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Revue Internationale de Philosophie

INTRODUCTION
Author(s): Jean-Pierre Cometti
Source: Revue Internationale de Philosophie, Vol. 50, No. 198 (4), L'ESTHTIQUE / AESTHETICS (
DCEMBRE 1996), pp. 565-576
Published by: Revue Internationale de Philosophie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23954547
Accessed: 16-12-2015 14:49 UTC

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INTRODUCTION
Les
cause
poss

inconvnients
du mot Esthtique
sont nombreux, tant
des ambiguts qui appartiennent son usage que des prsup
auxquels il est associ dans l'histoire de la philosophie. Il n'en

dsigne pas moins le champ d'tudes dans lequel s'inscrivent les


essais qui composent le prsent numro, un domaine, si l'on veut,
dont la situation n'est plus exactement celle d'une province docile de
la philosophie ou d'un poste avanc de la mtaphysique.
A la diffrence d'autres expressions concurrentes, le mot esth
d'carter certaines connotations
mal
tique
prsente l'avantage
heureuses

de la notion d'art

ou d'uvre

d'art

dans notre tradition

culturelle ('). En mme temps, il entre dans le champ controvers des


et de 1'artistique.
On en trouvera ici
rapports de l'esthtique
une illustration dans le diffrend qui oppose Rainer Rochlitz et Jean
Schaeffer. Leur dsaccord, on le verra, ne se limite pas des
questions de terminologie ou de classification; il plonge ses racines
dans deux conceptions de l'art et de la rationalit auxquelles plusieurs
Marie

importantes sont subordonnes,


questions
d'une dfinition de l'art (2).
A plus d'un gard, les questions abordes
tre dissocies

commencer

par celle

en esthtique ne peuvent
la discussion
dominent
philoso
qui
querelles
se prtent en outre aisment des formes particulires
des

phique. Elles
de superstition que la sacralisation

moderne de l'expression

artistique

Schaeffer
dans son livre : Les
ce que suggre Jean-Marie
(1) Voir, par exemple,
de l'art, Paris, Gallimard,
clibataires
1996, Prsentation,
pp. 14-16 notamment. Les
de l'art
rticences de Schaeffer expriment ses rserves l'gard des thories spculatives

de la
historiques et culturelles que nourrit l'ide d'une mancipation
moderne.
prsume caractriser l'poque
esthtique,
et subvention, Art
cet gard, voir notamment Subversion
(2) De Rainer Rochlitz,
et argumentation
1994, ainsi que L'art sans
esthtique, Paris, Gallimard,
contemporain
et des

illusions

dimension

compas (collectif), Paris, Le Cerf, 1992. Rochlitz dfend l'ide d'une rationalit esthtique
en faisant valoir que seule une uvre d'art susceptible d'tre justifie par des raisons
est une uvre d'art. La valeur normative qui en rsulte appartient ses yeux la dfinition
de l'art. Selon

cette thse, la satisfaction,

elle seule, ne peut qualifier la relation esthti

que propre l'art.


de Philosophie
RevueInternationale
4/1996-n 198-pp. 565-576.

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JEAN-PIERRE

COMETTI

et des pratiques
potentiel social,

esthtiques a suscites en les investissant d'un fort


politique et culturel. La philosophie, vrai dire, n'a
apport les clarifications que rclamait une situation

pas toujours
dont la naissance
annonait

de l'esthtique, relaye par la philosophie de l'art,


XVIIIme
sicle
les paradoxes
esssentiels (3).
est-elle pour autant voue reproduire les motifs que

ds

le

L'esthtique
la pense spculative

a dessins

pour elle (4) ? Les options apparues


analytiques ou chez certains auteurs plus sp
sont de nature nous en dissuader (5).
europens

au sein des courants


cifiquement
Contrairement

une conviction rpandue, l comme ailleurs, les bar


rires qui sparent la philosophie
analytique de la tradition conti
nentale se sont relativises, pour ne pas dire fragilises, mme si
cela ne signifie nullement qu'aucune
diffrence ne subsiste entre les
concerns. Les tudes
auteurs, les courants ou les aires gographiques
runies ici, on le verra, ne permettent de tenir aucune des questions
traites pour le monopole d'une cole ou d'une autre. On peut y voir
un fait mineur; on peut aussi y voir l'expression
d'une volution
significative.

