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KOMNEN BECIROVIC

Lettres des sanctuaires serbes


Lettre d'Ostrog
L'AME ET LE DESTIN
Parue dans Le Monde du 16-17. novembre 1975.

Plus on approche, par la plaine de Bilopavlitchi,


des falaises du mont Ostrog qui se dressent son
extrmit nord-ouest, aux confins de l'ancien
Montngro et de l'Herzgovine, plus on a
l'impression que ces gigantesques parois de roche
ont t tailles par la foudre. La mme impression
domine sur leurs pentes nord, rocailleuses et
dnudes, o de vritables monolithes, parmi
lesquels serpente une route sans asphalte, incitent
penser que seule une intervention des puissances de
ce genre a pu les dtacher du reste de la montagne.
Les pentes mridionales, moins raides, couvertes de
Komnen Becirovic au
maquis et de forts, offrent un spectacle plus
milieu des annes 1975.
hospitalier. Parfois coupes d'troites plates-formes
allonges ou creuses d'normes cavits, les falaises se prolongent par un chaos de
pierres la vgtation rare qui pourtant grimpe jusqu'aux crtes de ces grosses
vagues ptrifies qu'voque par endroits le paysage.
Seule attire l'oeil dans ces solitudes escarpes une trange construction blanche
s'levant au pied d'une falaise. C'est le monastre Ostrog fond au milieu du dixseptime sicle par le mtropolite Basile, vque orthodoxe de l'Herzgovine, qui,
fuyant les perscutions turques, y fixa, dans des grottes transformes en glises,
l'ultime sige de son diocse. L'envahisseur avait incendi les deux siges
prcdents, dans la ville voisine de Nikchitch aprs le palais de la plus lointaine
Trbign, o il tait n au dbut du sicle et avait t promu jeune la dignit
sacerdotale. Except un voyage qu'il fit en Russie et un autre au mont Athos en
Grce, le mtropolite vcut pendant quinze ans "sur le rocher froid dans la chaleur
de Dieu", comme il dit lui-mme, tout en poursuivant le combat acharn impos
son peuple, de sorte qu'Ostrog en devint bientt le foyer. Par sa vie et son aspect
d'ascte et de patriarche, par ses conseils et ses actions secourables ou par la

puissance redoute de son verbe, le solitaire d'Ostrog jouissait d'un tel prestige
auprs du peuple que celui-ci allait lui comme on va vers un saint. Et sa mort, qui
survint le 12 mai 1671, ne fit que consacrer cette transfiguration.

Trois

dcennies plus tard et sous l'impulsion de


l'oeuvre accomplie par saint Basile, le Montngro
s'engagea dans une priode thocratique sous la
conduite des mtropolites Petrovitch dont Pierre Ier
qui deviendra saint Pierre de Cettign, et Pierre II,
le pote Nigoch, qui hissera, lui aussi, son temple
plus prs du ciel au sommet du Lovtchne. Pendant
un sicle et demi que dura cette re thocratique
consacrant le petit pays montagnard comme
dpositaire de la libert serbe, le culte de saint
Basile se rpandit et se dveloppa jusqu' faire de
lui le grand saint et de son monastre le principal
sanctuaire du Montngro. Tout Serbe de ce pays
ou de l'Herzgovine, considrait de son devoir
Le monastre Ostrog
d'aller Ostrog diverses poques de sa vie, sinon
une fois par an, rendre hommage au saint, lui
demander grce, pardon ou secours. Il ne prononait jamais le nom de saint Basile
sans se lever s'il tait assis ou s'incliner s'il tait debout, ajoutant: "Qu' lui soient la
gloire et la misricorde." Et lorsqu'un vnement aux consquences redoutes
finissait bien, le Montngrin exprimait sa gratitude envers Dieu et son lu par ces
paroles pieuses: "Bog i sveti Vasilije", ce qui voulait dire: Dieu et saint Basile ont
aid, secouru, prserv, grce eux l'irrparable ne s'est pas produit. Mme quand
les pires calamits, la guerre, la famine ou la maladie, s'abattaient sur le pays ou sur
la famille, tant que le saint tait en haut dans les rochers, il y avait de l'espoir.
En effet, comme le dirait le pote Matya Betchkovitch qui, de nos jours, s'est
pench avec autant de courage que de talent sur le destin du Montngro, le saint
d'Ostrog a t pour les habitants de ce pays "leur homme auprs du Seigneur". C'est
dire la dtermination farouche avec laquelle ils dfendaient ses reliques contre les
tentatives turques de les dtruire, notamment lors de l'invasion du Montngro par
les armes d'Omer-pacha Latas en 1852, ou lors de la guerre d'Herzgovine en
1877, lorsque saint Basile, port par des guerriers, quitta par deux fois
provisoirement son nid d'aigle. Et ce sont les plus jeunes parmi eux, nayant pas eu
le temps dentacher leur me par quelque pch, de verser le sang humain, ft-ce
turc, qui furent dsigns pour le porter.

