de lattaque


la sret de la retraite.

Ils commencrent par admirer et par

craindre les Franais que leur rputation


avait devanos lls- fuyaient mme tout en
gagement avec les tr0upes rgles , et se
cntentrent dab0rd dinquiter les ancs

et les derrires des colonnes-Plus familia


I

( 35 )
riss ensuite avec ces nouveaux htes , ir
rits contre leurs mesures , ils les virent
avec moins de terreur, et repoussrent
souvent leurs attaques avec nergie.
Ceux que , depuis 1807 , on a nomm
brigands , suivirent peuprs les mmes

traces. Bisarro, Benincam, Nierello, Pa


rranti, CarmineAntonio et dautres fa
meux dans les annales calabraises, ne fu
rent pas toujours harcels impunment,
et vendirent cher la victoire et leur vie,
Lorganisation des gardes civiques na
pas peu servi les dtruire. Ctait com
battre les brigands armes gales, et ces
troupes natinales sont recommandables
par les services que leur activit rendait
plus prcieux encore , quel que ft le m0:

tif qui les y engaget. Aujourdhui que le


grand problme de la destruction des bri_
gands est rsolu , les Calabres nauront
plus gmir de cette peste publique. Les
propritaires composant les gardes un.

haines ,

leur sera toujours facile dtou

( 86 )
fer jusquau germe du mal, et je crois que
la leon donne par Manbs sufra pour
effrayer les plus obstins.
'
Pendant longtemps les deux provinces
furent contenues par trspeu de forces.

Le 20" de ligne , le 22 lger , les Suisses,


les deux premiers rgimens trangers (La

tour-dAuvergne et Isembourg-) et quel


ques bataillons Corses y furent seuls prs
de dedx ans. Ces corps , obligs de se mul
tiplier, disputant dactivit avec les bri
gands eux-mmes , eurent beaucoup
souffrir dans leurs frquentes colonnes

mobiles , dans les escortes des convois ,


et des pidmies furent le prix de leurs fa

tigues rptes. Les 4", 9e et 25" de Chas


seurs cheval prenaient moins de part

cette guerre de dtail; les brigands, qui


les craignaient beaucoup , vitaient les
plaines et se retranchaient dans. lpaisseur
des bois , o il et t dangereux pour la
cavalerie de sengager.

r {les guerres dinsurrection , dans un

( 87 )
pays coup et embarrass de chicans ,.
sont une excellente cole pour lofcier

dont lintelligence saccrot avec la dif


cult. Choisir ses positions , se garder, se
dfendre , cacher ses marches et ses re
traites, lutter de vigilance et dactivit
avec un adversaire prvoyant , mnager
ses propres forces en nuisant son en
nemi , surprendre ses convois et le couper
dans ses communications;telles so*nt.les

ressources mettre en usage , et que les 10


calits et les mouvemens de lennemi modi
ent. Les appliquer propos , cest lart;

et un pareil apprentissage en forme les


premires bases. Il nen est pas ainsi dans
les a'airesrghrales,

o lofcier su

balterne enseveli dans les masses agis


sntes, se trouve rduit son rang de
bataille, et na besoin que de sangfroid
et dobissance; tandis que dans ces cana;

pagnes, en quelque sorte pisodiques ,


il-doit joindre ,la prudence du e0nseil,
la hardiesse de lexcution.

( 88 )
Bonaparte
oubliait les armes quil
ne dirigeait pas en personne, abandonna
celles de Naples, comme celles dEspa

gne , leurs propres dangers. Aucune r


compense nencouragea le succs de ceux

qui en rent partie; mais il leur reste


la conscience de leur zle et de leurs ef
forts, et dutiles souvenirs.
Je ne donnerai aucun dtail ici sur les
affaires qui ont suivi les vnemens sur
venus depuis 1813. Dautres ont retrac
avec soin les fautes et la dsastreuse cam

pagne de Murat en 1814 et 1815. Matre


du plus beau royaume de lItalie o lu<
surpation lavait plac , son caractre in
certain et faible. devait enn len chasser.
Caricature politique , rien ntonne dans

la conduite ridicule et peu franche quil


a tenue avec tous les partis dont il sest
vu le jouet mpris.
'
Cherchant souvrir par les armes un

chemin dans les Calabres , il ne pouvait

plus mal choisir son point de ralliement

( 89 )

quau Pizzo , dont les habitans industrieux

et manufacturiers taient bien loigns de


vouloir allumer dans leurs murs le foyer
de linsurrection.
,
Sa conduite , cette dernire poque,.
achve les traits de son caractre. Irr
solu , sans prudence et sans volont, avec
sa bravoure il et t meilleur instrument
que chef dun complot. Sous Buonaparte ,

soldat couronn , il se maintint parce quil


fut soutenu. Voulant tout devoir lui
mme , il perdit son chafaudage , et ne

fut plus quun soldat. Prcipit dun trne


dans la condition prive, avec plus de sa
gesse , il se ft enseveli dans un oubli pru

dent. Mais cherchantjusquau bout paro


dier son matre , il a fini par ensanglanter la
scne, et sa catastrophe nest que la justice

quon devait son audace. Dernier et im


prudent effort dun parti sans ressource
et sans conseil.

A lexception des affaires de Campo

Temese , de SaintEuphmie , de Mileto ,

( 9 )

de Palmi , de lexpdition contre la Sicile


en 1810 , des siges dAmantea , de Cro
tone et de Scylla , il ne sest gure pass
de faits darmes bien remarquables , de

puis lentre des Franais dans les Cala


bres. Mais les difcults sans nombre , les
fatigues quprouva larme, dissmine
par fragmens sur ltendue de la double
province; les dangers des colonnes mo
biles, les pidmies qui enlevaient en peu
de temps la eur des rgirhens, ont plac
cette guerre de parti au rang des plus la

borieuses , et lont rendue digne de gurer


ct de elle dE8pagne.

FIN.

_(91)
m \Mmm mmmmmm mm mm

NOTE&p
Page 1. Borne par la Basilicate, etc.

Cest une partie de lancienne Lucanie


( Lucania
*
On na pas joint ici la Basilieata la
Calabre,comme lexigerait cette nouvelle
divisiondu royaume deNaples , pour rap
procher davantage les Calabrais de leur

premire origine. La Luanie tait ,


comme on sait, spare de fait et dopi
nion du Brutium chez les. anciens.