Dans le contexte spcifiquement francophone, ct des concep


tions traditionnellement marques par l'influence de la phnomno
logie, de Nietzsche, de Heidegger ou d'Adorno, diverses recherches

et les ambiguts
lis la
(3) Ces paradoxes
qui en rsultent sont essentiellement
naissance
d'un art autonome,
et plus prcisment aux croyances, aux ambitions et aux
d'une autonomie
Au nombre des
pratiques que la conviction
artistique a encourages.
on peut compter, par exemple, celle qui frappe l'ide mme du
concernes,
une dimension
inter
incommunicable,
esthtique,
pris entre une idiosyncrasie
tenue pour essentielle
et une puret de principe destine s'illustrer dans
subjective
l'universalit
du jugement, ou encore l'ide de l'uvre
d'art comme celle d'un objet

ambiguts
plaisir

dont les proprits essentielles


dans le concept
ou la question
de
s'exprimeraient
l'art : un objet dont l'essence
serait promise l'effacement de ce qui le fait exister comme
objet.

Voir, ce sujet, J.-M. Schaeffer,


L'art de l'ge moderne, Paris, Gallimard, 1992.
: L'uvre de l'art (Paris, Le Seuil, 1994) tmoigne
(5) Le livre de Grard Genette
lui seul d'un changement significatif, ne ft-ce qu'en raison de l'importance
qu'il accorde
des rfrences dont l'uvre de Goodman est emblmatique.
Les deux ouvrages de J.-M.
(4)

Shaeffer prcdemment
cits en donnent une illustration comparable,
de mme que le livre
Pouivet
: Esthtique
et logique, Lige, Pierre Mardaga,
1996. Par rapport au
un
paysage habituel franais dans ce domaine, ces trois livres prennent incontestablement

de Roger

relief particulier.

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INTRODUCTION

se sont dveloppes,
tournes vers des questions, des auteurs ou des
perspectives qui sont restes longtemps sans cho (6). Les contribu
tions de Roger Pouivet, Jean-Marie Schaeffer et Rainer Rochlitz en
illustrent les avances, non sans bousculer les habitudes. Les dbats
sur lesquels s'ouvrent leurs rflexions paratront tranges aux lecteurs
qui en ignorent les sources ou les donnes, mais aussi ceux qui en
connaissent plus intimement l'inspiration.
Un lecteur non europen
un lecteur amricain,
ne
par exemple
peut pas avoir sur les
travaux concerns le mme regard qu'un lecteur europen par
exemple un lecteur franais. L'accueil
que la philosophie analytique a
reu en Europe s'est souvent pay d'une radicalisation passablement
pour ceux qui en ont directement
surprenante, voire incomprhensible
diffrents
connu les dveloppements
et les
pisodes, qu'ils en aient
intgr les vidences ou qu'ils s'en soient dtourns.
Jean-Marie
Schaeffer et Roger Pouivet dfendent une position
( la fois quant l'importance
qu'ils accordent la
goodmanienne
cognitive des phnomnes esthtiques et quant ce qu'ils
L'attribution
en excluent, en particulier les composantes
valuatives).
dimension

de proprits intrinsques objectives aux objets esthtiques, ainsi que


ou de russite dans la
la prise en compte de critres d'excellence

dfinition que l'on voudrait en donner leur paraissent constituer deux


Leurs objections les sparent
sources de confusion caractristiques.
de Rainer Rochlitz qui, rebours, dfend prcisment une conception

fonde sur des critres de russite et sur l'intersub


de artistique
jectivit du jugement. Cette attitude ne les oppose cependant pas
seulement aux consquences
que Rainer Rochlitz entend tirer d'une
analyse de la rationalit esthtique et de ses objections au subjecti
visme kantien. On remarquera que, situes dans le contexte analy
leurs
dont ils se recommandent,
et malgr l'inspiration
tique,
rticences