Ce lieu continuera jusqu' nos jours, en particulier travers les tragiques


vnements qui s'y droulrent durant la dernire guerre, d'tre hant par l'histoire
et la lgende. L'une, cre par un grand chantre populaire des environs, veut que le
roi Alexandre sur le chemin de Marseille o il devait tre assassin en 1934, se soit
arrt Ostrog pour se recueillir une dernire fois, comme jadis le prince Lazare
dans l'glise de Samodrja, avant de s'immoler avec son arme Kossovo. Certains
peuples ne survivent leurs infortunes que grce la puissance de leurs mythes.

Le culte de saint Basile d'Ostrog s'exprimait dans le


peuple de faons diverses. Ainsi, des parents
apportaient leurs nouveau-ns pour qu'ils soient
baptiss dans son monastre. J'ai eu le privilge
d'tre l'un de ces enfants voici quelque trente-huit
annes. Mes parents ayant perdu un fils adolescent,
ma mre, femme d'une grande pit, me porta dans
Les falaises dOstrog
le berceau auprs du saint d'Ostrog pour que j'aie
plus de chance que mon frre mort avant ma naissance. Plus tard, quand je fus
capable de la suivre, elle m'y amena pour mes premiers plerinages. Partant
l'aube, gnralement l'approche de l'Assomption, nous marchions, ma mre le
plus souvent jeun et pieds nus, toute la journe, traversant deux chanes de
montagnes, pour arriver Ostrog l'heure des vpres illumines des feux du
couchant. Ostrog se trouvant l'altitude des monts opposs, le soleil frappait le
monastre de face, faisant resplendir sa croix d'or, envahissant jusqu' la grotte o
se trouve la chapelle de la Vierge, lieu de l'office.
Tous les yeux et les gestes s'adressaient la forme humaine, se dessinant sous
des ornements sacerdotaux, couche dans le kivot (sarcophage en bois prcieux)
ouvert pour la liturgie. Le prtre, au visage d'icne byzantine, aux gestes et aux
yeux graves, telle une de ces figures nous regardant du haut des murs, officiait avec
une grande ferveur comme si la grce qu'il demandait au saint et par son
intermdiaire au Dieu-Christ devait se dverser sans tarder sur le monde. Pendant
que ma mre avec d'autres fidles priait agenouille sur les dalles, je me tenais
ct du kivot, dont j'atteignais peine la hauteur, participant la crmonie la fois
avec curiosit, effroi et fascination. J'imaginais les divers miracles du saint que ma
mre m'avait raconts dans la journe, encourageant et distrayant ma marche sur les
rudes sentiers de montagne.
Le soleil se couchait dans un poudroiement d'or se prolongeant en tranes

pourpres au-dessus des monts, puis la nuit recouvrait tout de ces fragrances qui
ajoutent tant au charme des contres mditerranennes.