La topographie diffrait peu dans ces


deux provinces ,v o les caractres et les
habitudes taient si opposs.
V Il nen est pas de mme aujourdhui.
Les localits comme les murs Ont de
grands rapports , et il faut un
bien

( 92 )
exerc pour distinguer lhabitant de la
Basilicate du Calabrais.
La Lucanie communiquait avec le Bru
tium par de sombres et vastesforts, th
tre de la rsistance de Spartacus, et des

exploits des Mamertius. Ses principales


villes sont : Pestum, colonie de Sybarites,
clbre par son commerce , ses monu
mens et ses roses: Velia, que lon place

la moderne Torre-diMare-di-Brucca; Po

tentia, ou Potenza; Lacus-Niger, aujour


dhui Lagonegro, sur la route Aquilienne ,
qui se prolongeait de Capoue .Reggio;
Laurinum , Laoria ,

,-avec le Las, s-

parait la Lucanie du Brutium.

Page 2. Ils y prennent le nom de Syla.

Il est probable que Syla , Serra, drivent


dune tymologie commune , et que cest

une corruption du mot Sjlva. Strabon


vante la qualit des eaux de la Syla, et
parle de ses bois rsineux.

( 93 )
Est Syla picis fera, optim Brutiana
dicta , proceris arboribus et aquis recen
tibus rcrta.
La Syla , avant ltablissement des Bru
tiens , devaitcouvrir une tendue de terrain

considrable. Aujourdhui la. Syla-Grande


stend depuis Bisigna1io et les .Casalidi

Cosenza (1) jusquaux gorges de Ferroletto


et SerraStretta audessus de Nicastro.

Page 5. Les anciens avaient donn ce nom de


Calabre.

Calabre vient de Calab , poixrsinef

Brutium, en celtique , signie arbre , fort


En siriaque , Breta veut dire arbre rsi
neux : rapprochement
ntOnne pas ,
car le Brutium comme la Messapie tant

couverts de forts de pins, pe dernier

nom de Calabre a t sans doute appliqu

(I) Les bourgs du district de Cosenza.

C 94 )
dans la suitau Brutium, a cause de son
abondance , et de la quantit de ses bois.

Page 5. La Calabre, de nos jours, renferme l'an


cien Brutium.
'

on nommait Brui littorales les habitans


de la cte sur la mer de Tyrrhne ; Bru:
tiiMedirranei , ceux qui occupaient lin

trieur des terres et les montagnes de la


Syla; et Magna-Grcia, toutesles colo
nies situes sur les bords de la mer Io

nienne , depuis Tarente jusqu Locres.


Un assezpgrand nombre {le/villes et de

bourgs , dont quelquesuns sont des prin


cipauts , garnissent les plages de la mer
de Tyrrhne: nous ne pouvons que les

indiquer ici.
Prs de lembouchure du Laiho , slve

Sealea qui donne son nom au cap. Ensuite


Cetraro , autrefois Dampetia, et son pro
montoire ; Paola , jolie ville prs de la mer,

( 95 )
qui donna naissance au solitaire appel
par Louis XI la cour de France; S. Lu
cido , Fiume-Freddo ,

doit son nom au

euve qui le baigne; Amantea , jadis Na


pitia , Nocera,et Castiglione, qui animent
des cteaux arides. On place audessous

diazzria, entre le cap Suvero et la

PietradellaNave (Terianus-Scopulus), les


ruines de Terina, quAnnibal dtruisit ne
pouvant ladfendre. Daprs cette opinion,
cette ville aurait t situe audessous de
Castiglione. La dcouverte rcente de
beaucoup darmes, de vases, et de mdailles

portant la lgende Teptm , donne du poids


cette conjecture

A lun. des angles

du golfe de S. Euphmie , et a lembou


chure de lAngitola, on voit le Pizzo sur

une espce de plateforme qui domine la


ler. Cette ville est connue par son com

(I) Il ne faut pas confondre Terina avec Tems;z

ou Tempsa, qui tait place de lautre ct du saba


tum , Sdvuto , vers la moderne Amantea.

(95 )
merce et par la pche du thon
au mois de mai , et

sy fait

est trsabondante.

LAquanea (Ai;u-Angi),Philadelphia,
Francavilla, sont de petites villes situes

au milieu dun bois quon croit celui dA

gathocle , Luous Agathocl.


Audessus du Pizzo , en suivant la cte,

parat Tropea, ville commerante et bien


situe; le cap Vaticano, o fut lantique
Medama des Locriens; Nicotera, Gioja et
son golfe o,se jette le Metauro (Moro ou
Marro ); enn , Bagnara , Palmi , Scylla
et Reggio , colonie des Messniens, dont
nous avons dj fait mention.
Nous reviendrons peu sur les villes de
lintrieur des terres, et qui appartenaient
aux Brutiens dits Mediterranei.
'

Nous placerons seulement Pandosia ,


dont il est question dans litinraire, entfe
CastelFranco et Mendicina, six milles
environ de Montalto. Cest le Busento ou
Achron qui coule au pied de la colline.
Cosenza, quon nomme aussi la Citta

-(97)
deglz sette Colli, cause des sept collines
quelle renferme , est commande par un
petit chteau , partage par le Chratis et
le Busento qui sy joignent , et comprend

dans son district un grand nombre de


bourgs appels Casali di Cosenza, dont les
principaux sont: Pietra-Fitta , Apriliano,
Mangone , Spezzano , Grimaldi
Sci

gliano, etc.

Soveria, S. Tomaso , Adami, etc. , d


pendent de Nicastro.
Comme le Chratis traverse presque
toute la Calabr'e citrieure , on la nomme
souvent Val]ediCra.
La Calabre ultrieure est appele par

quelques gographes , Tea-Jordana.


Lancien Mamertium est situ audessus
et dix milles de Grace dans lApennin:

son nom moderne est Martorano. On y a

trouv plusieurs inscriptions lapidaires ,


et des mdailles qui xent son vritable

emplacement.
'
Vibbone ou Hyponium, ntait pas o
7

( 98 )
lon voit aujourdhui MonteLeone ;cette
colonie tait situe sur la cte , et sten
dait vers la colline. On y a dcouvert de
puis peu de nouvelles ruines, quon pr
tend appartenir au port construit par

Agathocle, tyran de Sicile. Cette opinion


conrmerait le nom donn aux bois de
Francavilla , dont nous avons parl plus
haut.
Semiara , dont il est fait mention dans
la notice, est place sur une colline assez

leve , et regarde la mer. Taurianum ,


selon les meilleures autorits , tait trois

milles audessous , et cest vers cette plage


mme que lon peut xer le champ de ba
taille de dAubigny et de Cardone, en
1503.

Page 6. L orissaient Tarente , Locres , etc.