tendent perdre

aujourd'hui

de leur force au bnfice

anglo-amri
(6) Dans le contexte franais, l'intrt pour les travaux des philosophes
cains est rest pour le moins modeste. Dans le champ qui nous occupe, cette tendance est
en 1988 :
Loris
encore plus marque qu'ailleurs.
Ainsi, le recueil publi par Danielle
il y a peine huit ans,
analytique et esthtique (Paris, Mridiens Klincksieck),
Philosophie
fut de ceux qui, offraient pour la premire fois au lecteur franophone un choix de textes
Il n'en est que plus
dans le contexte amricain.
tenus depuis longtemps pour classiques
de traduc
restreint
d'un
nombre
de
constater
sous
d'auteurs,
l'impulsion
que
remarquable
devient l'un des domaines
l'esthtique
tif et fcond pourrait tre en train de se raliser.
teurs et d'diteurs,

o un renouvellement

significa

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JEAN-PIERRE

d'entreprises

qui,

issues
Les

COMETTI

de l'esthtique
analytique, s'en
distances
Davies
que David

significativement (7).
dans sa critique
d'adopter

des

Catherine

ici

dtachent
s'efforce

et
positions de Nelson Goodman
comme
les
servir
tout
d'exemple,
Elgin pourraient
perspectives sur lesquelles s'ouvrent les travaux de Jerrold Levinson,
Paisley Livingston et Robert Stecker (8). L'intrt pour les problmes
d'ontologie
qui s'y exprime, la faon dont ils abordent les problmes
de Y interprtation (9), la manire dont ils renouent avec la recherche
d'une

dfinition de l'art, manifeste une distance significative par rap


port aux orientations plus classiques de 1'esthtique analytique.

Parmi les questions abordes dans ce volume, il convient de rser


ver une place particulire au plaisir esthtique et la signification que
revt, cet gard, l'hritage de Kant. Rainer Rochlitz, qui s'attaque
au subjectivisme
kantien avec l'ambition de dnouer les paradoxes
qui lui sont lis et de rendre compte de l'intersubjectivit
ment esthtique, n'hsite pas affirmer que l'esthtique
a dfini un certain
meilleur

comme

dbats actuels

du juge
kantienne

nombre

pour

d'aiguillages
conceptuels
qui, pour le
le pire, sont encore dterminants pour les

(10).

la question du plaisir esthtique


constitue l'un de ces
c'est
ce
montrent
les
contributions
de Roger Pouivet
aiguillages,
que
Que

(7) Dans leurs recherches respectives, Jerrold Levinson et Robert Stecker,


ainsi qu' l'histoire de la
ple, accordent une place aux questions d'valuation,
des uvres et aux facteurs intentionnels. Les enseignements
qu'ils en tirent, et
qu'ils mobilisent, ne sont toutefois pas du mme ordre que les arguments lis

par exem
production
les notions
l'ide

de

rationalit

esthtique issue d'une inspiration habermasienne.


in Philosophical
Music, Art and Metaphysics,
(8) Cf. Jerrold Levinson,
Essays
Aesthetics, Cornell University Press, 1990, ainsi que The Pleasures
of Aeslhetics, Cornell
Humanistic
University Press, 1996; cf aussi, Paisley Livingston,
Literary Knowledge,
Cornell
Press, 1988, ainsi que
Inquiry and the Philosophy
of Science,
Universiyty
Literature and Rationality:
Ideas of Agency in Theory and Fiction, Cornell University
Press, 1991.
Cf. Robert Stecker,
50, 1992; Art

Incompatible
Interprtations , Journal of Aesthetics and Art
Interpretation , Journal of Aesthetics and Art Criticism, 52,
and Interpretation, Philosophy and Literature, 19, 1995; Relativism
1994; Objectivity
about Interpretation, Journal of Aesthetics and Art Criticism, 53, 1995.
(9)

Criticism,

Kant, et plus particulirement la Critique


(10) Les travaux consacrs
de juger, se sont significativement multiplis au cours des dernires annes.