Trente ans s'coulrent avant que je revienne


Ostrog. La premire impression que je ressentis,
arrivant un matin devant le monastre, fut celle
d'une trs grande paix m'inondant littralement du
haut des falaises comme pour laver de moi la
poussire des chemins du monde. J'eus le sentiment
que ce paysage sacr n'avait jamais cess de
m'habiter. Mais un tiers de sicle ayant accompli
son oeuvre, ni le pre Raphal, mon parrain, ni le
pre Gurassime, le moine aux traits byzantins, ne
sont plus de ce monde, et c'est un jeune moine de
Bosnie, aux allures d'tudiant, qui nous introduit
auprs du saint par une petite porte basse en arc
creuse dans le roc, porte dont je ne me souvenais
pas, l'enfant y tant pass sans se pencher. De
mme dans la chapelle, la dernire fois, pour
Saint Basile dOstrog
par
Lonid Ouspensky,
accomplir le rituel du baiser de la croix en argent
1976
pose sur la poitrine du saint, il fallait que je me
dresse sur la pointe des pieds; maintenant il faut
que je m'incline profondment. Et pendant que m'envahit par-dessus les annes
l'odeur presque oublie de l'encens, je reconnais parmi les prophtes, les saints et
les martyrs qui me fixaient autrefois les visages de saint Simon et de saint Sava, le
pre et le fils qui, en partant justement de ces rgions, jetrent il y a huit cents ans
les fondements de la nation serbe.
L'austre sanctuaire dans la roche est l'image mme
du lieu o perptuellement brle un grand feu, se
livre un grand combat comme dans l'antre de
quelque aride conscience solitaire. Pour un peu, ces
votes noircies de fumes d'encens rsonneraient de
tant de prires et d'espoirs qui se levrent vers elles,
de tant de douleurs qui vinrent ici chercher leur
rsolution.

Nulle part sous ces climats, l'exception du mont Lovtchne, o la foi se fit posie,
l'homme ne s'est tel point mesur l'absolu. On sent dans ces rochers comme un
souffle de la grande qute de Dieu qui s'y est droule il y a trois cents ans et n'a
cess depuis de se poursuivre travers des gnrations de plerins. C'est en
songeant aux innombrables humains dont les yeux levs vers ces falaises se sont
un instant allums d'immortalit, que je quittai Ostrog, qui m'est apparu en ce
matin d't comme un lieu par excellence d'me et de destin.

Lettre de Chilandari
AUX SOURCES D'UNE NATION
Parue dans Le Monde du 27-28 mars 1977

Aller au mont Athos, c'est remonter le cours d'un

Le monastre Chilandari

millnaire et retrouver un monde o la nature


comme la foi ont conserv la marque premire.
Engags dans une ternit de prire, seuls les
acteurs s'y succdent alors que le dcor et le rituel
demeurent immuables. Ce voyage la Montagne
sainte de l'orthodoxie a, pour les Serbes, une
signification particulire, car c'est par l qu'est pass
leur destin spirituel. Voici comment.

Fils cadet de Stphane Nmania, seigneur des


terres serbes au sein de Byzance vers la fin du
douzime sicle, Rastko, dlaissant la cour, s'en alla
secrtement en Grce, au mont Athos, pour s'y faire
moine sous le nom de Sava. N aux environs de
1175, il avait ce moment-l quelque dix-huit ans.
Non seulement les chevaliers que son pre dpcha
aprs lui ne ramenrent pas le jeune prince en
Komnen Becirovic en
plerin Chilandari
Serbie mais bientt Nmania lui-mme, abdiquant
au profit de Stphane, son second fils, entra dans
les ordres et rejoignit Sava au mont Athos. Vivant dans le monastre grec Vatopdi,
le pre et le fils fondent alors le monastre serbe de Chilandari sur les terres que
leur offre, avec sa protection, l'empereur de Byzance Alexis Ange Comnne, dont
la fille avait pous Stphane. L'ancien matre de la Serbie meurt comme simple
moine Chilandari en 1200.
Quatre ans plus tard, les croiss prennent Constantinople. Des troubles clatent
galement dans le jeune Etat serbe o Voukan, le fils an de Nmania, s'tait lev
contre Stphane pour lui reprendre le trne. Mais le moine Sava arrive en Serbie
avec les ossements de son pre, sur lesquels il rconcilie les frres ennemis au
monastre de Stoudnitsa, principale fondation de Nmania, qui devient la capitale
spirituelle du pays. En conclusion de cet acte de paix, Nmania est canonis saint