Cest bien audessous de la moderne


Grace et prs de la mer quon xe lemr
placement de lancienne;Loes, rpubli

( 99 )
que clbre par ses dmls avec les Cro
toniates. On voit encore sur ces plages le
champ de bataille de Sagra , devenu par

corruption de nos jours Sanguinaya, o


une poigne de Locriens drent une

arme nombreuse de Crotoniates. Locres


tait situe prs du promontoire nomm

Zepbirium CCapo-Burzano); del lpi


_thte de Zephyri donne aux LocrienS.

/ Ce sont les vins de cette cte si renomms

chez les anciens quon boit aujourdhui


sous le nom de vin grec de Grace.
Hracle tait place dans le golfe mme
de Tarente. Elle faisait partie de la grande
Grce avec toutes les colonies sur la mer
Ionienne.

Quoique Tarente nappartienne pas la


Calabre, il tait impossible de nen point
parler en donnant quelques dtails sur la
grande Grce , dont elle tait un des
principaux ornemens ; elle nest pas dail

leurs trsloigne des conns de la Fouille


avec la Calabre citrieure.

- -I

(100)
Tarente, fonde par Tarantus, ls de
N6ptune , lembouchure du euve Taras,
fut prise par les Grecs , conduits par Pha

lante , et devint une de leurs puissantes


colonies. Elle fut successivement dfendue
par Pyrrhus, prise par les Romains , puis
parAnnibal, et enn par Fabius qui la
livra au pillage. On citait les draps, les
fruits et la pourpre de Tarente. On ne

vante aujourdhui que ses coquillages

( frutti di mare) qui sont les plus succu


lens des ctes dItalie.
. _
Lancienne Tarente tait audessous de
la moderne. On y a dcouvert quelques
fragmens daqueducs
sont prs de la

mer , et quidpendaient. du port jadis si


vaste et si renomm, et

jourdhui que des barques

ne reoit au

y entrent

avec peine. Son principal commerce con


siste danslavente des bestiaux et deslaines.

Le Galse, dont les bords euris sont


' chants par les potes, a son embouchure
dans le golfe : on le nomme Galeso.

( 101 )
Quelques dtails sur la tarentule trou
vent icileur place. Lhistoire de son venin,
accrdite dans lopinion de beaucoup de

gens , nest quune fable pour lobservateur


clair. Les habitans de la Fouille, et en
particulier ceux de la principaut de Ta
rente, sont sujets de frquentes attaques
dpilepsie qui aligent les gens de la cam
pagne , que leurs travaux exposent lin

uence dun soleil brlantdans des plaines


malsaines. Pour rveiller le malade de

cette lthargie , on a lusage demployer


les sons de quelque instrument , et plus
efcacement lair dune ronde qui a pris
le nom .de Tarentaine ,
met le malade
dans une agitation violente , et provoque
une sueur abondante qui le sauve. La tra

dition a tellementprvalu chez les habi


tans de la Fouille , que , malgr des exp*
riences ritres, ils attribuent ces acci

dens la morsure dune araigne ( Taren


tala ) , dont la musique seule peut charmer
le venin. La tarentule , quand on lirrite ,

( 102 )
donne une lgre piqre , dont les suites
sont un peu dinammation et un Prurit
presque insensible. Cependant, ce conte
de bonne femme , dont les enfans sont
imbus ds le plus bas ge , laisse des sou
venirs quil est diicile de dtruire , tant

les premires impressions sont puissantes!


'Il ne faut pas confondre la tarentule avec
le rep tile nomm taranta , espce de lsard
queue courte , couvert dcailles , et dun
aspect hideux; il habite dans les trous des
vieux murs; sa morsure est venimeuse.

Page 9. Aprs les conqutes des Normands.

On sait que vers le neuvime sicle les


Sarrasins qui staient empars de la Si=
cile, infestaient la Mditerrane de leurs
brigandages. Des aventuriers normands
- qui staient arrts Salerne en revenant

de la Palestine, soffrirent pour repousser

( 103 )
une irruption de ces barbares , et y rus
suent.
.
De retour dans leur patrie , les descrip
tions brillantes quils rent de Ces con
tres , enammrent des ames ambitieuses
et avides de gloire.
_

Les Tristan , les Tancrde , et plusieurs


gentilshommes normands font le vu de
dlivrrla Sicile des Indles. Leur valeur
accomplit leur serment. Ils chassent les
Sarrasins, et joignent bientt leur pre

mirconqute celle de la Fouille et de


laCalabre. Naples ne tarda pas se sou
mettre cette puissance nouvelle , et cest

ainsi que la fortune , qui favorise toujours


les entreprises hardies , posa les fonde

mens du plus beau royaume de lEurope.


Roger en fut le premier roi. .

Ce quon rapporte des exploits. des


Guiscardet des Tancrde , tient presque
du merveilleux, et a servi daliment au

gnie fcond de nos premiers romanciers.

(m4)

'

Page 13. Hracle , 1huriunn.

Hraclee , colonie des Tarentins , tait

prs du euve Siris Sino Cest prs de


. cette ville que Pyrrhus, qui tait venu au
secours des Tarentins , battit pour la pre
mire fois les Romains commands par le
consul Levinus.

Thurium, colonie grecque , bti par


des habitans du Ploponse et des syba
rites fugitifs , est la patrie dadoption de
> lhistorien Hrodote. Il ne faut pas le con

fondre avecla moderne Terra-Nova. Celle


ci est situe dans les terres, et Thurium
taitun port ont on voit encore quelques
restes Buffalora. Les Anciens vantaient
ses vins. Les Romains sen tant empars
sy tablirent. ,

Chrondas futle lgislateur de Thurium.

Pythagore avait donn des lois et sa phi


losophie aux Tarentins.

Rossano (Ruscianum) faisait partie du


territoire de Sybaris. On remarque sur une

( i05 )

des places une inscription lapidaire, tr'ou


ve dans le Chratis. Elle est du temps des
colonies romaines , et ne donne aucun

renseignement intressant.

Page 1 3. Limpunit de leurs crimes.

Le CastelBrancaccio est une position


des plus remarquables. A deux milles

dOrzoMarzo, et non loin de Mormano,


dans une valle obscure et profonde , cou
verte par des collines couronnes de bois
pais, slvent deux normes rochers de

forme conique , battus depuis des sicles


par les ots tumultueux des torrens qui

roulent leurs pieds. Cest dans les pro


fondeurs de cegoure et sur ces rochers
mmes o sont les ruines du CastelBran
caccio , que la bande de Mescio avait

trouv une retraite et une dfense; cest


la quil cachait ses victimes , et quil d
.

( 106 )
robait aux regards ses sanglantes ex
cutions.