de la facult

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INTRODUCTION

et de Jean-Marie
Marie

Schaeffer

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Schaeffer. A la diffrence de Rainer Rochlitz, Jean


considre le plaisir comme l'lment dterminant

esthtiques. A ses yeux, un trait rcurrent de l'esth


est sa rticence reconnatre effectivement la
tique philosophique
fonction discriminatoire
de la relation de (d)plaisir.
Cet antihdo
des conduites

nisme, hritage conjoint du platonisme et de la thologie chrtienne, a


abouti toute une srie de tentatives pour chapper la reconnais
sance du principe de plaisir comme finalit de la conduite esthti
Schaeffer, bien qu'il conteste le rapport que Kant tablit entre
plaisir esthtique et jugement esthtique, ne s'en rclame pas moins
kantien. Ses rflexions se conjuguent
de Kant et du subjectivisme
que.

celles

le plaisir esthti
de Roger Pouivet qui entreprend d'expliquer
et qui raffirme, l'instar de
la lumire de la survenance

que
Schaeffer, la dimension cognitive des phnomnes esthtiques. Sur
ce dernier point, Schaeffer et Pouivet adoptent une position good
du kantisme. Ils s'opposent
une reconception
manienne associe
la fois le subjectivisme

conteste
non
seulement
Rochlitz, qui
ainsi,
mais
kantien et le refus goodmanien de tout point de vue axiologique,
galement Jerrold Levinson et Robert Stecker qui, pour leur part,
s'interrogent sur la place et la nature des valeurs qui leur paraissent
des phnomnes esthtiques (")
Il se peut, vrai dire, qu'en dpit des reconceptions consenties, les
mariages clbrs par Jean-Marie Schaeffer et Roger Pouivet soul
indissociables

Si le plaisir, comme le suggre Schaeffer,


des activits cognitives qui prennent nos
yeux la valeur d'une conduite esthtique, et s'il n'y a pas lieu de
donner cette catgorie de plaisir une autre signification que sub
entre les
concevoir
jective (12), quel rapport faut-il exactement
vent plusieurs questions.
est bien la fin immanente

esthtiques dfinies de la sorte et la vision goodmanienne


de la dimension
esthtiques ? D'autre
cognitive des phnomnes
des thses good
part, comment articuler la neutralit ontologique
conduites

de l'motion
l'ide d'une survenance
esthtique, au
sens o Roger Pouivet en parle ici, avec les suppositions que cette
ide semble entraner quant la structure des objets qui entrent dans
cette relation ?
maniennes

The Pleasures
of Aesthetics, op. cit. De Robert Stecker,
(11) Cf. Jerrold Levinson,
voir le livre paratre bientt chez Penn State Press : Artworks : Definition, Meaning,
Value.
de l'art, op. cit., p. 17.
Les clibataires
(12) Cf. J.-M. Schaeffer,

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570

JEAN-PIERRE

COMETTI

Ces

mettent en relief les diffrences d'inspiration


ou
questions
on
comme
d'obdience,
voudra, qui animent les auteurs des prsentes
contributions. Il est significatif de voir Jerrold Levinson, dans l'un
des

chapitres de son livre Music, Art and Metaphysics,


proposer
une conception
de la survenance
esthtique
qui, non seulement
ne doit rien la conception kantienne du plaisir esthtique, mais

du point de vue goodmanien,


qui se dsolidarise
puisqu'elle
place
en relation les attributs esthtiques avec les proprits structurelles
des objets. Deux
objets qui diffrent esthtiquement, sans diffrer
ni de faon (purement) substructurelle, diffrent
contextuellement
ncessairement
par leur structure (c'est--dire
par quelque
aspect
perceptible mais non esthtique; ce qui signifie qu'il ne peut y avoir
deux objets contextuellement
et substructurellement
identiques qui
soient esthtiquement diffrents et cependant structurellement identi
ques. (13)
Bien que Levinson, en un sens, se prononce pour une survenance
sa thse laisse aisment supposer l'existence d'un type de
faible,
relation fonde sur une ontologie que Goodman n'accepterait proba
blement pas sans rserve. Tel est significativement le genre d'option
que rcuse Jean-Marie Schaeffer en affirmant le caractre subjectif de
l'apprciation
esthtique : Le fait que je croie qu'un objet possde
telles ou telles proprits, crit-il, et le fait que j'apprcie
positive
ment ces proprits sont deux choses logiquement
indpendantes.
Ceci explique que deux personnes puissent entretenir exactement les
mmes croyances
concernant les proprits non esthtiques d'une
uvre d'art ou d'un

apprciation
positive
l'uvre ou de l'objet.