Simon, nom qu'il avait pris dans la vie monacale. Sa biographie, crite par Sava,
est la premire oeuvre littraire serbe.
Archimandrite Stoudnitsa, Sava se consacra ensuite doter la Serbie d'une
Eglise nationale, dont il obtint l'autonomie auprs du patriarche de Constantinople,
exil Nice, qui l'leva la dignit de premier archevque serbe. Le monastre de
Jitcha, nouvellement fond, en devint le sige et, par le sacre de Stphane, qui y
reut le titre de Premier couronn (1217), le lieu d'intronisation au Moyen Age de
tous les rois et archevques serbes. Le devenir de la patrie assur, Sava retourna
aux solitudes peuples de Dieu du mont Athos, qu'il ne quitta que pour des sjours
temporaires en Serbie ou pour des plerinages en terres bibliques. Et c'est en
revenant d'Orient qu'il mourut Tirnovo, en Bulgarie, le 27 janvier 1235. Transfr
dans son pays, au monastre de Milchvo, il y est dsormais vnr, en cette date,
comme le saint national1. L, sur une fresque excute de son vivant, on le voit
avec son visage d'ascte au regard scrutant quelque profondeur derrire nous. Il
disait: "A quoi sert-il l'homme d'acqurir le monde entier s'il perd son me?"

Sous les Nmanides suivants, en particulier sous les


rois Ouroch et Miloutine, la Serbie connut un grand
panouissement et atteignit l'apoge de sa puissance
sous Stphane Douchan qui, matre de la pninsule
Balkanique, se proclama empereur Skopli, en
1346. Il se prparait endiguer la montante mare
turque lorsqu'il mourut prmaturment, en 1355, et
son empire, divis, s'croula quelques dcennies
plus tard, au Kossovo, en 1389. Pourtant, la nation
sera sauve. Car, durant l'poque prestigieuse du
rgne nmanide, imprgne par l'oeuvre de saint
Sava, qui savait les empires prissables, les Serbes
avaient acquis une identit leur procurant la force
La fort de cyprs
d'affronter la longue priode sombre qui succda
lentre de Chilandari
leur dfaite dans la plaine de Kossovo. Les
monastres difis par leurs rois deviendront alors les foyers de la conscience
nationale et de la culture. Et mme, lorsque le conqurant dtruira la plupart des
monastres, le peuple se rassemblera encore autour de leurs ruines. Aussi, la
tentative turque d'arracher saint Sava de l'me serbe en brlant ses reliques sur une
colline de Belgrade ne fera-t-elle que l'y enraciner davantage. En mme temps, le
1

grand fleuve de la posie pique travers les sicles abreuvera et tiendra sans cesse
en veil la mmoire populaire.
Dans cet absolu o se rfugia le rve serbe contre le malheur, le monastre de
Chilandari, de par ses origines mmes, occupait une place considrable. Comme le
mont Athos se trouvait l'cart du chemin des armes et jouissait d'une autonomie
relative auprs des sultans, le monastre de saint Sava ne fut jamais dtruit ni
gravement endommag, ce qui cra dans le peuple la lgende de son
invulnrabilit. Raison pour laquelle le chantre populaire fait enterrer sa mort, au
terme d'une vie de trois cents ans, le prince Marko Chilandari, pour que la
dpouille du hros, en ce lieu sacr et secret, soit hors d'atteinte de ses ennemis.
Vritable phare sous l'occupation, le monastre d'Athos le sera aussi pendant la
lutte pour la libration, amorce par Karageorges, qui durera plus d'un sicle.

Le jour prcdant notre arrive Chilandari, nous


avions parcouru le mont Athos en compagnie de
deux moines frres, nous arrtant auprs des ermites
leurs amis ou, si tel d'entre eux n'tait plus, nous
recueillant sur sa tombe, sur laquelle les deux prtres
improvisaient un bref office. La tombe du Pre
Tikhon, dans l'ermitage du starets Passie, tait tout
entire un buisson de romarin... Tout s'unissait dans
cette radieuse journe, Dieu, la nature, la lumire, la
paix, les vivants et les morts, les dmes et les cyprs,
et l'horizon bleu de la mer Ege, domine par la cime
majestueuse du mont Athos, au bout de la pninsule.
Nous atteignmes au coucher du soleil, la fermeture
des portes, le monastre Stavronikita, bti sur une
falaise.