Ce chteau tait jadis ef et rsidence


des seigneurs de Brancaccio , une des plus
illustres et plus anciennes maisons du

royaume de Naples. Une branche de cette


famille,
suivit la fortune du malheu
reux Louis dAnjou , se xa en France dans
le quinzime sicle. M. le duc de Brancas
Lauraguais, pair de France, en est aujour
dhui le chef. Ami des arts et des lettres ,
la chimie lui doit des dcouvertes utiles et

de savans aperus. Malgr son grand ge ,


M. le duc de Brancas a toute la mmoire
et la Vigueur desprit quil avait il y a vingt
ans.
,Orzo-Marzo est prs de Mormano , et
sur les bords du euve Bato , proche la

mer de Tyrrhne. Quelques gographes


lont plac tort Prs de Squillace , qui est

sur lAdriatiqne(Jonio) , et dans la Cala


bre ultrieure , tandis qu0rzo-Marzo ap

( 107 )
partient la Calabre citrieure , non loin
des conns de la Basilicate.

Mormano (MurusMagnus) est envi


ron six milles de la Rotonde. , et douze de
Castrovillari , sur une hauteur consid
rable de lApennin. Papasidero est sur la
mme chane de montagnes , six milles
plus loin.

Mormano , o lair est toujours vif et


pur, est une des villes commerantes de
la Calabre ultrieure. Son industrie con
siste en draps grossiers , cotonnades et
Cuirs. Orzo-Marzo est huit milles plus loin.
Cest lancien Albz.rtrum.

Page 18. Dont lhistoire conservera les noms.

Cosenza se glorie davoir vu natre les


deux Parrhasius,Telesius, dont la famille
existe encore, et Martoranus, saVans ou

potes distingusl Lupis de Catamaro a


laiss des matriaux pour lhistoire. Tos

( 1 08 )
cano , de Rossano, est connu par un ou
vrage profond sur le droit romain; et Mat
tei , de Monte-Pane , est recommandable
par des recherches aussi savantes qul

gamment dveloppes sur les lettres et la


posie hbraques compares aux posies
grecque et moderne.

Dautres familles , marquantes en Cala


bre, auraient aussi revendiquer quelques
titres la clbrit. Mais, nous le rptons,

ces exceptions ne font pas loi, et cest la


masse , imposante par le nombre, qui a

appel nos recherches et lgitim notre


opinion.

Page 22. Cest ce sentiment indigne, etc.

Dans un des villages de la Syla , prs du

bourg de la Castagna , un Calabrais surprit

uniour sa femme en adultre; un mme


coup le vengea des deux coupables. Mais

( 109 )
ce ntait pas assez. Runi bientt une
bande de fugitifs , il poursuivit de sa ven
geance chacun des mles de la famille du
sducteur , et parvint les immoler tous
.sa rage. Atteint enn par la justice , et
condamn au dernier supplice , un prtre

lexhortait au repentir..... Jen aurais , lui


rpondit ce monstre, sil restait quel

quun de mes ennemis aprs moi ; ils


sont morts : je meurs content.

Che pentimento muoi di me? Navrei se

non fosser morti miei nemzci ; sono es


tinti : moro Iieto.
Q

Page 23. Les sales maladies qui les afigent.

La chaleur du climat , la malpropret ,


la prodigieuse consommation de viande
de porc et labus des liqueurs fortes allu

ment le sang , et contribuent produire


.ces maladies cutanes auxquellesles classes

( a 10 )
pauvres sont sujettes , et quelles pour
raient prvenir par lusage des bains dont
les rivires etla mer leur donnent chaque
pas la facilit; mais pour lesquels les Ca

labrais ont en gnral de la rpugnance.

Page 33. Et une constance d'affection toute


preuve.

Les traits suivans donneront une ide


du caractre de quelquesuns dentre eux:

Un soldat du 57 de ligne avait t gri


vement bless dans une rencontre avec les
brigands , sur la route de Castelluccio , au
dtour appel Gualdo. Craignant de tom

ber vivant entre leurs mains , il se trana


pendant laction dans le fourr dun bois ,
et se cacha ainsi leurs regards. Il resta

plus de vingtquatre heures dans cet tat


cruel , loign de tout secours humain. La
vre , lesbesoinsauraient bientt mis n


( u1 )
son agonie, si une jeune lle de Laoria,
venue pour ramasser du bois dans ce lieu
mme , ne let dcouvert dans sa retraite.
Il rclama ses secours , et lui t part de
ses craintes. Elle lui promit aide et discr
tion. Senvironnant du plus profond mys
tre , cette aimable enfant prodigua pen

dant plusieurs jours au moribond les soins


les plus touchans , lui construisit un abri,
et le rappela la vie. Enn, un matin
quelle tait venue pour faire son panse

ment ordinaire, elle aperut un dtache


ment franais qui passait sur la route. Elle
courut au commandant, lui nomma le
s

bless , et le recommande son humanit.


Des soldats la suivirent sur les lieux pour
enlever leur camarade. a Vous tes sauv,

tu ditelle son malade; jai rempli ma pr


messe, et vous navez plus besoin de moi.
si Adieu! Elle schappa aussitt, et sest
constamment drobe la reconnaissance

et aux recherches de celui


ne.

lui doit la -

( t 11 )
' Un ordonnateur, un capitaine dartille.
rie furent loyalement traits par un chef de

brigands qui les avait fait prisonniers, et


illes rendit sans rien exiger deux que la

libert de quelquesuns de ses Proches


dtenus Cosenza.
La bande de Carmine-Antonio surprit
une nuit un petit village micte du Mi

toyo, montagne qui cerne la plaine de


S. Euphmie. Un sergent y tait dtach

avec quelques hommes. Souponnant la


connivence des habitans , il t peu de r
sistance et dut prendre une position pour
assurer sa retraite. Un soldat trop bless
pour suivre ses camarades , se jeta dans la

premire porte quil rencontra , et deman


da la vie avec laccent de la terreur et du
dsespoir. Le Calabrais auquel il stait

adress lui promit de le sauver; le t aussi


tt coucher dans son lit, le couvrit de Ses
propres habits; Si lon veut tarracher

dici, ditil , je mourrai avec toi. Les


brigands faisaient des recherches de ca

( 113 )
banc en'cabane. Ils pntrrent dans celle

o gissait le bless. Qui est cet homme ,

_demandrent - ils? -s Cest mon


frre, dit le Calabrais; il est mourant;

je veille prs de lui; retirezv0us. Les


brigands sloignrent. Avant la n de la
nuit , il alla demander au chef de bande
la permission de transporter son frre
Nicastro , pour le soustraire aux dsordres '
qui suivraient le retour des Franais. Il
Iobtint. Chargeant aussitt son malade
sur un mulet, il lui t traverser sans obs
tacles tous les postes des brigands, et le
conduisit Nicastro o tait son bataillon.