objet naturel, et pourtant diverger quant leur


ou ngative de ces proprits, et donc de

La nature des questions abordes dans les dbats dont nous venons
de prendre un bref aperu met singulirement
en relief la place
inattendue et parfois paradoxale
Kant
et
Goodman
semblent y
que
tenir, positivement ou ngativement. Les thmes kantiens proprement

dits bnficient

(13)

Music,

d'un regain d'intrt dont il faut sans doute chercher

Art, and Metaphysics,

op. cit., p. 135.

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INTRODUCTION

la source dans des proccupations


primitivement ignores ou exclues
de l'esthtique analytique. La faon dont Joseph Margolis, dans son
dernier livre, dfend l'ide d'un flux pour dsigner la ralit d'un
pourrait en fournir un exemple (14). Pour
intrt
cet
l'essentiel,
s'exprime toutefois de deux manires. Il trouve
une premire justification, comme le montre l'exemple de Schaeffer,
de prendre cong
dans une rhabilitation de Vesthtique soucieuse
monde

en transformation

des thories spculatives


de l'art (15). En pareil cas, la raffirmation
de l'essentialisme
et
la
contestation
du plaisir pouse
goodmanienne
rputes vaines d'une dfinition de l'art (16). Une
expression de la prsence de Kant se concrtise cependant
aussi, peut-tre avec plus de force, dans la recherche d'une carac
A la
dfini dans sa spcificit.
trisation du plaisir esthtique
des

tentatives

deuxime

et Robert
Schaeffer, Jerrold Levinson
leur intrt pour une telle dfinition. Levinson
crit notamment : La dfinition du plaisir esthtique est une chose
se sont
dont la plupart des thoriciens de l'art ou de l'esthtique
efforcs d'obtenir une dfinition. On peut aisment comprendre pour
diffrence
Stecker

de

Jean-Marie

manifestent

quoi. A dfaut d'une distinction entre le plaisir esthtique que procure


une uvre d'art et d'autres plaisirs que l'on peut en tirer, il est exclu
de faon satisfaisante en quoi pourrait
que l'on puisse expliquer

de l'art. En outre sans une


une apprciation
spcifique
notion du plaisir esthtique conu comme distinct des autres plaisirs,
il nous est interdit de comprendre dans quelle mesure il est permis de
consister

sphre ou d'un domaine esthtique, distinct de


ce qui est d'ordre thique, pratique ou intellectuel. (l7)
A ct de cela, le fait de concevoir le plaisir esthtique comme un
sentiment qui s'articule des activits cognitives dfinies par leur
direction d'ajustement rapproche Schaeffer de Levinson, aux yeux de
dfendre l'ide

d'une

qui le plaisir que procure un objet est esthtique lorsqu'il provient


de et de la rflexion sur le caractre et le contenu
de l'apprhension
individuel de l'objet, considr la fois pour lui-mme et en relation

(14) Joseph Margolis,


Interpretation Radical But Not Unruly : The New Puzzle
se recommande
Press, 1995. Margolis
Arts and History, University of California
manire de voir kantienne ou post-kantienne
(Introduction,
pp. 8-9).
de l'art, op. cit.
(15) Cf. Les clibataires
When
is Art?,
Goodman,
(16) Cf. Nelson
1978.
Indianapolis,
(17) The Pleasures
ofd Aesthetics, op. cit., p. 3.