Komnen Becirovic vu
par le moine thologien
Vranos

Le lendemain, avec le soleil, nous reprmes la route par la mer, les souffles du
matin apportant jusqu' notre barque l'odeur du maquis et des herbes sches. Le
monastre de Chilandari est deux kilomtres de son port. Nous nous engagemes
dans un champ de vieux oliviers que surplombe la tour du roi Miloutine, puis dans
une vritable fort de cyprs leve par des gnrations de moines de Chilandari.
"Ils les plantent comme le symbole de l'me qui va vers le Seigneur", dit le pre
Amphilochie. La matine, sous le soleil au-dessus des collines notre gauche, tait
d'une puret et d'une paix sans ge.

Le monastre, sis dans une valle boise, est une


petite cit fortifie dont les murs, soutenant divers
btiments, entourent l'difice principal, l'glise aux
quatre coupoles, consacre la Prsentation de la
Vierge, qu'leva au dbut du quatorzime sicle,
sur les fondations de celle de Nmania, son arrirepetit-fils, le roi Miloutine, ce grand btisseur qui, en
quarante ans de rgne, construisit autant de temples. L'ensemble est domin par
l'imposante tour ddie saint Sava et par un cyprs gant, haut de 35 mtres, g
de deux cents ans, immense pe ou flamme verte entre les dmes et travers le
temps. Au pied de la tour, le tsar Douchan, en visite au mont Athos, btit l'glise de
l'Archange; le prince Lazare, la veille de son martyre Kossovo, ajouta un
narthex l'glise de Miloutine; saint Basile d'Ostrog, lorsqu'il vint ici en plerin,
difia la tour-coupole en hommage saint Georges; d'autres encore, plus humbles,
apportrent aussi leur contribution pour perptuer ce haut lieu serbe sur la terre
hospitalire grecque.
Pour l'office du soir, le soleil couchant rpandu sur la grande iconostase,
dvoila les splendeurs de Chilandari; parmi celles-ci, la magnifique icne en or
sertie de pierres prcieuses de la vierge Tricheroussa, trois mains, que saint Sava
rapporta de Jrusalem. Mais ce ne fut qu'un blouissant prlude l'office du matin,
qui dbuta trois heures aux coups secs et cadencs du talandon, planche de chne
ou d'olivier qu'un moine bat avec un marteau de bois en allant autour de l'glise.
Puis retentirent les cloches, nappe sonore s'envolant vers les constellations du
matin. Et, dans le clair-obscur des cierges et de la fume de l'encens, suivirent de
longues lectures, prires, louanges, invocations.
A la premire apparition de l'aube dans les fentres de la plus haute vote,
commena la liturgie, acte suprme de clbration, qui finit avec le lever du soleil,
inondant cette fois l'autel, et avec cette psalmodie: "Nous vmes la vritable
lumire, nous remes l'esprit cleste, nous trouvmes la vraie foi en adorant la
Trinit indivisible, car c'est Elle qui nous a sauvs."
On n'est Chilandari ni orphelin de Dieu ni orphelin de sa propre histoire. Grce
saint Sava.
.............................................
(1) Sa fte est clbre le 27 janvier.

Lettre de Stoudnitsa
LA SERBIE ETERNELLE
Parue dans Le Monde du 6-7 novembre 1977