Page 35. Parodie mprisable de notre rvolution.


En France , les interprtes sanguinaires
des plus funestes principes, avaient sou
lev unpeuple toujours envieux etharbar,

avide de richesses et de vengeances, et


8

( 1 14 )
cette masse conduite par eux fut bientt
linstrument et la dupe dune rvolution
quelle avait dsire , et dont elle porta

tout lodieux. A Naples, au contraire , le


peuple se rvolta contre les ides nouvel
les; se rallia autour du trne, tandis que

des hommes combls des dignits et des


faveurs de la Cour, arboraient insolem

ment le double tendard de la rvolte et


de lingratitude.
Ces maximes de destruction , ces lu7
mires perdes, au lieu de la sduire, de
vaient pouvanter une nation supersti
tieuse , naturellement indolente et esclave

de ses habitudes et de son repos. Le Napo


litain craignit davoir besoin dnergie, et
sopposa une rvolution qui demandait
plutt des acteurs que des tmoins. Mais
ce qui tonne plus encore, cest de voir

ce mme peuple secouer cette douce apa


thie , ce dolcejr niente, dont il est si ja
loux, pour rsister avec opinitret notre
funeste impulsion , et trouver des armes

(115)
pour dfendre sa religion , sa patrie et son
roi.La rpublique Parthnopenne , quoi;
que de courte dure , eut ses hros et ses

martyrs. Ceux

ne payrent pasleurs

erreurs de leur tte migrrent , et revin


rent avec les Frangiais dans une patrie qui

devenait aussi leur conqute; et ce qui


paratra digne de remarque , les plus
chauds aptres de la libert sempress
rent les premiers courber complaisam
ment la tte sous le sceptre illusoire de
Joseph.
- Ainsi, ces ers rpublicains , nagures
acharns contre le pouvoir lgitime , dont

ils auraient pu esprer leur pardon , savi


lirent devant une idole trangre, quils
mprisaient, etprfrrant unhonorable

repentir la honte dune criminelle bas


sesse.

'
a-.
u!

Page 39. Des dtachemens entiers furent massa


crs , etc.

Une compagnie du 29" rgiment, sur


8".

( 1 16 )
Prise par les brigands aux Parenti , village
de la Syla, fut entirement massacre.

M. de Monval, capitaine du gnie, qui


tomba entre les mains des satellites de
Curcio, fut cruellement mutil par ces

barbares, et prit dans les plus horribles


souffrances.
Le gnral de Gams ,

avait comman

d pendant quelque temps en Calabre ,


mourut victime de son imprudente scu

rit. Attaqu par la bande de Foggia, en se


rendant Potenza , dont il allait prendre
le commandement , son dtachement,
beaucoup trop faible , fut dissiP sans
faire de rsistance , et cet ofcier paya de
la vie une intrpidit dplace.
Le nombre des victimes est si consid
rable , que la plume se refuse retracerles

dtailsqui accompagnrent leurs derniers


momens.

Pendant long-temps , chaque district


eut son brigand, sa bande particulire.

Carmine-Menin et .Mescio infestrent

(117)
les environs de Mormano et de Castro
villari. Benincasa, Nierello, Parafanti et
Golia mirent contribution le circon
daire de Nicastro et les Gasali de Cosenza.

Boja et Giacinto Antonio , la bande de


Tiriolo , ravagrent la SerraStretta et les
bourgs de Catamaro; tandis que Paonse,
Massotta et Bisar1o pouvantaient les ri
vages des deux mers, et lextrmit de la
Calabre ultrieure.
..'

Page 55. Surpris par lagonie et la mort.

Le Bisairo, longtemps la terreur du


bois de Solano , rendit souvent prilleux

le passage de Seminara Scylla. Pendant


la perscution de Manhs , la difcult de

cacher une troupe nombreuse , et de pour


voir des besoins, multiplis , le fora de

dissminer sa suit.

; Accompagn de sa femme, il fut bien-7

( 1 18 )
tt rduit vivre des racines et delherbe
des bois

lui servaient dasile. Dans ces

momens de dtresse , sa femme accoucha


dun ls. Il est des instans o les besoins et
lamour de la vie font taire les plus chres
affections Bisarro craignant que les cris de
cette crature ne rvlassent sa retraite ,

lui brisa sans piti la tte contre un arbre.


La mre t taire sa douleur , de crainte
dun pareil sort; mais protant du moment
o le Bisarro , tourdi par un peu de vin
quil stait procur , cdait un sommeil
profond , elle saisit avec adresse ses armes,

et lui fracassa le crne , avant quil pt se


mettre en dfense.

'

Une rcompense tait attache la tte

de ce brigand; sa femme alla aussitt d


clarer son crime , et en solliciter le prix !

Page 57. Il faut viter ladieu: en tout.

La veuve du chef de Brigands Parafanti";


qui, diton, navait dautre tort que son

( 1 19 )
association avec ce misrable , it arrte
avec tous ses proches , et condamne
comme eux au dernier supplice. On en
forma une chane dont elle taitle premier
anneau. Des prtres, des bourreaux fer,
maient la marche decette procession hor
riblement ridicule. Les victimes couvertes
de bonnets peints de ammes et dune es

pce de sanbenito, taient montes sur


des nes , et poses rebours. Cest de cette

manire quon les conduisit au gibet , o


se termina cette triste pasquinade.
Talarico de Carlopoli , dans la Syla ,

capitaine de la garde civique , prouv par


ses actions , par un dvouement sans bor
nes au nouveau Gouvernement pour le

quel il avait support des frais normes,


fut mis en jugement et condamn mort
sur la dposition dun brigand quani
maient danciennes hains , et qui dclara
en avoir reu des armes. Pouvaiton mettre
en balance les preuves aussi positives de
ses services avec la dnonciation dun,

( 120 )
barbare couvert de crimes et de sang?

Quand le Calabrais na plus de poignard,


il frappe avec la calomnie.
Des prlats recommandables , beaucoup
dofciers demandrent la grace de Talav

rico , et ne purent lobtenir.