in Ways

of Worldmaking,

of the
d'une

Hackett,

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572

COMETTI

JEAN-PIERRE

la base structurale sur laquelle il repose. Ce qui revient dire


une chose esthtiquement consiste prter
le
fait d'apprcier
que
attention ses formes, ses qualits et sa signification pour elles
mmes, ainsi qu' leurs interrelations, mais aussi prter attention
avec

la faon selon laquelle toutes ces choses mergent de l'ensemble par


de niveau infrieur qui dfinissent
ticulier d'aspects
perceptuels
l'objet sur un plan non esthtique.
Tout en tant fonde sur le refus de intersubjectivit

dfendue par
la
de
Schaeffer
reste
sans
doute
Rochlitz,
plus proche d'une
position
celle
kantienne
de
de
Levinson, Pouivet
conception
l'esthtique que
ou Stecker. Les options qui les divisent concernent certes plusieurs
questions que nous ne saurions aborder dans cette brve prsentation.
En maintenant l'ide d'un plaisir esthtique distinct des autres formes
de plaisir, les auteurs concerns se rendent toutefois passablement
solidaires

auquel les dfinitions kantiennes


associes (18). Cette filiation, au
tant que le refus, (de la part de Schaeffer) de concevoir un lien entre
le plaisir esthtique et une ontologie des uvres d'art prsente en fait
la particularit de mettre en relief l'ambigut des positions kantien
du beau

du plaisir dsintress
restent traditionnellement

nes. Car moins de recourir une improbable thorie des facults, la


thse qui affirme l'existence d'un plaisir esthtique spcifique, quali
fiant en propre
faire l'conomie

les

seules

d'une

motions

recherche

esthtiques, peut difficilement


tourne vers des proprits essen

tielles ou structurelles des uvres comme


hypothse

comme

celle de la survenance

telles. Sous ce rapport, une


peut se recommander d'une

exigence laquelle la critique kantienne ne permettait pas de satis


faire. D'un autre ct, une position comme celle de Schaeffer, tout
en se distinguant radicalement
d'une perspective comme celle de
Levinson, peut toutefois se prvaloir d'une cohrence que les para
doxes kantiens rendaient problmatique (19). Ces paradoxes, gale
ment contests par Rainer Rochlitz et par Jean-Marie Schaeffer se
rsorbent

significativement

dans

le subjectivisme

de ce dernier et

dans The Pleasures


(18) Voir, ce sujet, les remarques de J. Levinson
of Aesthetics,
op. cit., chap. 1 et 2.
Les clibataires
de l'art, op. cit., p. 17 : Le jugement
(19) Cf. J.-M. Schaeffer,
de la conduite esthtique par rapport aux
esthtique est cens garantir l'exterritorialit
autres conduites

cognitives : l'ide kantienne selon laquelle il s'agirait d'un jugement la


fois subjectif et universel (ou subjectivement
universel) est sans doute le mythe le plus
central de l'esthtique
et celui dont elle a le plus de mal se dfaire.
philosophique,

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573

INTRODUCTION

dans l'intersubjectivisme
du premier, ces deux faces des phnomnes
esthtiques tant rputes exclusives par l'un et par l'autre.
A les prendre la lettre, les thses respectivement soutenues par
et par Stecker ne doivent toutefois rien Kant. On peut
si
l'on
veut, percevoir une tonalit kantienne dans l'ide d'une
certes,
attention des qualits considres pour elles-mmes, sans rapport

Levinson

En fait, Stecker plaide pour une


d'art
qui associe une vision hdoniste un
conception
de
valeurs
ensemble
peu compatibles avec les prsupposs qui entrent
dans la perspective kantienne. A ses yeux, comme il entreprend ici
avec

une

vise

instrumentale.

de l'uvre

de le montrer propos de la littrature, la valeur esthtique d'un


crit consiste dans le plaisir qu'il est mme de procurer ceux qui
font l'exprience
imaginaire du monde de l'uvre ou qui le contem

sont
plent. Or, pour lui, les valeurs qui sont offertes l'apprciation
non seulement diverses, mais elles voluent avec le temps. Jerrold
Levinson, en s'interrogeant plus prcisment sur la nature de l'exp
rience musicale, s'intresse aussi la nature des valeurs qui peuvent
une uvre d'art. Pour lui, la valeur d'exprience
tre associes
un
morceau de musique peut aller bien au-del de ce qui,
que possde