C'est

un vritable prodige que de voir, ayant


remont la rivire Ibar, puis son affluent
Stoudnitsa, soudain apparatre sur une rive haute de
celle-ci, au milieu des forts, une basilique blanche,
romane et byzantine la fois. Cet trange vaisseau,
chou au pied du mont Radotchlo, est l'glise de
la Vierge de Stoudnitsa, qu'difia dans le dernier
Laure de Stoudenitsa
quart du douzime sicle Stphane Nmania,
fondateur de l'Etat serbe mdival. C'est l, cherchant la paix de l'me, qu'il se
retira dans sa vieillesse, abandonnant la robe princire pour la bure de moine. Ses
restes, ramens de Chilandari2 au mont Athos o il mourut, comme ceux de son
fils, le roi Stphane, dit Premier couronn, reposent toujours dans l'glise de
Stoudnitsa, o ils sont vnrs.
Dans la quatrime dcennie du treizime sicle, le roi Radoslav, petit-fils de
Nmania, ajouta la faade occidentale de la basilique en marbre blanc vein bleu vert, un volumineux narthex en grs qui, par son apparence rude et guerrire, fait
ressortir davantage la noblesse des lignes de l'difice initial. Si, pour le construire et
le doter d'une importante statuaire, Nmania avait fait venir des btisseurs de la
cte dalmate dont la partie mridionale appartenait ses Etats, son fils Sava, alors
archimandrite Stoudnitsa, s'adressa aux peintres grecs pour l'orner de fresques.
Malheureusement ici, comme dans la plupart des temples serbes mdivaux, les
ravages, au cours des sicles, ont effac d'entires surfaces peintes. Mais ce qui
reste tmoigne de la splendeur originelle. Ce sont, d'abord, trois admirables vierges
l'enfant, l'une mdiatrice, invoquant le Saint-Esprit, l'entre de la nef; l'autre, la
clbre Vierge de Stoudnitsa, sur un pilastre face l'autel; la troisime, orante,
occupant la conque de l'abside. Ensuite, plusieurs aptres avec le Christ d'une
Communion, une Adoration de l'agneau avec une magnifique procession des Saints
Pres, des archanges, des prophtes, des guerriers, des martyrs, de nombreux saints,
quelques beaux fragments d'une Annonciation et d'une Naissance du Christ. Enfin,
2

dans le narthex du roi Radoslav, avec son portrait et ceux de Nmania et du roi
Stphane, son pre, un impressionnant groupe de moines accueillant au monastre
de Stoudnitsa la dpouille de Nmania, canonis saint Simon.
L'oeuvre matresse de cette peinture est un
Crucifix grandiose reprsent, sur le mur occidental
de la nef, sur un fond de ciel bleu profond toil.
Les personnages nimbs dun or enflamm qui
passe l'ocre jaune sur leurs visages, leurs mains et
sur le corps du Christ, irradient chacun la part du
mystre dont ils sont investis: Jsus, sur une
immense croix de chne, la paix profonde aprs le
supplice endur; Marie, en manteau brun cramoisi,
droite de la croix, la douleur retenue; la femme
Crucifix de Stoudenitsa
plore, qui l'accompagne, le chagrin; Jean, en toge
olive, gauche de la croix, la tristesse mditative; le
centurion en cotte de mailles, derrire lui, la stupeur sacre; Mose et Isae placs,
bien plus petits, avec les anges parmi les astres, la grave certitude.
Ici, comme dans la Dormition de la Vierge de Sopotchani, postrieure d'un
demi-sicle, la foi noie la mort dans l'ocan de Dieu. L'harmonie de l'inspiration et
de l'excution, prodigieusement atteinte par le matre anonyme du dbut du
treizime sicle Stoudnitsa, ne se retrouve plus sur les fresques ornant une
ravissante petite glise que construisit ct de la grande, l'arrire-petit-fils de
Nmania, le roi Miloutine, au dbut du quatorzime sicle. Par la primaut
accorde l'art, ces fresques, prserves dans leur quasi-totalit, annoncent dj la
Renaissance, dont Byzance, au-del de sa mort, fcondera le monde occidental.

Tant

par sa peinture que par son architecture, de mme que par l'esprit qui
anima son donateur, l'glise de l'Assomption de la Vierge, Stoudnitsa, fut
l'origine d'un vaste mouvement qui se propagea travers les terres serbes durant
prs de trois sicles, jusqu' la conqute turque. Les successeurs de Nmania
btirent un nombre considrable de monastres qui, par la vie spirituelle et
culturelle qui s'y droula, par le rle de foyers d'espoir qu'ils jourent sous
l'occupation turque, et par la richesse artistique qu'ils reprsentent, constituent, avec
la littrature populaire, l'essentiel du patrimoine serbe.
C'est pour ces raisons, insparables l'une de l'autre, que la fascination de ces
hauts lieux sur l'me serbe est des plus puissantes. En effet, bien des Serbes, qu'ils