On cite encore la mort de Tomme , et
dautres faits moins saillans que ces der
niers , ct desquels on place des exem

ples dune tolrance condamnable. Car,


tandis que la veuve de Parafanti tait livre
lhorreur des tourmens, celle du chef

de bande Mescio d0rzu-Mar , complice


de ses_}rimes et sa compagne dans ses ex
pditions , ntait pas mise en jugement,
et vivait publiquement avec un ofcier de
la garde civique du pays mme.
Quoique leshabitans de ces provinces
eussent tout droit de reprsailles contre;

les brigands dgont encore du sang de


leurs proches , on les avus avec peine dis
puter aux bourreaux leurs victimes, raf
\

( 121 )
ner avec eux de barbarie, et reculer les
bornes des douleurs.
Les dtails que nousvenons de citer sont
connus de toute larme. Les bataillons

trangers et suisses qui taient alors en


Calabre, furent tmoins des faits que nous
venons de rappeler. Les Calabrais pour
raient en tendre le tableau.

Page 63. Les environs de Reggio.

Aprs des temps dorage et dans certai


nes poques , On remarque Reggio le ph
nomne de la Fata-Morgana , nom cl
bre dans les annales de la chevalerie fabu
leuse. Tout dun coup la mer et latmos
phre prsentent un assemblage confus de

palais , de maisons , de jardins , que le bas


peuple croit levs ainsi par Cenchante<
ment.

Les gens plus labri des prestiges et

( 122 )
de lamour du prodigieux , expliquent
facilement cette merveille par les lois de
loptique.

Les cueils de Scylla et Carybe, dont


nous viterons au lecteur lhistoire poti
que, nont plus ni profondeur, ni mur
mures. Il y a seulement des courans assez

rapides du phare vers Scylla , et des ctes


de Reggio vers le phare , qui, dans les gros
temps, entranent les btimens; mais lart
du pilotage en prvient aisment les dan

gers. Peuttre quefles ots, pousss par le


courant sur une cte plus seme de ro
chers, plusprc quellene lestaujourdhui,
produisaient jadis, en heurtant quelques
cavits, ces aboiemens
ont donn lieu
la fable intressante de Scylla. Il nexiste
rien de semblable aujourdhui; et si quel
que motifpeut rendre ces parages redou
tables , cest le nombre erayant de re

quins

les habitent.

(123)
Page 63. Ce ne sont pas les seuls avantages que
prsente cette chane de montagnes.

Nous ne voulons pas omettre de parler

de la pierre aux champignons , pietmnr


g*ra _, quil suffit de couvrir de terre et
darroser pour en voir clore} peu dejours
aprs, une quantit prodigieuse de cette
espce de vgtal.
Cette pierre , qui est assez poreuse ,

parat tre une ptrication ligneuse ,

charge de molcules organiques, que le


calorique , leau et le carbohe nourrissent
et dveloppent en peu de temps.
On en voit en Sicile et dans les Etats

Romains prs de Viterbe.

>

' -- ? n

Page 75.. Une nuit passe sans prcaution dans les


bois de SaintEuphmie.
. {

Le bois de Saint - Euphmie ( Lametia


metus) , plus connu par notre engagement
malheureux avec les Anglais, a t de tout

( 124 )

temps redoutable par lasile quil offre au


brigandage, et par les miasmes perdes

quil exhale. Cest une surface borne par


le euve Amato ,les monts Mitoyo, la mer,
et les montagnes de la SermSttta.

Destangs rendent sa vgtation plus


active , et lair y est trsmal sa31 dans les

chaleurs. On a prsent diffrens projets


pour le dtruire. Nous avons dans.le temps

propos le moyen suivant, que nous ne


ferons quindiquer.
, .
En tablissant des cordons dabattis

parallles la mer , avec la prcaution de


ne commencer cette coupe que vers, juil
let, _le bois encore vert perdra bientt sa
sve. Lon pourra ensuite, en y mettant
le feu , et laide des vents de terre qui
soufent de septembre dcembre,for
mer une ligne incendiaire qui, dvorant
bientt les_ intervalles laisss entiers , con

sumera jusquaux dernires traces de ce


bois longtemps redout.
.
.
\

.. La.fortt de SaintzEnphmie. est, dan

( 1'25 )
la mauvaise saison , le refuge des malfai'
teurs que sa position et son paisseur y
attirent. Le voisinage de la mer et des
montagnes y rendent la fuite plus facile
et plus cache. La bande du chef de bri-1

gands Benincasa y tablit longtemps ses


quartiers dhiver; car pendant les froids;
les miasmes sont moins craindre , et lair
est plus pur. La destruction de ce bois ,

en enlevant des retraites au crime , offri .


rait un nouveau thtre lindustrie des
cultivateurs, et rendrait la tranquillit aux
populations qui lavoisinent.

Le torrent connu sous le nom de Bagni,


coupe en deux le bois de S. Euphmie , et
descend des croupes de Mitoyo.
'>
On croit que le petit village.situ au
centre de la plaine dont il prend le nom;
a t bti sur les ruines de lancienne La
metia, ville des OEnotriens. Cette ville

avait un port, ce qui fait supposer, au


contraire , quelle tait plus prs de la mer

et vers la tour de garde. Au reste , ceci

( 126 )
nest quune induction; car il nexiste rien
qui puisse ou la cnrmer ou la dtruire.
Le tremblement de terre de 1638 , celui
de 1783 , ont deux fois renvers ce petit

village , qui nest gure aujourdhui quun


abri pour les gens de travail qui lhabitent
pendant les rcoltes. Le sjour, comme
celui de la plaine , est des plus dangereux
pour la sant.

Les villages de Giazzeria , Nocera , Cas


tiglioxie , animent un peu les aspects sau

vages de ces montagnes , do se prcipite


le euve Savuto (Sabatum
Dans laffaire de S. Euphmie, ou Mayda,
car elle a pris ces deux noms , lintrpidit

des troupesfranaises qui arrivrentlarme


au bras porte du feu des Anglais, fut
cruellement rcompense.
llfallut oprer un changement de front

oblique devant la ligne anglaise qui d


bordait nos ailes; et cest pendant ce mou

vement que leur attaque commena. On


Sait combien les rsultats furent malheu

( 127 )
reux. La lgion polonaise y it presque

dtruite.
Aprs laffaire de S. Euphmie, le g
nralRgnierdirigealesdbris desoncorps
darme sur lAdriatique et sarrta
Rossano , o il trouva moins dopposition
et plus de sret. Dans ce mouvement en
retraite, que contrariaient les chicanes
des lieux et les attaques des habitans , une

bande dinsurgs runis Marcellinara ,


tromps par la couleur de luniforme des

Suisses quiformaient lavantgarde dela co


lonne, vinrent avec empressement sa ren
contre, croyant accueillir des Anglais: une

vive fusillade les avertit de leur mprise.