dans cette exprience, possde une valeur intrinsque; elle peut expri
mer des intrts extrinsques de nature varie. Stecker et Levinson
ne posent pas le mme genre de problme, mais la place qu'ils font
aux valeurs,
entrent dans

la varit des valeurs qui


particulirement
d'art peut tre tenue pour
d'une
uvre
l'apprciation
d'une position originale, que l'on aurait en fait autant de
et plus

significative
mal ramener

des

schmas

kantiens

qu'

rduire

une stricte

qu'ils prsentent ici suggrent


analytique.
la place que leurs thses accordent l'interprtation et
une conception intentionnaliste des uvres d'art. Comme le remarque
Robert Stecker, l'interprtation est elle-mme une valeur qui peut leur

orthodoxie

Les rflexions

clairement

: La littrature ne nous invite pas seulement nous


d'autre fait dans une uvre, mais aussi
ce
que quelqu'un
reprsenter
une

une
uvre
donner
signification. En ce sens, elle nous pousse
un certain type de cration, et l'interprtation en est la concrtisa
tre reconnue

tion.
*
t. *
On peut placer sous cet clairage les problmes poss par David
de la pluralit des
Davies propos de la conception goodmanienne

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JEAN-PIERRE

COMETTI

en effet au
interprtations et de la notion de texte. Davies s'oppose
textualisme de Nelson Goodman et de Catherine Elgin et soutient
des thses sur le pluralisme interprtatif et des
l'interdpendance
thses sur l'ontologie
des uvres. En se dmarquant sensiblement de
Stecker et de Levinson, il entreprend de montrer que la possibilit de
se prononcer sur les interprtations acceptables
d'une uvre est
la considration

subordonne
d'une

conception
individualise
les

de leur statut ontologique. L'exigence


les uvres comme on
d'individualiser
permettant
textes le conduit rechercher une dfinition en

termes d'occurrence

(token) d'action. Cette ncessit de prendre en


d'une uvre compatibles avec
compte les proprits individualisantes
la signification qui lui est attibue est l'interprtation ce que la
considration

des proprits de l'objet esthtique est la dfinition du


plaisir esthtique. On peut y voir l'expression d'un souci ontologique
centr sur la structure des objets, dsireux d'intgrer le pluralisme
relativistes.
interprtatif sans devoir en supporter les consquences
On voit bien ce qu'une telle option met en question, de manire
directe ou voile. Des perspectives
fracassantes
sur lesquelles
la
dconstruction

a dbouch

ce qui

un relativisme

est contest

contrl comme

celui de

la prtention ne retenir des


leur
fonctionnement
phnomnes
esthtiques que
symbolique ou la
seule dimension
du plaisir qu'on
a coutume de leur
subjective
Goodman,

c'est

associer.

On mesurera, cet gard, ce qui spare la discussion de


l'anti-intentionnalisme
dveloppe
par Paisley Livingston et la thse
intentionnaliste dfendue par Jean-Marie Schaeffer. Pour l'inten
tionnalisme
modr
de Paisley
des
Livingston,
l'apprciation
esprits et des buts possde un prix inestimable pour l'apprciation
des uvres; les anti-intentionnalistes commettent l'erreur de penser
que les intentions ne constituent absolument pas un aspect ncessaire
de leur contexte de production. A ses yeux, les intentions qualifient

les uvres; mieux, elles demandent d'autant plus tre considres


En
que les contextes artistiques ne sont pas ceux du quotidien.
revanche, pour Jean-Marie Schaeffer, au sens strict du terme, il
n'existe pas d'objets esthtiques (...) mais uniquement une conduite
esthtique
qui investit des objets et vnements
quelconques.