se trouvent en Yougoslavie ou ailleurs, hantent aujourd'hui les monastres,


cherchant, dans le dsert que crent l'idologie et la technologie, renouer avec
quelques certitudes, telles que la foi, la nation, ou un grand art, la nature
environnante, le plus souvent reste prserve, favorisant ces retrouvailles. Car, il
est rassurant d'prouver, aussi bien historiquement que mtaphysiquement, un peu
d'ternit derrire soi, ne ft-ce que par une prise de conscience plus directe de ce
que nous fmes travers nos anctres, avant d'avoir revtu l'enveloppe mortelle
notre tour. Et quelle communaut de condition que de se savoir maillon fraternel de
la chane des gnrations, en essayant de rtablir cette chane prcisment l o elle
a t rompue, l'endroit de Dieu! Quelle satisfaction, enfin, que de ressentir, l sur
son propre sol, que le monde ne commence pas hier dans le cerveau manichen de
tel philosophe, ou avec le bouleversement politico-social provoqu par ses thories,
mais qu'il y a eu tout de mme avant autre chose sous le ciel!

Simple et cordial est l'accueil des religieux ou des


religieuses qui vivent dans les monastres, y
officient et travaillent sur des proprits
monastiques agricoles, principales sources de leur
conomie, o tout est soigneusement entretenu. A
Stoudnitsa, ils sont une dizaine de moines, d'ges
Vassilie, vque de
divers, autour de leur higoumne le Pre Julien, une
Jitcha
silhouette haute, aux environs de la soixantaine, la
physionomie marque par les rigueurs de la
vocation, mais claire d'une grande douceur intrieure. La chance voulut aussi que
ces jours-l vint Stoudnitsa l'un des hommes les plus en vue de l'Eglise
orthodoxe serbe aujourd'hui, en la personne du vladika (vque) Vassilie, qui
occupe le sige piscopal de Jitcha, celui que cra et occupa saint Sava en tant que
premier archevque serbe.
C'est dire l'honneur, mais aussi la lourde charge qui pse sur les paules de ce
prlat la barbe blanche pleine de soleil encadrant un visage faonn par l'ge et
les preuves, au front haut, aux yeux graves couleur or mat s'allumant, sous les
buissons neigeux des sourcils, d'intelligence et de gnrosit. Bien que, depuis des
annes atteint d'une grave maladie, qu'il combat avec un courage admirable, ces
infortunes, doubles, hlas! d'ennuis politiques allant jusqu la prison, ne semblent
point l'avoir branl ni l'avoir affect dans la srnit et la vivacit de son esprit.
Lors du rcent huit centime anniversaire de saint Sava clbr avec clat par
l'Eglise orthodoxe Jitch3, puis plus modestement par l'Acadmie serbe Belgrade,
3

certains milieux ayant soulev publiquement la question de l'opportunit de ces


manifestations, Mgr Vassilie leur adressa cette rponse: "Si les Turcs n'avaient pas
brl les reliques de saint Sava vous l'auriez fait!"

Vladika devait consacrer une ancienne chapelle


restaure dans les environs, leve l'endroit o,
d'aprs la tradition, le futur roi Stphane rencontra
son frre Sava ramenant les ossements paternels du
mont Athos, avant de se rconcilier sur eux
Stoudnitsa avec son autre frre, Voukan, mettant
ainsi fin la discorde en Serbie. Peu aprs le dpart
du vladika, me trouvant dans la vaste nef du
sanctuaire la lumire abondante, j'aperus sur un
Higoumne Julien
mur son portrait excut il y a sept sicles et demi
sous les traits confiants et rsolus d'un saint inconnu.
Et, bien qu'il ne soit pas rare dans le pays de reconnatre certains attributs de la race
sur les fresques, la ressemblance dans le cas du vladika tait frappante.
Le lendemain au premier matin, en m'loignant du
monastre, travers un paysage de pins, au chant
immmorial de la rivire, j'entendais encore, comme
l'cho de mes propres penses, les paroles du Pre
Julien, dites la veille, sur le destin actuel du monde
orthodoxe: "Notre foi, tout comme notre libert, est
celle des prouvs ayant pass par l'eau et par le
feu. Il ne faut jamais dsesprer de Dieu. Voyez, si la
notion de Dieu continue, comme il semble, de s'teindre en Occident, n'est-elle pas
en train de se rallumer en Orient?"
Comme le soleil la rencontre duquel nous allions.
.......................................................
(1) Voir "Lettre de Chilandari", Le Monde dat du 27-28 mars 1977.
(2) Voir Le Monde du 7 octobre 1975.