Plusieurs bourgs de Calabre, la nou

velle de la dfaite des Franais , arbor


rent ltendard et la cocarde de Ferdinand.

Quand les premiers reprirent loffensive ,


ce dvouement fut cruellement rcom

pens : on incendia les villages dont la


rvolte avait t plus signale; Laoria ,
Corigliano , Soveria , furent de ce nombre.

(128)
Page 81. La Grce peuple de petits Etats peu lis
entre eux.

On peut faire remonter la cause de ces


longues querelles

ont agit les peuples

de la grande Grce , leurs premires in


vasions dans ces contres.
'
On sait que les restes de larme des
Grecs vieillis au sige de Troie , se disper

srent aprs leur conqute, et cherchrent


longtemps
semblait leur
de mer
chapper.
en mer
-Peu
une
dentre
patrie eux
retrouvrent leur pays : la navigation tait

alors dans son enfance , et la boussole


nexistait pas. Le plus grand nombre de ces
vainqueurs, pousss par les vents sur les
ctes dItalie , sy, arrtrent , heureux,
aprs tant de malheurs , de rencontrer une

terre hospitalire

leur offrait le sol , la

fertilit et le climat de la Grce. Barbares


euxmmes , ils eurent peu craindre des

habitans plus sauvages encore de ces coni


tres, qui, lapproche_de leurs nouveaux

( 129 )
htes , se rigirent dans les retraites de
lApennin. Tels furent les premiers fondas
teurs des tablissemens grecs dans lItalie ,

qui saccinrnt bientt des migrations


nouvelles de ceux que leurs dmls et
leurs dfaites chassrent de leur patrie.

Cest ces poques reules que lItalie


t partie de-ces vastes domaines
ont
port le nom de Grce.
3
Page 85. Et plusieurs vendirent cher la victoire
et leur vie.

On rapporte quon ne put avoir Para


fanti que m0rt et cribl de coups: retran

ch dans un sillon de rochers o il ne pou


vait tre pris que de biais , les cuisses rom
pues par les balles/, mais les bras encore
libres , il sacria plusieurs victimes sa
vengeance. Aucun de ses coups ne portait

faux. On exposa.sa tte Rogliano , lieu


de sa naissance.

. .

( 130 )
Un autre , rfugi dans un Paghajo
(espce de meulefoin ) , sincendia lui
mme avec sa dernire cartouche , pour
ne pas tomber vivant entre les mains de
ceux qui lentouraient.
Nierello fut assassin sur la route de

Nicastro , par un individu de la garde ci


vique qui feignit de se rendre lui.
Le MontePaonse , leffroi des environs
de Gasparina et de Montauro fut la proie
des colonnes mobiles de Manhs.
Massotta , Mescio , 'Giacinto , Carmine
ntonio, eurent le mme sort avec tant
dautres, dont les noms attachs de cri

minels excs, ne mritent dtre cits que


pour apprendre ceux qui voudraient
suivre un coupable exemple , quel en fut

le mmorable chtiment.

Murat ne it pas, comme son prdces


seur, prodigue damnisties. Il en autorisa
cependant quelquesunes. Des chefs de
brigands devinrent , aprs tre rentrs en

grace avec le Gouvernement {les plus re

C 131 )
doutables et les plus acharns perscu
teurs de ceux mmes dont ils avaient na
gure partag les crimes et les dangers.

Carmine-Antonio , Golia avaient servi


dans les troupes rgles. On a effective
ment remarqu plus dordre, plus dha

bilet dans leurs dispositions.


Benincasa, chef de la bande de S. Biag
gio , fuyant avec quatre compagnons din
fortune un dtachement qui le serrait de
prs , fut arrt par le euve Angitola,
qui tait alors trsgon et trs=rapide ,
et qui mettait un obstacle , sa fuite. Il

tenta vainement le passage laide dun


char bufs qui fut retenu au milieu du
courant. Somm de se rendre , mais dter\
min vendre sa vie , il riposta par les
' coups les mieux dirigs. Enn , aprs une
dfense longue et dsespre , ces malheu
reux, atteints de plusieurs coups, et au
moment de navoir plus de munitions ,
saidrent mutuellement se prcipiter
9*

( 132 )
dans le euve , et ce ne fut quavec peine
quon trouva leurs cadavres mutils.
Un chef de brigands de la bande de
Foggia , dans la Pouille , fut condamn

avoir le poing coup avant son excution. .


Le bourreau nayant pu y russir du pre

mier coup, le patient demanda avec ins


tance quon lui permit dagir lui-mme.
Il acheva froidement et dun seul Coup de

sparer sori poignet. Une autre fois , dit


il , lexcuteur-gche de savoir mieux
t0n mtier.

- '

Cette frocit de courage ne tientelle


pas aussi la barbarie de ces peuples ?

Combien dexemples de cette indiffrence


dans les douleurs ne trouv0nsnous pas

chez les peuples sauvages!


Comme le Costume du brigand calabrais
a quelque chose doriginal , nous en don
nerons ici le dtail pris sur les lieux.

Leur habit est en gnral le justau

corps de velOurs, ou de sayon noir; le


Caleon large de la mme tofle ; la jambe

( 133 )
est nue; leurs pieds couverts dune peau
de sanglier , xe avec des cordons; un
large manteau noir les enveloppe jusquau
menton.

Leur tte est couverte dune toque ou


chapeau orn de rubans ottans. Ils por

tent le mousquet la main, le piStolet


la ceinture, et le Stylet cach le long de la
cuisse. Ils ceignent leur corps de la cein
turc-giberne.

Garder la barbe et les cheveux longs et


ngligs , est , pour eux, le signe de rallie

ment, ou le prsage dune vengeance.


Le costume albanais, embelli dorne
-mens , a quelques rapports avec celui des

habitans du pays de Caux et du Valais.


Les femmes, surtout, ont beaucoup de

graces sous ce costume qui cernant troi


tement leur taille , ne laisse rien perdre de

la beaut de leurs formes.


Les classes plus civilises shabillent
la Lhabitude
napolitaine.de la ichasse a fait du Cal

< 134 >


hrais et des Albanais dhabiles tireurs.
Quand ils ont renvers leur homme du
premier coup , on les entend scrier:
Per Cristo ! ho fato una bella botta;

Quel beau coup jai fait l ! Un pre, dans


une rencontre avec nos troupes , disait

son ls dun ge encore tendre : Spari ,


spa;i con lajuto di Dio , son Francesi;
Tire toujours avec le secours du Ciel,
ce sont les Franais.
On sera peuttre curieux de connatre
de quelle manire les Calabrais sexercent
au tir des armes feu. Ils attachent une
balle de calibre un l de prs de deux
pieds de longueur , quils suspendent un
point xe , et la font vibrer lair libre.