on le verra, le point d'application


des analyses
les
deux
tout
comme
leur
auteurs,
par
usage de la notion
d'intention ne sont pas les mmes, mais cela aussi fait prcisment
partie de ce qui les spare.
Certes,
menes

comme

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575

INTRODUCTION

D'une

certaine manire, la dfense livingstonienne de l'intention


nalisme, au mme titre que les options affiches par Levinson,
Stecker et Davies,
traduit une exigence
de la
qui se dmarque
notion goodmanienne
de correction
et de ses prsupposs.
Chez
comme
on
la
correction
est
ce
Goodman,
sait,
(rightness)
qui permet
de poser des limites la pluralit en principe infinie des inter
prtations; elle se substitue aux critres ordinairement en usage, qu'il
des intentions de l'artiste, du contexte de la cration de
s'agisse
onto
l'uvre ou de l'histoire de sa production (20). Les prsupposs
au mme titre que
logiques qui entrent dans l'interprtation (Davies),
les contraintes que l'on fait vntuellement
peser sur les donnes
ne
permettant de tenir une interprtation pour recevable (Levinson)
de correction. Ils
doivent pas grand chose l'ide goodmanienne
un retour une pistmologie
dont Goodman,
pour sa
entendait
cong.
part,
plutt prendre
D'autres raisons peuvent cependant conduire contester les posi
saisir le
Rainer Rochlitz, en s'attachant
tions goodmaniennes.
manifestent

caractre
s'oppose

et artistiques,
esthtiques
intersubjectif des phnomnes
et la mise entre
la fois au relativisme goodmanien

prsupposent dans
parenthses des valuations que ces phnomnes
Pour

leur dfinition.
esthtique
intersubjective
qu'il appelle de
ses vux, l'argumentation
esthtique est de nature dpasser l'arbi
ce que soutient Schaeffer,
est
esthtique
toujours relative une "sensi
pour qui l'apprciation
bilit", mme s'il arrive souvent que celle-ci soit partage par un
au-del des ambiguts
nombre plus ou moins grand de personnes,
traire des

valuations.

Contrairement

proprement dites, pour Rochlitz le subjectivisme est exclu


la
par
prtention intersubjective que renferme le jugement esthtique.
de cette dimension intersubjective ne peut que
Mieux, l'ignorance
nous dtourner de la vritable satisfaction dont les uvres d'art sont
kantiennes

et
la source. A celles-ci, Rochlitz associe un appel la reconnaissance
le
caractre
en
dfinissent
au jugement, voire une idalisation
qui
normatif.
est galement prsente chez Levinson
La question de l'valuation
et chez Stecker. Plus gnralement, elle est au cur des tentatives de
dfinition de Y esthtique et de artistique, qu'on y voie un trait

(20)

Cf. Nelson

Ways ofWorldmaking,

Goodman,
Hackett,

Languages
Indianapolis,

of Art, Hackett,
1978.

Indianapolis,

1976,

ainsi que

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576

JEAN-PIERRE

essentiel

COMETTI

de la dfinition des uvres

d'art, conformment

ce que

selon une exigence plus


suggre Rainer Rochlitz, ou qu'on l'associe,
dans
faible, la diversit des valeurs qui entrent contextuellement
Dans
ce
dernier
la
dimension
normative
cas,
l'exprience
esthtique.
des phnomnes
esthtiques en est une composante
majeure, mais
elle n'a pas la signification d'un a priori li une idalisation qui en
serait la condition.
Comme on le verra, que ce soit propos des valuations associes
l'exprience
esthtique, de l'interprtation, de la dimension inten
tionnelle des problmes abords ou de leurs implications ontologi
ques, les tudes runies dans le prsent numro se croisent, se rpon
dent, d'une

faon qui laisse


est aujourd'hui

clairement
confronte.

entrevoir les enjeux auxquels


Dans une large mesure, et

l'esthtique
comme le montrent les positions respectivement
abordes par les
auteurs qui s'expriment ici, les volutions qui s'y font jour sont faites,
au moins

autant, des abandons consentis que des reprises ou des


de
reconceptions
qui en sont partie prenante. Les manifestations
renouveau qu'il nous semble possible d'y percevoir ne sont toutefois
d'un courant ou d'une tradition qui en aurait seul
pas le monopole
l'initiative. Il est intressant, pour ne pas dire rjouissant, de constater
comme
la nature des problmes
choisies,
que les perspectives
abords, ne sont plus tenues de porter l'estampille
intellectuelle dont il suffirait de se recommander

der un label de qualit.

de quelque marque
pour se voir accor

Jean-Pierre Cometti

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