Cest contre cette espce de pendule que


se dirige leur habilet , qui consiste at
traper la balle ou le l dans une de ses
oscillations. On voit des tireurs assez
adroits pour ne manquer aucun coup.
Ds le plus bas ge , les enfans se fami
liarisent des pratiques meurtrires.

( 135 ).
On leur apprend faire des cartouches ,
couler des balles dans une espce de
moule rigole, form pour tous les cali
bres. La balle est adhrente au papier par
une queue hrisse dasprits , que les
Calabrais nont pas , comme nous , lusage
darrondir; ce qui fait que toutes les bles

sures produites par leurs projectiles , sont,


beaucoup plus douloureuses et plus dif
ciles gurir.
Quand leurs forces leur permettent de

porterle iSil , les jeunes Calabrais accom


pagnent leur pre la chasse ou dans ses
expditions. On cite des exemples de
quelquesuns de ces derniers ,
nont

pas balanc dtruire de leurs propres


mains des enfans dont ladresse ou le cou

rage se dveloppaient trop lentement.


Un arbre ,,
buisson , un fragment de
rocher tait, pour le brigand exerc , une
retraite 'assure , et cachait au voyageur

peu avis un pige et la mort.

'

136 )

Leur adresse lancer le stylet est


prodigieuse.

Page 89. A lexception des affaires de Mileto',


Palmi , etc.

Les 23", 29 de ligne, le 9 de chasseurs,

se distingurent . Mileto. Cest le jour de


cette affaire , que le chef de bande Pane
Digrano , stant barbouill le visage et les
vtemens de sang , fut pris pour mort
pendant laction , et chappa , par cette
ruse , aux vainqueurs.

La runion des troupes franaises et na


politaines Villa 8. Giovanni , l.4melia et
la Corona (i) , avait pour but apparent

une descente en Sicile ; mais il parat que


Buonaparte neut pas le projet dachever

(i) Audessus de Bagnara et sur les plages de


Palmi Reggi0.

'

C 137 )
cette expdition , ne voulant que faire
lever le blocus de Corfou par une diver
sion adroite. Peuttre aussi que, jaloux
du succs que Murat avait obtenu Capri,

il craignit quil najoutt ce premier


avantage la prise de Messine , dont les
approches taient alors moins difciles
quelles ne le sont aujourdhui. Le fait est
que lopration neut pas lieu , et que les

troupes franaises" furent rappeles. La


division napolitaine , qui tait la moins

nombreuse , aprs stre essaye dans des


affaires partielles , et avoir montr beau

coup dintrpidit dans ses engagemens


avec la otte anglaise , passa le dtroit et
dbarqua la Scaletta dans la nuit ; mais au
point
commandait
du jour,lesle gnral
troupes ,Cavaignac
ne s voyant
,
navait
pas second
pas mis
parlaladivision
voile , franaise,
se rembarqua
en bon ordre avec son monde , et arriva
sans obstacle. Un bataillon corse et quel

ques grenadiers napolitains , trop avancs

( 138 )
dans la montagne de la Scaletta, furent
coups dans leur retraite, et ne purent
arriver temps. Des ofciers suprieurs

de mrite, parmi lesquels on compte


Messieurs dAmbrosio et Desbret, furent

pris par les Anglais.

Page 89. Dernier et imprudent effort dun parti


sans ressource et sans conseil.

La conduite de Murat fut celle dun


insens; car il est impossible de se m
. prendre aujourdhui sur ses vritables in.
tentions; et les interprter diffremment
quon ne la fait ici , serait , en quelque
Sorte , lui chercher une excuse.

; Pouvantassocier tout au plus sa for


tune quelques coureurs daventures, il
voulait donc renouveler , dans les Cala

bres., les mmes excs quil avait si opi

( l39 )
nitrment poursuivis. Il fallait tre aussi
aveugl que lui, sur ses propres ressources,

pour songer soulever les paisibles habi


tans dune terre fatigue de dsastres ,
encore souille du sang de ses propres
habitans , et retentissante des cris de la
vengeance. Un tel projet tait aussi mal
calcul quimpraticable.

Il sannona , non en fugitif que la mer


force demander un abri , mais en matre
qui prend terre dans ses Etats : .Io sono
Giachino il vostro Re, dit-il aux pre
miers qui soffrent lui. Ctait appeler

la foudre. Rejet, poursuivi, au lieu de


regagner son 'convoi ,il sobstine dans une
dfense inutile , veut gagner les bois voi
sins , o bientt il est bless et saisi.

Des ordres trspompts htrent son


jugement et son excution. Familiaris

avec les dangers du soldat, il est mort


sans foiblesse.

'

Lambition le rendit ingrat et parjure


-enversun parti
avait soutenu sa gloire

( 140 )
et sa couronne; et , lorsquil paya de sa
tte ses criminelles tentatives, il neut
pas mme la consolation demporter,
dans sa tombe , les regrets dun seul
Franais.

Cest ainsi que le sort arma les mains


dun Bourbon, du glaive de la justice ,
pour frapper cet homme, qui, nagure
juge dun tribunal de sang , avait si cruel
lement insult aux derniers momens dun

petit-ls du Grand Cond.


Je nai pas voulu tendre les dtails sur
cette dernire rvolution du royaume de

Naples , qui est si rcente , et dont un


crivain estimable nous a fait connatre
les ressorts.

Les notes que je runis aujourdhui


font partie de matriaux plus tendus;
relatifs lhistoire de lItalie mridionale,

et que jai recueillis il y a quelques an


nes. Ne prvoyant pas de longtemps en

tirer aucun parti , jen ai spar ce

C 141 )
appartient la Calabre, pour en faire 11
tableau' part.

'

Ennemi des prventions et de la partia


lit, je retrace ce que jai vu ; je ne rapporte
que des faits connus , ou assurs par des
tmoins dignes de foi. Je souhaite avoir
rempli mon but , et ne pas me repentir
davoir trop facilement cd au dsir de
quelques amis , qui mont engag rendre
cette notice publique.

Destin , ds lenfance , la carrire


que jai embrasse , par un pre (1) qui
la parcourue luimme , je ne, puis offrir
au lecteur que le langage peu orn dun

soldat. Exiger de la perfection dans cet

aperu , ce serait donner trop dimpor


tance un travail fait sans prtention.

(l) Le pre de l'auteur est marchal-de-camp et


chevalier de Saint-Louis.
FIN DES NOTES.

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